Ocenite etot tekst:


 
© Copyright Vasilij Zvyagincev. Lyuboe kommercheskoe ispol'zovanie nastoyashchih tekstov bez vedoma i pryamogo soglasiya avtora NE DOPUSKAETSYA. Avtor budet rad poluchit' voprosy, pozhelaniya, otkliki po E-mail: Alex_Lomtev@p24.f353.n50.z2.fidonet.org --------------------------------------------------------------- Mchalsya on burej temnoj, krylatoj, On zabludilsya v bezdne vremen... Ostanovite, vagonovozhatyj, Ostanovite sejchas vagon. N.Gumilev "...I my vyshli na Stoleshnikov, v chernotu syrogo, slyakotnogo, s koso letyashchim snegom, zimnego vechera. Ne skroyu, vyshli s nekotoroj vnutrennej drozh'yu, vyzvannoj polnoj neopredelennost'yu togo, chto zhdet nas "za bortom" konspirativnoj kvartiry, o kotoroj pisal v svoem memuare Berestin. Kotoraya i ne kvartira vovse, a moskovskaya operativnaya baza aggrov v predydushchej real'nosti, ona zhe - "zastryavshij mezhdu etazhami let lift", koe-kak, cenoj ser'eznyh dlya vseh nas nepriyatnostej, otremontirovannyj Berestinym zhe. Baza, sushchestvuyushchaya v toj zhe tochke prostranstva, chto i zhilploshchad', real'no sushchestvuyushchaya, no s neulovimym sdvigom po vremeni, otchego v nej, ne putayas' pod nogami drug u druga, zhivut normal'nye sovetskie lyudi i vershat svoi temnye dela preslovutye, v zubah navyazshie i v pechenkah zasevshie inoplanetyane, vek by o nih ne slyshat'..." A neuverennost' v moment vyhoda na ulicu proistekala ot vyskazannogo Olegom somneniya kak v tom, chto nalazhennyj im kanal vyvedet nas kuda nado, tak i v tom, chto po nemu udastsya blagopoluchno vernut'sya. Ne vpryamuyu on eto skazal, no ya-to ponyal... Takie vot u nas posle vnezapnogo ischeznoveniya Antona nachalis' igry. Ruletka, odno slovo, dal by bog, chtob ne russkoj ona okazalas'... Odnako v tu storonu prohod otkrylsya normal'no, i vse datchiki pokazyvali pravil'nye parametry. No Irinu ya, tem ne menee, brat' s soboj ne hotel, na takie dela i proshche i nadezhnee s Sashkoj hodit', no ona menya ugovorila. Kak umela eto delat' pochti vsegda i pochti v lyubom voprose. Pri pervom vzglyade v okno ya ubedilsya, chto po mestu my ugadali tochno, i vnizu vse zhe Moskva, a ne mezozojskie, k primeru, landshafty, hotya plavnyj polet snezhinok razocharoval. Iskomogo avgusta ne poluchilos', i esli zdes' ne krutaya atmosfernaya anomaliya, to promah po celi. I, kak minimum, chetyre mesyaca v lyubuyu storonu. - CHto zhe ty tak, bratec? - myagko popreknul ya Levashova, kotoryj s prikushennoj guboj vertel ne to vern'ery, ne to variometry svoego pul'ta po tu storonu razdelyayushchego nas mezhvremennogo proema. On otvetil v meru sderzhanno, no vse ravno neubeditel'no. Ottogo, chto na ego ciferblatah i oscillografah vse vyhodilo, kak nado, i oboznachalsya imenno "avgust-84", ni tepla na ulice, ni spokojstviya v dushe ne pribavilos'. Pozhaluj, dazhe naprotiv! Pravil'nee vsego bylo by polnost'yu sbrosit' pole i poprobovat' eshche raz, no chto-to menya po-glupomu zaelo. Zahotelos', raz uzh tak vyshlo, posmotret' na gorod za oknom vblizi. Kak inogda vdrug hochetsya vyjti i pobrodit' po perronu nevedomogo polustanka na puti iz Vladivostoka v Moskvu zhe. V nadezhde... Da kto zh ego znaet, v nadezhde na chto? A to i bez vsyakoj nadezhdy, prosto nogi razmyat' i vdohnut' vozduha, inogo, chem v nadoevshem za nedelyu vagone... I my s Irinoj, kotoraya ispytyvala primerno pohozhie, no, podozrevayu, bolee sil'nye chuvstva, pereglyanulis', zagovorshchicki drug drugu kivnuli, nakazali Olegu uderzhivat' kanal i pobezhali pereodet'sya. Po sezonu i tak, chtoby vyglyadet' nebrosko pochti v lyubom poslevoennom godu. S Irininoj ekipirovkoj problem pochti ne vozniklo, da i ya bystro sorientirovalsya. Ne znayu, kak komu, a na moj vzglyad, trudno pridumat' ekspromtom chto-to universal'nej i neprimetnee dlya nashej strany, chem voennaya forma bez pogon, osoblivo zimoj. Kozhanaya letnaya kurtka, oficerskaya shapka, bridzhi p/sh, hromovye sapogi. Vo vnutrennij karman - stavshij uzhe neobhodimo-privychnym Val'ter-PP, v bryuchnyj - pachku chetvertnyh, naibolee podhodyashchih na lyuboj sluchaj kupyur. I - vpered! Pod nogami zahlyupala snegovaya kasha, kogda my, otkryv massivnuyu dver' i chut' zaderzhavshis' na rasput'i (sirech' na poroge), svernuli vpravo i poshli vverh, k ulice Gor'kogo. Na pervyj vzglyad, popali my vse zhe domoj. V smysle vremeni. Ne v carskie, dopustim, vremena, i ne v epohu pobedivshego kommunizma, a v svoe, rodnoe, uznavaemoe. Odnako srazu zhe, sovsem nemnogo osmotrevshis', ya oshchutil neopredelennyj poka, no otchetlivyj diskomfort. Gryazno bylo slishkom v znakomom pereulke. Ne po-moskovski gryazno. Glubokaya transheya, prichem, po vsemu vidno, davno zabroshennaya, s perekinutym cherez nee skosobochennym mostikom, peresekala put'. V avguste ee zdes' tochno ne bylo. I vot eshche - vperedi, ot uglovogo vinnogo magazina, zagibayas' na Pushkinskuyu, protyanulas' pugayushchaya ochered'. Kak u Bulgakova: "...ne chrezmernaya, chelovek na poltorasta". Vot uzh chego-chego... Poslednij raz takuyu, da net, pomen'she vse-taki, ya videl 30 aprelya 1970-go, nakanune dvojnogo povysheniya cen na importnye kon'yaki. Tol'ko lyudi v toj, davnej ocheredi stoyali sovsem drugie. Iz togo ves'ma ogranichennogo kontingenta, kotoryj krovno zadeval fakt, chto "Napoleon" i "Kamyu" budut otnyne stoit' azh dvadcat' sorok. Dazhe ya, pomnitsya, ne schel nuzhnym k nim prisoedinit'sya. Potomu kak ty ili snob, ili zhmot, a chtoby i to, i drugoe srazu... |ta zhe ochered' vdrug napomnila kadry iz leningradskoj blokadnoj kinohroniki. Irina tozhe, kazhetsya, oshchutila trevogu i sil'nee szhala moj lokot'. Poravnyavshis' s magazinom, ya zaglyanul vnutr'. Ves', obychno pustynnyj, ob容m zala byl tugo nabit lyud'mi. Nastol'ko, chto ne razglyadet' prilavkov. Tak chto ne poltorasta, a s poltysyachi chelovek davilis' zdes' neponyatno za chem. I dva serzhanta v normal'noj seroj forme, no s dlinnymi chernymi dubinkami, sderzhivali natisk trudyashchihsya u ogorozhennogo krasnymi pervomajskimi bar'erami vhoda. Ot ocheredi ishodil nestrojnyj, no zloveshchij gul. Osobenno ot ee golovy, szhatoj mezhdu bar'erami i napirayushchej izvne tolpoj neorganizovannoj, zato ves'ma agressivnoj publiki. Poskol'ku iz座asnyalas' tolpa vse zhe po-russki, i oblik ee, krome emocional'nogo fona, malo otlichalsya ot privychnogo, ya risknul. - CHego dayut, muzhiki? Iz blizhnego k dveryam desyatka ne otvetil nikto. Slishkom oni byli napryazheny predstoyashchim. "Kak pered nochnym pryzhkom s parashyutom" - esli ispol'zovat' berestinskij obraz. A vot uspevshij uzhe upotrebit' v drugom meste grazhdanin pensionnogo vozrasta, v natyanutoj na ushi vyazanoj shapke, informaciej podelilsya ohotno. - Pshenichnuyu. V "cheburashkah"... Vtoraya polovina soobshcheniya prozvuchala zagadochno. No tut, otchayanno rabotaya plechami i loktyami, iz dverej vyvalilsya rasparennyj i rashristannyj paren' s zazhatymi mezhdu pal'cami pravoj ruki tremya butylkami iz-pod pepsi-koly, no s vodochnymi naklejkami. YA ponyal. - |j, zemlyak, a s vintom berut? - okliknul ego kto-to iz ocheredi. - Berut, tol'ko kol'co ne zabud' sorvat'... - perevodya duh i rassovyvaya "cheburashki" po karmanam, otvetil paren'. Zadavat' eshche kakie-to voprosy ya poschital neumestnym, hotya i sama situaciya, i militaristskij ottenok zdeshnego zhargona krajne menya zainteresoval. Irina potyanula menya za ruku i, ogibaya vse rasshiryayushchuyusya k hvostu kolonnu zhazhdushchih, my otpravilis' dal'she. - Kuda my, Andrej, popali? - nedoumenno-ispuganno sprosila Irina, minovav takuyu zhe, nu, mozhet, chut'-chut' koroche, ochered' v pivbar "Lad'ya" na protivopolozhnom uglu. - Kaby znala ya, kaby vedala... - prishli na um slova ne to starinnoj pesni, ne to prislov'ya. - Esli verit' literature, takoe bylo tol'ko v vojnu. U Kondrat'eva v knizhke "Otpusk po raneniyu" ves'ma pohozhie vodochnye ocheredi opisany. No na vojnu ne pohozhe. Posmotrim, chto dal'she budet... Hotya v lyubom sluchae stol' agressivnaya i massovaya tyaga k alkogolyu predstavlyaetsya strannoj. Potok mashin po Pushkinskoj vyglyadel obychno, i vse marki, za isklyucheniem nemnogih, byli mne znakomy. CHert ego znaet, mozhet, prosto obychnye vremennye trudnosti i do stolicy dokatilis'? Kak nedavno s mylom v provincii. Zavod vodochnyj, skazhem, nedavno sgorel, ili fondy za kvartal konchilis'. A zavtra prazdnik, sed'moe noyabrya ili Novyj god... Hotya illyuminaciya ne gorit i vid u naroda ne prazdnichnyj... No s momentom vse ravno opredelit'sya nado, a poskol'ku na ulice sprashivat' ne budesh', ya reshil igrat' navernyaka. Central'nyj telegraf ryadom, tam na stene kalendar', vot vse i vyyasnim. Odnako glavnoe potryasenie prishlos' perezhit' gorazdo ran'she. Ne dohodya do dverej "Aragvi", ya vdrug podnyal golovu. I uvidel... Nad frontonom Mossoveta, slovno tak emu i polozheno, trepetal... TREHCVETNYJ CARSKIJ FLAG!!! I pervoj moej mysl'yu pri vide etogo absurda bylo sovsem ne to, chto prishlo by v golovu normal'nomu cheloveku. A vospominanie o moem yunosheskom eshche, neokonchennom, kak i mnogie drugie, romane, gde tak zhe razvevalis' trehcvetnye flagi i po ulicam Moskvy, po etoj vot samoj ulice Gor'kogo netoroplivo dvigalis' ot Belorusskogo vokzala ozaryaemye vspyshkami dul'nogo plameni bashennyh pulemetov uglovatye nizkie BRDMy. ...I glavnyj geroj, moj "al'ter ego", lezhal s avtomatom v razbitoj vitrine Eliseevskogo gastronoma, za barrikadoj iz meshkov s saharom, yashchikov s konservami i kopchenoj kolbasoj, strelyal korotkimi ocheredyami po perebegayushchim figuram v chernyh kozhankah i, v otlichie ot menya sejchas, otchetlivo ponimal, chto v strane proishodit kontrrevolyucionnyj perevorot po tipu budapeshtskogo, 1956 goda. Pochemu, otchego ya togda pisal o sobytiyah, kotorym sam ne mog pridumat' razumnogo obosnovaniya? Podsoznatel'no ne veril v prochnost' sovetskoj vlasti? Eshche do Pragi-68 predvidel zakonomernost' podobnyh myatezhej? Prosto zhazhdal sil'nyh oshchushchenij, ugnetennyj monotonnost'yu poslehrushchevskoj zhizni? Bog ego znaet, no vot sejchas ya videl imenno materializovannuyu scenku iz svoego romana. Tol'ko poka (ili uzhe?) bez ulichnyh boev. I, znachit, mog schitat' sebya, pust' i s natyazhkoj, providcem... Vprochem, tut zhe, sdelav volevoe usilie, ya otbrosil nikchemnye sejchas vospominaniya, osmotrelsya, uvidel, kstati, tablichku s nadpis'yu "ul. Tverskaya" i stal razmyshlyat' real'no. CHto zhe zdes' vse-taki moglo proizojti? Na samom dele kontrrevolyuciya? Restavraciya monarhii? Esli da - to kak, otchego, kakimi silami? Vsego neskol'ko let nazad (ya reshil, chto nahodimsya my vse zhe v budushchem po otnosheniyu k vosem'desyat chetvertomu, a ne v proshlom, sudya po vidu avtomobilej hotya by) nevozmozhno bylo dazhe v vide intellektual'noj igry sprognozirovat' podobnoe. Nu vot poprobuem, ne toropyas'. Restavraciya vozmozhna: a) v rezul'tate proigrannoj Soyuzom vojny. Komu? Amerikancam, kitajcam? Vojna v principe vozmozhna, kak razvitie afganskoj, skazhem, no togda uzh termoyadernaya, i sejchas my by shli po radioaktivnoj pustyne. I dazhe v takom variante - zachem pobeditelyam imenno monarhiyu u nas vvodit'? Ne Ispaniya, chaj. b) ocherednoj Gensek, CHernenko, ili kto tam za nim na podhode, okonchatel'no s容hal s narezki i ob座avil sebya carem? Tozhe bred, no ob座asnyaet, po krajnej mere, otsutstvie radioaktivnoj pustyni i priznakov inozemnoj okkupacii. v) monarhiya tut vsegda byla, i my, znachit, prosto v drugoj real'nosti. No s semnadcatogo goda, ne stavshego pochemu-to revolyucionnym, liniya razvitiya uklonilas' by nastol'ko, chto ni milicejskoj formy, ni vodochnyh nakleek, ni "ZHigulej" i "Volg" my by zdes' ne uvideli... Da i samoe glavnoe - te zhe uchrezhdeniya i magaziny raspolagayutsya v teh zhe samyh zdaniyah, chto i u nas. Dostatochno? Togda vyhodit, chto esli razvilka i sluchilas', to bukval'no vot-vot, god-dva nazad. I priveli k nej kakie-to sovershenno nepredskazuemye iz vosem'desyat chetvertogo goda faktory... Za etimi rassuzhdeniyami, chastichno myslennymi, chastichno vyskazannymi vsluh, my doshli do telegrafa i okonchatel'no ubedilis' v svoih predpolozheniyah. Da, budushchee, 15 dekabrya 1991 goda. CHto podtverdilo moyu pronicatel'nost', no nikak ne proyasnilo ostal'nogo. Bol'she vsego mne sejchas hotelos' svezhih gazet. Uzh iz nih by ya vse uznal srazu, hotya by i mezhdu strok. No dva popavshihsya po puti kioska byli zakryty, special'no iskat' dejstvuyushchie ne bylo smysla. Gorazdo proshche i vernee pobrodit' po ulicam i popytat'sya chto-to ponyat' "putem osmotra mesta proisshestviya", vyrazhayas' yuridicheskim yazykom. Da i interesnee, nado skazat'. Sleduyushchij chas prines novye dokazatel'stva togo, chto izmenivshie hod istorii sobytiya proizoshli sravnitel'no nedavno. Odno - nadpis' krasnoj kraskoj na stene: "Smert' KPSS", vtoroe - torchashchij, kak slomannyj zub, postament pamyatnika Dzerzhinskomu na odnoimennoj ploshchadi. Ot poslednej kartiny stalo ne po sebe - vse zhe k ZHeleznomu Feliksu ya otnosilsya s pietetom, schitaya ego odnoj iz naibolee uvazhaemyh figur v nashej istorii. Byli i eshche primety, no uzhe ne stol' naglyadnye. Itak - perevorot, nedavnij i, bezuslovno, antikommunisticheskij. Da vdobavok i beskrovnyj, pozhaluj. Nikakih sledov ulichnyh boev ili chego-to podobnogo, ta zhe voennaya forma na oficerah, tot zhe obshchij oblik prohozhih... No! Menya ved' horosho uchili istmatu - neobhodimo prezhde vsego vyyasnit': kakovy dvizhushchie sily etogo perevorota, kakova v nem rol' mass, chto za partiya eshche bolee novogo tipa svergla vlast' predydushchej? Nichego podobnogo ne bylo v etoj strane, kogda ya ee pokinul, i ne moglo za minuvshie sem' let otkuda-to besprichinno vzyat'sya. Razve chto dissidenty? Nu, eto neser'ezno, po dolgu sluzhby ya znal o nih dostatochno... Povinuyas' estestvennomu chuvstvu, ya povlek Irinu vpravo, po ulice Dvadcat' pyatogo Oktyabrya, ili kak ya, frondiruya, obychno nazyval ee - Nikol'skoj. Gde, kstati, totchas zhe uvidel vyvesku magazina - "Na Nikol'skoj"... Naprotiv GUMa, sprava, vozvyshalas' noven'kaya derevyannaya chasovnya, pered nej prozrachnyj pleksiglasovyj yashchik s kuchej deneg vnutri - "Pozhertvovaniya na vosstanovlenie hrama Kazanskoj Bozh'ej materi". |to normal'no, v logike situacii. A vot pryamo - kartina uzhe absolyutno kafkianskaya! Mavzolej, nadpis' "Lenin" gde polozheno. Pochetnyj karaul v gebeshnoj forme i s neizmennymi SKS u nogi - i vse eto osenyaetsya tem zhe trehcvetnym flagom na kupole Verhovnogo Soveta. Bred, mezhdu nami govorya! CHasy na bashne pokazyvali dvadcat' minut desyatogo. Ne pozdno eshche. YA postavil svoi chasy po-kremlevskim. V zapase u nas s Irinoj chistyh polsutok bez kakoj-to melochi. - A vot davaj, Ir, shodim sejchas k tebe, na Rozhdestvenskij, poglyadim, chto i kak? Ili po telefonu obzvonim druzej i znakomyh... - Oj, Andrej, ne nado luchshe. Mne i tak zhutkovato. No sejchas my s toboj vrode kak postoronnie zdes', i mir etot slovno by prizrachnyj, a - net, ya ponimayu, chto erundu govoryu, no vdrug - stoit nam sebya v nem kak-nibud' proyavit', i my uzhe vklyuchimsya s nego, i ne vyrvat'sya... Samoe smeshnoe, chto ya srazu ee ponyal, primerno takoe chuvstvo i vo mne shevelilos'. To est' - poka ya v eto ne veryu ya zdes' ni pri chem, a vot esli poveryu... Odnim slovom - "YA tvoego imeni ne nazyval..." - Nu a esli po nauke? - sprosil ya. - V principe vozmozhno chto-to podobnoe, fiksaciya psevdoreal'nosti v rezul'tate nashego v nee vklyucheniya? Aleksej von v shest'desyat shestom chto hotel, to i delal, a nichego ne proizoshlo... - Esli ne schitat' popadaniya v razvilku, iz kotoroj vy s Olegom ele menya vytashchili... A chestno skazat' - nichego ya teper' ne znayu i ne ponimayu. Slishkom mnogo proizoshlo takogo, chto v ramki izvestnyh mne teorij ne ukladyvaetsya sovershenno. YA zh ved' daleko ne hronofizik po obrazovaniyu, i o forzejlyah do vstrechi s Antonom nichego ne znala. Luchshe vsego nam s toboj poskoree vozvrashchat'sya na Stoleshnikov i izo vseh sil nadeyat'sya, chto Oleg nas sumeet otsyuda vypustit'. - Uspeem, - skazal ya s polozhennoj mne po roli i dolzhnosti bezzabotnoj lihost'yu, - v Olega ya veryu, kak i v to, chto esli my pojdem i posidim paru chasov v restoranchike poproshche, nichego strashnogo ne proizojdet. V "Budapesht" i "Metropol'" v moem odeyanii, konechno, ne pustyat, da nam tuda i neobyazatel'no. Obshchedostupnoe zhe zavedenie - nezamenimoe mesto dlya sbora informacii... - Ne slishkom mne eto nravitsya... Ty, kstati, uveren, chto den'gi nashi zdes' podojdut? Mozhet, tut teper' kakie-nibud' "katerinki" v hodu? - Obizhaesh'! - otvetil ya gordo. - Dumaesh', ne proveril? Tam, v chasovne, v yashchike dlya pozhertvovanij, samye chto ni na est' nashi. - Nu, pojdem, esli ryumka vodki s prokisshim salatom tak tebya privlekayut... Vozvrashchayas' po Nikol'skoj, rabotayushchih gazetnyh kioskov ili stenda s "Pravdoj" i "Izvestiyami" my tozhe ne vstretili. Zato na afishe kinoteatrov fil'my na devyanosto procentov okazalis' amerikanskimi, a iz nih polovina yavno eroticheskih, chto govorilo o nastupivshej nakonec svobode slova i sovesti. I, znachit, rezhim zdes' ustanovilsya prozapadnyj, to est' ne diktatorskij, chto neskol'ko uteshalo. Da i po vsem drugim priznakam zdeshnij stroj na diktaturu yavno ne tyanul. Vnov' vyjdya k ploshchadi Dzerzhinskogo, my spustilis' v podzemnyj perehod. Vot tut i uvideli... V dushnoj, tumannoj polumgle tolpilis' sotni lyudej. I prakticheski kazhdyj chem-to torgoval: s ruk, s lotkov, s rasstelennyh na gryaznom polu listov kartona. I vid u nih byl ne tol'ko ne moskovskij, no kak by i ne russkij voobshche. Skoree uzh na chernyj rynok v Managua vse pohodilo... Prodavali pol'skuyu kosmetiku, zhevatel'nuyu rezinku, bizhuteriyu, primitivnoj raboty igrushki, sigarety so vseh koncov sveta i knigi. Massu knig! Vot takogo ya i v stranah pereshejka ne videl. More fantastiki, detektivov, pornografii samogo nizkogo poshiba. No i prilichnyh, v tom chisle bezuslovno antisovetskih, knig skol'ko ugodno. Trudno bylo otorvat'sya, i zastryal by ya tam nadolgo, esli b Irina, otchego-to napugannaya etim torzhishchem bol'she, chem vsem ostal'nym, ne potyanula menya za ruku, slovno sobaku povodkom ot ocherednogo stolba... No vozle lotka s gazetami ya vse zhe zatormozil. Snova massa pornuhi, ot izvestnyh "Plejboev" i "Penthausov" do analogichnyh otechestvennyh "Andreev", "On", "Ona", "Popka po imeni Olya" s oznachennoj chast'yu tela na vsyu oblozhku. Vdobavok imeli mesto izdaniya vsevozmozhnyh "seksual'nyh men'shinstv" (novyj dlya menya termin), ravno kak i otchetlivo profashistskie maloformatnye gazetenki. O takoj svobode my ne mechtali v samyh otchayannyh zastol'nyh trepah. No i normal'nye gazety tozhe byli, i ya nahvatal ih s desyatok, ot privychnoj "Literaturki" i "Moskovskih novostej" do yavno monarhicheskogo "Russkogo voskreseniya". Predvkushaya, kak ya ih budu chitat', i vse nakonec pojmu, vlekomyj nastojchivoj i razdrazhennoj Irinoj, ya vyshel na poverhnost'. Sumbura v myslyah eshche pribavilos', no i issledovatel'skogo azarta tozhe. Klassicheskie shemy istmata treshchali vpolne i po vsem shvam. Za kakih-to sem' let nesokrushimyj oplot kommunizma, strana s dvadcatimillionnoj partiej, moguchej armiej i nemyslimoj sily Komitetom prevratilas'... Ne znayu dazhe, kak i nazvat'. No, s drugoj storony, popadi normal'nyj, liberal'nyj intelligent iz leta trinadcatogo goda v konec dvadcatogo... Zatrudnyayus' skazat', chto by on podumal! Podnyavshis' po temnoj ulice Dzerzhinskogo k Sretenke, ya vnov' predlozhil vzglyanut' na Rozhdestvenskij, a vdrug tam kak raz my s neyu vremya provodim - nu te my, chto iz etoj real'nosti (ona s eshche bol'shim suevernym strahom otkazalas' naotrez); minovav verenicu polurazrushennyh domov, my vyshli k Kolhoznoj. Ni v odno iz izvestnyh mne po etomu marshrutu zavedenij my ne popali. Ili oni prekratili sushchestvovanie voobshche, ili funkcionirovali v kakom-to inom rezhime. No zato smogli ubedit'sya, chto za isklyucheniem uzhe upominavshihsya, i eshche nekotoryh, ne sovsem ponyatnyh "chuzhezemcu" detalej, v tom chisle - chrezmernoj gryazi i neuhozhennosti, kotorye bukval'no lezli v glaza cheloveku, pomnyashchemu nedavnyuyu Olimpiadu i festival', - tak vot, za isklyucheniem vsego etogo, zhizn' v gorode protekaet dovol'no normal'no. Potokami nesutsya mashiny, goryat neonom znakomye i neznakomye reklamy, begut po svoim delam obychnye lyudi. Nichego pohozhego na poslerevolyucionnuyu razruhu, hotya i sledov dolzhenstvuyushchego nastupit' posle "osvobozhdeniya" izobiliya tozhe ne zametno. A vot, kazhetsya, nakonec, i to, chto my tak dolgo ishchem. Iz-za plotnyh bordovyh shtor, nagluho zakryvayushchih okna v cokol'nom etazhe "stalinskoj" vos'mietazhki, donosilas' priglushennaya muzyka, a bronzovaya doska razmerom v polovinu gazetnogo lista soobshchala, chto zdes' pomeshchaetsya kafe "Viktoriya". YA reshil vojti, no tyazhelaya reznaya dver' ne poddalas', kak ya ni dergal vituyu ruchku. Odnako bukval'no cherez neskol'ko sekund, slovno v otvet na moi usiliya, lyazgnul zasov i dver' raspahnulas' sama, vypuskaya otgulyavshuyu svoe parochku. Ne rasteryavshis', ya tut zhe podstavil nogu pod sobravsheesya zatvorit'sya polotnishche. Na poroge, perekryvaya vhod, voznik krepkij paren' v pyatnistom maskirovochnom kostyume i vysokih desantnyh botinkah, s boltayushchejsya na pravom zapyast'e znakomoj uzhe rezinovoj palkoj. - Vam chto? - ves'ma nelyubezno pointeresovalsya strazh. Znakov razlichiya na ego pogonah ne bylo, no vse ostal'noe vyglyadelo vnushitel'no. Ne uspev podumat', stoit li lezt' nevedomo kuda, ya otvetil uverenno i, kak okazalos', ubeditel'no. - ZHelaem pouzhinat'... Paren' tyazhko zadumalsya, predvaritel'no ocenivayushche oglyadev Irinu. Tut vse bylo v poryadke. Odezhda govorila o nadezhnom dostatke i horoshem vkuse, a vneshnost'... Vryad li damy s takoj vneshnost'yu byvayut zdes' hotya by raz v nedelyu. Nu a ya pri nej tyanul na podpolkovnika primerno, ne uspevshego pereodet'sya posle otnyud' ne shtabnoj sluzhby. - U nas dorogo, - vvel on na vsyakij sluchaj ogranichitel'nyj parametr, no i pokazav tem samym, chto inyh, bolee ser'eznyh prepyatstvij k tomu, chtoby nas vpustit', ne vidit. - |to ne vopros, - pozhal ya plechami. - Bez deneg po kabakam ne hodyat. - U nas za vhod po stol'niku... - utochnil privratnik. "Odnako!" - myslenno solidarizirovalsya ya s Vorob'yaninovym i po naitiyu otvetil: - Da, znayu, nas predupredili... - i sunul ruku v karman. Poslednie slova i hrustyashchie, tol'ko chto so stanka bumazhki, reshili delo. Strazh, mozhno dazhe skazat' - i.o. Svyatogo Petra, ne stal vyyasnyat', kto imenno nas predupredil, i postoronilsya, propuskaya v osobo ohranyaemyj raj. - A tut, navernoe, poshalivayut, - skazal ya Irine, kogda my minovali tambur. - V nashe vremya takih mal'chikov i v pomine ne bylo... Analogichnyj zhe mal'chik sidel srazu za vtoroj dver'yu, vytyanuv poperek tesnogo vestibyulya nogi v botinkah ne inache kak sorok sed'mogo razmera, i kuril chto-to dlinnoe korichnevoe i s mentolom. Posmotrel na nas vyalym, skuchayushchim vzglyadom, zevnul i osvobodil prohod. Zal okazalsya nebol'shim, uyutnym, osveshchennym lish' nastol'nymi lampami, a glavnoe, chto mne ochen' ponravilos', ne imel garderoba. Verhnyuyu odezhdu klienty veshali na otrostki ukrashayushchih steny losinyh rogov. |to ya k tomu, chto sdavat' garderobshchiku kurtku s pistoletom v karmane bylo by yavno oprometchivo. Kak i perekladyvat' ego v drugoe mesto na lyudyah. Vhodya, ya ob etom kak-to ne podumal. Iz vos'mi stolikov zanyaty byli tol'ko pyat', my seli za shestoj, v samom uglu, chto vpolne menya ustroilo. Naprotiv mercal ekran televizora, i ya obradovalsya, nadeyas' iz analoga mestnoj programmy "Vremya" uznat' koe-kakie podrobnosti zdeshnej zhizni. No naprasno. Vklyuchivshis', apparat pognal videozapis' inostrannogo kabare, kak by ne "Mulen Ruzh", s priyatnoj muzykoj i obiliem poluobnazhennyh devushek vysokogo klassa. Ne syuda nuzhno bylo za informaciej, a na vokzaly, zapozdalo dogadalsya ya, nemnogo obogrevshis' i oglyadevshis'. Tam i televizory v zalah rabotayut, i pressa svezhaya navernyaka, da i s narodom proezzhim o chem hochesh' mozhno paroj slov perebrosit'sya, ne vyzyvaya podozrenij... No eto uzhe bylo v pustoj sled, problema vyyasneniya detalej zdeshnej obstanovki predstala vdrug sovsem neaktual'noj, i zahotelos' poskoree vernut'sya v Zamok, takoj nadezhnyj i pochti rodnoj. Tak starym zekam byvaet neuyutno i tosklivo na vole, gde vse neprivychno i neponyatno, a rodnaya kamera s ee strogimi zakonami, chetkoj ierarhiej i garantirovannoj kormezhkoj vspominaetsya tihoj zavod'yu i ostrovkom stabil'nosti... Stol' rezkij slom nastroeniya ya schel nehoroshim simptomom. Vyhodit, za minuvshij god dazhe ya nachal uzhe desocializirovat'sya. "Diagnoz ser'eznyj i prognoz pechal'nyj", - skazal by na moem meste, navernoe, Sashka. Vybor blyud v menyu okazalsya skudnym do neprilichiya, napitkov voobshche tol'ko dva - vodka i kon'yachnyj napitok "Strugurash" - redkaya, kak ya vskore ubedilsya, gadost', a ceny, naprotiv, vgonyali v otorop'. Pohozhe, v sluchae chego s moimi dvumya s polovinoj tysyachami tut i nedeli ne proderzhat'sya. Inflyaciya, znachit, no poka v samom nachale, raz starye den'gi eshche hodyat. Net, myslimo li - butylka obyknovennoj "Stolichnoj" - pyat'desyat rublej! Kraya deshevyh ryumok soprikosnulis' bez zvona, my pozhelali drug drugu udachi i s nekotoroj opaskoj pristupili k zabytym uzhe moskovskim raznosolam. Luchshe oni ne stali, uvy! Nablyudenie za zhizn'yu iznutri, vopreki ozhidaniyam, dalo ne tak uzh mnogo. V smysle informativnom. A psihologicheski, konechno, interesno. Vot, naprimer, kak opredelit' - perehod li k real'nomu kapitalizmu sejchas proishodit ili prosto vtoroe izdanie N|Pa? Poka vse, chto ya videl, govorilo za vtoroe. Zavedenie yavno chastnoe, publika nedavno i liho razbogatevshaya, eshche ne nauchivshayasya vesti sebya podobayushche, da, pohozhe, i ne slishkom uverennaya v budushchem. Slovno by zdeshnie posetiteli prosto pytayutsya, kak v plohoj samodeyatel'nosti, izobrazhat' zapadnyj stil', no prorezaetsya neistrebimyj mestnyj akcent. Podobnoe ya vidyval v zakavkazskih respublikah v te eshche gody. No bylo i svoeobrazie. CHerez polchasa primerno televizor vyklyuchili, i iz-za port'ery poyavilsya kapitan carskoj armii, no s gvardejskimi pogonami, fligel'-ad座utantskimi aksel'bantami i prochimi nesoobraznostyami ustavnogo haraktera. V rukah on derzhal gitaru yavno shtuchnoj raboty, so vkusom inkrustirovannuyu. Sderzhanno privetstvovav gostej naklonom golovy, "kapitan" vyshel na seredinu prohoda, vzyal neskol'ko akkordov i zapel. Repertuar polnost'yu sootvetstvoval anturazhu. Horoshim myagkim baritonom on pel isklyuchitel'no "belogvardejskie" pesni. CHast' iz nih ya slyshal ran'she, no bol'shinstvo byli novye, tochnee - neznakomye. Zapomnilis' dve. Pro kazakov, kotorye veselyatsya v trinadcatom godu. Slova tam byli udachnye: - "Znayut lish' na nebe angely vashi, chto vas, stanichniki, zhdet..." Za takuyu pesnyu po nashim vremenam da v publichnom meste let pyat' by otvesili svobodno... I eshche "CHitaya staruyu tetrad' rasstrelyannogo generala..." Pered nej kapitan predlozhil gostyam pomyanut' ubitogo vragami russkogo naroda poeta i pevca Igorya Tal'kova. Nikogda ne slyshal etogo imeni, no sudya po tekstu, poet on byl horoshij. Da i naschet ego smerti hotelos' by uznat' podrobnee, no ved' ne sprosish' zhe o tom, chto dlya vseh ochevidno, u sosedej. V te samye vragi, glyadi, i popadesh'. No voobshche smysl i formulirovka tosta podvodili k mysli o chem-to blizkom k chernosotenstvu. "Vrag russkogo naroda" - rasplyvchato, no po smyslu znakomo... Odnako prishlos' vypit' vmeste so vsemi. Pri etom kto-to v protivopolozhnom uglu zaoral: "Suki! ZHidy poganye!", i zazvenelo bitoe steklo - posuda so stola posypalas' ot slishkom energichnogo zhesta. Vprochem, prodolzheniya sej ekscess ne imel. - Znaesh', Ir, mne vdrug pokazalos', - skazal ya, kogda kapitan sdelal pauzu, - chto podobnoe moglo by poluchit'sya kak raz v tom mire, gde my s Alekseem gerojstvovali. Po takoj primerno sheme - demokratizaciya, chto ya eshche v hode vojny zateval, udalas', posle pobedy holodnoj vojny sumeli izbezhat', ne spesha reformy v nepovskom duhe osushchestvlyalis', i poluchilsya v itoge nekij variant "socializma s chelovecheskim licom", kak Dubchek planiroval, ili kak u Tito. A potom, estestvenno, tovarishch Stalin, to est' ya - pomer. Ne v pyat'desyat tret'em, konechno, a za schet krepkogo zdorov'ya let na tridcat' pozzhe. I vot kogda, on vse zhe pomer, narod vdrug soobrazil: a na koj on voobshche nuzhen, socializm kak takovoj? Raz v zhizni vse horoshee kak raz za schet otstupleniya ot osnovnoj idei i kontaktov s burzhuaznym Zapadom. Opyat' zhe po primeru YUgoslavii i Pol'shi mogu sudit'. Nu a te, kto mne na smenu prishli, s takoj postanovkoj voprosa ne soglasilis' i reshili v ocherednoj raz gajki podzavernut', novyj "Velikij perelom" ustroit'. Kak Stalin v dvadcat' devyatom ili Brezhnev posle Hrushcheva. A rez'ba i sorvalas'! Itog - nalico. - Ne poluchaetsya, - srazu, budto uzhe proigrala etot zhe variant, vozrazila Irina. - Pocarstvuj ty posle vojny let hotya by desyat', i strana, i Moskva sovsem by po-drugomu vyglyadeli. I arhitektura, i avtomobili, i forma u milicii. Ty sam na Belgrad ili Pragu ssylalsya, tam svobody i vliyaniya kapitalizma sovsem chut'-chut', i to raznica kakaya. Da i lyudi vokrug uzh bol'no sovetskie, nichego v nih ot "svobodnogo mira" net, ni edinogo shtrishka, chistoe Poshehon'e. Pri tvoej vlasti zdes' by kak minimum Zapadnyj Berlin byl... - Nu, spasibo na dobrom slove... - slovno nevznachaj ya polozhil ladon' na ee ruku, i eto prikosnovenie vdrug podejstvovalo tak... YA ponyal, chto mne sovershenno bezrazlichno, pochemu mir vokrug imenno takoj, otkuda on vzyalsya i kuda idet. Naprotiv menya sidit prekrasnaya zhenshchina, zhelannaya, vlekushchaya i tak dolgo nedostupnaya, a ya ozabochen sovershennejshej erundoj. Soglasivshis' na usloviya, postavlennye eyu, pozvolyaya ej sohranyat' blagorodstvo po otnosheniyu k cheloveku, kotoromu ona imela neostorozhnost' chto-to tam poobeshchat', da i ne poobeshchat', nameknut' tol'ko, ya lishayu sebya i ee poslednej v nashej zhizni estestvennoj, nikomu ne podvlastnoj i ni ot kogo ne zavisyashchej radosti. ZHivu v pridumannom mire, vypolnyayu neizvestno kem navyazannuyu mne rol', a togo, chto tol'ko i ostaetsya polnost'yu v moej vlasti - ne delayu! Absurd eshche bol'shij, chem vse proishodyashchee i uzhe proisshedshee. Slovno podslushav moi mysli, kapitan nakonec smenil repertuar i zapel pesnyu Denisa Davydova iz fil'ma pro eskadron gusar. K ego chesti sleduet otmetit', chto ispolnitel' on byl horoshij i uhitryalsya derzhat'sya tak, chto ego naryad ne vosprinimalsya kak maskarad ili profanaciya, a prosto kazalos' - vot umeyushchij pet' oficer muziciruet na dosuge v krugu druzej... Navernoe, potomu, chto vpervye za god ya ochutilsya pust' i v strannom, no vse zhe chelovecheskom mire, za predelami tesnogo izolyata, gde est' ili blizkie druz'ya, ili chuzhaki, inoplanetyane, fantomy, a tut menya okruzhayut, kak i polagaetsya, samye raznye, ne vsegda simpatichnye, no zato drugie, i po zdeshnim merkam, navernoe, normal'nye lyudi, ya vdrug ochen' otchetlivo vspomnil sovsem inoj vecher. My s Irinoj sideli v "Sofii", za stolikom u okna, na ulice nachinalas' noch' pozdnego bab'ego leta, teplyj veterok shevelil dlinnye zanavesi, na estrade shest' devushek v belyh kostyumchikah igrali na saksofone, trube, udarnyh, eshche na akkordeone, kazhetsya, bez vsyakoj elektroniki, ochen' milen'kie, pod nastroenie, melodii. "Skoro osen', za oknami avgust..." i v etom zhe rode. YA togda vernulsya iz ocherednoj komandirovki, razzhilsya den'gami, rublej chut' li ne shest'desyat za ocherk poluchil, vot my i poshli v nash lyubimyj restoran. I byla eto, kak teper' ponimayu, samaya schastlivaya v zhizni osen'. Ne omrachennaya nikakimi somneniyami, suetnymi myslyami, proklyatymi voprosami. Nam prosto ochen' horosho bylo vmeste kazhdyj chas i kazhdyj den'. Da i noch', smeyu zametit'. Na pamyat' ya voobshche ne zhaluyus', no sejchas vospominanie bylo slishkom uzh chetkim. Slovno pod vliyaniem gallyucinogena. YA pryamo nayavu videl etot stol, chugunnuyu zharovnyu, skvoz' prorezi kotoroj svetilis' gasnushchie ugli, a pod tyazheloj kryshkoj tomilsya "agneshka na shkara", butylki "Bisera" i "Monastyrskoj izby", a za nimi - ee togdashnee lico, sovsem eshche yunoe (dvadcat' odin god ej togda byl) i nastol'ko prekrasnoe, chto ona prikryvala ego pryadyami dlinnyh raspushchennyh volos; no vsego ne spryachesh', da i figura... YA, pomnitsya, pryamo zverel ot postoyanno oshchupyvavshih i razdevavshih ee vzglyadov. My sideli, razgovarivali, ya terroriziroval Irinu vsevozmozhnymi stihami i chasto priglashal tancevat', svirepo presekaya analogichnye popytki so storony. I vse vremya dumal o tom, chto vecher skoro konchitsya, no hot' ego i zhal', my poedem otsyuda na taksi k nej, v ee malen'kuyu, no takuyu otdel'nuyu kvartirku... A za oknom proletali so svistom i shelestom mashiny, prozhektora osveshchali bronzovogo poeta, neonovye trubki na kryshe "Pekina" reklamirovali uslugi Aeroflota, tolpilsya narod na stupen'kah teatra. Skazka, a ne vecher, sejchas takih uzhe ne byvaet... No ot vospominanij ko mne vernulos' to zhe samoe zhelanie svernut' poskoree ne slishkom nuzhnoe zastol'e i ehat' domoj, vernee - tuda, gde my smozhem eshche celyh vosem' chasov ostavat'sya naedine i raz navsegda reshit', chto u nas, kak i kto my drug drugu. A oficiant tem vremenem podal goryachuyu, tol'ko s ognya i v obshchem vpolne prilichnuyu "podzharku po-izvozchich'i", v grafinchikah tozhe ostavalos' poryadochno, "kapitan" posle korotkogo otdyha snova poyavilsya v zale, ya videl, chto Irina nakonec rasslabilas', poveselela, i ne stal ee toropit'. Novaya pesnya okazalas' ne menee interesnoj i, na moj staromodnyj vzglyad, krajne smeloj: "Po reke krovavyh slez, k beregam obmana, neschastlivaya strana derzhala put'..." Tut voznik nebol'shoj konflikt. Odin iz zaskuchavshih gostej stal trebovat' pesen na zakaz. "Kapitan" otvetil emu tiho, no, ochevidno, dostojno. Esli by ne sosedi po stoliku i voznikshij na poroge strazh, mog by vyjti nebol'shoj mordoboj. (Vprochem, sudya po ledyanomu spokojstviyu i manere derzhat'sya, pevec i v odinochku sumel by za sebya postoyat'). A tak on prosto chut' peremestilsya v protivopolozhnyj ugol zala, bokom prisel na podokonnik i prodolzhil svoyu programmu. Za edoj, tostami, pesnyami i sobstvennymi myslyami ya, tem ne menee, nikak ne mog zabyt' pro lezhashchuyu ryadom so mnoj pachku gazet. Oni tyanuli menya, kak nedopitaya butylka alkogolika. I, uluchiv moment, ya zaglyanul v verhnyuyu - "Moskovskie novosti". Na pervoj polose - fotografiya dvuh krepkih muzhikov na tennisnom korte i krupno: "Triumvirat slavyanskih prezidentov oglasil smertnyj prigovor Sovetskomu Soyuzu". Nichego sebe! Vo-pervyh, smertnyj prigovor - eto kak? Vo-vtoryh, kakie takie slavyanskie prezidenty? V SSSR ih srodu ne bylo, a pol'sko-cheshsko-bolgarskie esli, tak pri chem oni? V tret'ih, na snimke vsego dvoe, i tot, chto sprava, skoree na yaponca pohozh... I chetvertoe, vyhodit, vse proizoshlo bukval'no na etoj nedele? Och-chen' interesno... YA bystro perelistal stranicy. Brosilis' v glaza samye krupnye zagolovki: "Brestskoe soglashenie" (?), "Po SSSR plakat' ne budem, a Gorbacheva zhalko". Na tu zhe temu, pohozhe, no pri chem zdes' Gorbachev? V moe vremya on byl vsego lish' ryadovym sekretarem CK. Razve chto posle CHernenko vydvinulsya? I chto zhe s nim, interesno, sdelali? Ne rasstrelyali, nadeyus'? Ladno, uspeyu vyyasnit'. I na poslednej stranice polosnaya stat'ya: "Ne hochu byt' intelligentom..." Nu-nu, a s chego by? Nichego bol'she ya ne uspel. Irina, uvidev moi dejstviya, tolknula pod stolom nogoj i proshipela razdrazhenno: - Ty pryamo narkoman! Ostav', chto lyudi podumayut... Lyudyam, kstati, na moi dejstviya bylo gluboko naplevat'. Oni i na Irinu ne slishkom obrashchali vnimaniya, pogloshchennye sobstvennymi zabotami. Vot esli by ya zaoral sejchas nechto vrode: "Vivat gosudaryu!" ili "Da zdravstvuet slavyanskij triumvirat!", togda kto-to, mozhet byt', zainteresovalsya by. No tak eksperimentirovat' ya byl moral'no ne gotov. Moroz, poka my sideli v "Viktorii", okrep nastol'ko, chto asfal't shvatilsya ledyanoj zerkal'noj plenkoj, po kotoroj vilis' stremitel'nye belye zmejki pozemki. S taksi zdes' dela obstoyali eshche huzhe, chem v nashe vremya, i prishlos' idti peshkom, izo vseh sil starayas' ne poskol'znut'sya na ubijstvennom gololede. Poputno my obsuzhdali s Irinoj mysl' o tom, chto puteshestvovat' v proshloe, kak Berestin, ne v primer spokojnee i interesnee. A zdes' vse vremya chuvstvuesh' sebya durakom, i glavnoe - lyubaya dobytaya informaciya vse ravno bespolezna, potomu chto ne znaesh', kakoj v nej smysl i dlya chego ona mozhet prigodit'sya v prakticheskoj zhizni. To zhe samoe, chto znat' otvet na zadachu, kogda ne izvestno ee uslovie. Skvoz' Petrovku veter gnal sneg, kak v aerodinamicheskoj trube. Na uglu zahlamlennoj ploshchadki, ogorozhennoj musornymi bakami, pered povorotom na Stoleshnikov (ran'she tut bylo kafe "Leto" s shashlykami i pivom) nas i ostanovili. YA eshche udivilsya, uvidev vperedi prodrogshuyu skorchennuyu figuru - kakoj durak tolchetsya v polnoch' na sovershenno nepodhodyashchem, produvaemom meste. ZHdat' tut vrode nekogo - vokrug odni zapertye magaziny, i mashiny - hot' taksi, hot' chastniki - zdes' ne ezdyat. I sovsem ya ne podumal nichego durnogo. Otvyk, poluchaetsya. - |j, muzhik, - prozvuchal klassicheskij vopros, - zakurit' est'? |tu shutku ya s detstva znayu, i znayu, kak otvechat', no zadal vopros tip uzh bol'no zatruhannyj, v kurtochke bolon'evoj, i morda, naskol'ko v neyasnom svete razlichalos', vrozhdenno-polup'yanaya. YA reshil, chto on v samom dele maetsya bez kureva posle stakana plodovo-yagodnogo v kakoj-nibud' podsobke. - Nekuryashchij, - brosil ya mel'kom i proshel, ne povorachivaya golovy, edva ne zadev ego plechom. Odnako na sej raz priem ne srabotal. - Podozhdi, komandir, ne speshi tak! - iz temnoty voznikli i zagorodili put' eshche dvoe, vida gorazdo bolee ser'eznogo. Vot takie mne nikogda ne nravilis': krepkie rebyata, na pervyj vzglyad, dazhe vpolne intelligentnoj naruzhnosti, studenty kak by, no ot kotoryh ishodit fizicheski oshchutimaya aura besposhchadnoj i bezadresnoj zloby. YA ponyal, chto prosto tak razojtis' ne udastsya. A drat'sya so shpanoj mne ne prihodilos' uzhe let pyatnadcat'. I eshche Irina ryadom... - Kurtochka u tebya, muzhik, prilichnaya, - s izdevkoj ob座asnil tot samyj, truhlyaven'kij. - A ya, vidish', merznu... Sam snimesh'? - i cepko shvatil menya za rukav. Naskol'ko mog, rezko ya udaril ego noskom sapoga pod kolenku, on vzvyl i skorchilsya. |to byl moj pervyj i poslednij takticheskij uspeh. Potomu chto v sleduyushchuyu sekundu ya poluchil takoj oglushitel'nyj udar po zatylku... Esli by ne shapka - tut mne i konec! Otletev k shershavoj stene uglovogo doma, tknuvshis' v nee plechom i kak-to ishitrivshis' ne upast' da eshche i razvernut'sya licom k opasnosti, ya uvidel, chto dostalos' mne ot chetvertogo, neizvestno otkuda vynyrnuvshego i poigryvayushchego massivnoj nunchakoj na blestyashchej cepochke. I ostal'nye dvoe (soplyaka v bolon'e ya ne schitayu) priblizhalis', odin vytyanul iz rukava ne to palku, ne to polumetrovyj otrezok truby, a vtoroj shchelknul pruzhinnym nozhom. Situaciya skladyvalas' ahovaya, tem bolee chto Irina ostalas' ot menya v storone, sovershenno bezzashchitnaya. I esli sudit' zdravo, proshche vsego bylo by brosit' im nichego dlya menya ne znachashchuyu kurtku vmeste s ostatkom deneg. Brosit' i spokojno vernut'sya tuda, gde my privykli chuvstvovat' sebya supermenami i vershitelyami sudeb mira. Lenin, pomnitsya, pisal, chto nuzhno umet' idti na kompromiss i, esli vor trebuet koshelek, nado ego otdat'. Dlya haraktera Il'icha eto, skoree vsego, verno. (Tem bolee chto kompensirovat' poteryu on vsegda mog stokratno, chto i delal). No menya uzhe zabralo. Malo togo, chto v pervyj zhe vyhod v gorod menya razdenet kakaya-to melkaya svoloch', i Irina budet etomu svidetel'nicej, da i s nee dublenku snimut, v luchshem sluchae, tak ved' po bol'shomu-to schetu byvshego tovarishcha Stalina grabyat! |to kak nazvat'? Ulichnuyu draku, vnezapnuyu i skorotechnuyu, vspomnit' i to byvaet zatrudnitel'no, a tem bolee - opisat'. Ne budesh' zhe, kak v gollivudskom scenarii, perechislyat' vse zamahi, udary i finty. Pomnyu, chto brosilsya na proryv, chtoby prikryt' Irinu i s boem otstupat' do blizkogo uzhe pod容zda. Poluchil sil'nyj bokovoj udar palkoj po rebram. Sam komu-to krepko vrezal. CHerez paru sekund oshchutil sebya lezhashchim na trotuare. V ekspressionistskom rakurse - snizu vverh - uvidel, kak Irina, imevshaya neplohuyu, po ee slovam, sportivnuyu podgotovku, sbila s nog togo, chto s nunchakoj, i, prizhavshis' k stene, delaet rukami zhesty v kakom-to "zverinom stile". Szhavshis', ya prikryl kolenyami zhivot, chto spaslo ot udara, kotoryj mog by stat' i poslednim. Dal'she voobshche kak bliki fotovspyshki. Vertyashchayasya pered licom Iriny nunchaka, omerzitel'naya krivaya uhmylka zamahivayushchegosya palkoj parnya. Raspahnuvsheesya na tret'em etazhe doma naprotiv okno i golovy lyubopytnyh v podsvechennom szadi pryamougol'nike. I gulkij zvuk vystrela, oranzhevoe plamya pered stvolom neponyatno kogda vyhvachennogo iz vnutrennego karmana kurtki pistoleta. I s etogo momenta vremya vnov' poshlo normal'no. Pulya mezhdu lopatok brosila vladel'ca nunchaki mimo Iriny, na gryaznyj i vonyuchij musornyj bak. On slovno prilip k nemu s raskinutymi dlya poslednego ob座atiya rukami, a potom medlenno stal spolzat' vniz. I dal'she ya ne kolebalsya. Posle vojny, Valgally i vsego prochego obychnyh, estestvennyh dlya mirnogo, zakonoposlushnogo cheloveka refleksov u menya, okazyvaetsya, uzhe ne bylo. Tem bolee chto zanesennaya nad moej golovoj palka gotova byla razdrobit' cherep ili perebit' pozvonki. Sostoyaniya neobhodimoj oborony ne smog by otricat' samyj surovyj prokuror. Hotya uzh o nem-to ya sovershenno ne dumal. Posle pervogo vystrela spusk otzhimaetsya budto sam soboj, bez malejshego usiliya. Eshche odna vspyshka, veer iskr ot ne uspevshego sgoret' poroha, i vtoroj, vyroniv palku, postoyal sekundu-druguyu, carapaya pal'cami grud', budto ne pulya tuda popala, a raskalennyj ugolek zaletel pod rubashku, rezko slomalsya popolam i tknulsya lbom v sneg. Iz gorla ego s bul'kan'em istorgsya rychashchij ston. I vse. Tretij ispuganno raskryl rot, sdelal dvizhenie, sobirayas' vybrosit' nozh i podnyat' ruki, no ne uspel. Emu dostalsya duplet. YA zhe govoril, chto, nachav strelyat', uhozhennyj pistolet delaet eto budto sam soboj... Poslednij, on zhe pervyj, kto vse eto zateyal, s vizgom metnulsya za ugol. Polozhit' i ego vdogon nichego by ne sostavilo. Da mozhet, i stoilo. Odnako ya opustil stvol. Ko mne kinulas' Irina, v okne naverhu s treskom zahlopnulis' stvorki. Dazhe v "Budapeshte" v sotne metrov otsyuda, vrode by stihla muzyka. - Davaj, bystro! - ya potyanul Irinu za ruku. Bezhat' ne imelo smysla, do nashego pod容zda polminuty hoda, milicii ne vidno i ne slyshno, a svidetelej, s zamirayushchim serdcem prilipshih k temnym steklam, ya ne boyalsya. Nu a MUR, esli on i zdes' sushchestvuet, dolzhen mne byt' tol'ko blagodaren. Minut cherez desyat' priedut, najdut treh, vozmozhno, davno im izvestnyh klientov s orudiyami prestupleniya v rukah, a ryadom chetyre harakternyh gil'zy da sledy oficerskih sapog. V konce koncov, revolyucionnoe vremya, raz ono tut prisutstvuet, trebuet dlya podderzhaniya poryadka sootvetstvuyushchih metodov. ...Kak ya i predpolagal, nikto ne pregradil nam put' i ne pomeshal podnyat'sya na svoj etazh. U obitoj kozhej dveri, za kotoroj, po slovam Berestina, prozhivaet general-polkovnik aviacii, ya, nakonec, lichno perezhil oshchushchenie provala v bezvremen'e. Tol'ko chto menya okruzhala noch' devyanosto pervogo goda. Irina podnesla k dveri svoj portsigar. Po glazam udarila vspyshka absolyutnoj t'my - po intensivnosti sravnimaya s fotoimpul'snym vzryvom - tol'ko, estestvenno, s obratnym znakom... Mgnovennaya poterya orientirovki i koordinacii, chuvstvo stremitel'nogo padeniya s vrashcheniem po vsem osyam. I snova ya stoyu na tom zhe meste i odnovremenno neponyatno gde. Vozmozhno, v tom zhe godu, gde byl Aleksej, a mozhet, prosto sekundoj ran'she... Dver' otkrylas', i my voshli v zastoyavsheesya teplo prihozhej, eshche mgnovenie, shchelchok zamka - i, pozhaluj, navsegda tolstennoe dubovoe polotnishche otseklo ot nas neponyatnuyu i, priznayus', zhutkovatuyu v etoj neponyatnosti real'nost' nomer iks v ennoj stepeni. Polozhiv na podzerkal'nyj stolik pistolet, ot kotorogo v steril'nom vozduhe rezko zapahlo porohovoj gar'yu, ya pomog Irine snyat' dublenku, rasstegnul molniyu na vysokih golenishchah ee ital'yanskih (kazhetsya) sapog, brosil na veshalku rokovuyu kozhanku. I tol'ko tut vspomnil, chto, padaya, vyronil svertok gazet. Vot eto menya po-nastoyashchemu ogorchilo. Nu, pryamo hot' obratno begi... ...Itak, vremya chas nochi. Do vos'mi utra, kogda dolzhen (troekratnoe "t'fu") vnov' otkryt'sya vhod v Zamok, massa minut i sekund. V kvartire, kak uzhe otmechalos', bylo teplo, pochti zharko, starinnye chugunnye batarei rabotali vo vsyu moshch'. Irina skazala, chto hochet pereodet'sya, i udalilas' v polumrak koridora, ya zhe v poznavatel'nyh celyah prinyalsya osmatrivat' komnatu, v kotoroj ostalsya. Da, vse bylo imenno tak, kak opisal Berestin - s tochnost'yu milicejskogo protokola. Vklyuchaya i "Brauning haj pauer" v yashchike stola, i dazhe pivo v holodil'nike. Neveroyatno, no za dvadcat' pyat' minuvshih (s shest'desyat shestogo po devyanosto pervyj) let ono nichut' ne isportilos'. I shtabelya deneg okazalis' na meste, i blanki dokumentov. Ne to chtoby ya ne veril pravdivosti zapisok Alekseya, no vse ravno udivitel'no... Pozhaluj, i v samom dele, imeya takuyu bazu, v godah nashej rannej yunosti mozhno bylo ustroit'sya neploho. Aleksej togda srazu otmel etu ideyu, a ya, navernoe, eshche podumal by i podumal. Obosnovat'sya a lya novyj graf Mojte-Kristo, pozhit' v rannebrezhnevskoj Moskve v svoe udovol'stvie, a v tochno ischislennyj moment slinyat' za rubezh. Vpolne konkurentosposobnyj variant v sravnenii s prochimi prevratnostyami minuvshej zhizni. Samym zhe yarkim sledom prebyvaniya zdes' Berestina okazalsya akkuratno zatushennyj v pepel'nice okurok papirosy. Ot nego eshche pahlo svezhim dymom... Do sih por emocional'no ne mogu svyknut'sya s prevratnostyami vremennyh perehodov. Kuril zdes' Aleksej chetvert' veka nazad, neskol'ko dnej tomu ili vse zhe tol'ko chto, za mig do nashego poyavleniya? Vpolne vozmozhno, chto i zdes', v kvartire, vremya techet, lish' kogda srabatyvaet vklyuchaemaya portsigarom avtomatika. I vse my - postoyannye zhil'cy kvartiry i ee posetiteli - tolpimsya drug za drugom, kak v ocheredi na eskalatore, razdelennye pochti neulovimo korotkimi, v kvant vremeni tolshchinoj, promezhutkami. Korotkimi, no nepronicaemymi, kak betonnaya stena... Irina voshla v komnatu, i ya v ocherednoj raz - tak i ne privyk za gody nashih strannyh otnoshenij - oshchutil mgnovennyj serdechnyj spazm. Gde-to tam, v dal'nih komnatah, u nee imelas' svoya garderobnaya, neobhodimaya prinadlezhnost' agenturnoj raboty. Vot ona eyu i vospol'zovalas', vpolne motivirovanno - do utra daleko, v kvartire zharko i zimnij kostyum yavno stesnyaet. No nadela-to ona ne aby chto, a zelenovato-zolotistoe plat'e-safari, ochen' pohozhee, a mozhet, i to samoe, v kotorom prinimala menya na dache u lesnogo ozera... V nezabvennoe leto moego vozvrashcheniya s pereshejka. Ne dumayu, chto special'no - no sovpadenie poluchilos' mnogoznachitel'noe. Poslednij, budem schitat', namek sud'by. My o chem-to vpolne nejtral'nom zagovorili (nejtral'nom po otnosheniyu k odolevavshim menya myslyam), no po ee tonu ya chuvstvoval, chto vse proisshedshee, osobenno incident v pereulke, vybilo ee iz kolei. Ne to chtoby ona napugalas', kak raz derzhalas' Irina vpolne zdorovo, a skoree rasstroilas'. Vot esli by my popali v svoe vremya... Teper' zhe, posle tak tshchatel'no podgotovlennoj i vse zhe neudachnoj popytki vernut'sya, perspektivy gryadushchego predstavlyayutsya ej... Nu, dlya prostoty skazhem - neveselymi. A s drugoj storony, chego ej-to, naimenee svyazannoj s nashej real'nost'yu, tak uzh gorevat'? YA vot pochuvstvoval skoree oblegchenie. Vozvrashcheniya ya, priznat'sya, davno opasalsya, ploho predstavlyaya sebya v zabytoj uzhe roli "malen'kogo cheloveka". A uzh teper' i voobshche. Esli to, chto tam, na ulicah goroda - nashe blizkoe budushchee, tak uvol'te! Pustye magaziny, ocheredi za vodkoj, postoyannaya gotovnost' strelyat' bystree, chem dumat', i voobshche razlitoe v vozduhe predchuvstvie grazhdanskoj vojny... Razgovarivat'-to my s nej razgovarivali, ya chto-to ob座asnyal, uspokaival, vselyal nadezhdy, no parallel'no razmyshlyal o svoem, a vdobavok smotrel na pobleskivayushchie tonkim nejlonom koleni Iriny i chuvstvoval, kak narastaet vo mne nepreodolimoe k nej vlechenie. Slishkom vse soshlos' odno k odnomu. To, chto my s nej vpervye za god ostalis' po-nastoyashchemu odni, odni na vsem zdeshnem belom svete, izbavlennye ot postoyanno oshchutimogo prisutstviya druzej, a osobenno Alekseya; chto kvartira tak pohozha na tu, gde ona vpervye otkryla mne svoyu tajnu; perezhitaya tol'ko chto sovmestno smertel'naya opasnost' i etot poslednij shtrih - uzhe ne modnogo fasona plat'e i ostronosye tufli na tonkom kabluchke... Ne meshaet, v takom sluchae, i eshche zaostrit' situaciyu, vernee - sdublirovat' ee, sdelat' tak, chtoby podsoznanie Iriny vspomnilo to zhe, chto vspomnil sejchas ya... Ne znayu, kem byl poslednij hozyain kvartiry, no plastinki on pokupal v odno so mnoj vremya. YA bystro prolistal tolstuyu pachku konvertov, to glyancevyh i yarkih - importnyh, to skleennyh iz obertochnoj bumagi nashih, Aprelevskogo zavoda, i hot' ne nashel imenno togo, chto hotel, "Sent-Luis blyuza", no i zamena byla podhodyashchaya. Seriya "Vokrug sveta", sed'moj nomer, "Malen'kij cvetok". Uslyshav pervye, pronzitel'nye i muchitel'no-prekrasnye takty, chut' gnusavyj golos klarneta, ona tozhe srazu vse ponyala. Po licu ee mel'knula slovno by mgnovennaya ten', kak ot vzmaha kryl'ev nochnoj babochki pered lampovym steklom. I, budto pod gipnozom, ona vstala s kresla... Popytalas' chto-to skazat', vozmozhno - napomnit' o dogovore, na chto ya, operezhaya neproiznesennuyu frazu, uzhe pochti kosnuvshis' gubami ee gub, shepnul: - |to tam, v Zamke dejstvovalo, a zdes' vse klyatvy nedejstvitel'ny... ...V svoih zapiskah (nikak ya ne mogu ot etih ssylok izbavit'sya) Berestin upomyanul naschet "predohranitelya", yakoby meshavshego emu predstavit' Irinu bez odezhdy i voobshche otsekavshego raznye greshnye mysli. Zdes' on proyavil nablyudatel'nost', no ne bolee. Ili ne stal, iz vrozhdennoj delikatnosti, razvivat' kasayushchuyusya lyubimoj zhenshchiny temu. YA ne stol' tonko organizovan, poetomu vyskazhu svoi na sej schet soobrazheniya. "Predohranitel'", bezuslovno, imel mesto. Na sebe ispytal ego dejstvie. A sut' ego, na moj vzglyad, takova. Fenotip Iriny (to est' vneshnij oblik), sochetayushchij v sebe ves' nabor chert, delayushchih zhenshchinu krasavicej, okazalsya vdobavok pochti sovershenno aseksual'nym. Imenno za schet svoej ideal'nosti. Tak zhe, kak aseksual'na, na moj vzglyad, statuya Afrodity Tavricheskoj v |rmitazhe. Izumitel'no garmonichna, prekrasna, kuda do nee Venere Milosskoj, no - sposobna vyzvat' sootvetstvuyushchie emocii razve chto u podrostka. Normal'nyj muzhik podsoznatel'no ne verit v real'nost' ideal'nogo obraza, kak ne verit, dopustim, shansu vyigrat' "Volgu" za tridcat' kopeek. Baba poproshche vosprinimaetsya normal'no, a superzvezda, da eshche holodnovato-nadmennaya... Ne k nashemu rylu kryl'co. Poetomu i u menya pri pervoj vstreche s Irinoj proizoshel svoeobraznyj imprinting. YA vosprinimal ee ochen' dolgo kak otlichnogo tovarishcha, divnoe sozdanie prirody, no otnyud' ne kak vozmozhnuyu lyubovnicu. I s udovol'stviem, no vpolne spokojno smotrel, kak ona kupalas' bez nichego v gluhih lesnyh ozerah... Dumayu, etot effekt predusmatrivalsya temi, kto napravlyal ee rabotat' k nam na Zemlyu. Odnako vsego predusmotret' nel'zya, i "na kazhdyj gaz est' protivogaz". YA v svoe vremya etot sekret razgadal. My stoyali posredi ogromnoj komnaty, pogruzhayas' v gustye zvuki saksofonnyh passazhej i v sobstvennoe golovokruzhenie, i celovalis' tak, kak pristalo tol'ko dvadcatiletnim. Kak my eto delali v samye sumasshedshie dni nashej pervoj vlyublennosti. Minuvshij god - gospodi, uzhe celyj god - dobrovol'nogo monashestva dalsya ej, pri ee temperamente, kuda kak nelegko, i teper' ona osvobozhdalas' ot zaroka s edva sderzhivaemoj neistovost'yu. Ona i v molodye-to gody teryala golovu gorazdo bystree menya, a sejchas ee vozbuzhdenie bylo podobno vzryvu... CHestno govorya, togda, v nachale znakomstva, ona v odezhde nravilas' mne gorazdo bol'she, chem bez. |steticheski obraz poluchalsya gorazdo zakonchennee. Nogi, obtyanutye chulkami, iz funkcional'nyh chastej tela prevrashchalas' v proizvedenie iskusstva; strogie, oblegayushchie anglijskie kostyumy podcherkivali dostoinstva linij tela, poluprozrachnye letyashchie plat'ya sozdavali skazochno-romanticheskij oreol... Nu, i tak dalee. "Sovlekat'", kak vyrazhalsya Bal'mont, eti odezhdy predstavlyalos' dazhe koshchunstvom. Razdet' EE - slovno by srazu uravnyat' s beschislennoj massoj vseh prochih sester po polu, dazhe huzhe togo. A uzh tem bolee nevozmozhnym mne ochen' dolgo predstavlyalos' perejti s nej k "intimnym otnosheniyam". CHtoby s nej - i vot tak?! S drugimi kak by i normal'no, no s NEJ! Po toj zhe prichine ya ne reshalsya vser'ez predlozhit' ej vyjti za menya. Ne pomnyu, u kogo ya prochel: "Smysl otnoshenij s vybrannoj zhenshchinoj sostoit v tom, chtoby byt' s nej tol'ko togda, kogda ee hochesh'. A v brake ty, uvy, dolzhen byt' s nej i v te momenty, kogda ona tebe bezrazlichna, radi togo, chtoby ona byla ryadom, kogda ty ee zahochesh'". Nastol'ko tochno ya svoih oshchushchenij ne formuliroval, no chuvstvoval instinktivno imenno eto. I v itoge ee poteryal, pochti navsegda. A mozhet, i dejstvitel'no navsegda, a sejchas u menya k nej ne lyubov', a tak... zombi lyubvi. ...So stonom prervav pocelui, Irina neskol'ko raz sudorozhno vzdohnula, oglyadelas', slovno ne ponyav srazu, gde nahoditsya, i za ruku potyanula menya k temnomu proemu dveri. ...Vse vremya, poka ya ee razdeval, ona lezhala, zaprokinuv golovu, na vyzyvayushche-shirokoj krovati, zastlannoj skol'zkim atlasnym pokryvalom, padayushchij iz okna krasnovatyj svet osveshchal ee plotno szhatye veki i poluraskrytye guby. CHto ona dumala sejchas, kakie vospominaniya pronosilis' pered ee vnutrennim vzorom? Nasha pervaya noch' u stoga na beregu ozera ili poslednyaya, na dache u Levashova, a mozhet byt', voobshche chto-to ne iz nashej zhizni? Slishkom ona vsya - ne zdes'... Lezhit, rasplastavshis', rasslabiv vse myshcy, i chtoby spravit'sya s ee pugovicami, zastezhkami, rezinkami i prochim, prihoditsya prikladyvat' nemaluyu silu. I snorovku. Tak zhe trudno, kak perevyazyvat' poteryavshego soznanie ranenogo... I lish' kogda na ee zabytom, stavshem kakim-to chuzhim i nepodatlivym tele ne ostalos' nichego, krome krasnyh s chernymi kruzhevami trusikov, ona slovno prosnulas'. Teper' ona stala takoj, kak ya ee zapomnil po toj nochi v dome ee muzha, obnyala menya goryachimi i sil'nymi rukami, nachala sheptat' sbivchivye, strastnye, pochti bessvyaznye slova, v kotoryh bylo vse srazu: i gor'kaya obida na menya za to, chto tak nadolgo ee brosil, i radost', chto my snova vmeste, i pros'by obnyat' ee eshche i eshche krepche, a v obshchem - vse to, chego nel'zya ni kak sleduet vspomnit', ni povtorit' na svezhuyu golovu, na normal'nom, trezvom, obydennom yazyke. Slishkom burnaya i slishkom korotkaya vspyshka strasti, ee nesderzhivaemyj, perehodyashchij v nizkij ston vskrik - i my lezhim ryadom, razzhav ob座atiya, i ne pojmesh', chego sejchas bol'she v dushe - radosti, oblegcheniya ili strannoj nelovkosti, chto byvaet posle takih vot dlya oboih neozhidannyh ekscessov. Kogda i ty i ona odevaetes', ne glyadya drug na druga, i uzhe odevshis', pryachete vzglyady i muchitel'no molchite, ne znaya, kak byt'. To li sdelat' vid, chto nichego voobshche ne bylo, to li... ...Primerno tak poluchilos' u nas s nej v samyj pervyj raz. Proehav za den' kilometrov trista, ostanovilis' na nochevku u berega temnogo, tiho pleshchushchego vnizu ozera. Natyanuli palatku, pouzhinali. Prosto po privychke, da i obstanovka raspolagala - letnyaya noch', koster, uedinenie - ya nachal celovat' pahnushchie dymom i ozernoj vodoj lico i volosy. Muchitel'noe svoej bessmyslennost'yu zanyatie - ya ved' znal, chto i segodnya ono zakonchitsya nichem. My oba s nej popali v sovershenno durackuyu situaciyu. Ona menya lyubila, s pervyh zhe dnej byla soglasna na vse, a ya... YA vrode by ee "zhalel", na samom dele prosto opasayas' svyazat' sebya "dolgom chesti"... I ne slishkom zadumyvalsya, chto dolzhna chuvstvovat' Irina. A ona stradala i terpela. Na udivlenie dolgo. I vdrug vzorvalas'. S nej sluchilos' nechto vrode isteriki. Obzyvaya menya predposlednimi slovami, smysl kotoryh, krome pryamyh oskorblenij, svodilsya k voprosu, skol'ko zhe ya sobirayus' nad nej izdevat'sya i delat' iz nee idiotku, kotoraya svyazalas' ne pojmesh' s kem, ne luchshe li mne v skverik u Bol'shogo teatra hodit', ona ryvkom rasstegnula shirokij oficerskij remen' na belyh dzhinsah, vtuguyu obtyagivayushchih ee na samom dele nevynosimye dlya normal'no myslyashchego muzhika bedra. Potom, podnyavshis' na koleni, dernula vniz yazychok molnii. A polzunok, dojdya do serediny, vdrug zastryal! I chem rezche i zlee ona rvala ego vverh i vniz, tem poluchalos' huzhe. Dramaticheskaya scena obernulas' farsom. S pylayushchim licom i zakushennoj guboj ona podnyala na menya polnye zlyh slez glaza, v otchayanii ne znaya, chto teper' delat'. YA ne vyderzhal i rashohotalsya. Kakoj rezhisser mog by pridumat' takuyu mizanscenu? I poka ya vozilsya, izvlekaya iz-pod polzunka prihvachennuyu im skladku trikotazhnyh plavok, ostrota momenta proshla. Zakonchiv spasatel'nye raboty, ya pomog ej snyat' chereschur tesnye dzhinsy, i dal'she vse poluchilos' kak by samo soboj. Teoreticheski ona byla podgotovlena dostatochno... Tol'ko takim obrazom, cherez god samoj tesnoj druzhby nashi laski zavershilis' ne vzaimnoj, pust' i tshchatel'no skryvaemoj otchuzhdennost'yu, obidoj s ee i nelovkost'yu s moej storony, a tak, kak dolzhno bylo sluchit'sya uzhe davno. I my lezhali, obnyavshis', smotreli na peresekayushchij chernoe nebo Mlechnyj put', Irina to smeyalas' pochti bez povoda, to prizhimalas' shchekoj i sheptala vsyakuyu erundu, prosila proshcheniya za ne slishkom delikatnye vyrazheniya i ob座asnyala, chto gde-to ya vse zhe svin'ya. I tak nachalas' ta samaya, neperedavaemo prekrasnaya osen'. A potom ya ee predal... ...Poka ya kuril, puskaya v potolok bezvkusnyj v temnote dym, Irina vernulas' iz kuhni s dvumya dymyashchimisya chashkami i dvumya ryumochkami kon'yaka na podnose, sognala menya s krovati, razobrala postel', sbrosila na pol svoyu korotkuyu rubashechku, nyrnula pod odeyalo i ottuda potrebovala podat' ej vechernij kofe. Teper' eto byla uzhe sovsem drugaya Irina. Pomolodevshaya, kak by osvobodivshayasya ot szhimavshego ee tugogo korseta i nezrimoj parandzhi. Zabyvshaya o tom, chto bylo, ne zhelayushchaya dumat', chto budet. Ona obnimala menya, prizhimalas' vsem goryachim i chut' vlazhnym posle dusha telom, i my nachali laskat' drug druga, nakonec-to legko i raskovanno, vspominaya vse nashi starye lyubovnye slova i privychki. Irina vnov' stala ochen' razgovorchivoj, otkrovennoj i govorila obo vsem vperemeshku, i o tom, chem my zanimaemsya sejchas, i o proshlom. Tol'ko o budushchem my ne govorili nichego. - Priznajsya, vse-taki s Al'boj u tebya chto-to bylo? - vdrug sprashivaet ona kak by v shutku, chut' prizhimaya mne gorlo sgibom ruki. - Da chto u menya s nej moglo byt'? - ya vyvorachivayus' iz zahvata, ne lyublyu, kogda menya dushat, dazhe v vide igry. - Vse zhe u tebya na glazah... - Ne sovsem. Dva mesyaca vy v forte zhili bez menya, da i v Zamke bylo dostatochno ukromnyh mest. Ona govorila devchonkam, chto svoego dob'etsya, i ya ej ne sopernica... A devushka ved' dejstvitel'no effektnaya... Val'kiriya... I formy... - Ne lyublyu val'kirij... - Otchego zhe... Gde Valgalla, tam i val'kirii... Neuzheli tak-taki i nichego? A v poslednij raz, v proshchal'nyj vecher? Ty s nej bol'she, chem na chas, uedinyalsya... Vot uzh chego ne ozhidal ot Iriny, tak eto revnosti. Prichem stol' primitivnoj. Bud' ya pogrubee, sprosil by ee v lob - a kak mne togda otnosit'sya k ee zamuzhestvu? |to tebe ne chas dushespasitel'noj besedy s platonicheski vlyublennoj devushkoj, kotoraya uhodit navsegda iz nashego mira... YA ved' togda, nakanune otpravki domoj - v svoj vek - kosmonavtov, na stilizovannom pod pervoe zastol'e na Valgalle proshchal'nom vechere, dejstvitel'no sidel s Al'boj na divane v kaminnom zale i uteshal ee, ugovarival vozvrashchat'sya i brosit' glupuyu mysl' ostat'sya v nashem vremeni nasovsem. Byli i slezy (ee, razumeetsya), i pochti bratskij uteshitel'nyj poceluj. I nichego bol'she, hotya Irina prava, stoilo lish' zahotet'... Tak ya ej vse i ob座asnil, ne vspomniv o vel'mozhnom muzhe, no slegka nameknul, chto ee gorazdo bolee dolgoe obshchenie s Berestinym daet ne men'she osnovanij dlya revnosti s moej storony. Odnako ya-to ej veryu, hotya lyuboj drugoj na moem meste ne poveril by ni za chto, hvatilo by odnogo ee strannogo zaroka "ni nashim, ni vashim"... V itoge proizoshlo nechto vrode semejnoj sceny, kotoruyu udalos' presech' tol'ko edinstvennym v nashem polozhenii sposobom. Net, chto-to vse-taki pugayushchee, blizkoe k chernoj magii est' v teh prevrashcheniyah, chto proishodyat s ohvachennoj strast'yu zhenshchinoj. Neuzheli eto odin i tot zhe chelovek - do nevozmozhnosti elegantnaya, holodnovataya, umeyushchaya osadit' lyubogo vzglyadom, izgibom gub, dvizheniem brovej, gordo nesushchaya zatyanutoe v strogie odezhdy telo zhenshchina, o kotoroj i pomyslit' chego-nibud' takogo nel'zya, i ta, chto sejchas kusaet guby, stonet i vzdragivaet, opletaet menya rukami i nogami, prizhimaet moe lico k uprugoj, napryazhennoj grudi? Skol'ko raz eto proishodilo, stol'ko ya i ne perestaval udivlyat'sya... Mozhet, naprasno ya vse eto sejchas pishu, kasayus' togo, o chem poryadochnyj chelovek vrode by dolzhen molchat'? Nu a esli mne neobhodimo zapechatlet' vse hotya by dlya samogo sebya, chtoby kogda-nibud', cherez mnogie (nadeyus' na eto) gody, desyatiletiya perechitat' i opyat' perezhit' to, chto navernyaka zabudetsya, po krajnej, mere - v detalyah. "Ostanovis', mgnoven'e", esli ne nayavu, to hot' tak, na bumage. Da i ona, vozmozhno, tozhe prochtet moi zapiski i vspomnit etu noch', vspomnit, dazhe esli ujdet vse - chuvstva, zhelaniya, a tam, glyadish', i ya, kak takovoj, kak sposob sushchestvovaniya belkovyh tel... V ocherednoj raz pridya v sebya, ona vdrug povernulas' ko mne licom, privstala, opirayas' na lokot'. - Skazhi, neuzheli ty sovsem zabyl? - O chem? - ne ponyal ya. - O tom, chto bylo na ulice... Ty zastrelil treh chelovek i srazu zabyl? - Nu-u, dorogaya... Malo togo, chto vopros bestaktnyj, on eshche i prosto glupyj. |to TY sprashivaesh' u MENYA?! Posle vsego, chto uzhe bylo? S toboj, so mnoj, so vsemi nami? V roli tovarishcha Stalina ya ubival, pust' i ne svoimi rukami ubival, posylal na smert' sotni tysyach chelovek. I na Valgalle... I tvoih kolleg-sootechestvennikov my tozhe... A tut vsego-to banal'nye ugolovniki, kotorym voobshche, navernoe, ni k chemu bylo zhit'... Da, zastrelil (slovo "ubil" v etom kontekste proiznosit' ne hotelos'), nu i chto? Zato zavtra oni sami uzhe nikogo ne ograbyat i ne zarezhut. A predstav', chto segodnya na nashem meste okazalis' by prosto paren' s devchonkoj, vrode nas desyat' let nazad... I okazyvalis', navernoe: eti rebyatki ne vpervye na mokroe delo vyshli, chuvstvuetsya. Tak teh, kogo oni mogli by - ne zhal'? - Vojna, Stalin - to sovsem drugoe. I tvoi dovody abstrakciya. YA o drugom. Ne strashno razve - sejchas, ty, svoimi rukami... Pust' banditov, no vse ravno nastoyashchih lyudej, a ne inoplanetnyh svoih vragov, i ne fantomov skonstruirovannogo mira... - Nastoyashchih lyudej - eto horosho skazano. A esli ser'ezno - kto eto znaet? Mozhet, kak raz eti - fantomy, a tam byla nastoyashchaya vojna i podlinno sushchestvovavshie lyudi... No delo, povtoryayu, ne v tom. Pomnish' nashi razgovory pro poruchika Karabanova i pro moyu "karabanovshchinu"? - Pomnyu, konechno... - Zdes' i otvet. YA oshchushchal sebya Karabanovym i do togo, kak prochital "Bayazet". I, prochitav, porazilsya, naskol'ko sovpadayut psihotipy. Tak chto nikuda ne det'sya. On, kak i ya, vsegda ishodil tol'ko iz sobstvennogo ponimaniya spravedlivosti, chesti, dobra i zla. Stihijnym ekzistencialistom on byl, pust' ni on, ni Pikul' takogo termina ne upotreblyali... I tezki my s nim, sluchajno li? YA otvetil na tvoj vopros? - Navernoe... - ona pogladila menya po shcheke. - I vse ravno strashno. Za tebya, za sebya... Davaj ty ne budesh' bol'she Karabanovym, hotya by so mnoj... - Postarayus', po edinodushnoj pros'be trudyashchihsya... ...Spat' v etu noch' nam ne prishlos', potomu chto okolo shesti ona skazala, chto cherez dva chasa Levashov otkroet kanal dlya vyhoda. - A nam zhe ne nuzhno, chtob po nashemu vidu vse stalo yasno? - Mne tak vse ravno, no esli dlya tebya eto sushchestvenno... Vidimo, ona schitala, chto da. Ushla v vannuyu, dolgo tam pleskalas' i shumela dushem, a potom eshche s polchasa zanimalas' pered trel'yazhem svoej vneshnost'yu, a ya gotovil zavtrak iz podruchnyh sredstv, v smysle togo, chto bog poslal prezhnemu hozyainu kvartiry. V rezul'tate posle makiyazha, kofe, konservirovannyh sosisok i mangovogo soka, legkoj sigarety i neskol'kih zavershayushchih shtrihov gubnoj pomadoj v oblike Iriny nichto ne namekalo na burno provedennuyu noch'. A kogda nakonec prohod otkrylsya, my, chuvstvuya sebya passazhirami "Titanika", k kotoromu vovremya podoshli spasateli, bez tolkotni i paniki peresekli mezhvremennoj porog i vnov' okazalis' v pul'tovom zale, gde nas vstretil izmuchennyj i yavno nervnichayushchij Oleg, sderzhanno-napryazhennyj Berestin, tshchatel'no imitiruyushchij bezmyatezhnoe spokojstvie Sashka. Udivitel'no, chto ne okazalos' v chisle pochetnyh vstrechayushchih i Voroncova s devushkami. Prichem sobralo ih zdes' otnyud' ne neterpelivoe zhelanie poskoree uznat', gde my byli i chto videli. Okazyvaetsya, v rabote apparatury vnezapno obnaruzhilis' takie vozmushcheniya i sboi, chto Oleg na polnom ser'eze ispugalsya. Uderzhat' nastrojku i vypustit' nas obratno emu udalos' edva li ne chudom. - Nikogda ne nablyudal nichego podobnogo, - govoril on, nervno zatyagivayas' sigaretoj, kogda uzhe ubedilsya, chto my cely i nevredimy, a takzhe sootvetstvuem vsem predusmotrennym testam na podlinnost'. - Vot kak na ekrane televizora idet pomeha, esli samodel'nyj generator vklyuchit'. ZHut' pryamo-taki. Ne znayu, kak sebya chuvstvuyut kosmonavty pri ruchnoj posadke, no dumayu - ne huzhe... - A chego zhe ty nas ran'she ne vydernul? - sprosil ya, brosiv korotkij vzglyad na Irinu. Vot cirk byl by, zastan' oni nas v samoe interesnoe vremya. |roticheskij teatr dlya estetov. A s drugoj storony, kak raz Oleg by i ne udivilsya, on pro nas vse s samogo nachala znaet. Vot dlya Berestina bylo by potryasenie... - Tak nel'zya zhe... Raz shag processa byl v dvenadcat' chasov ustanovlen. Tut svoi principy, sovsem ne to, chto na moej ustanovke. Mezhvremennoj perehod s dopolnitel'noj fiksaciej... YA boyus', kak by ne polnyj k nam abzac podkralsya. Bez Antona ya sovsem durakom vyhozhu. Knopki nazhimat' nauchilsya, kak dressirovannaya obez'yana, a smysla ne ponimayu. Koroche - zavyazyvaem s progulkami. Pust' hot' samye rasprekrasnye harakteristiki na kontrole budut. Ili poka ya teorii ne pojmu, ili - navsegda... Kstati, mogu nameknut', v vashem sluchae ne prosto vy za bortom ostalis' by, a moglo tak rvanut', chto i Zamok i okrestnosti - v shchebenku. - Da ladno, ne goryuj. Irina zh vot est', ona mal-mal soobrazhaet, vdvoem pomarakuete... Da i Anton... Poyavitsya, - skazal ya kak mozhno optimistichnee. - Ne v pervyj raz propadaet po-anglijski. No dlya sebya, bez vsyakoj teorii, chisto intuitivno ya chuvstvoval, chto skoree vsego dejstvitel'no - abzac! Esli takogo klassa inoplanetnaya tehnika, ranee uspeshno rabotavshaya, vdrug otkazyvaet, to ne v nastrojke delo. Ne molotilka, chat'! Predchuvstvie, kotorym ya vsegda gordilsya, namekalo - doma nam v blizhajshee vremya ne byvat'. No suevernoe nezhelanie priznat' dazhe namek na vozmozhnoe porazhenie zastavilo eshche raz povtorit' s nebrezhnoj uverennost'yu: - Poyavitsya nash Anton. Kuda emu det'sya? Srochnaya komandirovka nepredvidennaya, po vysochajshemu poveleniyu, raz dazhe poproshchat'sya ne uspel. Ili mamasha, naoborot, vnezapno i tyazhelo zabolela..." ...Net, ne mamasha srochno zabolela u shef-attashe, i ne v ekstrennuyu komandirovku po vverennomu emu regionu on otpravilsya. |to vse dela, kak govoritsya, zhitejskie, prostye i ponyatnye. U Antona zhe vse poluchilos' sovsem inache. Posle uspeshnogo zaversheniya operacii, i ne kakoj-nibud' ryadovoj, a strategicheskoj vysshego razryada, polozhivshej konec mnogovekovoj galakticheskoj vojne, on, kak prinyato, zhdal tradicionnogo priglasheniya dlya lichnogo doklada Predsedatelyu Soveta Administratorov Departamenta Aktivnoj Diplomatii, nebezyzvestnomu Bandar-Begavanu. Doklada, sledstviem kotorogo dolzhna byla stat' nagrada s nepremennym povysheniem po sluzhbe. Ved' v annalah Departamenta vryad li najdetsya primer stol' zhe izyashchno razrabotannogo i blestyashche osushchestvlennogo plana. Post Brata-sovetnika na vysokorazvitoj soyuznoj planete shef-attashe schital dlya sebya vpolne zasluzhennym. Odnako predusmotrennye reglamentom i obychaem sroki proshli, a Departament slovno pozabyl o ego sushchestvovanii. |to bylo neponyatno i vselyalo trevogu. Osoznav, chto proishodit nechto ekstraordinarnoe, Anton napravil na imya Bandar-Begavana standartnyj otchet, v kotorom kak by voobshche ne upominalos' o "pobede" i soderzhalsya vpolne rutinnyj perspektivnyj plan raboty zemnoj rezidentury na blizhajshij god. No mezhdu strok professor dolzhen byl prochest' vse, chto nuzhno. V konce koncov on yavlyaetsya soavtorom akcii i na mozhet byt' bezrazlichen k proishodyashchemu. Otvet prishel bystro i dlya lyubogo professional'nogo diplomata oznachal edva li ne katastrofu. V tradicionnyh torzhestvennyh periodah Predsedatel' vyrazhal sderzhannuyu blagodarnost' za otchet (no ne za itogi operacii) i nastoyatel'no rekomendoval vospol'zovat'sya ocherednym regulyarnym otdyhom, mestom dlya kotorogo, s uchetom mneniya psihoanalitikov i terapevtov, opredelen Daulgir-5. On znal etot kurort i v drugoe vremya prinyal by rekomendaciyu s udovol'stviem. Lishennaya materikov, no pokrytaya desyatkami tysyach bolee-menee krupnyh ostrovov planeta, s klimatom, pochti ideal'no sootvetstvuyushchim klimatu ego rodnogo mira, gde nebo pochti vsegda zatyanuto oblakami, a postoyannye po sile i napravleniyu vetry sozdayut neprevzojdennye usloviya dlya parusnogo sporta i vozduhoplavaniya, eta planeta dejstvitel'no byla podhodyashchim mestom, chtoby privesti v poryadok utomlennuyu psihiku i v uedinenii projti polnyj kurs samosozercaniya. No v dannom sluchae kategoricheskoe pozhelanie oznachalo, chto ego poyavlenie v Departamente, da i voobshche v mestah bolee naselennyh, dayushchih vozmozhnost' beskontrol'nyh i nesankcionirovannyh kontaktov, priznano necelesoobraznym. On, razumeetsya, mog i ne posledovat' "sovetu", izbrat' dlya sebya inoj sposob i mesto otdyha, voobshche ostat'sya na Zemle do proyasneniya obstanovki, no tak postupat' u nih v Departamente bylo ne prinyato. Imenno potomu, chto v period i v processe zanyatij aktivnoj diplomatiej on i ego kollegi pol'zovalis' chrezmernoj, beskontrol'noj svobodoj, v Metropolii polagalos' byt' utrirovanno loyal'nym. Odnako, naryadu s chisto formal'nymi frazami, v predpisanii soderzhalis' i inye, sostavlennye s ispol'zovaniem terminov i oborotov ambivalentnoj logiki, s pomoshch'yu kotoryh Bandar-Begavan namekal, chto otnyud' ne zabyl o svyazyvayushchih ego i Antona uzah i vzaimnyh interesah i chto glavnyj razgovor vperedi. Pribyv na Daulgir, Anton upotrebil vse izvestnye emu sposoby i priemy nepryamogo vozdejstviya, chtoby izbezhat' procedury rekondicionirovaniya. Kak izvestno, dlya raboty v mirah, podobnyh Zemle, lichnost' rezidenta podvergaetsya dovol'no ser'eznoj strukturnoj perestrojke, pozvolyayushchej ne igrat' rol' aborigena, a dejstvitel'no byt' im, ostavayas' pri etom v neobhodimoj mere samim soboj. A za vremya sluzhby, estestvenno, etot psihologicheskij karkas obrastaet zhivoj, tak skazat', plot'yu prakticheskih navykov i specificheskih privychek. Razumeetsya, dlya zhizni v Metropolii vse eto ne nuzhno, i po vozvrashchenii sotrudnika iz mirov akkreditacii ustranyaetsya, okonchatel'no ili vremenno, ishodya iz obstanovki. Nel'zya ne priznat' takuyu praktiku razumnoj. K primeru, u nas na Zemle neploho by nauchit'sya izbavlyat' vozvrashchayushchihsya s vojny grazhdan ot mnogih obretennyh tam talantov i sposobnostej. A to chelovek god ili pyat' beret yazykov, snimaet chasovyh, vyrezaet na priklade ili risuet na bortu samoleta zvezdochki po chislu ubityh vragov, vzryvaet doma i mosty, pricel'no bombit, chto prikazhut, s breyushchego poleta, ili malo li eshche kakie podvigi sovershaet s vdohnoveniem i bleskom, a potom, v mirnoj zhizni, horosho, esli tol'ko po nocham muchaetsya koshmarami ili vpadaet v depressiyu, byvaet, chto prosto ne mozhet ostanovit'sya... No v dannoj, konkretnoj, lichno ego kasayushchejsya situacii Anton schital, chto kak raz cherty haraktera podnatorevshego v intrigah, v dolzhnoj stepeni besprincipnogo zemlyanina mogut ochen' i ochen' prigodit'sya... Zanyav otvedennoe emu bungalo na pochti neobitaemom ostrovke, Anton staratel'no vklyuchilsya v predpisannyj obraz zhizni. Vvolyu naplavavshis' na arhaicheskih "tanrekah" s rotornym parusom, pokoriv s pomoshch'yu gravizashchitnogo maholeta vse naibolee prestizhnye gornye piki, proyasniv dushu sootvetstvuyushchimi mestu i vremeni meditaciyami, ovladev pod rukovodstvom nastavnika ocherednym urovnem svoego "sverh-YA", on, tem ne menee, sohranil v sebe kak raz to, chto dolzhno bylo ujti v pervuyu ochered' - bespokojstvo o zavtrashnem dne, gotovnost' otvetit' udarom na udar, nezhelanie smirit'sya s prednachertannoj uchast'yu. Skvernye, odnim slovom, priobrel on na Zemle privychki. No vse ravno otdyh est' otdyh, i vo vseh osnovnyh chertah Anton ostavalsya adekvatnoj forzejlianskomu obrazu zhizni lichnost'yu. Naryadu s obshcheukreplyayushchimi procedurami on zavyazal znakomstvo s gruppoj provodivshih vremya na sosednem ostrove diplomnic Vysshej shkoly ksenosociologii i letal k nim v gosti pochti kazhdyj vecher, pokoryaya eti prelestnye sushchestva veselost'yu nrava i erudiciej. Uedinivshis' v ocherednoj raz s samoj iz nih obshchitel'noj, on byl iskrenne udivlen, kogda vmesto obeshchannoj demonstracii ekzoticheskih tancev (tema diploma: "Horeografiya kak sociokul'turnyj faktor mezhrasovyh adaptacionnyh sindromov") devushka s tainstvennym vidom provela ego vglub' doma, priotkryla oval'nuyu, pokrytuyu mestnym ornamentom dver' i, pochtitel'no somknuv pered glazami skreshchennye ladoni, ischezla. Nebol'shoj Sad golubyh mhov osveshchalsya mercayushchim svetom, a na vozvyshenii sidel sam Bandar-Begavan. Proiznesya polozhennye formuly privetstviya, Anton sel naprotiv. Predsedatel' vyglyadel utomlennym, i ego aura, kotoruyu on ne pytalsya skryt', govorila o rasteryannosti i upadke duha. |to davalo pravo obratit'sya k nemu ne kak k administratoru, a kak k Uchitelyu. - My proigrali, uvy, - tihim golosom govoril Bandar-Begavan, sovershaya manipulyacii s chashej sintanga bez dolzhnoj sosredotochennosti. - YA slishkom dolgo zanimalsya chistoj teoriej i sovsem ne zadumyvalsya o tom, naskol'ko deklariruemaya politika ne sovpadaet s podrazumevaemoj. Poetomu my oba s toboj dolzhny ujti... - Prostite, chto osmelivayus' perebit', no ya ne perenastroen. Potomu budu govorit' pryamo. CHto proizoshlo? YA uveren, chto my dostigli polnogo uspeha, i nikto ne v sostoyanii etogo osparivat'. O kakom proigryshe vy govorite? - Horosho, ya tozhe postarayus' byt' pryamym, kak zemlyanin. Kstati, devushka, chto tebya privela - moya pobochnaya plemyannica, i nasha vstrecha absolyutno konfidencial'na. Sam ya nahozhus' zdes' inkognito. Tak vot - Sovet Sta Mirov priznal, chto nasha, kak ty schitaesh', "pobeda" na samom dele - proyavlenie prestupnoj nekompetentnosti, a rukovodstvo Departamenta i ispolniteli zasluzhivayut strogoj kary. Ot tebya trebuetsya sostavit' opravdatel'nyj memorandum. V vide verbal'noj mentogrammy. - YA snachala hotel by izuchit' formulu obvineniya. - Otkazano. Priznano, chto stepen' prichinennogo nashej deyatel'nost'yu vreda prevoshodit uroven' tvoej kompetencii, i oznakomlenie s podrobnostyami dela sotrudnika tvoego ranga protivorechit interesam Konfederacii... S podobnym Anton stalkivalsya vpervye. - Togda v chem mne opravdyvat'sya? YA poluchil polozhennuyu sankciyu i ne narushil ni odnoj oficial'noj instrukcii ili formalizovannogo precedenta. - Ochevidno, eto i budet predmetom rassmotreniya. No, naskol'ko ya mogu sudit', itog predreshen. Tebya, skoree vsego, zhdet otstranenie ot dolzhnosti i izgnanie, a ya... Navernoe, ya vyberu "Put' prosvetleniya". (V perevode na zemnye analogii eto oznachaet dobrovol'noe zatochenie v zavedenii tipa tibetskogo monastyrya, gde "prosvetlyaemomu" sozdavalis' usloviya dlya zanyatij samosovershenstvovaniem, izyskannymi iskusstvami i napisaniem memuarov. Bez prava publikacii.) - Vy hotite skazat', chto nekim Oblechennym doveriem ne po vkusu prishlas' nasha pobeda nad aggrami? - Vot imenno. Dobrozhelateli mne soobshchili, chto svoimi dejstviyami my annulirovali vosem' programm, presekli odinnadcat' blizkih k zaversheniyu kar'er, izmenili k hudshemu status neskol'kih ochen' vliyatel'nyh v Sovete territorij... Ponimaesh', drug moj, okazyvaetsya, nikto i nikogda ne rasschityval na stol' radikal'noe, a glavnoe - neozhidanno bystroe reshenie strategicheskoj problemy vysshego poryadka. Sootvetstvenno - ne okazalos' i teh, kto delal by stavku na "pobedu" i segodnya by nas podderzhal. Anton neozhidanno rassmeyalsya. Bandar-Begavan posmotrel ka nego osuzhdayushche-udivlenno. - Prostite, Uchitel'. YA vspomnil zemnoj anekdot. Tam predstaviteli vooruzhennyh sil dvuh neprimirimyh koalicij dolgo i s peremennym uspehom srazhalis' za vazhnyj strategicheskij punkt dom lesnika. A potom prishel lesnik i vseh ih prognal. Po-russki eto dovol'no smeshno, esli znat' kontekst. U nas s vami poluchilos' primerno tak zhe... - Vozmozhno. A tam ne skazano, chto v itoge sluchilos' s lesnikom? "Da, starik sovershenno ne v forme", - podumal Anton i otvetil, chto v russkom anekdote obychno ne prinyato proslezhivat' dal'nejshuyu sud'bu personazhej. - I chto zhe, v rezul'tate nashego s vami nakazaniya kto-nibud' nadeetsya vosstanovit' status-kvo? Po-moemu, maloperspektivnaya zateya. - U tebya slishkom igrivoe nastroenie, uvazhaemyj, - opal'nyj Predsedatel' szhal guby v uzkuyu shchel'. - Ne dumayu, chto predstoyashchaya tebe uchast' budet stol' zhe vesela. Najdutsya te, kto ob etom pozabotitsya. - To est', raz situaciyu nel'zya povernut' vspyat' putem prinimaemyh mer, nalico vsego lish' banal'naya mest'? Da eshche po otnosheniyu k stol' neznachitel'noj figure... YA nachinayu razocharovyvat'sya v istinno vysokom duhe Oblechennyh doveriem... - U Zemli ochen' yadovitaya noosfera, - budto pro sebya, no dostatochno gromko skazal Bandar-Begavan. - Skepsis, cinizm, gordynya, nravstvennyj relyativizm - sut' samye rasprostranennye simptomy otravleniya. YA dumal, chto hot' ty izbegnesh' ee demoralizuyushchego vliyaniya. YA zhdal, chto ty, moj uchenik, zdravo oceniv ob容ktivnuyu cennost' svoego... nashego deyaniya, primesh', tem ne menee, kak dolzhnoe i vozdayanie za pravo realizovat' svoyu svobodu voli... Vyigrav v bol'shom, my poteryaem v malom, chto lish' posluzhit voshozhdeniyu na novuyu stupen' sovershenstva... - Znaete, Uchitel', vy pravy, konechno, kak v svoem smirennomudrii, tak i v ocenke haraktera zemnoj noosfery. V nee, kstati, sostavnoj chast'yu vhodyat dve ili tri filosofii, ochen' blizkie k ispoveduemoj nami. No est' i drugie. Prichem ne znayu, zamechali vy odin paradoks? U nih tam ucheniya, duhovno blizkie nashemu, nalozheny na sovershenno chuzhdyj nam material'no-psihologicheskij substrat. I ya, kak-to nevol'no, prosto iz lyubopytstva, vzyalsya i promodeliroval zerkal'nuyu situaciyu. To est' privel svoj podlinnyj psihotip v sootvetstvie s pragmaticheskimi ideologiyami Zemli... - |to interesno... - v administratore prosnulsya uchenyj. - To est', ty soznatel'no rasshiril sferu soprikosnoveniya vnutrennego mira s vneshnej sredoj v okruzhenii principial'no inoj noosfery? YA dumal, sudya po tvoim maneram, ty tol'ko lish' uklonilsya ot rekondicionirovaniya na povedencheskom urovne... A ty vpustil chuzhoe v glubiny lichnosti. Ne slishkom li oprometchivo? - Net, nichego, ya proveryal. No zato teper' ya znayu, kak izbegnut' i obvineniya, i nakazaniya. I dazhe... YA ne zrya sprosil naschet status-kvo. YA mogu sdelat' i eto... I kratko, chtoby ne skazat' lishnego (on ne byl do konca uveren v podlinnoj shirote vzglyadov professora i ego sposobnosti perestupit' cherez nekotorye nezyblemye eticheskie dogmaty), Anton obrisoval kontury svoego novogo, tol'ko priobretshego strojnost' plana. Upiraya na to, chto posle vozvrashcheniya gruppy kosmonavtov v ih lichnoe budushchee i zaderzhki s resheniem sud'by gruppy Voroncova-Novikova sostoyanie mirovyh linij v prostranstve-vremeni "Zemlya, XX vek" nastol'ko labil'no, chto vozmozhno prakticheski lyuboe reshenie. - Naskol'ko ya ponimayu, ty predlagaesh' mne shantazh v otnoshenii Soveta? - slovo "shantazh" on vygovoril po-russki s ploho skryvaemym otvrashcheniem, no v celom vyderzhka professora okazalas' na urovne. V konce koncov, v svoih trudah po immoral'nym etikam on podoshel dostatochno blizko k nyneshnim vzglyadam Antona, hotya i s inyh pozicij. - Vy upotreblyaete termin v ego zemnom znachenii, - utochnil Anton. - Ni v kakom drugom on prosto ne sushchestvuet. - Togda nazovem eto tak. Krome shantazha v moih zamyslah mozhno vychlenit' eshche prestupnyj sgovor, zloupotreblenie sluzhebnym polozheniem, vymogatel'stvo i pokushenie na dachu vzyatki dolzhnostnym licam. (Vse vyshenazvannoe Anton proiznes po-russki). Kak vidite, ya neploho znakom s yurisprudenciej. K nashemu s vami schast'yu, ni odno iz perechislennyh prestuplenij ne imeet u nas nakazuemyh analogov, a sledovatel'no, i ne mozhet usugubit' nashu uchast'. - A kak byt' s karmoj? (Na samom dele Bandar-Begavan imel v vidu neskol'ko inoe ponyatie, no dlya adekvatnogo raz座asneniya u nas ne hvatit ni mesta, ni vremeni). - Russkie govoryat: "Ne sogreshish' - ne pokaesh'sya, ne pokaesh'sya - ne spasesh'sya". - Poslushaj, u menya voznikla mysl'! Na samom dele, ne vvesti li v moyu eticheskuyu sistemu "pokayanie" kak samostoyatel'nuyu monadu? - Dumayu, ee gibkost' znachitel'no uvelichitsya. Tol'ko otlozhim realizaciyu idei do bolee spokojnyh vremen, - presek Anton vspyhnuvshij u professora reformatorskij entuziazm. "Tozhe mne Lyuter nashelsya", - dobavil on pro sebya. - Poka chto sleduet sosredotochit'sya na tekushchih zabotah. Ne znayu, kak vy, a ya predpochitayu izgnaniyu povyshenie po sluzhbe. I dazhe soglasen eshche porabotat' na Zemle. V etom est' svoya prelest'. Ona mne blizka i privychna, a posle ustraneniya aggrov prebyvanie na nej sulit neogranichennye vozmozhnosti. V tom chisle i dlya nauchnyh zanyatij. A vas kakoj post ustroit? I oni uglubilis' v obsuzhdenie tonkostej svoego zagovora, ili vse-taki luchshe skazat' - sgovora. Nesmotrya na nravstvennyj maksimalizm, Bandar-Begavanu slishkom ne hotelos' teryat' dolzhnost', kafedru, intellektual'nuyu da i fizicheskuyu svobodu. A predlagal emu Anton veshchi, vpolne estestvennye na Zemle, no s mestnoj tochki zreniya, pozhaluj, dejstvitel'no dovol'no cinichnye... Natasha voshla v kabinet Voroncova. Kazhetsya, sovsem nedavno ona vpervye pobyvala tut, tol'ko videla ego s drugoj storony, iz Zazerkal'ya. I do sih por ne ponimala - na samom li dele bylo to, chto bylo, ili eti vospominaniya vlozhili ej v mozg prishel'cy s neponyatnoj cel'yu, ne prosto ved' zatem, chtoby oblegchit' vtoroe znakomstvo s Dmitriem. I snova, kak togda, Voroncov sidel za massivnym pis'mennym stolom admirala, sverkal serebrom kofejnik, podnimalas' nad pepel'nicej strujka tabachnogo dyma. On ne srazu zametil ee poyavlenie, pogruzhennyj v izuchenie kakih-to chertezhej, pokryvavshih vsyu poverhnost' stola. Popiskival rabotayushchij komp'yuter, po ego zelenovatomu ekranu probegali kolonki cifr, raznocvetnyh kvadratikov i shem. Pod nogoj Natashi chut' skripnula plashka parketa, i Voroncov obernulsya. - A, eto ty? Razyskala? - i ulybnulsya. - Da, razyskala. Raz ty sam ne dogadalsya pokazat' mne svoe ubezhishche. A ono mne ne sovsem chuzhoe. Ponimaesh', o chem ya? Ischez kuda-to, tretij den' ne poyavlyaesh'sya, prishlos' iskat'. Horosho hot', chto v Zamke nichego sluchit'sya ne mozhet, a to by uzhe s uma shodila. - CHego zh ne ponyat'? V chem-to ty prava, soglasen. Tol'ko... Esli uzh my ob etom zagovorili. Muzhchina dolzhen imet' svoe, kak ty vyrazilas', ubezhishche. U menya doma dazhe mat' k otcu v kabinet bez priglasheniya ne zahodila. I ya let do shestnadcati - tozhe. Tak bylo zavedeno, i po-moemu - pravil'no... - Mozhet, mne ujti? Voroncov snova ulybnulsya, kak kogda-to umel, pohozhe - sohranil etu ulybku poslednim napominaniem ob ih obshchej yunosti, vstal i vzyal Natashu za ruku. - Obizhat'sya ne nuzhno. I pytat'sya peredelyvat' drug druga - tozhe. Est' veshchi, kotorye nuzhno prinimat' kak dannost'. Ili ne prinimat' voobshche. Vot u menya srochnaya rabota poyavilas', takaya, chto bukval'no ne otorvat'sya, dazhe na obed hodit' net ni vremeni, ni zhelaniya... I eshche ne raz chto-to podobnoe vozmozhno. YA tebe uzhe govoril, chto zhena morskogo oficera - dovol'no specificheskaya professiya. YA dumal - ty davno ponyala. Ottogo, chto ya sejchas na beregu, nichego ne menyaetsya. Tem bolee, eto tol'ko vopros vremeni... Natasha iz vsego im skazannogo vydelila dlya sebya tol'ko odno - chto on vtoroj raz za vremya ih novogo znakomstva upotrebil slovo "zhena" primenitel'no k nej. I vpervye - v pryamoj postanovke. Tot, pervyj raz, on skazal protivopolozhnoe - chto ona skoree vygadala, ne stav ego zhenoj. A bol'she oni etoj temy ne kasalis'. Ej bylo dostatochno, chto on s nej, i Natasha boyalas' spugnut' svoe schast'e, nachav chto-to vyyasnyat' o suti ih otnoshenij. Da, chestno govorya, i ne schitala sebya vprave pretendovat' na bol'shee posle togo, kak vyshla zamuzh za drugogo, zhila s drugim i ne sama prishla k Voroncovu, a vstretilas' s nim sluchajno. To est' fakticheski imel mesto ne dobrovol'nyj i ravnopravnyj soyuznicheskij dogovor, a bezogovorochnaya kapitulyaciya. I pust' Natasha ne formulirovala dlya sebya polozhenie imenno takim obrazom, no ponimala ego tak i staralas' derzhat'sya sootvetstvenno. No teper' slovo proizneseno. - Ty i zdes' vse sam reshil? - sprosila ona, chut' nakloniv golovu i prishchurivshis'. - I ya imeyu pravo oficial'no schitat' sebya zhenoj? Voroncov poter ladon'yu podborodok, slovno proveryaya, ne pora li pobrit'sya. Zalozhil ruki za spinu, kachnulsya s kabluka na nosok. - Kak tebe skazat'? YA dumal, my s toboj srazu vse reshili. Kogda ty menya s poroga ne vygnala i... vse ostal'noe. Vprochem, esli imeesh' inye soobrazheniya - delo tvoe, ne smeyu navyazyvat'sya. - Kakoj ty... nevynosimyj tip. Tebe tol'ko s mostika komandovat', da politzanyatiya s matrosami provodit'. Interesno, s kem-nibud' bylo - zhivesh'-zhivesh' i vdrug uznaesh', chto uzhe polgoda ch'ya-to zhena? Voroncov pozhal plechami. Podoshel k malozametnoj dubovoj dverce v stennoj paneli. Poluobernuvshis', sprosil: - Tak kak zhe? Soglasna ty s nazvannoj dolzhnost'yu ili... Tol'ko chto Natasha obradovalas', i vdrug ej snova stalo ne po sebe. CHto-to takoe ugrozhayushchee poslyshalos' ej v tone Dmitriya. Budto on tak i ne zabyl nichego, i ne prostil ej, i prodolzhaet utonchenno mstit', slovno nevznachaj yazvya i unizhaya. Kak graf Monte-Kristo, dolgie dvenadcat' let vo vseh svoih zhiznennyh peripetiyah nedobro pomnil o nej, leleyal plany, dlya togo ee i razyskal, sdelal svoej lyubovnicej i po-prezhnemu vyzhidaet momenta, chtoby zadet' pobol'nee... Da nu, erunda kakaya, tut zhe odernula Natasha sebya. Uzh on-to na podobnoe ne sposoben, prosto takoj u nego vyrabotalsya harakter. I ne bez ee, priznat'sya, pomoshchi. - Nu chto ty menya muchaesh', Dim, sam zhe vse znaesh'. Konechno, ya soglasna, prosto inache sebe vse predstavlyala... - Horosho, esli tak... - on otkryl dvercu, i v ruke u nego okazalas' krasnaya saf'yanovaya korobochka. Voroncov nadel ej na palec davno prigotovlennoe kol'co s tremya dovol'no krupnymi brilliantami - ee zodiakal'nymi kamnyami. I poceloval, tut zhe slovno zastesnyavshis' etoj procedury. Na glaza Natashi nabezhali slezy, no ona sderzhala ih, ulybnulas' vzdragivayushchimi gubami. - A po-nastoyashchemu kak-nibud' pozzhe, - skazal on, dostavaya iz bara butylku "Abrau-Dyurso". - Ne hochetsya mne cirk ustraivat'... - Da, - kivnula Natasha, podstavlyaya pod gorlyshko srazu napolnivshijsya penoj bokal. - Davaj poka voobshche nikomu ne govorit'. Tut s etim delom, sam znaesh', sploshnye dramy i tragedii... - Volya vasha, barynya. YA eti soobrazheniya tozhe uchityval, hot' i ne vse ponimayu. Tomu zhe Olegu s Larisoj vrode nikto i nichto ne meshaet. Pravda, mezhdu nami govorya, osobogo smysla v podobnyh aktah ne vizhu, v nashih konkretnyh usloviyah. Kak budto, v sluchae chego, dannaya procedura tebya uderzhit... - Ty, kak vsegda, nichego ne ponimaesh', - s kol'com na pal'ce Natasha na samom dele chuvstvovala sebya sovsem inache, nemnogo dazhe udivlyayas' proisshedshej peremene. Ej kazalos', chto v pervyj raz, vo Dvorce brakosochetanij vse bylo ne tak, absolyutno. Tam ona ispytyvala skoree rasteryannost' i strah - ot bespovorotnosti sovershaemogo, ot neuverennosti v tom, chto stoyashchij ryadom s nej chelovek dejstvitel'no lyubim eyu i nuzhen... I ved' ne obmanulo predchuvstvie. Nu chto zh, ostaetsya nadeyat'sya, vdrug na etot raz bogi budut k nej milostivee. CHtoby kak-to razryadit' slishkom uzh mnogoznachitel'nuyu i chereschur melodramaticheskuyu scenu, Natasha, postaviv bokal na kraj stola, sprosila: - A teper'-to, nadeyus', ya mogu uznat', chem ty tut v odinochestve zanimaesh'sya? - Da nichem takim uzh osobennym. Prosto ya - chelovek predusmotritel'nyj. Na volyu obstoyatel'stv polagat'sya izbegayu. I v uspeshnoe zavershenie nashej epopei ne slishkom veryu. V smysle ne do konca. Vsegda mozhet proizojti chto-nibud' nepredvidennoe. Kak uzhe na Valgalle sluchilos'. Posemu sleduet imet' koe-chto v zapase. - CHto znachit - ne verish'? Dumaesh', my mozhem ostat'sya v Zamke navsegda? - podobnye mysli tozhe prihodili ej v golovu, osobenno kogda ona slushala spory druzej s Antonom i mezhdu soboj. No tam vse zavershalos' na optimisticheskih notah, nesmotrya na to, chto kosmonavty blagopoluchno otbyli v svoe rodnoe vremya, a oni ostalis' zdes'. Ne ved', s drugoj storony, otbyli zhe, znachit, i im v svoe vremya udastsya. A uslyshav slova Dmitriya, ona kak-to vdrug poverila, chto prav okazat'sya mozhet imenno on. - Ne znayu. Utverzhdat' ne berus'. Vse mozhet byt'. No vdrug? Da eshche i iz Zamka nas poprosyat... - Kto? - Tozhe ne znayu. No Anton-to ischez. A vdrug - navsegda? Pridet na ego mesto novyj hozyain i skazhet: - Vymetajtes', gospoda... O podobnom Natasha tem bolee ne zadumyvalas'. V Zamke ej ponravilos'. I hot' poslednee vremya stalo nemnogo skuchnovato, ne hvatalo sil'nyh oshchushchenij, priklyuchenij i intrig, o kotoryh ona mechtala, nichego drugogo ona sebe ne zhelala. Poka. Prekrasnye okrestnosti, neogranichennye vozmozhnosti dlya lyubogo vida razvlechenij, priyatnoe obshchestvo, udovletvorenie samyh izyskannyh potrebnostej. Nu, pust' ne hvataet zritelej, pered kotorymi mozhno blistat' krasotoj, naryadami, polozheniem, esli ugodno, nel'zya poka porisovat'sya pered moskovskimi podrugami v svoem novom kachestve, i vse zhe mysl', chto ona mozhet vdrug okazat'sya, kak Eva, izgnannoj iz raya, byla neperenosimoj. - Neuzheli ty ser'ezno? Prosto vygonyat, i vse? Voroncov snova pozhal plechami. - Da otkuda ya znayu? Mozhet, nichego i ne budet. No prosto v more nel'zya vyhodit', esli ves' ekipazh i passazhiry ne obespecheny spasatel'nymi sredstvami. |to zhe ne oznachaet, chto korabl' nepremenno utonet... - I chto v nashem sluchae mozhno schitat' spasatel'nym sredstvom? Voroncov podvel ee k stolu, ukazal na verhnij list chertezhej. Natasha uvidela prodol'nyj razrez ochen', sudya po masshtabu, bol'shogo chetyrehtrubnogo parohoda. - My nahodimsya na Zemle, - slovno chitaya lekciyu, nachal Dmitrij. - Zemlya na dve treti pokryta okeanami. Sledovatel'no, naibolee universal'nym transportnym i spasatel'nym sredstvom yavlyaetsya horoshee morehodnoe sudno. CHto znal eshche praotec Noj. Na takom vot parohodike - zdes' izobrazhena znamenitaya "Mavritaniya" - pri lyubom razvitii sobytij mozhno prosushchestvovat' skol'ko ugodno, hot' vsyu zhizn', pol'zuyas' pri etom nevozmozhnym na sushe komfortom i inymi prelestyami civilizacii. Nu vot dopustim, pust' i chisto uslovno, chto domoj my ne popadem, i iz Zamka pridetsya ujti. Na sushe kuda nam devat'sya? Esli za bortom srednevekov'e ili voobshche paleolit? Peremrem-s. Da pust' dazhe i v nashe vremya vernut'sya, no bez nichego, sil'no eto nam posle zdeshnej zhizni ponravitsya? A na korable prozhivem, nichut' ne huzhe, chem v Zamke. Kayuty superlyuks, restorany, biblioteki, masterskie, elektrichestvo, medpomoshch' mirovogo klassa, zapasy prodovol'stviya na gody i gody, oruzhie... I polnaya svoboda peredvizheniya plyus eksterritorial'nost'. Voroncov nastol'ko uvleksya, rasskazyvaya i pokazyvaya na chertezhah i risunkah vse, o chem govoril, chto Natasha podumala - delo sovsem ne v gipoteticheskih opasnostyah. Prosto Dmitriyu nadoelo na sushe, voobshche bez privychnogo dela, vot on i pridumal sebe zabavu. Stat' vladel'cem i kapitanom sobstvennogo korablya, plavat' po moryam, kuda zahochetsya... I glavnoe - ne chuvstvovat' sebya na vtoryh rolyah. Ona zhe ponimala, chto Voroncova ne moglo ustraivat' to polozhenie, kakoe on zanimaet v ih malen'kom mirke. A esli on voplotit v zhizn' svoj plan... Ona eshche podumala, chto s nego vpolne stanetsya samomu organizovat' nechto takoe... Posle chego plan osushchestvitsya sam soboj. - A kak zhe... - sprosila ona sovsem ne to, o chem podumala, - na takih korablyah, po-moemu, sotni chelovek dolzhny upravlyat'sya. - Vse produmano, - zagovorshchicki podmignul on ej, - vprochem, eto ya poka tak, prikidyvayu... - Podozhdi, - prishlo ej v golovu samoe glavnoe. - A gde ty voz'mesh' etot korabl'? - Ona uzhe privykla ko vsyakim chudesam, no odno delo - raznye tam pistolety, napitki, eda, odezhda i prochie melochi, chto izvlekalis' iz kamery dublikatora na Valgalle, ili voobshche neizvestno otkuda v Zamke, a sovsem drugoe - parohod dlinoj v dvesti metrov. - Ne vopros. |tim ya kak raz i zanimayus', - on kivnul na ekran komp'yutera, prodolzhavshego svoyu tainstvennuyu deyatel'nost'. - Tol'ko ob etom poka nikomu ni slova. Ty, ya - i bol'she nikogo v nashej kompanii. - Samo soboj. Tol'ko davaj ty na segodnya zakonchish' svoi trudy, soberem narod na obshchij uzhin ili luchshe na piknik, pridumaem ubeditel'nyj povod, i tol'ko sami budem znat', v chem delo... - Prinimaetsya, gospozha Voroncova. Teper' v podobnyh voprosah ty hozyajka. No tak-taki nikomu i ne skazhesh'? Dazhe i Lariske? Natasha bespechno mahnula rukoj. - Ej kak raz i nechego govorit'. Vse, chto nuzhno, ya ej davno rasskazala, a vsyakim formal'nostyam ona principial'no znacheniya ne pridaet. - Nu-nu... - s nekotorym somneniem protyanul Voroncov. V bezrazlichie zhenshchin k takim veshcham on ne veril. Mozhno podumat', chto Voroncov obladal darom yasnoviden'ya, hotya eto i ne sovsem tak. Prosto predydushchij obraz zhizni (pri tom, chto psihologicheski on vsegda ostavalsya optimistom) vyrabotal u nego privychku vsegda predpolagat' vozmozhnost' naibolee neblagopriyatnogo razvitiya sobytij i gotovit'sya dejstvovat' imenno v takih usloviyah. Ottogo on i ne udivilsya, kogda ego prognozy nachali sbyvat'sya, prichem neozhidanno bystro. Anton poyavilsya v trenirovochnom zale, kogda Voroncov s SHul'ginym fehtovali. Ne na sportivnyh espadronah, a nastoyashchimi oficerskimi shashkami obrazca 1909 goda. Sam po sebe risk poluchit' ser'eznoe ranenie byl ne tak uzh velik, potomu chto kevlarovye chehly poverh kurtok klinok ne prorubal, titanovye maski nadezhno zashchishchali golovu, no i ves oruzhiya i sila udara sozdavali oshchushchenie podlinnosti poedinka. Nesmotrya na to, chto Voroncov v uchilishche byl kandidatom v mastera i chempionom flota, protiv SHul'gina on derzhalsya edva-edva. Schet byl odin-chetyre, i Voroncov medlenno otstupal, s trudom uspevaya parirovat' nepreryvnye ataki partnera. Obychno prinyato pisat' o "zvone sabel'", a na samom-to dele nikakogo zvona ne byvaet. Ostriya vstrechayutsya s gluhim stukom, a pri bokovom soprikosnovenii klinkov razdaetsya korotkij nemuzykal'nyj lyazg. Zvuki v obshchem neromanticheskie i dlya upotrebleniya v poezii maloprigodnye. Poyavleniya na poroge zala znakomoj figury Voroncov, pogloshchennyj boem, ne zametil, zato SHul'gin uvidel forzejlya srazu. Dmitrij v etot moment sdelal dlinnyj vypad, celyas' rubyashchim udarom v golovu protivnika. U nih bylo dzhentl'menskoe soglashenie fehtovat' po pravilam, bez vsyakih fokusov i aziatskih shtuchek. No tut Sashka uderzhat'sya ne smog. Uzh bol'no zahotelos' pokazat' nadmennomu prishel'cu, kto est' kto... On davno ne trenirovalsya v etom smertel'nom nomere, no sejchas byl uveren, chto poluchitsya. Kurazh etakij poyavilsya... Vmesto togo, chtoby parirovat' shestoj zashchitoj voroncovskij udar, on molnienosno perebrosil shashku v levuyu ruku, a otkrytoj ladon'yu pravoj vstretil rassekayushchee vozduh lezvie. Voroncov ne uspeval ni ostanovit' udara, ni otvesti ego v storonu i neproizvol'no zazhmurilsya. Oshchushchenie bylo takoe, budto klinok voshel v myagkuyu glinu. Otkryv glaza, Voroncov uvidel, chto Sashkina ruka v polnom poryadke, ne hleshchet iz nee fontan krovi, i otrublennye pal'cy ne valyayutsya na dorozhke. A sam SHul'gin, plotno zazhav lezvie v kulake, medlenno otvodit ego v storonu. - CHto ty, ..., delaesh'! - Dmitrij v yarosti sbrosil masku. - Ts-s... - SHul'gin ukazal vzglyadom v storonu idushchego ot dveri Antona. - |to ya ne dlya tebya, dlya nego. A riska nol', ya zhe zahvatil klinok sverhu... Detali potom, nash priyatel' uzhe blizko, i morda u nego ne takaya uzh radostnaya... O, smotrite, kto k nam prishel! - voshitilsya on i otsalyutoval shashkoj, kotoraya tak zhe mgnovenno vnov' okazalas' v ego pravoj ruke. - A my dumali, ty navsegda nas pokinul... - Kak mozhno, kuda zhe ya ot vas denus'? No vy, pohozhe, ne slishkom bez menya skuchaete... - on vzyal Sashku za ruku, s interesom osmotrel ladon'. Na nej, krome edva zametnoj krasnovatoj borozdki, nikakih priznakov proisshedshego ne nablyudalos'. - Vam, vidno, bez sil'nyh oshchushchenij uzhe i zhizn' ne v zhizn'? Togda by uzh i maski posnimali. Vidno, - vzdohnul on, - nel'zya takih orlov nadolgo bez dela ostavlyat'. Dichayut... - Opyat' kakuyu-nibud' pakost' pridumal? - spokojno pointeresovalsya SHul'gin, styagivaya promokshuyu ot pota steganuyu kurtku. Voroncov razdevalsya molcha, ozhidaya ot Antona sleduyushchej repliki. - Smotrya chto ty pod etim ponimaesh', - forzejl' ulybnulsya eshche shire, slovno reklamiruya novyj sort zubnoj pasty. - Na moj vzglyad, uzh kto-kto, a ty ko mne pretenzij imet' ne dolzhen... - Ladno, - skazal SHul'gin, vognav klinok v nozhny, - naschet pretenzij razgovor osobyj, a sejchas my v dush shodim. Posle chego, esli zhelaesh', mozhno i pobesedovat'... Popodrobnee. - Za tem i prishel. YA vas v bare podozhdu. CHto pit' budete? - Pridem - togda i opredelimsya. Zavisimo ot nastroeniya. - ...CHego eto ty s nim tak surovo, dazhe slova ne skazal? - sprosil Dmitriya SHul'gin, povorachivayas' pod sekushchimi, kak shompola, struyami sharovogo dusha. - A tak. Dlya interesa. YA srazu ponyal, chto emu ot nas chego-to nado. Vot i pust' analiziruet, v kakom ya nastroenii i kak so mnoj razgovarivat'... - Poziciyu soglasovyvat' budem? Ili na intuicii? - Poziciya u nas vsegda dolzhna byt' odna - ne pozvolyat' derzhat' sebya za durakov i ne prodeshevit'... - |to ponyatno, a konkretnee? - Konkretnee ya ne bol'she tvoego znayu. I gadat' ne berus', hot' i chuyu - pahnet kerosinom. I skoree dlya nego. - Pochemu ne dlya nas? Bylo by logichnee. - YA ego luchshe tebya znayu. Esli b tol'ko nas kasalos', on by bez zahodov iz-za ugla oboshelsya. O! Bez zahodov - oboshelsya. |to chto - kalambur? - Skoree prosto tavtologiya. Poshli, chto li? V malen'kij, primykayushchij k razdevalke sportzala bar, terpko pahnushchij kozhej mebeli i obivki sten, zhenshchiny ne zahodili, i SHul'gin ukrasil vse svobodnye vertikali vyzyvayushche-eroticheskimi "nyu" na steklyannyh slajdah v natural'nuyu velichinu, s podsvetkoj. Anton zhdal druzej, pomeshivaya solominkoj koktejl' v vysokom stakane i melanholicheski rassmatrivaya smugluyu krasavicu, pochemu-to reshivshuyu prokatit'sya verhom v odnih lish' kruzhevnyh chulkah i lakirovannyh tufel'kah na umopomrachitel'nyh shpil'kah. Vse ostal'noe u krasavicy tozhe bylo umopomrachitel'noe, no naibol'shij interes u ser'eznogo zritelya vyzyvali estestvennye voprosy: kakovo ej prihoditsya na rysyah v glubokom dragunskom sedle, i kak ona voobshche okazalas' v situacii, pohozhej na scenu iz starogo fil'ma, "Kotovskij", kazhetsya, gde golye krasnoarmejcy atakuyut belyh v konnom stroyu. - Nu-s, vot i my, - dolozhil SHul'gin, poka Voroncov pereminalsya u stojki s butylkami, ne znaya, ogranichit'sya li pivom, ili dlya predstoyashchej besedy stimulirovat' sebya chem-to poosnovatel'nej. - Sobstvenno govorya, Sasha, ya hotel by poobshchat'sya s kazhdym iz vas tet-a-tet... - CHego eto vdrug? Tajn u nas s kapitanom davno drug ot druga net. - Da i u menya net, tem bolee, vy potom vse ravno budete mneniyami obmenivat'sya. No prosto i mne tak proshche, i vam tozhe... Malo li chto vy pri sebe ostavit' zahotite... - Kstati, Sash, gde-to on prav, - neozhidanno podderzhal Antona Voroncov. - Esli hochesh' - ya ujdu, a hochesh' - ty... - Mne tozhe sugubo odinakovo. Pust' sam skazhet, s kogo nachat' zhelaet. - Raz vam vse ravno, ya by predpochel snachala s Dmitriem. S toboj, Sasha, razgovor budet specificheskij i dovol'no dlinnyj, a s toboj, - on obratilsya k Voroncovu, - mozhet, i za pyat' minut zakonchim... - Nu koli tak - ya poshel. Potrebuyus' - najdesh'... - SHul'gin, tak nichego i ne vypiv, utrirovanno-ceremonno otklanyalsya i poshel po koridoru, nasvistyvaya. - Itak? - Voroncov vydavil v stakan vermuta celyj apel'sin, dobavil l'da, pochmokal, ocenivaya vkus, otkinulsya v kresle, zakinul nogu za nogu i ves' obratilsya v sluh. - Mozhet, i vpravdu, udastsya nam za pyat' minut vse poreshat'? - s nadezhdoj povtoril Anton. - YA b takoj, chto mozhno i bystree... Formuliruj... Oba ponimali, chto igrayut v odnu i tu zhe igru, i ni o kakih pyati minutah ne mozhet byt' i rechi, tol'ko Anton znal, chego on hochet, a Dmitrij ne podozreval dazhe priblizitel'no. - Da i formulirovat' osobenno nechego. YA popal v ochen' nepriyatnuyu i dlya sebya i dlya vas situaciyu i ploho predstavlyayu, kak iz nee udastsya vyputat'sya. No v lyubom sluchae bez vashej pomoshchi ne obojtis'. - |to uzh samo soboj. Pohozhe, v Galaktike voobshche ne ostalos' mest i momentov, gde bez nas mozhno obojtis'. Za chto tebe tol'ko den'gi platyat? - Mozhesh' smeyat'sya, no v chem-to ty prav. Inache zachem by ya polzhizni na vashi zemnye dela ugrobil? No pofilosofstvovat' na etu temu my eshche uspeem. A sejchas mne nuzhno, chtoby ty otdal, nakonec, Knigu. Poka mozhno bylo, ya tebe ne nadoedal. Teper' zhe... Anton razvel rukami. Voroncov pochuvstvoval dazhe nechto vrode razocharovaniya. "Ot nego krovoprolitiya zhdali, a on chizhika s容l", - kak pisal, po drugomu, vprochem, povodu, Saltykov-SHCHedrin. On pro zagadochnuyu Knigu uzhe pochti chto i zabyl, i togdashnee nastroenie davno ushlo, Dmitriyu teper' bylo skoree stranno, chto on vdrug tak upersya. Posle vseh sobytij i priklyuchenij do tajn li drevnej istorii, i kogo teper' s temi tajnami znakomit', esli voobshche neizvestno, udastsya li vernut'sya domoj, i dazhe esli da - to v kakom kachestve... No raz Kniga do sih por nuzhna Antonu... - Sdaetsya mne, chto eto tvoi problemy. YA zhe kak-to ne vizhu, otchego vdrug sleduet vozvrashchat'sya k staromu? Tem bolee, chto ni odnogo iz svoih obeshchanij ty tak i ne vypolnil... I, ne dav Antonu vremeni vozrazit', pereshel v kontrnastuplenie. Nachav s togo, chto dazhe polushutlivogo usloviya o peredache emu vladeniya na dachu v Gul'ripshe Anton ne vypolnil, Voroncov obvinil ego vo vseh nyneshnih bedah, glavnoj iz kotoryh, bezuslovno, sleduet schitat' nevozmozhnost' vernut'sya na rodinu. - A esli dazhe i vernemsya, chto nas tam zhdet? YA pryamo i ne predstavlyayu, chem po-nastoyashchemu chestnye i blagorodnye partnery dolzhny otblagodarit' teh, kto obespechil im stol' grandioznuyu pobedu nad istoricheskim vragom! Ih osypali by vsemi myslimymi i nemyslimymi pochestyami, titulami i ordenami, nagradili by pomest'yami, da chto tam pomest'ya? Celye provincii i vassal'nye gosudarstva! Vspomni, kak Napoleon blagodaril svoih vernyh soratnikov. A Aleksandr Filippovich! - Kakoj Aleksandr Filippovich? - otoropelo sprosil sbityj s pozicij forzejl'. - Razumeetsya, Makedonskij. Ptolemeyu - Egipet, eshche komu-to - Persiyu, i tak dalee. A ty? Hodish', klyanchish' to odno, to drugoe. A my, kak nedoumki kakie, ni otkazat' ne mozhem, ni cenu nastoyashchuyu sprosit'. Vot zachem ty utverzhdal, chto bez problem nas domoj perepravish'? A lapshu mne veshal naschet poezdki v vashu metropoliyu, torzhestvennyj priem na Sovete Sta, ili skol'ko u vas tam, mirov? Mozhet, ty voobshche nikakoj ne forzejl', ili etoj klichkoj u vas svoih Ostapov Benderov nazyvayut? Soyuz mecha i orala! Tak ya ne Kislyarskij, ni pyat'sot, ni dvesti rublej ne dam! Poluchilos' eto u Voroncova genial'no. I emu dazhe starat'sya osobo ne prishlos'. On prosto vspomnil sootvetstvuyushchee sostoyanie i nastroenie, kakoe bylo, kogda on razbiralsya s obmanuvshim ego v odnom shchekotlivom dele vtorym pomoshchnikom s "Marshala Kulika". Udalsya i pravednyj gnev, i oskorblennaya nevinnost', i legkij namek, chto kak by tam ni bylo, a pri opredelennyh usloviyah primirenie eshche vozmozhno. K chemu on i podvodil. V tot raz udalos' vybit' u kollegi v pokrytie moral'nogo ushcherba bochku svincovogo surika i dve buhty kapronovogo trosa. Anton okazalsya ne krepche. On nachal opravdyvat'sya, ssylat'sya na dejstvie nepreodolimyh sil prirody i fors-mazhornye obstoyatel'stva, skazal, chto s udovol'stviem peredal by Voroncovu ne tol'ko provinciyu, no i voobshche bol'shuyu chast' ostavshegosya posle ustraneniya aggrov beshoznym imushchestva i podkontrol'nyh im sfer vliyaniya. No - vot beda, vse eto stanet vozmozhnym kak raz i tol'ko posle vozvrashcheniya Knigi. - Opyat' za rybu groshi! Nu a kakie u menya osnovaniya i dal'she tebe verit'? Mozhet, ty bol'she voobshche nichego ne mozhesh' ili ne hochesh' sdelat'? Vot bez tebya Oleg poproboval nastroit'sya na Moskvu, na den' nashego ishoda, a nichego ne vyshlo. I zaneslo chert znaet kuda, i kanal edva-edva sumel uderzhat'. A ran'she ved' poluchalos'. Esli posle perebrosa pravnukov na samom dele zafiksirovalas' drugaya real'nost', tak nam chto, zdes' i pomirat'? - Nu, chto vas ne tuda zaneslo - eshche ne samoe strashnoe. Oleg ne uchel princip neopredelennosti, a na takom korotkom intervale pri tochnoj prostranstvennoj navodke razbros po vremeni na tri-pyat' let ochen' veroyaten. Osobenno, esli opyta net. Dumaesh', ya na tvoem meste, na kapitanskom mostike, sumeyu korabl' s hoda k stenke podvesti i otshvartovat'sya, hotya i teoriyu znayu, i ne raz videl, kak ty eto delaesh'? Problema sovsem v drugom... Dmitrij nemnogo poslushal ego rassuzhdeniya, nit' kotoryh dovol'no bystro poteryal (na chto, vozmozhno, Anton i rasschityval), a potom, slovno tol'ko chto do etogo dodumalsya, s somneniem skazal: - Vot chtoby-nam ne trepat'sya bol'she zrya, davaj tak uslovimsya v kachestve zadatka ty vypolnish' moyu pros'bu, dlya tebya ne slishkom obremenitel'nuyu, a ya tebe posle etogo vruchu Knigu. Prichem, esli v nej dejstvitel'no est' chto-to poleznoe iz zemnoj istorii, ty mne eto perepishesh'. Konsul'tant u nas est', razberetsya, cenno ono dlya nas ili net. A kogda ty tovar poluchish' i svoi problemy reshish', pogovorim ob okonchatel'nom raschete. Goditsya? Voroncov tozhe, vidimo, utomil Antona svoim mnogosloviem, primitivnymi hitrostyami i detskoj neustupchivost'yu. I forzejl' s oblegcheniem soglasilsya. - Esli, konechno, tvoe trebovanie voobshche vypolnimo v nyneshnih usloviyah. - Dlya tebya - da chtob nevypolnimo? Ne pribednyajsya... I Voroncov rasskazal, chego imenno on hochet, prichem kak by preumen'shaya razmery svoej pros'by, govoril o korable kak o nebol'shoj yahte, na kotoroj hotel by sovershat' morskie progulki i otdyhat' ot monotonnosti zdeshnej zhizni. - Dejstvitel'no, nichego principial'no nevypolnimogo zdes' net, - otvetil Anton, kogda Voroncov zamolchal. - No nuzhna ved' ochen' tshchatel'naya prorabotka... Esli v tvoej pamyati est' vse nuzhnye dannye... Kak, naprimer, byli o Natashe... - Zachem zhe na pamyat' polagat'sya? Tehnicheskie chertezhi, fotografii, specifikacii i prochaya dokumentaciya goditsya? - Vpolne... Plyus koe-chto eshche. - No eto eshche ne vse. Sam ponimaesh', s normal'nym parohodom mne odnomu ne spravit'sya, vpyaterom tozhe, poetomu sistema upravleniya dolzhna byt'... CHtoby iz rubki ya mog upravlyat', kak avtomobilem... - Pridetsya podumat', no i eto vozmozhno. - I poslednee. Kak by legko korabl' ni upravlyalsya, bez ekipazha on obojtis' ne mozhet. Palubnye raboty, pogruzka-razgruzka, CHP vsevozmozhnye... YA zhe ne mogu kruglye sutki ne spat' i nahodit'sya v desyati mestah odnovremenno. Dazhe na samom luchshem avtomobile v dal'nij rejs poodinochke ne ezdyat. Ne znayu, kak na samom dele, no v sootvetstvuyushchej literature razvitye civilizacii imeyut nechto vrode robotov. Vot i ya by hotel... ZHelatel'no - chelovekoobraznyh. Anton otkinulsya v kresle i postavil svoj stakan na stol. - Nu ty voobshche... Lishku hvatil, ne kazhetsya? Kakie tebe eshche roboty? - Obyknovennye. Tak nazyvaemye bioroboty, ili kiborgi, ili androidy, ne znayu, kak luchshe skazat'. CHtoby, po vozmozhnosti, vneshne i zadannym povedeniem ot cheloveka ne otlichalis'. Natal'yu ty sumel smodelirovat'? Vot primerno to zhe samoe, no so svobodoj peremeshcheniya i sposobnost'yu sovershat' poleznuyu rabotu. Tehnicheskoe zadanie ya podgotovlyu. Da vot nasha Irina - razve ne biorobot? Voroncov davno uzhe iskal sposoba kak by mezhdu prochim zadat' Antonu vopros ob istinnoj sushchnosti inoplanetyanki. I sejchas sluchaj predstavilsya. Logika razgovora sama soboj podvela k nemu. V to, chto Irina nastoyashchaya aggrianka, on otchego-to ne veril s samogo nachala. Slishkom vsya ona byla zemnaya. I v to zhe vremya inaya, chem vse. Ni u nee samoj, ni u Novikova on, razumeetsya, ni o chem podobnom sprosit' ne mog. A Anton navernyaka dolzhen byl znat'. - Pronicatel'nyj ty paren', a vot tut oshibsya. No ne slishkom. Ona kak raz chelovek. I dazhe v bol'shej mere, chem ty sam. - |to znachit kak? - Lekciyu tebe, chto li, prochitat'? Vryad li imeet smysl. A esli vkratce, to delo obstoit tak. Aggry v dannom ih voploshchenii - gumanoidy. Biologicheski pochti stoprocentno vam identichny. No est' i otlichiya. V proporciyah tela, nekotoryh detalyah fiziologii i glavnoe - psihiki. Tut oni i ot vas, i ot menya dovol'no sil'no otlichayutsya. I te, komu predstoit pozhiznenno rabotat' na Zemle, s mladenchestva prohodyat kurs biokorrekcii. Vse harakteristiki organizma privodyatsya v ideal'noe sootvetstvie s "bazovoj model'yu". Na subkletochnom urovne. Vneshnost', samo soboj, tozhe. Otchego, po-tvoemu, ona takaya krasavica? Im-to vy, lyudi, kazhetes' na samom dele urodami. Kak nam s toboj pigmei s Kongo. Nu i naoborot, sootvetstvenno. Poetomu oni berut sotnyu-dve modelej, kotorye zdes' schitayutsya krasavicami, i sozdayut obobshchennyj obraz. V sluchae s Irinoj - sovremennoj russkoj zhenshchiny. Nuzhna anglichanka - delayut anglichanku. No vot zdes' i kroetsya tonkost'. Proschet eto ili raschet - ne znayu tochno. Oni planiruyut sozdat' tipichnuyu predstavitel'nicu, a vyhodit superzvezda. Pochemu - tebe ponyatno. To zhe kasaetsya i figury, i vseh funkcij organizma. I optimal'nye dlya dannogo vremeni i referentnyh grupp obshchestva pokazateli: rosta, dliny nog, formy beder, osnovnyh okruzhnostej i prochego. A stoprocentnaya optimal'nost' - eto ideal. Tak chto somnevat'sya nechego - biologicheski vasha Irina absolyutno ideal'naya russkaya zhenshchina, po vsem pokazatelyam. Andrej mozhet byt' dovolen. - Esli by on odin... - pochti neslyshno vstavil Voroncov. - YA, sam ponimaesh', vozmozhnostyami sozdavat' takie modeli ne obladayu. - Mne etogo i ne trebuetsya. No raz ty mozhesh' sozdavat' dostovernye fantomy, i tvoya zdeshnyaya tehnika umeet sintezirovat' belkovye struktury - edu, vypivku et setera, to sovmestiv eti vozmozhnosti... Mne dazhe ne nuzhno, chtoby oni byli takimi uzh belkovymi... Pust' budut metalloorganicheskimi, rezinovymi - mne vse ravno. Lish' by oni imeli vneshnij oblik matrosov, normal'no dvigalis', razgovarivali i imeli intellekt v ob容me flotskoj uchebki. Na sem i zakonchim. Moe upryamstvo ty znaesh'... Anton hlopnul sebya ladon'yu po kolenu. - Da uzh znayu! I esli by tol'ko upryamstvo. Davaj tak - ty predstavlyaesh' polnyj proekt korablya, i my ego sdelaem. CHto kasaetsya robotov... |to protiv vseh zakonov i pravil, no ya obeshchayu podumat'. Mozhet, chto-to i udastsya. No preduprezhdayu - dazhe esli ty ih poluchish', oni budut ne bolee chem inventar' tvoego parohoda. Podklyuchennyj k central'nomu komp'yuteru, zhiznesposobnye tol'ko v sfere ego dejstviya i funkcioniruyushchie tol'ko v kachestve matrosov. - I mehanikov, i shturmanov, i styuardov... - prodolzhil Dmitrij. - V obshchem - chlenov ekipazha. S shirokoj specializaciej. No ne bolee. Ne hvatalo, chtoby, vernuvshis' k sebe, ty ih po vsej Zemle beskontrol'no primenyal... - A tebe-to kakoe, v principe, delo? Azimova nachitalsya? YA tebe za den' takoj shpany nabrat' mogu, chto oni lyubym robotam sto ochkov vpered... Ne mirovoe zhe gospodstvo ya s ih pomoshch'yu sobirayus' zavoevyvat', da i chto takoe lyubye roboty, desyatok ili dva, suprotiv sovremennoj tehniki? Kogda aggry u nas svoi dela delali... - Snova my nachinaem drug druga ne ponimat'. Da delaj ty sam po sebe, chto hochesh', eto tvoya planeta, i sam ty ne rebenok. A vot u menya svoi principy. Ty, k primeru, mozhesh' shestiletnim pacanam granaty razdat', chtoby oni rybki poglushili, raz zahotelos'? Pust' dazhe tebya nikto ne uvidit, i pri lyubom ishode otvechat' tebe ne pridetsya. Sovest' ili zdravyj smysl pozvolyat? Voroncov vstal, stryahnul s belyh bryuk kroshki tabaka, prosypavshegosya pri neodnokratnom nabivanii trubki. - Vse. Voprosov bol'she ne imeyu. Schitaem, chto v osnovnom dogovorilis'. CHertezhi i prochee zavtra budut. Blagodaryu za priyatnuyu i pouchitel'nuyu besedu. Naschet zhe moej sovesti i prochih principov pogovorim v sleduyushchij raz... ...Na sleduyushchij den' Anton poyavilsya na obshchem zavtrake, kotoryj, kak i na Valgalle, soblyudalsya neukosnitel'no, yavlyayas' ne tol'ko momentom priema pishchi, no i sredstvom podderzhaniya social'nyh svyazej i vnutrennej discipliny v ih malen'kom obshchestve. Dostojno otvetiv na voprosy polushutlivogo blic-interv'yu, vyzvannogo kak ego neozhidannoj otluchkoj, tak i vozvrashcheniem, on nichego po-nastoyashchemu sushchestvennogo ne skazal, budto dejstvitel'no vsego lish' zahotel s容st' svoj salat i sosiski v kompanii priyatnyh emu lyudej. A potom dognal v koridore napravlyayushchegosya v tir SHul'gina i, ne vspominaya o vcherashnem, budto by prosto tak predlozhil sovershit' nebol'shuyu verhovuyu progulku. Sashka, uzhe vse znavshij o soderzhanii besedy Voroncova s Antonom, soglasilsya, slegka, vprochem, udivlennyj anturazhem predstoyashchego razgovora. - I vintovki s soboj prihvati, - dobavil Anton, - glyadish', i postrelyaem zaodno. Zabota Antona o svoih gostyah prostiralas' nastol'ko, chto on dazhe organizoval dlya zhelayushchih nebol'shuyu konyushnyu s desyatkom otlichnyh, pozhaluj - mirovogo klassa loshadej, trenirovannyh i dlya stipl'-cheza, i dlya parforsnoj ohoty. A pokatat'sya v okrestnostyah Zamka bylo gde! Kak raz SHul'gin, osobo tomyashchijsya postoyannym bezdel'em, pochti ezhednevno pokidal ogradu Zamka i otvodil dushu, sovershenstvuyas' v dzhigitovke, vol'tizhirovke i "rubke lozy", kompensiruya tem samym zabroshennye v poslednee vremya trenirovki v prochih boevyh iskusstvah. Proskakav po zalitoj solncem trope mezhdu zarosshimi shipovnikom i boyaryshnikom holmami kilometrov pyat' peremennym allyurom, oni ostanovili konej na pestroj ot alyh i golubyh cvetov luzhajke i, ne sgovarivayas', speshilis'. Strenozhiv konej i pustiv ih pastis', oni priseli na travu v teni ogromnogo raskidistogo duba. SHul'gin snyal s predohranitelya karabin, prislonil ego k stvolu dereva, chtob byl pod rukoj - za predelami silovoj zashchity Zamka nachinalas' natural'naya dokolumbova Amerika, i vstrechi mogli byt' samye neozhidannye - netoroplivo zakuril i prigotovilsya slushat', ne vyrazhaya na lice ni malejshej zainteresovannosti. Vokrug bylo dostatochno priyatnyh dlya glaz ob容ktov, chtoby polnost'yu otdat'sya ih sozercaniyu. CHego stoit tol'ko odna panorama pologih holmov, pokrytyh vsemi ottenkami krasnogo, zheltogo, zelenogo, s gusto-sinim nebom nad nimi i gryadoj prichudlivyh kuchevyh oblakov na gorizonte. "Indejskoe leto" v samom razgare. I zapahi iz prerij veterok prinosit takie... - YA znayu, Sasha, chto svoim polozheniem ty ne ochen'-to dovolen, - bez prilichestvuyushchih predislovij zagovoril Anton. SHul'gin vpervye posmotrel emu v glaza s iskrennim nedoumeniem. - Ne ponyal... - protyanul on. - Kak raz moe polozhenie menya ustraivaet vpolne. Ni na kakoe inoe ne pretenduyu. On voobrazil, chto Anton imeet v vidu ego lichnyj status v zdeshnem obshchestve. - Net-net, ya ne ob etom, - dogadalsya o smysle ego otveta Anton. - YA hotel skazat' sovsem drugoe. My zhe s toboj oba muzhiki, v konce koncov. Vot chto ya podrazumevayu. Ty zdes' prakticheski odin bez pary... - Ne odin... - Tam drugoj sluchaj. Berestin sebya odnim ne oshchushchaet, prosto u nego ne poluchaetsya, no ob容kt-to est'... Ryadom, na glazah. On, mezhdu nami, dazhe nahodit v svoem polozhenii opredelennoe, pust' i gor'koe udovol'stvie. I ne teryaet nadezhdy... Ty zhe voistinu bez viny vinovatyj. Hochesh', organizuem dostavku syuda tvoej suprugi? SHul'gin na mgnovenie predstavil, chto iz etogo mozhet poluchit'sya, i ot polnoty chuvstv prishchelknul yazykom. - A kstati, ty uveren, chto ona vse eshche v Kislovodske? - Absolyutno. Avgust v Moskve eshche ne zakonchilsya. - Nu vot i pust' otdyhaet. Ona tak radovalas', kogda putevku dostala... Anton udovletvorenno kivnul, budto i ne ozhidal inogo otveta. - Togda pojdem dal'she. Est' u tebya na primete kakaya-nibud' osoba, kotoruyu ty hotel by zdes' videt'? Skrasit', tak skazat', odinochestvo. - Esli horoshen'ko podumat'... A chego eto ty tak vdrug ozabotilsya moimi problemami? - SHul'gin vnutrenne napryagsya. - Mozhet, namekaesh', chto komandirovka zatyagivaetsya? - Nu, tak by ya eto ne formuliroval... Nekotorye zatrudneniya voznikli, ne skroyu, no nichego fatal'nogo. Skoree, ya pozvolil sebe predpolozhit', chto vam samim eshche ne hochetsya nemedlenno vozvrashchat'sya. Stol'ko vokrug eshche neizvedannogo... Neispytannogo, ya by eshche dobavil. Tem bolee to, chto ya tebe hochu predlozhit', kak raz i dolzhno posposobstvovat' resheniyu mnogih vashih problem... v budushchem. - Ty sam-to chto-nibud' o tom budushchem znaesh'? O tom, gde Andrej pobyval? - poproboval pojmat' ego na slove SHul'gin. - Absolyutno nichego. Ono... ne po moej eparhii. Soderzhanie rasskaza Novikova i nekotoraya sposobnost' k ekstrapolyacii navodyat na raznye mysli, i ne bolee... No vernemsya... YA zametil, chto ty grustnovato vyglyadish'... Vremenami... Osobenno v okruzhenii ne obdelennyh zhenskim vnimaniem druzej. - Sejchas Anton svoej maneroj vyrazhat'sya ochen' napominal Novikova, a mozhet, i special'no ego slegka parodiroval. No vtorym planom SHul'gin oshchutil nechto kuda bolee ser'eznoe, chem zabota o ego seksual'nyh problemah i, chtoby perehvatit' iniciativu, zadal pervyj prishedshij na um vopros. - A mozhet, obojdemsya bez podhodov k snaryadu? YA uzhe v kurse nekotoryh tvoih zabot i kak-to vcherashnee s segodnyashnim svyazyvayu. Kakuyu novuyu avantyuru ty zamyslil, brat po razumu, v kotoroj trebuetsya tebe moya i tol'ko moya persona? V umenii razgadyvat' psihologicheskie zadachki Sashka malo ustupal svoemu diplomirovannomu drugu, a momentami i prevoshodil, chto Novikov i sam neodnokratno priznaval. Tol'ko obychno SHul'gin, v otlichie ot Andreya, a takzhe i samogo Holmsa, ne raskryval hoda svoej mysli i metodiki postroeniya sillogizmov. No sejchas reshil vylozhit' karty na stol. - Poskol'ku, nemnogo tebya znaya, ne dopuskayu s tvoej storony gologo al'truizma, gotov predpolozhit', chto tebe trebuetsya chelovek dostatochno svobodnyj, ne svyazannyj nravstvennymi obyazatel'stvami, da eshche i soskuchivshijsya po zhenskoj laske. Plyus nadelennyj i eshche ryadom ne slishkom vstrechayushchihsya kachestv. |rgo - ty hochesh', chtoby ya ohmuril dlya tvoih ocherednyh shtuchek nekuyu damu. Skoree vsego - v nashem nastoyashchem mire, ibo zdes' nekogo, a po inoplanetyankam ya ne spec. I v kachestve nagrady poluchil to, chto sumeyu ili uspeyu poimet' v processe... Tak, maj dia frend? I poputno, ne s etim li zadaniem svyazana nasha zdes' zaderzhka? - Proiznoshenie u tebya uzhasnoe, no eto popravimo. A v ostal'nom pochti tak. Primi moe iskrennee voshishchenie, hotya ty v nem i ne nuzhdaesh'sya. Tut on nemnogo oshibsya. V dushe SHul'gin byl v meru tshcheslaven, i pohvala privela ego v priyatnoe raspolozhenie duha, pust' i ne takoe, kak v proshlyj raz, kogda emu udalos' pokazat' samouverennomu prishel'cu, u kogo iz nih reakciya luchshe. - Ladno. No u menya, kak v magazine - ceny bez zaprosa. Ob座asnish', chto ty zadumal, budem razgovarivat'. Snova temnit' nachnesh' - svoboden... Eshche raz na tvoi prikoly lovit'sya ne sobirayus'. Hvatit... - Nu, kakie tam prikoly? YA uzhe govoril Dmitriyu - voe, chto obeshchal, ya sdelal. I eshche bol'she sdelayu, v obide ne ostanetes'. A sejchas u menya sovsem malen'kaya pros'ba. Dlya tebya na samom dele chistoe razvlechenie. I skryvat' ya ot tebya nichego ne sobirayus'. Vam, zemlyanam, ot etogo pol'zy bol'she, chem mne v itoge budet. Skoro sam pojmesh'... On ne uspel zakonchit' frazu, potomu chto SHul'gin vdrug, kak pruzhina na avtomatnogo rozhka v rukah neumelogo soldata, vzletel, razgibayas', podhvatil stoyavshij na rasstoyanii vytyanutoj ruki karabin i, vybrosiv ego vpered, kak klinok vo flesh'-atake, trizhdy vystrelil v gustoe perepletenie kustov po druguyu storonu polyany. I opustil stvol, prislushivayas'. - CHto takoe? - Anton uzhe stoyal ryadom i tozhe gotov byl otkryt' beglyj ogon'. - CHert ego znaet, zashevelilos' tam chto-to. Pojdu posmotryu. A ty prikryvaj v sluchae chego... Poshurshav v kustah valezhnikom, on vernulsya, zagonyaya na hodu v obojmu nedostayushchie patrony. - Pokazalos', navernoe... - Takoj nervnyj stal? - uchastlivo sprosil Anton. - Mozhet, nervnyj, a mozhet - predusmotritel'nyj... - splevyvaya tabachnuyu kroshku s guby, otvetil Sashka. Na samom dele emu prosto potrebovalos' nemnozhko sbit' Antona s nastroeniya, chtoby legche bylo razgovarivat'. - Tak chto ty tam naschet nashej gryadushchej pol'zy? - Ah, da! Znachit, ya hotel skazat', chto aggrov v nashej real'nosti bol'she net, ty eto znaesh'. No na Zemle ostalas' odna milaya zhenshchina. Po vneshnim dannym nichut' ne ustupaet vashej Irine. Zovut ee Sil'viya. Moya kollega. SHef-attashe aggrov na planete Zemlya. V nedavnem "proshlom" - vash smertel'nyj vrag. Organizator akcij protiv Iriny, Levashova i mnogogo drugogo. U nih voobshche zhenshchiny zanimayut bol'shinstvo takogo roda rukovodyashchih postov... Vstrechalsya ya s nej. Umna, krasiva, let tridcati s nebol'shim po vashemu schetu, tebe navernyaka ponravitsya. I teper' ona ochen' odinoka. Bol'she, chem Irina. Ee civilizaciya vdrug ischezla, kak nichego i ne bylo, a ona ostalas' odna v chuzhom mire... - Sovsem odna? - Nu, mozhet, eshche ekzemplyarov s desyatok na vsyu planetu, no te ej ne para, i ne kompaniya, prostye ispolniteli, intellekt chut' vyshe taburetki. Da ty koe s kem iz takih vstrechalsya. A podobnyh ej ili Irine, tem bolee muzhskogo pola, skoree vsego net. Bol'she net... V podgotovke agentov klassa "lyuks" aggry dovol'no ekonomny. Ta, k primeru, dama, chto Novikova i Berestina na Valgalle verbovala - prosto fantom, skoordinirovannyj s ih vospriyatiem, a u Sil'vii tol'ko soznanie chastichno aggrianskoe. O chem ona, vprochem, ne dogadyvaetsya. Oni s Irinoj o sebe drugogo mneniya, otchego i vse dushevnye terzaniya... - Nu a ty? - neozhidanno vstavil SHul'gin. - YA sovsem drugoe delo. YA istinnyj gumanoid, mne tol'ko koe-kakie funkcii prishlos' podkorrektirovat' pod vashu atmosferu i solnechnyj spektr, chtoby ya ot rahita i lejkozov ne zachah... Tak vot o Sil'vii. Ona sejchas, po moim raschetam, dolzhna prebyvat' v sil'no rasstroennyh chuvstvah, kak by eshche ruki na sebya ne nalozhila, chego ne daj, konechno, bog. Potomu chto mne s nej ochen' i ochen' nuzhno pobesedovat'. Po ryadu prichin sam ya na Zemlyu, v vashu real'nost', vyjti sejchas ne mogu, a tebya perepravlyu. - Kak, to est'? Nas vseh domoj otpravit' ne mozhesh', a odnogo - pozhalujsta? - Dolgo vse eto, Sasha, ob座asnyat', i ne uveren, chto obrazovaniya nam oboim hvatit. Vseh i okonchatel'no - dejstvitel'no poka ne mogu, a dlya tebya ya kvaziperehod organizuyu, po otkrytomu luchu i s zhutkim rashodom energii. Maksimum na dvoe sutok. Po zdeshnemu, konechno, vremeni. Tam chut'-chut' rastyanut' mozhno, no ne slishkom. Za eto vremya tebe nuzhno budet s nej poznakomit'sya, kak-to ob座asnit' situaciyu i ubedit' prijti syuda, v Zamok. ZHelatel'no - dobrovol'no. Potomu chto v inom sluchae shok mozhet stat' neobratimym, i ni ya, ni ty nikakoj pol'zy iz nashego meropriyatiya ne izvlechem. YA zhe hotel, chtoby ona posle neprodolzhitel'noj so mnoj besedy smogla vernut'sya k normal'noj zhizni, v ideale - stat' chlenom vashej gruppy... - Nu ty dejstvitel'no al'trui-ist... - s dolej ironii v golose protyanul SHul'gin. - Takaya zabota o zlejshem vrage... Togda uzh voobshche vernul by ee na rodinu... - Ty chto, vse nikak ne pojmesh'? Net u nee nikakoj rodiny, i nikogda ne bylo. |ti devochki dejstvitel'no kamikadze s benzinom v odin konec. Vrode kak Novikov v roli Stalina. Rabotayut, skol'ko mogut, a potom... - Anton prisvistnul i sdelal rukami dvizhenie ot grudi, budto otbrosil chto-to. - Esli uzh ochen' nuzhno - matricu obratno otzyvayut, a net - prosto vyklyuchatel' shchelk i vse... SHul'gin nevol'no peredernul plechami. ZHutkie dela tvoryatsya na svete. Zadal eshche vopros. - A razve, kogda aggry ischezli, matrica sama soboj ne otklyuchilas'? - Net. Imenno potomu, chto ona polnost'yu avtonomna. Esli by aggry ischezli, kogda Novikov v tele Stalina byl, on by tam navsegda i ostalsya. Tak i Sil'viya, i Irina... Bud' syuda aggrianin v svoem natural'nom fizicheskom tele perebroshen, izmenenie real'nosti ego by sterlo, no damy nashi v material'nom smysle podlinnye lyudi. YA Voroncovu eto vchera tol'ko ob座asnyal. - Dopustim. Esli i ne ubedil, to raz座asnil pravdopodobno. Teper' vtoroe - kakoj tebe sejchas, posle konca vsego, v nej interes? YAzykov posle vojny ne lovyat... - Da kto zh tebe takoe skazal? Kak raz posle vojny samaya rabota i nachinaetsya. Polkovoj razvedke yazyki, tut ty prav, v mirnoe vremya bez nadobnosti. A glavnomu komandovaniyu, kontrrazvedke? Poraskin' mozgami. Vot i mne... Skol'ko vsego interesnogo uznat' mozhno: zagadki neudachnyh operacij, professional'nye sekrety i metody, prelomlenie nashih akcij v predstavlenii protivnika, dannye na ih tajnyh soyuznikov i nevol'nyh posobnikov... Zolotoe dno. Tem bolee chto u menya nekotorye nepriyatnosti namechayutsya, i Sil'viya s Irinoj ves'ma i ves'ma mogut pomoch' iz nih vykrutit'sya. Vse u nas, Sasha, kak u lyudej, s popravkoj koe na kakuyu specifiku. Tak dogovorilis'? - A chto mne teper' teryat'? I ne takim zanimalis'. Kuda idti nuzhno budet? - Ne ochen' daleko. V London. Ty po-anglijski kak? - Sam slyshal... - Ne problema. YA tebe plenochku prokruchu, cherez dva chasa luchshe Vebstera i professora Higginsa yazyk znat' budesh'. Za dva chasa i na vsyu zhizn'. Tozhe pol'za. I ostal'noe vse ob座asnyu. CHto sam pro nee znayu. I esli ty ee syuda privedesh', posle korotkoj vzaimopoleznoj besedy so mnoj ona svobodna. Smozhete prinyat' ee v svoyu kompaniyu. I ne pozhaleete... - Ty |kzyuperi chital? - vnezapno perebil ego SHul'gin. - CHital chto-to. Pri chem on zdes'? - Pri tom, chto napisal: "My v otvete za teh, kogo priruchili". Ty, znachit, ee vypotroshish' i povesish' otrabotannogo yazyka mne na sheyu... I chto dal'she? - Nu, dal'she... Esli ne ponravitsya, mozhno ee obratno v London vernut'. Snyat' matricu i vernut', pust' zhivet v ramkah svoej legendy. Ona tam, kstati, ochen' neploho ustroena. Vam i ne snilos'. A mozhet, naoborot, ona tebya tak ocharuet, chto s zhenoj razvedesh'sya i sam v London otpravish'sya. Tut tebe polnaya svoboda voli. - Znaesh', Anton, ne v obidu bud' skazano, ty vse-taki... - Bol'shaya svoloch', hochesh' skazat'? Nu i skazhi, ne obizhus'. Rabota u menya takaya, da i shkurnyj interes. Kak monah Varlaam govoril: "Kol' delo do petli-to dohodit..." I ved' pri vsem pri tom ya nikogo ne nevolyu. Oni, aggry to est', chestno priznat', k vam takih blagorodnyh chuvstv ne ispytyvali. A vy... Otkuda stol'ko "gumanizma" pri vashih usloviyah zhizni? Ladno, ladno, ne zavodis'. Sam u vas pozhil, znayu i ponimayu vse. I nichego plohogo v moem predlozhenii net, porazmysli tol'ko spokojno. CHeloveka spasete, mne pomozhete, da i drugie vozmozhnye posledstviya... Aggrov uzhe net, a oni - Sil'viya s pomoshchnikami - est', i vdrug budut, kak tot partizan, eshche dvadcat' let poezda vzryvat'? A? SHul'gin vstal. - Ladno, poka obratno ehat' budem - podumayu. A kak Irina k ee poyavleniyu otnesetsya? - Vot chego ne znayu... Da i v chem problema? Lichno oni ne znakomy, hotya Sil'viya o nej vse, chto polozheno, znaet. No, kogda my s nee funkciyu snimem, glyadish', i podrugami stanut. Vse-taki, kak ni kruti, kollegi i zemlyachki v nekotorom rode. - Nu-nu, - s ostatkom somneniya v golose skazal SHul'gin universal'nuyu, kogda nechego bol'she skazat', formulu. Razdavil kablukom okurok sigary, zakinul za plecho remen' karabina. I, uzhe vstaviv nogu v stremya, sprosil: - A ona dejstvitel'no takaya zhe, kak Irka, krasavica? - V drugom neskol'ko rode, no do neveroyatnosti interesnaya dama. SHul'gin kivnul, rezkim tolchkom brosil telo v sedlo, gromko svistnul i s mesta poslal konya v krupnyj galop. ...SHul'gin nikogda ne pozvolyal nikomu dogadat'sya, chto on ploho razbiraetsya v zhenshchinah i dazhe opasaetsya ih. On schital ih sushchestvami, nastol'ko ot sebya otlichnymi, chto iskrenne udivlyalsya, kogda obnaruzhival u nih mysli i reakcii, podobnye svoim sobstvennym. Otchego i otnosheniya s prekrasnym polom stroil, ishodya iz predstavlenij, ne slishkom sootvetstvuyushchih real'nosti. I, uvy, oshibalsya gorazdo chashche, chem natury menee utonchennye. Ego zhenit'ba, udivivshaya vseh druzej yavnoj bessmyslennost'yu, tozhe sluchilas' vsledstvie psihologicheskogo proscheta, kotorym togdashnyaya sluchajnaya podruga bezoshibochno vospol'zovalas' i prevratila v svoj strategicheskij uspeh. I vot sejchas, posle neozhidannogo predlozheniya Antona, SHul'gin oshchutil vozmozhnost' revansha. Vooruzhennyj opytom poslednego goda i blizkogo znakomstva s zhenshchinami raznyh vekov i ras, on reshil, chto sumeet provesti etu seksual'no-diplomaticheskuyu partiyu s dolzhnym bleskom i dokazhet vsem, a prezhde vsego - sebe, chto umeet ne tol'ko strelyat' ot bedra i protykat' pal'cem podveshennyj na nitke list fanery. K podgotovke on podoshel so vsej neobhodimoj tshchatel'nost'yu, usvoil i pererabotal poluchennuyu ot Antona informaciyu. I ochen' bystro zapodozril forzejlya v licemerii. Prezhde vsego vyhodilo, chto v razgovore Anton yavno i neponyatno zachem priumen'shil ishodyashchuyu ot Sil'vii opasnost'. I dlya sebya lichno v hode operacii, i dlya vsej Zemli v celom. S ee tehnicheskimi vozmozhnostyami i psihologicheskim sostoyaniem ona sposobna nadelat' bed kuda bol'she, chem neprimirimye samurai, prodolzhavshie v debryah tropicheskih ostrovov mirovuyu vojnu cherez dvadcat' let posle kapitulyacii. Ne planiruet li Anton pereverbovat' rezidentshu aggrov i zastavit' ee rabotat' na sebya? No v kakom napravlenii i v kakom kachestve? Ved' SHul'gin po-prezhnemu ne imel ponyatiya o rasklade galakticheskih sil i vysshem smysle draki za kontrol' nad Zemlej. Vpolne ved' mozhno predpolozhit', chto kartina vojny na samom dele vyglyadit sovsem inache. A po nekotorym namekam ne isklyucheno, chto Anton podumyvaet o chem-to pohozhem na vnutrennij konflikt sredi svoih sootechestvennikov. To li bor'ba za vlast', to li.... No, nesmotrya na vse somneniya, otkazyvat'sya on ne sobiralsya. Slishkom emu nadoela nyneshnyaya bescel'naya zhizn'. Emu ved' po-nastoyashchemu ne udalos' pouchastvovat' ni v chem ser'eznom. Za isklyucheniem poslednego rejsa na bazu prishel'cev. A vse dejstvitel'no uvlekatel'nye priklyucheniya proshli mimo. I naschet zhenshchin Anton tozhe ugadal. Polgoda strogogo vozderzhaniya kogo hochesh' vyvedut iz ravnovesiya, osobenno kogda ryadom druz'ya ezhenoshchno uedinyayutsya s podrugami, pri vzglyade na kotoryh chuvstvuesh' to, chto i pacan, ukradkoj listayushchij "Penthaus". Konechno, zanyatiya sportom, strel'boj i stipl'-chezom otvlekayut, vo ves'ma i ves'ma nedostatochno. Otchego i popivat' po vecheram Sashka stal kak by chrezmerno... S poluchennym zadaniem SHul'gin poznakomil tol'ko Andreya. Ne skryvaya posetivshih ego somnenij. Novikov pousmehalsya kakim-to sobstvennym myslyam, skazal, chto priderzhivaetsya togo zhe mneniya, i sprosil, kakim zhe obrazom Sashka namerevaetsya Antona pereigrat'? - CHestno govorya - hren ego znaet! No ved' do sih por my ih pereigryvali? Na vdohnovenii... S etim u nih slabovato. - Da kak tebe skazat'... menya net oshchushcheniya, chto my Antona pereigrali. Sam posudi... - Nu a chego? Poka chto ya oshchushchayu sebya v vyigryshe. Kem my byli i chto imeli god nazad? I chto teper'? A ne poteryali poka nichego... - |to v ramkah nam izvestnogo. A na samom dele? - Na samom dele... Mozhet, esli b ya na chetvertom kurse soglasilsya, chtoby Lenka Korableva v postel' menya zatashchila, sejchas byl by doktorom nauk i zyatem zavotdela CK, vot i skazhi, proigral ya ili vyigral? - Na etom urovne rassuzhdat', tak konechno... Nu a v celom my uzhe stol'ko navorotili, chto huzhe vryad li budet. Esli tol'ko golovy pri nas ostanutsya. Davaj, poprobuj sebya i v takoj eshche roli, mozhet, i budet kakaya pol'za, hotya by lichno dlya tebya... SHul'gin udivilsya ploho skryvaemomu Andreem bezrazlichiyu k probleme, predstavlyavshejsya emu samomu vazhnoj. No otnes ego k obshchej apatii, ohvativshej druzej v poslednee vremya. Sam zhe on ispytyval sejchas vse narastayushchee priyatnoe voodushevlenie, kak pered interesnym, k primeru, puteshestviem v dal'nie strany. Tem bolee chto i na samom dele v Londone on nikogda ne byl, i obraz zagadochnoj aggrianki risovalsya v mrachno-romanticheskih tonah... ...London SHul'gin, blagodarya vvedennoj pryamo v mozg informacii, znal teper' velikolepno, videl ego ves' srazu, kak na podrobnom mnogokrasochnom makete, tol'ko, vyhodya na znakomuyu ulicu, v pervyj moment udivlyalsya, chto na proezzhej chasti ne napisano bol'shimi bukvami nazvanie. Sleduya svoemu sobstvennomu, slegka otlichayushchemusya ot soglasovannogo s Antonom planu, on pervym delom napravilsya v Soho, gde snyal nomer v pol'zuyushchemsya somnitel'noj slavoj otele, priyute sutenerov, shlyuh oboego pola i ne vpolne zakonnyh immigrantov. Dlya chego special'no tri dnya ne brilsya i byl sootvetstvenno odet. I lish' potom, sdelav vse, chto vhodilo v pervyj etap "uvertyury", pereodelsya soglasno legende, tshchatel'no privel v poryadok svoyu vneshnost' i vyshel v gryaznovatyj, s puzyryami kraski i shtukaturki na stenah koridor. Redkie v etot chas postoyal'cy provozhali ego udivlennymi vzglyadami. Port'e ego, pohozhe, ne uznal, tol'ko shumno vdohnul shirokimi nozdryami rasprostranyaemyj Sashkoj tonkij aromat elegantnyh muzhskih duhov. Pristal'no posmotrel vsled bezuprechno odetomu dzhentl'menu i podumal, chto sam na ego meste nikogda by ne stal taskat'sya k zdeshnim zanyuhannym devkam. Ili k ne menee zanyuhannym geyam. ...Sil'viya zhila v centre chut' li ne samogo aristokraticheskogo v Londone rajona, vo vneshne neprimetnom dvuhetazhnom dome s fasadom v chetyre okna. Obojdya kvartal po perimetru, vzhivshis' v obstanovku, prismotrevshis', kak derzhatsya aborigeny etogo zelenogo i tihogo ostrovka pokoya i blagopoluchiya v centre neob座atnogo i shumnogo goroda, voobshche osvoivshis' v kapitalisticheskoj real'nosti, SHul'gin pozvonil u okrashennoj shokoladnoj kraskoj i pokrytoj sverhu lakom dveri. V sosednej vitrine on s udovol'stviem eshche raz osmotrel svoe otrazhenie - ves'ma prilichnogo molodogo dzhentl'mena, ne mogushchego ne vnushit' simpatii i doveriya. Pravda, kakoj-nibud' posledovatel' SHerloka Holmsa bez truda opoznal by v nem sovsem nedavno pribyvshego iz stran Sodruzhestva predstavitelya tamoshnego evropejskogo isteblishmenta, ibo do korennogo anglichanina Sashka vse-taki ne dotyagival... No ot srednestatisticheskogo londonca vse zhe otlichalsya v luchshuyu storonu. Melodichnyj zhenskij golos iz prikrytogo bronzovoj reshetkoj dinamika slegka igrivo, kak pokazalos' SHul'ginu, proiznes "Hello?", i on nazval sebya i soobshchil, chto zhelal by videt' miss Sil'viyu po vazhnomu delu. Golos s nekotorym nedoumeniem povtoril ego familiyu, no cherez paru sekund predlozhil vojti. Dver' besshumno priotkrylas'. Hozyajka vstretila gostya na verhnih stupen'kah shirokoj dubovoj lestnicy. Uvidev ee, SHul'gin ponyal, naskol'ko byl prav Anton. Sovsem v drugom stile, chem Irina, aggrianka byla tem ne menee porazitel'no horosha soboj. I udivitel'no pri etom Irinu napominala. Ne chertami lica, a garmoniej oblika i stepen'yu priblizheniya k idealu. Dazhe trudno predstavit', chto model'yu dlya nee sluzhili te anglichanki, kotoryh on videl segodnya na ulicah. CHut' holodnovata, konechno, na slavyanskij vkus... No izyskannee v to zhe vremya, aristokratichnee, rafinirovannee... SHul'gin perebiral v ume epitety, chtoby potochnee opredelit' svoe pervoe ot etoj damy vpechatlenie i sootvetstvenno symprovizirovat' nachalo razgovora. No glavnoe on uzhe znal - chtoby soblaznit', ili, ostavayas' na ee urovne, luchshe skazat' - pokorit' siyu predstavitel'nicu uzhe ne sushchestvuyushchej vrazhdebnoj rasy, on zaranee gotov sdelat' vse vozmozhnoe. I nevozmozhnoe tozhe. Esli ot etogo postradayut interesy ili plany Antona - tem huzhe dlya nego. S takoj tigricej srazit'sya - eto vam ne laborantku ohmurit' na vecher-drugoj... Kstati, vot eto - s laborantkami - u nego poluchalos', hotya kazhdyj raz on neskol'ko naivno pro sebya udivlyalsya, vnov' ubezhdayas', chto ves'ma prilichnym na vid devushkam, okazyvaetsya, na samom dele nravitsya to, chem oni s nim zanimalis'. On zhe v glubine dushi ostavalsya pochti nepokolebimo ubezhden, chto esli oni i ustupayut ego domogatel'stvam, to libo prosto iz vezhlivosti, libo presleduya svoi, neizvestnye emu interesy, no sam process nikak ne dolzhen by yavlyat'sya dlya nih samocel'yu. I eto pri ego medicinskom obrazovanii... Navernoe, tut vinovaty kakie-to frejdistskie motivy ili nenarokom zaletevshij iz proshlogo veka psevdoromantizm. No, konechno, imenno v dannyj moment SHul'gin nichego takogo ne dumal, prekrasno soznavaya, chto pered nim, v korotkom rzhavo-korichnevom plat'e-svitere, podcherkivayushchem vse podrobnosti ee figury i otkryvayushchem pust' i tonkovatye pri ee roste, no krajne volnuyushchie nogi, stoit i dezhurno ulybaetsya ne prosto privlekatel'naya zhenshchina, a ves'ma opasnoe i hitroe sushchestvo, mnogo let rukovodivshee celoj set'yu kovarnyh i bezzhalostnyh inoplanetyan, dlya kotoroj otdat' prikaz o ego unichtozhenii ne sostavit ni malejshej problemy, razve tol'ko ej zahochetsya raspravit'sya s nim lichno... Osobenno sejchas, v ee nyneshnem otchayannom polozhenii. Tol'ko i ob etom tozhe nuzhno zabyt', chtoby nevznachaj, ran'she vremeni ne vydat' sebya i ne sprovocirovat' etu "chernuyu vdovu" na nepopravimye dejstviya. Vot imenno, "chernaya vdova" - otlichnyj obraz, samka-pauchiha, pozhirayushchaya svoih ne uspevshih vovremya ubezhat' partnerov. I, ulybnuvshis' v otvet na ee ulybku, SHul'gin chut' naklonil golovu, predstavilsya, nazvav sebya starym, eshche v shkol'nye gody pridumannym dlya igr i mistifikacij anglijskim imenem. Sil'viya na mgnovenie namorshchila lob, pytayas' vspomnit', govorit li ej chto-nibud' eto imya, no, vzdohnuv, s sozhaleniem pozhala plechami. Ne znayu, mol, i nikogda ne slyshala. I sdelala tri shaga po lestnice vniz, chtoby zaperet' za gostem dver', esli on ne skazhet chego-nibud' bolee sushchestvennogo v opravdanie nenaznachennogo vizita. Togda on, kak i bylo soglasovano s Antonom, soobshchil, chto ee imya i adres nazval emu v Vellingtone ser Govard Grin i porekomendoval obratit'sya k nej, kogda eto dejstvitel'no stanet neobhodimym. Tut SHul'gin riskoval, potomu chto stoilo Sil'vii zayavit', chto i sera Govarda ona znat' ne znaet, prishlos' by otklanivat'sya... i vvodit' v dejstvie svoj, sovsem uzhe avantyurnyj plan. Raschet u nih s Antonom byl na to, chto sama Sil'viya tozhe nahoditsya v kriticheskom polozhenii i ne zahochet obryvat' chut' li ne poslednyuyu vit', svyazyvayushchuyu ee s "rodinoj". Potomu chto ukazannyj ser yavlyalsya, podobno Irine, agentom-koordinatorom po YUzhnomu polushariyu i, kak dogadyvalsya SHul'gin, kakim-to obrazom byl vyveden iz igry samim Antonom i ego lyud'mi. Kstati on, to est' Anton, tak i ne priznalsya, imeet li on takuyu zhe set' agentury, kak aggry, ili rabotaet v odinochku. Vozmozhno dazhe, chto ser Govard byl ustranen special'no, chtoby sozdat' SHul'ginu usloviya dlya Kontakta. Po sushchestvovavshim u aggrov pravilam, nikto iz agentov ne imel prava po sobstvennoj iniciative svyazyvat'sya s glavnym rezidentom, a uzh tem bolee vyvodit' na nego zemlyanina. Irina, k primeru, dazhe Novikovu ni razu ne skazala nichego prolivayushchego svet na strukturu svoej organizacii i sistemu podchinennosti v nej. Lico Sil'vii na mig otrazilo ten' proisshedshej v nej dushevnoj bor'by. Zametiv eto, SHul'gin udivilsya. Vrode by razvedchiki ee urovnya dolzhny luchshe vladet' soboj. Prinyav, nakonec, kakoe-to reshenie, aggrianka sdelala priglashayushchij zhest i poshla v glub' doma, predostaviv SHul'ginu sledovat' za soboj i lyubovat'sya ee otrabotannoj na parketah salonov pohodkoj. V holle, vyhodyashchem splosh' zasteklennoj stenoj vo vnutrennij dvorik, ukrashennyj skul'pturami, fontanom i raznoobraznoj rastitel'nost'yu, ona ukazala na puhlye, slovno nadutye vozduhom temno-zelenye kozhanye kresla. "Ne povezlo Irine, - podumal SHul'gin, - v kapstranah von kak agentov ustraivayut, a u nashej - to obshchezhitie, to dvuhkomnatnaya v starom fonde..." - Po-moemu, ya vstrechalas' s serom Govardom. Tol'ko ne v Vellingtone, a, kazhetsya, v N'yu-Jorke. I dovol'no davno. YA ne sovsem ponimayu, chem smogu vam pomoch', no raz uzh vy prishli... Navernoe, u vas dejstvitel'no est' na to veskie prichiny. SHul'gin s chuvstvom oblegcheniya vytyanulsya v kresle. Samoe glavnoe sdelano - ona ne vygnala ego s poroga. Sadyas' naprotiv, Sil'viya popytalas' natyanut' ponizhe svoe, uslovno govorya, plat'e. I etot zhest, dolzhenstvuyushchij izobrazit' kak by skromnost', na samom dele lish' privlek dopolnitel'noe vnimanie, poskol'ku zastavil zadumat'sya, a kolgotki u nee tam ili prosto ochen' dlinnye chulki? Nichego drugogo ee sviter skryt' vse ravno ne mog. Da i skryvat' takuyu krasotu ne stoit, podumal sudorozhno sglotnuvshij slyunu Sashka. Sil'viya schitala tak zhe. Poetomu ogranichilas' tem, chto plotno sdvinula koleni. Potom zapravila zachesannuyu nazad i napravo pryad' temno-rusyh volos, splela na kolene tonkie pal'cy s dvumya izyskannymi perstnyami yavno starinnoj raboty. - Tak ya vas slushayu... Sudya po bol'shoj nastol'noj pepel'nice, kurit' zdes' razreshalos', i SHul'gin, dostav zolotoj, ochen' pohozhij na tot, chto byl u Iriny, portsigar, voprositel'no vzglyanul na sobesednicu. - Da, pozhalujsta, - i kogda on vzyal sigaretu, protyanula ruku. - Vy pozvolite vzglyanut'? Dovol'no krasivaya veshch'... Odnogo prikosnoveniya ej bylo dostatochno, chtoby poteryat' k etoj imitacii interes. Vprochem, portsigar i byl sdelan tak, chtoby tol'ko otdalenno napominat' original, otnyud' ne sozdavaya vpechatleniya soznatel'noj poddelki. Odnako zhelaemyj effekt byl dostignut. - Otkuda eto u vas? YA uzhe videla tochno takoj zhe... U odnogo znakomogo. - Mozhet byt', kak raz u Govarda? On s nim nikogda ne rasstavalsya. Mne ponravilos', znaete, takoj elegantnyj shtrih... Uvidel v Kaire pohozhij i kupil. - Vy s nim byli dostatochno blizki? SHul'gin usmehnulsya. - Vopros zvuchit neskol'ko dvusmyslenno. Boyus', chto pridetsya otvetit' - net. V lyubom smysle. My byli vsego lish' dostatochno horosho znakomy. Priznayus' - vo mnogom ya bral s nego primer. YA lyublyu viktorianskuyu Angliyu, a on kak raz byl slovno ee zhivym voploshcheniem, prichem emu udavalos' pri etom ne vyglyadet' anahronizmom. Inogda ya vypolnyal koe-kakie ego pros'by. I on mne tozhe pomogal pri sluchae. Nezadolgo do svoej smerti on vyglyadel vstrevozhennym, slovno ego postoyanno terzali mrachnye mysli i predchuvstviya. YA koe-chto podozreval, ne skroyu. Rod ego zanyatij navodil podchas na strannye mysli... A za nedelyu, kazhetsya, do smerti, on nazval mne vashe imya, adres i poprosil soobshchit' vam, esli s nim sluchitsya nechto... neozhidannoe. I, esli mne potrebuetsya, ya mogu rasschityvat' na vashu pomoshch'... - Kak on umer? - rezko sprosila Sil'viya. - Avtomobil'naya katastrofa. Dovol'no nelepo, no dazhe v Novoj Zelandii takie veshchi inogda sluchayutsya. Ego "Rolls-Rojs" - on lyubil inogda vyezzhat' na "Rolls-Rojse" - poteryal upravlenie i stolknulsya so vstrechnym trejlerom. Pogibli i on, i ego shofer. - Kogda eto sluchilos'? - Skoro budet mesyac. 17 iyulya. Zaveshchaniya on ne ostavil. Pohoronen v Vellingtone. Koordinaty mogily u menya est'... Sil'viya s minutu sidela molcha, perebiraya spletennymi v zamok pal'cami. "Dazhe ne pytaetsya ostat'sya v obraze... - podumal SHul'gin. Tol'ko chto ved' govorila, chto edva pomnit etogo Govarda..." - Nu chto zhe, - slovno otvechaya na ego mysl', skazala zhenshchina. - Ne budu skryvat', ser Govard byl moim horoshim drugom, hotya my s nim dovol'no davno ne vstrechalis'. YA ogorchena etoj nelepoj smert'yu i, nadeyus', vy ponimaete, hotela by uslyshat' o ego poslednih dnyah kak mozhno bol'she. Ne skryvajte - on govoril vam obo mne chto-nibud', krome imeni i adresa? SHul'gin podavil v sebe zhelanie blesnut' informirovannost'yu i podat' koe-chto izvestnoe ot Antona kak slova pokojnika, no blagorazumno sderzhalsya. - Sozhaleyu, no ne mogu udovletvorit' vash vpolne ponyatnyj interes. Nichego, krome uzhe skazannogo, ya ot nego ne slyshal. No upominaya vas, on govoril s bol'shim... kak by eto luchshe nazvat' - uvazheniem ili, mozhet byt', dazhe pochteniem. V lyubom sluchae ya ponyal, chto on byl bolee chem prav. My s vami znakomy edva polchasa, a ya uzhe gotov blagodarit' sud'bu, chto pozvolila mne uvidet' vas. Pust' i po takomu... pechal'nomu povodu. Vprochem, chto my znaem o sud'be i ispol'zuemyh eyu metodah? Posle mnogoznachitel'nogo passazha SHul'gin slegka prigoryunilsya, ne prekrashchaya, vprochem, delikatno skol'zit' glazami po ee nogam, ot shchikolotok do obreza plat'ya i obratno. V glaza zhe smotret' izbegal. - Vyp'ete chto-nibud'? - sprosila Sil'viya, preryvaya pauzu. Umenie ispol'zovat' pauzy dlya vozdejstviya na partnera SHul'gin perenyal u Novikova i znachitel'no usovershenstvoval primenitel'no k sobstvennomu harakteru i maneram. - S udovol'stviem. U menya byl trudnyj den'... Prisutstviya slug v dame ne oshchushchalos'. Mozhet, voobshche, a mozhet, imenno sejchas, i Sil'viya sama prikatila stolik s napitkami i simvolicheskoj zakuskoj. Podumav, SHul'gin vybral "Dzhonni Uoker", prichem slovno nevznachaj plesnul viski bol'she, chem polstakana. Ogorchilsya, chut' li ne popytalsya vylit' ego obratno, potom, kak by smirivshis' s neizbezhnym, dobavil sodovoj, i dobavlyal tak akkuratno, chto sohranil blagorodnyj napitok v pochti ishodnoj koncentracii. Sil'viya ogranichilas' nebol'shoj porciej rozovogo dzhina. - Tak chem zhe vash den' byl tak truden? - sprosila ona, kogda SHul'gin sdelal dva horoshih glotka. Ego manipulyacii ona, konechno, zametila, tol'ko vot kakie vyvody sdelala? On hotel, chtoby ona uvidela v nem cheloveka delikatnogo, zastenchivogo, sil'no nervnichayushchego, nuzhdayushchegosya v razryadke, no bespokoyashchegosya, kak by ego ne sochli alkogolikom. - Mozhno otkrovenno? YA opasalsya, chto smert' sera Govarda dejstvitel'no ne sluchajna, chto za mnoj mogli sledit', i po doroge k vashemu domu menya zhdet lovushka... - Vot dazhe kak? Interesno. I chto zhe zastavilo vas tak dumat'? SHul'gin sovsem zasmushchalsya. On pokusyval gubu, vzdyhal, ne znaya, kak podojti k stol' shchekotlivomu predmetu. - Da vy ne stesnyajtes', - podbodrila ego Sil'viya. - Govorite pryamo. Ili, esli vam budet proshche - rasskazhite snachala o sebe. Kak vy poznakomilis', chto vas ob容dinyalo, o chem besedovali i o vseh svoih... podozreniyah tozhe. Togda nam legche budet razobrat'sya i vo vsem ostal'nom. SHul'gin posmotrel na nee s somneniem. Vpervye - pryamo v glaza. I na mgnovenie pozvolil svoemu vzglyadu stat' dostatochno zhestkim. Mol, ne takoj uzh ya prostak, dorogaya, i eshche neizvestno, stoit li tebe govorit' vsyu pravdu. Garantii-to gde, chto tebe samoj mozhno polnost'yu doveryat'? U nih s Antonom byla razrabotana dostatochno podrobnaya legenda, baziruyushchayasya na podlinnyh faktah zhizni i deyatel'nosti oznachennogo mistera Grina, v meru dostovernaya i v to zhe vremya ne nastol'ko konkretnaya, chtoby dat' vozmozhnost' pojmat' sebya na protivorechiyah i detalyah. Pravda, zdes' SHul'ginu prishlos' polnost'yu polozhit'sya na Antona, sam on, razumeetsya, ne raspolagal ne tol'ko informaciej o delah sera Govarda i emu podobnyh, no i o real'noj zhizni zapadnogo cheloveka voobshche. Za isklyucheniem togo, chto mozhno uvidet' v kino ili prochest' v perevodnyh romanah. Vprochem, navyki i formy povedeniya svoego prototipa SHul'gin poluchil vmeste so znaniem yazyka, a na umenie Antona modelirovat' lichnosti mozhno bylo rasschityvat', imeya v vidu hotya by sozdanie fantoma Natal'i Andreevny. Itak, soglasivshis' s predlozheniem Sil'vii, SHul'gin dostatochno szhato obrisoval kartinu svoih delovyh i lichnyh otnoshenij s Grinom, nachinaya ot sluchajnogo znakomstva v Sidnee i do ego pechal'nogo konca. |ti poltora goda vklyuchali v sebya vstrechi za kartochnym stolom i na pole dlya gol'fa, obedy i uzhiny v klube, a takzhe ryad sovmestnyh delovyh meropriyatij, prinesshih SHul'ginu, to est' Richardu Melloni, ne tol'ko chuvstvo udovletvoreniya ot priobshcheniya k novoj privlekatel'noj zhizni, no i oshchutimyj finansovyj uspeh. No kak raz etu storonu ih vzaimootnoshenij SHul'gin postaralsya izlozhit' naimenee vnyatno, i tol'ko posle nastoyatel'nyh, s nazhimom rassprosov Sil'vii emu prishlos' priznat', chto zanimalis' oni delami, chereschur gluboko vtorgavshimisya v sferu ne tol'ko nalogovogo i grazhdanskogo, no podchas i ugolovnogo prava. Eshche bolee rezko postaviv vopros, Sil'viya uznala, nakonec, chto, po mneniyu mistera Melloni, zanimalsya ser Govard v osnovnom shantazhom, protivozakonnym lobbizmom, kontrabandoj oruzhiya i narkotikami... Kogda slovo bylo proizneseno, Sil'viya ne tol'ko ne uzhasnulas', a dazhe poveselela. - CHto zh, kak by tam ni bylo, ser Govard v polnoj mere iskupil svoyu vinu, esli ona dejstvitel'no byla, a mertvyj chelovek nepodsuden nikomu, krome gospoda... A vot lichno vy v chem uvideli dlya sebya opasnost', raz tak pospeshno pokinuli stranu i, "riskuya okazat'sya v lovushke", poyavilis' zdes'? - YA zhe skazal, chto pochuvstvoval vokrug sebya ne slishkom priyatnuyu atmosferu, stal zamechat' kakih-to podozritel'nyh lyudej, izmenenie otnosheniya so storony lic, ranee vpolne loyal'nyh, s kotorymi imel delovye kontakty. |to trudno ob座asnit' tomu, kto sam ne popadal v pohozhuyu situaciyu, no znayushchij pojmet i bez slov. - Tak, dopustim. Vam pokazalos', chto lica, ustranivshie Govarda, obratili vnimanie na vas. Zachem, kak vy schitaete? - No eto zhe ochevidno. Mnogim izvestno, chto ya byl ego... nu, ne doverennym licom v polnom smysle, a dostatochno blizkim sotrudnikom. Esli proizoshlo nechto, povlekshee likvidaciyu patrona, to po otnosheniyu k sebe ya mog zhdat' dvuh ishodov - ili nekie sily sochtut menya takzhe dostojnym ustraneniya, ili... - CHto - "ili"? - podalas' vpered Sil'viya, fiksiruya vzglyad na perenosice SHul'gina. - Ili ya popal v pole zreniya policii, kotoroj stalo izvestno o rode nashej deyatel'nosti... Sil'viya s vidimym oblegcheniem otkinulas' v kresle. Ochevidno, ona ozhidala uslyshat' nechto inoe, gorazdo bolee nepriyatnoe dlya sebya. - Dazhe esli tak... Pri chem tut ya i dlya chego vy zdes'? - Raz u nas poshel stol' otkrovennyj razgovor, ne budu skryvat', menya privela k vam zabota o sobstvennoj bezopasnosti... i dal'nejshej zhizni, skazhem tak. Zamechu, ser Govard vpolne opredelenno dal mne ponyat', chto s vashej storony ya mogu rasschityvat' na pomoshch'. Dumayu, ya sdelal dlya vas, - on podcherknul poslednee slovo, - dostatochno, chtoby zhdat' dostojnoj kompensacii za proshloe, pomoshchi v nastoyashchem i nadeyat'sya na spokojnoe budushchee. Sil'viya rassmeyalas', na vzglyad SHul'gina - slishkom rezko dlya elegantnoj zhenshchiny. On voobshche s kakogo-to momenta ih razgovora nachal podmechat' v nej chertochki, portyashchie pervonachal'noe vpechatlenie. Esli Irina (on nevol'no postoyanno ih sravnival, kak predstavitel'nic odnoj rasy i professii) v lyuboj obstanovke vyglyadela neizmenno zhenstvennoj, rovno blagozhelatel'noj, pokoryala svoim tonkim sharmom, to Sil'viya chem dal'she, tem bol'she napominala emu preslovutuyu prem'ershu Tetcher. I vdobavok ego nervirovala napravlennost' razgovora. On nikak ne mog perehvatit' iniciativu i podojti k momentu, kogda sledovalo ispol'zovat' pervuyu iz domashnih zagotovok debyuta. Prodolzhaya shahmatnye analogii, on okazalsya v polozhenii grossmejstera, protivnik kotorogo dostatochno durackimi hodami uklonyaetsya ot obshcheprinyatyh u specialistov rozygryshej i sozdaet na doske utomitel'no-bessmyslennuyu situaciyu. Poskol'ku nikak ne udaetsya ponyat': to li partner diletant i ot rasteryannosti dvigaet figury prosto tak, to li imeet chereschur hitryj i daleko idushchij zamysel. - Neuzheli vy voobrazili menya etakoj "krestnoj mater'yu" mezhdunarodnogo prestupnogo sindikata, kotoraya, vdobavok, obyazana zabotit'sya o budushchem kazhdogo... - ona edva ne proiznesla ozhidaemoe SHul'ginym slovo, no vzdohnuv, zakonchila nejtral'no: - ...kazhdogo, komu vzdumaetsya etogo potrebovat'... Vot tut ona vse zhe podstavilas'. I SHul'gin s prostodushnoj, pochti estestvennoj ulybkoj proiznes, predvaritel'no plesnuv sebe eshche viski i zakuriv novuyu sigaretu: - Nu zachem zhe vy tak? YA nichego podobnogo ne govoril. A vot Govard, ochevidno, predusmotrev v sluchae nashej vstrechi podobnuyu nedoverchivost', poprosil menya skazat' vam vot chto... - I on medlenno, kak govoryat zauchennoe, no neponyatnoe, proiznes frazu na aggrianskom, kotoraya, po slovam Antona, mogla byla prozvuchat' parolem. I ozhidaemogo effekta dostig. S minutu Sil'viya smotrela na nego molcha, tol'ko eshche tuzhe splela pal'cy na kolene. A levoe veko u nee chut' zametno zadergalos'. Kogda SHul'gin sprosil u Antona, chto eta fraza znachit, tot otvetil: - A zachem tebe znat'? Tvoj Richard zhe ne znaet. Vdrug ty skazal "Nemedlenno ubej etogo cheloveka"? Ili nechto pohozhee. Ty dolzhen ispytyvat' neuverennost', mozhet, dazhe strah, i nadezhdu v to zhe vremya. Sygrat' budet trudno, a tak samo soboj poluchitsya. I hotya straha SHul'gin ne ispytyval, poskol'ku ne dopuskal, chto Anton reshil ot nego izbavit'sya stol' slozhnym sposobom, vse ostal'nye chuvstva prisutstvovali. Vzyav sebya v ruki, Sil'viya skazala s oblegcheniem: - Da, pozhaluj, eto menyaet delo. Vy znaete yazyk, na kotorom sejchas govorili? - Ponyatiya ne imeyu. Otdalenno napominaet maorijskij. Po zvuchaniyu. - Horosho. Ser Govard... uzhe, mozhno skazat', ottuda, - Sil'viya na mgnovenie podnyala glaza vverh, - peredal, chto vam dejstvitel'no mozhno doveryat' i vy mozhete byt' polezny. Iz uvazheniya k ego pamyati ya vam pomogu. CHto vy hotite? - Vy navernoe udivites', no - pokoya. YA by hotel imet' vozmozhnost' skryt'sya tuda, gde menya nikto ne najdet, i pri etom vesti vpolne obespechennuyu zhizn'. - I ne imet' delo so mnoj i mne podobnymi? - s miloj ulybkoj osvedomilas' Sil'viya. - Kak raz s vami ya byl by rad imet' delo... no tol'ko s vami. Soznavaya, naskol'ko eto maloveroyatno, ya gotov ogranichit'sya real'no dostizhimym. Naprimer, summu v pyat' millionov vy sochli by razumnoj? - Millionov dollarov? - bez udivleniya, prosto utochnyaya, sprosila ona. - YA patriot svoej istoricheskoj rodiny i predpochel by funty. - Eshche odin vopros - pochemu takaya konkretnaya summa? - Net nichego proshche. YA primerno opredelil srok svoej zhizni v sem'desyat pyat' let, summiroval svoj zarabotok i pensiyu za ostavshiesya mne gody i vvel koefficient, uchityvayushchij moral'nyj ushcherb, tempy vozmozhnoj inflyacii i to, chto mne ostalsya dolzhen ser Govard. Summa vyshla dazhe chut' bol'she, no ya ne skryaga. Pyat' millionov dostatochno... Sil'viya snova rassmeyalas'. I smeyalas' dovol'no dolgo. Perestav, podnyalas' s kresla, tem zhe zauchennym zhestom vnov' odernula plat'e, podoshla k oknu. Stala tak, chto svet zakatnogo solnca, prohodya skvoz' petli vyazki, otchetlivo obrisoval figuru i ozhivil u SHul'gina slegka ugasshij vo vremya trudnoj besedy interes k ee telu. - Vy znaete, navernoe, eto mozhno ustroit'. Tol'ko mne nado koe s kem posovetovat'sya. CHestno govorya, zhal' tak rano otpuskat' na pokoj cheloveka, sumevshego zasluzhit' doverie i raspolozhenie Govarda. Esli by vy soglasilis'... Summa kompensacii mozhet znachitel'no vozrasti. - Boyus' pokazat'sya neuchtivym, no povtoryu. Esli ne ochen' rasstroyu vas svoej nastojchivost'yu i ne vyzovu slishkom bol'shogo neudovol'stviya - a neudovol'stvie so storony takoj zhenshchiny, kak vy, bylo by dlya menya ubijstvennym (pri etom kalambure guby u Sil'vii chut' drognuli) - ya vse zhe predpochel by ogranichit'sya uzhe nazvannoj summoj... - SHul'gin pomolchal rovno stol'ko, skol'ko schel nuzhnym, i dobavil sovsem drugim tonom: - YA dejstvitel'no smertel'no ustal. Sil'viya vzdohnula sochuvstvenno. I sprosila tozhe ochen' myagko, kak by mezhdu prochim: - Da, a vy ved' tak i ne skazali mne, kakova vasha osnovnaya professiya? I SHul'gin otvetil ej v ton: - YA byl oficerom kontrrazvedki. Vopreki ozhidaniyu, ego priznanie ne vyzvalo nikakoj vidimoj reakcii. ZHenshchina slegka kivnula golovoj, prinimaya informaciyu k svedeniyu, i predlozhila, esli Richard ne protiv, pouzhinat' segodnya v obshchestve ee druzej v odnom vpolne respektabel'nom zavedenii. SHul'gin prinyal predlozhenie s vidom cheloveka, kotoromu nekuda devat'sya. No vzyataya im na sebya rol' trebovala koe-chego eshche. V konce koncov, ego kollega Dzhejms Bond, buduchi vpolne dzhentl'menom, pozvolyal sebe v otnoshenii dam ves'ma bol'shie vol'nosti. K tomu zhe on vspomnil reshitel'nyj postupok nekoego Razumovskogo, sdelavshij ego grafom i favoritom imperatricy, i polozhil ladon' na taliyu aggrianki. Sil'viya chut' vzdrognula, kak emu pokazalos', no pozy ne izmenila i dazhe ne povernula golovy. Rasstoyanie ot talii do kraya plat'ya okazalos' slishkom korotkim. Oshchutiv shershavuyu fakturu obtyagivayushchego bedro materiala (on ne znal nazvanie etoj ranee ne popadavshejsya emu sintetiki, a mozhet, i natural'noj tkani tipa tonkogo parashyutnogo shelka), SHul'gin reshil osobenno ne meshkat', razvivaya uspeh, prikosnulsya gubami k tonko pahnushchej cvetochnymi duhami shee i prodvinul ruku vverh po plavnomu izgibu. Uspel ubedit'sya, chto nadety na Sil'vii vse zhe ne kolgotki, a dlinnye chulki na lipuchke. Voobrazhenie uzhe risovalo dal'nejshee, no - uvy... Aggrianka nebrezhnym dvizheniem ruki, slovno otstranyaya zadevshuyu za plat'e vetku, ubrala ladon' SHul'gina s dostignutogo im placdarma i, povernuv golovu, s prishchurom posmotrela iz-pod izognutyh resnic. - Boyus', chto vy toropites'... Vprochem, ya vas ne osuzhdayu. Pozhaluj, zhenshchina, odetaya podobnym obrazom, dolzhna ozhidat' sootvetstvuyushchej reakcii. Ona otodvinulas' na shag, ne spesha popravila plat'e, eshche raz smerila SHul'gina vzglyadom. - YA ne ochen' horosho znayu psihologiyu muzhchin. CHto, dejstvitel'no nevozmozhno uderzhat'sya? "Psihologiyu, ona ne znaet, sterva! - myslenno vozmutilsya SHul'gin. - A kakogo zh hrena vyryadilas'?.." - i otvetil s vinovatoj ulybkoj: - Obo vseh govorit' ne budu, a chto kasaetsya menya... Sami vse vidite. YA rad, chto ne obidel vas svoim, soglasen, neskol'ko derzkim povedeniem... - Horosho, ostavim poka etu temu... - iz ee slov sledovalo, chto reshitel'nogo otkaza v svoih prityazaniyah on ne poluchil i v dal'nejshem mozhet rasschityvat' na bol'shij uspeh... ...Plan, razrabotannyj Antonom, nachal, kazhetsya, pretvoryat'sya v zhizn'. On i zaklyuchalsya v tom, chtoby nastol'ko zaintrigovat' Sil'viyu i, po vozmozhnosti, dobit'sya ee blagosklonnosti, chtoby v techenie otvedennogo na operaciyu vremeni ostavat'sya ryadom s nej ili, v krajnem sluchae, obespechit' novoe svidanie naedine v moment, kogda otkroetsya prohod v Zamok. CHtoby priglasit' ee tuda - v ideale dobrovol'no, no mozhno i s primeneniem sily. Specificheskaya forzejlianskaya etika ne pozvolyala, vidite li, Antonu samomu primenyat' nasilie, dazhe i k nepriyatel'skomu soldatu, kakovym s tochki zreniya izvestnyh konvencij yavlyalas' aggrianka. A vot ubedit' zemlyanina sdelat' eto, prichem - opyat' zhe dobrovol'no, nravstvennost' emu razreshala. SHul'gin mog by vypolnit' boevuyu zadachu pryamo sejchas - ne zatrudnyaya sebya dal'nejshimi uhishchreniyami - Anton snabdil ego perehodnikom mgnovennogo dejstviya, kotoryj ran'she uzhe ispytal v dele Voroncov, no po nekotorym prichinam vospol'zovat'sya im SHul'gin ne imel vozmozhnosti. I, s toskoj vzglyanuv na chasy, on podumal, chto tyanut' volynku eshche celyh semnadcat' chasov. Do pervogo kontrol'nogo sroka. Pravda, esli ne sovershit' gruboj oshibki ili ne vmeshayutsya nepredvidennye obstoyatel'stva, eto vremya mozhno provesti s pol'zoj i udovol'stviem. A za perehodnikom, esli vse pojdet normal'no, mozhno i otluchit'sya na chasok. Poka Sil'viya gotovilas' k vecheru, predostavlennyj samomu sebe SHul'gin prinyalsya brodit' po domu, po toj ego chasti, kotoraya otkryta dlya postoronnih. Skoro on ponyal, chto vernuvshis' k normal'noj zhizni, hotel by poselit'sya v takom zhe. Prezhde vsego, iznutri on byl gorazdo bol'she, chem kazalsya s ulicy. T-obraznoj formy, vytyanutyj v glubinu obshirnogo parka, so vseh storon okruzhennogo vysokim zaborom i gluhimi stenami sosednih zdanij, etot dom stoyal zdes' ne odno stoletie, i na protyazhenii vekov ne raz dostraivalsya i perestraivalsya. Mnogochislennye koridory i koridorchiki, pryamye i vintovye lestnicy soedinyali holly, kaminnye zaly, kartinnuyu galereyu, biblioteku i drugie pomeshcheniya, ne imeyushchie vyrazhennoj specializacii, v slozhnyj, razvetvlennyj i zaputannyj labirint. Sozdayushchij uvazhayushchemu sebya anglichaninu oshchushchenie zashchishchennosti, komforta i svyazi s teryayushchejsya vo vremenah normannskogo vtorzheniya verenicej pochtennyh predkov. Massa proizvedenij iskusstva so vseh koncov nekogda velikoj imperii: afrikanskie shchity i kop'ya, indijskie sabli, bronzovye i nefritovye statuetki iz Kitaya, persidskie i afganskie kovry, prichudlivye rakoviny yuzhnyh morej. Pamyat' o grandioznyh safari kolonial'nyh majorov i polkovnikov - golovy antilop, begemotov i nosorogov, shkury tigrov i leopardov na polu i obshityh temnym derevom stenah. Nepodvizhnyj vozduh polutemnyh zashtorennyh komnat - kak slozhnaya kompoziciya parfyumera, sostavlennaya iz zapahov starogo duba, tika, krasnogo i ebenovogo dereva, voska, stoletiyami vtiraemogo v uzornyj parket, indijskih kuritel'nyh palochek, kozhi kresel i divanov, perepletov staryh knig i, navernoe, duhov i blagovonij teh dam, chto shelesteli zdes' shelkami, muslinami i parchoj svoih tualetov. Kak zvukovoe dopolnenie - chastye perezvony idushchih vrazbrod, poteryavshih svoe vremya chasov, nastennyh, kaminnyh i bashennyh... Ne dom, a miniatyurnaya kopiya muzeya princa Uel'skogo. U SHul'gina slozhilos' vpechatlenie, chto dom Sil'vii - ne arhitekturnoe sooruzhenie so special'no pridumannym i oformlennym inter'erom, a slovno by zhivoj, rastushchij i razvivayushchijsya v prostranstve i vremeni organizm. I ego pomeshcheniya kak - godovye kol'ca. Vot zdes', blizhe k serdcevine doma, semnadcatyj vek. V vosemnadcatom pribavilis' eti komnaty, v nih i mebel' drugaya, i forma okonnyh perepletov, k nim primykaet devyatnadcatyj, viktorianskij vek, a samye blizkie k paradnomu vhodu komnaty oformleny sovremenno - mebel', kartiny syurrealistov, yaponskij muzykal'nyj centr, videoapparatura, modernovye telefony i rossyp' amerikanskih zhurnalov na stolike v holle. Perehodya iz pomeshcheniya v pomeshchenie, SHul'gin staralsya luchshe ponyat' harakter hozyajki i, k svoemu udivleniyu, ne zamechal nichego, chto govorilo by o "nizmennyh" chertah ee natury. Skoree, naoborot. A chego on, sobstvenno, zhdal? Nadeyalsya uvidet' orudiya pytok, raschlenennye trupy, sadistskie fotografii? Smeshno... Vprochem, odna detal' privlekla ego vnimanie. V videoteke neproporcional'no bol'shoe mesto zanimali fil'my misticheskogo i eroticheskogo soderzhaniya. Mozhet, dejstvitel'no takim vot obrazom ona vzbadrivaet svoe podsoznanie? Zato fotografii na stenah navodili na razmyshleniya drugogo roda. Sredi personazhej konca proshlogo i nachala nyneshnego veka on neskol'ko raz zametil damu, porazitel'no pohozhuyu na hozyajku doma. Konechno, plat'ya, kostyumy, pricheska sovsem drugie, no cherty lica, no vyrazhenie glaz... CHto eto? Podgonka oblika k legende, imitaciya prinadlezhnosti k drevnemu aristokraticheskomu rodu, ili?.. Esli tak, to skol'ko zhe ej let? Ona chto, vrode geroini fil'ma "Sekret ee molodosti" v ispolnenii Gurchenko, zhivet vtoruyu sotnyu let? I nikto etogo ne zamechaet i ne udivlyaetsya? Zagadka, dostojnaya razmyshlenij. Nu, esli bog dast, i do etogo dokopaemsya, a poka est' problemy bolee zhivotrepeshchushchie... Kogda Sil'viya zakonchila sbory, Sashka ne nashel slov dlya komplimentov, a lish' izobrazil nemoe voshishchenie. U dverej ih uzhe zhdal bol'shoj vishnevyj "bentli" s shoferom, pohozhim na prem'er-ministra tenevogo kabineta. Smysl uzhina, sostoyavshegosya v dejstvitel'no respektabel'nom zagorodnom restorane, skoree pohozhem na zakrytogo tipa klub, uskol'znul ot ponimaniya SHul'gina. Esli tol'ko ne svodilsya k tomu, chtoby pokazat' ego dvum ser'eznogo vida dzhentl'menam. O delah ne govorili sovsem, esli ne schitat' vpolne dezhurnyh fraz o priyatnosti znakomstva i vozmozhnom ego prodolzhenii. Zato vdumchivo i so vkusom eli, smakovali chereschur tonkie dlya SHul'gina vina, obsuzhdali perestanovki v pravitel'stve, pogodu, problemy blizhnevostochnoj politiki, prognozy na predstoyashchie derbi i tomu podobnye malointeresnye SHul'ginu veshchi. Kak o dele pochti reshennom bylo vskol'z' skazano, chto esli mister Melloni reshit razmestit' svoi kapitaly imenno v Soedinennom Korolevstve, to mister Kevin Farell (slegka pohozhij na princa CHarl'za gospodin, sidevshij sleva) okazhet vsyu neobhodimuyu pomoshch' i postaraetsya, chtoby dividendy byli maksimal'nymi. SHul'gin goryacho poblagodaril i zaveril, chto imenno tak on i postupit, osobenno esli budet, chto razmeshchat'. Na chto Sil'viya osvetila grimaskoj legkogo nedoumeniya, a gospoda sotrapezniki vosprinyali, kak tonkuyu shutku. Ochevidno, hozyajka obrisovala ego finansovoe polozhenie kak prekrasnoe. Takaya nudnaya erunda dlilas' do polunochi, i Sashka vpolne uverilsya, chto zhizn' britanskogo vysshego sveta do nevozmozhnosti skuchna. Odnako prinimayushchaya storona tak ne schitala, i, rasstavayas', vse goryacho blagodarili drug druga za prekrasnyj vecher. Tak i ne ponyav, spravilsya li on so svoej rol'yu, SHul'gin vsled za Sil'viej pogruzilsya v aromatnoe chrevo avtomobilya. - Vas ne zatrudnit zavezti menya v kakoj-nibud' prilichnyj otel'? - sprosil on, kogda mashina opisala polukrug po Pikadilli-sirkus. - A razve vy eshche ne ustroeny? - udivilas' Sil'viya. - Gde zhe vash bagazh? Sashka bespechno mahnul rukoj. - Nomer u menya est'. I veshchi tam zhe. Tol'ko ya ne hotel by tuda sejchas vozvrashchat'sya. Po izvestnoj vam prichine. Esli ya pod kontrolem, to luchshe provesti noch' v drugom meste. Ubedivshis', chto ya ne prishel, utrom nablyudenie, skoree vsego, snimut. A tam i posmotrim... - Togda luchshe poedem ko mne. Gostevye komnaty k vashim uslugam. I ya uverena, chto do utra vy budete v bezopasnosti. Ne dumayu, chto kto-nibud' osmelitsya potrevozhit' togo, kto uzhinal s serom Filippom. Sporit' SHul'gin ne stal. Ej vidnee. Ustroivshis' v otvedennyh emu apartamentah, prinyav dush, vtoroj raz za den' s tshchaniem pobrivshis' i oblachivshis' v fioletovyj mahrovyj halat, posmotrev po televizoru nochnuyu programmu novostej, ot kotoryh otvyk za vremya Valgallo-Zamkovogo sideniya i kotorye ne soobshchili emu nichego principial'no novogo (ved' na Zemle proshlo vsego pyat' dnej s momenta ih begstva), uluchshiv svoe nastroenie paroj ryumok kon'yaka, poskol'ku aristokraticheskie vina obladali nulevoj ubojnoj siloj, SHul'gin reshil zaglyanut' k hozyajke. Pod blagovidnym predlogom. I uvidel ee polusidyashchej v prostornoj krovati s dikoj, na vzglyad prostogo sovetskogo cheloveka, rascvetkoj postel'nogo bel'ya. Osveshchennaya izognuvshimsya nad ee golovoj torsherom, Sil'viya perelistyvala tolstuyu knigu neumestnogo dlya chteniya v posteli formata. Pen'yuar modnogo v etom sezone cveta "ciklamen" pochti ne skryval zagoreluyu grud'. Vmontirovannoe v prikrovatnuyu zolochenuyu tumbochku muzykal'noe ustrojstvo napolnyalo komnatu zvukami ne to Griga, ne to Sibeliusa. Nablyudaya s poroga etu velikolepno vystroennuyu mizanscenu, Sashka eshche uspel ponyat', chto sejchas ne ego igra, chto teper' vse pojdet tak, kak pridumala ona, i vryad li mozhno ugadat' zamysel rezhissera. Somnitel'no, chto skuchayushchaya damochka reshila prosto razvlech'sya s priglyanuvshimsya ej gostem ili, naoborot, prosto sdelat' priyatnoe emu. No soobrazhat', chto, kak i zachem, u nego uzhe ne bylo ni sil, ni zhelaniya. Slishkom ona byla soblaznitel'na i slishkom davno on ne videl zhenshchiny, kazhetsya, gotovoj razdelit' s nim lozhe. Sil'viya, budto by tol'ko chto zametiv zastyvshego na poroge postoronnego muzhchinu, posledovatel'no izobrazila na lice ispug, rasteryannost', smushchenie i, nakonec, radost'. Privstav, polozhila na tumbochku knigu, ulybnulas' obodryayushche, dazhe kivnula i vyklyuchila torsher. Starayas' ne poteryat' vo vnezapno nastupivshej temnote napravlenie, SHul'gin podoshel i prisel na kraj posteli, protyanul ruku, kosnulsya ee raspushchennyh na noch' volos. Sil'viya molcha privlekla ego k sebe, odnoj rukoj obnimaya za sheyu, drugoj neterpelivo potyanula s ego plech halat. Otodvigayas' k seredine krovati, s neozhidannoj siloj povalila na nee SHul'gina. Sashke prihodilos' imet' delo s dostatochnym kolichestvom zhenshchin, no ni odna iz nih ne vela sebya tak, kak eta. S polnym bezrazlichiem k privychkam i zhelaniyam partnera. On tol'ko sobiralsya pristupit' k obychnoj preambule, kak ponyal, chto ot nego zdes' nichego ne zhdut i ne namereny potakat' vsyakim glupostyam. Ne uspev udivit'sya ee aktivnosti i naporu, SHul'gin okazalsya v polnoj vlasti toj, kogo ves' den' sobiralsya soblaznyat' i pokoryat'. Ostatkami trezvogo soznaniya on ponyal, chto popal v ruki specialistki vysshej kvalifikacii, kotoraya znaet, chego hochet i kak etogo dobit'sya. Sam zhe on, v vide samostoyatel'noj lichnosti, interesoval ee nastol'ko malo, chto mozhno bylo voobrazit', budto ona voobshche odna v posteli. Pod gladkoj i nezhnoj kozhej Sil'vii skryvalis' neveroyatnoj sily myshcy, eta tonkaya, gibkaya zhenshchina upravlyalas' s SHul'ginym, kak kovboj s ukroshchaemym mustangom, to okazyvayas' sverhu i szhimaya ego boka stal'nymi shenkelyami, to menyala pozu na protivopolozhnuyu, i v kazhdyj moment ee ruki, nogi, dvizheniya spiny zadavali partneru neobhodimyj temni ritm, upravlyali im, kak predmetom vpolne neodushevlennym, imeyushchim lish' odnu konkretnuyu funkciyu. I, lish' kogda sochla sebya polnost'yu udovletvorennoj, ona pozvolila, nakonec, i ob容ktu svoej strasti prinyat' uchastie v burnom apofeoze. Esli by ne eti neskol'ko sekund, za kotorye Sashka perezhil nechto absolyutno nesravnimoe so vsem, chto mogli emu dat' vse ego prezhnie podrugi, on mog by pochuvstvovat' sebya unizhennym, dazhe, po tyuremnomu vyrazheniyu, "opushchennym". ZHenshchina-aristokratka oboshlas' s nim, kak tolpa ugolovnikov s neschastnym "petuhom"... No zato final byl feericheski velikolepen! SHul'gin otvalilsya na svoyu storonu posteli izmuchennyj i potryasennyj. CHem-to ego oshchushcheniya napominali te, chto on ispytal, posmotrev vpervye v zhizni nastoyashchij seks-fil'm. Vpolne hudozhestvennyj i do nevozmozhnosti eroticheskij. Otkryl, to est', dlya sebya sovershenno novuyu gran' zhizni. Pridya nemnogo v sebya i vnov' obretya sposobnost' myslit' logicheski, on soobrazil, chto udivlyat'sya osobenno nechemu. Prosto Sil'viya, kak klassnyj razvedchik, schitaet telo takim zhe oruzhiem, kak i mnogoe drugoe v svoem arsenale - den'gi, intellekt, svyazi, inoplanetnye prisposobleniya i ustrojstva, da i te zhe pistolety i yady, esli imi voobshche pol'zuetsya. Poetomu i vladet' im obuchilas' sootvetstvenno. A vdobavok, ne buduchi po duhu nastoyashchej zemlyankoj, ona svobodna ot mnogih predrassudkov, meshayushchih normal'nym zhenshchinam v polnoj mere naslazhdat'sya imeyushchimisya u nih vozmozhnostyami. Potom oni, perevedya duh i uspokoivshis', vpolne milo poboltali na podhodyashchie k sluchayu temy. Slushaya Sil'viyu, nel'zya bylo zametit', chto ona schitaet svoj stil' chem-to neobychnym ili, tem bolee, postydnym. Sashka, chuvstvuya ryadom goryachee obnazhennoe telo, kasayas' to tonkih pal'cev, to tugih, s zaostrennymi bugorkami soskov, ne teryayushchih formy, dazhe kogda ona lezhala navznich', slushaya ee myagkij i laskovyj shepot, postepenno vernul sebe dolzhnoe samooshchushchenie i nachal delat' to, chto sobiralsya s samogo nachala. I teper' vse poluchilos', kak on i mechtal. Sil'viya na sej raz okazalas' nezhnoj, chut' zastenchivoj, soskuchivshejsya po muzhskoj laske zhenshchinoj, v meru pokornoj i tonko chuvstvuyushchej partnera. Vmeste oni podhodili k samomu krayu, no vovremya ostanavlivalis', priglushaya vzaimnuyu strast' tihimi poceluyami, vybirali pozy, pozvolyayushchie prodlit' naslazhdenie, i tol'ko vdovol' naigravshis', dali polnuyu volyu nekontroliruemym emociyam. Koroche, kogda ona, obessilennaya i schastlivaya, zasnula nakonec v ego ob座atiyah, doverchivo prizhavshis' shchekoj k Sashkinomu plechu, on nasharil na tumbochke zamechennuyu eshche pri svete pachku legkih mentolovyh sigaret i zakuril, pryamo na kover stryahivaya pepel, dovol'nyj soboj i polnyj optimizma. CHert ego znaet, dumal on, ochen' pohozhe, chto dejstvitel'no udastsya vse sdelat' prosto i krasivo... Sejchas pochti tri, chasov do odinnadcati ona pospit, a tam, za utrennim kofe, on i raskroet karty. U nee dazhe vremeni opomnit'sya pobudet. I vse... Zasnul on pochti mgnovenno, ne uspev eshche raz, teper' uzhe myslenno, povtorit' samye pikantnye podrobnosti segodnyashnej nochi. Ottogo i probuzhdenie okazalos' slishkom uzh nepriyatnym. Po kontrastu. To, chto prosnulsya on sovsem v drugom meste, SHul'gin ponyal srazu. Dazhe ne otkryvaya glaz. V etom smysle on otlichalsya pochti zverinym chut'em. K primeru, v poezde s tochnost'yu plyus-minus desyat' kilometrov mog opredelit', skol'ko proehal vo sne i kakaya sejchas budet stanciya. Na znakomom, samo soboj, marshrute. Ostorozhno priotkryv glaza, Sashka okonchatel'no ubedilsya v sobstvennoj pravote. On lezhal na uzkoj krovati v tesnom pomeshchenii so skoshennym, obshitym nekrashenymi rejkami potolkom. Skvoz' polukrugloe okno s radial'nym perepletom pronikal tusklyj, ochevidno - predutrennij svet. Vnachale on podumal, chto, vozmozhno, nahoditsya v cherdachnoj komnate togo zhe londonskogo doma, no podnyavshis' i vyglyanuv v okno, uvidel neozhidannoe: s vysoty primerno tret'ego etazha emu otkrylas' zasnezhennaya perspektiva gornoj doliny, okruzhennoj sploshnym kol'com skal'nyh sten, za kotorymi skvoz' melkij snegopad razlichalis' ostrokonechnye, soedinennye zubchatoj gryadoj piki. - Ni hrena sebe hohmochka, - probormotal SHul'gin, shodya ot okna. Kak-to slishkom bezvkusno vse sdelano. Ocherednoj syuzhet standartnogo boevika - prekrasnaya soblaznitel'nica, podstroennaya lovushka, narkoticheskij son, probuzhdenie v temnice... Vprochem, ob etom oni s rebyatami uzhe govorili. Pristrastie prishel'cev k banal'nym hodam. Da i zachem, v sushchnosti, izobretat' chto-to svoe, kogda zemlyane vse dlya nih davno prorabotali? Prichem vo vseh variantah, raspisav postupki i mysli kazhdogo personazha. S etoj tochki zreniya vsya zemnaya literatura - dejstvitel'no uchebnik zhizni i vseob容mlyushchaya instrukciya. Znaj vybiraj nuzhnoe... I, znachit, chtoby vykrutit'sya, nado libo tozhe izo vseh sil vspominat' podhodyashchee i po vozmozhnosti neizvestnoe aggram proizvedenie, libo pridumyvat' samomu nechto sovsem uzh original'noe. I to i drugoe dostatochno trudno. Horosho eshche, chto dlya ego otklyucheniya i transportirovki primenili sredstvo, ne ostavlyayushchee nepriyatnyh i vrednyh dlya poleta fantazii posledstvij, a ne kakoj-nibud' efir ili hloroform. Na derevyannom, kak i vse ostal'noe vokrug, stule SHul'gin vmesto svoego kostyuma uvidel drugoj, sportivnyj adidasovskij, mechtu lyubogo bogatogo gruzina. Slava bogu, chto nichego cennogo ili opasnogo dlya legendy v karmanah ego starogo kostyuma ne bylo. SHul'gin poradovalsya sobstvennoj predusmotritel'nosti. Bez podstrahovki s pomoshch'yu otelya polozhenie stalo by sovsem ahovym. Odevshis' i zashnurovav udobnye, kak raz po razmeru krossovki, SHul'gin snova prileg na krovat' i prigotovilsya skol' ugodno zhdat' neizvestno chego. Vprochem, pochemu neizvestno? Sudya po zavyazke, ego ozhidaet prezhde vsego dopros, a zatem pereverbovka ili likvidaciya. Znat' by, na chem on spalilsya. Sovershenno nichego ne predveshchalo stol' rezkogo povorota. Skazat', chtoby SHul'gin prishel v otchayanie, nel'zya. Zakalku za poslednie mesyacy on poluchil ser'eznuyu. Da i pomoshchi so storony druzej i Antona on otnyud' ne isklyuchal. A v to zhe vremya... Esli vspomnit' vse, chto Anton govoril ob aggrianskih manerah obshcheniya s protivnikom... No opyat' zhe, nichego plohogo oni Novikovu s Berestinym ne sdelali... No na chem zhe ona ego vse-taki pojmala? Ili, kak v izvestnom fil'me "Major Vihr'" - sam fakt vyhoda na kontakt uzhe proval? No, mozhet, on zrya panikuet? Ego pokazali komu sleduet, sochli podhodyashchim i dostavili na sekretnuyu bazu dlya dal'nejshego prohozhdeniya sluzhby. Tozhe gde-to bylo. V "Oshibke rezidenta"? A kuda dostavili? CHto za gornaya strana za oknom? SHul'gin ostro pozhalel, chto pochti ne znaet geografii i astronomii, ne mozhet, kak Voroncov, v pyat' minut po naklonu solnechnogo puti, fazam luny, raspolozheniyu sozvezdij vychislit' koordinaty. Emu ostaetsya tol'ko dedukciya i poluzabytyj shkol'nyj kurs. Soyuzom eto byt' ne mozhet, kakoj durak potyanet plennika iz Londona za "zheleznyj zanaves"? Esli Evropa, to skoree vsego Al'py. Ili Skandinaviya. On ne pomnil tochno, kakie tam gory i byvaet li sneg v avguste. A kto skazal, chto tut imenno avgust? Mozhet, ego i vo vremeni tozhe peremestili? Da net, vryad li. Irina, po krajnej mere, sama po vremeni dvigat'sya ili ne mogla, ili ne hotela, sudya po sluchayu s Berestinym. Znachit, primem, chto vse zhe avgust. Esli ne Evropa, to chto? Tibet, sever Kanady, Kordil'ery? Naschet poslednego on, pozhaluj, uverennosti ne pital, tam vse zhe pochti tropiki. Razve chto na bol'shoj vysote, da i avgust v YUzhnom polusharii - chto-to vrode nashego fevralya... I na chem dostavili? Samoletom? Ne to - rasstoyanie, pogranichnyj kontrol'... Vneprostranstvennyj perehod, ochevidno. Dlya SHul'gina teper' etot sposob peredvizheniya vyglyadel nikak ne ekzotichnee samoleta. On snova podoshel k oknu. Nebo zatyagivali sploshnye serye tuchi. Dazhe vremya, i to ne ugadaesh'. A, naplevat', k chemu zabivat' golovu nesushchestvennymi detalyami! Dozhdat'sya poyavleniya Sil'vii ili lyudej, eyu upolnomochennyh, vyslushat', chto emu skazhut i predlozhat, i uzh potom soobrazhat', kak zhit' dal'she. V sluchae chego ujti on smozhet bez truda, skol'ko by chelovek ego ne ohranyali. Razve tol'ko zdanie okruzheno sploshnym elektrozaborom i liniej dotov snaruzhi... Bylo by kuda bezhat', vot chto vazhnee. Slishkom dolgo emu zhdat' ne prishlos'. Dver' otkrylas' priblizitel'no cherez polchasa. Sredneevropejskoj vneshnosti paren' let tridcati, sil'no zagorevshij pod gornym solncem, provel SHul'gina, ne vstupaya v razgovory, vniz, na vtoroj etazh, v obstavlennuyu kak maloispol'zuemyj kabinet komnatu, vyhodyashchuyu shirokim oknom na tot zhe samyj pejzazh. Zdes' on uvidel Sil'viyu, no teper' odetuyu v belo-golubye dzhinsy, krupnoj vyazki sviter i kozhanye sapogi bez kablukov, a ryadom s nej neznakomogo muzhchinu, pohozhego v ravnoj stepeni na latinoamerikanca, ital'yanca ili evreya. Tolstyj, nosatyj, s neuhozhennoj sedeyushchej borodoj, no v bezukoriznennom sinem kostyume, budto ne v zateryannoj neizvestnosti nahoditsya, a v ofise solidnoj firmy. Konvoir skrylsya za dver'yu, a SHul'gin sel v special'no dlya nego, pohozhe, vydvinutoe na seredinu komnaty kreslo, zakinul nogu za nogu i molcha stal zhdat' dal'nejshego. S neskol'ko, pozhaluj, izlishnim spokojstviem. Dlya normal'nogo cheloveka povedenie neestestvennoe. Esli i ne vozmushchat'sya, to hot' sprosit', chto vse eto znachit, stoilo by. A tak on vrode priznaet pravo hozyaev postupat' s nim takim imenno obrazom. I strannosti v sluchivshemsya ne vidit. No po legende-to on oficer kontrrazvedki, kakih-to pakostej davno zhdal i slishkom uzh pugat'sya ne dolzhen. Udivit'sya, razve chto, poskol'ku ot etih vot lyudej zhdal kak raz pomoshchi, a ne aresta. No v celom dejstvuet v ramkah obraza. Pervym ne vyderzhal pauzy naparnik Sil'vii. Namorshchivshis', slovno stradaya ot proishodyashchego, on sprosil vyalym, negromkim golosom: - Sudya po vashemu povedeniyu, vy po-prezhnemu nastaivaete na tom, chto vy Richard Melloni? Bros'te, ne stoit. Vsem vse yasno. Nazovite, kto vy na samom dele, i budem razgovarivat' predmetno... SHul'gin v pervyj moment dazhe ne soobrazil, chto govorit nosatyj po-russki. Na vovremya opomnilsya, sdelal vid, chto vslushivaetsya v zvuki neznakomoj rechi otvetil spokojno: - Ne ponimayu, govorite po-anglijski... - ZHelaete prodolzhat' valyat' duraka? Dumaete, vas nadolgo hvatit? - opyat' po-russki sprosil neznakomec, pozhimaya plechami. - Hvatit morochit' nam golovy, - vmeshalas' Sil'viya. Golos u nee byl zloj. - My prekrasno znaem, kto vy na samom dele. I vopros stoit tol'ko tak - dobrovol'naya gotovnost' k sotrudnichestvu i polnaya otkrovennost' ili... vse izvestnye posledstviya vashego nerazumnogo uporstva. - Nu, maj b'yutiful ledi, eto dazhe neprofessional'no. Vy menya hotite obidet'... U nas tak dazhe s ugolovnikami ne razgovarivayut davno uzhe. Kem by vy menya ni schitali, otkazyvat'sya ot sobstvennogo imeni do togo, kak mne argumentirovanno dokazhut, pochemu i zachem... "Priznavajsya, my i tak vse znaem..." Dazhe ne smeshno. YA vchera rasskazal vam vse, chto hotel i mog, ne skryvaya dazhe naibolee delikatnyh podrobnostej. Esli u vas est' osnovaniya somnevat'sya - podelites', vozmozhno, ya sumeyu rasseyat' vashi podozreniya. Ne isklyucheno, chto vas vveli v zabluzhdenie. Vozmozhno, imeet mesto horosho podgotovlennaya provokaciya nashih obshchih vragov, ya ob etom tozhe govoril. Esli by vy naveli spravki... - Ne schitajte nas idiotami, - rezko skazal muzhchina. - Kak budto my ne ponimaem - vy dlya togo i nazvalis' sotrudnikom sekretnoj sluzhby, chtoby isklyuchit' vozmozhnost' detal'noj proverki... - Nu, a ser Govard, hot' on-to sushchestvoval v prirode, ili ya ego tozhe vydumal, vmeste s parolem? Emu pokazalos', chto svoim voprosom on postavil aggrov v tupik. V tshchatel'nost' razrabotki legendy Antonom on veril. No ponimal i to, chto nikakie prezumpcii i prochie yuridicheskie garantii ne pomogut, esli im reshili zanyat'sya vser'ez. O tom, na chto oni sposobny, SHul'gin znal dostatochno. Odnako neyasnym ostavalos', kakovy ih real'nye vozmozhnosti teper', posle ischeznoveniya metropolii, i v chem smysl proishodyashchego s uchetom nazvannogo obstoyatel'stva. |to i sledovalo vyyasnit', prezhde chem k nemu nachnut primenyat' tret'yu i posleduyushchie stepeni doprosa. - Real'nost' sera Govarda my pod vopros ne stavim, - otvetila Sil'viya, i SHul'gin poradovalsya pervoj malen'koj pobede. Protivnik sam nachal otvechat' na ego voprosy. A bud' sledovatel' pokvalificirovannee, kulakom by po stolu, ili srazu v mordu: - "Molchi, padla, zdes' tol'ko ya sprashivayu!" - Odnako eto nichego ne znachit, - prodolzhala mezhdu tem Sil'viya. - U vas bylo vremya i vozmozhnosti vteret'sya k nemu v doverie... - Nu, kto k komu vtiralsya - tozhe bol'shoj vopros, - ogryznulsya SHul'gin. - Horosho, dopustim i eto, ser Govard sam vas nashel. I vy s nim druzhno i plodotvorno rabotali. No kak vy ob座asnite vot chto... Sil'viya vzyala so stola pul't distancionnogo upravleniya. Zasvetilsya ekran bol'shogo televizora v uglu. Mel'knuli cvetnye pyatna i iskry, izobrazhenie stalo chetkim, i SHul'gin uvidel slovno by kadry iz importnogo boevika, cvetnye, sochnye, neobyknovenno ob容mnye. A na nih... Na pervom plane, v beloj vetrovke Novikov, zalozhivshij ruki za spinu, krivyashchij guby v nedobroj usmeshke. Ochen', okazyvaetsya, kinogenichnyj... Pozadi - on sam stoit, oblokotivshis' o bak motocikla. Ta samaya scena v moskovskom tupike, kogda oni ostavili v durakah prishedshih za Irinoj agentov. Sil'viya ostanovila izobrazhenie, pribavila kontrasta i s uvelicheniem pokazala lico SHul'gina. Sporit' s takim dokazatel'stvom bylo trudno. Hotya... - Nu i chto? - izobrazil on nedoumenie. - Opredelennoe skodstvo est', i ne bolee. |tot chelovek, po-moemu, neskol'ko molozhe, da i na motociklah ya ne ezzhu. Ne govorya o tom, chto takogo roda operativnaya s容mka voobshche ne dokument... - Sudebnuyu proceduru nikto s vami soblyudat' ne sobiraetsya, - otrezal tolstyak. - My i tak slishkom dolgo proyavlyaem nepozvolitel'nuyu sderzhannost'. Esli by v dannyj moment, - on tknul pal'cem v ekran, - agenty dejstvovali po instrukcii, my izbezhali by mnogih nepriyatnostej. A esli vam potrebuetsya absolyutnoe dokazatel'stvo, to cherez polchasa komp'yuter pokazhet vashu polnuyu identichnost' s etim... personazhem. - Pozhaluj, eto bylo by ne lishnim, - vrastyazhku, s usmeshechkoj otvetil Sashka. Sama ego usmeshka, uzh takaya ne anglijskaya, mogla byt' dostatochnym dokazatel'stvom. Tol'ko... Oni ved' sami eshche ne znayut tochno, ya eto ili net, soobrazil SHul'gin. Otchego prodolzhil s naporom: - Ne lishnim... Potomu chto kto zh ego znaet... Byvayut ochen' strannye sovpadeniya. Izvestny sluchai, kogda dazhe rasstrelivali po oshibke. U ZHyulya Verna v odnom romane prestupniki-bliznecy dejstvuyut. Odin grabil, drugoj alibi obespechival. A eshche artisty zagrimirovannye. Da i kstati, raz vy menya kak-to s dannym chelovekom associiruete, kakoj imenno kriminal emu vmenen? Interesno bylo by znat', a to, mozhet, mne vygodnee ego delo na sebya prinyat', chem pri svoem ostavat'sya? Tak uzh bud'te lyubezny... I eshche vot chto mne v golovu prishlo - gde i kogda izobrazhennoe zdes' proishodilo? Uveren, chto predstavlyu vam polnoe alibi, poskol'ku znayu, chto snyat ne ya... On valyal duraka, nadeyas' vyvesti protivnika iz ravnovesiya, chtoby v dal'nejshem kak-to eto ispol'zovat', no na samom dele ponimal, chto raz ego opoznali, to rech' pojdet ob Irine, o Valgalle, obo vseh nepriyatnostyah, chto oni uspeli aggram prichinit', esli, konechno, proigrysh galakticheskoj vojny mozhno nazvat' "nepriyatnost'yu". I tut zhe do nego doshla, nakonec, prostaya mysl'. Udivitel'no, chto tol'ko sejchas. S momenta s容mki v Moskve proshlo men'she nedeli, a poslednij boj na baze aggrov sostoyalsya, mozhet byt', tol'ko vchera i, ostavayas' zdes', znaet li voobshche Sil'viya so svoimi prispeshnikami, chto tam sluchilos'? Posle vzryva informacionnoj bomby aggry ischezli iz tekushchej real'nosti, nikakih signalov ot nih prijti syuda ne moglo v principe. Znachit, dlya Sil'vii tot melkij, pochti zabytyj epizod - sobytie sovsem svezhee, ohota na Irinu vse eshche v razgare! CHudny dela tvoi, gospodi... Nu ladno, pust' sprashivayut. Eshche koe-kakie dovody v zapase u nego est'. Ul'tima racio rei... [poslednij dovod korolej (lat.); imeetsya v vidu ispol'zovanie vooruzhennoj sily (prim.avt.)] Odnako sprosili ego sovsem ne o tom, o chem on dumal. (SHul'gin ved' ne znal o diplomaticheskoj vstreche Antona i Sil'vii). Sil'viya prokrutila zapis' nemnogo vpered, pribavila zvuk, i v komnate otchetlivo prozvuchali slova Novikova: "U nas est' svoi interesy v etom mire, u vas tozhe, vot i podumaem vmeste". - Vot chto nas interesuet. V kakom smysle proiznesena poslednyaya fraza? Oznachaet li ona vashu svyaz' s tak nazyvaemymi forzejlyami, ili sleduet schitat' vas predstavitelyami nekoej tret'ej sily? I esli da, to kakoj imenno? SHul'gin s trudom uderzhalsya, chtoby ne vydat' svoe izumlenie i dazhe, pozhaluj, voshishchenie. Nado zhe, kak chetko togda Andrej vydal! Do sih por ponyat' ne mogut, i voobrazili, chto oni s Andreem eshche kakih-to tret'ih prishel'cev izobrazhayut. Zdes' mozhno eshche ogo-go kak popridurivat'sya! On ved' ni snom ni duhom ne vedal o "Stavangerskom pakte" forzejlya i aggrianki, o tom, chto Sil'viya peredala kuda sleduet navodku Antona, gde iskat' obidchikov, i chto drugih kontaktov so svoim rukovodstvom ona bol'she ne imela. No zato ponyal, chto sejchas Sil'viya schitaet, budto zver' prishel na lovca, chto, sdelav svoe delo v Moskve, tainstvennye soperniki pribyli i v London. Po ee dushu... Zato vot soobrazit', kak sleduet vesti sebya v takom variante, SHul'gin yavno ne uspeval. I reshil poka prodolzhat' po-staromu. A tam vidno budet. No Anton!.. Kakaya zhe v samom dele svoloch'! Kak zhe on takogo-to ne predusmotrel? Esli by SHul'gin znal, chto forzejl' dejstvitel'no upustil iz vidu nalichie na zadnem plane neizvestnoj emu videozapisi Sashkinoj lichnosti, on povtoril by vsled za Talejranom: "|to huzhe, chem prestuplenie, eto oshibka!" - Nichem ne mogu pomoch'. Prezhde vsego, ya ne ponyal, chto skazal chelovek v shleme. Kakoj-to slavyanskij yazyk, po-moemu? Sootvetstvenno, tumannym dlya menya ostaetsya i smysl vashego voprosa. Perevedite, esli ne zatrudnit... - ZHal', iskrenne zhal'. Proshche bylo prinyat' moe predlozhenie. K vzaimnoj pol'ze. Ne isklyucheno, chto u nas nashlis' by ochen' perspektivnye tochki soprikosnoveniya. Znachit, postupim tak. Raz vy - ne kto inoj, kak oficer novozelandskoj razvedki Richard Melloni, nastaivaete na dannoj versii i ne mozhete privesti nikakih dovodov, pozvolyayushchih schitat' vas licom eksterritorial'nym ili pol'zuyushchimsya inymi pravovymi l'gotami, my reshili dat' vam vremya podumat'. CHerez kakoj-to srok my vstretimsya i prodolzhim besedu. Dumayu, u vas ne budet osnovanij zhalovat'sya na plohoe obrashchenie. Esli vam pokazhetsya, chto vremya nashej razluki neskol'ko zatyanulos', ne ogorchajtes'. Postarajtes' skorotat' ego s pol'zoj... Tut SHul'gina podvela semantika. On ponyal poslednyuyu frazu slishkom bukval'no. I obradovalsya. Imenno etogo on i hotel. Esli emu dadut na razmyshlenie hotya by polsutok, a luchshe sutki, on obyazatel'no chto-nibud' pridumaet. A to ved' ot Antonova plana odni lohmot'ya ostalis'. I, v krajnem sluchae, kogda istechet polozhennoe vremya, Anton ego obyazatel'no vydernet, ostat'sya zdes' hronofizika ne pozvolit. Hotya... SHul'gin ispytal legkoe bespokojstvo - smozhet li Anton zdes' ego najti, ili pri zakrytii "pryamogo kanala" ego zhdet... annigilyaciya, k primeru? Ego otveli v prezhnyuyu komnatu i ostavili odnogo. Po puti on postaralsya zapomnit' v detalyah planirovku toj chasti doma, gde prohodil. Vplot' do chisla stupenek. Vdrug pridetsya manevrirovat' v temnote. I prikinul, gde i skol'ko mozhet pomeshchat'sya ohrannikov i tajnyh postov. Poka chto vse vyglyadelo ne slishkom ser'ezno. Minuta raboty... S polchasa on osmatrival cherez okno okrestnosti, izuchal mestnost', soobrazhal, kakoe, v sluchae chego, vybrat' napravlenie. Znat' by, naskol'ko daleko ego uzilishche ot naselennyh mest, prohodimy li gory, est' poblizosti dorogi i tomu podobnoe. Stoit li voobshche orientirovat'sya na pobeg ili najdetsya bolee izyashchnoe reshenie? Zakonchiv rekognoscirovku, on, ne razdevayas', prileg na krovat', zalozhil ruki za golovu i stal zhdat' obeda. Po vremeni - v samyj raz. I eshche reshil potrebovat' knig, gazet, televizor ili radio, nakonec. Takoj minimum razvlechenij dolzhen vhodit' v civilizovannye predstavleniya o normah obrashcheniya s voennoplennymi. No poluchilos' vse neskol'ko inache. Ot nervnoj peregruzki Sashka reshil izbavit'sya optimal'nym sposobom - prikryl glaza i vernulsya k podrobnostyam minuvshej nochi. Zanyatie samo po sebe skoree vozbuzhdayushchee, potomu chto pripomnilis' takie detali... I gde tol'ko nahvatalas' rafinirovannaya anglichanka podobnyh izyskov? Ne inache, kak v gonkongskih ili bangkokskih pritonah, po primeru nebezyzvestnoj |mmanuel'. Toj, kotoruyu igrala Sil'viya Kristel'. Seriya s Gemzer nravilas' Sashke gorazdo men'she. No postepenno soblaznitel'nye sceny pered ego vnutrennim vzorom nachali rasplyvat'sya, teryat' konkretnost' i svyaznost'. Uzhe v poludreme SHul'gin povernulsya na bok, nakinul na nogi kraj odeyala i plavno pogruzilsya v krepkij son cheloveka s zheleznymi nervami i chistoj sovest'yu... ...Prosnulsya on ot straha. Privychnogo uzhe, nudnogo, toshnotvornogo, kotoryj ne ostavlyal ego mnogo mesyacev. Inogda strah nemnogo otstupal, zaslonyalsya sumatohoj neotlozhnyh del, no nikogda ne prohodil sovsem. Postoyannoe sosushchee chuvstvo pod lozhechkoj, gluhaya noyushchaya bol' v serdce stali ego nerazluchnymi sputnikami, i eshche emu nepreryvno hotelos' spat'. Ne to, chtoby on ne vysypalsya, v son emu hotelos' spryatat'sya, kak v berlogu. Lech', ukryt'sya s golovoj i hot' na chas-drugoj zabyt'sya, ujti ot stavshej nevynosimoj zhizni. Nemnogo pomogala vodka, no on izbegal ee pit', soznavaya, chto vryad li smozhet ostanovit'sya posle pervyh, prinosyashchih oblegchenie ryumok, nachnet ezhevecherne napivat'sya do bespamyatstva. Pravda, chem takoj put' huzhe lyubogo drugogo, on ne sovsem ponimal... A ved', nesmotrya ni na chto, nuzhno bylo kazhdyj den' k desyati nol'-nol' priezzhat' v narkomat, vesti soveshchaniya, sidet' v prezidiumah, chitat' doklady v Sovnarkome i vsegda byt' gotovym otvetit' na lyuboj zvonok po kremlevskoj vertushke. I sohranyat' podobayushchee dolzhnosti surovoe, strogoe, no i dobrozhelatel'noe vyrazhenie lica, umet' vovremya poshutit' i vovremya proyavit' partijnuyu principial'nost', v obshchem zhit' tak, kak davno privyk i kak zhili vse lyudi ego okruzheniya. No kazhduyu noch', vozvrashchayas' domoj, on sbrasyval dnevnuyu masku i prevrashchalsya v ispugannogo, nervnogo i zhelchno-razdrazhitel'nogo muzha i otca, pogloshchennogo odnoj-edinstvennoj mysl'yu - kak-nibud' dozhit' do sleduyushchego utra, i oblivayushchegosya holodnym potom pri zvukah kazhdogo v容zzhayushchego vo dvor avtomobilya. SHul'gin otkryl glaza i s nedoumeniem osmotrelsya. On sidel za pis'mennym stolom v neznakomom bol'shom kabinete, krug sveta iz-pod gluhogo chernogo kolpaka lampy osveshchal razlozhennye bumagi, puchok cvetnyh karandashej v latunnoj snaryadnoj gil'ze, raskrytuyu pachku papiros i stakan nedopitogo chaya v serebryanom tyazhelom podstakannike. Eshche on uvidel lezhashchie na stole ruki - krupnye kisti, pokrytye ryzhevatymi volosami i rossyp'yu vesnushek, bol'shie zolotye chasy na levom zapyast'e, obshlaga seroj koverkotovoj gimnasterki... Potom on ponyal, chto ruki eti prinadlezhat emu, i on, ochevidno, tol'ko chto spal, uroniv golovu na loktevoj sgib. On pomnil vse, chto bylo s nim, vplot' do togo, kak zadremal v svoej komnate-kamere na ville Sil'vii, i v to zhe vremya znal vse, chto otnosilos' k cheloveku, v ch'em tele on vnezapno ochnulsya. Esli by ne podrobnye rasskazy Berestina i Novikova ob oshchushcheniyah, soprovozhdayushchih perenos psihomatricy v chuzhoe telo, reakciya SHul'gina mogla byt' kuda bolee ostroj. Sejchas zhe on, dazhe ne vstavaya iz-za stola, a tol'ko prinyav kuda bolee udobnuyu pozu, nachal osvaivat'sya v svoem novom voploshchenii. Pervym delom eshche raz proveril, naskol'ko polno sohranilas' ego sobstvennaya lichnost'. Pamyat', refleksy, cherty haraktera, bystrota reakcii - vse ostavalos' pri nem, kak specialist on ustanovil eto legko. Novoe telo slushalos' ego bezukoriznenno. Zatem on proshelsya po lichnosti recipienta. I pochti srazu zhe emu stal yasen zamysel aggrov. |tot chelovek, narkom odnoj iz vedushchih otraslej promyshlennosti, po vsem sovetskim merkam - schastlivchik, baloven' sud'by, sdelavshij blestyashchuyu kar'eru, nedavno nagrazhdennyj ordenom Lenina i oblaskannyj dobrozhelatel'nym vnimaniem Hozyaina, uzhe pochti god ezhednevno zhdal aresta. Potomu chto za oknom podhodil k koncu preslovutyj tridcat' sed'moj, i, v otlichie ot bolee naivnyh lyudej, narkom vse ponimal pravil'no. Obladaya tochnym inzhenernym myshleniem, on za vremya, proshedshee posle fevral'sko-martovskogo Plenuma, vychislil sistemu i logiku proishodyashchego i ne obol'shchalsya naschet svoej sud'by. Edinstvennogo zashchitnika - Sergo - na svete uzhe ne bylo, prochie zhe stopchut s uhan'em i svistom, byl by lish' namek. Pravda, inogda emu ochen' hotelos', i on zastavlyal sebya dumat' tak, kak dumalo bol'shinstvo: chto on ni v chem ne vinoven i ochen' nuzhen, delaet vazhnejshee delo, izvesten s samoj luchshej storony tovarishchu Stalinu, ne zrya zhe orden emu dali uzhe posle togo, kak ischezli sotni i tysyachi drugih, a znachit - on priznan zasluzhivayushchim doveriya. No pochti srazu zhe trezvyj vnutrennij golos podskazyval, chto to zhe samoe mog pro sebya skazat', i, navernoe, govoril, kazhdyj posazhennyj i rasstrelyannyj. On gotov byl obratit'sya k gospodu s mol'boj: "Da minet menya chasha siya!", i tut zhe s gor'koj usmeshkoj vspominal, chto ona ne pomogla dazhe Hristu. Edinstvennyj, komu on po-nastoyashchemu zavidoval, byl kapitan Badigin, sidyashchij sejchas v kayute vmerzshego v polyarnye l'dy "Sedova" i peredayushchij ottuda izredka korotkie bodrye radiogrammy. Uzh on-to, po krajnej mere do sleduyushchego leta, mozhet ne boyat'sya nichego, krome vnezapnogo szhatiya l'dov... A narkomu prihodilos' trepetat' kazhduyu noch', obmiraya ot gula avtomobil'nyh motorov, lyazga liftovyh dverej, shagov na lestnice i uzh, konechno, pri vide kazennyh pechatej na dveryah kvartir ih ogromnogo doma. A takzhe i ot lyubogo vneplanovogo zvonka "ottuda", po kotoromu trebovalos' davat' sankcii na arest sebe podobnyh, no sidyashchih chut' nizhe po sluzhebnoj lestnice. Privedya v poryadok mysli i chuvstva narkoma, SHul'gin predpolozhil, chto raz ego vsunuli v telo etogo cheloveka stol' vnezapno, bez preduprezhdenij i instruktazha, cel' u Sil'vii mogla byt' tol'ko odna. Ustrashenie. Dat' ponyat' naglomu sushchestvu, kem by ono ni bylo, chelovekom ili inoplanetnym konkurentom, chto on v polnoj ee vlasti. A esli dejstvitel'no zhdet segodnya narkoma arest, to pouchit' ego chuzhimi rukami. Bit', doprashivat', gnoit' v kamere i stavit' k stenke enkavedeshniki budut narkoma, a chuvstvovat' vse eto pridetsya SHul'ginu. Ostroumno, nichego ne skazhesh'. I ne nuzhno imet' svoih palachej, svoi kamery pytok, pachkat' ruki i sovest', esli u aggrov voobshche sushchestvuet takaya nravstvennaya kategoriya. I arestovat' ego dolzhny imenno segodnya, vryad li imeet smysl zastavlyat' SHul'gina zhdat' slishkom dolgo... Za spinoj skripnula dver'. SHul'gin obernulsya. Na poroge stoyala zhenshchina neopredelennogo vozrasta, no vse zhe, na vzglyad SHul'gina, blizhe k tridcati, chem k soroka, v dlinnoj nochnoj rubashke i nabroshennom poverh halate. "ZHena, Zoya..." - tut zhe vspomnil on, i ne tol'ko imya, a i voobshche vse k nej otnosyashcheesya. - Ty pochemu ne lozhish'sya, vtoroj chas uzhe... - sprosila Zoya, i ne potomu, chto na samom dele hotela uznat' prichinu, a tak, po privychke, v vide rituala. - Ne vidish' razve, rabotayu. Zavtra kollegiya... - otvetil narkom bez vsyakogo uchastiya SHul'gina. - Idi spi, meshaesh'... ZHenshchina hotela eshche chto-to skazat', shevel'nula gubami, no v poslednij moment peredumala, mahnula rukoj i tiho prikryla dver'. Na SHul'gina nahlynula volna protivorechivyh chuvstv, chuzhih ne tol'ko potomu, chto prinadlezhali oni narkomu, a voobshche chuzhih, ne sovmestimyh s ego obychnym psihotipom. Tut byli i zhalost' k zhene, i razdrazhenie na nee, i zhelanie dognat', izlit' nakonec dushu v nadezhde na podderzhku i sochuvstvie, i strah sdelat' eto, chtoby ne dat' osnovanij podumat', chto raz boitsya - znachit chuvstvuet za soboj chto-to... I eshche byla pochti nenavist' pri mysli o tom, chto Zoya, byt' mozhet, ochen' skoro stanet otrekat'sya ot nego, vraga naroda, i na kakom-nibud' osnovanii klejmit' pozorom... O tom, chto zhenu, skoree vsego, arestuyut vmeste s nim ili chut' pozzhe, on v svoem smyatennom sostoyanii dazhe ne po-dumal... "A pochemu by tebe ne plyunut' na vse i ne sbezhat'? Soyuz bol'shoj, gde-nibud' v tajge zaprosto zateryat'sya mozhno, a tam i cherez granicu?" - sprosil on vladel'ca tela i sam zhe otvetil: - "Da kuda emu! Tut sovsem drugoj harakter nuzhen. Vot ya by mog..." A esli i vpravdu - pryamo sejchas? Den'gi est', pereodet'sya, vyzvat' mashinu, ehat' na dachu, voditelya otpustit', velet' priehat' zavtra, izobrazit' neschastnyj sluchaj na rybalke - i privet! A samomu tovarnyakami na Habarovsk, est' tam koe-kto... SHamanu Zabelinu sejchas let tridcat'... Pomozhet ujti na tu storonu... Nikakoj Karacupa ne dogonit... SHul'gin zakuril hozyajskuyu papirosu. Vse eto imelo smysl, esli by emu na samom dele prishlos' zdes' ostavat'sya nadolgo. A aggry navernyaka zaberut ego obratno, im zhe nuzhno ego prosto pripugnut' na pervyj sluchaj. Nu i pust' - eto mozhet okazat'sya dazhe interesnym, zastenki Lubyanki, novye vpechatleniya i vse takoe... I narkom vpervye za mnogo dnej pod vozdejstviem dominiruyushchej lichnosti uspokoilsya. V fiziologicheskom smysle - prekratilis' postoyannye vybrosy v krov' adrenalina, zamedlilsya pul's, svobodnym i rovnym stalo dyhanie. SHul'gin vyshel v vannuyu, stal rassmatrivat' v zerkale svoe novoe telo. Krupnyj muzhik, ne staryj eshche, sorok dva goda. Lico, konechno, ryhlovatoe, chut' obryuzgloe, s nachal'stvennymi skladkami u nosa i rta. Poluvoennaya gimnasterka, sleva na grudi orden i deputatskij znachok. Plechi shirokie, puza net... SHul'gin nagnulsya, dostal iz-pod vanny ostavshijsya posle remonta kusok dyujmovoj vodoprovodnoj truby, primerilsya i pochti bez usiliya sognul pod pryamym uglom. Tak chego zhe ty mandrazhish', bratec? S tvoimi myshcami i moej podgotovkoj... Vdrug sil'no zahotelos' est', i SHul'gin napravilsya na kuhnyu, gde shkafy i poslednyaya novinka - elektricheskij lednik - lomilis' ot delikatesov. Assortiment kremlevskogo pajka - kak v dorevolyucionnom Eliseevskom, odna beda - s appetitom u narkoma davno uzhe nevazhno, vse bol'she na buterbrodah da na krepkom chae perebivaetsya. Nu i nichego, my emu sejchas pomozhem i vodochki, natural'no, upotrebim, chtob sekreciyu uluchshit'... No ne prishlos' SHul'ginu polakomit'sya gospodskimi delikatesami, ezhenedel'no privozimymi so special'noj ohranoj v oplombirovannom kontejnere, i dovoennoj "Stolichnoj" ne uspel on poprobovat'. To, chego tak dolgo zhdal narkom, nakonec sluchilos'. V drugom konce dlinnogo, kak pul'manovskij vagon, koridora v obshirnoj prihozhej grubo i trebovatel'no zagremel dvernoj zvonok. Ne uspela eshche perepugannaya zhena vyglyanut' iz spal'ni, ne prosnulis' deti, a SHul'gin, otnyud' ne pomertvevshij ot poslednego na svobode uzhasa, a blagodushno ulybayushchijsya, otkryl dobrotnuyu dvojnuyu dver'. V kvartiru vvalilis' dva serzhanta NKVD v forme, eshche odin chelovek v shtatskom, no nastol'ko tipichnogo oblika, chto somnevat'sya v ego prinadlezhnosti k organam ne prihodilos', boec konvojnyh vojsk s vintovkoj, a za nim pereminalis' na ploshchadke postoyannye ponyatye - liftersha i dezhurnyj elektromonter. Bessmyslenno-krugloe lico liftershi vyrazhalo slaboe lyubopytstvo, a monteru yavno hotelos' pohmelit'sya. Na obyskah, esli v kvartire obnaruzhivalas' vypivka, emu obychno perepadalo. - Prohodite, tovarishchi, prohodite, bud'te kak doma... - SHul'gin otstupil ot dveri, sdelal priglashayushchij zhest, chut' li na sognulsya v poklone. Otoropevshij ot takoj vstrechi chekist protyanul emu order na obysk. Skol'znuv glazami po tekstu s podpis'yu samogo Vyshinskogo, SHul'gin vernul bumagu. - Ne vozrazhayu. Pristupajte. A mozhet, snachala chajku? Delo vam predstoit dolgoe, na ulice slyakot', dozhd'... Pop'ete - togda i za rabotu... Da ya i sam pokazhu vse, chto vas interesuet, chtoby zrya ne vozit'sya, vy tol'ko skazhite - chto trebuetsya: pis'ma Trockogo, instrukcii gestapo, spiski soobshchnikov? Navernyaka s podobnym eti zlye demony moskovskih nochej eshche ne stalkivalis'. - Vy chto, grazhdanin, p'yany, chto li? Ne ponimaete, v chem delo? - Otchego zhe? Prekrasno ponimayu. A vypit' ne uspel, vy zhe i pomeshali. Durackaya, mezhdu prochim, privychka v vashem vedomstve po nocham lyudej trevozhit'. Utrom kuda udobnee, posle zavtraka. I vam luchshe, i nam... Da vy zahodite, zahodite, - obratilsya on k ponyatym, - ne stesnyajtes', prisazhivajtes', do vas ne skoro ochered' dojdet. Iz spal'ni, nakonec, poyavilas' zhena. - |to chto, Grisha? - prosheptala ona, hotya prekrasno vse ponyala. - Ne trevozh'sya, Zoya, tovarishchi ko mne. Idi poka oden'sya, da chajku sogrej... - Tovarishch lejtenant, mozhet, sanitarku vyzvat', on vrode - togo! - poproboval podskazat' nachal'niku vyhod iz polozheniya odin iz serzhantov. - Vse oni togo. Na kazhdogo vrachej ne hvatit. A esli chto - v tyur'me razberutsya. Petrenko, stoj u dveri. Ponyatye, sadites' zdes', zhdite. A vy pristupajte, - prikazal lejtenant podruchnym. - S chego planiruete nachat'? - pointeresovalsya SHul'gin. - YA by sovetoval s kabineta. Tam mnogo knig, bumagi vsyakie. Poka peretryasete, zhena odenetsya, sgotovit na skoruyu ruku. Opyat' zhe i mne s soboj koe-chego soberet... - My sami znaem, - ogryznulsya lejtenant, reshiv ignorirovat' nebyvalogo klienta. - Stojte vot tut i ne vmeshivajtes'. Odnako obysk nachal dejstvitel'no s kabineta. SHul'gin prislonilsya spinoj k bokovoj stenke shkafa, zalozhiv ruki za spinu. Minut pyatnadcat' molcha nablyudal za chekistami. Serzhanty snorovisto, santimetr za santimetrom, obsharivali komnatu. Lica u oboih prostye, vrode kak ryazanskie, otnyud' ne otmechennye pechat'yu intellekta. Klassov sem' obrazovaniya da kakie-nibud' kursy po special'nosti. Lejtenant, pohozhe, pokul'turnee, skoree vsego - moskvich, desyatiletku navernyaka okonchil, da i chin u nego po ih merkam nemalen'kij, raven armejskomu kapitanu. A v te gody neredko i serzhanty rajotdelami NKVD rukovodili. On sidel sboku ot stola, pisal chto-to, polozhiv na kolenku planshetku. Skol'ko, interesno, raz emu prihodilos' zanimat'sya podobnym delom, nositelej kakih gromkih imen i zvanij preprovodil na pervuyu stupen'ku vedushchej v ad lestnicy? Memuary mog by v starosti napisat', pozhaluj, interesnye, tol'ko vot starosti kak raz i ne budet. CHerez godik-drugoj sam stanet ob容ktom podobnoj procedury. A mozhet, i bez procedury obojdetsya. SHul'gin ne znal, kakim obrazom proishodila "smena karaula" v NKVD posle ustraneniya Ezhova i prihoda Berii. Mozhet, prosto pulya v zatylok, pryamo na rabochem meste? V lyubom sluchae, dolgaya zhizn' lejtenantu gosbezopasnosti ne svetit, tak chto kompleksovat' SHul'gin ne sobiralsya. - A u vas tam, na Lubyanke, kakie poryadki? - narushil on tishinu. - V kamerah kurit' mozhno? Esli mozhno, ya papirosami zapasus'. Kstati, esli zhelaete, zakurivajte pryamo zdes', von na stole korobka... Lejtenant podnyal golovu, namerevayas' vnov' oborvat' nadoedlivogo vraga naroda, odnako to, chto on hotel skazat', taki ostalos' tajnoj. V stremitel'nom broske SHul'gin rebrom ladoni perebil emu shejnye pozvonki. Krutnulsya na meste, noskom sapoga udaril v visok prisevshego u nizhnih polok shkafa na kortochki serzhanta, rezkim tolchkom ladoni v oblast' serdca otbrosil k stene vtorogo. I uspel priderzhat' ego, plavno opustil obmyakshee telo na kover, chtoby, padaya, ono ne proizvelo lishnego shuma. Vypryamilsya, mashinal'no popravil upavshij na glaza chub. Da, podumal Sashka, specpodgotovka ezhovskih gvardejcev ne vyderzhivaet nikakoj kritiki. Lyuboj, navernoe, murovskij oper dast im sto ochkov vpered. Da i neudivitel'no, vory narod ser'eznyj, mogut i perom poshchekotat', i britvoj polosnut' po glazam, a ot narkomov, marshalov i staryh bol'shevikov chekisty podvoha ne zhdut. Narod disciplinirovannyj. Darom chto u kazhdogo to mauzer imennoj, to brauning v karmane shtanov, yashchike stola ili pryamo pod podushkoj. I ved', kazhetsya, za vse eti gody bol'shih i malyh terrorov sluchaya ne bylo, chtoby hot' odin chekist na takih vot zaderzhaniyah postradal. CHto-to takoe pro Kashirina, kazhetsya, rasskazyvali, da pro Budennogo byl anekdot. Vse prochie nochnye aresty vosprinimali kak dolzhnoe. SHul'gin otodvinul kraj shtory i vyglyanul v koridor. Boec s vintovkoj skuchal u dveri, ponyatye peregovarivalis' shepotom. SHarikov ot podshipnika v dome u narkoma ne vodilos', no i mramornaya pepel'nica podoshla. Zvuk ot udara v lob poluchilsya tupoj, s otchetlivym hrustom tresnuvshej kosti. Lyazgnula ob pol shtykom vintovka. - Tiho, tiho, grazhdane ponyatye... - uspokaivayushche skazal SHul'gin, pokachivaya stvolom lejtenantskogo nagana. - YA vas trogat' ne sobirayus', tol'ko bez glupostej. Oficial'no vam soobshchayu - gruppa banditov, buharincev-trockistov namerevalas', pereodevshis' v formu nashih slavnyh organov, sovershit' terakt protiv chlena pravitel'stva, - on poshchelkal pal'cami po znachku i ordenu. - Odnako ya ih obezvredil! No mogut poyavit'sya soobshchniki, vozmozhna i perestrelka. Poetomu - proshu projti v chulanchik i sidet' tiho, poka ne priedut nastoyashchie chekisty i ne snimut s vas pokazaniya... - s etimi slovami on vtolknul ponyatyh v komnatu bez okon, eshche raz pogrozil naganom i zaper dver' snaruzhi. On zaglyanul v detskuyu, gde zhena narkoma s kamennym licom sidela mezhdu krovatyami vse eshche spyashchih synovej. - Sobirajsya, Zoya... - CHto? CHto takoe? - voskliknula zhenshchina. Ee slavno razbudili, rezko vstryahnuv za plechi, i ona oziralas' s nedoumeniem i ispugom. - YA skazal - sobirajsya. Tovarishchi ponyali, chto byli nepravy. I ne vozrazhayut, chtoby my uehali... - Kak? Kuda? CHto ty govorish'?.. - ona nichego ne ponimala, znaya, chto prishedshie s obyskom chekisty nikogda prosto tak ne uhodyat, a glavnoe - nikogda ne videla u svoego muzha takogo lica i takogo vzglyada. - Vse skazhu, tol'ko ne sejchas. Odevajsya teplee, odevaj rebyat, poedem no mashine, pogoda holodnaya. Na vse sbory polchasa... Na samom dele vremeni bylo skol'ko ugodno. Takie obyski dlyatsya po neskol'ku chasov, - voditel' v mashine, skoree vsego, spit, i sobirat'sya mozhno bez speshki. SHul'gin i sam ne znal, dlya chego vse eto sdelal i prodolzhaet delat'. Navernoe, emu, okazavshemusya v odnoj s narkomom shkure, prosto zahotelos' pokazat', kak sleduet postupat' v trudnye momenty nastoyashchemu muzhchine. On ne znal, v samom li dele vse proishodit nayavu, kak u Novikova s Berestinym, ili vnusheno emu, po-prezhnemu lezhashchemu na kojke v logove aggrov, no eto ne imelo znacheniya. Poka emu ne pomeshayut rezhissery, on budet ispolnyat' svoyu sol'nuyu partiyu. Da ved' i prosto interesno, poluchitsya u nego ili net, sumeet on ostavit' v durakah vsesil'noe "vedomstvo straha"? A esli vse proishodit nayavu - tak pust' narkom poluchit svoj shans. V bol'shoj portfel' SHul'gin slozhil vse okazavshiesya v dome den'gi, dragocennosti zheny, nagany chekistov, v dva chemodana - samoe neobhodimoe iz odezhdy, al'bom s semejnymi fotografiyami, neskol'ko detskih igrushek. Plan u nego byl samyj prostoj. Ispol'zuya rezerv vremeni do momenta, poka na Lubyanke spohvatyatsya, da poka podnimut trevogu, otmotat' na mashine kilometrov trista, a to i bol'she, den' peresidet' v ukromnom meste, a dal'she, kak lyubit vyrazhat'sya Berestin, boj pokazhet... Drozhashchaya, postukivayushchaya zubami ot straha i volneniya zhenshchina zakanchivala odevat' detej. Starshij, desyatiletnij, vse vremya sprashival, kuda oni edut. I pochemu noch'yu? - K dedushke poedem. Na mashine. On nas davno zhdet, da vse vremeni ne bylo. - A sejchas poyavilos'? - Poyavilos'. Otpusk mne dali. Tri goda ne davali, a sejchas dali. SHul'ginu i samomu stalo interesno, kak u nego vse legko i skladno vyhodit. Naskoro, no plotno perekusili. On zastavil Zoyu vypit' polstakana vodki. Sam pit' ne stal, pochatuyu butylku i dve polnyh tozhe sunul v portfel', napolnil ryukzak bankami delikatesnyh konservov, krasnymi golovkami syra, kopchenoj kolbasoj. Vot hleba okazalos' malovato, no ne beda, hleba v lyubom sel'po vzyat' mozhno. - Tak. Sejchas ya spushchus' k mashine, vse ulozhu, a kogda posignalyu - vyhodite. Srazu zhe. I do gudka - iz kuhni ni shagu. - Poslednee on skazal zhene shepotom. Ona ispuganno kivnula. Po puti k dveri okonchatel'no voshedshij v rol' SHul'gin vyrval telefonnyj shnur iz korobki, pridvinul k dveri chulana tyazhelennyj, nabityj vsyakim nenuzhnym hlamom komod. Nadel dlinnyj kozhanyj reglan, narkomovskuyu furazhku so zvezdochkoj i nelepym kvadratnym kozyr'kom. Navernoe, special'no pridumali, chtoby ne pohozhe bylo na elegantnye furazhki carskogo vremeni. Vernuvshis' v kabinet, zabral u chekistov udostovereniya, vytryahnul iz karmanchikov na koburah zapasnye patrony, iz yashchika pis'mennogo stola vynul imennoj nikelirovannyj "TT" - podarok ot kollektiva zavoda k kakoj-to date. CHernaya "emka" stoyala u vyhodyashchej v gluhoj vnutrennij dvor dveri pod容zda. I voditel', kak i predpolagal Sashka, posapyval nosom, podnyav vorotnik shineli i nadvinuv na glaza budennovku. "Kuda zhe oni menya sazhat' sobiralis'? - udivilsya SHul'gin, - vchetverom na zadnee siden'e ne vtisnesh'sya. Ili k koncu obyska "voronok" prigonyat?" SHofera on budit' ne stal. Prosto pridavil, gde nuzhno, arteriyu i ottashchil legkoe telo v podval. Ne zabyl i u nego vydernut' iz kirzovoj kobury revol'ver. Sel za rul', s pervogo oborota startera zavel eshche teplyj motor i trizhdy korotko posignalil. Ne slishkom razgonyayas', peresek Kamennyj most, na pustynnom Manezhe krutnul vlevo, chtoby ne proezzhat' mimo Lubyanki, po Sadovomu kol'cu vyehal k Pervoj Meshchanskoj, doverhu zapolnil bak na benzokolonke u Krestovskogo mosta i na predel'noj skorosti pognal mashinu po YAroslavskomu shosse. Plan u nego slozhilsya dostatochno chetkij. On namerevalsya, putaya sledy, dobrat'sya do Ostashkova, tam, pod predlogom rybalki, peresidet' dva-tri dnya u znakomogo egerya na gluhom kordone, smenit' na mashine nomera i probivat'sya k finskoj granice... Planiruya, on ne veril, chto emu pozvoleno budet eto sdelat'. On zabotilsya o narkome. Vdrug vse proishodit na samom dele, tak pust' ego, shul'ginskie, mysli i nastroenie pokrepche zastryanut u narkoma v mozgah i pomogut ne rasteryat'sya, ne zapanikovat', ostavshis' vdrug v odinochestve. Muzhik-to on vse zhe krepkij, pyat' stvolov pri sebe, zhena, deti i nikakih putej nazad - prob'etsya, esli ne sovsem durak, a net, tak luchshe s naganom v rukah, chem v lefortovskom podvale... I dejstvitel'no, cherez minutu ili dve dlya SHul'gina vse konchilos'. Tol'ko chto drozhali pered glazami svetovye pyatna na mokrom asfal'te, uprugo dergalsya v rukah neprivychno tugoj rul' - i srazu t'ma... T'ma, istoma sladkogo predutrennego sna i neozhidanno - zhguchij ukus v shcheku. "...Klopy, chto li?" - s nedoumeniem i brezglivost'yu podumal SHul'gin, prosypayas' i v pervyj mig voobraziv, chto lezhit na toj zhe posteli, a lihoj poedinok s lubyanskoj gvardiej - lish' udivitel'no yarkij i podrobnyj son. On shlepnul po licu ladon'yu i otkryl glaza. ...On sidel na krayu gryaznoj i tesnoj ploshchadi, okruzhennoj burym glinobitnym zaborom, na urovne glaz mel'kali hudye, gryaznye i golye nogi, razdavalis' gortannye i vizglivye zvuki neizvestnogo yazyka, orali osly, v nos bili otvratitel'nye zapahi, huzhe, chem letom iz shahty musoropovoda, sverhu palilo visyashchee v zenite solnce. Vse okruzhayushchee, krome samyh blizkih predmetov, SHul'gin videl smutno, slovno cherez vidoiskatel' ne nastroennogo na rezkost' "Zenita", da eshche i s zahvatannym pal'cami ob容ktivom. Vse telo zudelo, budto iskusannoe komarami i osami, bolelo pod lozhechkoj, podtashnivalo. V pervye sekundy emu pokazalos', chto on ochnulsya posle tyazhelejshej p'yanki gde-nibud' na termezskom bazare. No proshlo sovsem nemnogo vremeni, i SHul'gin ponyal, chto vse gorazdo huzhe. Slegka sorientirovavshis' v svoih novyh oshchushcheniyah, on osoznal, chto, vo-pervyh, delo sovsem ne v pohmel'e, a vo-vtoryh, u nego net nog! Dve gryaznye, gnoyashchiesya kul'ti so svishchami na meste kolennyh sustavov! Ne menee otvratitel'nye ruki, pokrytye yazvami i vospalennymi raschesami, s chernymi oblomannymi nogtyami. Osmotrev i oshchupav sebya, Sashka ubedilsya, chto sovershenno gol, ne schitaya obryvka preloj meshkoviny na bedrah. V sal'nyh volosah na golove i dazhe v brovyah koposhilis' krupnye vshi. A tumannaya mut' v glazah ottogo, chto ego porazila sil'naya blizorukost', a mozhet, i katarakta. "Paskudy, - s nenavist'yu podumal on. - Ne poluchilos' pervyj raz, tak reshili po novoj! Andrej rasskazyval, chto na Valgalle emu tozhe ugrozhali perspektivoj okazat'sya v tele raba na postrojke piramid ili garemnogo evnuha... Vot i eti sochli, chto v roli bazarnogo kaleki mne budet dumat'sya kuda produktivnee, chem v uyutnoj lubyanskoj kamere ili v boyu s chekistskoj pogonej..." Za sleduyushchij chas, terzaemyj obzhigayushchim solncem, svirepymi nasekomymi, nudnoj bol'yu v kazhdoj kletochke tela, on vse zhe kak-to sorientirovalsya v svoem nyneshnem polozhenii. Telo, v kotorom on okazalsya, prinadlezhalo esli i ne glubokomu stariku, to cheloveku preklonnyh let, terzaemomu massoj boleznej. Proanalizirovav oshchushcheniya, harakter i lokalizaciyu bolej, sumel otdifferencirovat' ne men'she desyatka. V tom chisle rishtu, lejshmanioz, ehinokokkoz i, skoree vsego, prokazu. Kakim obrazom vladelec tela uhitryalsya do sih por zhit' - zagadka. Nahodilsya on v kakoj-to blizhnevostochnoj strane i yavno - do Rozhdestva Hristova. To, chto on mog rassmotret' svoimi podslepovatymi glazami, vyglyadelo ochen' pohozhim na kartinki iz uchebnika istorii drevnego mira. On ne pomnil, gde i kogda poyavilis' stremena i sedla, znal tol'ko, chto davno, a zdes' vsadniki sideli na koshmah i shkurah, i nogi u nih boltalis' bez vsyakoj opory. Ne slishkom cennoe nablyudenie. Da i kakaya raznica, gde imenno on okazalsya? Esli b eshche ne kalekoj, togda stoilo popytat'sya eshche chto-nibud' lihoe uchinit'. A tak - ne vse li ravno? Ego zaslali syuda, chtoby sidel i pronikalsya. Potomu i ne ostavili v pamyati nichego ot istinnogo vladel'ca tela. SHul'gin ne ponimal yazyka, ne znal dazhe, gde poblizosti najti vodu dlya pit'ya, gde skorotat' noch'. V tele narkoma on znal o nem vse, a u tepereshnego dazhe imeni ne znaet. V polovinke sero-zheltoj vysohshej tykvy, ispolnyayushchej rol' shapki otechestvennogo nishchego, pered SHul'ginym lezhal broshennyj kakim-to mestnym gumanistom kusok neappetitnoj lepeshki. Vot i ves' ego zhiznennyj resurs. Do teh por, poka zhazhda ne stala nesterpimoj, on, sumev otklyuchit'sya ot posylaemyh telom razdrazhayushchih signalov, razmyshlyal dovol'no spokojno. I nadeyalsya, chto vot-vot ego izvlekut obratno. To est' pokazat', chto mogut sdelat' s nim kakuyu ugodno pakost', oni pokazali. Derzhat' zhe ego v etom tele i dal'she - kakoj smysl? No vremya shlo, a nichego ne menyalos'. SHumel vokrug malen'kij, pochti pervobytnyj bazar, sovershalas' na nem kakaya-to zhizn', orali osly, vspyhivali perebranki i potasovki, zaklyuchalis' sdelki, i uchastniki zdeshnej zhizni nahodili v nej, navernoe, prelest' ne men'shuyu, chem SHul'gin s ego sovremennikami u sebya doma. Sam zhe Sashka tol'ko i smog, chto perepolzti v udlinivshuyusya ten' steny i privalilsya k nej, kusaya peresohshie guby, otmahivayas' ot nazojlivyh muh i slepnej, s omerzeniem vdyhaya von' rastoptannogo der'ma i oslinoj mochi. Redeyushchaya tolpa obtekala etot zhalkij chelovecheskij obmylok, prosto ne zamechaya ego. I hot' by odna svoloch' brosila v chashku esli i ne monetku, to hotya by kakoj-nibud' vodyanistyj frukt, chtoby smochit' otvratitel'nyj, kak kusok zaskoruzloj portyanki, yazyk. Aggry, pohozhe, staratel'no vybirali novyj variant. Ponyali, chto sdelaj oni SHul'gina kem ugodno, no ne bespomoshchnym kalekoj, pust' vpravdu evnuhom, pust' gladiatorom, on i zdes' by nashel dlya sebya priemlemyj vyhod. Rab, obladayushchij soznaniem cheloveka dvadcatogo veka i neplohoj fizicheskoj podgotovkoj, mozhet ubezhat', izobresti sposob prilichno ustroit'sya dazhe v takom mire, kak etot. A sejchas... Ottalkivayas' rukami, otpravit'sya na poiski glotka navernyaka tuhloj, kishashchej vsyakoj pakost'yu vody, zabit'sya v kakuyu-to noru, chtoby skorotat' noch' i vnov' s rassvetom vypolzti na solncepek, v nadezhde prodlit' kuskom lepeshki sushchestvovanie? ZHdat', poka smilostivivshiesya prishel'cy zaberut ego obratno i pod strahom eshche hudshih muchenij zastavyat sdelat' chto-to nuzhnoe im, no, skoree vsego, nepriemlemoe dlya nego? Tak stoit li davat' im takoj shans? Tem bolee, mozhno dopustit', chto ozhidanie zatyanetsya. V samom dele - vremya-to raznoe. Kto pomeshaet im proderzhat' zdes' SHul'gina mesyac, god... I vernut' v tot zhe samyj moment? Nu vot uzh hren vam, gospoda! SHul'gin popytalsya izvlech' iz svoih zhelez hot' kaplyu slyuny, chtoby obliznut' pergamentnye guby. "V zerkalo by vzglyanut'", - neponyatno k chemu vdrug podumal on i sam udivilsya strannomu zhelaniyu. Kak zhe vse-taki snova pokazat' mezhzvezdnym podonkam, kto est' kto v ih poedinke? I on taki pridumal, hotya udovol'stviya emu ostroumnaya ideya ne dostavila. Verhnie falangi pal'cev i sustavy kistej u kaleki pokryvali tverdye mozoli. Znachit, ne odin, pozhaluj, god vladelec tela peredvigalsya, ottalkivayas' rukami ot zemli. Pridetsya i SHul'ginu poprobovat'. Orientiruyas' po napravleniyu lyudskogo potoka, on poprygal-popolz v storonu vorot. Zametiv chernoborodogo korenastogo muzhika s tugim burdyukom pod myshkoj, ochevidno, vodonosa, SHul'gin zamychal, pokazyvaya na burdyuk i na svoj rot. Vodonos, slovno by udivlennyj, priostanovilsya i, sudya po intonacii, chto-to sprosil. Kto znaet, mozhet, hozyain tela dazhe i znal etogo cheloveka, zdeshnij mir tesen, a mozhet, i net, no svoej pros'boj on, pohozhe, narushil kakie-to obshcheizvestnye pravila. CHernoborodyj zamotal golovoj i proiznes dovol'no dlinnuyu frazu, vyzvavshuyu smeh u okruzhayushchih. SHul'gin povtoril zhest i promychal gromche i trebovatel'nej. Vodonos raspyalil rot, v kotorom torchalo vsego dva ili tri zuba, vydernul probku i plesnul iz burdyuka v lico kaleke. ZHidkost', pohozhaya po zapahu na prokisshij kvas, popala v glaza, potekla po shchekam, dve-tri kapli popali iv rot. A muzhik ottolknul nazojlivogo poproshajku nogoj i otpravilsya po svoim delam. SHul'gin materno vyrugalsya emu vsled. I tut zhe podumal, chto, esli za nim nablyudayut, to on vydal sebya okonchatel'no. No sejchas emu bylo plevat' - oni i tak vse znayut, v roli narkoma Sashka raskrylsya do donyshka. On propolz po ploshchadi metrov tridcat', poka ne uvidel togo, kto emu byl nuzhen. Mestnogo policejskogo, svobodnogo voina ili ohrannika bogatogo kupca - nesushchestvenno. Dostatochno, chto na boku u nego visel korotkij bronzovyj mech, a na pleche voin derzhal kop'e s shirokim listovidnym nakonechnikom. Formu emu zamenyala deryuzhnaya polosataya mini-yubka, a obut on byl v primitivnye sandalii. SHul'gin podobralsya k ego nogam i dovol'no sil'no tknul obrubkami pal'cev pod koleno. Voin dernulsya, shagnul v storonu, potom glyanul vniz i, uvidev kaleku, prorychal nechto grubo-ugrozhayushchee. Sashka, kak mog tochnee, povtoril neponyatnye zvuki, starayas', chtoby prozvuchalo eto poagressivnee. Bolee udivlennyj, chem rasserzhennyj, chelovek otstupil na shag, brosil eshche odnu korotkuyu frazu, glyadya sverhu vniz s prezreniem i brezglivost'yu. Togda SHul'gin metnulsya vpered, odnoj rukoj shvatil za perevyaz' mech, a drugoj shvyrnul v glaza kop'enoscu gorst' smeshannoj s melkim shchebnem pyli. I sluchilos' to, chego on dobivalsya. Vozmushchenno zaorav, otplevyvayas' i tryasya golovoj, voin sbrosil s plecha kop'e i bez zamaha tknul soshedshego s uma nishchego ostriem v gryaznyj vpalyj zhivot. Boli ne bylo. Hrust kozhi, oshchushchenie razdvigayushchego vnutrennosti tverdogo predmeta, pristup rezkoj toshnoty, spazm pishchevoda, vkus krovi vo rtu - i pochti srazu nakryvshaya ego gulkaya t'ma... Ochnulsya SHul'gin na sej raz, kak i rasschityval, v krovati i pochti v prezhnej poze. Opustiv glaza, on uvidel svoi nogi v sportivnyh bryukah i krossovkah, obnaruzhil Sil'viyu, sidyashchuyu ryadom. Nikogo bol'she v komnate ne bylo. Zametiv, chto SHul'gin prishel v sebya, ona ulybnulas' pochti sochuvstvenno. - Vashe muzhestvo zasluzhivaet uvazheniya. My ne zhdali ot vas takogo postupka. - A chego zhe vy zhdali? - shepotom, slovno ne opravivshis' ot smertel'nogo shoka, sprosil Sashka. Pomolchal i dobavil anglijskij analog slova "svolochi". - My ved' vas preduprezhdali, - otvetila ona, budto ne uslyshav pryamogo voprosa. - Teper' vy, nadeyus', ponyali, chto ne sleduet demonstrirovat' nam svoj geroizm, v kotorom my i tak ne somnevalis', smeyu vas uverit'. - A kto mne pomeshaet v lyuboj situacii vybirat' podobnye vyhody? - My, razumeetsya. Prosto, esli tak i ne udastsya dogovorit'sya, my najdem sposob lishit' vas takoj vozmozhnosti. I sdelat' nakazanie dazhe i pozhiznennym, s korotkimi pereryvami. Ponimaete, o chem ya govoryu? - Eshche by... Dlya vas veka, dlya nas edinyj mig, - procitiroval SHul'gin, glyadya na nee snizu vverh i ne slishkom priyatno krivya guby. "Znala by ty, - dumal on, - chto ya mogu tebya sejchas ugrohat' v sekundu, i nikakaya vasha medicina ne pomozhet, potomu chto mozgi so shpuntovannyh dosok ochen' dolgo otskrebat'. Tol'ko zachem? YA luchshe budu tihij i sgovorchivyj..." - CHto vy, nakonec, ot menya hotite? - sprosil on tonom umirayushchego lebedya. - I pokoroche, pozhalujsta, ya ploho sebya chuvstvuyu... - Ne budu skryvat', ya sejchas nahozhus' v ves'ma slozhnom polozhenii, - nachala govorit' Sil'viya pochti druzheskim tonom. - I vy, navernoe, ob etom dogadyvaetes'. Vot mne i nuzhno, vo-pervyh, chtoby vy skazali, kogo zdes' predstavlyaete, v kakom otnoshenii nahoditsya vasha... gruppa s tak nazyvaemymi forzejlyami, i vo-vtoryh - esli vy ne svyazany s nimi kakimi-to osobymi otnosheniyami, otvet'te, ne mozhem li my najti opredelennye tochki soprikosnoveniya uzhe nashih interesov... SHul'gin ponyal, chto vyigral, no toropit' sobytiya ne stal. On ispytyval sejchas k Sil'vii spokojnuyu i holodnuyu nenavist'. I ee nuzhno bylo ne obmanom zavlech' v Zamok, chto bylo by slishkom prosto, a dobit'sya chistoj, ubeditel'noj pobedy. Postavit' na koleni i zastavit' prosit' o snishozhdenii. Slomat' ee naturu. To, chto mezhdu nim i Sil'viej bylo londonskoj noch'yu, tol'ko usilivalo ego zhazhdu mesti. K chemu - k chemu, a k podobnomu otnosheniyu so storony zhenshchiny, s kotoroj tol'ko chto zanimalsya dejstvitel'no netrivial'noj lyubov'yu, on ne privyk. |dmon Dantes ne zrya byl ego lyubimym geroem. - Sejchas ya ne mogu i ne hochu govorit' s vami. Pojmite menya pravil'no. Na Zemle eshche nikto so mnoj tak ne postupal. (I eto bylo pravdoj, i opyat' Sil'viya ponyala ego v drugom smysle.) Mne nuzhno prijti v sebya. Horoshij uzhin, kon'yak dlya snyatiya stressa - umirat' krajne nepriyatno, smeyu zametit', ne daj vam bog uznat' eto slishkom rano - i hot' kakaya-to stepen' svobody, v predelah zdaniya kak minimum. Soglasen dazhe na vashe obshchestvo, hotya ono mne i gluboko nepriyatno. I esli vy budete vesti sebya pravil'no, izbavite ot nazojlivogo vnimaniya vashih... prisluzhnikov, zavtra my pogovorim na ravnyh i, vozmozhno, najdem vzaimopriemlemoe reshenie. Esli net... Da chto vam ob座asnyat'? Kstati, prosto lyubopytno, gde my sejchas nahodimsya? - Vot etogo ya ne skazhu. Poka. Ostal'noe, pozhaluj, mozhno sdelat'. No s etogo momenta i do utra vy budete nahodit'sya pod moim kontrolem. Bol'she nikto vam nadoedat' ne budet. - Esli tak, kak vchera - radi boga. - SHul'gin izobrazil dvusmyslennuyu radost'. - Kak lichnost' vy mne antipatichny, no v ostal'nom... Sil'viya podzhala guby i otvernulas'. - Nu horosho, s etim tozhe podozhdem, - Sashka hamil uzhe v otkrytuyu, - dajte mne tualetnye prinadlezhnosti, britvu, provodite v vannuyu, a tam kak poluchitsya... Kogda Sil'viya ushla, SHul'gin dolgo lezhal i smotrel v potolok, do teh por, poka ne oshchutil nepreodolimoe zhelanie vstat' i podojti k oknu. Kakoe-to vremya on pytalsya ponyat', otchego ono vdrug vozniklo i kakoj v nem smysl? Lezhat' emu sovsem neploho, smotret' za oknom ne na chto, da i nezachem. No logika ne pomogla, zhelanie stalo nesterpimym. Sashka schel za blago podchinit'sya. On opersya ladonyami o podokonnik i dolgo smotrel na skalistuyu gryadu i zasnezhennoe plato, nad kotorym kruzhilis' v usilivayushchemsya vetre krupnye snezhinki. Smerkalos', i kartina za oknom, ne v detalyah, a nastroeniem napomnila SHul'ginu chto-to iz rannego, provedennogo v srednerusskoj derevne detstva. I vdrug emu pokazalos', chto sredi kamnej mel'knul ogonek. On vsmotrelsya. Primerno v dvuh kilometrah ot doma mezhdu skalami oboznachilos' nechto vrode uzkogo prohoda. A vozmozhno, prosto nikuda ne vedushchaya rasselina. CHut' vyshe i pravee - edva razlichimoe temnoe pyatno, pohozhee na otverstie peshchery. Vot ottuda i mel'knul pervyj raz svetovoj blik, a vot eshche raz, eshche. S ravnymi pyatisekundnymi intervalami, vremya samoj vspyshki - primerno chetvert' sekundy. "Ne Anton li semaforit, chasom? - podumal SHul'gin. - Ili, mozhet, rebyata. Dolzhny zhe oni razyskat'... My Andreya i Leshku s Valgally dostali..." Do sih por on hotel tol'ko poluchit' otnositel'nuyu svobodu, ostat'sya naedine s Sil'viej, chtoby opredelit' dal'nejshuyu programmu, a to, chto on uvidal, podtolknulo k konkretnomu resheniyu. Vspomnilas' vajnerovskaya "|ra miloserdiya" i SHarapov s ZHeglovym. Mozhet, i tut podobnaya istoriya? Esli rebyata znayut, gde on, no ne mogut vmeshat'sya otkryto, osvobodit' ego s boem, to i pridumali takuyu vot navodku v kozyr'. Komu eshche nuzhny zdes' signaly fonarikom, prichem celenapravlennye? Ved' vryad li eta dyra v skale vidna v nuzhnom rakurse iz drugih okon. Nu chto zhe, pust' budet tak. Kak govoril petuh, ne dogonyu, tak sogreyus'. V techenie blizhajshego chasa SHul'ginu udalos' uvidet' pochti vse, chto trebovalos'. Osobenno ego poradoval vstrechennyj v koridore pervogo etazha krepkij paren' s lyzhnymi botinkami v rukah. - Oni u vas i na lyzhah katayutsya? - mel'kom sprosil on u Sil'vii. - Ohrana v svobodnoe vremya treniruetsya, - ne usmotrev v ego slovah nichego osobennogo, otvetila Sil'viya. Poputno SHul'gin zametil storozhevoj post u tambura, i vtoroj, v nishe ryadom s lestnicej, i karaul'noe pomeshchenie nedaleko ot holla, kuda voshel tot samyj lyzhnik. |togo emu bylo dostatochno. Potom, pozzhe, posle uzhina i pary ryumok likera s ochen' horoshim kofe on ostorozhno vernulsya k interesovavshej ego teme, tshchatel'no, po metodike SHtirlica, zamotivirovav vopros. I vyyasnil, chto formal'no eta villa - dejstvitel'no uedinennyj gornyj priyut otdohnoveniya dlya osobo vazhnyh lic, vhodyashchih v krug interesov Sil'vii, a takzhe i ee lichnaya rezidenciya v momenty, ne trebuyushchie prisutstviya v inyh tochkah planety, ili kogda inye mesta predstavlyayutsya slishkom shumnymi. No geograficheskoj privyazki vse ravno poluchit' ne udalos'. Navernoe, ona imela rezony hranit' ee v tajne, da SHul'gin osobo i ne nastaival, poskol'ku dal ponyat', chto sklonen prinyat' pochti vse predlozheniya hozyajki, esli itogi soglasheniya budut priemlemy. To est' na Brestskij mir on ne soglasitsya, a na Portsmutskij, pri opredelennyh usloviyah, pozhaluj, chto i da. On vypival, zakusyval, ugoshchal damu i prodolzhal frivol'nye razgovory. Brosal na Sil'viyu otkrovennye vzglyady, iz kotoryh sledovalo, chto schitaet on sebya esli i ne sobstvennikom, to blizkim drugom, uverennym, chto ustupivshaya vchera zhenshchina ne budet lomat'sya i segodnya. Aggrianka tozhe kak budto rasslabilas', prinimala nameki i dvusmyslennye komplimenty SHul'gina esli bez blagosklonnosti, to i bez protesta. Vpolne idillicheskij skladyvalsya vecherok u kamina, pod svist postepenno razygryvayushchejsya za oknami meteli. V tochno vychislennyj moment SHul'gin sdelal vnezapnoe i neulovimoe dvizhenie, posle kotorogo Sil'viya otkinulas' na podushki divana, ne uspev dazhe zakryt' tak nichego i ne ponyavshih glaz. Paralizuyushchij udar dolzhen byl dejstvovat' minut dvadcat', kak minimum. No, pamyatuya o moskovskoj vstreche s aggrami, SHul'gin dlya nadezhnosti svyazal ej ruki shnurom ot torshera, ulozhil poudobnee i dvumya salfetkami tugo zabintoval nizhnyuyu chast' lica. Ostal'noe bylo delom tehniki. Ne nachav, kak eto polagaetsya uvazhayushchemu sebya nindzya, trenirovok s detstva, i lishennyj vsledstvie etogo mnogih fundamental'nyh navykov, on v meru sil zamenyal ih tvorcheskim podhodom k delu i intellektom, kotoryj vse zhe byl povyshe, chem u srednevekovyh yaponskih krest'yan i lyumpenov. Ispol'zuya tehniku psihologicheskoj nevidimosti, on v polutemnyh koridorah villy sumel obnaruzhit' i dezaktivirovat' vseh perekryvavshih pervyj etazh postovyh. V kachestve trofeya on priobrel dva dlinnostvol'nyh pistoleta neznakomoj marki "Genc", no ponyatnyh v obrashchenii. I eshche shtuku togo tipa, kotoroj aggrianskie boeviki podvergali ih s Novikovym bolevomu shoku. Kakoj-libo trevogi na ville on ponachalu ne vyzval. I spokojno proshel v holodnyj tambur, gde stoyalo neskol'ko par lyzh s pristegnutymi botinkami. Vybrav podhodyashchie po razmeru, on potrogal vhodnuyu dver'. Ona okazalas' zaperta. "Nu, teper' uzhe vse ravno", - podumal on, udarom nogi vyshibaya yazychok zamka vmeste s nakladkoj i kuskom dvernoj korobki. Emu pokazalos', chto sodrognulsya ves' pervyj etazh. I tut, nakonec, zavyla sirena, vspyhnul svet v tol'ko chto temnyh oknah sprava ot kryl'ca. Nevysokuyu ogradu ryadom s vorotami on peremahnul odnim broskom, sbrosil krossovki, sunul nogi v botinki, zashchelknul zastezhki i izo vse sil ottolknulsya. K schast'yu, srazu ot vorot polyana dovol'no kruto ponizhalas', i SHul'gin uspel nabrat' prilichnuyu skorost', kogda na kryl'ce i vo dvore nachalas' sueta. Prisev, on zarabotal palkami, kak galernyj rab veslami pod bichom nadsmotrshchika. Za ogradoj sil'no melo, i hotya moroz ne byl takim uzh sil'nym, rezkij veter srazu prohvatil naskvoz' tonkuyu kurtku. Esli za nim pogonyatsya na lyzhah, to vryad li dogonyat, a esli u nih snegohody, to pridetsya prinimat' boj, v kotorom na ego storone preimushchestvo pozicii i vozmozhnost' strelyat' s upora. I, pozhaluj, u presledovatelej ne budet prava strelyat' na porazhenie. On nuzhen Sil'vii zhivoj. O tom, chto ego mogut dostat' kakim-nibud' nechelovecheskim sposobom, SHul'gin staralsya ne dumat'. Ot villy donessya gul motora. Sudya po intensivnosti zvuka - ne inache, kak vertoletnogo. "Duraki, - zloradno podumal Sashka. - V temnote, pod snegovoj pozemkoj poprobujte menya uvidet'. A ot lucha prozhektora ya vsegda uspeyu spryatat'sya..." No tut zhe v golovu prishla novaya mysl', chto im ne obyazatel'no iskat' ego sverhu. Dostatochno posadit' mashinu v gorlovine ushchel'ya... Spusk stanovilsya vse kruche, veter svistel v ushah i zastavlyal shchurit' glaza, snezhnaya krupa sekla lico, vpered bylo vidno ot sily metrov na dvadcat', i ostavalos' molit' boga, chtoby na puti ne okazalos' podhodyashchego kamnya. Esli rassuzhdat' zdravo, polozhenie ego prakticheski bezvyhodnoe. Nadezhdy na ogonek v peshchere kazalis' teper' illyuzornymi. Drugih zhe shansov tem bolee nol' celyh i tak dalee... Zato uzh postrelyat' on uspeet, pokazhet presledovatelyam to, chto ne uspel pokazat' moskovskim enkavedeshnikam. Motor za spinoj vzvyl na forsazhe i tut zhe obrubil zvuk. "Neuzhto slomalsya? Nu, piloty, tak vashu mat'..." Emu pokazalos', chto on slyshit nadsadnoe dergan'e startera vdali, no, vprochem, eto mog byt' i voj vetra. SHul'gin zatormozil, razvernuvshis' i podnyav veer snega, opersya na palki i stal prislushivat'sya. Snachala on zametil razmytye bliki, pohozhe, chto tam, u vorot, s fonaryami iskali sled ego lyzh. Esli tak, to samye horoshie lyzhniki ne mogut nadeyat'sya perehvatit' ego do vhoda v rasselinu. Mozhet, oni znayut, chto nikakogo prohoda tam net, vot i ne toropyatsya? Kuda emu, v takom raze, devat'sya? Bez snaryazheniya i prodovol'stviya. A i v samom dele, kak, v sluchae neudachi s peshcheroj, byt'? No otstupat' vse ravno pozdno, put' tol'ko vpered, zhdet ego tam pomoshch' i spasenie, ili sovsem naoborot. A potom on uslyshal strekot motora, negromkij, sovsem ne vertoletnyj, i dogadalsya, chto za nim gonitsya snegohod. Razlichiv vperedi temnyj massiv skal, SHul'gin popytalsya sorientirovat'sya. Kuda dal'she - vpravo ili vlevo? Napravlenie on vyderzhival po pamyati, i neskol'ko povorotov na spuske sbili ego s tolku. Pogonya zhe priblizhalas'. On ne videl ee, no chuvstvoval. A edinstvennyj orientir - svet iz okon villy - davno skrylsya za pelenoj gorizontal'no letyashchego snega. Eshche raz prikinuv svoj predydushchij put', SHul'gin vzyal vpravo. Teper' sneg lepil emu pryamo v lico, i bezhat' bylo kuda trudnee, na puti vse chashche popadalis' kamennye oblomki. I vse-taki on nashel prohod ran'she, chem pogonya ego nastigla. Perevedya duh i v ocherednoj raz oglyanuvshis', SHul'gin vnov' zametil mutnoe svetovoe pyatno. Snegohod shel strogo po ego lyzhne, skorost' razvit' osteregalsya iz-za vse teh zhe kamnej, da i na pulyu narvat'sya pobaivalsya. No i vdol' lyzhni idti emu tozhe ne sledovalo... Opershis' spinoj o ledyanoj kamen', SHul'gin dvumya rukami podnyal pistolet. CHetyre raza on vystrelil tochno po osi svoego sleda, celyas' primerno na urovne grudi, i eshche po dva raza chut' levee i pravee. Emu pokazalos', chto on uslyshal vskrik. Svet pogas i cherez neskol'ko sekund rassypalas' drob' toroplivyh vystrelov, po krajnej mere, iz treh stvolov. Teper' presledovateli ostanovilis' i chut' zadumalis'. Esli oni znayut mestnost' - a ne znat' blizkie okrestnosti oni ne mogut - im yasno, chto iz ukrytiya on perestrelyaet vseh, stoit im podojti eshche nemnogo. Pravda, znayut i to, skol'ko u nego patronov. A sam on etogo kak raz ne znaet. Sudya po razmeram i forme rukoyatki, magazin mozhet soderzhat' ot dvenadcati do dvadcati. Stol'ko zhe - vo vtorom pistolete. CHto zh, iz pervogo on budet strelyat' do shchelchka zatvornoj zaderzhki, togda i uznaet, skol'ko boepripasov v rezerve. Pal'nuv dlya ostrastki eshche dvazhdy, ubedivshis' zaodno, chto motor snegohoda molchit, SHul'gin uglubilsya v ushchel'e. V ego pamyati chetko zafiksirovalos', chto otverstie peshchery vyshe i pravee nachala prohoda, i teper' Sashka iskal podhodyashchee dlya pod容ma mesto. Veter gudel svirepo, s podvyvaniem, tolkaya SHul'gina v spinu, a put' rezko poshel pod uklon. Prishlos' razvernut'sya bokom i usilenno tormozit' palkami. Vperedi moglo byt' vse, chto ugodno, v tom chisle i propast'. Normal'nomu cheloveku voobshche ne prishlo by v golovu katat'sya na lyzhah noch'yu, v neznakomyh gorah, i otsutstvie vybora eshche ne yavlyalos' by dlya etogo dostatochnym osnovaniem. No, kazhetsya, on vse zhe dostig nuzhnogo mesta. Proshel eshche nemnogo vpered, ottolknuvshis' palkami, razvernulsya v pryzhke na sto vosem'desyat gradusov i vernulsya nazad tochno sled v sled. Otstegnuv i prisypav snegom lyzhi u podnozhiya pochti otvesnoj stenki, on polez vverh po krutomu, odnako vpolne dostupnomu sklonu. I srazu ponyal, naskol'ko teplee bylo vnizu. Uspel podnyat'sya metrov na vosem', poka ne uslyshal vnizu priglushennye vetrom golosa, a potom razlichil i korotkij vzblesk fonarya. Kak chasto byvaet v priklyuchencheskih romanah, ego presledovateli ostanovilis' kak raz pod nim, tak chto on mog slyshat' ih razgovor. Vprochem, im bol'she negde bylo ostanavlivat'sya - zdes' skala zashchishchala ot vetra, mozhno peredohnut' i osmotret'sya, a dal'she uzhe tol'ko vniz... SHul'gin zamer, prizhimayas' k stene i szhav za pazuhoj rukoyatku pistoleta. Pochti naprasnaya predostorozhnost' - zametit' ego snizu, skvoz' t'mu i metel', da eshche i v temnom kostyume bylo nevozmozhno. - Metrov cherez pyatnadcat' lyzhnya konchaetsya, - razobral on slova, soprovozhdaemye rugatel'stvom, po-anglijski delikatnym. - Metet sil'no. Osobenno zdes' i dal'she. CHerez desyat' minut my drug druga ne uvidim. - Da kuda emu devat'sya, tol'ko vpered... - Spusk dal'she krutoj. Esli ne vrezhetsya v kamni, do samoj reki ne dogonim... - Zato uzh tam emu sovsem bezhat' nekuda. CHerez reku i letom ne prosto perejti, a zimoj da noch'yu... - Tak mozhet, i spuskat'sya ne stoit? Dnem s vertoleta vse ravno najdem. - Prikazano sejchas dognat' i privesti... - Znachit, vpered, nichego ne podelaesh'. Posignal' Baku, pust' pod容zzhaet... Tol'ko kak predstavlyu, chto pridetsya vverh tashchit'sya... "Snouket" vseh ne podnimet. - A my i ne budem. Kogda pojmaem, vyzovem vertolet. Posvetim raketami, on i syadet... Govorivshie - SHul'gin naschital chetveryh po golosah i vspyshkam sigaret - zakonchili perekur, vzgromozdilis' na medlenno podpolzshij polugusenichnyj snegohod i ostorozhno otpravilis' dal'she. Teper' on znal, chto do utra u nego vremya est'. Dolgo im pridetsya iskat' ego po beregam nevedomoj reki. Kogda SHul'gin dobralsya do vhoda v peshcheru, to nastol'ko prodrog, chto edva sumel zacepit'sya za kamennyj porog i perevalit' cherez nego sotryasaemoe krupnoj drozh'yu telo. Ovladev mnogimi tajnami boevyh iskusstv, on ponyatiya ne imel o tehnike jogov, umeyushchih sushit' na tele mokrye prostyni v lyutyj gimalajskij moroz. Vhod byl uzkij, primerno metr na poltora. I t'ma vnutri stoyala sovershenno egipetskaya. Derzha v vytyanutoj ruke pistolet, SHul'gin ostorozhno probiralsya tesnym tonnelem, to i delo ceplyayas' golovoj i plechami za vystupayushchie ugly. On uzhe nachal opasat'sya, chto koridor nikogda ne konchitsya, ili, huzhe togo, upretsya v gluhuyu stenu. I ne luchshe li bylo, propustiv mimo sebya pogonyu, tut zhe vernut'sya obratno i poprobovat' reshit' vse voprosy samostoyatel'no. Esli mimo proehali pyatero, i hot' odnogo on ubil ili ranil na lyzhne, to v dome, krome Sil'vii i ee naparnika, ne dolzhno ostat'sya slishkom mnogo lyudej. Eshche dva-tri ohrannika, nu, pribavim ekipazh vertoleta. Razmery samoj villy ogranichivayut vozmozhnuyu chislennost' ee garnizona. I vse moglo poluchit'sya neploho. Da chto teper' rassuzhdat', nado idti do konca. Tem bolee chto signal'nyj ogon' on videl otnyud' ne vo sne. I pochti tut zhe shestym chuvstvom oshchutil, chto koridor zakonchilsya i teper' ego okruzhaet gorazdo bol'shij ob容m prostranstva. On vypryamilsya vo ves' rost, podnyal ruku, no ne dostal do potolka. V karmanah, krome pistoletov, ne bylo absolyutno nichego, tem bolee - zazhigalki ili spichek, i on, rugaya sebya eshche i za etot promah, poshel po perimetru peshchery, oshchupyvaya stenu rukami. Metrov cherez pyatnadcat' ruka provalilas' v kakuyu-to nishu. Poshariv tam, SHul'gin natknulsya na holodnyj metallicheskij predmet, okazavshijsya dlinnym cilindricheskim fonarem. Dvinuv vpered rebristuyu knopku, on tut zhe zazhmuril glaza, takim yarkim pokazalos' svetovoe pyatno na rozovatoj granitnoj stene. Znachit, on vse-taki ne oshibsya. V sebe i druz'yah. No uzhe cherez minutu ego posetilo somnenie. To, chto on uvidel, napominalo, skoree, ugolok ekspozicii muzeya v Nerubaevskih katakombah pod Odessoj. Ne slishkom obshirnyj zal, yavno estestvennogo proishozhdeniya, kotoryj kto-to ispol'zoval pod tajnoe ubezhishche. Tol'ko bolee civilizovannoe, chem u katakombnyh sidel'cev. V glubokoj prodolgovatoj nishe dva spushchennyh naduvnyh matrasa, neskol'ko skomkannyh sherstyanyh odeyal, ryadom s nishej - skladnoj dyuralevyj stol, dva takih zhe stula, u steny - shtabel' zelenyh derevyannyh yashchikov s markirovkami na anglijskom. Na kamennom vystupe - dovol'no drevnyaya polevaya raciya razmerom s posylochnyj yashchik, na polu - chernye korobki akkumulyatorov, na stole - kerosinovyj fonar', blestyashchaya nikelirovannaya zazhigalka, otkrytaya banka konservov s okamenevshim soderzhimym, pochti polnaya pachka sigaret, kakie-to gazety. Eshche v peshchere obnaruzhilas' pechka tipa burzhujki i mnogo drugih, neobhodimyh v zhizni civilizovannogo cheloveka predmetov. No bol'she vsego SHul'gina udivil i obradoval prislonennyj k stene avtomat sistemy Tompson. Obrazca 1923 goda. Sovsem slegka tronutyj rzhavchinoj. Sashka vzyal ego v ruki, naslazhdayas' priyatnoj tyazhest'yu i staromodnoj elegantnost'yu konstrukcii, legko ottyanul neprivychno, sverhu stvol'noj korobki raspolozhennuyu ruchku zatvora, uvidel tolstyj, zolotisto pobleskivayushchij patron. Kruglyj, na sto zaryadov disk byl polon. I vse ostal'noe zdes' bylo takoe zhe - na vid staroe, davno broshennoe, no vpolne gotovoe k dejstviyu. Sidya u gudyashchej i istochayushchej volnami suhoe teplo pechki, SHul'gin dymil pochti ne poteryavshej vkusa sigaretoj "Laki Strajk" (bez fil'tra), oshchushchal pochti takoj zhe dushevnyj pokoj, kak doma na Valgalle, vernuvshis' iz dal'nego pohoda, i pri svete kerosinovogo plameni, chut' podragivayushchego za pyl'nym, zakopchennym steklom, prosmatrival najdennuyu gazetu. Hotya byla ona na ispanskom, koe-chto on prochest' sumel. Glavnoe - datu, 4 sentyabrya 1965 goda, i mesto izdaniya - Buenos-Ajres. Vyhodit, on v Latinskoj Amerike, gde-to v Andah, a peshcheru etu zanimali ne inache kak soratniki CHe Gevary. A mozhet, naoborot, kokainovye mafiozi. Vprochem, s nemen'shim uspehom peshchera mogla byt' nablyudatel'nym punktom mestnoj policii, sledivshej za villoj Sil'vii ili teh, kto zhil zdes' do nee. V shest'desyat pyatom Sil'vii bylo let desyat'. No po-prezhnemu Sashka ne mog vspomnit', gde v ispanoyazychnyh stranah byvayut v gorah takie snega i meteli. Bol'shinstvo ostal'nyh predmetov imeli amerikanskie firmennye znaki i markirovki. V tom chisle i viski "Dzhim Bim" iz Kentukki. SHest' butylok ego nashlos' v odnom iz yashchikov. Kachestvo i krepost' byli vpolne priemlemy. Myasnye konservy on est' ne risknul i zakusil tverdoj, kak fanera, galetoj. SHul'gin s nekotorym dazhe razdrazheniem dumal - snova i snova vse proishodyashchee napominaet izvestnogo sorta literaturu - ZHyulya Verna, Majn Rida i tomu podobnoe. Schastlivoe spasenie, v samyj nuzhnyj moment pod rukoj obnaruzhivaetsya vse neobhodimoe, v finale - nepremennaya pobeda dobra nad zlom... Poslednee, vprochem, problematichno, no esli ostavat'sya v predelah tendencii... Dumat' o predstoyashchem vozvrashchenii na villu i obo vsem, s etim svyazannym, emu poka ne hotelos', i on stal analizirovat' tekushchij moment. Kuda, interesno, devalis' hozyaeva ubezhishcha? Pohozhe, sbezhali oni ves'ma pospeshno, ili proshche - ubity ili shvacheny policiej daleko otsyuda. No vse zhe - kto, krome Antona, mog ukazat' prizyvnym signalom put' v peshcheru? Ukazat', ne ostaviv dazhe nameka, a tem bolee - instrukcii. On eshche raz osmotrel kazhduyu veshch' i kazhdyj ugolok peshchery. Net, nichego! No ved' takogo ne mozhet byt'! Pri uslovii, chto signal fonarya emu ne pomereshchilsya. A chto, esli?.. Privykshee za poslednij god k samomu neveroyatnomu podsoznanie vydalo variant nichem ne huzhe prochih: esli villu Sil'vii okruzhaet pole, iskrivlyayushchee prostranstvo i vremya, signal prishel emu iz proshlogo i prednaznachalsya sovsem ne emu, a dejstvuyushchim licam teh, dvadcatiletnej davnosti sobytij? I vse zhe on nashel to, chto iskal. Na obratnoj storone gazety zelenym flomasterom bylo razmashisto napisano po-anglijski: "Ezhednevno kazhdye dvenadcat' chasov, schitaya s nolya, zdes'. Ili po staroj sheme. Zadanie dolzhno byt' vypolneno lyuboj cenoj. Proryv s nashej storony nevozmozhen." Podpisi ne bylo, kak i inyh namekov, komu adresovan tekst. Vpolne mozhno dopustit', chto i eto sled prezhnih obitatelej bazy. Slovo "lyuboj" dvazhdy podcherknuto. Kakoj ostorozhnyj deyatel' nash Anton. Istinnyj diplomat. Razbiraya i smazyvaya avtomat provanskim maslom iz banki s sardinami, SHul'gin staralsya ponyat': otchego forzejl' vedet sebya imenno takim obrazom, s maniakal'nym pochti uporstvom izbegaya ostavit' hot' kakoj-to sled v nashem mire? Ni razu, naskol'ko izvestno, ne predprinyal on ni odnogo pryamogo dejstviya. Vsegda tol'ko slova, kotorye, kod govoritsya, k delu ne podosh'esh'. Da eshche i bez svidetelej. I pochti vsegda v soslagatel'nom naklonenii, ili v vide nenavyazchivoj pros'by, nameka, soveta. Mol, esli da, to i slava bogu, a ne hosh' - kak hosh'... Dazhe v ugol zagonyat' partnerov on umeet chrezvychajno izyashchno. Ne Anton, a pryamo Sokrat s ego dialogami. S odnoj storony, eto govorilo v ego pol'zu, podtverzhdaya zayavlennye principy, no, s drugoj - ne moglo Sashku ne razdrazhat' imenno etim. SHul'gin s detstva ne terpel podstrekatelej, kotorye vsegda ostavalis' v storone, podstavlyaya menee hitryh i podlyh priyatelej. Hotya - SHul'gin staralsya byt' spravedlivym - eto mozhet na samom dele byt' bazovym principom ih etiki. Na dostupnyh primerah - nash civilizovannyj i vospitannyj sovremennik v lyubyh usloviyah, hot' na neobitaemom ostrove, ne stanet nasilovat' okazavshuyusya s nim naedine zhenshchinu. I on zhe ne schitaet sebya otvetstvennym za posledstviya dlya semejnoj zhizni zamuzhnej damy, dobrovol'no i soznatel'no soglasivshejsya stat' ego lyubovnicej, osobenno esli chestno ee predupredil, chto nichego, krome vzaimnogo udovol'stviya, ne obeshchaet... Ot obshchih rassuzhdenij on nezametno soskol'znul na lichnyj vopros. Na temu svoego polnogo, v obshchem-to govorya, odinochestva. Kotoroe chetko podmetil i ispol'zoval tot zhe Anton. I v semejnoj zhizni on odinok, i v obshchenii s druz'yami. Nekotorye psihologi schitayut, chto tesnaya muzhskaya druzhba, tem bolee vozvedennaya v princip, - perezhitok arhaicheskih vremen i priznak dushevnogo nezdorov'ya nacii, gde etot fenomen otnositsya k razryadu polozhitel'nyh cennostej. Ono, konechno, bog sud'ya tem teoretikam, no to, chto imenno on goryacho priverzhen idee muzhskogo bratstva, i ego zhe chashche drugih ohvatyvayut pristupy melanholii i toski ot osoznaniya nikchemnosti svoego sushchestvovaniya - tozhe, po slovam O.Bendera, medicinskij fakt. No, s drugoj storony, v kachestve utesheniya mozhno sprosit': a kto dokazal, chto chelovek voobshche dolzhen stremit'sya k poiskam smysla zhizni? Moral'nyj kodeks stroitelya kommunizma? SHul'gin vsyu zhizn' uhitryalsya uklonyat'sya i ot ego vypolneniya, i voobshche ot uchastiya v "obshchestvennoj zhizni". Kak-to, po molodosti, vstupil bylo kandidatom v partiyu, no, opomnivshis', ishitrilsya ne projti kandidatskij stazh. CHto slegka povredilo v kar'ernom smysle, no okazalos' blagotvornym v plane lichnoj svobody. Tak chto zh emu gorevat'? Prinyat', chto smysl zhizni v nej samoj, i uspokoit'sya. Tem bolee, chto kak raz sejchas ego sushchestvovanie imeet ne global'nyj dazhe, a vselenskij smysl, znat' by tol'ko, k dobru ili k zlu vse delaetsya? Postaviv na mesto poslednyuyu detal', on neskol'ko raz peredernul zatvor, polyubovalsya, kak myagko i chetko rabotayut vse mehanizmy, i zanyalsya magazinom. Snyal kryshku, proveril hod pruzhiny. Akkuratno rasstavlyaya po spiral'nomu hodu tolstye, kak bochonochki dlya loto, kol'tovskie patrony, SHul'gin vdrug soobrazil, chto i sejchas Anton proyavil svoyu iezuitskuyu sushchnost'. Ved' podsunuv imenno takoe oruzhie, s sotnej smertej v diske i zhutkoj ubojnoj siloj, on kak by podtalkivaet Sashkino podsoznanie k tomu, chtoby na polnuyu katushku eti kachestva oruzhiya ispol'zovat'. Kak v gangsterskih fil'mah: dlinnejshie ocheredi, gory trupov, more krovi... Da eshche i yashchiki granat, dlya vyashchego effekta i nadezhnosti. "Idi i ubej vseh!" - tak sleduet ponimat'. - Nu vot uzh hren, tovarishch general-lejtenant! - vspomnil on lyubimoe prislov'e Berestina. Odnako tak li, edak, a delo delat' pridetsya. Teper' dazhe i ne dlya Antona. Dlya samogo sebya prezhde vsego. Nikomu ne pozvoleno beznakazanno derzhat' Sashku SHul'gina za deshevogo fraera. A uzh tem bolee - babe, s kotoroj spal tol'ko vchera... On vognal na mesto disk, poverh najdennoj zdes' zhe nejlonovoj kurtki zatyanul remen' s eshche odnim magazinom i sumkoj na pyat' granat. S sozhaleniem pogasil pechku, peredernul plechami, predstaviv, kak ohvatit ego sejchas ledyanoj veter, kak pridetsya vnov' polzti po skale, podnimat'sya vverh po dlinnomu sklonu... - Ladno, kogda ni pomirat', vse ravno den' teryat'... - eto uzhe narodnaya mudrost' iz repertuara seligerskih plotnikov, pridumannaya dlya takih vot primerno sluchaev. Vyrubit' toptavshegosya na kryl'ce, da eshche pod fonarem chasovogo ne sostavilo ni malejshego truda, i vse ostal'noe zanyalo maksimum pyat' minut. Sil'viya s nosatym sideli v tom zhe holle vtorogo etazha u pochti progorevshego kamina i, sudya po ih vidu i otryvistym frazam, nachinali nervnichat', ne poluchiv do sih por izvestiya o poimke otchayannogo begleca. - Zazhdalis', gospoda? - sochuvstvenno sprosil SHul'gin, derzha avtomat naizgotovku i nedvusmyslenno poshevelivaya pal'cem na spuske. - Dergat'sya ne sovetuyu, ot dyuzhiny pul' v upor ne pomozhet i gomeostat, kotorogo, kstati, ya na vashej prelestnoj ruchke ne vizhu... Dorogaya... - ernichaya i ulybayas', SHul'gin razygryval sejchas mizanscenu "poyavlenie groznogo mstitelya". - CHtoby nam v dal'nejshem besedovat' spokojno - informiruyu: vertoleta u vas bol'she net, piloty neboesposobny, kak i ohrana, rebyata, chto ishchut menya u reki, tozhe vryad li skoro vernutsya, a esli poprobuyut bez prikaza - im zhe huzhe, po puti najdetsya parochka syurprizov... Nu a esli ya ne vse predusmotrel i u vas kakie-to rezervy imeyutsya... CHtob zrya ne nadeyalis'... - govorya vse eto, SHul'gin priderzhal loktem levoj ruki visyashchij na remne avtomat, a pravoj dostal granatu s uzhe privyazannym k kol'cu kapronovym shnurkom, zacepil ee rychagom za pletenyj poyas, styagivayushchij taliyu aggrianki. Posle chego sel v kreslo naprotiv oboih, po druguyu storonu stola, na kotorom lezhala ploskaya raciya s vydvinutoj antennoj. - |ta granata, k vashemu svedeniyu, dovol'no universal'naya. Kak vidite, u nee tri vzryvatelya. Odin normal'nyj, chetyrehsekundnyj, vtoroj natyazhnoj mgnovennogo dejstviya, i tretij, nazhimnoj, pozvolyaet ispol'zovat' etu shtuchku kak protivopehotnuyu minu. Verevochka privyazana ko vtoromu. Tak chto shansov u vas nikakih, uvazhaemye. Lichno ya smerti ne boyus', kak vy ubedilis', a dlya sebya uzh sami reshajte. Odno rezkoe dvizhenie - i ya dernu. Vas, milaya - popolam, a dzhentl'menu dostanutsya oskolki. Granatnye i vashi... Na samom dele SHul'gin slegka blefoval. Trosik on pristegnul kak raz k chetyrehsekundnomu zapalu, i byl pochti uveren, chto posle hlopka razbitogo kapsyulya sobesednikov ohvatit predsmertnyj stupor, a on vpolne uspeet vyskochit' v okno ili zakatit'sya za divan. - Vot ty, - obrashchayas' k muzhchine, on nakonec pereshel na russkij, chego tot tak dobivalsya vchera. - Vytyani ruki i polozhi na stol. Tak i budesh' sidet'. Skazhi spasibo, chto k stenke ne postavil... Sashka imel v vidu obychnuyu pozu zaderzhannogo amerikanskimi policejskimi, no nosatyj ponyal ego v bolee russkom smysle. - A vy, madam, mozhete chuvstvovat' sebya kak doma, esli ne stanete durit'. Ne spesha voz'mite raciyu, svyazhites' s temi, kto menya ishchet, i prikazhite do utra ne vozvrashchat'sya. Ej-bogu, tak dlya nih luchshe budet. YA ved' chelovek ne krovozhadnyj... Kogda Sil'viya s kamennym licom ispolnila trebuemoe, SHul'gin odobritel'no kivnul. - Vot i slavno. Teper' budem razgovarivat'. Kak druz'ya i kollegi. Esli by vy dogadalis' otkrovenno izlozhit' svoi somneniya i predlozheniya pri nashej pervoj vstreche, hot' dnem, hot' noch'yu, vse my byli by izbavleny ot mnogih nepriyatnostej. No i teper'... Pri nalichii s vashej storony dobroj voli zhizn' vam garantiruyu obyazatel'no, a svobodu i svoe blagoraspolozhenie - pri vypolnenii nekotoryh uslovij. O'kej? Emu sejchas bylo horosho. On sdelal vse, chto sobiralsya, dokazal sebe, aggram, Antonu, chto po-prezhnemu v otlichnoj forme i v grobu vidal vseh i vsyacheskih prishel'cev, on vesel i ne ispytyvaet bol'she nenavisti - kak nastoyashchij soldat k zasluzhivayushchemu uvazheniya vragu, vzyatomu v plen. - A dlya razminki neploho by pobesedovat' prosto tak, za zhizn'... Vot vy, naprimer, - on snova pereshel na "vy", - gospodin... do sih por otchego-to ne predstavilis'. - Nazyvajte menya Dzhordzhem, ili Georgiem, kak vam ugodno... - muzhchina uspokoilsya za svoyu zhizn' i yavno rasslabilsya. - Nu raz ya Dik, nehaj vy budete Dzhordzh, - usmehnulsya SHul'gin. - I zaodno poyasnite, chelovek vy ili aggr... - Otkuda vy vzyali eto slovo? - pomorshchilsya tot. - Tak, slyshal gde-to. Ne nravitsya, skazhite, kak vas tam... Vazhen smysl. - Vot imenno. V etom smysle ya prishelec, takoj zhe, kak Sil'viya, Irina Sedova... A vy? - Dlya vas ya tozhe prishelec. No, kak vy vchera tonko zametili, voprosov MNE zadavat' ne nuzhno. Razve tol'ko ritoricheskie... A sejchas proshu vas, ne spesha i ne delaya rezkih dvizhenij, podojti k baru i prinesti... ZHelatel'no, kon'yachku. Tak, horosho, razlejte. I sebe tozhe, i dame... Tak vot, gospoda kollegi, vam ne kazhetsya, chto igra vasha sygrana okonchatel'no? U vas, po-moemu, na dnyah nachalis' zatrudneniya? Centr ne vyhodit na svyaz', apparatura molchit, shar oslep, da? Otvechajte, kogda ya sprashivayu! - Da, - nehotya otvetil Dzhordzh. (A Sil'viya prodolzhala upryamo molchat'.) - No tak uzhe byvalo, gravitacionnye vozmushcheniya, nekontroliruemye hronosdvigi... - Tak, - SHul'gin skazal eto s nazhimom, - tak ne byvalo! I, dolzhen vas razocharovat', eto uzhe okonchatel'no. Net bol'she vashej bazy na Taorere i voobshche sledov vashej civilizacii v obozrimoj real'nosti. I nadezhdy na budushchee vam pridetsya svyazyvat' otnyne tol'ko so mnoj. Esli dogovorimsya... Ochevidno, slova SHul'gina prozvuchali ubeditel'no, ili on prosto proiznes vsluh to, chto oni znali i bez nego, no do konca ne hoteli smirit'sya. Sil'viya slovno poluchila pohoronku, tak vdrug izmenilos' ee lico. Dzhordzh derzhalsya luchshe, hotya i iz nego tozhe vryad li poluchilsya by sejchas naturshchik dlya plakata: "Vpered, k pobede kommunizma". Dav im osvoit'sya s uslyshannym, SHul'gin prodolzhil, demonstrativno smakuya kon'yak. - No vy ne ogorchajtes' sil'no. V opredelennom variante koe-chto eshche mozhno pridumat'... Vprochem, ob etom chut' pozzhe, - ostanovil on sebya, uvidev, kak blesnuli glaza u Sil'vii. Na pervyj raz skazano dostatochno. - A sejchas ya hochu uslyshat' vot chto. Znaete li vy gospodina, imenuyushchego sebya Antonom, kotoryj vydaet sebya za forzejlya i yakoby vypolnyaet zdes' rol', analogichnuyu vashej? - Tak vy i do nego dobralis'? - v golose Sil'vii prozvuchala iskrennyaya radost'. Hotya chemu by ej radovat'sya? CHto vragu tvoemu, mozhet byt', ne luchshe, chem tebe? Vprochem, estestvennoe delo. Kogda dvoe davno i beznadezhno uhazhivayut za odnoj devushkoj, vest', chto ona vyhodit za tret'ego, neznakomogo, prinosit dazhe oblegchenie. Glavnoe, chtoby ne dostalas' "tomu". - My do vseh doberemsya, - poobeshchal SHul'gin. - Vy, pomnitsya, uzhe sprashivali menya o moej rasovoj prinadlezhnosti, eto zhe interesovalo vashih moskovskih rebyat, carstvo im nebesnoe, a eshche eta tema voznikala u vas v hode zaklyucheniya "Stavangerskogo pakta", pravil'no? Tak, vot, chisto dlya vashego svedeniya - kem by my ni byli, my ne terpim, chtoby kto-to eshche mog bez razresheniya ne tol'ko hozyajnichat', no i prosto poyavlyat'sya na planete, kotoraya nam nravitsya i kotoruyu my schitaem svoej. Kak ya tozhe govoril, my gumanny, no do opredelennogo predela... Predrassudki dlya nas ne imeyut samodovleyushchego znacheniya... SHul'gin improviziroval s naslazhdeniem. Kak i geroj dovol'no izvestnogo rasskaza, on staralsya govorit' tol'ko chistuyu pravdu, no v sootvetstvuyushchem kontekste ona zvuchala imenno tak, kak trebovalos' dlya okonchatel'noj dezinformacii partnerov. - No kak zhe eto vozmozhno? - Sil'viya uzhe ne staralas' skryvat' svoi emocii. Slishkom porazil ee voobrazhenie fakt, chto tak vnezapno i vyzyvayushche prosto obnaruzhila sebya eshche odna, neizvestnaya, no yavno sverhmogushchestvennaya civilizaciya. - Kak vam udavalos' ostavat'sya nezamechennymi? Za tysyachi let nikakih sledov vashej deyatel'nosti... - Mnogie veshchi nam neponyatny ne potomu, chto nashi ponyatiya slaby, a potomu, chto sii veshchi ne vhodyat v krug nashih ponyatij. Sovetuyu obdumat' dannuyu istinu. A drugogo otveta ne budet, ya uzhe predupredil. CHtoby nam ne otvlekat'sya na postoronnie temy, davajte ishodit' iz sleduyushchego - vy tozhe sovsem nedavno okazalis' v pole nashego vnimaniya, my znaem o vas dostatochno, chtoby ubrat' so svoego puti, v chem vy ubedilis', no malovato v, tak skazat', etnograficheskom smysle. Vot i pobeseduem nemnogo v takom razreze. Esli vam pokazhetsya, chto ya sprashivayu ob ochevidnom, ne smushchajtes', znachit, tak nado. Inogda mne vazhna stepen' polnoty otvetov i ih iskrennosti, a ishodya iz nih ya uzhe budu delat' daleko idushchie vyvody. Itak, verno li, chto u vas na Zemle net tehnicheskih sredstv i oruzhiya, za isklyucheniem tak nazyvaemyh "sharov", "portsigarov", gomeostatov i bolevyh razryadnikov? - Da. My ne imeli vozmozhnosti peremeshchat' na Zemlyu nichego drugogo. Vse, chto trebovalos' dlya vypolneniya osnovnoj programmy, bylo na Taorere. - Horosho. Skol'ko v dannyj moment na Zemle postoyannyh agentov vashego klassa? - vopros byl obrashchen konkretno k Sil'vii. - Krome menya - nikogo. Takih, kak Sedova i Dzhordzh, ochevidno, odinnadcat'... Sedovu my zamenit' ne uspeli. - Tak znachit, territoriya SSSR vne kontrolya? - Evropejskaya chast'. Aziatskuyu kuriruet drugoj agent. - A vy? - on ukazal stvolom na Dzhordzha. - YA - koordinator po Zapadnoj Evrope... - Togda chto vy delali v Moskve? - SHul'gin dogadalsya, chto Dzhordzh i chelovek, podhodivshij k Voroncovu v "Prage" - odno lico. - Kto-to zhe dolzhen byl rukovodit' poiskami Sedovoj posle togo, kak vy ustranili special'no otpravlennyh agentov. YA v tot moment byl blizhe... - Hrenovo rukovodili, - otmetil SHul'gin. - S tremya zemlyanami ne spravilis'. I vsyu programmu zavalili... Po vdrug izmenivshejsya atmosfere, kakomu-to napryazhennomu molchaniyu, vyrazheniyu glaz sobesednikov on ponyal, vernee, oshchutil, chto v ocherednoj raz, sam togo ne zhelaya, uslozhnil partiyu. Povtoril pro sebya poslednyuyu frazu i chut' ne shlepnul sebya ladon'yu po lbu. "Hrenovo rukovodili" i, glavnoe - "s tremya zemlyanami..." Oni ved' sejchas voobrazili, i eshche ne znayut, verit' ili net svoej dogadke, chto ya mogu byt' sovsem ne zagadochnym superprishel'cem, a kakim-nibud' sverhsekretnym revizorom, k primeru. Poslannym, chtoby razobrat'sya v prichinah grandioznogo provala i pokarat' vinovnyh. I chto teper' pravil'nee, rasseyat' ih somneniya ili usugubit' ih? On zadal eshche odin pristrelochnyj vopros. Sil'viya i Dzhordzh pereglyanulis' v rasteryannosti i chut' li ne so strahom, chem i podtverdili ego dogadki. - Otvechat'! - stuknul on kulakom po stolu. - Tak ili inache, vybora u vas net! Vy ponimaete, o chem ya govoryu? V lyubom sluchae - tol'ko chistoserdechnoe priznanie mozhet oblegchit' vashu uchast'! - i tut zhe ot stilya gebeshno-milicejskogo opera SHul'gin vnov' pereshel k svoej prezhnej manere. - Est' sejchas na Zemle, krome postoyannogo personala, kakie-nibud' "komandirovannye"? - Takih, kotorye soobshchili by mne o svoem vidite - net. O drugih ya znat' ne mogu, - otvetila Sil'viya. - Horosho. Kak vy dumaete, chto budut delat' vashi sotrudniki, perestav poluchat' instrukcii ot vas ili iz centra? - Skoree vsego - nichego. Prosto zhit'... I zhdat' ukazanij. - Do samoj smerti? - Drugogo vybora u nih prosto net. My ne gotovili koordinatorov k samostoyatel'noj deyatel'nosti. - Vy v etom absolyutno uvereny? Neuzheli hot' odin, takoj zhe umnyj, kak vy, da vdobavok nadelennyj chestolyubiem, ne mozhet vdrug popytat'sya izmenit' situaciyu? Nu, k primeru, peremestit'sya v proshloe, na tot uchastok, gde razvilka eshche ne obrazovalas', i provesti akciyu? Skazhem, tuda, gde ischezla pervaya ekspediciya forzejlej? I snova emu pokazalos', chto skazal on chto-to ne to. Slishkom daleko vyshel za predely scenariya, stupil na slishkom zybkuyu pochvu, gde kazhdyj shag v sovershenno neozhidannyj moment mog zakonchit'sya provalom. No uzh ochen' emu hotelos' uspet' vyyasnit' chto-to takoe, o chem umalchival Anton, chto pozvolit v dal'nejshem imet' rezerv v eshche predstoyashchih, SHul'gin ne somnevalsya, psihologicheskih hitryh igrah s forzejlem. - Vy razreshite mne zakurit'? - sprosila vdrug Sil'viya upavshim golosom. Kak prinyato u podsledstvennyh na doprose v ostryj moment. SHul'gin potyanulsya k karmanu, no vspomnil, chto tam pusto. "Laki Strajk" on zabyl v peshchere, a drugih sigaret u nego posle Londona ne ostalos'. I k tomu zhe v ruke u nego byl vytyazhnoj shnurok granatnogo zapala. On pozhal plechami. - U menya tam, v sumochke... - Prinesite, tol'ko bez shutok... - kivnul Sashka Dzhordzhu. Vzyav u nego iz ruk zolotoj portsigar, dvojnik togo, irininogo, i pohozhij na vruchennyj emu Antonom, SHul'gin povertel ego v rukah, otkryl. Krome dlinnyh chernyh sigaret s serebryanym obodkom i vstroennoj zazhigalki, tam ne bylo nichego. Peredav Sil'vii i Dzhordzhu po sigarete, on zakuril sam i protyanul im trepeshchushchij ogonek, snyav na eto vremya palec so spuska. I tut zhe svoej voobshche neplohoj, a v poslednee vremya osobenno obostrivshejsya intuiciej oshchutil priblizhenie opasnosti. Slovno popal v sil'noe elektromagnitnoe pole, ot kotorogo nachinayut potreskivat' i shevelit'sya volosy. Istochnika opasnosti on poka ne videl, no ves' podobralsya. Bystrym, no plavnym dvizheniem polozhil portsigar na seredinu stola i otdernul ruku k avtomatu. Emu kak-to prihodilos' otvechat' na voprosy o svoih fizicheskih vozmozhnostyah - v tom smysle, kakim obrazom on dostig izumitel'nogo tempa dejstvij i chto proizojdet, esli popadetsya protivnik, ne ustupayushchij v reakcii i znayushchij nekie, sovershenno original'nye priemy? I on chestno otvechal, chto ponyatiya ob etom ne imeet, a tak nazyvaemye "priemy" ego ne interesuyut. Osoznaet situaciyu on lish' zadnim chislom, kogda vse uzhe zakonchilos'. Podsoznanie rabotaet samo. Po toj zhe prichine, kstati, v sorevnovaniyah kovboev obychno proigryvaet tot, kto pervym nachinaet vydergivat' revol'ver iz kobury. Osmyslennye dejstviya vsegda medlennee reflektornyh. Dzhordzh, vvedennyj v zabluzhdenie ego vneshnej rasslablennost'yu, ne znakomyj s podrobnostyami moskovskogo incidenta, reshil postavit' na kartu vse, odnim mahom razrubit' gordiev uzel antinomij, v kotoryh zaputalsya, tem bolee, chto imel, navernoe, osnovaniya rasschityvat' na uspeh. S ochen' horoshej dlya nemolodogo i polnogo dzhentl'mena skorost'yu on vybrosil vpered veerom raskrytuyu pravuyu ladon'. No dvizhenie pal'ca SHul'gina okazalos' eshche bystree. U "Tompsona" vysokij temp ognya, i korotkaya ochered' prozvuchala, kak grohot traktornogo puskacha. Dzhordzha vmeste s kreslom otbrosilo nazad i oprokinulo na kover. On tak i ostalsya lezhat', razbrosav ruki, a nogi medlenno soskol'znuli vbok i, zaderzhannye podlokotnikom, zastyli, naceliv v lyustru ostrye noski nachishchennyh botinok. I tut zhe rvanulas' vpered Sil'viya, upala grud'yu na kraj stola, nakryla ladon'yu svoj portsigar. Eshche dolyu sekundy SHul'gin oshchushchal tupuyu bol' v pleche, zadetom paralizuyushchim luchom, a potom ego slovno vyvernulo naiznanku, on vnov' perezhil to, chto pochuvstvoval posle udara kop'em. I, uderzhavshis' ot provala v bespamyatstvo, vdrug ponyal, chto vnov' pered nim Dzhordzh, ne lezhashchij na polu s razvorochennoj grud'yu, a delayushchij pervuyu zatyazhku sigaretnym dymom, i Sil'viya, napryazhenno fiksiruyushchaya ego osteklenevshim vzglyadom, i sam on tol'ko-tol'ko kasaetsya pal'cami spuskovogo kryuchka... On pomnil to, chto proizoshlo tol'ko chto, no ochen' smutno, neyasno, kak son, oborvannyj rezkim zvonkom budil'nika. Spaslo ego imenno natrenirovannoe na avtomatizm podsoznanie. Programma ostavalas' prezhnej - vnezapnaya opasnost' i neobhodimost' adekvatnogo otveta. Avtomat otchego-to ne srabotal, znachit - zapasnoj variant... Uzhe mnogo pozzhe on dogadalsya - sekund, navernoe, cherez desyat' i ne dogadalsya, a vspomnil vskol'z' skazannye i ostavlennye bez vnimaniya slova o "rastyanutom nastoyashchem". Posle edva ne stavshego rokovym stolknoveniya s gruzovikom Irina govorila, chto s pomoshch'yu univerbloka (to est' kak raz portsigara) vozmozhno zafiksirovat' tekushchij mig i dazhe otmotat' vremya nazad, esli sobytie ne stalo neobratimym, to est' ne porodilo sootvetstvuyushchuyu cepochku prichinno-sledstvennyh svyazej. Vot, znachit, sejchas Sil'viya eto i prodelala. No vspomnil-to on potom, a v tot samyj mig levaya ruka ego dernulas' nazad, natyagivaya shnurok. Tishinu razorval otchayannyj krik Sil'vii. - Net! Ne-et!! - ona podalas' vpered, ne davaya cheke vydernut'sya, i vskinula vverh ruki, pokazyvaya, chto v nih nichego net. I Sashka uspel ostanovit' ryvok. Vozmozhno, ot hronoshoka reakciya u nego neskol'ko zamedlilas'. - Na pol, lech' na pol! - pochti istericheski vykriknul on i, brosiv shnur, provel nad golovami aggrov revushchim i dergayushchimsya avtomatom. Sil'viya i Dzhordzh rasplastalis' na kovre s bystrotoj, sdelavshej by chest' opytnomu frontoviku pod obstrelom. V servante naprotiv zazveneli pod gradom pul' b'yushcheesya steklo i dragocennyj farfor. I tol'ko posle etogo Sashka polnost'yu prishel v sebya i vse osoznal. Glotnuv pryamo iz gorlyshka kon'yak, SHul'gin perevel duh. - Nu, kretiny, nu, svolochi! CHto, malo ya vas uzhe uchil? CHto vy dergaetes'... i tak dalee. So vsemi vashimi igrushkami, rastyanutym vremenem i prochim... YA vam sejchas ne vremya, a ... porastyagivayu... Postepenno on sovsem uspokoilsya. V konce koncov vse zakonchilos' luchshe, chem mozhno bylo ozhidat'. Net, imenno tak, kak on i rasschityval. Inache poslal by Antona so vsemi ego predlozheniyami. On ved' dejstvitel'no byl uveren, chto sumeet vykrutit'sya. Vot i vykrutilsya. No teper' ne budet bol'she izobrazhat' dzhentl'mena. Kakoe tut, na hren, dzhentl'menstvo?! S razmahu pnuv Dzhordzha v bok i nastaviv v golovu stvol, on brosil skvoz' zuby: - A nu, vytaskivaj remen', vyazhi ej za spinoj ruki... Tak, teper' sam mordoj vniz... Nastupil prishel'cu nogoj na poyasnicu, zastavil zavesti ruki nazad i tugo skrutil ih snyatym s avtomata remnem. Podnyal oboih s pola, postavil spinoj drug k drugu, zakrepil granatu tak, chto malejshee dvizhenie lyubogo iz nih moglo osvobodit' udarnik zapala. - Nu vot, gospoda. Teper' dergat'sya ne sovetuyu. Stojte, kak na postu nomer odin i slushajte. Vyhodit, chto po-horoshemu my ne dogovorilis'. CHto krajne oslozhnilo vashi perspektivy. Tebe, naprimer, voobshche luchshe by ne voskresat'. Pomer i pomer, hlopot men'she. A teper'... Vprochem, eshche odin shans ya vam dam. No dlya etogo... Sil'viya v hode ego razglagol'stvovanij tozhe prishla v sebya i stala sbivchivo ob座asnyat', chto ponyatiya ne imela o zamysle Dzhordzha, chto gotova byla k chestnomu sotrudnichestvu i dokazala eto, ne ispol'zovav univerblok kak oruzhie, a prosto vosstanoviv status kvo... - Vy vse, kogda prizhmesh', nichego takogo ne hoteli... Da uzh ladno... Ostavat'sya tut ya bol'she ne nameren. Ne tot inter'er. Poetomu budem menyat' poziciyu. Est' varianty. Ili peshkom po snegu do moej ustanovki... A chto? - perebil on sebya, uvidev udivlenie aggrianki, - dumali, ya tak, pogulyat' vyshel? I apparatura pri mne, i baza vasha pod kontrolem, no povtoryayu, po morozu s veterkom mne taskat'sya len'. Poetomu predlagayu napryamuyu perejti v moj londonskij otel', a tam uznaete, chto dal'she. Sumeesh', podruzhka, otsyuda - i pryamo tuda? - Sumeyu... - No preduprezhdayu poslednij raz! Bol'she nikakih gerojskih zhestov. Smerti, ya ponyal, ty boish'sya. Ruki ya tebe razvyazhu, no obnimu krepko-krepko, i hot' v London, hot' na tot svet - vmeste. Vse yasno? I on dejstvitel'no obnimal ee za taliyu, szhimaya v ruke granatu so snyatoj chekoj, ostavalos' tol'ko pal'cy razzhat', poka ona nastraivala blok i otkryvala perehodnyj kanal. I, lish' uvidev znakomuyu komnatu, uspokoilsya. - A ty, chert s toboj, delaj chto hochesh', no pomni... - on tolknul Dzhordzha v spinu tak, chto tot upal na koleni, i uvlek Sil'viyu v nomer s obsharpannymi oboyami i stojkim zapahom progorklyh pepel'nic. Podozhdal, poka zakrylas' mezhprostranstvennaya dver', vstavil na mesto cheku, sel na stul i podtolknul Sil'viyu k sosednemu. - Kazhis', oboshlos', slava tebe, gospodi... - vzyal iz ruk Sil'vii portsigar, spryatal v karman, predvaritel'no dostav dve sigarety. Za oknom tol'ko-tol'ko razgoralos' rannee utro, sovsem ne syroe i tumannoe, budto ne London tam byl, a Podmoskov'e v samuyu zolotuyu poru. Sashka postoyal u okna, povernulsya k svoej plennice. Vyglyadela ona izmuchennoj, poteryannoj, i nikak teper' ne tyanula na kovarnuyu i strashnuyu predvoditel'nicu prishel'cev. - Znaesh', takaya ty nravish'sya mne kuda bol'she. A teper' poslushaj, chto ya tebe skazhu... ...Anton prinimal Sil'viyu s polnym uvazheniem k ee rangu, no - kak pobeditel'. To est' bez vsyakoj imitacii svoej i ee zhanrovyh rolej na Zemle. Prinimal v komnate, po-forzejlianski meblirovannoj i s panoramnym oknom, za kotorym prostiralsya sovsem ne zemnoj landshaft. Do dveri ee provodil SHul'gin, i ona do konca vse eshche ne osoznavala, chto s nej proizoshlo na samom dele. (Kak Kejtel' na puti v Karlshorst). A voshla - i ponyala, chto proigrala okonchatel'no. I Anton po ee licu tozhe ponyal, chto nikakih dopolnitel'nyh metodov vozdejstviya ne potrebuetsya. - Vot, raspolagajsya, - skazal on po-aggrianski, potomu chto ne hotel bol'she govorit' s nej na zemnyh yazykah, no ne byl uveren, chto plennica vladeet yazykom Konfederacii, i ukazal na podobie nizkoj kushetki s pushistym pokryvalom iz sirenevyh vodoroslej. Sil'viya ne ochen' lovko prisela, dazhe ne pytayas' povtorit' ego nebrezhno-prichudlivuyu pozu, a po-evropejski na etoj konstrukcii raspolozhit'sya s dostoinstvom bylo nevozmozhno. - YA nadeyus', ty ne zabyla nashu poslednyuyu vstrechu i dostignutoe soglashenie? CHto zh, ne mogu ne priznat', chto my oba vypolnili vzyatye na sebya obyazatel'stva. I ne tvoya vina, chto rezul'tat poluchilsya inym, chem ty rasschityvala. Prosto v lyubom poedinke pobezhdaet kto-to odin. YA okazalsya dal'novidnee i moi raschety pravil'nee. Vsego lish'... - Ne sleduet dazhe v takih obstoyatel'stvah preuvelichivat' znachenie odnoj, pust' i znachitel'noj akcii. Ne raz byvalo, chto samye yarkie uspehi obrashchalis' v svoyu protivopolozhnost'. Tem bolee chto sejchas tebe nechem tak uzh gordit'sya. Uspeha dobilsya ne ty, a odin iz etih... Kstati, skazhi nakonec, kak mne ih nazyvat'? Pust' moya igra i zakonchena, no vse zhe ya zasluzhila pravo znat', komu proigrala. Iz kakoj sistemy oni syuda prishli? Esli by centr vovremya prislushalsya k moim predosterezheniyam, ocenil, kakaya nam grozit opasnost'... I kto est' kto v vashem soyuze? Oni - vashi naemniki, ili naoborot? Ne boites', chto i sami povtorite moyu sud'bu? Anton rassmeyalsya sovershenno po-chelovecheski. No smeyalsya, pozhaluj, chut' dol'she i natyanutee, chem sledovalo by, ostavajsya on v svoem obychnom obraze. - Tak ty do samogo konca nichego ne ponyala? |to zhe samye obychnye lyudi! Lyudi - i nichego bol'she. Dazhe bez vsyakoj special'noj podgotovki. Vashi eksperty na Taorere dolzhny byli ponyat' eto, kogda zondirovali ih lichnosti dlya mental'noj transgressii... - |ksperty Taorery ni pri chem, - v otlichie ot hrestomatijnyh sovetskih razvedchikov, Sil'viya, priznav svoe porazhenie, ne pytalas' geroicheski molchat', vykrikivat' patrioticheskie lozungi i s dostoinstvom plevat' v lica vragov. - Prosto ya ne soobshchala o svoih podozreniyah. Nadeyalas' predvaritel'no otyskat' svoego agenta i sobrat' kak mozhno bolee dostovernuyu informaciyu. U menya ved' ne bylo nichego, krome odnoj dvusmyslennoj frazy, tvoih namekov i... ispol'zovaniya neharakternoj dlya zemnogo urovnya tehniki. Tut moya glavnaya oshibka. Nado bylo ih prosto unichtozhit', a ne zatevat' slozhnye mnogohodovye kombinacii... - Vot uzh net. Ty probovala, u tebya prosto nichego ne poluchilos'. Kak i sejchas s SHul'ginym. Moshchnaya rezidentura, bez somneniya - vysokaya kvalifikaciya, bogatejshij opyt i takoj proval! - Anton snova rassmeyalsya. Pozhaluj, ni Voroncov, ni ego druz'ya ne uznali by sejchas v personazhe, pohozhem na sibaritstvuyushchego tirana antichnyh vremen, svoego starogo priyatelya. V roli ironichnogo i muzhestvennogo sootechestvennika on smotrelsya luchshe. Sil'vii ego manera povedeniya tozhe ne ponravilas'. Ona, kak i Irina, vo vseh svoih myslyah, chuvstvah i reakciyah byla po preimushchestvu zemlyankoj, prichem anglosaksonskogo vospitaniya, i ne umela tak legko perestraivat'sya. Ona napryaglas', podzhala guby, slovno prigotovivshis' k dal'nejshim unizheniyam, moral'nym, a to i fizicheskim, i eto yasno otrazilos' v ee vzglyade. Anton srazu smenil ton. - No na samom dele tut net tvoej viny. Ty i ne mogla vyigrat'. Karty tak razlozhilis'. Tvoya pomoshchnica ponyala vse gorazdo ran'she i sdelala edinstvenno pravil'nyj vybor. - Vse eshche mozhet izmenit'sya, - upryamo skazala Sil'viya. - Net, ne mozhet. Ty do sih por ne pojmesh'. Vashej civilizacii prosto net bol'she. Ona ne sushchestvuet v etom prostranstve-vremeni. Ushla po otnosheniyu k nam v oblast' gipoteticheskih psevdoreal'nostej. I razvilka zablokirovana navsegda. A lichno tebya spaslo ot ischeznoveniya znaesh' chto? Kogda tvoi kollegi na Taorere gromili bazu zemlyan, ih samodel'naya i ves'ma primitivnaya SVP-ustanovka prorabotala na neskol'ko sekund dol'she, chem dolzhna byla. Voznikla interferenciya ih i vashego volnovogo kanalov. Obrazovalsya zazor mezhdu vremenami Zemli i Taorery. On i rassek tvoyu svyaz' s bazoj. Inache ty i vse tvoi lyudi, imeyushchie pribory, nastroennye na kontakt s Taoreroj, razdelili by ee uchast'. A tak - ty zdes'. Uchast' pobezhdennoj vse zhe luchshe rastvoreniya v Velikom Nichto. Dazhe esli nazvat' ego po-zemnomu - nirvanoj. No Sil'viya, kazalos', uzhe ne slyshala ego poslednih slov. Ot vnezapnogo i polnogo osoznaniya masshtabov i neobratimosti katastrofy ona vpala v sostoyanie, blizkoe k stuporu. I lish' to, chto ona obladala predel'no krepkoj i uravnoveshennoj psihikoj, ne pozvolilo ej upast' licom vniz na pokryvalo ili pryamo na polirovannyj, kak kryshka royalya, pol i zabit'sya v isterike, zajtis' v rydaniyah, nakonec prosto poteryat' soznanie. Ona ved' tol'ko chto poteryala... ne stranu, ne planetu dazhe, a celuyu rodnuyu Vselennuyu. Antonu prishlos' volevym usiliem podavit' etot vzryv otchayaniya, chtoby vernut' ej samoobladanie i sposobnost' prodolzhat' besedu. - Smiris' i primi svoyu uchast', kak dolzhnoe, - eta ustanovka vpechatalas' v priotkryvshuyusya pod vozdejstviem shoka oblast' podsoznaniya, i Sil'viya dejstvitel'no sbrosila ocepenenie, vzglyad snova stal osmyslennym, i golos, kogda ona zagovorila, zvuchal rovno, pust' i bez normal'nyh, zhivyh intonacij. - Kakuyu zhe sud'bu vy mne teper' ugotovili? Byt' plennicej na odnoj iz vashih planet? Sluzhit' uchebnym ob容ktom etnologov? |ksponatom v muzee ischeznuvshih ras? Ili prosto nalozhnicej v tvoem gareme? - Ty ploho obo mne dumaesh'. I u lyudej moego klana ne byvaet garemov. Vprochem, eto nevazhno. Prosto na Zemle ya nauchilsya sentimental'nosti i tomu, chto zdes' prinyato nazyvat' blagorodstvom. My s toboj mnogo let rabotali ryadom, i obychno ty byla dostojnym partnerom. Poka chto ya sebya oshchushchayu chelovekom bol'she, chem forzejlem, i ya ne hotel by omrachat' svoe budushchee voploshchenie vospominaniem o tom, chto oboshelsya s zhenshchinoj ne tak, kak podobalo. Vozmozhno, vposledstvii ya ob etom pozhaleyu, no sejchas budet tak, kak reshil tot. Menya zovut Antonom... - Ty slishkom dolgo byl russkim aristokratom, - v pervyj raz za vremya besedy ulybnulas' Sil'viya. - Anglijskij aristokrat postupil by inache? Odin iz teh, s kem ty byla blizka? - Pozhaluj, net. Aristokraty vezde odinakovy. Navernoe, v etom tozhe byla nasha oshibka. Vygodnee bylo by izbrat' drugie modeli... - Kto i chto mozhet utverzhdat' navernyaka? Sluchilos' to, chto sluchilos'. No davaj ostavim bespoleznye umstvovaniya. Razumeetsya, moi slova budut imet' silu tol'ko v odnom sluchae - esli ty soglasish'sya sdelat' to, chto ya tebe skazhu. Anton ulovil mgnovennuyu ten', promel'knuvshuyu po ee holodno-krasivomu dazhe sejchas licu, i sdelal uspokaivayushchij zhest. - Vse eto ne imeet dlya TEBYA i TEPERX nikakogo znacheniya. Kak, dopustim, podpiska o sotrudnichestve, sdannaya kontrrazvedke Ashshurbanipala. A mne, chtoby obespechit' dostojnoe menya budushchee, potrebuetsya tvoya pomoshch'. Skazhu bol'she - u menya est' svoi trudnosti, i bez tebya ih preodolet' budet nelegko. YA dolzhen sostavit' po-nastoyashchemu polnyj otchet o svoej rabote i dolzhnym obrazom osvetit' ee naibolee vyigryshnye storony... I dazhe... neskol'ko interpretirovat' sobytiya, uchastnikami kotoryh byli my oba... Sil'viya ponyala, chto on imel v vidu, no reshila vynudit' ego nazvat' vse svoimi imenami. - YA nuzhna tebe kak lzhesvidetel'? Ty hochesh' s moej pomoshch'yu vvesti v zabluzhdenie svoe rukovodstvo? - A esli dazhe i tak? Ty ne mozhesh' skazat', chto dlya tebya nepriemlema lozh'. Naoborot, schitaj eto svoej poslednej operaciej. Ty dezinformiruesh' verhovnoe komandovanie protivnika. Pust' eto ne prineset pol'zy tvoemu narodu, no vred vragu ty prichinish'... - Ty ne boish'sya, chto na doprosah ili gde-nibud' eshche ya vol'no ili nevol'no vydam tebya? CHtoby prichinit' vred ne abstraktnomu, a vpolne konkretnomu vragu? - Ne boyus'. Ty ne vstretish'sya ni s kem, krome menya. Vse budet sdelano zdes'. Moj otchet, zapisi tvoih besed s raznymi lipami, yakoby poluchennye operativnym putem, dokumenty, kotorye, krome tebya, ne smozhet sostavit' nikto. Uchti, chto v moem rasporyazhenii i Sedova, i eshche koe-kto. Kachestvo materialov budet bezuprechnym... Sil'viya zadumalas'. I dumala dostatochno dolgo. Za eto vremya Anton sformiroval pered nej stolik, nakrytyj dlya nastoyashchego fajf-o-kloka, a unizhayushchuyu (v oboih smyslah) kushetku perestroil v udobnyj divan. - Skoree vsego ya soglashus'... - kak by prodolzhaya razmyshlyat' vsluh, skazala Sil'viya. - No chto ty predlozhish' vzamen? Neuzheli vse-taki est' sposob vernut' menya... domoj? Ili v tu real'nost', chto byla do katastrofy? - ona proiznesla eti slova spokojno, no ne sumela skryt' edva teplyashchejsya, no - nadezhdy. - Dazhe bogi ne mogut byvshee sdelat' nebyvshim. Hotya v nashem sluchae pravil'nee by skazat' naoborot. To, o chem ty govorish', teper' dlya vseh, krome nas s toboj i koe-kogo eshche - kak raz nikogda ne byvshee. I popytka vernut'sya k razvilke zavedomo obrechena. V otkrytoj dlya moih vozmozhnostej real'nosti ee prosto net... - Kak zhe togda tvoj chelovek smog najti dorogu v London? YA-to zhila eshche v proshloj real'nosti... - Tozhe net. Ty zhila kak raz v tom vremennom zazore, o kotorom ya govoril. I tol'ko potomu, chto ya derzhal etot ostrovok prezhnej real'nosti na pryamom luche. I potratil stol'ko energii, chto moj Zamok nachal rastvoryat'sya v bezvremen'e. Esli by SHul'gin ne uspel tebya vytashchit', cherez dvenadcat' chasov vy vse ischezli by... - Togda chto ty mne mozhesh' predlozhit'? - YA dam tebe vozmozhnost' ostat'sya chelovekom i prozhit' celuyu novuyu zhizn'. Po-nastoyashchemu svobodnuyu. Ne pomnyu kto, no, nesomnenno, mudryj iz zemlyan skazal: "Ved' v mire bytiya net blaga vyshe zhizni. Kak provedesh' ee, tak i projdet ona..." - Poyasni. YA ne vizhu dlya sebya sposoba prozhit' v kakoj-to novoj real'nosti. Ty hochesh' vytolknut' menya v chuzhuyu dejstvitel'nost' i predostavit' nevedomoj uchasti? V moem vozraste, - ona chut' usmehnulas', - vklyuchit'sya v neznakomyj mir ne slishkom prosto. - YA znayu. I vse ravno dazhe takoj vyhod luchshe predstoyashchej sud'by, esli ya budu dejstvovat' po zakonu. K schast'yu, ya mogu predlozhit' tebe gorazdo bol'she. Te samye lyudi, sredi nih i tvoya sotrudnica Sedova, i tak izyashchno pereigravshij tebya gospodin Melloni, on zhe Aleksandr SHul'gin - oni vse v ravnom sejchas s toboj polozhenii. I im nekuda vozvrashchat'sya, i oni dolzhny budut nachinat' novuyu zhizn' v novoj real'nosti. No ih vosem' chelovek, oni horosho podgotovleny k raznym neozhidannostyam, i stav devyatoj, ty sohranish' vse, chto imela, a to i poluchish' gorazdo bol'she... Vpervye pochuvstvuesh' sebya svobodnoj i krasivoj zhenshchinoj, a ne razvedchikom na pole boya... Mozhet byt', eshche ya tebe budu zavidovat'... Predlozhenie pokazalos' Sil'vii nastol'ko neveroyatnym, chto ona dazhe ne nashlas' srazu, chto i kak na nego otvetit'. Ona sidela, szhimaya ruchku prozrachnoj farforovoj chashki, i smotrela na Antona shiroko raskrytymi glazami. - S nimi? S lyud'mi, kotorye lishili menya vsego? Da i ya sdelala vse, chtoby ih unichtozhit'. I eto ty predlagaesh' mne kak vyhod i dazhe nagradu? - Nu zachem zhe tak udivlyat'sya? Odin iz tvoih druzej i pokrovitelej, to li Gladston, to li CHemberlen govoril, chto u Anglii net postoyannyh druzej i postoyannyh vragov, est' tol'ko postoyannye interesy... U tebya sejchas tozhe odin interes, kotoryj sovpadaet s ih interesami... Tol'ko s nimi ty vyzhivesh' i sohranish' privychnyj tebe uroven'. Sil'viya opyat' zadumalas'. No poskol'ku bazirovalas' ee lichnost' na anglijskoj, a ne na russkoj, kak u Iriny, osnove, ej prinyat' racional'noe reshenie bylo legche. Nikakih refleksij po povodu nravstvennoj storony voprosa. - Dopustim. No chto zhe mozhet zhdat' ih... nas v predlozhennom toboj variante? - Ne berus' skazat' tochno. Im reshat'. Odnako ne dumayu, chto oni vyberut analog svoego vremeni... YA by posovetoval, pozhaluj, nachalo veka. Razve tebe ne pokazhetsya zamanchivym eshche raz prozhit' te gody, ispravit' koe-kakie oshibki, po-drugomu postroit' otnosheniya so svoimi druz'yami? Ty, pomnitsya, byla blizka k kruzhku ledi Astor, vstrechalas' s serom Uinstonom... Predstav', ty snova priezzhaesh' v Klivden, po-prezhnemu molodaya, prekrasnaya i bogataya, znaesh', chto so vsemi budet dal'she, u tebya novye vozmozhnosti, a glavnoe - pravo postupat' teper', kak hochetsya tebe, a ne kak trebuet dolg... Vspomni, ved' inogda on tebe meshal? Sil'viya vdrug uvleklas' predlozhennoj temoj, i oni dovol'no dolgo vspominali, kogda i kak po raznye storony fronta zanimalis' odnimi problemami, ulichali drug druga v oshibkah, kotorye stanovilis' ochevidnymi pozzhe, chem ih mozhno bylo ispravit' i, naprotiv, smakovali udachnye passazhi, komu by oni ni prinadlezhali. Tak soshedshie s kruga grossmejstery so vkusom obsuzhdayut partii, chut' bylo ne privedshie k mirovoj korone. Potom ona sobrala vsyu silu duha i, kak nedavno Anton, poslala emu v odin iz mozgovyh centrov tochno napravlennyj i sfokusirovannyj impul's. On, konechno, smozhet ego otrazit', no ne mgnovenno, i ona uspeet poluchit' otvet na glavnyj dlya nee vopros. I on otvetil: - Net, kak raz zdes' net moej vygody. YA na samom dele hochu tebe pomoch'. Esli sama nichego ne isportish', oni tebya primut... Anton na mgnovenie prikryl glaza i tut zhe vnov' otkryl ih, takie zhe yasnye i nasmeshlivo-pronicatel'nye. - Na etot raz u tebya poluchilos'. No tol'ko potomu, chto ya nichego i ne sobiralsya skryvat'. Vse zhe vy slishkom podozritel'ny, aggry. Neuzheli ty eshche ne ubedilas' za vremya znakomstva, chto ya privyk igrat' chestno? Kak vy tam, v Londone, v bridzh. Dlya chego mne sejchas, posle polnoj i okonchatel'noj pobedy, zatevat' novuyu intrigu? YA uhozhu s Zemli navsegda, bez vsyakih problem mog by unichtozhit' tebya chuzhimi rukami ili prosto predostavit' vole roka... Neuzheli tak trudno poverit', chto ya na samom dele reshil ustroit' tvoyu sud'bu? Sil'viya v tretij raz za sutki oshchutila svoe porazhenie. I bol'she ej ne hotelos' pytat'sya izmenit' neizbezhnoe. - CHto ya dolzhna dlya tebya sdelat' konkretno? - |tim my zajmemsya zavtra. YA posazhu tebya pered moim informariem, ty nadenesh' shlem i vstupish' s nim v pryamoj kontakt. On sam znaet, chto ot tebya trebuetsya. Tvoya zadacha odna - ne soprotivlyat'sya i ne iskazhat' bez osoboj komandy informaciyu. A posle etoj procedury ya kak mozhno delikatnee vvedu tebya v krug budushchih druzej. S SHul'ginym ty uzhe znakoma... A s Sedovoj? - Znayu o nej vse, no lichno ne vstrechalas'... No SHul'gin - on zhe menya nenavidit. Posle nekotoryh dejstvitel'no ne slishkom priyatnyh ekscessov... - Oshibaesh'sya. On toboyu voshishchen! I ne tol'ko kak zhenshchinoj. Nado luchshe ego znat'. On tebya pobedil v chestnom edinoborstve i teper' lyubit, kak kollekcioner - zhemchuzhinu svoej kollekcii... No tol'ko vot chto - tebe pridetsya s pomoshch'yu informariya izbavit'sya ot svoej, dazhe podsoznatel'noj, agressivnosti. Ne roven chas, ona u tebya proyavitsya nevol'no... - Soglasna, - pochti bez kolebanij otvetila Sil'viya. - No tol'ko ot agressivnosti, privnesennoj professiej i vospitaniem. Estestvennyj uroven' ostanetsya pri mne. - Konechno, konechno. YA ved' i sam ne zainteresovan, chtoby ty prevratilas' v unyloe, bezzuboe sushchestvo. Oni, tvoi druz'ya i kollegi, cenyat tol'ko samostoyatel'nyh i sil'nyh. Inache, sama ponimaesh', perchatku na ringe podnyal by kto-to drugoj... Na etot raz Anton yavilsya na administrativnuyu planetu legal'no, chtoby predstat' pered Sovetom, ili toj ego chast'yu, kotoraya budet upolnomochena reshat' sud'by ego i Bandar-Begavana. CHuvstva obrechennosti on ne ispytyval, hotya, pogruzivshis' v rodnuyu atmosferu, neskol'ko poteryal v obychnom svoem zemnom optimizme. Pervyj svoj vizit on nanes, kak i obeshchal, professoru. Za vremya ego otsutstviya polozhenie Predsedatelya znachitel'no, pochti katastroficheski uhudshilos'. Ego prakticheski otstranili ot real'noj deyatel'nosti, pust' dazhe nominal'no on i zanimal dolzhnost', sohranyaya ves' nabor prav i blag, no real'no oshchushchal sebya uzhe stupivshim na Put' prosvetleniya. Kabinet referenta zanimal dovol'no nesimpatichnyj psevdogumanoid, kotoryj vel sebya, po merkam Departamenta, pochti vyzyvayushche. Vo vsyakom sluchae, s diplomatami takogo ranga, kak Anton, melkie chinovniki Vnutrennej administracii vsegda derzhalis' s pochteniem. A sejchas etot "psevdohomo" tol'ko chto v nosu ne kovyryal i dopustil Antona v kabinet lish' posle nudnogo i bestolkovogo "predvaritel'nogo sobesedovaniya". Anton razozlilsya do zuda v konchikah pal'cev i voshel k professoru v horoshem bojcovskom nastroenii. Vid shef-attashe, zagorelogo, razgoryachennogo konfliktnym dialogom, ploho vpisyvalsya v inter'er pokoev Predsedatelya, proniknutyj apatiej, melanholicheskim smireniem i aromatom uspokaivayushchih trav. - Schitajte, chto my uzhe pobedili, Uchitel', - pripodnyatym tonom soobshchil Anton posle polozhennyh privetstvij. - Vse dokumenty i mentogrammy u menya zdes', - on kosnulsya verhnih skladok formennogo plashcha. - I mne interesno budet nablyudat' za reakciej chlenov Soveta, kogda oni soberutsya dlya vyneseniya svoego Verdikta! V otvet on poluchil vyalyj, otstranyayushchij zhest. - Ne nado. YA ne hochu nichego znat'. Ty predstavish' otchet, ili chto tam u tebya est', i pust' sluchitsya to, chto dolzhno. V meru nashih zaslug i nashej viny. YA kontrassignuyu tvoyu oficial'nuyu, adresovannuyu na moe imya zapisku, v ostal'nom bud' volen v svoih postupkah. I ne govori mne nichego. YA tebe ne sud'ya i ne souchastnik... - O vine ne mozhet byt' i rechi, sovsem naoborot... - on hotel dostuchat'sya do bylogo professora, samouverennogo, dazhe agressivnogo, avtora mnogih epohal'nyh trudov s epatiruyushchimi posylkami i skandal'nymi vyvodami, no videl pered soboj starca s potuhshim vzglyadom. I posle togo, kak Bandar-Begavan dvizheniem ruki postavil mezhdu soboj i vernym uchenikom tumannuyu, pochti neprozrachnuyu zavesu, Antonu ostavalos' tol'ko otklanyat'sya, izobraziv na proshchanie figuru krajnego razocharovaniya. "CHto zhe eshche moglo sluchit'sya posle togo razgovora? - nedoumeval on, spuskayas' po znakomoj lestnice. - Starik sloman, budto ego uzhe podvergli publichnomu pokayaniyu. No eto nevozmozhno. Bud' my na Zemle, ya reshil by, chto ego kabinet proslushivaetsya, a samogo zagruzhayut narkotikami... No zdes' takogo poslednyuyu tysyachu let ne byvalo, esli ya hot' chto-nibud' znayu o procedure... CHto zh, pust' dazhe tak. Voobrazim, chto ya po-prezhnemu okruzhen aggrami, vdobavok uzhe pronikshimi v Sovet i v Departament sootvetstviya... proigrat' im sejchas bylo by sovsem unizitel'no... - i Anton usmehnulsya nekstati rodivshejsya mysli: "Uzh togda-to SHul'gin okonchatel'no pojmet, kto iz nas durak..." |to vospominanie o SHul'gine v takoj moment ego dazhe neskol'ko pozabavilo - kak zhe gluboko on pogruzhen v zemnye realii, chto i sejchas, v rokovoj, po-nastoyashchemu kriticheskij moment pridaet znachenie mneniyu cheloveka. A ved' ono dolzhno volnovat' ego kuda men'she, chem egipetskogo faraona tochka zreniya raba na neobhodimost' stroitel'stva piramidy. Vozvrativshis' v otvedennoe emu gostevoe bungalo, Anton pervym delom pogruzilsya v goryachuyu, nasyshchennuyu radonom i seroj vodu vysechennogo v nefritovoj skale bassejna, zastavil sebya rasslabit'sya i, vpadaya v trans, podumal, chto samoustranenie Bandar-Begavana pojdet, skoree vsego, lish' na pol'zu ih zamyslu. Starik ne budet svyazyvat' iniciativu i dosazhdat' pust' i bezuprechnymi eticheski, no neumestnymi v predstoyashchej bor'be sentenciyami. Poslednim volevym usiliem on podklyuchilsya k edinoj informacionnoj seti Sistemy i rastvoril svoyu individual'nost' v dostupnyh ej urovnyah intellektronnoj sfery. A blizhe k vecheru, kogda svirepoe ekvatorial'noe svetilo kosnulos' zubchatoj gornoj gryady, Anton, zaryazhennyj fizicheskoj i nervnoj energiej, s podsoznaniem, svobodnym ot tajnyh somnenij i nastroennym na uspeh vo vseh svoih nachinaniyah, pristupil k delu. Okonchatel'no otrinuv klanovye predrassudki i opirayas' na detal'no prorabotannyj, mnogokratno podstrahovannyj plan. Malo togo, chto etot plan uchityval vse tradicii, obychai i precedenty vvodimyh v intrigu departamentov i sluzhb, on eshche i opiralsya na bogatyj opyt evropejskih byurokratij, vostochnyh despotij i prestupnyh soobshchestv YAponii i Kitaya. Glavnoj zhe "bomboj" Anton schital rekonstruirovannyj s pomoshch'yu Knigi, desyatkov davno vyvedennyh iz oborota dokumentov, pokazanij Iriny i Sil'vii "protokol" sgovora vysshih pravyashchih sfer Galakticheskoj konfederacii i Aggrianskogo soyuza, kotoryj i predopredelil na mnogie veka vpered sostoyanie beskonechnoj, bescel'noj i, po vsem kanonam, absolyutno amoral'noj informacionno-psihologicheskoj vojny. Dazhe namek na vozmozhnost' oglasheniya takogo dokumenta mog vyzvat' katastroficheskie dlya Soveta Sta Mirov posledstviya. I ved' chto samoe interesnoe - nachinaya realizaciyu svoego zamysla, Anton i pomyslit' ne mog, kakie emu otkroyutsya bezdny. On ved', nevziraya na svoj opyt i stazh, byl vsego lish' chestnym idealistom, kak i podobaet uvazhayushchemu sebya chlenu klana forzejlej. I privyk verit' v absolyutnuyu nravstvennost' i "istoricheskuyu pravotu" Konfederacii. Teper' zhe poluchalos' nechto sovsem inoe. Tem ne menee v glubine dushi Anton prodolzhal nadeyat'sya, chto nyneshnij sostav Soveta, uznav i ponyav to, chto teper' izvestno emu samomu, primet reshenie istinno mudroe. Nu a uzh esli net... Togda Anton udovletvoritsya ustrojstvom svoej lichnoj sud'by, no navsegda otkazhetsya ot Podtverzhdeniya Sootvetstviya, to est', vyrazhayas' po-zemnomu, ot uchastiya v konkursah na pravo ballotirovat'sya v chleny Soveta Sta Mirov. Odnako ochen' skoro Antonu prishlos' ispytat' gorazdo bolee sil'nye oshchushcheniya, chem te, na kotorye on rasschityval. On uspel nanesti vsego dva ili tri predusmotrennyh planom vizita, sdat' krajne hitro sostavlennyj otchet i zaprosit' o srokah predvaritel'nogo sobesedovaniya s sekretarem Malogo zhyuri. Srok byl opredelen v predelah blizhajshej dekady, i takim obrazom vremeni na vse zadumannoe hvatalo s izbytkom. No na sleduyushchij den' on poluchil ekstrennuyu i konfidencial'nuyu mentogrammu, predpisyvayushchuyu nemedlenno yavit'sya v Sekretariat Soveta. Vstrevozhennyj, on ispolnil predpisanie. Tam, v Ceremonial'nom zale, osveshchennom perelivayushchimisya blikami poludennogo okeana, do neveroyatnosti lyubeznyj Administrator odnogo iz vysshih rangov vruchil emu patent na zvanie Tajnogo Posla pervogo klassa so vsemi vytekayushchimi pravami i privilegiyami, a takzhe Osobo Vazhnuyu Instrukciyu, kotoruyu nadlezhalo aktivizirovat' ne ranee vozvrashcheniya v svoyu zemnuyu Rezidenciyu. "Odnako! Odin lish' mig, i standartnaya operacionnaya baza prevratilas' v Rezidenciyu..." - podumal Anton, srazu ne osoznav smysla proisshedshego. Administrator prodolzhal plesti frazy, sostavlennye isklyuchitel'no iz slov Paradnogo Stilya. Sut' zhe ih svodilas' k tomu, chto dostochtimyj Tajnyj Posol nikak ne svyazan srokami, mozhet v razumnyh predelah naslazhdat'sya samymi izyskannymi udovol'stviyami na lyuboj iz planet Metropolii, no kogda on sochtet neobhodimym vozvratit'sya k ispolneniyu svoih Vysokih obyazannostej, Instrukciya dolzhna byt' ispolnena neukosnitel'no i v polnom ob容me. ...Davno uzhe mozhno bylo nachat' naslazhdat'sya preimushchestvami svoego vnezapnogo vozvysheniya, pereselit'sya v podobayushchie apartamenty, sozvat' druzej, pokrovitelej i kolleg na to, chto po-russki mozhno nazvat' banketom ili dazhe pirom, a Anton vse sidel na skam'e povisshej nad vodami buhty azhurnoj rotondy i muchitel'no razmyshlyal. Vpervye za vremya svoej diplomaticheskoj kar'ery on oshchushchal rasteryannost'. Togo, chto sluchilos', sluchit'sya bylo ne dolzhno. I, znachit, ego predstavleniya o poryadke veshchej neadekvatny real'nosti. Kak, skazhem, esli by v carskoj Rossii posazhennogo na gauptvahtu poruchika vdrug otvezli v Zimnij dvorec i ministr dvora baron Frederike peredal emu Vysochajshee povelenie o naznachenii Peterburgskim general-gubernatorom. Takogo ne byvalo dazhe pri Pavle Pervom, naskol'ko emu izvestno. Vyhodit, chto znakomyj i privychnyj emu mir upravlyaetsya sovsem drugimi zakonami. ZHestkaya i nezyblemaya sistema upravleniya takovoj ne yavlyaetsya, i, sledovatel'no. Galakticheskaya konfederaciya kak by ne sushchestvuet. I stalo eto ochevidnym posle togo lish', kak on sam sdelal popytku sovsem nemnogo narushit' tradiciyu, nameknuv Sisteme, chto znaet o nej nechto sverh dozvolennogo i namerevaetsya eti znaniya ispol'zovat' v obhod sushchestvuyushchego poryadka i... v lichnyh celyah! A v lichnyh li, voznikaet teper' vopros. On kak by postavil sebya vyshe Sistemy, voobrazil sebya zemlyaninom, zahotel vozdejstvovat' na nee izvne, a ne iznutri. I tut zhe ponyal - ili emu dali ponyat'? - chto Sistema na dele ne bolee, chem odna iz "podsistem", napravlyaemaya i reguliruemaya chem-to gorazdo bol'shim. Takim obrazom, prodolzhal rassuzhdat' Anton, emu kak by podan Znak. No o chem eto govorit? CHto otnyne on priobshchen k nekim vysshim sferam i vyveden za ramki obshchih pravil? Ili naoborot? Mol, my tebya zametili, ocenili, nagradili. Poluchi i uspokojsya. Hotya by zdes', v Metropolii. A Instrukciyu uznaesh' tam, gde vreda ot tebya uzhe ne budet... Emu stalo ochen' neuyutno. Pri lyubom povorote on perehodit v inoe kachestvo. Vzamen neobhodimo rasstat'sya s zhizn'yu, k kotoroj on privyk, kotoraya emu nravilas', da i prosto kazalas' edinstvenno vozmozhnoj... Anton teper' tol'ko osoznal, kak dolzhen byl chuvstvovat' sebya Voroncov pri ih pervoj vstreche. Nekij prishelec, nositel' vysshego razuma vtorgsya vnezapno v ego zhizn', zastavil delat' nechto, sovershenno emu lichno ne nuzhnoe, i sokrushil vse predstavleniya o proshloj i budushchej zhizni. Prosto potomu, chto ukazannyj prishelec schel ego, Voroncova, prigodnym dlya uchastiya vo vselenskih igrah, otchego-to zahvativshih i ego rodnuyu planetu. No Voroncov sumel vyderzhat' shok dostojno. Teper' prishla i tvoya ochered'. Tajnyj Posol... On dejstvitel'no priblizilsya k razgadke, no poka eshche ne znal, naskol'ko, i chto posleduet dalee. Kak-to v razgovore s Novikovym Dmitrij zametil: - Ne vosprinimayu ya Antona kak nositelya vysshego razuma, predstavitelya rasy, povelevayushchej Galaktikoj. Slishkom on... chelovekoobraznyj. YA bol'she Strugackim veril, pro vseh etih lyudenov, Strannikov i prochih... Vot tam dejstvitel'no... Vysshij razum dolzhen byt' nesopostavim i nepostizhim dlya nas... - Ty, kstati, tozhe ne slishkom pohozh na predstavitelya rasy, sposobnoj za minutu unichtozhit' planetu so vsem naseleniem, umeyushchej peresazhivat' serdca i sozdavat' superkomp'yutery. - Novikov ohotno podhvatil temu, potomu chto i sam neodnokratno razmyshlyal o tom zhe. - Lichno ty ne pohozh. Umeesh' na urovne nadsmotrshchika s triremy pogonyat' svoih matrosov, chut' luchshe Kolumba opredelyaesh'sya po zvezdam, znaesh', kak pol'zovat'sya radiolokatorom, strelyat' iz pistoleta, vklyuchat' televizor... Eshche koe-chto. - Andrej razvel rukami. - No ved' poselis' ty sredi pigmeev Kongo - v chem smozhesh' proyavit' svoe velichie, krome kak paroj fokusov s radiotelefonom, televizorom na batarejkah, umeniem ubit' na rasstoyanii, chut' bol'shem, chem pozvolyaet primitivnyj luk, zalechit' s pomoshch'yu antibiotikov ranu ot kogtej leoparda... |to tak, pervye popavshiesya primery. YA vot, razmyshlyayuchi i s Irinoj davno obshchayas', dlya sebya tak predpolagayu - a esli, skazhem, Anton nash - nechto vrode togo samogo murav'ya, o kotorom Berestin neglupo napisal. ZHivet on v neobyknovenno slozhno i hitro ustroennom muravejnike, a sam po sebe ischezayushche malaya velichina, nositel' millionnoj doli obshchej funkcii, i ne vsego muravejnika dazhe, a svoego podvida, soldat tam, furazhir ili doil'shchik tlej... A v nashem sluchae on - imenno kontaktor, svyaznik mezhdu nesravnimymi po urovnyu civilizaciyami. Tak zhe, kak Irina... - Ponizhayushchij transformator, - rassmeyalsya Voroncov. - Ponizhayushchij intellektual'nyj uroven' svoej civilizacii do priemlemyh parametrov. - Sovershenno verno. CHtoby lampochku na dvesti dvadcat' k stokilovol'tnoj L|P podklyuchit'... Kak vsegda intuitivno, oni ugadali glavnoe. Anton na samom dele predstavlyal ne supercivilizaciyu, a lish' odin iz ee urovnej. Uroven', nastol'ko blizkij k protocivilizaciyam tipa zemnoj, chto mezhdu nimi vozmozhno pryamoe vzaimodejstvie. I hot' raznost' tehnicheskih potencialov vo mnogom prevoshodila samye smelye dopushcheniya zemnyh myslitelej, principial'noj raznicy mezhdu nimi ne bylo. Kak mezhdu pigmeyami Kongo, na kotoryh soslalsya Novikov, i... nu pust' dazhe |jnshtejnom ili Saharovym. A esli na mesto pigmeya iz tropicheskogo lesa postavit' drevneegipetskogo zhreca, a na mesto |jnshtejna prosto sposobnogo inzhenera, tak voobshche stanet ne slishkom ponyatno, kto kogo prevoshodit. Tem bolee chto Anton, v silu osobennostej razvitiya svoej civilizacii, byl podgotovlen k osoznaniyu istinnogo polozheniya veshchej dazhe men'she, chem Novikov s Voroncovym. Potomu chto on-to na samom dele schital sebya nositelem vysshego razuma, i vse proishodyashchee vo Vselennoj - plodami imenno etogo razuma. Na samom zhe dele vse bylo sovsem ne tak. ...K nochi Anton, ne zhelaya demonstrativno narushat' tradicii, vykazyvat' neuvazhenie k tol'ko chto obretennomu rangu, pereselilsya v udobnyj kottedzh vysoko v gorah. Tam, na krayu okruzhennogo izumrudnymi skalami plato, sredi nasyshchayushchih vozduh raduzhnym tumanom celebnoj vody gejzerov, v pohozhih na dvorcy drevnih vladyk villah otdyhali mestnye chinovniki starshih rangov i vysokopostavlennye vizitery. Tam i nashel ego Bandar-Begavan. Oni sideli na obrashchennoj v storonu indigovo-limonnogo zakata verande, i vnov' priobodrivshijsya professor, sogrev v ladonyah kamennuyu pialu, procitiroval starinnyj stih: Priyaten terpkij aromat Lanlin'skogo vina. Im chasha yashmovaya vnov' Kak zolotom polna... - A chem, pozvol'te uznat', nagradil vas mudrejshij i spravedlivejshij Sovet? Nadeyus', oni ne poskupilis'? - sprosil Anton, doslushav deklamaciyu Uchitelya. - V tvoem golose ya slyshu ironiyu. Vryad li ona umestna. Prav okazalsya ya, a ne ty. Vidish', i bez tvoih somnitel'nyh avantyur vse razreshilos' nailuchshim obrazom. So vcherashnego dnya ya - Pozhiznennyj Nastavnik! Anton sklonil golovu. Starik dostig vershin zhelaemogo, no, pohozhe, tak nichego i ne ponyal. A ne ponyal li? Ili ponyal vse gorazdo ran'she i schel za blago sygrat' v smirenie, kotoroe ne tol'ko na Zemle pache gordosti? - Skazhite, Uchitel', - esli mne dozvoleno po-prezhnemu nazyvat' vas tak - a vam ne pokazalos' strannym kak nachalo nashej istorii, tak i ee neozhidannyj, hotya, bezuslovno, priyatnyj konec? Ne slishkom li vse eto ekstraordinarno? - On vse zhe popytalsya eshche raz proshchupat' starika. Neuzheli dazhe sejchas, v ih, skoree vsego, poslednyuyu vstrechu, tot ne priotkroetsya, hot' namekom ne podskazhet ucheniku, kak zhit' dal'she? - Ne mudrstvuj sverh mery, drug moj. YA namnogo mudree tebya, i ne tol'ko v silu vozlozhennoj na moi plechi mantii. Pobeda nasha znachitel'na i zaslugi veliki. Ih prosto nedoocenili srazu pogloshchennye siyuminutnymi zabotami ne slishkom prosvetlennye chinovniki. A potom vse popalo v pole zreniya teh, kto Vidit i Znaet. Rezul'tat nalico. I dostatochno ob etom. Vyslushaj luchshe eshche neskol'ko stihov, a potom my obsudim perspektivy tvoej gryadushchej kar'ery. YA ne nameren zabyt' o tebe i hochu posle zaversheniya novoj missii predlozhit' tebe svoyu prezhnyuyu kafedru... - Vy chto-nibud' znaete o moej... missii? - O nej my pogovorim v svoe vremya, a sejchas slushaj stihi. YA dumayu, oni pomogut tebe ponyat' eshche koe-chto vazhnoe... ...Lezha na obshirnom nizkom lozhe, Anton smotrel v kruto izognuvshijsya nad nim kupol nochnogo neba, gorazdo bolee chernogo, chem na Zemle, i useyannogo nemyslimym kolichestvom zvezd, sredi kotoryh nevozmozhno bylo vydelit' kakie-nibud' sozvezdiya, tak ravnomerno i plotno oni raspolagalis'. Razgovor s Bandar-Begavanom ne prines ni radosti, ni uspokoeniya. Skoree dazhe naprotiv. To, chto emu, yakoby, po slovam Nastavnika, predstoyalo sdelat' na Zemle (a otkuda, kstati, tot mog znat' o soderzhanii Instrukcii?), Antonu, konechno, ponravit'sya ne moglo. Ved' kem on byl po samoj svoej suti? Kar'ernym diplomatom, urozhencem planety s dovol'no arhaicheskimi tradiciyami, gde do sih por sohranilis' tverdye principy klanovosti, svoeobrazno ponimaemoj rycarskoj chesti, slozhnaya filosofsko-eticheskaya sistema, zamenyayushchaya religiyu. I hotya uzhe ochen' davno oni, forzejli, vhodili v Galakticheskuyu konfederaciyu, ovladeli vsemi dostizheniyami ee nauki i tehniki, no vse ravno sohranyali svoyu neulovimuyu osobost' i luchshih svoih predstavitelej napravlyali v sootvetstvuyushchie svoemu genotipu sfery deyatel'nosti: v tu zhe diplomatiyu, galakticheskuyu razvedku, psihologicheskie sluzhby ili otrasli ezotericheskih i misticheskih znanij. Antonu, naprimer, dostalos' rabotat' da Zemle, i on vsegda byl etim dovolen. Schital, chto zanimaetsya delom vazhnym i perspektivnym. CHto samym blestyashchim obrazom i podtverdilos'. Ne komu-to eshche, a imenno emu dovelos' postavit' tochku v samom dlitel'nom konflikte galakticheskoj istorii. A teper' vot vyyasnilos', chto vse obstoit sovsem po-drugomu... Ne to, chtoby ego slishkom uzh sil'no volnovali momenty ideologicheskie, za vremya raboty on dostatochno ubedilsya v otnositel'nosti vsyakih principov i dogm, gorazdo trudnee bylo prinyat' fakt, chto on prozhil dovol'no mnogo, ne imeya ponyatiya, v kakom imenno mire zhivet. Kazalos' by, vse ustroeno razumno, prochno, na veka, skoree dazhe na vechnost'. Za isklyucheniem vojny s aggrami, kotoraya, kstati, nikak ne otrazhalas' na real'noj zhizni bol'shinstva razumnyh, naselyayushchih te samye preslovutye Sto Mirov - nu, mozhet, na samom dele ih chut' bol'she ili men'she. No teper' istinnaya kartina real'noj Vselennoj dolzhna byt' peresmotrena. Esli ne takova, kak kazalas', sistema administrativno-politicheskaya - a ona izobrazhalas' kak edinstvenno vozmozhnaya dlya effektivnogo funkcionirovaniya ob容dinyayushchej vse planety i planetnye sistemy Konfederacii, - to otchego ne byt' inoj voobshche vsej kartine Mira? Prodolzhaya razmyshlyat', sopostavlyaya stavshie izvestnymi emu fakty i vozmozhnye ih interpretacii, Anton nezametno pogruzhalsya v son. No chem-to eto zasypanie tozhe otlichalos' ot obychnogo. Kazalos', chto on kak raz ne pogruzhaetsya, a naoborot, vosparyaet v bezdonnuyu vys' nochnogo nebosvoda. I tak zhe, kak v kosmose, napravleniya vverh i vniz poteryali svoj smysl, i emu pokazalos', chto nachalos' stremitel'noe padenie, tut zhe pereshedshee v gorizontal'nyj polet sredi zvezd, po vsem napravleniyam srazu. Budto ego lokalizovannyj vnutri cherepnoj korobki mozg prevratilsya v oblako gaza ili plazmy i so svetovoj skorost'yu raspylyaetsya v mezhzvezdnom vakuume. Sohranyaya kakoe-to ostatochnoe samooshchushchenie, on dazhe ponimal, naskol'ko razrezhennoj stanovitsya ego lichnost', razletayushchiesya ee fragmenty stremitel'no teryayut svyaz' mezhdu soboj, nachinayut slovno by avtonomnoe sushchestvovanie. CHem-to eto pohodilo na klassicheskuyu kartinu Bol'shogo Vzryva. I, sledovatel'no, perestavaya byt' samim soboj, on nachal osoznavat' sebya analogom formiruyushchejsya Vselennoj. I kak ran'she ego lichnost' vklyuchala v sebya znanie sobstvennogo anatomicheskogo ustrojstva, zakonov, po kotorym funkcioniruet organizm, tak teper' Antonu stala priotkryvat'sya sut' Vselennoj, v kotoruyu on prevrashchalsya. On nikogda ne izuchal vser'ez fundamental'nyh kosmogonij, imel predstavlenie o fizikah mikro- i makromira primerno na urovne zemnyh chitatelej populyarnyh zhurnalov, no sejchas svobodno ponimal to, chemu ne imelos' dazhe nazvanij. Bez vsyakogo udivleniya on osoznal, chto mnogomernost' mira imeet ne tol'ko abstraktno-teoreticheskij, no i vpolne konkretnyj smysl, i chto vsya ih mogushchestvennaya sverhcivilizaciya v sravnenii s etim mirom ne bolee, chem tonkaya plenka pleseni na predmetnom stekle mikroskopa. Vozmozhno, tozhe ubezhdennaya v svoej znachitel'nosti i vpolne samodostatochnaya. Sleduyushchim etapom postizheniya stalo oshchushchenie pronzayushchej i svyazyvayushchej etot mir, etu Gipervselennuyu gigantskoj seti, ravno pohozhej na strukturu mozga i nervnoj sistemy cheloveka i na ustrojstvo chudovishchnyh razmerov komp'yutera. Blagodarya etoj seti sama Vselennaya prevrashchalas' v svoeobraznoe psevdomyslyashchee ustrojstvo. Sposobnoe ne tol'ko usvaivat' i pererabatyvat' informaciyu, no i vozdejstvovat' na svoe sobstvennoe fizicheskoe sostoyanie. Tozhe po analogii s razumnym biologicheskim sushchestvom. I, nakonec, kak nekoe poslednee ozarenie, k nemu prishlo ponimanie togo, chto struktura eta - iskusstvennogo proishozhdeniya! Plod millionoletnih trudov sovershenno uzhe nevoobrazimo mogushchestvennoj civilizacii, esli tol'ko stol' banal'nyj termin mozhno primenit' k urovnyu razvitiya myslyashchej materii, sposobnoj upravlyat' aksiomatikoj N-mernoj Gipervselennoj, intellektual'nym usiliem sozdavat' Galaktiki s lyubymi zadannymi svojstvami, igrat' Real'nostyami tak zhe, kak opytnyj sofist igraet slovami... Iz vsego etogo sledovalo, chto Sverhcivilizaciya, k kotoroj prinadlezhal Anton, i Sverhcivilizaciya aggrov, i eshche desyatki podobnyh zhe obrazovanij v dannoj trehmernosti, v trehmernostyah inyh poryadkov, kotorye byli ili eshche tol'ko budut, a takzhe prochie myslimye i nemyslimye miry, sushchestvuyushchie v chetyreh- i bolee mernyh kontinuumah - vsego lish' artefakty, produkty, a mozhet byt', i othody "myslitel'noj" deyatel'nosti kakih-to sovershenno nepredstavimyh sushchestv. Osoznanie vsego vysheskazannogo polnost'yu ischerpalo intellektual'nye vozmozhnosti Antona, a mozhet byt', nekij pronikshij v ego mozg informacionnyj impul's nichego, krome etogo, ne soderzhal, no ego rasprostranivshayasya na milliony parsek i milliardy let lichnost' prakticheski mgnovenno vnov' szhalas' do predelov estestvennoj lokalizacii. On prosnulsya, ili ochnulsya, na tom zhe roskoshnom, prikrytom fioletovym mehom lozhe i, obessilennyj, tol'ko i uspel perevesti v slova i mysleobrazy ischezayushche maluyu chast' otkryvshejsya (ili otkrytoj emu) istiny. Esli vse eto ne bylo bredom, gallyucinaciej, vyzvannoj pereutomleniem ili narkoticheskim dejstviem redchajshego vina s planety Lanlin', to ponyatnym stanovilos' ochen' i ochen' mnogoe. Za isklyucheniem odnogo - neuzheli ta samaya Gipercivilizaciya v sostoyanii zametit' stol' ischezayushche maluyu chasticu real'nosti (odnoj iz mnogih Real'nostej), kak otdel'nyj chelovek? Nu a esli posmotret' s drugoj storony, dazhe zemnaya nauka mozhet vo vremya grandioznoj epidemii vyyavit' i rassmotret' odnu-edinstvennuyu chumnuyu palochku i otyskat' peschinku, popavshuyu v gigantskij mehanizm... Dlya nih, navernoe, net voobshche nichego nevozmozhnogo. Osobenno esli postupki myslyashchih elementarnyh chastic, schitayushchih sebya vencom tvoreniya, vyzvali kakie-to znachimye deformacii v ih umozritel'noj real'nosti... A pered tem, kak zasnut' po-nastoyashchemu, Anton uspel sprosit' sebya, kak teper', vozmozhno li prodolzhat' zhit' kak ni v chem ne byvalo, znaya, chto i ty sam, i ves' voobshche mir - ne bolee chem emanaciya ch'ego-to razuma? I otvetil - a pochemu by i net? Velika li raznica - byt' produktom prihoti boga, scepleniya sluchajnyh atomov ili intellektual'nyh igr sushchestv, kotoryh nel'zya ni voobrazit', ni uvidet'? Pozhaluj, mozhno predpolozhit', chto vmeste s darovannym Znaniem supersushchestva pozabotilis' i o tom, chtoby vospriyatie znaniya ne privelo ob容kt vozdejstviya k neperenosimomu shoku. Utrom zhe Anton dolgo pytalsya ponyat', bylo li chto-nibud' voobshche, krome yarkogo sna-fantazii na kosmogonicheskuyu temu? Takoe reshenie znachitel'no oblegchilo by dal'nejshuyu zhizn', odnako zhiznennyj opyt i inye, bolee glubinnye chuvstva podskazyvali: pravda emu otkrylas' ili net, no luchshe vpred' ishodit' iz vozmozhnosti esli i ne imenno takoj kartiny mira, to iz predpolozheniya, chto nekie vysshie sily i urovni sushchestvuyut, chto oni kontroliruyut situaciyu, i chto, nakonec, ocherednaya vstrecha s nimi - ne za gorami... Snova Voroncov s Antonom sideli na polukruglom divanchike u otkrytoj balkonnoj dveri admiral'skogo kabineta, gde dlya Dmitriya vsya istoriya i nachalas'. Tol'ko teper' kabinet vyglyadel, kak vo vremya raboty Morskogo ministerstva nad Bol'shoj sudostroitel'noj programmoj posle russko-yaponskoj vojny. Vsyudu razlozheny al'bomy, spravochniki, chertezhi i risunki, na stole i podokonnikah - neskol'ko velikolepno vypolnennyh modelej transatlanticheskih lajnerov, real'no sushchestvovavshih ili skompilirovannyh iz raznyh prototipov. Na reznom stolike v uglu pohryukival kofejnik, skvoz' poluotkrytuyu dver' sosednej komnaty vidnelsya kraj divana s nabroshennym na nego pledom - Voroncov, pogloshchennyj rabotoj nad proektom, zdes' zhe i nocheval. Anton, s obychnoj svoej slegka val'yazhnoj maneroj ochen' uverennogo v sebe cheloveka, kotoromu i chert ne brat - takoj tip inogda vstrechalsya sredi vysokopostavlennyh i v to zhe vremya intelligentnyh, slegka vol'nodumnyh partijnyh rabotnikov - povestvoval o svoih pohozhdeniyah v metropolii. Eshche ne znaya istinnoj prichiny stol' neozhidannoj otkrovennosti, no dogadyvayas', chto prichina est', Voroncov s interesom slushal hlestkie, zlye ocenki, pochti v shchedrinskom duhe, nravov i maner galakticheskoj byurokratii. A Anton prosto daval vyhod emociyam, do togo podavlyaemym disciplinoj i ostorozhnost'yu. Teryat' emu teper' bylo nechego, da vdobavok Dmitrij byl dlya nego odnim iz teh nemnogih, kto mog razdelit' udovletvorenie ot vyigrannoj, kak by tam ni bylo, partii. Somneniya zhe i mrachnye mysli zdes', na Zemle, slovno by otoshli v tumannuyu dal'. Tem bolee chto nichego osobenno nepriyatnogo instrukciya v sebe ne soderzhala. Vo vremya besedy s Bandar-Begavanom Anton predpolagal gorazdo hudshee. Razgovor poluchilsya sovershenno svetskij. Voroncov v nuzhnye momenty zadaval voprosy, i Anton na nih otvechal, sudya po vsemu - vpolne iskrenne, zatragivaya takie momenty inoplanetnoj zhizni, kotoryh ran'she predpochital ne kasat'sya, a ot izlishnego lyubopytstva sobesednika umelo uhodil. Slovno by nevznachaj voznikla tema dal'nejshej antonovoj sud'by. - Boyus', chto dovol'no skoro nam pridetsya rasstat'sya. Hot' ya teper' i Tajnyj Posol s neogranichennymi polnomochiyami, a fronta rabot dlya menya, pohozhe, ne najdetsya. Zdes' ya svoyu missiyu, schitaj, chto zavershil. Tak, koe-kakie sherohovatosti ustranit', i vse. Na drugih planetah, krome Zemli, nastoyashchej raboty tozhe ne budet, skuchno tam... da i intrigany vsyakie ne uspokoyatsya, najdut sposob napakostit'. Dejstvitel'no naukoj zanyat'sya, chto li? Anton okonchatel'no prevratilsya v glazah Voroncova v normal'nogo sovetskogo apparatchika, za ryumkoj vodki rassuzhdayushchego v saune o variantah svoej i chuzhih kar'er. Byl u nego takoj priyatel', sekretar' partkoma parohodstva, ves'ma tolkovyj paren', zhal', chto sel vo vremya andropovskoj chistki ryadov... - A zdes' pozhit' ne hochesh'? - sprosil Dmitrij, ne iz podnachki, a s dal'nim pricelom. - Na pokoe. Tebe Zemlya vrode nravitsya. Pridumaj kakuyu-nibud' podhodyashchuyu otmazku, problemu vazhnuyu, yakoby, i peresidish' smutnye vremena, poka normalizuetsya vse u vas... - Nu uzh net, upasi bog! Sluzhil by ty gde-nibud' v Polyarnom ili Severokuril'ske, poluchil by admiral'skie pogony s otstavkoj vpridachu, neuzheli tak by i ostalsya v svoem barake, ni v Piter, ni v Moskvu ne zahotel vozvrashchat'sya? - Byvaet, chto i ostayutsya. I tam ne tol'ko ploho byvaet. Na teh zhe Kurilah, k primeru... - YA zh i ne govoryu, chto sovsem ploho... Tol'ko ty pro rybalku nebos' vspomnil, pro krasoty dal'nevostochnye, pro piknichki so svezhimi krabami i medicinskim spirtom? - Anton zasmeyalsya i poter ruki iskonno russkim zhestom, budto i sam neodnokratno prinimal uchastie v takih oficerskih meropriyatiyah. A ved' i prinimal, navernoe, pod zhurnalistskoj svoej kryshej ili pod kakoj-nibud' drugoj. - Net, i ya pro Zemlyu vspominat' budu, i dazhe s toskoj, a vse ravno, baza podvodnyh lodok v skalah i trehetazhnaya villa, pust' ne na Palm-Bich, pust' v Gul'ripshe - dve bol'shie raznicy. Voroncov ne mog s nim ne soglasit'sya, pust' i trudno, emocional'no trudno bylo emu eto predstavit'. Esli uzh Zamok i vsya Zemlya so svoimi krasotami i prelestyami dlya Antona navrode lejtenantskogo shchitovogo baraka, v kotorom sam on prozhil dva goda v Anive... Posmotret' by lichno na tamoshnyuyu zhizn'. Dmitrij vspomnil svoe pervoe vpechatlenie ot N'yu-Orleana, kogda posle voennoj sluzhby sumel nanyat'sya tret'im pomoshchnikom na suhogruz i, preodolev Atlantiku, soshel na bereg, po ushi napichkannyj dushespasitel'nymi rechami pompolita... Da-a... No teper' uzh ne udastsya uvidet' chuzhie miry, natrepalsya togda forzejl'. No kasat'sya etoj temy bol'she ne stal, sprosil o drugom. - V chem vse zhe oshibka byla tvoya? Ne mogli zhe tebya obvinit' vpryamuyu, chto chuzhie shkurnye interesy narushil, o pol'ze dela radeya? Bylo hot' chto-to, k chemu pricepilis'? Civilizaciya zhe u vas tam, ne feodalizm, v samom dele? - Riskovannoe zanyatie - ocenki civilizaciyam davat'. Osobenno s marksistskih pozicij. Ty zhe mne ne poverish', esli ya skazhu, chto u vas v Soyuze postrabovladel'cheskij stroj namnogo regressivnee, chem v Drevnem Rime? I pravil'no sdelaesh', potomu chto vse kuda slozhnee i... huzhe. Vot i u nas. S odnoj storony - dejstvitel'no sverhcivilizaciya, dazhe sverhkommunizm, vashim yazykom vyrazhayas', a s drugoj - pochishche imperii inkov, do mezhzvezdnyh poletov razvivshejsya. No ya ne ob etom. Oshibok i moi predshestvenniki, i ya lichno na Zemle poryadochno navorotili. Dostatochno, chtoby vot lichno menya iz diplomatov-taki vygnat'. Ne s toj formulirovkoj, chto mne kleili, no vygnat'. Odin moj umnyj kollega znaesh' chto skazal? Sovsem nedavno, kogda ya uzhe reabilitirovan byl i oblaskan. CHto, pokonchiv s aggrami, ya vsyu nashu civilizaciyu v takoe boloto zagnal... Ponachalu ya ne ponyal, no potom razobralsya. Ne stol'ko v svoej konkretnoj vine, kak v hode ego myslej. |ta tak nazyvaemaya "vojna" splachivala vhodyashchie v Konfederaciyu narody, rasy, davala im obshchuyu, yakoby blagorodnuyu cel', a takzhe ne davala proyavlyat'sya... nu, po-vashemu govorya, velikoderzhavnomu shovinizmu i totalitarnym tendenciyam naibolee razvityh i mogushchestvennyh zvezdnyh sistem. Vot kak esli by Stalinu na samom dele udalos' samomu, bez soyuznikov pobedit' Gitlera godu v sorok vtorom i ustanovit' Sovetskuyu vlast' vo vsem mire... CHego ot Novikova aggry i hoteli. - Nu, mozhet byt', i ne slishkom neprav tvoj kollega... - kivnul Voroncov. - YA i ne govoryu, chto sovsem neprav, da delo ne v etom. Tut drugoe vazhnee. Slishkom pozdno ya ponyal, chto vkolochennye v menya algoritmy aktivnoj diplomatii na Zemle vse vremya rabotayut nepravil'no. Iskazhayutsya nastol'ko, chto chut' ne v protivopolozhnost' svoyu obrashchayutsya, i vsegda tak bessistemno, chto nikakih popravok na deviaciyu izobresti nevozmozhno. I mozgi u nas dlya Zemli nepodhodyashche ustroeny. Vot, na tvoj vzglyad, ya chelovek samyj nastoyashchij, a po pravde govorya - vse ravno forzejl'. I v svoi predstavleniya, v te postulaty i logiki, kotorymi operiruyu, ser'eznyh korrektiv vnesti ne mogu. V bytovom-to plane ya umnyj, umnee kazhdogo iz vas, no ne v sostoyanii nastol'ko svoyu psihiku peredelat', chtoby v dolzhnoj mere chelovecheskuyu informirovannost' s rodnym mentalitetom sovmestit'. I, v kazhdyj konkretnyj moment vyigryvaya takticheski, my lish' priblizhaem strategicheskoe porazhenie. Hochesh', skazhu, v chem moi predshestvenniki kardinal'no oshiblis', otchego istoriya vasha naperekos poshla? Kogda, geopoliticheskuyu koncepciyu rannego srednevekov'ya vystraivaya, sochli neobhodimym pomoch' Rusi Hazarskij kaganat unichtozhit'. - Pri chem tut kaganat? - iskrenne udivilsya Voroncov. Pro hazar on znal ne bol'she, chem mozhno pocherpnut' iz "Pesni o veshchem Olege". - Da vot pri tom samom. Mozhet, i s aggrami sejchas ta zhe oshibka. Reshili togdashnie analitiki, chto posle izbavleniya ot hazarskoj opasnosti rascvetet russkaya derzhava, s polovcami i pechenegami poladit, prevratitsya v severnuyu Vizantiyu, istinnyj Tretij Rim, dostignet nemyslimyh vysot kul'tury, Evropu i ves' mir za soboj povedet. I, glavnoe, vse predposylki k etomu na samom dele imelis'! Sam pomnit' dolzhen - Kiev, Novgorod... Megapolisy po tem vremenam, kogda Parizh derevnej byl, pro London i ne slyshal nikto. A tut molodoj etnos, mozgi do nevozmozhnosti izobretatel'nye, stroj myslej edakij... kosmicheskij... A hazarskuyu probku vyshibli - i otkryli dorogu kochevoj Stepi. Vozmozhnost' zhe poyavleniya takih figur, kak CHingishan vkupe s Subedeem, predvidet' za trista let nikakaya teoriya ne mogla. Nu i poshlo. V 1237 godu nasha togdashnyaya rezidentura popytalas' vmeshat'sya, ne dopustit' polnogo razgroma russkih vojsk, no, uvy, pogibla sama v polnom sostave. Kstati, ne bez uchastiya aggrov. S togo momenta my uzhe ne svoi sverhzadachi reshali, a pytalis' tol'ko razmahi mayatnika gasit'. Kazhdoe zhe aktivnoe vmeshatel'stvo novuyu volnu nepredskazuemyh sledstvij vyzyvalo... Otchego, kstati, koe-kto iz togdashnih nashih deyatelej i reshilsya zaklyuchit' s aggrami sekretnyj pakt. Vo-pervyh, o neprimenenii sily po otnosheniyu drug k drugu, a vo-vtoryh... Vot ya tebe o nih govoril, mol, sily zla i vse takoe... V principe, konechno, po otnosheniyu k vam, rossiyanam, i voobshche vsem, protiv kogo oni rabotayut. A s drugoj storony, tol'ko s pomoshch'yu ih vstrechno-napravlennyh dejstvij, dlya nas neozhidannyh i sluchajnyh, byla nadezhda vash istoricheskij flatter pogasit'. Vot i dali drug drugu vzaimnyj kart-blansh. S tochki zreniya moralistov, mozhet, i cinichno, i nepozvolitel'no, a drugogo vyhoda ne nashli, reshili, chto cel' opravdyvaet... A ya vot vidish', kakim principial'nym i soobrazitel'nym okazalsya... Anton proiznes eto takim tonom, chto Voroncov udivlenno pripodnyal brov'. Neuzheli sidyashchij pered nim i otkrovennichayushchij paren' - polnomochnyj predstavitel' vysshego razuma? Sam-to on ladno, pust' prosto srednen'koj ruki chinovnik, ogranichennyj, no chestnyj, no kogo on predstavlyaet?! - Ty podozhdi, Anton. Ili ya chego-to ne ponimayu? Ty zhe mne pokazyval, kak iz Zamka mozhno vyhodit' v lyubuyu tochku prostranstva-vremeni... Tak kak zhe?.. Raz ty znaesh', chto proizoshlo i sluchilos', otkuda u vas voobshche mogut byt' takie, kak s hazarami, proschety? Otkroj kanal v desyatyj vek, predupredi tam svoih predshestvennikov... Anton hmyknul razocharovanno, pokrutil golovoj. - |to ty do sih por nichego ne ponyal. A ved' i ya tebe rastolkovyval, i Irina vas pytalas' prosvetit'... Vremya neobratimo. |to absolyutnaya aksioma. I esli chto sluchilos', to sluchilos'. Kogda ya vyhozhu na Zamka v proshloe, sovershayu tam chto-to, to tem samym perevozhu strelku. Menyayu real'nost'. I mogu popast' tol'ko v to budushchee, kotoroe vytekaet iz proshlogo, v kotorom nahozhus'. Poperek real'nostej my dvigat'sya ne mozhem. Dlya togo ya tebya i posylal v sorok pervyj, a ne sam poshel. Inache by ostalsya v toj zhe, vnov' voznikshej real'nosti. A moya rabota v etoj, i zhivu ya v nej v masshtabe vremeni odin k odnomu. Doshlo? - Kazhetsya. Esli chto - eshche raz peresproshu. Davaj dal'she. - Tak vot. Kogda ya na Zemle rezidenturu prinyal, porabotal, vnik, to sostavil svoyu teoriyu, po kotoroj trebovalos' postepenno ogranichivat' i nashe, i aggrianskoe vozdejstvie na sobytiya mestnoj zhizni, pritormazhivat' akkuratnen'ko, a v perspektive pojmat' moment i kak-to aggrov voobshche nejtralizovat' i samim otojti v storonu. Moj uchitel', on zhe nachal'nik Departamenta, vpolne moj plan podderzhal. Uvy, kak ya teper' ponyal - chisto teoreticheski. V real'nuyu osushchestvimost' on ne veril, otchego i ne prepyatstvoval. YA zhe, naoborot, vel dela imenno k prakticheskomu voploshcheniyu. Vot tut vy i podvernulis'... - CHto, bez nas ne vyshlo by? - s zhivym interesom sprosil Voroncov. - Bez vas drugie zagotovki dolzhny byli srabotat', no rastyanulos' by vse let, mozhet, na pyat'desyat. A s vami tak udachno soshlos'! Gde by ya eshche takuyu Irinu nashel? Tak vot, ya schital, chto esli Zemlyu ostavit' v pokoe, vy na glavnuyu istoricheskuyu posledovatel'nost' malo-pomalu vyberetes', a glavnaya nasha cel' uzhe potom sama soboj dostignetsya. YA na eto, schitaj, vsyu soznatel'nuyu zhizn' polozhil, i v itoge vyyasnil, chto vse naoborot... Propustiv bez vnimaniya poslednie slova, Voroncov sprosil: - A skol'ko zhe ty na Zemle rabotaesh'? - Da skoro poltorasta let... - S krepostnogo prava? - prisvistnul Dmitrij. - Skol'ko zh tebe let? - Let, po-nashemu, ne slishkom mnogo, v proporcional'nom pereschete my rovesniki. A krepostnoe pravo... Na ego otmene ya kak raz stazhirovalsya. - Von dazhe kak? Ty, znachit, za prosveshchennuyu monarhiyu rabotal. A aggry? - Estestvenno - naoborot. Kto, po-tvoemu, carya-osvoboditelya grohnul? Za vremya znakomstva s Antonom privyk, kazhetsya, Voroncov ko vsyakomu. Nasmotrelsya chudes v Zamke, dvazhdy lichno pobyval v proshlom, pil kon'yak s tovarishchem Stalinym, no sejchas opyat', kak v moment pervogo poyavleniya v Zamke, oshchutil legkoe golovokruzhenie. Navernoe, dazhe i ego zakalennaya psihika ne v sostoyanii beskonechno perevarivat' absurdnye realii slishkom daleko ushedshej (ili zashedshej?) civilizacii. Sidish' v obyknovennom kabinete davno umershego admirala, geroya Port-Artura, skvoz' strel'chatye okna padayut kosye stolby zolotistogo predzakatnogo sveta, vdali perekatyvaet volny, kotoryh ne kasalis' borta ne to chto kolumbovyh karavell, a dazhe i normannskih drakkarov, Atlanticheskij okean, ryadom v neprinuzhdennoj poze ustroilsya prishelec, kak tol'ko chto vyyasnilos' - blizkij soratnik Aleksandra II Osvoboditelya... I chto? Ty po-prezhnemu uveren v svoem polnom psihicheskom zdorov'e, tovarishch byvshij kapitan-lejtenant? Ili vse zhe "poehala krysha" v dolgom i nudnom rejse, i na samom dele vokrug sovsem ne to, chto tebe voobrazhaetsya, a vsego lish' palata v sootvetstvuyushchem zavedenii? No posle korotkoj zaminki i slishkom, mozhet byt', pristal'nogo vzglyada na svoego sobesednika Voroncov vsego-navsego prikuril ocherednuyu sigaretu, vyplesnul v farforovyj bochonok s bonsai razvesistogo klena (pamyat' o poslednem vizite admirala v Nagasaki) ostyvshij kofe i nalil svezhezavarennogo. - N-da... I v kakom kachestve ty pri dvore sostoyat' izvolil? - Nesushchestvenno eto. Oficial'nyh dolzhnostej ne zanimal, no koe-kakim vliyaniem pol'zovalsya. Delo v rezul'tate. Esli by vse poshlo, kak nado, sejchas by mirovoj rasklad sovsem inache vyglyadel. Skol'ko raz ya govoril Gorchakovu... - Anton slovno ponyal, chto skazal lishnee, oborval frazu. - To-to ya vsegda udivlyalsya, otchego istoriya nasha takaya durackaya. Dve shagi napravo, dve shagi nalevo, shag vpered i dva nazad... - izobrazil on s harakternym akcentom pripev izvestnogo v svoe vremya odesskogo shlyagera. - A eto, okazyvaetsya, ty ee vershil... - Voroncov ottopyril gubu i posmotrel v lico Antonu s prenebrezhitel'no-sochuvstvennoj minoj. - U normal'nyh stran vse logichno i v osnovnom posledovatel'no, a u nas kuda ni kin'... Vezuha shvejcarcam, za tyshchu let ni odin forzejl' tuda, vidat', ne dobralsya. Ili sanmarincam kakim-nibud'... Ne zrya odin moj drug govarival: "Samaya u menya bol'shaya mechta - byt' poslom Islandii v SHvejcarii". Iz-za tebya, znachit, u nas i s flotom takoj bardak - stroili, stroili - i r-raz! To tebe Krymskaya vojna, i my topim flot, to YAponskaya - i nash flot topyat, potom grazhdanskaya - snova sami... U anglichan - Grand Flit, u nemcev - Flot Otkrytogo morya, a u nas - v osnovnom "shalandy, polnye kefali..." Vse ostal'noe, vprochem, tak zhe. Odna teper' radost' - izvestno, komu mordu bit'! Odnako stop! V poslednij raz aggry, naoborot, vorota smenili? Po idee, oni dolzhny byli kak raz na storone nastoyashchego Stalina dejstvovat', a oni Andreya podsadili... - Pochemu zhe? Vse pravil'no. Oni ved' i hoteli, chtoby Novikov stal "superstalinym", on zhe, vopreki zadaniyu, sovsem ne tuda poehal. Eshche nichego ne znaya, mne podygral. YA ved' s samogo nachala pytalsya stalinizm kak-to skorotat'... - Nu i durak, prosti za vyrazhenie! Nado bylo ego godu v vosemnadcatom i likvidirovat'. Delov-to.... - V vosemnadcatom ya takoj umnyj, kak ty sejchas, eshche ne byl... - Ty i segodnya ne ochen'-to... A vot kem my v takom razreze poluchaemsya? Peshki na doske istorii ili eti, marionetki? - Tol'ko davaj bez kompleksov! Hot' raz ya tebya zastavlyal chto-nibud' protiv tvoej voli delat'? I nikogo drugogo tozhe. U nas, kazhetsya, s vzaimnogo soglasiya vse nachalos'... Ni my, ni aggry ni razu, povtoryayu - za poslednie sem'sot let ni razu nichego ne sdelali sami. My tol'ko proschityvali varianty i veroyatnosti, ploho ili horosho - drugoj razgovor, i aktivizirovali naibolee perspektivnye cherez moral'no gotovyh imenno k takomu syuzhetu lyudej. Ne hotel by Grinevickij bomby brosat', nikakoj forzejl', ili aggr, ili Nechaev ego by ne zastavil... - Aga! YA pod zapal na cheloveka rukoj zamahnulsya, a ty mne iz-za spiny v etu ruku topor... - A esli dazhe i tak? Umnyj ostanovitsya... - Govoril tebe SHul'gin... - Nu i ty skazhi, chego uzh! Opravdyvat'sya ne sobirayus', no kak raz ya zhandarmov na pervomartovcev navel. I Dostoevskomu den'gi daval, kogda on "Besov" zadumal i pisal... - Eshche togo luchshe! Bratca Sashu zalozhil, tak bratec Volodya vsem takuyu koz'yu mordu pokazal... Ty b i tut luchshe vse naoborot delal... - Ne zavodis', kapitan. YA, mozhno skazat', kak raz ispoveduyus' i kayus'. - YA ne pop. Bog prostit. Ladno, my tut, v Rossii, srodu duraki, ottogo u nas vse cherez .... A na Zapade chem tvoi kollegi zanimalis'? - Da primerno tem zhe samym. Po obshchemu planu. I vse ravno koe-kakoj progress imel mesto. Predstav', chto bez balansirovki etoj. V 1878 godu, na Berlinskom kongresse, naprimer... Esli by Rossiya zahvatila Konstantinopol' i prolivy, mirovaya vojna proizoshla by na sorok let ran'she. Ishodya iz tekushchej real'nosti, my pravil'no togda postupili. I v devyat'sot pyatom Portsmutskij mir kazalsya naibolee udachnym variantom. Voroncov s udovol'stviem prodolzhil by diskussiyu, skazal by, chto ni v koem sluchae ser'eznyj specialist, da eshche osnashchennyj sverhmoshchnymi analizatorami, ne dolzhen byl dopustit' takuyu massu grubejshih proschetov, zadal by eshche mnozhestvo voprosov, chtoby proyasnit' dlya sebya mnogie belye pyatna istorii, no vmesto etogo ogranichilsya sravneniem, pokazavshimsya emu ochen' umestnym: - CHerchill', kazhetsya, nazyval podobnye tajnye igry sil'nyh mira sego "shvatki bul'dogov pod kovrom". Tak poluchaetsya, chto i vy s aggrami ne bolee, chem bul'dogi, i nas ty v svoyu svoru zachislil... A vot esli, k primeru... Forzejl' rezkim zhestom oborval sobravshegosya razvit' svoyu mysl' sobesednika. - YA ved' ne dlya likbeza razgovor zateyal. Moya missiya podhodit k koncu. Vot ya i reshil vam poslednyuyu, mozhet byt', uslugu okazat'. Da i pered lyud'mi voobshche vinu slegka zagladit', naskol'ko eshche mozhno. - Tak, znachit, est' vina? - Ona u kazhdogo est', kto hot' chto-to v etoj zhizni delaet. U tebya razve ne bylo? Ty dlya pol'zy sluzhby matrosov mestami pomenyal, i togo, kto tebe bol'she drugih nravilsya, na tom samom tralenii vzryvom ubilo. Ne hochesh' vspominat', ne nravitsya? Togda i menya pojmi... S Voroncovym dejstvitel'no byl takoj sluchaj, i kogda Anton o nem napomnil, na dushe stalo pogano. Vrode i zabylos' uzhe, a vot snova... Nel'zya ne soglasit'sya - esli uzh vzyalsya hot' v kakuyu igru igrat', bud' gotov otvechat' za proigrysh. Byvalo, chto i otvechali chestnye lyudi - pulej v lob. V svoj, a ne v chuzhoj, kak posle v modu voshlo... I on peremolchal etu minutu, dozhdalsya, poka Anton vnov' nachal govorit' po delu. - YA, navernoe, sovsem skoro otsyuda ujdu i, sam ponimaesh', prosto obyazan sdelat' dlya vas vse, chto v moih silah. Skazhi - chto? Voroncov pozhal plechami. Vstal, otkryl dver' i vyshel na shirokij, s dobela vyskoblennym orehovym nastilom, balkon. Oblokotilsya o perila, dolgo smotrel na sobirayushchiesya u gorizonta grozovye tuchi. Nizkie, fioletovo-bagrovye, obeshchavshie, sudya po vsemu, zhutkij meteorologicheskij kataklizm. Posle togo, kak oni tak vot pogovorili - o chem on mog by prosit'? Soznanie odnovremenno neogranichennyh vozmozhnostej i ih zhe bessmyslennosti. Vernut' ih domoj, k mame? Teper' uzhe yasno, chto etogo ne budet. Po usloviyam zadachi. I vse zhe on sprosil imenno ob etom. - Izvini, no, pozhaluj, ne vyjdet. YA so vsej dushoj... No davaj vdumaemsya... Kak tol'ko kosmonavty vernulis' k sebe, vashe nastoyashchee zakonchilos'. Podumaj sam - eto zhe nesovmestimo. To budushchee, v kotorom oni uzhe zhili, i to, chto uvidel Novikov - kak ih sovmestit'? - Nel'zya? - Voroncov i sam obo vsem davno dogadalsya, mozhet byt', eshche togda, kogda vpervye uvidel Al'bu i ee tovarishchej, no sprosil. - A razve mozhno? Ty zhe realist. - YA - da, a ty? Kak-to ved' u nih poluchilos'? I imenno to, o chem my dumaem. Kommunizm, bratstvo narodov... Anton vzdohnul razocharovanno. Opersya loktyami o perila ryadom s Voroncovym, pomolchal, glyadya na zavorazhivayushchee zrelishche nadvigayushchegosya shkvala. - Zaholustnaya, pobochnaya liniya... YA dazhe ne ochen' ponimayu, kak vy s nimi sostykovalis'. Da, ih zvezdolety nauchilis' proryvat'sya cherez prostranstvo, kak tanki cherez liniyu Mannergejma. A kakoj cenoj? Tebe zhe govorili - oni odinoki vo Vselennoj. A pochemu? Vsya civilizovannaya Vselennaya okazalas' na drugoj linii. Na odnoj oni, na druguyu popali aggry, na tret'ej - vse ostal'nye. Anton neopredelenno mahnul rukoj. - Neuzheli tak mrachno? - A chto tebya udivlyaet? Ved' vy primerno tak i zhili. V SSSR. Ves' mir chto-to delaet, reshaet, oshibaetsya, dazhe stradaet, no zhivet. A vy stroite svetloe budushchee. Tol'ko ono pochemu-to nikak ne svetleet. Ty zhe ves' mir isplaval, neuzhto ne zametil? - Zametil. I ne tol'ko to, o chem ty govorish', a i to, chto mnogoe u nas luchshe... Anton snishoditel'no cyknul, povernulsya spinoj k perilam. - Znayu, chto dal'she skazhesh'. I dazhe mogu, chert s nim, ustroit' vam takoj variant. Kommunizm po Hrushchevu. Est' u menya v zapase liniya. Ne tik-v-tik vasha, no sovsem blizkaya... Bez mikroskopa ne otlichish'. Hot' sejchas. Esli tvoim druz'yam nichego ne govorit', budut v polnoj uverennosti, chto domoj vernulis'. Odnako podumaj, pochemu ty s detstva opredelennye knizhki lyubil chitat'? Majn Rid, Dzhek London i ZHyul' Vern pochemu tebe milee, chem Pavlenko, Gajdar i Zoya Voskresenskaya? A v moryaki zachem podalsya? Svyashchennye berega Otchizny gorel zashchishchat' ili vse zhe mechtal ob Azorskih ostrovah, proplyvayushchih mimo bortov? Esli ty na samom dele sovershenno iskrenne preziral "svobodnyj mir" za "zheleznym zanavesom", kak izlagal matrosam na politzanyatiyah, to, tak i byt', risknu v poslednij raz, sdelayu vam krasivuyu zhizn'... - To est'? - To est' prob'yu za schet vseh nalichnyh resursov i, ne schitayas' s posledstviyami, dyrku v mir vashej detskoj mechty, uberu ottuda vashih analogov teh samyh vas, kakimi vy byli by, ne vstret' Andrej Irinu, a ty menya, i zhivite... Dmitrij v mgnovenie, kak govoritsya, oka voobrazil sebe skazannoe Antonom. Nikak ono ne moglo emu ponravit'sya. Ladno, dopustim, Suhumi za den' do vstrechi s forzejlem. Eshche dnej cherez desyat'-pyatnadcat', i prishlos' by vozvrashchat'sya v rodnoe parohodstvo, zhdat', net, vyprashivat' naznachenie, snova uvidet' gnusnuyu mordu zavkadrami, elejnuyu uhmylochku sekretarya partkoma, otpravlyat'sya na rzhavuyu korobku s sovershenno nikchemnym frahtom, nu i tak dalee... A esli eshche pri etom pomnit' o byvshem i budushchem... I znat', chto etot mir ne prosto ploh sam po sebe, a eshche i yavlyaetsya zavedomo tupikovym... Da eshche udastsya li v nem vstretit' Natashu?.. No sdavat'sya prosto tak, priznat', chto Anton pojmal ego v lovushku, Dmitriyu ne hotelos'. - Odnim slovom, ty hochesh' skazat', chto kommunisticheskaya ideya porochna v principe, i nichego vrode spravedlivosti, ravenstva, bratstva i "kazhdomu po potrebnostyam" byt' ne mozhet? No u nas dejstvitel'no zhit' spokojnee i luchshe, chem tam... YA by, nu, v normal'nyh usloviyah, ni za chto ne emigriroval... Anton dostal iz karmana potertyj kozhanyj portsigar i, chto delal ochen' redko, zakuril tolstuyu, v palec, papirosu. - Ty sam skazal prakticheski vse... "V normal'nyh usloviyah"... Znachit - poka ne dopeklo. A parohod zachem stroish'? Podsoznatel'no domoj ne sobiraesh'sya. Zachem sovetskomu moryaku lichnyj parohod? - Nu, ya ego na drugoj sluchaj planiroval... - Vot tebe i drugoj sluchaj. K sebe vy ne popadaete, i korabl' dejstvitel'no na neogranichennoe vremya zamenit vam Zamok. No ved' vsyu zhizn' na palube ne prozhivesh'. Kakaya-nibud' real'nost', gde na bereg sojti mozhno, vse ravno neobhodima. I ya predlagayu vyhod. Vybor nevelik. Budushchee isklyuchaetsya po usloviyam zadachi, naschet nastoyashchego ty podumaesh', prostor dlya manevra tol'ko v proshlom. Tuda ya mogu vas perepravit' bezboleznenno, kak uzhe i delal. Odnako chislo peremeshchenij v proshloe podchinyaetsya dovol'no slozhnoj formule. Tebe dostatochno znat', chto v XX veke ih ne tak mnogo, i daleko ne kazhdaya tochka vas ustroit. V XIX veke ih bol'she, no zato i vek sortom ponizhe... - Da eto eshche kak skazat'... A v obshchem, znaesh', pojdem kon'yaka vyp'em, trudno mne na trezvuyu golovu s toboj obshchat'sya, - vzmolilsya Voroncov i, ne dozhidayas', poka Anton za nim posleduet, reshitel'nym shagom napravilsya k shkafu, gde razmeshchalsya admiral'skij, bar, ili, po-russki vyrazhayas' - pogrebec. - Vot, znachit, tak i vyhodit, - prodolzhil Anton, kogda oni raspolozhilis' v kreslah i Dmitrij vypil bol'shuyu ryumku "SHustovskogo" i zakusil gvardejskim "pyzhom", to est' sendvichem iz dvuh kuskov syra s prolozhennym mezhdu nimi lomtikom limona. - ...Vyhodit, chto ya predlagayu vam nachat' novuyu, dostojnuyu svobodnogo cheloveka zhizn'. Esli - zamet', ya vse-taki govoryu "esli" - vam ne pridetsya bol'she uvidet' svoe vremya. YA ne garantiruyu, no vdrug vse-taki... - po tomu, kak Anton eto proiznes, Voroncovu pokazalos', chto problema vozvrashcheniya imeet ne tehnicheskij, a skoree ideologicheskij aspekt i kak-to svyazana s poslednimi sobytiyami v Metropolii. - No v lyubom sluchae ya prilozhu vse svoi sily i... vliyanie, chtoby vy okazalis' v luchshem iz vozmozhnyh vremen. V takom, gde ne ochen' muchitel'no bol'no ot vzaimodejstviya s okruzhayushchej sredoj. V takom, gde lyudi vashih sposobnostej dostignut pika samovyrazheniya i v to zhe vremya ne slishkom povredyat ostal'nomu chelovechestvu. |takij vzaimopriemlemyj gomeostaz i dve lad'i fory... - A mozhet, ty snova hochesh' nas vtravit' v te zhe zabavy? - podozritel'no sprosil Voroncov, podnyav na uroven' glaz napolnennuyu ryzhevatym napitkom ryumku i rassmatrivaya skvoz' nee, kak cherez lornet, svoego sobesednika. - Da bog s toboj! Teper' ya tochno nichego ne hochu, krome kak pomoch'. Ty prosil lichnyj parohod - i prakticheski ego uzhe imeesh'. Lyuboe oborudovanie, kotoroe est' v moem rasporyazhenii, vklyuchaya robotov - pozhalujsta. Nevziraya na posledstviya... Vprochem, ob etom nikto i ne uznaet. I pravil, kotorye zapreshchayut snabzhat' aborigenov principial'no novoj tehnikoj i tehnologiyami, ya ne narushayu, poskol'ku oni perekryvayutsya predpisaniem ob aktivizacii perspektivnyh otkrytij i ozarenij, a robotov, formal'no govorya, ty samostoyatel'no pridumal, i v dal'nejshem, chem smelee budut vashi idei, tem luchshe dlya vas. Derzajte. Tak chto, prinyav moyu pomoshch', vy ne progadaete. Nu a esli otkazhetes', pridetsya ustraivat' vashu sud'bu po sobstvennomu usmotreniyu... Voroncov vzdohnul, ne znaya, na chto reshit'sya. On dogadyvalsya - kak vsegda, Anton ne vret, no i pravdoj ego slova priznat' trudno. Vokrug ih vozvrashcheniya yavno idet ocherednaya diplomaticheskaya igra, ono po-prezhnemu zatragivaet ch'i-to raznonapravlennye interesy, a Anton vedet sebya kak vrach, ne zhelayushchij ob座avit' pacientu strashnyj diagnoz, no podvodyashchij k mysli, chto v lyubom sluchae nichego osobo uteshitel'nogo emu ne svetit. - Skazhi hotya by, k chemu nam gotovit'sya? Soglasis', v dvadcatom veke tozhe ne vse ravno, gde okazat'sya. Nachalo, seredina, konec - daleko ne odno i to zhe... - Uvy, etogo kak raz i ne mogu sejchas. Sam eshche okonchatel'no ne znayu. Ne ot menya zavisit. Tut schitat' i schitat'... Mnogie faktory dolzhny sojtis'. Ne tol'ko chtoby mir vam podoshel, a chtoby i vy emu... CHtoby ne povtorit' staryh oshibok, ne dopustit' eshche bol'shej destabilizacii. V konce koncov, est' risk zagnat' vas voobshche v lozhnyj mir... - A eto chto za novost'? - Hitraya shtuka. Nechto vrode fantomnoj real'nosti, voznikshej v rezul'tate oshibki ili... - Anton snova oborval sebya na poluslove, budto ponyal, chto opyat' govorit lishnee. Ili, kak uzhe predpolagal Voroncov, davaya takim obrazom ponyat', chto, nesmotrya na chiny i nagrady, po-prezhnemu ne svoboden v svoih postupkah. - Koroche, ty druzej poka ne rasstraivaj, poskol'ku ne okonchatel'no vse. I sam v unynie ne vpadaj. Procentov dvadcat' pyat' za to, chto vse reshitsya k vzaimnomu udovol'stviyu. Slovo dayu - postarayus' perebrat' vse myslimye varianty. A poka razvlekajtes', otdyhajte, s korablem zakanchivajte... Odnim slovom, vremeni ne teryajte, a to malo li... ...Doklad Voroncova ob itogah poslednej, ne slishkom svyaznoj i ostavlyayushchej massu otkrytyh voprosov besede s Antonom proizvel na slushatelej tyazheloe vpechatlenie. I eto pri tom, chto v svoem bol'shinstve oni uzhe davno svyklis' s nyneshnim obrazom zhizni i, pust' ne do konca osoznanno, vse zhe derzhali v ume i takoj variant. Levashov, naprimer, prishel k mysli o somnitel'nosti vozvrashcheniya v zadannuyu tochku putem zdravoj ocenki tehnicheskih vozmozhnostej dostupnoj emu apparatury Zamka i eksperimentov s sobstvennoj ustanovkoj. Ih so vseh storon okruzhal bar'er, stol' zhe nepreodolimyj, kak vertikal'naya stenka dlya zhivushchego na ploskosti dvuhmernogo sushchestva. I preodolevat' ego ran'she oni mogli prosto potomu, chto kto-to kak by izvne prodelyval v nem otverstiya. Imenno izvne, iznutri problema ne imela dazhe nameka na reshenie. Novikov zhe s Irinoj ne verili v vozvrashchenie domoj chisto psihologicheski, ishodya iz nesovmestimosti ih tepereshnih lichnostej s noosferoj pokinutoj real'nosti. Grubo govorya - izmenilsya risunok papillyarnyh linij na pal'ce, i zamok, nastroennyj na ih staroe sochetanie, prosto ne otkroetsya. Odnako okonchatel'nyj i ne podlezhashchij obzhalovaniyu prigovor poka eshche ne byl proiznesen, i u bol'shinstva sohranyalos' v dushe normal'noe russkoe: "avos' eshche obojdetsya". Nastoyashchij sryv proizoshel tol'ko u Larisy. So slezami, istericheskimi rydaniyami i ne slishkom vybiraemymi slovami uprekov i obvinenij v adres vseh i kazhdogo. Hotya polnost'yu nevinovnoj v etoj istorii mogla by schitat'sya tol'ko Natasha. Odnako net, eto ved' ona priglasila Larisu na Valgallu, soblazniv priyatnym piknikom i interesnymi znakomstvami... A uzh znala sama, kuda priglashaet, ili net - ne imeet znacheniya! Novikov, kak vsegda prinyav glavnyj udar, vnachale eshche bolee samokritichno, chem trebovala obstanovka, priznal vse svoi real'nye i mnimye oshibki i proschety, a potom, v uteshenie Larise, kotoraya sil'nee vsego gorevala, chto mama sojdet s uma, ona ved' obeshchala vernut'sya cherez sutki-dvoe, skazal, chto za mamu kak raz bespokoit'sya ne nado, ona prosto nichego ob ischeznovenii docheri ne uznaet. - Kak eto? - u Larisy dazhe slezy vysohli na glazah. - YA sam ne ponimayu - kak, no tem ne menee. Mozhet, Ira luchshe ob座asnit, a ya prosto znayu, i ty znaesh', tol'ko ot volneniya zabyla, chto tam, u nas, tak i prodolzhaetsya vse tot zhe den'... - No eto zhe erunda, bred. Kak mozhet odin den' dlit'sya vechno? - Lar, no ty zhe ne udivlyalas', kogda my polgoda zhili na Valgalle, a sobiralis' vernut'sya v moment uhoda. I naoborot, Ira s Alekseem chetyre mesyaca proveli v parallel'nom mire, a my s Andreem i ryumku vypit' ne uspeli, - postaralsya uspokoit' ee Levashov, vozdejstvuya bol'she intonaciej. - Zato sejchas uspeem, - ochen' kstati vmeshalsya SHul'gin, kotoryj do etogo o chem-to peresheptyvalsya s Sil'viej, i tut zhe razlil, v kachestve protivoshokovogo, komu kon'yak, a komu ledyanuyu, tol'ko chto iz holodil'nika, vodku. - Ne znayu, - Larisa rasteryanno pozhala plechami. - Tam ya ponimala: vot my ushli, vot vernulis', nu kak budto vidik vyklyuchili, a potom opyat' vklyuchili s togo zhe mesta. A esli my nikogda ne vernemsya? Ob座asnenij Iriny tozhe nikto do konca ne ponyal, no obstanovka vse zhe nemnogo razryadilas'. Pomogla i Natasha, privedshaya chisto zhenskij dovod. - Nu vot predstav', ty vyshla zamuzh za inostranca i uehala, v Ameriku ili v Izrail'. I obratno neizvestno kogda priedesh'. Rasstavat'sya s rodnymi tyazhelo, konechno, no ved' ne smertel'no! Mnogie voobshche bol'she ne vstrechayutsya... Tak zato svoego roda i plyus est' - ne nado, po krajnej mere, vse vremya perezhivat', kak tam doma bez tebya, zhivy li, zdorovy? Do samoj smerti znat' budesh', chto u nih vse v poryadke. Uteshenie dostatochno strannoe, no ved' ne bolee strannoe i absurdnoe, chem vse ostal'noe. Sama-to Natasha nastol'ko davno zhila otdel'no ot roditelej, vstrechayas' s nimi dazhe i ne kazhdyj god, chto otneslas' k sluchivshemusya spokojno. Gorazdo vazhnee dlya nee bylo, chto Dmitrij s nej i net bol'she opasnosti postoyannyh, na polgoda i bol'she, razluk. Nu i, kak uzhe govorilos', ee po-prezhnemu vlekla perspektiva krasivoj, polnoj priklyuchenij zhizni. A vpervye okazavshayasya na obshchem uzhine v "kayut-kompanii" Sil'viya radovalas' tomu, chto blagodarya stol' emocional'nomu fonu ee vhozhdenie v zdeshnee obshchestvo proshlo gorazdo legche, chem ona ozhidala. Podcherknuto skromno odetaya v sero-golubye vel'vetovye bryuki i beluyu s goluboj kletkoj flanelevuyu rubashku, sovsem bez kosmetiki, gladko prichesannaya, govoryashchaya po-russki bez akcenta, ona pochti ne privlekala vnimaniya. To est', konechno, poyavlenie novogo cheloveka, tem bolee - krasivoj zhenshchiny, da eshche i "sootechestvennicy" Iriny i novoj podrugi SHul'gina, vyzvalo blagozhelatel'nyj interes, no sovsem ne takoj, kakim on dolzhen byl okazat'sya v drugih obstoyatel'stvah. Sygralo rol' i to, chto Irina poznakomilas' s Sil'viej neskol'ko ran'she, kogda vmeste s nej pomogala Antonu delat' otchet, dopolnyaya ego podlinnymi pokazaniyami aggrianskih rezidentok, i potom pochti celyj den' oni progovorili na obshchie dlya nih temy. Sil'viya umelo izobrazila takuyu zhe, kak sama Irina, ryadovuyu agentessu, tak chto v itoge Irina pochuvstvovala k nej simpatiyu ne stol'ko iz-za obshchego proshlogo, kak iz predstoyashchego im otnyne sovmestnogo budushchego. Natashu zhe s Larisoj Sil'viya bez slov, odnim tol'ko povedeniem uspokoila, pokazav, chto tochno ponimaet svoe mesto v slozhivshemsya mirke i poka ne sobiraetsya pretendovat' na chto-libo bol'shee. V obshirnoj, otdelannoj temnymi dubovymi panelyami stolovoj bystro temnelo, tem bolee chto grozovye tuchi vse plotnee zatyagivali nebosvod, i uzhe trudno stalo razlichat' lica sobesednikov. Obychnaya v takoe vremya sutok i pri takom osveshchenii legkaya, besprichinnaya grust' kak-to nezametno priglushila bolee sil'nye emocii, vsem zahotelos' otvlech'sya, ne dumat' bol'she o tom, chto vse ravno nepopravimo, a esli vse-taki obstoyatel'stva povernutsya v luchshuyu storonu, tak i tem bolee... Kto-to poprosil vklyuchit' svet, no vmesto elektrichestva Novikov predpochel postavit' na stol i zazhech' tolstye svechi v grubyh bronzovyh shandalah. Stalo kuda uyutnee, poyavilos', kak i hotel Andrej, chuvstvo osobennoj duhovnoj obshchnosti i zashchishchennosti ot vneshnego mira. Pod raznoobraznye holodnye zakuski Voroncov predlozhil vypit' po vtoroj i proiznes tost, kak by podvodya chertu pod vsem, chto bylo prezhde: - Daj nam bog sil izmenit' to, chto my mozhem izmenit', muzhestva perezhit' to, chto izmenit' nevozmozhno, i mudrosti otlichat' pervoe ot vtorogo. I tol'ko proiznesya eti slova, on sam uslyshal ih kak by vpervye, zadumalsya, chto oni dolzhny znachit' teper', i k tomu momentu, kogda poslednyaya oporozhnennaya ryumka kosnulas' stola, polnost'yu izmenil svoi namereniya. Vmesto teh slov, kotorye on sobiralsya skazat' i za kotorymi navernyaka posledoval by ocherednoj spor, i ne obyazatel'no po delu, a tak radi udovletvoreniya sobstvennyh ambicij, Dmitrij skazal sovsem drugoe. - A chto, gospoda, ne nadoelo li nam eto krepostnoe sidenie? Vse odno i to zhe, vse v teh zhe stenah. Ne pora li provetrit'sya? YA tut namedni mestechko odno prismotrel - dlya shashlykov izumitel'noe. Po-moemu, s samogo nachala my na prirode v polnom sostave ne otdyhali. Zaodno i pouzhinaem po-chelovecheski... Tem bolee chto i tuchi vrode rashodyatsya... - CHto, pryamo sejchas? - Imenno. Dolgo li sobrat'sya?.. Na samom dele, ne proshlo i chasa, kak, zagruziv v ryukzaki i sumki vse, chto trebuetsya dlya neprityazatel'nogo piknika, sootvetstvenno ekipirovavshis', po-studencheski shumnaya kompaniya vyvalilas' iz vorot Zamka i, progremev shagami po legkomu podvesnomu mostu, pogruzilas' v okruzhavshuyu vysokie steny osennyuyu temnotu. Predvoditel'stvuyushchij Voroncov vklyuchil moshchnyj akkumulyatornyj fonar' i, gromko preduprezhdaya o nerovnostyah rel'efa, povel svoyu komandu v storonu gudyashchego priboem berega. Mesto on dejstvitel'no otyskal otmennoe - gustaya sosnovaya roshcha vplotnuyu primykala k kamenistomu plyazhu, machtovye, pochti sovsem kak na Valgalle, sosny okruzhali nebol'shuyu polyanku, po krayu kotoroj zhurchala i serebrilas' pod luchom sveta prozrachnaya melkaya rechushka. Gul nabegayushchih na bereg voln smeshivalsya s shumom vetra v nevidimyh kronah derev'ev. I nikakoj problemy s drovami dlya kostra - vsya zemlya vokrug byla usypana do zvona suhimi such'yami i ogromnymi, v dva kulaka shishkami. Eshche cherez polchasa na polyane pylalo srazu dva kostra - v celyah skorejshego polucheniya nuzhnogo kolichestva ugol'ev, a takzhe i dlya osveshcheniya fronta rabot. Berestin, Levashov i Novikov sobirali i staskivali v kuchu vse novye i novye ohapki drov - suhaya sosna gorela so skorost'yu solomy, a piknik namechalsya dolgij; zhenshchiny nakryvali stol na bol'shom polotnishche brezenta. Vtoroe polotnishche natyanuli sverhu - na sluchaj dozhdya. Voroncov zhe s SHul'ginym zanyalis' samym otvetstvennym delom - prigotovleniem shashlyka. Esli imeetsya parnoe myaso sovsem moloden'kogo barashka, horoshee suhoe vino i neobhodimye pripravy, process zanimaet sovsem nemnogo vremeni, no trebuet tshchatel'nosti i svoego roda talanta. Ibo nastoyashchij shashlyk - sovsem ne to zhe samoe, chto podzharennaya na uglyah baranina. Prisev na teplyj valun za predelami osveshchaemogo kostrom prostranstva, glyadya na veseluyu suetu druzej, Novikov v ocherednoj raz ne mog ne ocenit' voroncovskogo ekspromta. V tom, chto imel mesto dejstvitel'no ekspromt, Andrej ne somnevalsya, on nablyudal za licom Dmitriya, videl, kak tot kolebletsya, sobirayas' skazat' nechto neozhidannoe, i dazhe gotovilsya ego prervat', slishkom uzh neustojchiva byla obshchaya atmosfera, i legko bylo vyzvat' novuyu volnu nekontroliruemyh negativnyh emocij. Vot chto znachit vrozhdennyj talant, nikogda chelovek ne izuchal tonkostej psihologii, no intuitivnye ego resheniya pochti vsegda bezukoriznenny. Neploho by teper' vyyasnit', chto zhe on vse-taki sobiralsya skazat'... I vse zhe Andrej reshil ne dumat' sejchas na "sluzhebnye" temy. V konce koncov, sam on tozhe ne zheleznyj, i tozhe, imeet pravo hot' segodnya sbrosit' s sebya tak nazyvaemuyu otvetstvennost'. Hot' do utra zabyt' obo vsem, kak sleduet vypit' i zakusit', povalyat' duraka, neprinuzhdenno poshutit' s devushkami, vspomnit' k sluchayu paru anekdotov. Kstati, tyshchu let nikto v etoj kompanii ne rasskazyval anekdotov. Plohoj, mezhdu prochim, priznak. Nemedlenno nuzhno vydat' chto-nibud' smeshnoe, i zhelatel'no poglupee. - Lesh, ty gitaru ne zabyl? - okliknul Berestina Voroncov, zakonchiv raskladyvat' vod malinovo pylayushchimi uglyami shampury i vytiraya razgoryachennoe lico. - Kak mozhno... - Da ya tut vspomnil odin tekst, podhodyashchij k sluchayu. Poka shashlyk dospevaet, mozhno izobrazit'... - U Andreya hleb otbivaesh'? - Kuda uzh mne. YA tak, po-lyubitel'ski... Poka Voroncov nastraival na svoj vkus gitaru, SHul'gin razlil po ob容mistym serebryanym charkam pochti chernoe grecheskoe vino, terpkoe ot vinogradnoj smoly i rastertoj v poroshok kory staryh loz. - Duraki my vse, brat'ya i sestry, - melanholicheski zayavil on i tut zhe poyasnil svoyu mysl': - Ne cenili na Valgalle svoego schast'ya. Skol'ko takih nochej zrya propustili... - Nichego, - uteshil ego Berestin, - eshche ne vecher. I takie budut, i luchshe, ezheli... - CHto - ezheli? - Ezheli durakami bol'she ne budem... - Da-a, zverski tonkaya mysl'. |rgo - bibamus! [sledovatel'no - vyp'em! (lat.)] Voroncov obychno izbegal pet' pered publikoj, osobenno v prisutstvii gorazdo bolee sil'nyh ispolnitelej, kak, skazhem, Novikov, no sluh u nego byl neplohoj, da i golos vpolne podhodyashchij, chtoby v razgar surovogo muzhskogo zastol'ya zastavit' umolknut' i prigoryunit'sya samyh krutyh i gromoglasnyh. Podobrav ritm i tonal'nost' k uzhe zvuchashchim vnutri i rvushchimsya na volyu slovam, on nachal nizko i ugrozhayushche: Koncheno vremya igry, Dvazhdy sadam ne cvesti, Ten' ot gigantskoj gory Pala na nashem puti. Oblast' unyn'ya i slez - Skaly s obeih storon I ogolennyj utes, Gde rasprostersya drakon. Ostryj hrebet ego krut, Vzdoh ego - ognennyj smerch, - Lyudi ego nazovut Sumrachnym imenem: Smert'. CHto zh, obratit'sya nam vspyat', Vspyat' povernut' korabli, CHtoby opyat' ispytat' Drevnyuyu skudost' zemli? Net, ni za chto, ni za chto! Znachit, nastala pora, Luchshe slepoe Nichto, CHem zolotoe Vchera! Vynem zhe mech-kladenec, Dar blagosklonnyh nayad, CHtob obresti nakonec Neotcvetayushchij sad. Tishinu, nastupivshuyu posle togo, kak smolk dolgij zvon poslednej struny, narushil SHul'gin. - Zdorovo... |to ty sam sochinil? Novikov gromko hmyknul, a Natasha rassmeyalas'. Ne nad neobrazovannost'yu SHul'gina, a ot radosti, chto Dmitrij i zdes' okazalsya na vysote, pokazal, chto ne ustupit Novikovu i na ego pole. I ne slishkom pochitaemyj eyu Gumilev prishelsya sejchas ochen' i ochen' k mestu. Novikov zhe, v ocherednom ozarenii, ne slishkom, vprochem, genial'nom - otgadka lezhala pochti na poverhnosti, ponyal, chto zadumal i o chem hotel skazat' Voroncov. Vprochem, chto znachit - na poverhnosti? CHtoby vosstanovit' hod mysli Voroncova, Andreyu prishlos' vspomnit' nekotorye rannie besedy s nim na obshcheistoricheskie temy, nameki Antona, da vdobavok sopostavit' stihi Gumileva s odnoj scenoj iz pochti vsemi zabytogo romana. Andrej odobritel'no kivnul Voroncovu i pokazal emu slozhennye kol'com bol'shoj i srednij pal'cy. A teper' pust' dumaet, k chemu etot znak otnositsya: k pesne ili... Piknik zhe na samom dele udalsya na slavu. Kazalos' by, vse davno presytilis' i chudesami, i priklyucheniyami, lyuboj myslimoj roskosh'yu i neogranichennym vyborom samyh ekzoticheskih blyud i napitkov, a vot podi zh ty - okazyvaetsya, zvezdnogo neba nad golovoj, tepla i sveta kostra, dushistogo myasa, zapivaemogo deshevym vinom, i razgovorov, i pesen pod gitaru vpolne dostatochno, chtoby vnov' oshchutit' sebya molodymi, sposobnymi dovol'stvovat'sya stol' malym, i vspomnit', chto zhizn' i vpravdu horosha sama po sebe, nesmotrya ni na kakie "privhodyashchie obstoyatel'stva". Larisa, tozhe davno zabyv o svoem nedavnem sryve, podbila zhenshchin na nochnoe kupanie v okeane, i vse soglasilis', dazhe Sil'viya, samaya molchalivaya i budto by nastorozhennaya. - I chtob ne podsmatrivat'! - kriknula Larisa, skryvayas' v temnote i na hodu nachinaya razdevat'sya. - Tol'ko smotrite, kak by nas ne pohitili... - igrivym tonom dobavila Natasha. - Slushaj, smeh smehom, a kak tut naschet akul? - sprosil Voroncova Novikov. - Ne dolzhno. Zdes' melkovod'e, opyat' zhe rechka presnovodnaya vpadaet, no voobshche nado predupredit', chtoby za otmel' ne zaplyvali. Kogda on vernulsya, provedya neobhodimyj instruktazh, SHul'gin predlozhil dobavit' po stopariku, poka baby ne meshayut. - A to oni kogda-nibud' tebe meshali... - Ne v tom sut'. Prosto tak polozheno. Oni otvernulis', a my raz - i vse... - Nu razve chto polozheno... - I voobshche, muzhiki, - skazal Voroncov, prislushivayas' k donosyashchimsya s berega krikam, vzvizgivaniyam i smehu, - chtoby so vsyakimi takimi razgovorami zavyazyvali. Hvatit filosofij i mirovyh problem. Zatyanuli devushek v nashi zavarushki, tak izvol'te hot' sozdat' im podhodyashchuyu zhizn'. - A to ona u nih ne podhodyashchaya, - tut zhe vozrazil SHul'gin. - Gde eto oni krasivshe videli? - Vse pravil'no, - podderzhal Andreya Levashov. - Nashe delo reshat' problemy, a im "Sanni sajd of lajf"... Berestin molchal i kovyryal gasnushchie ugli ostriem shampura. Novikovu stalo nelovko. CHert ego znaet, ne odno, tak drugoe. V obratnyj put' tronulis', kogda nebo nad okeanom nachalo svetlet'. Groza tak i ne sobralas' razrazit'sya. CHut' priotstav ot osnovnoj gruppy, SHul'gin sprosil Sil'viyu: - I kak tebe nasha kompashka? - Trudno otvetit' srazu. Ty zhe ponimaesh' - mne nuzhno privyknut'. Ran'she u menya bylo neskol'ko inoe obshchestvo... SHul'gin, po svoej rossijskoj naivnosti, predpolagal, chto Sil'viya stanet rassypat'sya v komplimentah i povedaet o tom, kak ona schastliva byt' prinyatoj v stol' priyatnoj kompanii; on prosto ne prinyal vo vnimanie, chto v otlichie ot Iriny, iznachal'no zaprogrammirovannoj na rol' sovetskoj studentki i ottogo legko i estestvenno voshedshej v ih krug, Sil'viya prozhila zhizn' prirodnoj anglijskoj aristokratki. Ona tozhe ponyala, chto obmanula Sashkiny ozhidaniya. - No vot ya nablyudala za vami vsyu noch' i absolyutno ne mogla ponyat', kak vy - takie, kakie est' - smogli vse eto sdelat'? I v Moskve, i na Taorere, i... - I s toboj, - mstitel'no prodolzhil SHul'gin. - Da, i so mnoj tozhe, - legko soglasilas' ona. - CHto zhe ty, stol'ko let prozhila v Anglii i dazhe pro Dzhejmsa Bonda ne smotrela? On kak raz anglichanin i rabotal nichut' ne huzhe nas... - O chem ty govorish'... Sasha? - ego imya ona proiznesla s zaminkoj, slovno ej trudno bylo okonchatel'no perejti na russkij yazyk i russkuyu maneru obrashcheniya. - Kto zhe vser'ez vosprinimaet etu bul'varshchinu? YA privykla obshchat'sya na inom urovne i ishodit' iz sovsem drugih kriteriev. A kogda partner, kotorogo ty schitaesh' ser'eznym, nachinaet sebya vesti... kak personazh komiksa... SHul'gin rassmeyalsya samodovol'no. - Na eto my kak raz i rasschityvali. A brak po raschetu byvaet schastlivym, kogda raschet pravil'nyj... Ladno. Privyknesh', kak drugie privykli. Ty tut, kstati, ne odna takaya aristokratka, est' i pokruche. Prichem nastoyashchie, pryamaya liniya azh s odinnadcatogo veka. Luchshe vot chto mne raz座asni, raz k slovu prishlos'. Dlya chego vy s Dzhordzhem imenno takoe dlya menya ispytanie vybrali, nu s tem, s narkomom? YA zhe dlya vas vse-taki novozelandcem vyglyadel, i vy sami, so svoimi britanskimi privychkami, kak-to, na moj vzglyad, dalekovaty ot stalinskih shtuchek. YA ob etom vse vremya dumayu. - Nichego strannogo. Novozelandec iz tebya i vpravdu poluchilsya dovol'no ubeditel'nyj, tol'ko my-to srazu znali, chto ty russkij. Pust' dazhe "prishelec", odnako s bazovoj podgotovkoj russkogo. Stoilo tebe poyavit'sya, i ya cherez minutu tebya identificirovala. My dazhe sumeli opredelit' tvoe podlinnoe imya... ZHal', chto ne imeli informacii ob eksperimente Bazy s Novikovym i Berestinym. Esli by znali, vybrali chto-to drugoe. A tak... Sam po sebe zamysel byl bezuprechen: ty podselyaesh'sya v uzhe izmuchennogo strahom cheloveka, plyus shok ot perenosa matricy, tut zhe arest, tyur'ma - a etogo cheloveka otvezli ne na Lubyanku, a srazu v Suhanovskuyu, i pochti mesyac nepreryvno i zhestoko pytali... Ty dolzhen byl slomat'sya... I SHul'gin s zapozdalym strahom podumal, chto ved' dejstvitel'no... Otkuda on znaet, chto stalo by s nim posle mesyaca kostolomnyh uprazhnenij ezhovskih specialistov? Na lihuyu eskapadu on sposoben, na horoshij tehnichnyj mordoboj, na krasivuyu smert' pri svidetelyah, v konce koncov, no k stalinskim zastenkam on sebya ne gotovil. Zato... Zato podtverdilas' eshche odna teoriya, vyrabotannaya im umozritel'no, a sejchas poluchivshaya proverku praktikoj. Tochno kak uchili klassiki. Esli by on pomedlil, reshil podozhdat', chto dal'she budet, opomnilsya by tol'ko tam, otkuda i pri ego sposobnostyah ne ubezhish'. I, znachit, vse verno - snachala bej, potom dumaj... - Ty tak spokojno mne povestvuesh'... - on zaglyanul v lico sovershenno normal'noj na vid, miloj i privlekatel'noj molodoj zhenshchine. - YA govoryu tebe o tom, chto planirovala rukovodimaya mnoj rezidentura v otnoshenii neizvestnogo, vnedryayushchegosya v nee s zavedomo vrazhdebnymi namereniyami. A ne ya - nyneshnyaya Sil'viya - sobiralas' muchit' tebya - nyneshnego Sashu... Dlya tebya est' raznica? I eshche zamet', ty po otnosheniyu ko mne tozhe vel sebya ne slishkom po-dzhentl'menski... Vprochem, v svoem tepereshnem polozhenii ya ni na chto ne mogu pretendovat', pobeditel' vsegda prav. SHul'gin ne sovsem ponyal, oznachayut li ee slova istinnuyu pokornost' sud'be ili imeet mesto v luchshem sluchae koketstvo. No vozmutilsya on iskrenne. - Vot etogo ne nado! U nas tak ne prinyato. Esli ty s nami... so mnoj dal'she byt' sobiraesh'sya, pro to, chto bylo - zabud'. To est' nikto zla ne tait i nikakih bol'she schetov. Sumeem po-nastoyashchemu podruzhit'sya horosho. Net - ustraivajsya po svoemu razumeniyu. - Izvini. Esli ty dejstvitel'no tak dumaesh' i chuvstvuesh', ya postarayus'... V predrassvetnyh sumerkah SHul'gin vnov' posmotrel ej v lico. Mozhet, delo v serovatom rasseyannom svete, no emu pokazalos', budto vyrazhalo ono sejchas chisto russkij babij fatalizm. Teh eshche, estestvenno, vremen. Kogda prosvatali za vpervye uvidennogo muzhika i delat' nechego, ostaetsya tol'ko nadezhda, chto, mozhet, sil'no bit' ne budet, a to i prilaskaet pri sluchae... Podchinyayas' analogichnomu, geneticheskomu chuvstvu, on slegka priobnyal ee za plechi i tut zhe otpustil, chtoby ne podumala, budto on, pol'zuyas' sluchaem, pred座avlyaet na nee svoi prava. Posle toj londonskoj nochi on prikasalsya k nej vpervye. I ne zhelaya vyglyadet' sentimental'nym, snova vernulsya k prezhnemu. K tomu, chto ego volnovalo, nesmotrya na nekotoruyu uzhe privychku. - Nu a na samom dele, chto eto bylo? Fantomatika, navedennaya gallyucinaciya ili vse zhe real'nost'? - CHto ty imeesh' v vidu? Ah, eto... Dazhe ne znayu, kak tebe otvetit'. Dlya narkoma sovershennejshaya real'nost'. On sushchestvoval na samom dele i byl rasstrelyan. Ubezhat' emu, estestvenno, ne udalos'. Da i ne prihodilo v golovu. S momenta nalozheniya na ego mozg tvoej matricy voznikla novaya real'nost'... SHul'gin uzhe neodnokratno obsuzhdal s druz'yami vremennye paradoksy, v kotorye im dovelos' popadat', no v otlichie ot Levashova ili Novikova, Sashka dazhe ne delal vida, budto chto-to ponimaet. On prosto vyslushival te ili inye dovody, soglasno kival, s umnym vidom govoril chto-to, no rano ili pozdno proiznosil odnu i tu zhe ritual'nuyu frazu: "Nu, pro par mne, barin, vse yasno. Teper' tol'ko skazhi, kudy zdes' loshad' zapryagat'?" - Znachit, vse-taki te chekisty byli nastoyashchimi lyud'mi? - Net, eto udivitel'no! U vas, russkih, mozgi sovershenno po Dostoevskomu ustroeny. V kakom-to smysle oni, bezuslovno, byli nastoyashchimi. No, s drugoj tochki zreniya, kak mozhno bespokoit'sya o sud'be lyudej, kotorye umerli zadolgo do tvoego rozhdeniya? V dannoj real'nosti ty, v sobstvennom fizicheskom oblike, nikogo ne ubival. A za postupki ne sushchestvuyushchego zdes' i sejchas cheloveka, telom kotorogo ty yakoby upravlyal, otvechaesh' nikak ne bol'she, chem dramaturg ili akter. YAvno prishlo vremya SHul'ginu opyat' vspomnit' pro parovoz i loshad'. Tem bolee chto ne volnovala ego mificheskaya vina, a imenno hotelos' ponyat' sootnoshenie vymysla, real'nosti podlinnoj i, tak skazat', real'nosti vtorogo poryadka. Oni postepenno tak otstali ot kompanii, chto uzhe i golosa stali ne slyshny. I vpolne mozhno bylo smenit' plastinku, nachat', kak podskazyvala obstanovka, zakreplyat' uspeh na lyubovnom fronte, tem bolee chto Sil'viya, pohozhe, zhdala posle pervogo robkogo prikosnoveniya bolee reshitel'nyh dejstvij. No SHul'gin reshil raz i navsegda pokonchit' s proshlym, vyyasnit' vse, chto poka ostavalos' neponyatnym, i bolee k etomu uzhe ne vozvrashchat'sya. CHtoby zavtra, to est' segodnya, posle voshoda solnca, obshchat'sya s Sil'viej "s chistogo lista". I ochen' uzh otchetlivo zapechatlelas' v pamyati kartina: nesushchayasya skvoz' noch' mashina, dva nagana v karmanah kozhanogo pal'to, "TT" pod remnem, perepugannaya zhenshchina i dvoe detej za spinoj, kotoryh on obyazan spasti, i ne pojmesh', ch'ya svoya sobstvennaya, ili teper' uzhe narkomovskaya reshimost' prorvat'sya, s boem ili bez, umeret', esli pridetsya, no nikogda bol'she ne pozvolit' tem, ot serzhantov s malinovymi petlicami do usatogo Hozyaina, rasporyazhat'sya ego sud'boj... - Zachem tol'ko vy menya vydernuli ottuda? Kak on tam odin, sumeet - ili snova lapki kverhu? - Kak ty ponimaesh', v nashi plany ne vhodilo razvlekat' tebya vesternami "a lya ryuss". I tak vmesto zaplanirovannogo shoka poluchilos' nechto protivopolozhnoe. A tvoj narkom... Esli ochen' hochesh', vernite mne univerblok, i poprobuem posmotret', chem delo konchilos'. Takogo predlozheniya SHul'gin ne ozhidal i vmeste s ostrym zhelaniem dejstvitel'no vernut'sya i doigrat' partiyu do konca oshchutil vnov' prosnuvsheesya nedoverie. Verni ej blok, a ona? Vprochem, kak-nibud', pod strogim kontrolem Iriny... - Kaneshno, hochu... - otvetil on slovami gruzina iz anekdota i pojmal udivlennyj vzglyad Sil'vii. - Poprobuem, kogda vremya budet, - utochnil on, podumav, chto vot i opyat' situaciya porazitel'nym obrazom povtorilas'. Togda Andrej s Alekseem ostavili svoih personazhej v mashine v samyj ostryj moment, vot i on tozhe. Ne zrya skazal odnazhdy Voroncov: "I obyazatel'no priezzhaesh' na stanciyu. Kak pravilo - s bufetom". Slovno ne podlinnuyu zhizn' oni zhivut, so svobodoj voli i prochimi neotchuzhdaemymi pravami, a vozyatsya s kubikami, kotorye, kak ni verti, a nichego, krome togo, chto na nih narisovano, ne slozhish'. - I poslednij teper' uzhe vopros, - izvinyayushchimsya tonom skazal on. - Zamuchil ya tebya, da von uzhe i vorota pokazalis'. Raz vy ubedilis', chto ispugat' menya ne vyshlo, zachem byla eshche i ta assirijskaya hohmochka? - Navernoe, potomu, chto my tozhe dejstvovali v usloviyah stressa. Kardinal'no menyat' plany bylo prosto nekogda. Uvideli, chto ty vyshel iz polozheniya, da eshche tak, chto tvoya samouverennost' dolzhna byla tol'ko vozrasti, i srazu vklyuchili sleduyushchuyu programmu, kotoraya byla pod rukami, podgotovlennaya dlya drugogo sluchaya. Ty schitaesh' sebya sil'nym, geroem-odinochkoj, kotoromu vsya tajnaya policiya nipochem, tak kak tebe ponravitsya v tele prokazhennogo kaleki? My tebe snizili napryazhennost' matricy, chtob ne mog pol'zovat'sya ego pamyat'yu, i sobiralis' poderzhat' tam podol'she, chtoby vyvetrilis' vospominaniya o sobstvennom geroizme. I snova nedodumali - nado bylo lishit' i dvigatel'nyh funkcij tozhe... SHul'gin predpochel ne zametit' prozvuchavshej v ee golose notki sozhaleniya. Otnes na schet vpolne estestvennogo professional'nogo chuvstva, uyazvlennogo proigryshem, i komu - diletantu i samozvancu. No vse zhe i prosto tak ostavit' provociruyushchej repliki ne smog. - Esli by pokojnik s bubej zashel, eshche huzhe bylo by... - Izvini?.. - Da net, eto ya tak, prislov'e u nas takoe. V pref nauchish'sya, pojmesh', ne vse v bridzhi da gol'fy igrat'. Ladno, proehali... Tem bolee chto oni uzhe vyshli k mostu, na drugom konce kotorogo ih podzhidal Novikov. Ne reshilsya ujti, ostaviv ih dvoih za predelami ohranyaemoj territorii. V glubokoj, skrytoj mezhdu krutymi pribrezhnymi holmami buhte, otkuda Zamok byl ne viden iz-za gusto pokryvavshego vershiny holmov lesa, Voroncov razmestil to, chto shutlivo nazyval svoej voenno-morskoj bazoj. "Pervaya sovetskaya baza na amerikanskoj territorii", obychno dobavlyal on. Dorogi k nej ne bylo, tol'ko prichudlivo petlyayushchaya po raspadkam tropa, pozvolyayushchaya, vprochem, dobirat'sya do bazy ne tol'ko verhom, no i na malen'kom vertkom "villise" vremen vtoroj mirovoj vojny. A bol'shego i ne trebovalos', gruzy dostavlyalis' syuda inym sposobom. Ot obshirnoj zabetonirovannoj ploshchadki i pochti do serediny buhty protyanulsya sovsem nedavno izgotovlennyj volnolom, a k nemu levym bortom byl prishvartovan sverkayushchij beloj emal'yu bortov i nadstroek trehtrubnyj parohod, nastol'ko zhe neestestvennyj sredi zdeshnego pervozdannogo pejzazha, kak drevnerimskaya trirema v, dopustim, Severomorske, ryadom s atomnymi submarinami. No ottogo zhe on byl osobenno horosh, i, vyvernuv iz poslednego povorota, Voroncov vsegda ostanavlival "dzhip" i neskol'ko minut molcha naslazhdalsya prekrasnym zrelishchem. On teper' postoyanno ispytyval chuvstva avtolyubitelya, dolgo i tshchetno mechtavshego o sobstvennom "Zaporozhce" i vdrug poluchivshego pravo besplatno vybrat' lyubuyu mashinu na vsemirnom avtosalone, da eshche i s kakim ugodno dopolnitel'nym oborudovaniem. Ne verya svoemu schast'yu, on gotov byl chasami sozercat' i oshchupyvat' etot podarok sud'by, vnikat' v konstrukcii i postigat' naznachenie nevidannyh priborov, naslazhdat'sya zapahami svezhej kraski i kozhi sidenij, s trepetom i chuvstvom podavlyayushchego prevoshodstva pered vladel'cami zauryadnyh "troek", "shesterok" i prochih "moskvichej" gotovit'sya k pervomu vyezdu v gorod... Nu a poskol'ku predmet obozhaniya Voroncova svoimi gabaritami i parametrami v sotni raz prevoshodil samyj bol'shoj na svete avtomobil', to i process naslazhdeniya tozhe... I eto nesmotrya na to, chto sam on byl i general'nym konstruktorom korablya, i zakazchikom okazavshegosya u nego chuda tehniki. No ved' odno delo - voobrazit' i dazhe nabrosat' na displee eskiz, i sovsem drugoe - uvidet' svoyu mechtu voploshchennoj v metalle i inyh materialah, s primeneniem poslednih dostizhenij inoplanetnoj tehniki. Prebyvaya v sostoyanii pochti postoyannogo radostnogo vozbuzhdeniya, Voroncov, slovno v pervye lejtenantskie gody, s utra do vechera motalsya po sudnu ot for- do ahtershtevnya, ot kilya do klotikov, pronikal v samye dal'nie zakoulki tryumov, otsekov i kofferdamov, vnikal v tonkosti raboty vsevozmozhnoj mehaniki i avtomatiki, tol'ko vmesto zamusolennyh chertezhej i instrukcij imel pri sebe ploskij komp'yuternyj blok, predupreditel'no vydavavshij na ekran otvet na lyuboj prakticheskij vopros, vplot' do shaga rez'by kazhdogo bolta ili naznacheniya tret'ego sleva paketnika na raspredelitel'nom shchite v otseke nomer shest' na chetvertoj palube... I hot' znachitel'nuyu chast' zabot, svyazannyh s korabel'noj elektronikoj, prinyal na sebya Levashov, voprosy snabzheniya pripasami, neobhodimymi na neizvestno skol'ko let avtonomnogo sushchestvovaniya, legli po preimushchestvu na Berestina s SHul'ginym, a zhenskaya chast' ekipazha pod rukovodstvom Natal'i Andreevny zanimalas' inter'erami zhilyh pomeshchenij, vse ravno Voroncov, kak istinnyj kapitan, schital svoim dolgom i priyatnoj obyazannost'yu vnikat' vo vse i nahodit'sya v neskol'kih mestah odnovremenno. Inogda on podnimalsya v svoyu kayutu, otdyhal paru chasov, naskoro perekusyval v bufetnoj i vnov' okunalsya v beschislennye zaboty. I delo ne tol'ko v tom, chto vpervye za pyatnadcat' let sluzhby on stal, nakonec, polnym i bezrazdel'nym hozyainom korablya, i ne kakogo-to tam tral'shchika ili suhogruza, a prekrasnogo, sovershennejshego lajnera v dvadcat' pyat' tysyach tonn vodoizmeshcheniem i so skorost'yu do soroka uzlov, s takim navigacionnym oborudovaniem, chto slovami peredat' nevozmozhno! Voroncov speshil. Iz vseh tumannyh i uklonchivyh slov Antona on sdelal dlya sebya glavnyj vyvod - nado kak mozhno skoree podgotovit' sudno k plavaniyu. Slovno by vojna nadvigaetsya, vot-vot razrazitsya, a stol'ko eshche ne sdelano, i upasi bog okazat'sya v "chas CH" s polurazobrannymi mashinami ili bez boezapasa na bortu... No kak on vse zhe krasiv! Vneshne napominaya proslavlennuyu "Mavritaniyu", parohod imel tri truby vmesto chetyreh, i ne takie ogromnye, a sorazmernye. V nadstrojkah tozhe chuvstvovalos' neulovimoe vliyanie poslednih dostizhenij korabel'noj arhitektury, forshteven' poluchil legkij kliperskij naklon, obvody korpusa tozhe stali elegantnej i racional'nej. I glavnoe, chego stremilsya dobit'sya Voroncov - chtoby sudno vyglyadelo estestvenno i ne vyzyvalo nenuzhnyh voprosov v lyubom godu dvadcatogo veka. Nachinku korpusa on ne sobiralsya pokazyvat' nikomu iz postoronnih, a pri vzglyade izvne vse bylo sovershenno. Vklyuchaya ustrojstvo, imitiruyushchee gustoj dym iz trub - esli dovedetsya popast' vo vremena ugol'nyh parohodov. Imelos' i bortovoe vooruzhenie. Vpolne dostatochnoe, chtoby otbit'sya, konechno, ne ot sovremennoj avianesushchej eskadry, no ot parochki linejnyh krejserov godu tak v shestnadcatom... Da i v sorok tret'em tozhe. ...Voroncov snova vklyuchil motor i medlenno skatilsya pryamo k paradnomu trapu. Vstretil ego vahtennyj biorobot i dolozhil, kak polozheno. Dlya podderzhaniya discipliny Dmitrij sdelal emu zamechanie za slabo podtyanutyj remen' i ne slishkom nadraennye botinki i vzbezhal na mostik. Net, ne obmanul Anton, parni poluchilis' hot' kuda. Sejchas i on sam, i vse ostal'nye poobvyklis', nauchilis' pol'zovat'sya ih vozmozhnostyami v polnom ob容me, a ponachalu bylo nemnogo stranno. Osobenno zhenshchiny smushchalis' v ih prisutstvii. A teper' prismotrelis' - i nichego. Normal'nye moryaki. Znayushchie, disciplinirovannye, soobrazitel'nye. Do predela universal'nye. Prikazhesh' - i za pivom v bufetnuyu sbegaet, i parovuyu turbinu razberet i soberet. Ne v odinochku, konechno, detali tam est' tyazhelye, no vchetverom - svobodno, i bez vsyakih pod容mnyh kranov. Voroncov eshche razdumyval - a ne zakazat' li nekotoroe kolichestvo robotess, zhenskogo, to est', oblika, na rol' gornichnyh i tomu podobnoe, potomu chto ne v kazhdom sluchae matros-vestovoj mozhet devushkam usluzhit'. No k okonchatel'nomu resheniyu on poka ne prishel, byli u nego nekotorye somneniya. A vot pervaya vstrecha s robotom poluchilas' zabavnaya. Rabotu Anton pred座avil s horosho rasschitannym effektom. Takie shutki voobshche v ego vkuse, vspomnit' hot' vnezapnoe poyavlenie Natashi... Prosnuvshis' rannim-rannim utrom, Voroncov vyshel po personal'nomu kapitanskomu trapu iz kayuty pryamo na hodovoj mostik, polyubovalsya skvoz' melkij morosyashchij dozhd' na buhtu i prostupayushchie skvoz' tuman sopki, opustilsya na shlyupochnuyu palubu i vdrug uvidel u borta figuru v beloj forme i furazhke-michmanke. Nikogo iz svoih byt' zdes' ne moglo. Voroncov eshche ne soobrazil, kak otreagirovat' na poyavlenie postoronnego na bortu, a tot uzhe ego zametil i s mesta vzyal krupnuyu rys'. Ostanovilsya v chetyreh shagah, vskinul k kozyr'ku ruku. - Tak chto razreshite dolozhit', gospodin kapitan, na vverennom vam sudne vse v polnom poryadke. Proisshestvij net! - i dobavil neskol'ko ne po ustavu, no pochtitel'no: - Dobrogo vam utrechka... Neizvestnyj vyglyadel koloritno. Zdorovennyj, na polgolovy vyshe Voroncova, na plechah shtangista - kontrpogonchiki starshego unter-oficera carskogo flota, poperek neob座atnoj grudi cepochka bocmanskoj dudki, grubovataya, no ne lishennaya dobrodushiya (tak i hochetsya skazat' - morda) fizionomiya, zagorelaya i obvetrennaya, zakruchennye molodeckie usy, tatuirovka - yakor' na tyl'noj storone ladoni. - Dozvol'te napomnit', vasheskobrodie, cherez pyatnadcat' minut pobudka, tak chto kakie budut prikazaniya? Pryamo iz "Kapital'nogo remonta" personazh. - Da ty kto takoj? Otkuda zdes'? Na lice untera otrazilis' nedoumenie i obida. - Osmelyus' dolozhit', vasheskobrodie, starshij bocman Ivanov. Pribyl iz Pervogo gvardejskogo flotskogo ekipazha, naznachen na dolzhnost' vashim prikazom... - Ivanov muchitel'no pytalsya ponyat', shutyat ih vysokoblagorodie ili zdes' kakaya-to novaya komandirskaya prichuda? A Voroncov nakonec dogadalsya, v chem delo. - Blagodaryu za sluzhbu, bocman. No ty mne vot chto skazhi, a pochemu eto na sudne chasovoj u trapa ne vystavlen? I vmesto vahtennogo oficera pochemu ty komandiru raportuesh', a? Pohozhe, Ivanov rasteryalsya. On gluboko vzdohnul, otkryl rot i snova ego zakryl. Lico, nesmotrya na zagar, stalo bagrovet'. Eshche by, takoj konfuz. Komandir sprashivaet, a on ne znaet, chto otvechat'... I neizvestno, chem by eta mizanscena zakonchilas', esli by iz-za truby ne poyavilsya Anton. - Spokojno, Ivanov. Programma snyata. Otklyuchis'... - Posle etih slov bocman slegka obmyak, poluprikryl glaza, no v osnovnom osanki ne poteryal. - Horosh, da? - s legkoj gordost'yu mastera sprosil Anton. - Tol'ko zachem tak srazu? On eshche i ne podklyuchen po-nastoyashchemu... - Mne otkuda znat'? Vizhu - klassnyj sluzhaka, vot i reshil proverit', naskol'ko on sootvetstvuet... Voroncov oboshel vokrug robota, osmatrivaya. - Otlichno sdelano, nichego ne skazhesh'. Pravdopodobie stoprocentnoe. Tol'ko k chemu imenno takoj... anturazh? Posovremennee nel'zya bylo? - Pochemu nel'zya, vse mozhno. |to ya tak, poshutil. A esli ser'ezno, to v central'nom komp'yutere tebe celyj nabor programm. U kazhdogo robota svoj nomer. Zadaesh' emu specializaciyu, prisvaivaesh' nomer, esli ugodno, vneshnost' mozhesh' podregulirovat', hot' proizvol'no, hot' pod lyuboe portretnoe shodstvo, i on budet tem, kto tebe nuzhen. Bocman - znachit bocman, lakej - tak lakej. Esli zahochesh' - i nejrohirurgom mozhet rabotat'. V obshchem, ya vse pokazhu. No, kak i dogovarivalis', radius dejstviya ne bol'she kilometra ot borta. - A esli ya ego dal'she poshlyu? Skazhem, v gorod, sigarety kupit'? - Esli blizhe kilometra ne najdet - vernetsya... - A esli ya emu prikazhu na pirse stoyat', a sam v more vyjdu? - Dogonit. Dazhe i probovat' ne sovetuyu, tut garantiya stoprocentnaya. Voroncov zadal eshche ryad voprosov i poluchil ischerpyvayushchie otvety. Anton, pohozhe, predusmotrel vse, chto tol'ko moglo prijti Dmitriyu v golovu. - Odnim slovom, ya sdelal dazhe bol'she, chem ty prosil, - zaklyuchil ob座asneniya Anton s takim vidom, budto zhdal pohvaly. - Da ya i ne somnevalsya. Tol'ko vot poslednij vopros. Kak u nih s etimi... zakonami robotehniki? Vzbuntovat'sya oni ne mogut, ili naoborot, v tolstovstvo udarit'sya, kogda menya, k primeru, u nih na glazah ubivat' budut? - Zakony robotehniki... - v golose Antona prozvuchali skepticheskie notki. - Literatura eto vse. Na samom dele vse inache. Vzbuntovat'sya oni, konechno, ne mogut. V principe. Programma eto isklyuchaet. Ne mozhet zhe takoj sluzhaka, - on pokazal na bocmana, - ne vypolnit' prikaz kapitana, nagrubit', o uzh tem bolee podnyat' na nego ruku. |to absolyutno predannaya, absolyutno poslushnaya, iniciativnaya v predelah programmy lichnost'. Nichego drugogo v nem prosto ne zalozheno. No esli tebe vzdumaetsya zaprogrammirovat' ego, kak... kapitana Sil'vera ili kronshtadtskogo matrosa semnadcatogo goda, posledstviya budut sootvetstvuyushchie. Prosto, znaya tebya i tvoih druzej, ya uveren, chto naemnyh ili dobrovol'nyh ubijc vy fabrikovat' ne stanete. A uzh esli na vas napadut... malajskie piraty ili chikagskie gangstery, eti rebyata vpolne sposobny dejstvovat' po obstanovke. Ne podvedut... Polsotni "zagotovok" ya sdelal. Pojdem, polyubuesh'sya. ...I vseh ostal'nyh rabota na korable uvlekla. Kak i v pervye, nezabyvaemye dni na Valgalle. Konkretnoe, interesnoe i nuzhnoe delo, dlya bol'shinstva neobychnoe eshche i tem, chto ran'she na takogo klassa sudah im byvat' ne prihodilos'. Raznoobrazie i kolichestvo pomeshchenij - kayut, salonov, barov i restoranov, zimnih sadov, kachestvo i roskosh' otdelki transatlantika s neprivychki prosto potryasali normal'nogo sovetskogo cheloveka, bol'she privykshego k ubozhestvu gostinichnyh nomerov i servisu urovnya plackartnyh vagonov. Tem bolee chto Voroncov predostavil kazhdomu vozmozhnost' zanyat' pod lichnye apartamenty lyubuyu ploshchad' v prednaznachennoj dlya prostornogo razmeshcheniya polutora tysyach chelovek nadstrojke. I oformit' ih po sobstvennomu vkusu, ne stesnyaya sebya nikakimi ogranicheniyami. ZHelaesh' mebel' slonovoj kosti i zolotye unitazy - pozhalujsta. Lish' by vse zaprosy i kaprizy byli oblecheny v tehnicheski gramotnuyu formu. K uslugam zakazchikov bylo ogromnoe kolichestvo al'bomov, prospektov, spravochnikov po korabel'nomu dizajnu i kvalificirovannaya pomoshch' arhitektora Natal'i Andreevny i hudozhnika Berestina. Ona zhe, Natasha, predlozhila garantirovannuyu konfidencial'nost' svoih uslug. CHtoby do pory sohranyalas' tajna raspolozheniya i oformleniya lichnyh pomeshchenij. Tem interesnee potom budet hodit' drug k drugu na novosel'ya. Vdobavok soblyudalsya princip "moj dom - moya krepost'". Mozhet, kto-nibud' zahochet, chtoby okruzhayushchie dazhe adresa ego ne znali... U lyudej, obrechennyh na zhizn' v zamknutom prostranstve i v uzkom kruge odnih i teh zhe lyudej mogut voznikat' strannye prichudy v celyah zashchity dushevnogo ravnovesiya. Esli kto i byl zdes' segodnya po-nastoyashchemu schastliv, tak eto Natasha. V bol'shej, navernoe, stepeni, chem dazhe Voroncov. Postepenno tryumy korablya napolnyalis' pripasami, i ego vaterliniya, nedavno eshche vozvyshavshayasya nad kraem pirsa, pochti kosnulas' grebeshkov melkih pribrezhnyh voln. V principe, neobhodimosti zagruzhat'sya takim kolichestvom prodovol'stviya, topliva, oruzhiya, vsyakogo prochego snaryazheniya ne bylo. Vypolnennye teper' ne kustarno, iz podruchnyh materialov, a vpolne promyshlennym sposobom dublikatory pozvolyali ogranichit'sya edinstvennym ekzemplyarom kazhdoj nuzhnoj veshchi, no tut uzhe vstupila v svoi prava psihologiya. Kak eto mozhno otpravlyat'sya v dolgoe-dolgoe plavanie s pustymi tryumami, provizionkami, kryujt-kamerami? Dublikator - veshch' horoshaya i poleznaya, a zapasec, let na pyat', karman ne tyanet... A k tomu zhe, dazhe i obrazcov potrebnyh izdelij nabiralos' mnogo i mnogo tysyach, v tom chisle dostatochno bol'shih i tyazhelyh, naprimer, avtomobilej, traktorov, vsevozmozhnoj bronetehniki i prochaya, i prochaya, i prochaya... Dovedetsya popast' v pervuyu tret' veka, i kakuyu-nibud' zabytuyu batarejku dlya pribora nochnogo videniya ne dostanesh' ni za kakie den'gi. Kstati, s den'gami tozhe ser'eznyj vopros. Zolota i dragocennostej nabrat' mozhno desyatki tonn, no ne budesh' zhe taskat' s soboj kosheli s monetami i, shodya na bereg, begat' v poiskah menyal? Znachit, nuzhen i samyj shirokij assortiment banknot, prigodnyh v lyuboe vremya i v pochti lyubom meste. S ne slishkom chasto povtoryayushchimisya nomerami. Odnim slovom, zabot hvatalo vsem. Vo vremya uzhina v nebol'shom zale, oformlennom kak kayut-kompaniya parusnogo linkora vremen admirala Nel'sona, razgovor snova kosnulsya naibolee boleznennoj temy. Teper', kak i bylo uslovleno, govorili ob etom lish' v chisto muzhskom krugu. Voroncovu po-prezhnemu ne udavalos' dobit'sya u Antona dazhe nameka na vremya, v kotoroe im predstoit vernut'sya. Hotya by v predelah desyatiletij. On, kak obychno, otdelyvalsya ssylkami na "nepodgotovlennost' voprosa". A na samom dele prosto chego-to vyzhidal. Parallel'no etoj zhe temoj zanimalsya Levashov. Ishodya iz kak by nevznachaj broshennyh Antonom slov, Oleg zadalsya cel'yu vychislit' vozmozhnye tochki perehoda chisto teoreticheski, s pomoshch'yu svoih predpolozhenij i neogranichennyh (kak kazalos') vozmozhnostej Glavnogo komp'yutera Zamka. - Mne vot chto eshche interesno, - govoril Voroncov, trudyas' nad zapechennym v smetane karpom. - Pochemu eto nasha podgotovka proishodit kak by iz molchalivogo soglasheniya, chto my okazhemsya imenno v dvadcatom veke? Nu, prototip korablya ya vybral, imeya na to vpolne konkretnye osnovaniya - sudno bez mehanicheskogo dvigatelya, elektrosnabzheniya i prilichestvuyushchego komforta prosto ne obespechit nam vyzhivaniya na razumno prodolzhitel'nyj srok... A v ostal'nom... Vot, mozhet, Oleg poyasnit nam, temnym... Esli - nadeyus', chto ya ne prav - s nashim vremenem tak i ne vyjdet, to kak?.. Imeyutsya nauchno obosnovannye nadezhdy na chto-nibud' podhodyashchee? A vdrug srazu v semnadcatyj vek nas zhahnet, a to i v mezozoj? Slova forzejlya menya kak-to ne sovsem ubezhdayut, a ty chto skazhesh'? Vryad li sejchas Levashov podhodil dlya roli zastol'nogo sobesednika. Izmuchennyj pochti neposil'nymi dazhe dlya nego intellektual'nymi i fizicheskimi nagruzkami, s krasnymi ot nedosypaniya glazami (on, v otlichie, skazhem, ot Novikova, esli uzh nachinal zanimat'sya kakim-nibud' vazhnym, na ego vzglyad, delom, to zagonyal sebya do polusmerti), otravlennyj beschislennym kolichestvom sigaret i chashek krepchajshego kofe, Oleg otvetil vyalym golosom, mashinal'no kovyryaya vilkoj v salate iz krabov, no slovno zabyvaya donesti ee do rta. - Schitajte menya poslednim kretinom, no teper' ya ponimayu dazhe men'she, chem v samom nachale. Ili variativnaya hronofizika voobshche za predelami moih vozmozhnostej, libo Anton nas krepko natyagivaet... - Ty, glavnoe, uspokojsya, - vmeshalsya Novikov, s sochuvstviem glyadya na izmozhdennoe lico druga. - Vypej kak sleduet i lozhis' spat'. Nikto nas ne gonit. Zavtra hot' do obeda otdohni... - i povernulsya k Voroncovu: - Prosledi za nim, kapitan, vlast' svoyu ispol'zuj, vplot' do aresta pri kayute s pristavleniem chasovogo. - I snova obratilsya k Levashovu: - Ne terzaj ty sebya. Zanimajsya potihon'ku korabel'nymi delami, navigacionnuyu i servisnuyu elektroniku otlazhivaj, a fiziku nu ee k ...! Skazhi poprostu - kakie shansy u nas est' i na chto? Prosto chtob slegka planirovat'... I v kakom smysle Anton nas mozhet "natyagivat'"? Vyhod vozmozhen, no on ego blokiruet, ili podsovyvaet tebe nevernye dannye, ili, nakonec, komp'yuter pereprogrammirovan, a? Poslushavshis' dobrogo soveta, Levashov vypil predupreditel'no podannyj SHul'ginym fuzher, v kotoryj vmesto upotreblyaemogo ostal'nymi heresa Sashka shchedro plesnul kon'yaku, i pochti srazu ne to, chtoby poveselel, a rasslabilsya, cherty lica obmyakli, povlazhneli guby, priobreli normal'noe vyrazhenie glaza. - Da vot, ponimaesh'... YA dejstvitel'no po nocham vse sizhu, schitayu, hronointegri... t'fu, integriruyu... kak vlez, tak i ne mogu ostanovit'sya. Vse vremya to vot-vot poluchitsya, to takaya, pardon, ..... nachinaet vylezat'! I vot esli sebya ne obmanyvat'... - SHul'gin eshche raz plesnul v fuzher, i Oleg odnim glotkom, ne pomorshchivshis', vypil. - Esli ne obmanyvat' - lichno u menya, navernoe, ne vyjdet. Na moej ustanovke. Tupik sploshnoj. Slovno vokrug nas dejstvitel'no nikakogo real'nogo vremeni ne ostalos'... - No Sashka zhe v London hodil! I Andrej s Irinoj v Moskvu... - s nedoumeniem sprosil Berestin. - Luchshe i ne vnikat'. Tam sovsem na drugom urovne dela. Daleko za predelami i moego ponimaniya, i moej tehniki. YAkoby, po slovam Antona, pryamoj proboj cherez inye izmereniya i bog znaet skol'ko sloev parallel'nyh real'nostej. Takoj proboj sushchestvuet ogranichennoe vremya i trebuet, krome zhutkogo kolichestva energii, obyazatel'nogo vozvrashcheniya ob容kta perebrosa, kotoryj kak by yavlyaetsya neot容mlemoj chast'yu etogo samogo kanala. Esli on, to est' ob容kt, ostanetsya tam posle svertyvaniya kanala, to prevratitsya v nekuyu gigantskuyu sharovuyu molniyu, sgustok plazmy, lishennyj stabiliziruyushchego polya... CHto, kstati, sluchilos' so zvezdoletom nashih potomkov. Otchego ya togda i perepugalsya, nu, kogda Andrej v Moskvu ushel. Pribory vse kak s uma poshodili. - Vyhodit, esli chto, my s Irinoj rvanuli by, kak atomnye bomby? - Primerno tak. Pohozhaya shtuka mogla proizojti, kogda ya Irinu za Alekseem otpravlyal... - Levashov s vinovatoj ulybkoj razvel rukami. - Odnako shansy vse-taki est'! - s neozhidannym vyzovom prodolzhil on. - Ne zrya ya golovu lomal. Vyskochit' otsyuda mozhno. Tam matematicheski hot' i slozhno, no na dostupnom vam urovne mozhno tak izlozhit': imeyutsya nekotorye razrezheniya v edinom hronopole, vrode kak protaliny vo l'du. I ih probit', pozhaluj, udastsya. No kuda vyneset? YA proboval grafik postroit'. Tut Anton ne sbrehal. Zavisimost' vyhodit nelinejnaya, no v dvadcatom veke est' dve-tri tochki, v devyatnadcatom eshche pyat' prosmatrivayutsya, nu i tak dalee... - Vot tebe drugoj otvet na nash vopros, - tknul pal'cem v storonu Berestina vse eto vremya molchavshij Voroncov. - My gotovimsya k zhizni imenno v dvadcatom veke, potomu chto tol'ko v nem smozhem normal'no adaptirovat'sya. V dvadcatom i v poslednem desyatiletii devyatnadcatogo. - Ishchu pod fonarem, potomu chto tam svetlo, - vstavil SHul'gin. - Vot-vot. Smozhem adaptirovat'sya psihologicheski, a glavnoe - social'no. Imeya normal'no vyglyadyashchij parohod, vosprinimaya etot mir, kak svoj, my smozhem zhit' v nem legal'no! Legenda, dokumenty - eto melochi, glavnoe, chto i v pyatom, i v dvadcatom, i v sorok pyatom my, schitaj, svoi... A uzhe v tysyacha vosem'sot... nu, hot' pyatidesyatom nam normal'no zhit' vryad li udastsya. Vot togda pridetsya na samom dele prevrashchat'sya v kakih-to grafov Monte-Kristo... Neobitaemyj ostrov, parohod kak baza, material'naya i moral'naya, a vyhody v svet... CHisto epizodicheskie, chtoby obstanovku smenit'. - Da, ochen' dohodchivo, - kivnul Berestin. - Konchaem, muzhiki, etot trep nikchemnyj, - neozhidanno zayavil SHul'gin. - Ej-bogu, nadoelo. Vot est' u nas delo - i zanimaemsya im. Korabl' doveden, na hodu ispytaem, togda stanem dal'she dumat'. Luchshe davajte, v nature, rasslabimsya, preferansik zateem, sto let ne igrali, a k zavtremu mne kazhdyj svoi ocherednye predlozheniya po snabzheniyu dolozhit. Komu chto eshche nuzhno po professii i dlya dushi. A to i vpravdu, kak by ne vyshlo: "Ne bylo gvozdya, podkova propala..." Dal'she ne prodolzhayu, sami dolzhny znat' klassiku. YA von davecha v katalog zalez - tak my stol'ko vsego upustili, prosto i v golovu ne prihodilo, skol'ko eshche nuzhnyh veshchej na svete byvaet... ...Posle pervogo vyhoda v otkrytyj okean, kogda Voroncov nakonec smog raskrutit' turbiny na proektnuyu moshchnost' i dobit'sya zhelannyh soroka uzlov, prichem ni gula, ni vibracii v passazhirskih pomeshcheniyah i na mostike prakticheski ne oshchushchalos', on dazhe vneshne izmenilsya. Postroil sebe paradnyj chernyj mundir s zolotymi nashivkami, kakuyu-to neobyknovennuyu furazhku "izumitel'nyh aerodinamicheskih kachestv", kotoruyu nikakim shkvalom ne sorvet, s ogromnym kozyr'kom, nachal otpuskat' shkiperskuyu borodu. A esli uchest', chto v glazah ego poyavilsya holodnovatyj blesk, to zamechanie SHul'gina: - "Da ty u nas sovsem, kak Volk Larsen", - okazalos' dovol'no metkim. No, k chesti Voroncova, vse eti peremeny v ego oblike nikak ne otrazilis' na vzaimootnosheniyah s druz'yami. Dlya realizacii admiral'skih zamashek emu vpolne hvatalo biorobotov. Novikov, poslednee vremya ispytyvavshij vse usilivayushcheesya bespokojstvo v otnoshenii psihologicheskogo klimata i sostoyaniya nervnoj sistemy obitatelej Zamka - vse zhe god nepreryvnyh stressov - s interesom nablyudal, kak Voroncov ustraivaet obshchie postroeniya ekipazha, boevye, vodyanye i pozharnye trevogi, a takzhe zastavlyaet reshat' beschislennoe kolichestvo zadach po kursu PPSS (pravila preduprezhdeniya stolknoveniya sudov), i pytalsya ugadat', razvlekaetsya li takim obrazom Dmitrij ili eto u nego tozhe priznaki nervnoj peregruzki. Na vskol'z' zadannyj vopros Voroncov otvetil s nepronicaemoj ser'eznost'yu: - Lyuboj chlen moego ekipazha dolzhen byt' nepokolebimo ubezhden, chto esli v vosem' nol'-nol' ne sostoitsya pod容m flaga, to v vosem' nol'-odnu nastupit konec sveta. A ya dolzhen byt' uveren, chto kazhdyj iz nih dumaet imenno tak. - Tak ved' eto libo est' v programme, libo net. I pri chem tut tvoi trenirovki? - Pri tom samom. CHtoby znat', naskol'ko nadezhny programmy. Ne hochu v samyj nepodhodyashchij moment obnaruzhit', chto moj matros ne znaet, kak v shtorm zavodit' plastyr', ili ne gotov s vostorgom slozhit' golovu za boga, carya i otechestvo... - Nu i kak on, gotov? - A vot budet sluchaj, togda i uznaesh'... Andrej sobralsya bylo sprosit', s kem, i glavnoe, dlya chego sobiraetsya voevat' Voroncov, no peredumal. Reshil ponablyudat' eshche. V tot zhe den' on poluchil vozmozhnost' vyyasnit', chto ne odnogo Dmitriya oburevayut militaristskie zamysly. Spuskayas' po trapu s solnechnoj paluby k sebe v kayutu, Novikov uvidel oblokotivshegosya na planshir Berestina. Aleksej skuchayushchim vzglyadom sledil za skol'zyashchej u samoj poverhnosti vody trojkoj krupnyh del'finov. Postoyali vmeste, pokurili, potom Berestin predlozhil zajti k nemu. Kak-to tak vyhodilo, chto ne men'she nedeli im ne prihodilos' razgovarivat' naedine. Vidimo, oba podsoznatel'no oshchushchali nekotoryj diskomfort. Hotya postavit' okonchatel'nuyu tochku v probleme s Irinoj stoilo by uzhe davno. Naprimer - posle moskovskoj nochi. No Andreyu kak "pobeditelyu" zatevat' takoj razgovor kazalos' bestaktnym, Berestin zhe ili ni o chem ne dogadyvalsya, ili ne hotel unizit' sebya eshche i popytkoj vyyasnit' otnosheniya. Vhodya vsled za Alekseem v proem edinstvennoj v poperechnom koridore dveri, Novikov ozhidal uvidet' bolee ili menee roskoshnuyu kayutu i dazhe ispytyval opredelennyj interes - a chto zhe imenno pridumal dlya sebya professional'nyj estet? No okazalsya on v obshirnom zale, pohozhem na uchebnyj klass. Bol'shie kvadratnye illyuminatory vyhodili na kormovuyu chast' verhnej paluby, i sejchas v nih zasvechivalo zakatnoe solnce, brosaya yarkie bliki na svetlo-kashtanovyj uzorchatyj parket. V centre zala stoyal ogromnyj stol, kotoryj Novikov vnachale prinyal za bil'yardnyj. A pereborki mezhdu illyuminatorami splosh' zanimali gluhie dvercy shkafov, otkrytye polki s kakimi-to papkami i knigami, vstroennye televizionnye ekrany. K stolu primykal pul't, napominayushchij te, chto byvayut v radiostudiyah. I tol'ko v dal'nem uglu razmestilis' staromodnyj pis'mennyj stol i slonopodobnye kozhanye kresla. - CHto tut u tebya? - pointeresovalsya Novikov, s lyubopytstvom rassmatrivaya oborudovanie zala. - Reshil organizovat' korabel'nyj informcentr? - Skoree - general'nyj shtab, - usmehnulsya Berestin. - Vspomnil, skol'ko my s toboj v sorok pervom naportachili, i reshil podstrahovat'sya na budushchee. Vot eto, - podvel on Novikova k stolu v centre, - kartograficheskij planshet. No ne tol'ko. - Aleksej shchelknul odnim iz tumblerov, poverhnost' plansheta, tol'ko chto ravnomerno seraya, zasvetilas', i na nej voznikla cvetnaya i rel'efnaya karta Evropy. Dazhe ne karta, a trehmernyj maket izumitel'noj tochnosti i tonkosti ispolneniya. Berestin nazhal knopku, i masshtab nachal ukrupnyat'sya, ne plavno, a skachkami, sootvetstvuya shagu masshtabov voennyh kart, kak dogadalsya Novikov. - Nu, eto chistaya geografiya, - skazal Berestin, kogda vsyu ogromnuyu ploshchad' plansheta zanyal uchastok mestnosti, slovno vidimyj s nizko letyashchego samoleta, to est' dvizhushchijsya s sootvetstvuyushchej skorost'yu i plavno ischezayushchij pod bortikom. Vidny byli kyuvety na obochinah dorog, otdel'no stoyashchie kusty, kakie-to brevenchatye postrojki v glubine lesa. - A vot i strategiya... Karta vnov' vernulas' k pervonachal'nomu masshtabu, i na nej oboznachilos' vse to, chto byvaet na horosho otrabotannyh shtabnyh kartah, v dannom sluchae - polozhenie na sovetsko-germanskoj granice na utro dvadcat' vtorogo iyunya izvestnogo goda. Berestoj zadvigal polzunki pul'ta - i front ozhil. Ustremilis' na vostok sinie strely, razryvaya pozicii Krasnoj Armii, oboznachilis' Belostokskij i Volkovysskij kotly... - I tak dalee... - Berestin vyklyuchil planshet. - Dlya nachala u menya zdes' zalozheny vse vojny i konflikty XX veka. Na osnove podlinnyh dokumentov. |to tebe ne nasha samodeyatel'nost'. YA zdes' mogu ne tol'ko vosproizvesti, no i promodelirovat' lyuboe srazhenie, vplot' do dejstvij otdel'nyh vzvodov i razvedgrupp. - Neplohaya igrushka, - kivnul Novikov, sadyas' v kreslo. - CHem pas'yansy raskladyvat'... Pri sluchae pozabavimsya, posmotrim, chto my s toboj nepravil'no delali. Kak ya ponimayu, tut predusmotrena takaya vozmozhnost'? - Samo soboj. Inache i vozit'sya by ne stoilo. Bolee togo, imeyutsya absolyutno vse dokumentirovannye dannye o lichnostyah polkovodcev, v tom chisle i memuarnye, esli kto ostavil. To est', esli nachat' igrat' za odnu storonu, vtoraya budet reagirovat' primerno tak, kak prototip. - Vernee - kak rekonstrukciya, - vstavil Novikov. - Esli o kom-to pisat' v osnovnom pakosti, kak nashi istoriki, dopustim, o Kuropatkine, to on reagirovat' budet neadekvatno... - Ne sovsem tak, - vozrazil Berestin. Vidno bylo, chto razgovor dostavlyaet emu istinnoe udovol'stvie. - U menya ved' uchteny vse podpisannye im prikazy, povedenie na vojne s uchetom kak obshchej obstanovki, tak i toj, chto byla emu izvestna v konkretnyj moment. To est', lichnost' komanduyushchego ocenivaetsya i po pravil'nosti predvideniya, po umeniyu prinimat' resheniya v usloviyah deficita informacii... Tak chto ideologicheskie momenty v ocenke professional'nyh kachestv vynosyatsya za skobki... I eshche minut desyat' oni govorili o vsyakih voenno-psihologicheskih aspektah berestinskogo ustrojstva. Poka Novikov ne zadal Alekseyu tot zhe samyj vopros, chto nedavno sobiralsya zadat' Voroncovu. - Zachem zhe srazu voevat'? - slovno by udivilsya Aleksej. - Tak, na vsyakij sluchaj. My kogda pervyj raz na Valgallu vyhodit' sobiralis', s chego nachali? Avtomatom obzavelis'. A tut ne Valgalla, tut planeta Zemlya epohi vojn i revolyucij... Esli tol'ko na Novoj Zelandii poselit'sya. Po-moemu, tol'ko tam v dvadcatom veke ne strelyali. Da i to, yaponcy i soyuzniki vokrug manevrirovali, podvodnye lodki krutilis', i esli na beregu ne otsizhivat'sya, tak i tam bez moej mashinki ne obojtis'. Novikovu prishlos' soglasit'sya. On mog by, konechno, popytat'sya raskrutit' Alekseya, dobit'sya ot nego metodom psihoanaliza bolee podrobnogo i otkrovennogo otveta, no ne stal etogo delat'. Dostatochno uzhe, osobenno posle sovmestnogo rukovodstva Velikoj Otechestvennoj vojnoj, on znal i harakter Berestina, i vse ego sklonnosti. Nachav zhizn' v roli kadrovogo oficera VDV, stav vposledstvii dostatochno preuspevayushchim hudozhnikom, Aleksej ostavalsya v dushe prezhde vsego voennym chelovekom i, popav v telesnuyu obolochku Markova, nashel sebya kak krupnyj polkovodec. Samo soboj, teper' uzhe smirit'sya s zhizn'yu obyvatelya, pust' i neogranichenno bogatogo i svobodnogo, on ne mog. Mysl' o tom, chto on komandoval sotnyami tysyach lyudej, mog prinimat' i voploshchat' v zhizn' istoricheskie resheniya, sverlila dushu kuda sil'nee, chem tak nazyvaemaya "neschastnaya lyubov'". Da i byla li ona na samom dele? Peresiliv sebya, Andrej vybral podhodyashchij moment i sprosil: - Ne sochti za neskromnost', konechno, no v predvidenii vsego predstoyashchego, kak ty dumaesh' vyhodit' iz polozheniya? - Kakogo polozheniya? - ne ponyal Berestin. A Novikov schital, chto on sreagiruet srazu. - Iz togo samogo. S Irinoj. Mne kazhetsya, ona sebya chuvstvuet ochen' ploho. - Da o chem ty? Novikov postaralsya kak mozhno delikatnee ob座asnit', chto imenno on hotel obsudit' s Berestinym. - Nu, starik... - Aleksej izobrazil nalico podlinnoe izumlenie. - Kazhetsya, s kompleksami u tebya tozhe ne vse v poryadke. Da, bylo takoe, skryvat' ne sobirayus', no proshlo, proshlo... Odno vremya bylo trudnovato, ya na samom dele sil'no uvleksya. Odnako - vovremya opomnilsya. Ty dumal, ya na samom dele takoj soplivyj romantik, kak poluchilsya v sobstvennyh memuarah? Net, ne sovsem... Drug moj Andryusha, izvini, no ya chut' postarshe i povidal mnogo vsyakogo - razve ty ne znaesh', chto takoe prostoj stroevoj lejtenant VDV? I ya im gde-to ostayus', nevziraya na legkij nalet intelligentnosti. Irina menya okoldovala, a ona eto umeet, no kak tol'ko voznik ty i stalo ponyatno, chto mne ne svetit, ya bez bol'shogo truda vzyal sebya v ruki. CHto zh, ty dumal, muzhik moih let budet celyj god ne spat' nochami i lit' slezy v podushku? Uzhe v Moskve, v sorok pervom, ya uteshilsya s Lenoj... Horoshaya byla devushka, interesno, kak u nee dal'she vse vyshlo? - vzglyad Berestina stal grustno-mechtatel'nym. - Odnim slovom, brat, ne beri v golovu. Nam s toboj delit' nechego. Izvini, esli po moej vine tebe prishlos' eshche i iz-za takoj erundy volnovat'sya. Ty u nas tozhe poklonnik Gumileva, tak vspomni, chto on pisal: ...I kogda zhenshchina s prekrasnym licom, Edinstvenno dorogim vo Vselennoj, Skazhet: - ya ne lyublyu vas - YA uchu ih, kak ulybnut'sya, I ujti, i ne vozvrashchat'sya bol'she... Novikov chuvstvoval sebya krajne neudobno. Net, to, chto oni nakonec pogovorili i, kazhetsya, podveli chertu pod sozdavavshej postoyannuyu napryazhennost' problemoj, eto horosho, no u Andreya ostalos' oshchushchenie, budto Berestin ochen' spokojno nad nim posmeyalsya. Malo togo, chto on dal ponyat', kto iz nih pacan, a kto - muzhik, tak vdobavok zastavil usomnit'sya v svoih professional'nyh kachestvah. Kakoj zhe ty, mol, psiholog, esli za god ne smog razobrat'sya v pustyakovom treugol'nike? No kak raz professional'no Andrej byl uveren v svoej pravote. I, perevedya razgovor na nejtral'nuyu temu, vskore otklanyalsya. Berestin ne stal ego uderzhivat'. Tak chto ostalos' ne sovsem ponyatno, v chem byl istinnyj smysl ih vstrechi. Vryad li Aleksej pozval ego, chtoby prosto pohvastat'sya svoim "genshtabom". Skoree vsego, on sobiralsya obsudit' nechto dlya sebya vazhnoe, no razgovor s samogo nachala poshel ne po tomu ruslu. ZHal', esli tak. Berestin dostatochno ser'eznyj chelovek, i prihodyashchie emu v golovu idei mogut imet' daleko ne trivial'nye posledstviya. "Glupeyu ya chto-to v poslednee vremya, - dumal Novikov, spuskayas' po shirokomu trapu, bol'she pohozhemu na paradnuyu lestnicu |rmitazha, i nervno postukivaya pal'cami po perilam. - Sovsem nyuh poteryal". Esli by on mog videt', chto proishodit sejchas v kayute Berestina, nastroenie ego navernyaka by uluchshilos'. A Berestin, zakryv za gostem dver', proshel cherez korotkij koridor v sosednij otsek, simmetrichnyj pervomu. Zdes' u nego razmeshchalas' nastoyashchaya hudozhestvennaya masterskaya, kuda bolee prostornaya i luchshe oborudovannaya, chem v Moskve. Pereborki ukrashali mnogochislennye pejzazhi Valgally. No oni ego sejchas ne interesovali. Aleksej ostanovilsya pered pochti gotovoj kartinoj. Nepropisannym ostavalsya lish' pravyj verhnij ugol. Vidno bylo, chto rabota udalas'. Fizicheski oshchutimo ot nee tyanulo holodnym pronzitel'nym vetrom, vygibayushchim chernye golye vetvi derev'ev Tverskogo bul'vara. Limonno-bagrovaya polosa zakatnogo neba podsvechivala snizu ryhlye sine-chernye tuchi. A po luzham central'noj allei shla na zritelya strojnaya zhenshchina v dlinnom chernom pal'to, opustiv golovu, pogruzhennaya v trevozhnye, mrachnye mysli. Kakim-to neob座asnimym uhishchreniem Berestinu udalos' peredat' imenno eto - holod, trevogu, tosklivoe predchuvstvie nevedomoj i neizbezhnoj opasnosti. Aleksej prisel na uglovoj divanchik naprotiv holsta, vytyanul nogi i opersya loktem o spinku, najdya vzglyadom kakuyu-to, ochevidno, vazhnuyu dlya nego tochku kompozicii. I sidel tak ochen' dolgo, ne to pogruzivshis' v tvorcheskij process, ne to prosto vspominaya davnij uzhe, rokovoj dlya ochen' mnogih vecher... Ved' eto bylo tak davno I gde-to tam, za nebesami... Kuda mne plyt', ne vse l' ravno, I pod kakimi parusami. N.Gumilev ...Pogoda za poslednie dni kak-to vnezapno i stranno isportilas'. Novikov i ran'she znal, chto rezkie klimaticheskie izmeneniya i kataklizmy obychno vlekut za soboj i zhiznennye peremeny. Prosto do sih por emu ne prihodilo v golovu zanyat'sya sootvetstvuyushchimi izyskaniyami. Gorodskoj chelovek, esli on ne v puteshestvii i ne na vojne, ne slishkom raspolozhen pridavat' voprosam meteorologii bol'shee znachenie, chem diktuyut povsednevnye nuzhdy ili logika svetskoj besedy. A tut tak vse srazu soshlos'... Indejskoe, ono zhe bab'e leto konchilos' mgnovenno. Nakanune eshche svetilo i grelo myagkoe sentyabr'skoe solnce, polyhali kraskami oseni okrestnye holmy, i vdrug nautro zadul sil'nyj poryvistyj severnyj veter, zagudeli snasti "Valgally", zagulyali po koridoram Zamka neponyatno otkuda vzyavshiesya skvoznyaki. Nizko opustilos' mglistoe nebo. To, chto u nih byl sejchas parohod, pokazalos' podarkom sud'by. Bol'shoj, nadezhnyj, s germeticheski zakryvayushchimisya dveryami i illyuminatorami, special'no prednaznachennyj dlya togo, chtoby obespechit' passazhiram uyut, komfort i bezopasnost' v lyubye shtormy i uragany. S verhnih zasteklennyh yarusov nadstrojki smotret' na razgulyavshiesya stihii i razverzshiesya hlyabi bylo dazhe priyatno. SHelestyat, nagnetaya teplyj vozduh, kondicionery, pleshchutsya daleko vnizu serye, dazhe na vid holodnye volny, glubokie kresla v kaminnom zale obeshchayut priyatnuyu besedu u zhivogo ognya. Horosho, odnim slovom, na bereg shodit' ne hochetsya, ehat' pod zlymi zaryadami dozhdya po raskisshej doroge v stavshij neuyutnym, slovno by pokinutyj Zamok. Da i pochemu "slovno by"? Oni ego na samom dele pokinuli, pereselivshis' na "Valgallu". Po povodu nazvaniya korablya sporov pochti ne bylo. Tol'ko Larisa skazala, chto na korable s takim imenem plavat' po zemnym moryam budto by i stranno russkim lyudyam, da SHul'gin dlya tochnosti predlozhil dobavit' k nazvaniyu indeks "dva", no v konce koncov soshlis' na tom, chto uslozhnyat' ni k chemu, a "Valgalla" tam, ili "Rossiya", ili voobshche "Nizverzhenie samoderzhaviya" - nikogo, krome vladel'cev, eto ne kasaetsya i v civilizovannom mire vosprinimaetsya spokojno. Tak vot, po vsem vyshenazvannym prichinam v Zamok etim nenastnym utrom poehali tol'ko Novikov s SHul'ginym, chtoby zakonchit' ne sdelannoe nakanune, a vsem ostal'nym nashlis' zanyatiya na korable. A esli by dazhe i ne nashlis'? CHto mozhet byt' priyatnee - nikuda ne toropyas', pronezhit'sya v posteli do poludnya, prosypayas', slushaya zhestkij stuk dozhdevyh struj po metallu nadstrojki i myagkoe shlepan'e po palubnomu nastilu, i snova nenadolgo zasypaya, a potom, posle obeda, ustroit'sya v kresle s knigoj ili pered ekranom videomagnitofona i zhdat' obshchego uzhina, pridumyvaya poputno menyu poekzotichnee... I etim zhe utrom Anton poluchil mentogrammu s kategoricheskim prikazom pristupit' k realizacii Instrukcii nemedlenno. ...Tol'ko tihoe popiskivanie komp'yutera narushalo gluhuyu, davyashchuyu tishinu, zapolnivshuyu beskonechnye galerei biblioteki. Ot mysli, chto na mnogie kilometry vo vse storony tyanutsya edva osveshchennye, bezlyudnye anfilady komnat, do potolka ustavlennyh millionami i millionami tomov, anfilady, v kotoryh neizvestno chto v dannoe vremya proishodit, stanovilos' nemnogo ne po sebe. Prichem takoe napryazhenie i bespokojstvo Novikov oshchushchal zdes' vpervye. Ved' obychno biblioteka emu nravilas' imenno tishinoj, bezlyud'em i racional'nost'yu planirovki. Tri central'nye linii cherez kazhdye pyat'desyat metrov soedinyalis' poperechnymi koridorami, kak prospekty pereulkami, i vnutri kvartalov-blokov raspolagalis' obshirnye zaly knigohranilishcha s dubovymi otkrytymi stellazhami v desyat' yarusov. Dlya udobstva posetitelej v kazhdom zale imelis' uyutnye vygorodki-kabinety s pis'mennym stolom, glubokimi kreslami, komp'yuternym terminalom, podklyuchennym k general'nomu katalogu, i dazhe razdatochnym oknom avtomaticheskoj kuhni-bara. Estestvenno, pol pokryvali myagkie dlinnovorsnye kovry, nastol'nye lampy prolivali na rabochee mesto svet reguliruemogo spektra i yarkosti, aromatizatory-klimatizatory sledili za temperaturoj i kachestvom vozduha... V otlichie ot opisannoj Borhesom Vavilonskoj biblioteki, zdes' lyubuyu kogda-libo izdannuyu na Zemle knigu mozhno bylo razyskat' pochti mgnovenno, vynesti ee tekst na ekran displeya ili zatrebovat' original. Dve-tri minuty ozhidaniya i s melodichnym gudochkom v nishe sprava ot kresla otkidyvaetsya dverka: - pozhalujsta... Konechno, mozhno ogranichit'sya informaciej, v kakom sektore, zale i na kakom stellazhe prebyvaet iskomaya kniga, i otpravit'sya za nej samostoyatel'no. Dlya nastoyashchego knigolyuba nevozmozhno pridumat' bolee sil'nyj narkotik, i Andrej, osobenno ponachalu, provodil v galereyah biblioteki sutki naprolet, vyiskivaya v pamyati kakoj-nibud' sovershenno nemyslimyj raritet i nemedlenno ubezhdayas', chto da, nalichestvuet, novehon'kij, slovno vchera iz tipografii. No vse ravno prisutstvoval zdes' element ocherednogo fokusa Zamka. Kak, vprochem, i vo vsem ostal'nom. Novikov dazhe ne mog ponyat', sushchestvuet li biblioteka ob容ktivno ili ona voznikaet v material'nom vide, lish' kogda kto-to sobiraetsya eyu vospol'zovat'sya? I sushchestvuet li ona vsya celikom ili tol'ko te ee sektory, kotorye nuzhny v dannyj moment? Odnazhdy on popytalsya eto vyyasnit' eksperimental'no, i chasa chetyre vse dal'she i dal'she uglublyalsya v beskonechnuyu perspektivu zalov, poka ne ponyal bessmyslennosti svoej zatei. Svernuv v bokovoj koridor, on iz oblasti russkoyazychiya popal v takuyu zhe tochno anfiladu, zapolnennuyu beschislennymi tomami na anglijskom. Svernul naugad eshche raz, proshel chetyre bloka, uvidel ekzoticheskie, nechitaemye litery. Mozhet - hindi, a mozhet - sanskrit. "Na motocikle, chto li, poezdit'? - podumalos' togda emu, - dobrat'sya odnazhdy do sektorov uzelkovogo pis'ma..." I eshche odno interesnoe otkrytie sdelal Novikov - lyubaya razyskivaemaya kniga obyazatel'no okazyvalas' sovsem ryadom ot togo terminala, kotorym on v dannyj moment pol'zovalsya. V odnom iz smezhnyh blokov. Takaya demonstrativnaya predupreditel'nost' biblioteki tozhe razdrazhala. V ocherednoj raz namekaya na to, chto ego zdes' durachat. Rabota blizilas' k finishu. Segodnya Andrej nadeyalsya zavershit' komplektovanie sudovoj biblioteki. Teoreticheski vozmozhno bylo perenesti na "Valgallu" soderzhimoe knigohranilishcha polnost'yu; no dazhe esli otvlech'sya ot real'noj vmestimosti sudna, devyanosto procentov zdeshnih fondov ne potrebuyutsya na praktike nikomu i nikogda. I, sleduya zadannoj programme, komp'yuter otbiral lish' bezuslovno neobhodimuyu literaturu na russkom i anglijskom, perevodil soderzhanie knig na special'nye, forzejlianskie, nemyslimoj emkosti kristally, chtoby potom, na korable, v sluchae neobhodimosti vnov' pridat' im pervonachal'nyj oblik. Ot mel'kaniya po ekranu beskonechnyh strochek s zaglaviyami skanirovannyh knig Novikov smertel'no ustal, vernee otupel. Vyalo perezhevyvaya buterbrod, on podumyval, chto luchshe: dozhdat'sya konca programmy ili plyunut', razyskat' SHul'gina i uehat' "domoj". Nastroenie k nochi u nego sovsem isportilos'. Takoe vpechatlenie, chto on zabolevaet. Eshche i simptomy ne opredelilis', a kak-to nudno, slovno by polamyvaet, poznablivaet, i pishcha priobrela vkus staroj vaty. Vozduh v pomeshchenii nepodvizhnyj, a kazhetsya, budto skvozit, murashki po spine begayut, kozha na lice priobrela nezdorovuyu chuvstvitel'nost'. A teper' dobavilsya smutnyj, besprichinnyj strah. Andrej znal, chto pri nekotoryh boleznyah strah, toska, depressiya - soputstvuyushchie simptomy, no ot takogo znaniya legche ne stanovilos'. Vse-taki, navernoe, luchshe uehat'. V svoej kayute, pod teplym odeyalom, da posle charki "trojnoj percovoj" navernyaka polegchaet. Prikryv otkazyvayushchiesya chitat' slishkom yarkie strochki glaza, Novikov, na grani vospriyatiya, ulovil vdali postoronnij zvuk. Ravnomernoe potreskivanie i poskripyvanie, slovno by tyazhelye shagi po rassohshemusya parketu. Vnachale emu podumalos', chto eto SHul'gin, zakonchiv svoi dela v oruzhejnoj masterskoj, sam dogadalsya zajti syuda, potrepat'sya ili priglasit' na vechernyuyu ryumku. No i temp shagov byl sovershenno ne Sashkin - uzh ego-to pohodku on znal velikolepno, i parket v biblioteke lezhal mertvo, kakie tam skripy... I vdrug emu stalo po-nastoyashchemu zhutko. Kak ne bylo, pozhaluj, nikogda v zhizni. Uzhe ne murashki - sil'nejshij ledyanoj oznob prokatilsya po telu, i spazm szhal gorlo. A s chego by? Krome SHul'gina i Antona, v Zamke ne bylo i byt' ne moglo ni edinoj dushi. Novikov prikusil gubu i vstal. Sdelal shag k arochnomu proemu - chego proshche, vyjti i posmotret'. Nesmotrya na volevoe usilie, strah ne otpustil - sovershenno detskij strah, budto v pyat' let ochutilsya odin v holodnom i temnom podvale. A kakovo tut bylo Voroncovu, dejstvitel'no odnomu v samyj pervyj den'? Za spinoj chasto zapishchal komp'yuter. Programma nakonec zakonchilas'. Mashinal'no on vzyal iz gnezda dlinnuyu i tyazheluyu, chut' tepluyu na oshchup' kassetu s kristallami, sunul v karman. I na nego obrushilas' novaya volna straha. V etom karmane on vsegda nosil pistolet. I sekundu nazad sobiralsya ego dostat'. A teper' ego ne bylo. Pochti tut zhe on vspomnil, chto utrom nadel novuyu kurtku, a "Val'ter" ostavil v dzhinsovoj... "Nado by, kak na Valgalle, v kobure nosit'..." - zapozdalo posetoval Novikov, ne slishkom ponimaya, chem by emu sejchas pomog pistolet. No pomog by, net - vtoroj vopros, sejchas zhe ego voobshche ne bylo. Sam sebya preziraya za omerzitel'nuyu trusost', Andrej vyglyanul v koridor. CHtoby ubedit'sya, chto zvuk shagov - a teper' v etom ne bylo somneniya - imeet vpolne racional'noe ob座asnenie. Vyglyanul... Kak raz v tot moment, kogda iz-za blizhajshego povorota vozniklo koshmarnoe videnie. Materializovannyj monstr iz amerikanskogo fil'ma uzhasov, pohozhij odnovremenno na dvuhmetrovuyu, pokrytuyu zelenovato-seroj zhab'ej kozhej gorillu i na raspuhshij, mnogodnevnyj uzhe trup utoplennika. Pered chudovishchem katilas' volna ledyanoj, toshnotvorno-udushayushchej voni. Sekundnogo stupora okazalos' dostatochno, chtoby omerzitel'noe sushchestvo tozhe uvidelo Novikova, zafiksirovalo na nem svoi mertvye, kak u varenogo osetra, glaza - kazhdyj glaz razmerom s krupnoe kurinoe yajco - chut' priselo i metnulos' vpered! Kakoj-to chast'yu soznaniya ponimaya, chto v real'nosti takogo prosto ne mozhet byt', chto yavlenie eto sovsem iz drugogo logicheskogo ryada, kuda blizhe k gallyucinacii, chem k neveroyatnoj, no racional'no ob座asnimoj sushchnosti Zamka, Andrej otnyud' ne gotov byl proverit' eto na sebe. On ne pomnil, vskriknul li sam, izdalo li kakoj-nibud' zvuk chudovishche, ili vse proishodilo v tishine. Podchinyayas' atavisticheskomu instinktu: vidish' neznakomoe i strashnoe - begi, Novikov metnulsya v svoj otsek. Monstr, s mesta vzyav sprinterskoe uskorenie, - sledom. Pronosyas' vdol' knizhnyh polok, Andrej tshchetno pytalsya uvidet' hot' chto-to, pohozhee na oruzhie. Uvy! Zdes' ne bylo dazhe horoshego, tyazhelogo dubovogo stula. Dobezhat' do ocherednogo otseka i shvyrnut' v "gorillu" kreslom? Ne uspet' - topot, sopen'e i hlyupan'e presledovatelya slyshalis' sovsem blizko, shagah v desyati-pyatnadcati za spinoj. No, kazhetsya, distanciyu poka derzhat' udaetsya. Sportsmenom Andrej vsegda byl neplohim. Kilometra tri takoj temp on uderzhit, esli monstr idet na predele svoih vozmozhnostej. Postepenno k Novikovu vozvrashchalis' hladnokrovie i zdravyj smysl. Navernoe, ego pervobytnym predkam ne raz prihodilos' spasat'sya begstvom ot vsyakih tam sablezubyh tigrov i prochej pakosti i, raz sam on sushchestvuet, kak-to ego pra-pra-prashchury vykruchivalis'. I peredali emu neobhodimye v takih sluchayah stereotipy povedeniya. Reshenie prishlo vnezapno. Oglyanuvshis', chtoby ocenit' rezerv vremeni. Novikov vysoko podprygnul, uhvatilsya za odnu iz stoek pyatimetrovogo stellazha i chto bylo sil rvanul ee na sebya, upershis' nogami v sosednyuyu sekciyu... K schast'yu, nikakih dopolnitel'nyh kreplenij stellazhi ne imeli. Andrej pochuvstvoval, kak ustavlennaya neskol'kimi sotnyami tomov sekciya nachinaet naklonyat'sya, ottolknulsya vbok, eshche dobaviv impul'sa i, prizemlyayas', uvidel, kak knizhnaya stena obrushivaetsya na sokrativshego razryv monstra. Ideya okazalas' plodotvornoj. Rycha ot napryazheniya i yarostnogo vostorga. Novikov valil polki odnu za drugoj s obeih storon prohoda, i cherez neskol'ko minut zavaly knig i torchashchih vo vse storony polirovannyh brus'ev nadezhno pregradili put' chudovishchu. "Benzinchiku by schas!" v boevom azarte razohotilsya Novikov. No benzinu vzyat'sya bylo neotkuda, a vnutri zavala oboznachilos' zloveshchee shevelenie. YAvno ne pohozhee na gallyucinaciyu sushchestvo prodiralos' vverh. No teper' vremeni v zapase bylo dostatochno, a za uglom blizkogo uzhe poperechnogo koridora nahodilas' dver' lifta. Odnako te sekundy, chto Novikov zhdal, poka razdvinutsya stvorki lifta, stoili, navernoe, eshche mnogih tysyach bezvozvratno sozhzhennyh nervnyh kletok, potomu chto s drugoj storony galerei tozhe donessya topot, hryukan'e, utrobnyj ryk. Sudya po zvukam, k chudovishchu speshila podmoga. A devat'sya iz tupika s golymi stenami bylo okonchatel'no nekuda. "Pozharnyj shchit polagaetsya v takih mestah imet', - podumal Andrej, kogda za nim nakonec zakrylis' dveri i lift nachal besshumnyj vzlet skvoz' etazhi. - Odnako pomog by mne ognetushitel', topor, dazhe zheleznyj bagor - ba-al'shoj vopros!.." ...SHul'gin, po obyknoveniyu poslednih dnej, vozilsya v oruzhejnoj masterskoj, voploshchaya v zhizn' ocherednuyu ideyu. V predvidenii uhoda v mir inoj - ne v pryamom, konechno, smysle, a za predely Zamka s ego vozmozhnostyami - on zadalsya cel'yu izobresti avtomaticheskij karabin nebyvalyh harakteristik, slovno malo emu bylo teh soten obrazcov, chto imelis' v ego polnom rasporyazhenii. Da chto tam soten, schet shel, pozhaluj, na tysyachi, potomu chto k tak nazyvaemoj masterskoj primykali obshchie svodchatye zaly, takie, kak v leningradskom Artillerijskom muzee, a tam, v derevyannyh piramidah, zasteklennyh shkafah i stendah stoyali i lezhali vintovki, avtomaty, pistolety-pulemety, prosto pistolety i revol'very vseh tipov, marok, sistem i modifikacij, kogda i gde-libo izgotovlennye na Zemle zavodskim sposobom s momenta izobreteniya unitarnogo patrona. No v otlichie ot obyknovennogo muzeya, gde oruzhie vyglyadit mertvym, i ne tol'ko po prichine prosverlennyh stvolov i varvarski propilennyh patronnikov, zdeshnee bylo zhivym na sto procentov - noven'kim, kak polozheno, smazannym i snabzhennym neobhodimym na pervyj sluchaj komplektom boepripasov. Nemnogo nashlos' by muzhchin lyubogo vozrasta, ch'e serdce ne drognulo by pri vide etih smertonosnyh sokrovishch, obladayushchih besspornym obayaniem talantlivo, so vkusom i tshchaniem sdelannoj veshchi. Zdes' tozhe mozhno bylo brodit' chasami, dazhe prosto rassmatrivaya inogda genial'no prostye i racional'nye, inogda do nevozmozhnosti prichudlivye konstrukcii, a uzh esli est' vozmozhnost' vzyat' lyuboj iz "stvolov" v ruki, oshchutit' ego ves, gladkost' prohladnogo metalla, obhvatit' ladon'yu shershavuyu orehovuyu rukoyatku kakogo-nibud' vsemi zabytogo "Rast-Gassera" ili "Frankotta"... I tem bolee postrelyat' iz chego zahochetsya v special'no na etot sluchaj oborudovannom tire... Vot i SHul'gin, dobravshis' do sokrovishch muzeya, vnachale perezhil period, tak skazat', aktivnogo sozercaniya, a potom, presytivshis', vozzhelal skazat' i svoe slovo v oruzhejnom dele. On, konechno, ne trudilsya nad mudrenymi chertezhami, ne strogal, ne pilil i ne rassverlival kuski zheleza, podobno Mosinu, Borhardu s Lyugerom i Kalashnikovu, chtoby oschastlivit' chelovechestvo ocherednym chudom tehnicheskoj smekalki, vrode otsechki-otrazhatelya ili polusceplennogo zatvora. Vse proishodilo v sfere chistogo razuma. I masterskaya byla masterskoj tol'ko po nazvaniyu. Vmesto stankov, verstakov s tiskami, nakovalen, gornov i prochego SHul'gin obhodilsya komp'yuterom standartnogo dlya Zamka tipa. Sformulirovav ugodnyj emu nabor ballisticheskih i inyh taktiko-tehnicheskih harakteristik, Sashka snachala pridirchivo rassmatrival na cvetnom displee voznikayushchie varianty, zatem zastavlyal materializator predstavit' naturnyj obrazec i, razobrav-sobrav ego, sdelav paru vystrelov v puleulovitel', otstavlyal ocherednogo ublyudka v storonu. Spravedlivosti radi sleduet otmetit', nekotorye modeli poluchalis' sovsem neplohimi i poshli by na ura vo mnogih solidnyh firmah, no SHul'ginu trebovalos' nechto vo vseh smyslah isklyuchitel'noe. Samoe strannoe, chto svoej celi on v konce koncov dostig. Vintovka po vsem parametram byla prekrasna. Izyashchnye, hot' i neobychnye ochertaniya, priklad, kotoryj navskidku izumitel'no lozhilsya v plecho, otlivayushchij matovoj golubiznoj stvol s azhurnym dul'nym tormozom, ergonomicheski bezuprechnoe raspolozhenie vseh detalej i mehanizmov. Esli na oruzhie rasprostranyaetsya ponyatie hudozhestvennogo stilya, eto, bezuslovno, byl chistejshij modern. A znatok-specialist otmetil by neskol'ko dejstvitel'no genial'nyh nahodok. Pust' i sdelal ih ne sam SHul'gin, a komp'yuter v processe resheniya diletantski postavlennyh i pochti nerazreshimyh tehnicheskih problem. SHul'gin zhe, prosto po zabyvchivosti ne voskliknuvshij v svoj adres: - "Aj da sukin syn!", byl pochti schastliv v tot moment. Pochti, potomu chto ugnetali ego sovsem ne podhodyashchie k torzhestvennosti momenta mysli. Otchego i ne bylo polnoty oshchushcheniya, kazalos', budto ocherednaya pakost' sud'by tol'ko i zhdet momenta, chtoby sluchit'sya vnezapno i vse oposhlit'... Po privychke podumalos', chto nedurno by vypit', no eta mysl' potyanula za soboj druguyu - esli hochetsya vypit' prosto tak, a tem bolee s toski i v odinochku, ostanovis', podumaj i vozderzhis', kakie by opravdaniya i obosnovaniya ni lezli v golovu. |ta metodika pomogala emu ne prevratit'sya v banal'nogo bytovogo p'yanicu vsyu soznatel'nuyu zhizn'. V puchiny psihologicheskoj vojny s sobstvennoj biohimiej emu ne pozvolilo pogruzit'sya vnezapnoe poyavlenie Novikova. SHul'gin davno uzhe ne videl druga v takom sostoyanii. Kakoj-to vz容roshennyj, s carapinoj na shcheke i vybivshejsya iz-pod remnya rubashkoj, on ryvkom zahlopnul za soboj dver' i pervym delom ostanovil vzglyad ne na nem, na zhivom cheloveke, a na shkafah, gde v hronologicheskom poryadke byli vystavleny obrazcy avtomatov, ot pervogo "Revelli" do novejshih "Ingremov" i "Berett". - Starik, chto s toboj? - sprosil SHul'gin, delaya shag navstrechu. - A? Da net, vse normal'no. - Novikov popravil vorotnik, poter shcheki ladon'yu, hmyknul nedoumenno i vnov' stal samim soboj. - Tut, znaesh', hrenovina vyshla, dovol'no bessmyslennaya... - prodolzhaya govorit', Andrej podoshel k privlekshej ego vnimanie vitrine, vynul iz gnezda PPSH, ubedilsya, chto on zaryazhen, i ot etogo okonchatel'no uspokoilsya, sel na kraj stola, ne vypuskaya avtomata iz ruk, i dohodchivo proinformiroval SHul'gina o sluchivshemsya ekscesse. - Nu tak chego, pobezhali, posmotrim! - Sashka tozhe vzyal naizgotovku svoj superkarabin. - U menya tut, znaesh', rtutnye puli, polnyj abzac... - V smysle? - zainteresovalsya nikogda ne vidannym oruzhiem Novikov. - A chego - v smysle... Poslednij pisk! Stvol - cilindr s naporom. V patronnike - desyat' millimetrov, na vyhode - devyat'. Pulya udlinennaya, mel'hiorovaya, sverhu svincovaya rubashka, kak raz millimetr, chtoby po narezam projti, i nachinka dvadcat' gramm zhidkoj rtuti. Skorost' puli - dve tysyachi pyat'sot! Lyuboj bronezhilet proshibet, kak chugunnym yadrom. I dyrka budet takaya zhe. Tvoego monstra razdolbaem v lohmot'ya.... Novikov skepticheski usmehnulsya, posharil po karmanam, ishcha sigarety, ne nashel - ostalis' na stole v biblioteke, vzyal protyanutuyu SHul'ginym. - Ob tom, chtob zastrelit', voprosov netu! Vopros - est' li, v kogo strelyat'? Vospitannyj vekami zdravyj smysl i materialisticheskoe mirovozzrenie podskazyvayut - a ne illyuziya li vse? Fantom-s... Nu otkuda tut podobnym chudovishcham vzyat'sya? Ne bylo, ne bylo - i nate! SHul'gin podnyal karabin k plechu, povodil po edva vidnoj dal'nej stene anfilady ogon'kom lazernogo pricela. - Ne bylo... I Zamka sovsem nedavno ne bylo, i prishel'cev... YA kak-to fil'm smotrel pro Gamleta, i ochen' mne ponravilos', chto "est' mnogoe na svete, drug Goracio..." - Ono tak, no vse ravno... YA vot okonchatel'no v sebya prishel i o chem zadumalsya - takaya shtuka sgodilas' by, chtoby vnezapno ispugat'. Obstanovka mrachno-goticheskaya, nastroj mirnyj, bezoruzhnost' opyat' zhe, odinochestvo... Raschet na trusovatogo lyubitelya fil'mov. Prichem, pohozhe, chto podlinnyj harakter ob容kta vozdejstviya vser'ez v raschet ne bralsya... YA zhe, kak ni kruti, koe-kakuyu podgotovku imeyu i povidal vsyakoe... - Skuchnyj ty paren', Andryuha. ZHirafov ne byvaet... Da vse, mat' ego... byvaet! Vot pojdem sejchas i posmotrim! Esli ono zhivoe, to v dva stvola my ego razderbanim tol'ko tak... - A esli net? SHul'gin skepticheski skrivil tonkie guby, dlya chego-to vnimatel'no osmotrel stvol'nuyu korobku karabina, povernul ego i tak, i edak, budto pytalsya razobrat' na metalle edva zametnyj risunok. - Esli net... Esli net, tak i poshli oni vse! V drugoe mesto shodim, ya tut koe-chto interesnoe tozhe dlya tebya prigotovil. Hotya i v inom rode. Tol'ko snachala davaj tak sdelaem... - on vklyuchil materializator, i vnutri ego kamery voznik eshche odin ekzemplyar karabina. - Voz'mi vot. Ot nashego stola - vashemu stolu. Malo li chto, a ot PPSH tolku chut' v nashih obstoyatel'stvah. Nazhav sosednyuyu klavishu, SHul'gin nachal vygrebat' iz kamery tyazhelye rebristye magaziny. SHtuk shest' on rassoval po karmanam, eshche stol'ko zhe protyanul Andreyu, odin zagnal v priemnik pod stvolom, shchelknul zatvorom, pokazal, chto i kak dejstvuet. - V obshchem, ne slozhnee, chem SVD. Pri razborke est' slozhnosti, no tebe poka ne nado. Pricel lazernyj, tak chto boj isklyuchitel'nyj. Lish' by ruki ne slishkom drozhali. Koroche - vpered, za ordenami! I ne zaviduyu ya... Komu imenno on ne zaviduet, SHul'gin ne utochnil. Da etogo i ne trebovalos' po logike situacii. - Poest' by, a to ya ves' den', krome kofe i pary buterbrodov - nichego... - zabrasyvaya na plecho ruzhejnyj remen', vzdohnul Novikov. - Tam i poedim zaodno... Dlinnym polutemnym prohodom SHul'gin vyvel Novikova v kamennyj shestiugol'nyj zal, gde shodilis' eshche chetyre osveshchennyh redkimi chugunnymi fonaryami koridora. V glubokoj nishe na svobodnoj stene raspolagalas' massivnaya, kak v boevoj rubke krejsera, dver' lifta, ne togo, kotoryj privez syuda Novikova, tot otkryvalsya pryamo v tambur masterskoj. Andrej hotel sprosit', pochemu SHul'gin ne vospol'zovalsya im, no vozderzhalsya. Ne hotelos' zadavat' slishkom mnogo voprosov, i tak segodnya on vyglyadit pered Sashkoj neskol'ko... glupovato, kak Vatson ryadom s Holmsom. No smysl v takom voprose byl. Liftov v zale bylo mnozhestvo, dvigalis' oni po strannym krivolinejnym traektoriyam, i v principe lyuboj privozil v lyuboe zadannoe mesto. I raz SHul'gin special'no vybral ne blizhnyuyu kabinu, a konkretno etu - chto-to zdes' ne to... SHul'gin nabral na sensornoj paneli neznakomoe Andreyu sochetanie cifr. - Vse-taki monstra lovit' my poka ne stanem. Ego tam navernyaka uzhe net, - skazal SHul'gin, vidimo, tshchatel'no obdumav problemu. - A esli est' - sam pridet, kogda potrebuetsya... Lift ostanovilsya. - Vot, izvol'te... - SHul'gin propustil Andreya vpered. Dejstvitel'no, Sashka ego udivil. Vprochem, chto znachit - udivil? V Zamke tehnicheskim chudesam udivlyat'sya bylo ne prinyato. No vot kakim obrazom on nashel to mesto, gde oni okazalis'? Gryaznovataya ploshchadka chernoj lestnicy starogo moskovskogo ili leningradskogo dohodnogo doma, pognutye metallicheskie perila, vyshcherblennye kamennye stupeni, dve uzkie filenchatye dveri, pokrytye shelushashchejsya korichnevoj kraskoj. Dazhe zapahi na lestnice byli te samye, sootvetstvuyushchie. Kakaya-to izvrashchennaya nostal'gicheskaya fantaziya rukovodila sozdatelem etoj dekoracii. V takom smysle Novikov i vyrazilsya, ochutivshis' v tipichnoj kuhne kommunal'noj kvartiry, ne podvergavshejsya remontu s dovoennyh vremen. Po uglam potolka visela pautina, nad polukrugloj rakovinoj s obkolotoj emal'yu iz steny torchal mednyj kran, dazhe dvuhsotsvechovaya lampochka na vitom pyl'nom provode ne slishkom shchedro osveshchala uboguyu meblirovku. - Ne znayu, chto tut i kem rukovodilo, a ya vot nashel. Navernoe, imenno etogo mne i zahotelos' posle nashih apartamentov. Nadoela, poluchaetsya, millionerskaya zhizn'. YA ved' primerno v takoj kvartire i vyros... Novikov ne stal govorit', chto dekoraciya ostaetsya dekoraciej, i ne slishkom vazhno, chto imenno imitiruetsya. Uajl'd, kazhetsya, zakazyval lohmot'ya brodyagi u luchshego londonskogo portnogo... Sootvetstvenno inter'eru byl nakryt i stol. Pollitrovka nastoyashchej "Moskovskoj", toj eshche, s surguchnoj probkoj, otkrytaya banka kilek v tomate, i drugaya, s baklazhannoj ikroj, lyubitel'skaya kolbasa na tolstoj fayansovoj tarelke s sinej nadpis'yu "Obshchepit", chetyre malosol'nyh ogurca, salo, sol' i kastryulya s varenoj kartoshkoj na plite. CHestnoe slovo, sideli oni vot imenno tak kogda-to, v semidesyatom, a mozhet i v shest'desyat vos'mom. Tol'ko, vrode by, togda dlya estetstva i anturazha prisutstvovali na stole malen'kie kruglen'kie banochki trepangov... - CHto, prosto sovershenno sluchajno nabrel? I pryamo k nakrytomu stolu? - Novikov i veril, i ne veril, potomu chto nikogda u Sashki ne byvalo prosto tak. Hotya... Vo vremena, imenuemye "onymi", kogda na to, chtoby primerno tak zhe, kak sejchas, posidet', ne hvatalo pary rublej, oznachennyj SHul'gin na otrezke mezhdu metro "Kirovskaya" i Glavpochtamtom nashel na gryaznom osennem asfal'te pyaterku! Tak chto... - Nu kakaya tebe, ... raznica? Nashel ne sluchajno - pridumal sluchajno. Ili naoborot. Glavnoe - sejchas eto imenno to, chto nam nuzhno. Posidim, pogovorim, slovno nichego ne bylo i net. Kogda eshche pridetsya? Andrej hotel skazat', chto uzh v etom on voprosa ne vidit, posidet' oni imeli vozmozhnost' vsegda i v lyubom zhelaemom oformlenii, no vdrug pochuvstvoval, chto Sashka vnov', pust' paradoksal'no, no prav. Tak - vryad li skoro poluchitsya. I emu zdes' i sejchas dejstvitel'no stalo legche. Budto i vpryam' ne dekoracii vokrug, a istinnaya, davno i kak by ne vser'ez prozhitaya molodost'... Skol'ko za poslednee vremya sluchalos' s nim vsyakogo, a oshchushcheniya nastoyashchej zhizni ne bylo. Vse igrali oni i igrali beskonechnye, slovno Ionesko ili Bekketom pridumannye roli... I razliv po stakanam deshevuyu, v zelenoj kosobokoj butylke vodku, kotoraya bystro udaryaet v golovu i uzhe cherez sem' minut razvyazyvaet yazyk dlya otkrovennogo, chisto russkogo, razgovora, on sprosil Sashku: - Davaj, pered tem, kak... CHto-to osoblivo kisloe s toboj sluchilos'? Ili pridumal chto? Nu i skazhi... - Skazat' nedolgo, - krivo uhmyl'nulsya SHul'gin. - YA tebe v lyuboe vremya takoe skazat' mogu... Odnako, znaesh' li... Net, ty pej, pej, i ogurchik vot, i ikorki, lozhkoj, alyuminievoj... Teper' vse pravil'no... Ponimaesh', ya vot s Sil'viej dovol'no mnogo razgovarival, ona devka sugubo informirovannaya, i... - SHul'gin poshevelil pal'cami v vozduhe. - U nee, znaesh' li, est' svoj podhod k nashim problemam. Anton kak-to Voroncovu vkruchival, chto forzejli predstaviteli vysshih po otnosheniyu k nam mirov i urovnej civilizacii. A aggry kak by naoborot, temnye sily i prochee... Davaj povtorim - i kilechki s kartoshechkoj... Ochen' sposobstvuet proyasneniyu. A to my privykli myslit' chereschur uzh vozvyshennymi kategoriyami, primenyayas' k situacii, a ne nado by tak. Ochen' ved' vse prosto, bratec ty moj... Vot i vnov' nastupil moment, kogda SHul'gin vdrug sbrasyval svoyu obychnuyu maskirovochnuyu maneru-lichinu i govoril s Andreem ser'ezno, po gamburgskomu, slovno by, schetu i srazu menyalsya v lice, stanovilsya sushe i podtyanutee, brovi sdvigalis' k perenosice, i dazhe golos priobretal inoj tembr. Slovno razmyshlyaya vsluh i ne slishkom zabotyas' o logike izlozheniya, on rasskazyval o tom, kak vrode by sluchajno nauchilsya chuvstvovat' Zamok, vernee, tu psevdointellektual'nuyu ego chast', kotoraya vsem zdes' upravlyaet. Vse ved' videli, chto Zamok umeet vypolnyat' zhelaniya svoih obitatelej, v etom pervyj ubedilsya Voroncov, a za nim i vse ostal'nye - pri vybore i oformlenii zhilyh pomeshchenij, pri zakaze blyud v restoranah i barah, v toj zhe biblioteke... No ved' soznatel'no upravlyat' povedeniem Zamka nikto ne nauchilsya! Zamok slovno postoyanno skaniroval ih emocional'noe pole, i ne to po sobstvennomu usmotreniyu, ne to po zadannoj programme reagiroval na zhelaniya i potrebnosti postoyal'cev. A vot on, SHul'gin, kazhetsya, nauchilsya Zamkom rukovodit' proizvol'no. Neizvestno kakim obrazom, no tem ne menee... I uzhe neskol'ko dnej, nikomu ne govorya, eksperimentiroval. V osnovnom uspeshno. Vdobavok u nego slovno poyavilos' novoe chuvstvo. Ne skazat', chtoby eto byla telepatiya. Pozhaluj, pravil'nee bylo by nazvat' ego... giperintuiciej. Postoyannogo dejstviya. Potomu chto obychnaya intuiciya vnezapna, pochti neulovima i... neubeditel'na. Ochen' chasto vernost' prozreniya stanovitsya ochevidna, kogda predchuvstvuemoe uzhe proizoshlo. Skol'ko raz byvalo, eshche v institute, kogda pered ekzamenom kazhetsya tebe, chto proneset na ekzamene, pust' i malo chto uspel vyuchit', i dazhe byvaet, nomer bileta predstavlyaetsya... Ne raz tak i poluchalos', no vse ravno ved', eto tol'ko potom s vostorgom rasskazyvaesh', a do togo... Sejchas zhe SHul'gin svoyu intuiciyu oshchushchal kak dostovernoe znanie. Kak latinskie nazvaniya kostej, nasmert' vbitye v golovu eshche na pervom kurse. Ne vremya sejchas podrobno pereskazyvat', chto imenno i kak on uspel ponyat' za poslednie dni. Ne tak eto vazhno. A imenno segodnya... Otchego segodnya i kuhnya eta zakazana i izgotovlena byla so stoprocentnoj tochnost'yu. S samogo utra on oshchushchal vse narastayushchee chuvstvo trevogi, ishodyashchej ot chego-to chuzherodnogo dlya Zamka, no v nem nahodyashchegosya, ugrozu dlya vseh i kazhdogo, i ugrozu neshutochnuyu... - Tochno, kak i ya, - vstavil Novikov. Prichina trevogi ne slishkom ponyatna, nikakih racional'nyh ob座asnenij ej net, vse kak vsegda, v chem-to dazhe i luchshe, korabl' zakonchen, nadezhnosti v zhizni pribavilos', a vot podi zh ty... Slovno pered zemletryaseniem, kogda sobaki voyut, korovy mychat i koshki iz domu ubegayut. Ne imeya ni vremeni, chtoby razobrat'sya v svoih predchuvstviyah, ni zhelaniya ob座asnyat' to, chto samomu neyasno, SHul'gin postaralsya ustroit' tak, chtoby vsya kompaniya ostalas' na korable. Sdelat' eto bylo netrudno, pochti u kazhdogo nashlis' neotlozhnye dela na bortu, da i Voroncov s Sil'viej pomogli. - I pogoda, - dobavil Novikov. - Pogoda kak raz nesushchestvenna, glavnoe - nastroj sozdat'... - otmahnulsya SHul'gin i prodolzhil rasskaz, iz kotorogo Andrej uznal, kak eshche utrom, sosredotochiv svoyu volyu na upravlenii novym talantom, on dal Zamku komandu sozdat' takuyu sekciyu, v kotoroj mozhno zaekranirovat'sya ot lyuboj myslimoj opasnosti, ot pronzayushchih Zamok voln, sil, polej i lyubyh nositelej informacii, material'nyh ili net, s pomoshch'yu kotoryh, naprimer, Anton v svoe vremya vyvernul naiznanku podsoznanie Voroncova. To est', kak Zamok vyklyuchen iz zemnoj real'nosti, tak chtoby i ubezhishche eto bylo vyklyucheno iz sistemy samogo Zamka. - I vse zhe ne sovsem ponimayu, k chemu vdrug takie predostorozhnosti? - Skazal zhe - ya tak pochuvstvoval! Da hotya by, chtoby nikto nash razgovor ne podslushal... - On dejstvitel'no nastol'ko vazhen? - A tebe do sih por neyasno? Stranno dazhe. Tvoya vstrecha v biblioteke razve ne signal? Kakoj-to "faktor iks" nachal dejstvovat'. I nam vovse ni k chemu, chtoby oni znali, v kakoj mere my informirovany i k chemu gotovy. Poka, nadeyus', oni, ili ono, ishodyat iz nashih normal'nyh harakteristik i stilya povedeniya... Samaya zhe sut' vot v chem. Ty horosho pomnish' voroncovskuyu epopeyu? V samom nachale? - Bolee-menee. CHto konkretno? - A vot moment, kogda Anton emu progovorilsya, chto zemlyane, po krajnej mere chast' ih, obladayut nekimi svojstvami, ves'ma interesnymi i dlya forzejlej, i dlya aggrov... - Pomnyu, tol'ko, kazhetsya, razgovor etot dal'nejshego prodolzheniya ne imel. Kak dumaesh', pochemu? - YA by skazal, eta tema voznikla, kogda Antonu trebovalos' vtyanut' Dmitriya v svoyu igru, zamotivirovat' togdashnie k nemu trebovaniya... A potom dela poshli sami soboj, i slozhnyh ob座asnenij bol'she ne trebovalos'. - A ya dumayu, Anton togda prosto proboltalsya. V azarte. Ved' na samom zhe dele - forzejli i aggry vekami dralis' za kontrol' nad Zemlej. I nikakih razumnyh prichin takoj vojny. Ni syr'e, ni rynki sbyta, ni placdarmy dlya kosmicheskih srazhenij im ni k chemu, ved' tak? Lyuboj material'nyj ob容kt oni mogut sozdat' kogda ugodno, vselennaya beskonechna, i mesta v nej eshche sta civilizaciyam hvatit; v to, chto ih vojna nosit ritual'nyj harakter, tozhe ne slishkom veritsya... Tak zachem zhe vse? Novikov podumal, chto i dejstvitel'no, voznikavshie vremya ot vremeni ob座asneniya vseh proishodyashchih sobytij kazalis' ubeditel'nymi lish' v kakoj-to konkretnyj moment i ob座asnyali vpolne lokal'nuyu gruppu yavlenij. I nikogda ne bylo vremeni i vozmozhnosti popytat'sya sozdat' edinuyu, "bazisnuyu" teoriyu. A sejchas, vyhodit, Sashka reshil etim zanyat'sya. Nu-nu, dejstvitel'no interesno, do chego zhe on dodumalsya? Ego dazhe slegka kol'nula revnost'. Schital sebya glavnym teoretikom, a v tekuchke povsednevnyh del i kazavshihsya neotlozhno vazhnymi problem okazalsya v polozhenii srednevekovogo uchenogo, slepo verivshego na slovo Aristotelyu, budto u pauka shest' nog... Vprochem, kakoj tam Aristotel', on sam lichno vsyu zhizn' veril Marksu i Leninu v tom, chto stoit proletariatu vzyat' vlast', i "obshchestvennye bogatstva pol'yutsya shirokim potokom". CHital, sdaval na ekzamenah, i ni razu vser'ez ne zadumalsya - a s chego vdrug? Videl, chto nayavu vse naoborot, a napisannomu - veril! Tak i Anton s Irinoj zadurili emu mozgi - kazhdyj po-svoemu, a on tol'ko poddakival i soglashalsya... - Nu i k kakim zhe ty epohal'nym vyvodam prishel? - A vot, izvol'. Ne perezhivaj, ya tozhe ne shibko umnyj, prosto svobodnogo vremeni bylo bol'she, i skepsis u menya vrozhdennyj. I Sil'viya tozhe... Ona, hot' i sama ne bol'no mnogo znaet, a na mysl' navela. Skol'ko raz my udivlyalis', otchego nam udaetsya etih rebyat pereigryvat'? A prosto my umnee! Da, vot tak - ot prirody umnee, i vse. Vot voobrazi takuyu situaciyu - aggry i forzejli dostigli svoego intellektual'nogo potolka. Davnym-davno, tysyachi let nazad. I vo vsem u nih paritet - v naukah, tehnike, diplomatii, iskusstvah, esli est' iskusstva... Dva takih prestarelyh shahmatista-pervorazryadnika. Igrayut vdvoem vsyu zhizn', debyuty i endshpili kak razuchili v Dome pionerov, tak drugih i ne postigli. Len', mozgi ploho varyat, da i nezachem, v principe. I vdrug poyavlyaetsya sosedskij pacan, vrode shestiletnego Kapablanki... - Tak-tak... - Novikov srazu ponyal, k chemu vedet Sashka. Ne hvatalo nebol'shogo tolchka izvne, chtoby i sam on do takogo dodumalsya. - Igrat'-to oni igrayut, po polkopejki vist, a vyigrat' hochetsya po-nastoyashchemu, kak v zone, chtob do kal'son i natel'nogo kresta... Pochemu, kstati? Zachem im takoj vyigrysh, dlya kurazhu prosto ili?.. - on perebil sam sebya, vernulsya k osnovnoj teme: - Nashelsya pacan, znachit? I esli b Irina togda pogramotnee dejstvovala, Sil'viya vovremya podklyuchilas', rol' kuziny iz Londona, skazhem, ispolnila, zaverbovali by oni nas, i vse naoborot? My b Antona tak zhe, kak aggrov, sdelali? I sud'bu Galaktiki v druguyu storonu?.. Ne slishkom li primitivno? - Ne slishkom. Ty pochti ugadal. TAK prosto, na samom dele, byt' ne dolzhno. A eshche proshche - mozhet. |to vo mne snova moya intuiciya govorit. Sil'viya priznalas', chto est', yakoby, v mire nekotoraya tret'ya sila... - Za kotoruyu oni nas prinyali? - Vot-vot. Hotya, vrode by oshibit'sya trudno, da? My s toboj - i nekie sverh-sverhsushchestva. No delo v tom, chto nichego dostovernogo o suti i smysle tret'ej sily Sil'viya ne znaet i znat' ne mozhet. Tak - sluhi, nameki, dogadki. Est' tol'ko oshchushchenie, chto sila eta - neogranichennyh vozmozhnostej. Esli ona zahochet vmeshat'sya - soprotivlyat'sya ej bessmyslenno. Fatum! A nositeli ee mogut vyglyadet' kak ugodno. Nu vot kak Hristos dlya Pilata. Potomu i ochutilis' nashi aggry v polozhenii indejcev, kotorye ispancev za bogov prinyali. Potom razobralis', da pozdno bylo... - No vse ravno poluchaetsya, chto po kakomu-to parametru nas s toboj za bogov prinyat' vse-taki mozhno? I kakoj zhe eto mozhet byt' parametr? - podhvatil Novikov. V takih diskussiyah-besedah on vsegda chuvstvoval sebya velikolepno. Mozhno svobodno teshit'sya mysl'yu, i v ni k chemu ne obyazyvayushchem trepe nevznachaj vyjti na sovsem neozhidannye idei i associacii. - Da hot' po takomu - my na vse plyuem, vo vse dyrki lezem, nichego ne boimsya i liho iz lyubogo der'ma vybiraemsya... "Princip Mos'ki"... A chto, neploho? Nazvanie daryu, a soderzhanie za toboj... - A u menya eshche i protivopolozhnaya mysl' poyavilas'. CHto, esli... SHul'gin vdrug ostanovil Novikova dvizheniem ruki. Nastorozhilsya, slovno prislushivayas' k vnutrennemu golosu ili k chemu-to izvne, no na grani vospriyatiya. Novikov tozhe sosredotochilsya, no ne uslyshal i ne pochuvstvoval nichego. SHul'gin stremitel'no, no plavno podnyalsya, sdelal krug po kuhne, vnov' podtyanutyj, sobrannyj, s napryazhennym licom. Podoshel k oknu, potom k dveri chernogo hoda, postoyal, vnimatel'no ee rassmatrivaya, i posle ochevidnyh kolebanij povernul golovku zamka. S nedoumeniem, pereshedshim cherez sekundu v instinktivnuyu, otchayannuyu gotovnost' k reshitel'nomu, a mozhet, i poslednemu boyu. Novikov uvidel, kak SHul'gina kachnulo nazad, slovno nevidimym udarom, on sognulsya popolam, upal na koleni, prizhav k licu ladoni, zastonal, motaya golovoj. Dazhe ne na udar eto pohodilo, a kak budto v glaza emu plesnuli kislotoj, i on mgnovenno oslep. I, kak slepoj, medlenno raspryamivshis', on sdelal neuverennyj shag k dveri. Po-prezhnemu nichego ne ponimaya, dejstvuya po vklyuchivshejsya boevoj programme, Andrej metnulsya vpered, mezhdu Sashkoj i ziyayushchim dvernym proemom, ozhidaya nadobnogo zhe udara, vystrelil navskidku iz podhvachennogo na begu karabina. Grohot vystrela v tesnom pomeshchenii byl sovershenno chudovishchnyj, kak tol'ko stekla ne vyleteli? Loktem levoj ruki on tolknul SHul'gina v grud', chtoby ostanovit' ego somnambulicheskoe dvizhenie, a nogoj zahlopnul dver'. Vse vmeste eto zanyalo edva li bol'she treh sekund. Novikov ne sorazmeril silu svoego udara, otbrosivshego SHul'gina k stene, no, byt' mozhet, i k luchshemu. Po principu - klin klinom... Sashka prihodil v sebya chut' li ne s minutu, vyplyval iz bespamyatstva, kak perenesshij tyazhelyj nokdaun bokser. Novikov zhe po-prezhnemu ne oshchushchal nichego neobyknovennogo ni v sebe, ni vokrug. Krome, razve chto, estestvennoj reakcii organizma na moshchnyj vybros v krov' adrenalina i zvona v ushah ot slishkom effektnoj raboty Sashkinogo izdeliya. "Interesno, chto tam so stenoj poluchilos'?" - ne sovsem k mestu podumal on. Imenno so stenoj, potomu chto nichego zhivogo za dver'yu on ne zametil. Uzhe posle togo, kak palec sam vyzhal spusk. Edinstvennoe, chem on mog pomoch' sejchas SHul'ginu, tak eto nalit' polstakana vodki i podnesti k vzdragivayushchim gubam druga. Za otsutstviem drugih trankvilizatorov Sashka, davyas', vypil. Gluboko vzdohnul neskol'ko raz. Glaza stali, nakonec, osmyslennymi. Opirayas' o stenu, potom o kraj stola, on dobralsya do taburetki, sel, prikryv glaza i po-prezhnemu sudorozhno, so vshlipami, dysha. - Vot!.. Dostali-taki! No vyderzhat' mozhno, mozhno... Esli eto predel. Tut prosto effekt vnezapnosti... - CHto dostalo, Sash? CHto voobshche sluchilos'? - vstrevozhenno peresprashival Novikov, ne znaya, trebuetsya li SHul'ginu kakaya-to eshche pomoshch' i chego zhdat' v sleduyushchuyu minutu. Vzglyad ego upal na broshennyj u dveri karabin. Edinstvennoe, na chto oni mogut rasschityvat' v shvatke s nevedomoj opasnost'yu, a opasnost', skoree vsego, ne ta, ot kotoroj mozhet zashchitit' dazhe stol' smertonosnoe ustrojstvo... Opyat' poluchaetsya konkvistadorskij sindrom, podumal Andrej. Ispancy hot' i izobrazhali bogov, a nichego, krome fitil'nyh mushketov i nekotoroj smekalki, protivopostavit' chuzhomu i vrazhdebnomu miru ne mogli. A vokrug - neob座atnyj kontinent i moguchie imperii - inki, acteki, majya... On podoshel k dveri, prilozhil uho k prodrannoj kleenchatoj obivke, prislushalsya. Tishina polnaya. I vdrug emu tozhe zahotelos' otkryt' i vyglyanut'... "Nu uzh net!" - on obernulsya k SHul'ginu. Tot, pohozhe, okonchatel'no prishel v sebya, prikurivaya, i ogonek zazhigalki pochti ne drozhal v ego ruke. - Tak chto zhe s toboj bylo? CHto za shok? Ty psihiatr, soobrazi... Polozhiv dlya samouspokoeniya karabin na koleni, Andrej prisel naprotiv. Za dver'yu tiho, no est' eshche okno. CHto meshaet neizvestnomu vragu, esli on voobshche sushchestvuet, vyshibit' tonkoe steklo? No SHul'gin ved' govoril, chto nadezhnost' izolyacii ot mira absolyutnaya. Ostaetsya upovat' na eto. Kak by vslushivayas' v sebya, analiziruya i mysli, i emocii, i signaly ot vegetatiki, SHul'gin tut zhe perevodil poluchaemye svedeniya v ponyatnye slova i obrazy, starayas' kak mozhno tochnee rekonstruirovat' sluchivsheesya. - Psihicheskij udar. Kak budto odnovremenno - i bol', i strah, i nepreodolimaya potrebnost' kuda-to bezhat', i toska, kak s tyazhelogo perepoya. Procentov pyatnadcat' soznaniya sohranyalos', ya smutno ponimal, gde ya i chto, no ves' ostal'noj organizm rabotal protiv menya. Nogi dvigalis' sami, ni skazat', ni kriknut' ya ne mog, glaza videli nechto vrode... Ne znayu, kak i peredat'... Vot esli by ya stal motyl'kom, i vperedi nechto manyashchee, kak ogon' svechki... Vo chto by to ni stalo - k nemu! Esli by ne ty, ya za nim bezhal by i bezhal... Potom na menya kak stena obrushilas' - zhutkij grohot i bol' v golove sumasshedshaya... I srazu posle etogo - tvoj udar, ego ya oshchutil uzhe adekvatno, i uvidel tebya, a potom uzhe - tol'ko ostatochnye yavleniya, eto kogda dver' zakrylas'. - Grohot - eto ty vystrel uslyshal. SHarahnul ya v belyj svet s perepuga, a vse zhe ne zrya, navernoe. Zaporogovyj razdrazhitel', on skoree vsego kak-to zaakraniroval tvoi mozgi ot vneshnego vozdejstviya... - Odnim slovom - merzost', vot chto ya skazhu, - podvel itog SHul'gin. - Eshche raz poprobovat' - izbavi bog. Ot chego-to podobnogo ya i pridumal sej bunker. Kak vidish' - dejstvuet. Syuda ne proshlo... - Kak zhe dejstvuet, esli oni tebya zastavili dver' otkryt'? - Net, tut drugoe. CHerez dver' ne bralo. YA uslyshal, budto skrebetsya chto-to, kogotkami po doske. I kak by vibraciya legkaya. Reshil sam posmotret', prigotovilsya, nastroilsya... Esli b real'noe chto, ya by uspel... A takogo ne zhdal... - Nu specialist, nindzya komnatnyj... Ty b na podvodnoj lodke vzdumal posmotret', chto eto v kryshku lyuka takoe postukivaet da pohlyupyvaet? A ya, kstati, nichego ne slyshal... - Znachit, po mne nastrojka. Ponyali, kto im sejchas vrednee vseh. Ili tebya prosto ne chuyut... - CHto ty vse zagadkami govorish'? Kto ne chuet, komu ty vrednee? Antonu? - razozlilsya vdrug Novikov. - A ty menya chto dostaesh'? Kak budto ya sam znayu! Kto za toboj po polkam begal? Tozhe Anton? Na hren emu monstrov naus'kivat', davno by vo sne vseh peredushil, ili v harchi polfunta ciana... - SHul'gin ochen' bystro prishel v normu, i k nemu vozvratilsya obychnyj nastroj. - YA tol'ko dogadyvat'sya mogu. Shema prostaya vyhodit. Dopustim, kto-to sledit, chtob na ringe vse delalos' po pravilam. Snachala my pereverbovali Irinu, i yavilis' mal'chiki pokruche. Sdelali ih - voznik Anton, kak chert iz shkatulki. Sejchas nachali pereigryvat' Antona. Sootvetstvenno, nado zhdat' kogo-to eshche. Vu komprene? - ZHe kompran b'en. No s chego ty vzyal, chto my Antona pereigrali? I v chem? - Ne, nu ty tochno poglupel v poslednee vremya. My nachali vesti sebya... nezavisimo. Korabl' etot i prochie zamysly. Oleg s komp'yuterami ihnimi zabavlyaetsya, ty s Irinoj v Moskvu shodil, uznal, vozmozhno, nechto nedozvolennoe, ya s Sil'viej na zapretnye, mozhet byt', temy beseduyu... V obshchem, ponyatno mne, chto komu-to my - tepereshnie - dolzhny ochen' i ochen' ne nravit'sya. Odna vojna zakonchilas', na poroge drugaya... - I chto v takom sluchae? - A ya znayu? Mozhet, grohnut nas segodnya. Nameki byli. A mozhet, v ocherednoj raz pogovorit' zahotyat, eshche chto-to predlozhat. Kstati, ya tut nedavno v knigah rylsya... Ty, literator, znaesh', chto imya "Anton" oznachaet? - Ne pomnyu. CHital u Uspenskogo kak-to, a ne pomnyu... - Ty imej v vidu, literator. "Anton" - "dayushchij vzamen". Davat'-to on daval, a v itoge? - Zabavno... - hotya kak raz zabavnogo on v dannyj moment videl ne mnogo. Skoree, naoborot. SHul'gin ne tol'ko zadel ego samolyubie, v etom bedy kak raz ne bylo, on povernul vsyu kartinu drugoj storonoj, i sostoyanie u Andreya sejchas pohodilo na to, chto utrom v kvartire na Gnezdnikovskom, posle vnezapnoj Irininoj ispovedi, za kakoj-to chas perevernuvshej vsyu ego zhizn'. - "I snova mir predstanet strannym, zakutannym v cvetnoj tuman", - procitiroval on vsluh. Esli dejstvitel'no vyhodyat na avanscenu sily, sverh容stestvennye dazhe po otnosheniyu k Antonu i aggram, to nam truba, dumal Andrej. Ni s vintovochkoj, ni s pulemetami protiv nih ne vystoyat'. A delat'-to, vse odno, chto-nibud' nado. Delat' nado, i dumat' nado, esli dazhe ne znaesh', o chem. Esli odin SHul'gin chto-to chuvstvuet, a ostal'nye dazhe oshchutit' vozdejstvie chuzhih sil ne v sostoyanii... Stop! A mozhet, zdes' i reshenie? Pehotincu v chistom pole ot tanka ne skryt'sya. A susliku? Vozmozhno, est' sfery i oblasti, gde my, pust' i ne sil'nee, no... v mertvom prostranstve? I eshche - raz oni tak vstrevozheny, v chem-to my dlya nih vse-taki opasny? Imeem neizvestnye nam samim preimushchestva? Vot gde nado kopat'... - Ty sejchas chuvstvuesh' chto-nibud'? - sprosil Novikov. - Sejchas - net. Poka dver' zakryta... - A ya i pri otkrytoj ne chuvstvoval. Znachit, sidi poka zdes', v rezerve, budem schitat'. Na vylazku shozhu odin. Snachala k sebe v nomer. Poprobuyu s Voroncovym svyazat'sya. - Davaj vmeste, - dernulsya SHul'gin. Novikov ponyal, chto s nim okonchatel'no vse v poryadke. - Teper' ya uchenyj, dolzhen spravit'sya. - Da komu sejchas nuzhno tvoe gerojstvo. I ne spravish'sya ty, esli ne sekundu, a minutu ili desyat' terpet' pridetsya. Sidi. A ya tishkom. YA sejchas, pohozhe, chelovek-nevidimka... Andrej podtyanul remen', perelozhil poudobnee zapasnye magaziny, proveril, podan li ocherednoj patron v patronnik. Sprosil s zapozdalym somneniem: - A on ved' ne pristrelyan? - Derevnya! - Sashka izobrazil na lice chuvstvo prevoshodstva. - Pervyj-to b'et otlichno, a eto molekulyarnaya kopiya, tak chto bud' spok... Poka otkryvalas' dver', SHul'gin, po nastoyaniyu Novikova, otoshel v samyj dal'nij ugol kuhni i stal za vystupom polukrugloj izrazcovoj pechi. Odnako na etot raz udara ne posledovalo. ...Bez vsyakih pomeh, ne oshchushchaya nikakogo postoronnego vozdejstviya i dazhe trevozhnyh predchuvstvij. Novikov spustilsya po lestnice i vnov' okazalsya v normal'nom koridore Zamka, ne slishkom daleko ot "obitaemoj zony" - togo etazha i kryla, gde s voroncovskih vremen raspolagalis' komnaty zemlyan. Nichto ne ukazyvalo na proishodyashchie ili uzhe proisshedshie peremeny v privychnoj obstanovke, odnako Andrej uzhe ne mog vosprinimat' znakomyj inter'er i atmosferu tak, kak prezhde. Snova razlilas' v nepodvizhnom vozduhe smutnaya, znobyashchaya trevoga. Kazhdyj povorot, kazhdaya glubokaya ten' v okonnyh proemah ili pod lestnicami slovno skryvali opasnost', ocherednoe chudovishche, istinno vnezemnoe ili naskoro izgotovlennoe pryamo zdes'. Sejchas by dobavit' napryazhennuyu, pugayushchuyu muzyku - i gotovyj epizod iz fil'ma: geroj s okamenevshim licom kradetsya po perehodam zakoldovannogo dvorca, szhimaya v rukah vernyj vinchester, a gde-to v labirintah koridorov i komnat ego podsteregaet zloveshchee Nechto... S raspuhshej rozhej lezhalogo pokojnika ili, naoborot, v oblike zhutkoj obnazhennoj krasavicy. Novikov peredernul plechami, poproboval, myagko li podaetsya pod pal'cem spusk. Kashlyanul, vstretilsya glazami so svoim otrazheniem v zerkale i nachal nasvistyvat' "Proshchanie slavyanki". Gromko i vyzyvayushche. Esli b sejchas na nego chto-nibud' vyskochilo, on cherez polsekundy uzhe palil by beglym ognem. Prichem s oblegcheniem... No nikto emu ne pomeshal, i vskore on, prisev na kraj mramornogo tualetnogo stolika v vannoj komnate (net okon, i v sluchae vnezapnogo vtorzheniya udobnaya poziciya - mozhno strelyat' i spinu napadayushchim, kotorye, nesomnenno, srazu rvanutsya v komnaty, ostaviv dver' vannoj v tylu), vyzval po portativnoj racii Voroncova. Dmitrij otvetil srazu. - Kak tam na bortu? - Poryadok. A v chem delo? - Kak by skazat'... Vrode i ni v chem. Tol'ko ty eto - v kakoj stepeni gotovnosti? V smysle - cherez skol'ko v more vyjti mozhesh'? Voroncov udivleniya ne vydal. - V predelah chasa. Esli sovsem ekstrenno - polchasa. Bystree turbiny ne raskrutit', a buksirov u menya net... - i zamolchal, ozhidaya prodolzheniya. V dinamike slyshalos' ego chut' hriplovatoe dyhanie. - YA nichego navernyaka ne skazhu, tol'ko ty luchshe sejchas nachni turbiny raskruchivat'... Kak-to tut stranno vse skladyvaetsya. Mozhet, nichego i ne budet, a mozhet... Ty svyaz' bol'she ne otklyuchaj, robota u apparata posadi, i ya raciyu v nagrudnyj karman polozhu. Esli ya chego-nibud' kriknu, vrode kak "uhodi!" ili po smyslu pohozhee - srazu rubi koncy i polnym hodom v more... I voobshche k zvukam pust' prislushivaetsya, vdrug eshche chto poleznoe uslyshit... Andreyu hotelos' sejchas ochen' mnogo skazat' Voroncovu, mozhet byt', dazhe nechto vrode zaveshchaniya izlozhit', no i vremeni ne bylo na takie izliyaniya, i glupo by on vyglyadel potom, esli by nichego ne proizoshlo. A tak normal'naya v ih nenadezhnoj zhizni predostorozhnost'. Navernoe, Voroncov tak ego i ponyal, tol'ko polozhenie u nih bylo vse zhe raznoe, i on skazal: - Hot' namekni, chto tam u vas... - Da ponimaesh', Sashka voobrazil, chto kak by nastoyashchie hozyaeva zhizni poyavilis' i sobirayutsya s nami poblizhe poznakomit'sya. Koe-chto podskazyvaet, chto ne sovsem on neprav. Vot ya i reshil, esli s nami neporyadok vyjdet, a vy uspeete - otryvajtes' polnym hodom v more, i pust' Oleg mashinku vrubaet. Kuda-nibud' da vyskochite, gde vas ne dostanut. A my kak pridetsya. Tol'ko nikakih geroicheskih vyhodok, spasatel'nyh ekspedicij i prochego. Esli my sami tut ne razberemsya, vy nam ne pomozhete. Glavnoe - slushaj vnimatel'no i adekvatno reagiruj... - Obizhaesh', nachal'nik! Esli nado, ya iz glavnogo kalibra Zamok tol'ko tak razdolbayu... - Voroncov reshil shutkoj snyat' ulovlennoe v golose Andreya napryazhenie. - Tol'ko stoit li voobshche... dergat'sya? - To est'? - A tak. Begat' nadoelo. Kak budet, tak i budet. Vozvrashchajtes', esli put' svoboden, a tam reshim... Novikov pomolchal. |ta mysl' prihodila i emu. No zatevat' sejchas ocherednuyu diskussiyu... - YA, Dim, vse skazal. Ty na bortu kapitan, ty i reshaj. A my zdes'... Na rozhon lezt' ne budem, a osmotret'sya v otsekah, kak u vas govoryat, vse-taki nado... V komnate zazvonil telefon. Negromko, no vse ravno serdce ot zvonka "zaholonulo".... - Vot. Sejchas i proyasnitsya. Iz svyazi ne vyhozhu. A ty vse zhe kruti turbinki. Na krajnij sluchaj morskuyu progulku ustroim, s shampanskim i devochkami... Namerenno medlenno, otnyud' ne opasayas', chto na tom konce ne dozhdutsya i brosyat trubku. Novikov podoshel k telefonu. - Andrej, - uslyshal on golos Antona. - |to ty, Andrej? - A ty chto, v moem nomere papu rimskogo zastat' nadeyalsya? Novikovu pokazalos', chto Anton fyrknul vozmushchenno. Ili bormotnul chto-to ne po-russki. - SHutish'? |to horosho. Hotya i ne ko vremeni. Podnimis' na pyatyj yarus, v admiral'skij kabinet. Pogovorit' nado, srochno. I SHul'gina s soboj voz'mi. - CHto za ekstrennost'? I gde ya tebe ego sejchas iskat' budu? Na chasy posmotri. - Ostav', a? - neozhidanno tiho i ustalo skazal Anton. - Sdelaj, kak ya govoryu. Tak dlya vseh luchshe budet. Novikov s trudom uderzhalsya, chtoby opyat' ne otvetit' v prezhnem tone. No potom reshil, chto, mozhet, i dejstvitel'no hvatit. Pered kem van'ku-to valyat'? CHto kogda-to vyglyadelo umestnym, stanovitsya prosto poshlym. - Horosho, sejchas pridem. A ty garantiruesh', chto glupostej bol'she ne budet? - Kakih eshche glupostej? - intonaciya podskazyvala, chto on v samom dele udivlen. - Raznyh... - vdavat'sya v ob座asneniya Novikov ne stal. Vyhodya iz nomera, oglyadelsya, slovno proshchayas' navsegda, potom vernulsya i vzyal iz yashchika tumbochki pistolet. Ne "Val'ter", chto ostalsya na korable, a drugoj - dlinnuyu ploskuyu "Lamu". Zalozhil pod bryuchnyj remen' szadi pod kurtkoj. "Gorbatogo mogila ispravit". Obratnyj put' v Sashkino ubezhishche pokazalsya gorazdo blizhe. Otkryv na uslovnyj stuk, SHul'gin, kotoryj teper' vyglyadel gorazdo bodree i veselej, zagovoril vozbuzhdenno: - Ty znaesh', poka tebya ne bylo, ya koe v chem uspel razobrat'sya. Pogruzilsya, tak skazat', v sebya i stal analizirovat'. |to ne napadenie bylo, a skoree preduprezhdenie, signal. YA kak by vstupil v kontakt s samim Zamkom. Vsya ego avtomatika, vse eti datchiki, sensory, komp'yutery - kak by elementy edinogo psevdorazuma. A vmeste s izlucheniem nashih mozgov voznikaet svoeobraznaya lokal'naya noosfera. I poluchaetsya, chto u nas s Zamkom ne tol'ko vzaimoponimanie, no dazhe i simpatiya. Vot on i pytalsya menya predupredit' o blizkoj opasnosti. A udar poluchilsya ottogo, chto on znal, gde ya, a otklika ne chuvstvoval, i vse vremya narashchival moshchnost' signala. YA dver' otkryl intuitivno, poskol'ku po usloviyam zadachi uslyshat' ego vyzov v principe ne mog... I poluchil na polnuyu katushku. Podtverzhdaet zhe moyu mysl' to, chto sila signala mgnovenno snizilas' do perenosimyh predelov, inache u menya v mozgah probki by peregoreli... - I kak zhe ty vse eto... osoznal? Kak vnutrennij golos ili eshche kak-to? - Novikov zainteresovalsya chisto professional'no. - Skazal zhe - sam ne znayu. CHuvstvuyu, oshchushchayu, nu kak tebya vot. My zhe chasto bez slov ponimaem, i dovol'no slozhnye konstrukcii, kak s aggrami v tot raz... I zavedomo znaem, chto mysl' ulovili tochno. Sejchas - to zhe samoe. Prichem s kazhdym, bukval'no, chasom ya ponimayu vse luchshe, otchetlivee. I opasnost' nas zhdet neshutochnaya. A kogda Novikov skazal o telefonnom zvonke Antona, Sashka sovsem ozhivilsya. - Vot vidish'! O, hochesh' eksperiment? YA ne znayu, gde on nas zhdet, i poprobuyu prointuichit'... Naoshchup'. Esli poluchitsya - togda uzh nikakih somnenij... Vychislit', gde ih zhdet Anton, Sashke udalos' legko. Podrazhaya Vol'fu Messingu, prikryv glaza, on postoyal sekund pyat'-desyat', chut' povorachivaya golovu, potom gromko hmyknul, kivnul udovletvorenno. - U Voroncova v kabinete, pravil'no? - Pravil'no, tol'ko ne dedukciya li eto obyknovennaya? - Ty u nas psiholog, tebe vidnee. Odnako ugadat' ya ne pytalsya. YA prosto voobrazil ego lichnost' i pochti srazu uvidel, v harakternom inter'ere. Poshli, odnim slovom... I vot tut sluchilsya konfuz. Nesmotrya na svoi chudesnye sposobnosti, Sashka elementarnym obrazom zabludilsya. Takogo prosto ne moglo byt' na etom, mnogokratno ishozhennom puti. No, tem ne menee, projdya nuzhnoe kolichestvo lestnic i koridorov, oni okazalis' ne na pyatom etazhe, a na pervom, pered obshirnym hollom, dveri kotorogo vyvodili k glavnym vorotam i pod容mnomu mostu. - Uvlekatel'no, da? - SHul'gin podzhal guby i posmotrel na Andreya, kak by v nadezhde na sochuvstvie. Novikov neopredelenno pozhal plechami. Bol'she vsego emu hotelos', ne zaderzhivayas', prosledovat' po predlozhennomu marshrutu za vorota i dal'she. No, ne buduchi po-nastoyashchemu otvazhnym chelovekom, on byl samolyubiv i upryam. I ni za chto ne pozvolil by sebe proyavit' slabost', dazhe esli svidetelem etogo - odin Sashka. Vtoroj raz oni poprobovali dobrat'sya do celi na lifte. On privez k dveryam komnaty Novikova i dal'she prosto ne poshel. - CHto delat' budem, ekstrasens? - teper' uzhe Andrej smotrel na SHul'gina s nekotoroj rasteryannost'yu. - Mozhno, konechno, pozvonit' Antonu, posovetovat'sya. No luchshe davaj eshche raz poprobuem. Est' ideya... Ideya okazalas' ne slishkom plodotvornoj. To est', po zamyslu ona byla, mozhet byt', i horosha, no Zamok, ili nekie sily, zahvativshie kontrol' nad nim, ne dremali. I v rezul'tate oni, nakonec, zabludilis' vser'ez. Esli ran'she Novikovu tol'ko kazalos', chto atmosfera koridorov, po kotorym on shel, napominaet anturazh goticheskogo romana, to sejchas zloveshchie peremeny byli vidny nevooruzhennym glazom. CHem dal'she zahodili oni vglub' labirinta lestnic i perehodov, pohozhih na te, chto tayatsya za maloprimetnymi dver'mi s tablichkoj "Postoronnim vhod vospreshchen" v starinnyh teatral'nyh zdaniyah, v Bol'shom, naprimer, ili v Mariinskom, tem yavstvennee stanovilas' pechat' zapusteniya, vse mrachnee zakoulki, slabee osveshchenie, gushche pautina i kopot' na stenah i potolke. Hotya otkuda vzyat'sya vsemu etomu v special'no skonstruirovannom i v odnochas'e sozdannom dlya vpolne konkretnyh celej zdanii? Kogda SHul'gin ob etom sprosil, Novikov otvetil, chto ne vidit povoda dlya udivleniya. To, s chem stolknulsya pri pervom poseshchenii Zamka Voroncov, tozhe ne sootvetstvovalo obliku standartnoj inoplanetnoj bazy. - Ili my s toboj podsoznatel'no hotim uvidet' imenno eto, ili... - Ili nam dovelos' uvidet' prednaznachennoe ne nam. Prismotris' povnimatel'nee... Novikovu budto ne hvatalo imenno Sashkinoj podskazki. A ved' i na samom dele takoe vpechatlenie, chto zdeshnie dekoracii sovsem ne iz etogo fil'ma. Vse chut'-chut', no ne tak, ne po-zemnomu! I kladka sten, i forma svodov, izgiby lestnic i oformlenie peril. Slovno by arhitektor rukovodstvovalsya ne tol'ko drugimi SNIPami, no i ne sovsem chelovecheskoj logikoj... |to i imel v vidu SHul'gin, kogda predlozhil svoj plan - projti k Antonu toj chast'yu Zamka, gde na nih ne rasschityvali i ih ne zhdali. Vot tol'ko ne predpolozhil, chto ugadaet chereschur tochno - oni, pohozhe, zabreli v sektor, vyhodyashchij na sovsem drugie miry, prednaznachennyj dlya ohmureniya i verbovki sushchestv s principial'no inymi vkusami i privychkami. Ochen' zahotelos' povernut' obratno, gorazdo sil'nee, chem v pervyj raz. Zabludit'sya, tak uzh v zemnom labirinte, a ne inoplanetnom. No SHul'gin vyglyadel dostatochno uverennym, ochkov emu Andrej i tak proigral segodnya slishkom mnogo, zaikat'sya o kapitulyacii i begstve bylo prosto nedopustimo. U kazhdogo svoya rol', i neobhodimo ej sootvetstvovat', hot' krov' iz nosa. Teper' oni okazalis' kak by vnutri analoga moskovskogo GUMa, razumeetsya, so vsemi popravkami na detali chuzhdoj arhitektury, iz-za kotoryh prostaya shema prodol'nyh galerej, svyazannyh to visyachimi gorbatymi mostikami, to zaostrenno-arochnoj figurnoj kladki tonnelyami vosprinimalas' s trudom, kak fantazii Morisa |shera. I bylo vse raz v desyat' bol'she v dlinu i v vysotu, ne imelo nikakogo vidimogo smysla, s chelovecheskoj tochki zreniya, no kakim-to celyam, bezuslovno, sluzhilo. Razgovarivat', da eshche gromko, v takom meste ne hotelos', poetomu SHul'gin tihon'ko nasvistyval popurri iz pervyh prihodyashchih na pamyat' melodij, a Novikov molcha rassmatrival i zapominal vse dostoprimechatel'nosti etogo zagadochnogo sooruzheniya, oshchushchaya sebya odnim iz geroev lemovskogo "|dema". I oba neproizvol'no vse uskoryali i uskoryali shagi. Snachala Andreyu pokazalos', chto ot ustalosti u nego ryabit v glazah. Potom - chto na sosednej galeree mel'knula krupnaya krysa. Potom takie zhe krysy pomereshchilis' eshche v neskol'kih mestah srazu. I razdalos' chastoe melodichnoe cokan'e, slovno stajka kroshechnyh kozlyat bezhit naperegonki po hrustal'nomu polu. - Sash... - vydohnul on, vskidyvaya k plechu karabin. - Stoj, ne strelyaj! Begom! - SHul'gin uvidel novuyu, dejstvitel'no omerzitel'no-zhutkuyu opasnost' odnovremenno s Novikovym, tol'ko takticheskoe reshenie u nego sozrelo drugoe. Vverhu, vnizu, na poperechnyh, perebroshennyh nad tridcatimetrovoj propast'yu mostikah, neizvestno otkuda poyavivshis', skol'zili stremitel'no-plavnoj rys'yu desyatki gromadnyh paukov. A mozhet, i ne paukov vovse, a nekih paukoobraznyh sushchestv nezemnogo proishozhdeniya. Pauk i sam po sebe otvratitelen, dazhe prostoj krestovik ili tarantul, no kogda on razmerom s kavkazskuyu ovcharku... Pauki, pohozhe, ne proyavlyali poka interesa k zemlyanam i reshali kakie-to svoi problemy, no slishkom ih vdrug stalo mnogo, i tak ugrozhayushche-blizko pronosili oni svoi tugie, kak napolnennye neft'yu burdyuki, bryuha... Vot, vyvernetsya sejchas odin-drugoj iz blizhajshego koridora i... Pochti do konca galerei im udalos' dobezhat' bez pomeh, a potom pauki slovno by uvideli dobychu ili poluchili komandu izvne. Preryvaya svoj mehanicheskij beg v nikuda, oni vdrug nachali tormozit' vsemi vosem'yu konechnostyami, razvorachivat'sya na meste, iskat' mnogochislennymi fasetochnymi glazami cel'. I vot pervyj uzhe pomchalsya vdogonku. Po schast'yu, vse pauki okazalis' otchego-to na parallel'nyh galereyah, i kogda samyj prytkij, operediv nashih geroev, rvanul napererez po visyachemu mostiku, SHul'gin, ne ostanavlivayas', vzyal ego vlet, pryamo skvoz' vitye balyasiny peril. Genial'no pridumal Sashka - tonkaya obolochka puli, nadsechennaya glubokimi i krutymi nadrezami, udarivshis' v hitin, razvernulas' tyul'panom. Mel'hiorovaya rozetka so sgustkom vnutri raznesla chudovishchnoe sozdanie v kloch'ya. Vsledstvie neszhimaemosti zapolnyayushchej ego bryuho slizi. Novikov s SHul'ginym, to delaya korotkie perebezhki, to razvorachivayas' na hodu poocheredno i prikryvaya drug druga ognem, prorvalis' vse zhe k podnozh'yu uzkoj, pochti vertikal'noj lestnicy. Sovsem ryadom mel'kali mohnatye nogi, shchelkali, kak nozhi senokosilki, ustrashayushchie helicery, razletalas' po storonam i zastyvala na stenah i polu toshnotvornaya ryzhe-fioletovaya gadost'... Esli by hot' nemnogo vremeni na emocii, Novikova nepremenno by vyrvalo, kak odnazhdy v sel've, gde on nastupil na pauka razmerom s kurinoe yajco. A zdes' s neprivychnym gulkim svistom molotil pochti bez pauz karabin SHul'gina, gromyhal, vyryvayas' iz ruk, ego sobstvennyj, gustuyu sortirnuyu von' perebival rezkij porohovoj zapah, i otvlekat'sya na erundu bylo nekogda. Edinym duhom vzletev srazu na tri marsha, oni ostanovilis' na reshetchatoj ploshchadke pered uzkoj metallicheskoj dver'yu. SHul'gin shvyrnul vniz zagremevshij po stupen'kam predposlednij rasstrelyannyj magazin i vdobavok mstitel'no plyunul. - Vot, - skazal on, kogda dver' otdelila ih ot perezhitogo koshmara. - YA govoril. Pauki. Kak raz, kogo ty terpet' ne mozhesh'... - Da uzh... - Andreya vse zhe nachalo zapozdalo mutit'. - A ty kogo bol'she vsego ne lyubish'? - Slozhnyj vopros, odnako... Vsluh ne budem, ot greha. No za menya ne bojsya. Ocherednaya podstavka vse ravno snova dlya tebya budet... - Ne dumayu, chto tretij raz voobshche budet. Glupo kak-to... Za pacanov nas derzhat. Ili ubivali by, ili otvyazalis'... - Novikovu neozhidanno stalo skuchno. V pryamom smysle. Vse ponyatno, vse predskazuemo. Kak v Disnejlende. I dlya chego eto vse? Ubedit', chto vpered idti ne sleduet? Vot tol'ko interesno, kto? Ne zhelayut dopustit' ih vstrechi s Antonom? Togda oni i ego vragi tozhe? Mozhet, on i sam v plenu, i teper' ego nado spasat'? I eshche odna mysl' prishla v golovu - a esli vse snova naoborot i sam Anton ustraivaet prepyatstviya? Odnovremenno i SHul'gin podumal o tom zhe samom, potomu chto on skazal, splyunuv eshche raz: - A ved' ya ne uveren, chto takoj uzh vokrug nas cirk. Pauki-to vpolne material'nye, raz puli ob nih kololis'. I palec im v chelyusti klast'... Vot shli by my s toboj bez karabinov, pust' i s pistoletami... Razvivat' etu temu on ne stal, obstanovka vokrug i tak ostavalas' dovol'no mrachnoj. I put' do admiral'skogo kabineta mog okazat'sya chereschur dlinnym. Tret'ya popytka, vopreki predchuvstviyu Novikova, vse zhe sostoyalas'. Kogda oni uzhe vybiralis' iz putanicy zakulisnyh perehodov. Mesta vokrug vse ravno byli neznakomye, daleko ne takie gostepriimnye, kak na obzhityh yarusah, no vse zhe civilizovannye. A glavnoe - v stenah koridorov vnov' poyavilis' okna. Andreyu kak raz prishel v golovu novyj variant, pozvolyayushchij, pohozhe, probit'sya k celi, i vryad li predusmotrennyj nevedomym protivnikom. On priostanovilsya, chtoby prikurit' sigaretu, i shchelchok zazhigalki nalozhilsya na korotkij Sashkin vskrik. Vskinul golovu i uvidel, kak iz raskryvshejsya steny vymetnulsya klubok ploskih bagrovyh lent, nakryl SHul'gina s golovoj i tak zhe stremitel'no vtyanulsya obratno. S krikom otchayaniya i yarosti Novikov otpryanul v storonu i tut zhe zamer. Nu i chto teper'? Bezhat'? Kuda, zachem? Sashku eti tvari dostali. Ochered' teper' za nim. Eshche sekunda, dve, vnov' poyavitsya |TO, i konec... |to dejstvitel'no poyavilos'. V vide chego-to, napominayushchego dvuhmetrovuyu, raduzhno perelivayushchuyusya aktiniyu s kopnoj shevelyashchihsya lent-remnej naverhu. Teh samyh, kotorymi ono shvatilo i zaglotnulo SHul'gina. Ni o chem uzhe ne dumaya i nichego chelovecheskogo ne oshchushchaya, Novikov vybrosil pered soboj stvol i nazhal na spusk. Pomirat', tak s muzykoj! Lenta-shchupal'ce okazalos' bystree. Karabin otletel v storonu, a Novikova obhvatilo vokrug tulovishcha zheleznoj prochnosti obruchem. Zavedennaya za spinu ruka kosnulas' tverdogo vystupa. Pistolet. Poka ego szhimalo v ob座atiyah i tashchilo vpered i vverh, Andrej prodel palec v spuskovuyu korobku, sdvinul predohranitel', kakim-to neveroyatnym usiliem izvernulsya. Na mgnovenie shchupal'ce oslablo i pozvolilo vydernut' pistolet iz-pod remnya. Novikov vdavil stvol v uprugo podavshuyusya plot' "aktinii" i poslednej mysl'yu byla ta, chto svoi dvenadcat' pul' eta shtuka poluchit: pistolet avtomaticheskij, a pal'cev ne razozhmet i mertvyj... Ochnulsya on na mokroj trave, pod otkrytym chernym nebom. Ryadom na kolenyah stoyal zhivoj SHul'gin i tryas ego za plechi. Navernoe, celuyu minutu Andrej lezhal molcha, perezhivaya mgnoveniya polnogo schast'ya. Potom ryvkom sel. Golova byla sovershenno yasnaya, tol'ko sil'no nyli sheya i plecho. - Otoshel, soobrazhaesh' normal'no? - v golose Sashki byla edva zametnaya trevoga. Kto znaet, skol'ko vremeni on privodil ego v chuvstvo, i chto proizoshlo pered etim? - Soobrazhayu. Kak tebe... udalos'? Vybrat'sya? - Otkuda? Iz Zamka? Vybil okno i vylez. Vmeste s toboj. A ty-to kak? CHto tebe primereshchilos'? - Kak? A eta... meduza? Ona gde? - YA uzhe nachal dogadyvat'sya, chto proizoshlo na samom dele. Slova SHul'gina podtverdili ego dogadku. On, to est' Sashka, tol'ko uspel reshit', chto dal'she idti koridorami bessmyslenno, i luchshe napryamik - v okno i cherez sad, kak uslyshal szadi vskrik Novikova. S perekoshennym licom tot celilsya SHul'ginu v grud', chto-to nerazborchivo bormocha. Sashke nichego ne ostavalos', kak karabin vybit'. No Andrej brosilsya na nego s neveroyatnoj yarost'yu, dralsya ne huzhe trenirovannogo karatista i v konce koncov chut' ne zastrelil. SHul'ginu prishlos' ego s maksimal'noj delikatnost'yu "nejtralizovat'". Vot i vse. Na to, chtoby polnost'yu prijti v sebya, rasskazat' Sashke, kak vse vyglyadelo s ego storony ekrana, obsudit' dal'nejshie dejstviya, Novikovu potrebovalos' ne men'she poluchasa. - Hotel by ya znat', kto zhe u nih zdes' rezhisserom, - mechtatel'no skazal SHul'gin, vstavaya. - I uznayu, ne dalee, kak sejchas zhe... Pojdem. No esli ne mozhesh' - davaj cherez zabor i zhdi menya za vorotami... Novikov ne schel nuzhnym dazhe otvechat' na takoe predlozhenie. Fizicheski on oshchushchal sebya vpolne prilichno, a vot v dushe... V dushe shevelilos' nechto nastol'ko holodnovatoe i mrachnoe, chto prishlos' ispol'zovat' samye sil'nye iz izvestnyh emu priemov samovnusheniya, chtoby ne dat' etim dosele skrytym v glubinah podsoznaniya instinktam ovladet' ego lichnost'yu. Teper' on znal, chto zastavlyaet lyudej, eshche vchera vpolne prilichnyh, sovershat' samye dikie postupki, rubit' sapernoj lopatkoj golovy plennym, zhech' doma vmeste s zhitelyami... Nu ladno, sejchas on v sebe eto pridavil, no gde-to zhe ono ostalos'? Interesno by uznat', a ot TAKOGO braslet Iriny lechit? A SHul'gin v eto vremya rassuzhdal o svoem. O tom, chto prishel'cam - Antonu ili komu-to drugomu - nepremenno nuzhno razdavit' ih volyu i haraktery v normal'noj, chelovecheskoj sisteme koordinat. CHto ubit' oni ih, bezuslovno, mogli i mogut v lyuboj moment, no ne delayut etogo. - Ponimaesh', my im mertvye ne nuzhny, my im zhivye, no slomannye nuzhny. Vsem... CHto Sil'viya etogo dobivalas', chto Anton s druzhkami... - Skoree, vse-taki ne Anton... Ne sam Anton... - Noviko, vo vsem ostal'nom byl s SHul'ginym soglasen. - Kto-to ne hochet nashej s nim vstrechi. I, pohozhe, ne Zamok, kak ty schital... Po svetlomu, osveshchennomu polnoj lunoj parku, mezhdu kanalov s nepodvizhnoj, otlivayushchej chernoj zelen'yu vodoj, v kotoroj prizrachno otrazhalis' gorbatye mostiki, skvoz' zarosli plakuchih iv i cherez luzhajki s pobleskivayushchim mramorom statuj oni, teper' uzhe nichego ne opasayas' i vyzyvayushche hrustya graviem dorozhek, doshli da nizkogo, dvuhetazhnogo kryla Zamka, ugadannogo SHul'ginym, kak samyj udobnyj i bezopasnyj podhod k celi. I on ne oshibsya. ...Oni voshli v znakomyj kabinet, gde ih davno, sudya po rezkomu neterpelivomu dvizheniyu golovy na zvuk otkryvshejsya dveri, zhdal Anton. Druz'ya molcha seli v glubokie kresla, molcha postavili mezhdu nog karabiny, lish' sdvoennyj lyazg prikladov o parket narushil davyashchuyu tishinu. Karabiny, konechno, vyglyadeli zdes' ne umestno, kak vintovki krasnogvardejcev v zalah i dortuarah Smol'nogo. Anton, vprochem, ne obratil na eto nikakogo vnimaniya. Ili privyk k ih neukrotimoj strasti ko vsyakogo roda oruzhiyu, libo emu bylo sovsem ne do togo. On medlenno peresek kabinet, sel naprotiv, polozhil na sukno stola szhatye kul'ki. Vse troe derzhali pauzu. Novikov rassmatrival cherez golovu forzejlya modeli krejserov i bronenoscev vremen yaponskoj vojny, SHul'gin polez bylo v karman za sigaretami, no peredumal, privstal, vzyal iz shkatulki na stole admiral'skuyu sigaru. - Ploho delo, parni... - pervym prerval nemuyu scenu Anton. Ili vyderzhki ne hvatilo, ili prosto ne zahotel upodoblyat'sya svoim partneram. - Dlya kogo? - posle sleduyushchej pauzy, zamotivirovannoj processom tshchatel'nogo prikurivaniya, sprosil SHul'gin i splyunul na kover otsloivshijsya i prilipshij k gube klochok tabachnogo lista. - Hotelos' by dumat', chto tol'ko dlya menya. No boyus', chto i dlya vas tozhe. Pohozhe, my zaigralis'... - "Za" ili "do"? - pointeresovalsya Novikov. - CHto? Ah, da... - ne srazu ponyal smysl voprosa Anton. - Navernoe, i to, i drugoe. - A ved' my ni vo chto ne igrali, - usmehnulsya SHul'gin. - |to ty s nami igrat' pytalsya, to v odno, to v drugoe. A teper' vdrug - "my"! Poprosil by na nas svoi dela ne veshat'. - I tut zhe sprosil bez perehoda: - CHto, kakie-nibud' hozyaeva, kotoryh ty bol'she nas boish'sya, reshili poslednyuyu tochku stavit'? I oba uvideli, kak Anton izmenilsya v lice. On voobshche plohovato sejchas vyglyadel, kurazh s nego sletel, a sejchas forzejl' pryamo ne znal, kuda glaza devat'. SHul'gin s Novikovym pereglyanulis'. "Vot vidish'?" - bez slov sprosil Sashka, a Andrej kivkom otvetil: - "YA i ne sporil". - Pri chem tut hozyaeva? - nervno ulybnulsya Anton. - I pochemu vdrug ya vas dolzhen boyat'sya? - Pro hozyaev, mozhet, i ne sovsem tochno, no ty zhe sam govoril Dmitriyu... Da i ne vazhno, kak nazvat'. V obshchem, pust' nachal'niki, inspektory, komandiry, nekto, ot kogo ty zhdesh' ochen' ser'eznyh nepriyatnostej. I dazhe tak. Nekto, po sravneniyu s kem ty uzhe ne supermen galakticheskij, a "tvar' drozhashchaya", napisal gde-to na stenochke: "Mene, tekel, fares". Vot ty i zamandrazhil... - Novikov skazal eto medlenno, s udovol'stviem i vyrazheniem, esli i naigrannogo, to sovsem chut'-chut', prevoshodstva. - A govoril Voroncovu, chto pomozhesh', nevziraya na posledstviya. I vdrug kto-to, dopustim, reshil s takoj tvoej samouverennost'yu ne soglasit'sya... SHul'gin zhe prodolzhil v ton: - Nas, v svoyu ochered', tebe boyat'sya stoit prosto potomu, chto my uzhe zdes', chto po puti takogo nasmotrelis'... i nakonec potomu, chto vot eta shtuka v sluchae chego proshibet v tebe takuyu dyrku, chto do blizhajshego medpunkta ty prosto dobezhat' ne uspeesh', a teryat' nam nechego, i ty eto tozhe znaesh'... - pri poslednih slovah stvol karabina uzhe smotrel cherez stol, primerno v rajon solnechnogo spleteniya, da i Novikov byl gotov strelyat' navskidku, hot' v Antona, hot' v lyubuyu druguyu podhodyashchuyu cel'. - Da chto vy, rebyata, voobrazili? YA dejstvitel'no sobralsya vas predupredit'... - Vot i preduprezhdaj, - kivnul Novikov, - no imej v vidu, chto my tozhe dovedeny do krajnosti, znaem bol'she, chem ty dumaesh', i bez boya ne sdadimsya, hot' komu. A ty imeesh' vernyj shans stat' pervoj zhertvoj, pust' dazhe i nevinnoj. Izvini, esli chto ne tak... - I poka my otsyuda ne smoemsya, ty s pricela ne soskochish', - dobavil SHul'gin. - Lichno ya bol'she nikomu ne veryu. Ty, mozhet, i chestnyj paren', no do kakoj stepeni? Prikazhut - i vse. Da, a zachem ty takoj tuftoj vzdumal nas pugat'? - O chem ty? - snova udivilsya Anton. Novikov vkratce rasskazal. Pochti bez podrobnostej. - Net, rebyata, eto ne ya. Da i smeshno bylo by... - Ne ty, a kto? Zamok? - takim tonom, kak sprashivayut: "A platit' kto budet? Pushkin?" - pointeresovalsya SHul'gin. - Vpolne vozmozhno. Zamok - on tozhe ne prosto tak... A zachem i pochemu - mozhno tol'ko dogadyvat'sya. Sejchas mnogoe poshlo ne po-obychnomu. No kakie vam eshche nuzhny garantii - ya s samogo nachala mog s vami sdelat' vse, chto zablagorassuditsya, a dazhe sejchas sizhu s vami, razgovarivayu, dumayu, kak vas spasti... - Ne mog, - rezko perebil ego SHul'gin. - Sam znaesh', pochemu. No ne sut' vazhno. Davaj, govori, chto hotel! - Konechno, skazhu, - kivnul Anton. - No teper' luchshe ne zdes'. Pojdemte... na svezhij vozduh. SHul'gin srazu soglasilsya, no predupredil, chto pojdut oni tol'ko tem putem, kakim prishli syuda, to est' - parkom. SHul'gin vperedi, za nim Anton, zamykayushchim Novikov. I chtob bez rezkih dvizhenij. Vyshli k vorotam, ne glavnym, a bokovym, uzkim, s perebroshennym cherez rov peshehodnym mostikom. V teni bashni Novikov uvidel "dzhip" s podnyatym tentom. To li Sashka ego zagodya imenno zdes' postavil, to li Zamok izgotovil mashinu tol'ko chto, po zakazu. - Zalaz' vnutr', tam i pogovorim, chego moknut'... V "dzhipe" dejstvitel'no bylo uyutnee. Melkij i chastyj dozhd', nedavno nachavshijsya, rovno shelestel po brezentu, slabo svetilis' lampochki pribornoj doski. - V obshchem, tak, - nachal Anton i vdrug dostal iz vnutrennego karmana ploskuyu metallicheskuyu flyazhku. - Po pare kapel', dlya razgovora? - Zaprosto, - soglasilsya SHul'gin. - No ty - pervyj. - Radi boga. Nashel Cezarya Bordzhia... Vsem hvatilo kak raz po tri horoshih glotka. Posle chego Anton prodolzhil. - ...Tak. Segodnya ya poluchil kategoricheskij prikaz - bazu likvidirovat', yavnye sledy moej deyatel'nosti ustranit'... V tom chisle i vozmozhnost' konkretnogo vashego vliyaniya na slozhivshuyusya k dannomu momentu real'nost'. Sposob - na moe usmotrenie. A poskol'ku ya - gumanoid s principami, to hotel by vypolnit' instrukciyu... naibolee blagopriyatnym dlya vas sposobom. No chto ya, v principe, mogu? - Vot i skazhi, a my poslushaem. - Mogu ya pochti vse. Ubivat', konechno, vas nikto ne sobiraetsya. To, chto sluchilos' s vami segodnya - dlya menya zagadka. Uma ne prilozhu... S odnoj storony, nikto, krome menya, zdes' vrode poka ne rasporyazhaetsya, a s drugoj - ya etogo ne delal... No postarayus' vyyasnit'. Itak - vreda vam prichineno ne budet. A vot varianty: mozhno nakryt' Zamok silovym kolpakom i izolirovat' vas v nem pozhiznenno. A kak tol'ko poslednij iz vas estestvennym obrazom otojdet v mir inoj, Zamok samolikvidiruetsya. Pri polnoj otnositel'nosti vremeni srok roli ne igraet, zhivite, kak govoryat v Odesse, sto dvadcat' let. - Dal'she, - rovnym golosom skazal SHul'gin. - Dal'she vy znaete. Formal'no - takaya zhe izolyaciya, no s bolee svobodnym rezhimom soderzhaniya. V predelah planety Zemlya, no za predelami segodnyashnego dnya i sushchestvuyushchej real'nosti. Smysl v tom, chto vy ne dolzhny imet' vozmozhnosti, ispol'zuya poluchennye znaniya i opyt, kak-libo povliyat' na to, chto budet proishodit' posle ischeznoveniya aggrov. Gordites', vy priznany siloj, edva li ne ravnocennoj vozdejstviyu celoj civilizacii... Novikov nervno rassmeyalsya. I Anton, i SHul'gin posmotreli na nego s udivleniem. - Irina... Irina-to prava okazalas'. Strelki razvesti... I gde zhe ty real'nost' najdesh', chtoby my na nyneshnee vremya povliyat' smogli? Do bitvy na Kalke? Govori, chego tam... - Podozhdi, Andrej, on eshche ne vse varianty izlozhil. Anton, pomedliv, budto razmyshlyaya, stoit li, kivnul. - Est' i eshche. Tol'ko vy ego srazu otvergnete, ya zhe vas znayu. Po nemu vam mozhet byt' predlozheno ujti tuda... - on neopredelenno tknul pal'cem v napravlenii nevidimogo skvoz' brezent i tuchi zenita. - V kachestve kogo? - s interesom sprosil Andrej. Na kakoj-to mig serdce u nego drognulo - a chto, esli dejstvitel'no? Uvidet' dal'nie zvezdy, chuzhie miry, pozhit' sredi inoplanetyan, koroche - okonchatel'no stat' personazhem fantasticheskoj epopei s prodolzheniem... - A eto uzhe ne mne reshat'. Nadeyus', chto vam budet opredeleno dostojnoe mesto, v sootvetstvii s vashimi darovaniyami. Dobavlyu, chto est' krugi, zainteresovannye imenno v takom reshenii voprosa. Tut ved' takie dela vokrug vas zakrucheny... Dazhe ne vidya v temnote ego lica, tol'ko po tonu Novikov dogadalsya, chto Anton zatronul temu, o kotoroj on predpochel by ne govorit' voobshche. - No est' i inye, tozhe oblechennye vlast'yu lica, im predpochtitel'nee, chtoby vy voobshche ne sushchestvovali na etom svete. Vot poka okonchatel'no ne opredelilis', ch'i interesy berut verh, ya i predlagayu vam ischeznut' dobrovol'no, tuda, gde v obozrimom budushchem vy ne privlechete k sebe nenuzhnogo vnimaniya... "CHto zhe eto za darovaniya takie, nam samim neizvestnye, iz-za kotoryh mezhzvezdnye strasti nikak ne utihnut?" - snova podumal Novikov, a SHul'gin v eto vremya sprosil: - Predpolozhim, my dejstvitel'no unikal'ny i nas zhdet "dostojnoe mesto". A vot vozmozhno li rasschityvat' tam, u vas, na polnocennuyu zhizn', ostavayas' chelovekom? Ili pridetsya menyat' svoyu sushchnost', fizicheskuyu i intellektual'nuyu? I v tom, i v drugom sluchae uchast' ne slishkom-to... - Ponimayu, no, niskol'ko ne nastaivaya, hochu zametit', chto ne slishkom razumno otvergat' to, o chem ne imeesh' nikakogo ponyatiya. Uroven' samopoznaniya i real'nyh vozmozhnostej, na kotorye vy vprave pretendovat', namnogo prevyshaet cennost' togo, chto vy yakoby teryaete... - Zakonchim diskussiyu, ona menya utomila, - skazal Novikov, kotoryj na samom dele chuvstvoval sebya ne slishkom horosho posle vsego perenesennogo. - Otkazat'sya ot znakomogo i, po krajnej mere, privychnogo radi absolyutno neizvestnogo, ocenivaemogo neizvestno v kakoj sisteme cennostej... Rol' arapa pri dvore, vozmozhno, i privlekatel'na dlya kogo-to, predpochtitel'nee, chem sushchestvovanie negra v debryah Afriki, no ne dlya nas. Tak chto davaj vernemsya k nashim baranam. Kuda ty nameren nas vytolknut'? On ne ponyal, chto proizoshlo v sleduyushchee mgnovenie. "...Gde-to ya uzhe upominal ob uvlekshej menya kogda-to teorii metayazykov, to est' yazykov vysshih poryadkov. Grubo govorya, dlya vyrazheniya zakonchennoj mysli na yazyke nizshego urovnya trebuetsya v tysyachu raz bol'she vremeni i slov, chem v sleduyushchem po poryadku metayazyke. I tak dalee. Vot dazhe i po-russki professoru mediciny ili, ne daj bog, matematiki, pridetsya chut' li ne mesyac trudit'sya, chtoby sdelat' ponyatnoj dlya cheloveka s nachal'nym obrazovaniem frazu iz svoej doktorskoj dissertacii. Koroche, u menya net sejchas sootvetstvuyushchih slov, chtoby svyazno peredat' sluchivsheesya. Kuda tam! YA ne v silah pereskazat' dazhe, chto ya ponimayu i chuvstvuyu, slushaya CHetyrnadcatuyu sonatu. Prosto na menya vdrug obrushilas' Vselennaya. YA srazu kak by stal videt', slyshat', oshchushchat' v sotni raz bol'she na kazhdom iz diapazonov chuvstv. Mozhno sravnit' moe sostoyanie s tem, kak esli by chelovek, slepogluhoj ot rozhdeniya, mgnovenno obrel zorkost' orla, cvetovospriyatie Rembrandta, obonyanie ishchejki, sluh kota, letuchej myshi i Paganini odnovremenno i okazalsya v planere, kruzhashchem nad centrom Drezdena ili Kel'na vo vremya naleta na nego amerikanskih V-29... I pri etom ne poteryal soznaniya, ne soshel s uma ot emocional'nogo i sensornogo shoka, a, naprotiv, mgnovenno sorientirovalsya v obstanovke, nadelennyj toj zhe magicheskoj siloj, znaniem vseh nauk i mudrost'yu Sokrata, chtoby pravil'no osoznat' i ocenit' proishodyashchee. Takaya vot so mnoj sluchilas' shtuka. V sleduyushchuyu sekundu - kak by eto luchshe oboznachit' - da, samoidentificirovavshis', ya ponyal, chto nekij moshchnejshij impul's probil bar'er, otdelyayushchij nas ot galakticheskij noosfery! Za te mgnoveniya, poka ne "poleteli predohraniteli", my s SHul'ginym (ya znal, chto sejchas ego i moj mozg sostavlyayut kak by odno celoe) uspeli usvoit' pochti vse, kem-to i dlya chego-to nam adresovannoe. I strukturu "giperreal'nosti", v kotoruyu vklyuchena nasha real'nost', kak vpolne uslovnyj variant bytiya... i metodiku vzaimodejstviya s nej izvne i iznutri, vozmozhnosti, kakie pri etom otkryvayutsya, i smertel'nye opasnosti, grozyashchie nam i vsej Zemle ot neostorozhnogo prikosnoveniya k nepredstavimo chuzhdomu dlya nas Estestvu. Obrazno govorya, nam otkrylos' mesto, gde spryatana sokrovishche, v sotnyu raz cennee lampy Aladdina, i odnovremenno znanie, chto k etomu mestu nuzhno doehat' na velosipede cherez pole srazheniya pod Prohorovkoj. V moment samogo srazheniya, razumeetsya. No eshche, nam stalo ponyatno, chto sily, gotovye nam pomoch', gorazdo mogushchestvennee teh, kotorye nam ugrozhayut. Po krajnej mere, ne dopustyat nashej gibeli, esli my sami ne sovershim nikakih nepopravimyh oshibok. Kak ya ponyal, samoj nepopravimoj budet popytka vmeshat'sya v igru Vysshih sil, voobraziv, chto my sposobny eto sdelat' teper' zhe. Eshche odno sravnenie - kak, esli by ya, vchera poluchiv voditel'skie prava, segodnya risknul vyjti na start ralli Monte-Karlo. Esli dazhe sam ni vo chto ne vrezhesh'sya, ni pervom zhe kruge snesut "souchastniki". No odnovremenno nas perepolnyala radost', schast'e, samouvazhenie ot osoznaniya samogo fakta, chto vse ravno ya mogu teper' sest' za rul' i pust' potihon'ku, pust' po pustoj doroge, no vse zhe proehat' znamenituyu trassu. Ostal'noe, v konce koncov, delo tehniki. V golove vspyhivali i gasli fragmenty grandioznyh intellektual'no-informacionnyh poboishch, sotryasayushchih celye Metagalaktiki, srazhenij za pravo kontrolya nad Velikoj Informacionnoj Set'yu... Ne civilizacii i zvezdnye sistemy, a Real'nosti stanovilis' razmennymi peshkami v etih mnogomernyh shahmatah. A potom budto ch'ya-to pust' i dobraya, no grubaya ruka za shivorot vydernula menya v bezopasnoe mesto, kak pyatiletnego pacana iz Stalinskoj Hodynki na Trubnoj... Prihodya v sebya, ya v pervyj mig uvidel Antona slovno v perevernutyj binokl', takoj on byl malen'kij i dalekij. No tut zhe vse stalo na svoi mesta, a ot proniknoveniya v Inoj Mir ostalos' vospominanie, otchetlivoe, no neperedavaemoe. I nikakogo pohmel'ya. Hotya vse perezhitoe sil'no smahivalo na "ulety" potrebitelya LSD, kak ih obychno opisyvayut. Vremeni nash trans zanyal, vidimo, ochen' malo, Anton dazhe ne uspel peremenit' pozy. My s Sashkoj pereglyanulis', i ya okonchatel'no ubedilsya, chto videli i ponyali my s nim odno i to zhe. I teper' uzhe ne boyalis' podvoha so storony forzejlya. Okonchatel'no poverili, vernee - znali, chto on ne obmanyval Voroncova, nazvav sebya "Dajmonom", to est' poslancem druzhestvennyh nam sil. Pust' dazhe bezrazlichnyh k nam personal'no. Gotovyh nas podderzhivat' v opredelennyh, ne nami vybrannyh momentah, no i bez nravstvennyh terzanij sposobnyh predostavit' svoej uchasti, kakoj by gor'koj ona ni pokazalas' opyat' zhe vsego lish' nam... I ves' risk, proistekayushchij ot blagosklonnogo vnimaniya stol' uslovnyh pokrovitelej - tozhe na nas. - Horosho, drug nash i nastavnik, - skazal SHul'gin s neobidnoj na sej raz ironiej. - My polnost'yu vveryaem tebe nashi sud'by. Lyudyam nado verit', a esli chto ne tak - vojdi v polozhenie... Anton yavno ne zametil nashego kratkogo "razvoploshcheniya", i neskol'ko dazhe udivilsya vnezapnomu Sashkinomu mirolyubiyu i sgovorchivosti. - Tak kuda prolyazhet nash put'? - povtoril ya kak o dele okonchatel'no reshennom, ibo teper' znal, chto uzh iz etoj real'nosti nuzhno smatyvat'sya bez oglyadki, esli pridetsya - dazhe brosaya artilleriyu i obozy. My i tak podzaderzhalis', bikfordov shnur pochti dogorel. Znal ya teper' i o sluchivshemsya za poslednie chasy. |to ne ch'i-to konkretnye, protiv menya i Sashki napravlennye akcii, eto takim obrazom nachala deformirovat'sya real'nost', slovno by ryab' po poverhnosti vody probezhala v predoshchushchenii gryadushchego shkvala. Odnako i potorgovat'sya ya byl ne proch', v techenie teh chasa-polutora, chto u nas, vrode, eshche ostavalis'. - Otdayu vam luchshee iz togo, chto imeyu v nalichii, - podderzhal predlozhennyj ton forzejl'. - Real'nost' - stoprocentno vashu. Pered poslednej netronutoj razvilkoj. V smysle, chto do nee eshche ne uspela dojti otrazhennaya volna vozmushchenij hronopolya... Vyzvannyh nashimi sovmestnymi uprazhneniyami. Esli pomnite kitajskogo polkovodca, kotoryj proigral vse svoi bitvy ottogo, chto ne byl dolzhnym obrazom soblyuden ritual ego pohoron. Vot my i postaraemsya ottolknut'sya ot togo momenta, kogda pokojnichek tol'ko-tol'ko ispustil duh, i nichego eshche ne resheno... S chuvstvom yumora u Antona vsegda byl poryadok. - Togda ostalos' vyslushat' konkretnoe predlozhenie i sozdavat' komissiyu... - skorbno kivnul golovoj Sapka. Anton nedoumenno podnyal brov', chem mgnovenno v nashih glazah "poteryal lico". Ne doshla do nego Sashkina shutka. - Po organizacii pohoron komissiyu... U nas ved' tozhe analogichnyj opyt est', tol'ko bez podhodyashchej pogovorki. Semnadcat' let bardaka, i vse ottogo, chto brezhnevskij grob v mogilu uronili. Posmeyalis' ne slishkom veselo, a ya opyat' porazilsya, kak nestandartno i liho Sashka inogda umeet vrubat'sya v situaciyu. - CHto vy skazhete naschet leta dvadcatogo goda? - proiznes nakonec Anton rokovuyu datu. - Interesnoe predlozhenie. Tysyacha devyat'sot, nadeyus'? - ne skazhu, chto god menya tak uzh udivil, ya uspel prokrutit' i kuda bolee tuhlye varianty, no vse zhe rasschityval na bolee blizkuyu k nam razvilku. Ponadeyalsya, kstati, chto vdrug on predlozhit moment nashego uhoda iz sorok pervogo? No i dvadcatyj tozhe... Est' nad chem podumat'. A ved' i vpravdu grazhdanskaya eshche ne konchilas', pol'skij pohod v razgare, Varshava to li padaet, to li net, Mussolini i Gitler eshche nikto, Lenin zhiv, Stalin poka eshche peshka, hot' i prohodnaya... I chut' li ne srazu ya - ne skazhu, chto zagorelsya, no pochuvstvoval interes. Da i dejstvitel'no, sorok pervyj huzhe... Tam ponyatnee, no i skuchnee... Posle nego chto - pyatidesyatye, vse znakomo, izvestno, zhili my tam uzhe... Odnako po privychke torgovat'sya ya opyat' zadal vopros: - A pochemu nel'zya eshche udobnee? Naprimer, trinadcatyj god, chetvertyj, tridcat' devyatyj, pyat'desyat tretij? I razvilki pokruche, i rabotat' mozhno osnovatel'nee, u samih kornej, tak skazat'... Pro tridcat' devyatyj, pozhaluj, ya zrya lyapnul. V nego ya soglasilsya by pojti tol'ko v krajnem sluchae. Anton tyazhelo vzdohnul. Obshchat'sya emu s nami smertel'no nadoelo. I byl on, pohozhe, v polozhenii zyatya, provozhayushchego na vokzale ne slishkom priyatnuyu teshchu... Do othoda poezda pyatnadcat' minut, i on, bednyaga, ne znaet, kak zhe emu ih skorotat'... YA by i sam v sheyu gnal takih nastyrnyh klientov. No, kak i oznachennogo zyatya, ego sogrevala mysl', chto vse eto neminuemo i skoro zakonchitsya. - Da potomu i nel'zya, chto v nazvannyh toboyu godah net kriticheskih tochek. Process dalek ot razresheniya. V trinadcatom, skazhem, stol'ko variantov i raznonapravlennyh sil, chto s opredelennost'yu govorit' o razvilke nevozmozhno... A vot dvadcatyj... Pri gramotnom podhode - prelest', chto za god! Osobenno dlya vashih, poka eshche skromnyh sposobnostej... I opyat' na menya nakatilo "ozarenie". Dazhe ne tak - zabityj v menya paket tugo skruchennoj informacii, dekodiruyas', vydal eshche ennoe kolichestvo bitov. YA vspomnil, chto na samom dele my sposobny vliyat' na real'nost', upravlyat' hodom veshchej ne grubo fizicheski, vmeshivayas' v istoricheskie processy, a slovno by peremodeliruya ih v voobrazhenii, konstruiruya varianty, kak dramaturg i rezhisser. I kak tol'ko sila i otchetlivost' mysli dostigayut neobhodimoj glubiny i intensivnosti, processy nachinayut razvivat'sya v nuzhnom napravlenii. Vot poetomu, kstati, udavalis' vse nashi samye riskovannye eskapady. YA ponyal dazhe bol'she. Est' real'nosti, kotorye my v silah smodelirovat', no ne smozhem uderzhat'. Esli my sozdadim, vojdem v nih, kak v syuzhet i prostranstvo kinofil'ma, no ne zastavim illyuzornuyu zhizn' stat' adekvatnoj nashej gruboj material'nosti, to ruhnem, kak v propast', provalivayas' skvoz' snezhnyj most... I est' ryad real'nostej, v kotoryh my smozhem sushchestvovat' bez vsyakogo, vrode by, usiliya, no postepenno nachnem rastvoryat'sya v nih, kak kubik sahara v kipyatke, ibo net tam dlya nas ni pochvy, ni materiala. Nezametnaya, no neminuemaya degradaciya i razvoploshchenie. No, k schast'yu, sushchestvuyut gipoteticheskie real'nosti, kongenial'nye imenno nam! V nih mozhno budet plyt', kak v morskoj vode, ili bezhat', kak po tonkomu, no dostatochno prochnomu l'du. |to budet zhizn' v postoyannoj radosti preodoleniya, iznuritel'nyj, no vedushchij k vershinam samorealizacii trud... Primerno v takoj mir i sobiraetsya priotkryt' nam dvercu Anton. Esli... Esli pryamo sejchas ne vmeshaetsya drugaya, po otnosheniyu k nam zlaya i chernaya sila. Dlya kotoroj kak raz i neperenosima situaciya, obrisovannaya vyshe. Ibo eto tol'ko nachalo! Net, delo dazhe ne v nas lichno, esli by tol'ko my - pyatero muzhikov zemlyan - byli takie vot titany duha, problemy by ne bylo. |to voobshche geneticheskoe svojstvo homo sapiensov, a my prosto zasvetilis' sejchas, nevol'no vstryav v igry nedostupnogo ranee lyudyam urovnya. I voznikla opasnost', chto, opirayas' na nash opyt i znaniya, na arenu vyjdut "ekstrasensy" urovnem kuda kak vyshe. Kotorye smogut sygrat' v "igru real'nostyami" na ravnyh... My s Sashkoj sejchas slovno v luche prozhektora. Kak zajcy pod farami, i ohotnik uzhe podnyal k plechu drobovik... Vot tol'ko moego uma ne hvatalo, chtoby predstavit', kak "vystrel" budet vyglyadet' na praktike. No i ne predstavlyaya detalej, ya otchetlivo uslyshal, chto ryadom tikaet chasovoj mehanizm "adskoj mashiny". Sirech' bomby, vyrazhayas' po-sovremennomu. Kak davecha v biblioteke, u menya snova probezhal po spine otvratitel'nyj holodok. A Anton, on tozhe predchuvstvuet, ili tochno znaet? - Ladno, starik, - skazal ya, ne pozvolyaya golosu drognut'. - Ty nas ubedil. Mne dazhe sdaetsya, chto linyat' otsyuda luchshe pryamo sejchas. - Boyus', chto ty prav. Zavodi motor i goni... Podnyat'sya na bort i vyjti v more vy eshche uspeete. - I chto dal'she? - sprosil Sashka, reshivshij dazhe sejchas ne teryat' kurazha. Odnako ya zametil, chto on podobralsya, kak pered boem. - Dal'she ya pomashu vam s berega platochkom i, vernuvshis' v Zamok, vklyuchu rezhim perebrosa. Sinhronno s apparaturoj korablya. I vse... Zavodi motor, Sasha, po puti dogovorim. Ne znayu, imelo li dal'nejshee otnoshenie k dejstviyam nedobrozhelatelej nashih, ili samo tak poluchilos', no v blizhajshie minuty pogoda slovno soshla s uma. My eshche ne vybralis' na vedushchuyu k "portu" dorogu, a melkij dozhd' prevratilsya v zhutkij liven', poryvy shtormovogo vetra bili v lob s takoj siloj, chto "dzhip" edva polz vpered na vtoroj peredache. Esli by doroga byla ne shchebenochnoj, a prostoj gruntovkoj, tam by my i zaseli, a po etoj SHul'gin, lezha grud'yu na rule i chudom ugadyvaya koleyu skvoz' stenu rushashchejsya s neba vody, koe-kak uhitrilsya dovezti nas do mesta. Sverkayushchaya ognyami "Valgalla" voznikla vperedi, slovno zemlya obetovannaya pered avangardom bredushchih cherez Sinaj evreev. A nebo nad nami stali razryvat' chudovishchnye molnii. S gromom, ot kotorogo dazhe "dzhip" prisedal, ispuganno vzdragivaya. "Vot zhahnet sejchas po mashine ili po korablyu - i vse, Mit'koj zvali, ne pro Voroncova bud' skazano", - prishlo mne v golovu, kotoruyu vse vremya hotelos' vtyanut' poglubzhe v plechi. - |to chto, to samoe nachalos'? - kriknul ya Antonu. Ne znayu, uslyshal li on menya, no v fioletovo-belom svete molnii mne pokazalos', chto on neopredelenno pozhal plechami. Brekvater bolee-menee prikryval "Valgallu" ot idushchih s okeana chernyh i okantovannyh grebnyami peny voln, no, razbivayas' o vneshnyuyu stenku volnoloma, oni obrushivali potoki vody na gladkij, nichem ne ograzhdennyj nastil pirsa. Tol'ko potomu, chto Sashka vplotnuyu prizhalsya k bortu parohoda, nas ne smylo k chertovoj materi. K trapu my prishvartovalis', kak glisser, so sverkayushchimi fontanami iz-pod koles. Tol'ko na verhnej ploshchadke trapa ya pozvolil sebe vzdohnut' s oblegcheniem, vyteret' mokrym rukavom eshche bolee mokroe lico. V hodovoj rubke bylo sovsem horosho, teplo i tiho, uspokaivayushche svetilis' mnogochislennye shkaly i ciferblaty priborov na dlinnoj paneli upravleniya, i hot' cherez zalivaemye dozhdem i bryzgami lobovye stekla rubki nichego ne bylo vidno, izognutyj golubovatyj ekran daval yarkoe i otchetlivoe izobrazhenie, slovno za bortom ne besnovalas' shtormovaya noch', a stoyal obychnyj, hot' i pasmurnyj den'. Ne tratya vremeni na vyrazhenie emocij po povodu pogody, hotya o takoj pogode pogovorit' stoilo, ya sprosil Voroncova, smozhem li my pryamo sejchas vyjti v more? - Otchego net? Esli b veter bokovoj, togda trudnee, vorota buhty uzkovaty, a sejchas zaprosto. Trista tysyach loshadej vse-taki, a volnenie poka tol'ko pyat' ballov. - Vot i pospeshi, a to, neroven chas, i veter peremenitsya, i volna razgulyaetsya... - posovetoval Anton. Voroncov pristupil k svoim sudovoditel'skim obyazannostyam, a my vtroem otoshli v dal'nij pravyj ugol rubki, chtoby emu ne meshat' i poluchit' ot Antona poslednie nastavleniya. I poka "Valgalla" tyazhelo i medlenno vygrebala k seredine buhty, zanosya kormu, my ih poluchili. Ne vse nam srazu bylo ponyatno, no peresprashivat' i utochnyat' my ne stali, v sootvetstvuyushchee vremya i v nuzhnoj obstanovke uspeem vspomnit' i razobrat'sya. Bylo v ego poucheniyah chto-to ot dzen-buddizma. Tumanno, neponyatno, no glubina i mudrost' vyskazyvanij neosporimy. I tol'ko v samom konce etogo strannogo proshchaniya ya sprosil Antona otkrytym tekstom, ne bespokoit li ego, chto i v novom, podarennom nam mire my nachnem slishkom aktivno vmeshivat'sya v hod sobytij i opyat' privedem Zemlyu ne tuda? - Nichut'. Otnyne eto absolyutno vnutrennee vashe delo. Vy okazalis'... ne ko dvoru zdes', na glavnoj, esli mozhno tak vyrazit'sya, scene, a na toj, - on neopredelenno mahnul rukoj, - da radi boga, delajte, chto sochtete nuzhnym dlya blaga chelovechestva. - Ulybka pri etih slovah oboznachilas' u nego takaya, sochuvstvenno-snishoditel'naya. - YA tebe dazhe bol'she skazhu. CHem aktivnee vy stanete zanimat'sya svoimi lichnymi - v samom shirokaya smysle - delami, tem luchshe dlya vas i vsego ostal'nogo mira. - Okruglym zhestom on oboznachil, kak ya ponyal, minimum galaktiku. - |ta liniya chistaya. S nami i s aggrami, kak ya govoril, ne peresekayushchayasya... - i tut menya pronzila eshche ne slishkom otchetlivaya, no krajne interesnaya mysl'. Vprochem, ob etom pozzhe. A iz ego dal'nejshih slov vytekalo odnoznachno: sposobnye vy rebyata, na vse sposobnye, no luchshe poka v storonke postojte. Vo izbezhanie. Detki vy eshche, i nado v detskij sadik vas. Ogorozhennyj, za nenadezhnost'yu prostoj kolyuchej provoloki, bar'erom prostranstva-vremeni. A uzh tam rezvites' vvolyu. Nos komu razob'ete ili glazik vykovyrnete - ne beda, do svad'by zazhivet. "Valgalla", vzdragivaya ot udarov proryvayushchihsya skvoz' uzkie vorota voln, postepenno nabirala hod. Voroncov brosil rukoyatku mashinnogo telegrafa na "srednij hod", paluba zavibrirovala ot vyrvavshejsya na svobodu moshchi turbin, znakomye kontury holmov zaskol'zili nazad, i - vse! Bereg, Zamok, horosho ili ploho prozhitaya zhizn' - za spinoj, v proshlom. Vperedi tol'ko perepahannaya vetrom bespredel'nost' okeana, gde-to tam, ochen' daleko, ne slishkom real'nyj evropejskij bereg i kakaya-to drugaya zhizn'. V kotoroj sushchestvuyut, ni o chem ne podozrevaya, sotni millionov lyudej. Perezhivshih mirovuyu vojnu i ponyatiya ne imeyushchie, chto ochen' skoro poyavyatsya sredi nih eshche neskol'ko "chuzhezemcev", sposobnyh tem ili inym sposobom vmeshat'sya v sud'bu kazhdogo iz nih, vol'no ili nevol'no, kak poluchitsya. - Odnako, budem proshchat'sya, - skazal Anton. Povinuyas' vnezapnomu poryvu, my vse po ocheredi obnyalis'. CHtoby eto ne vyglyadelo slishkom sentimental'no, bezzhalostno pohlopali drug druga po plecham i spinam. - V obshchem, gonite polnym hodom na ost, a ya vernus' k sebe i sdelayu, kak nado. Utrom, nadeyus', budete v svoem vremeni... On tolknul dver' rubki i skrylsya v prosechennoj, dozhdevymi struyami mgle. Ischez, budto za bort prygnul. "I vot vse ob etom cheloveke", - kak lyubila govarivat' SHeherezada. Znat' by tol'ko, dejstvitel'no vse, ili tak... Do osobogo rasporyazheniya... ...To, chto tvorilos' vokrug, smelo mozhno bylo nazvat' zhestokim shtormom. Uraganom, sil'nejshim iz teh, chto kogda-to prihodilos' videt' Voroncovu v svoej uzhe dovol'no dolgoj zhizni moryaka. I esli by "Valgalla" byla obyknovennym korablem, v samom luchshem sluchae ona vyshla by iz poedinka so stihiej bez sten'g i shlyupok, s pokorezhennymi leernymi stojkami i rastrubami ventilyatorov, s vybitymi steklami i smyatym fal'shbortom... Okeanskaya volna, obychno takaya myagkaya i laskovaya - kogda vykatyvaetsya na pesok korallovogo plyazha - razgulyavshis' i ozverev, b'et po sudnu s siloj parovogo molota, lomaya i razryvaya metall, chto tvoj karton. Ne tol'ko passazhirskie lajnery, no i nesokrushimye krejsera i linkory otnyud' ne vsegda vozvrashchayutsya v rodnoj port, povstrechavshis' s nastoyashchim, dobrotnym uraganom ili tajfunom. A esli i vozvrashchayutsya, to podchas napominayut russkie bronenoscy, ucelevshie posle Cusimy. No "Valgalla" - sovsem drugoe delo! Ne zrya Voroncov skonstruiroval i izgotovil ee s primeneniem samyh novyh, prochnyh i, estestvenno, nemyslimo dorogih materialov: osobyh marok stali, titana, kevlara, karbona, metallokeramiki, s dvojnym i trojnym usileniem nabora i obshivki. Slishkom horosho on znal, kakie nepriyatnosti podsteregayut v more, i predpochital ne rasschityvat' na svoyu lichnuyu udachu, tem bolee chto v predstoyashchih stranstviyah vryad li mog nadeyat'sya na pomoshch' so storony spasatel'nyh sluzhb, sputnikovuyu svyaz', stacionarnye i plavuchie doki, moshchnye sudoremontnye zavody i prochie dostizheniya konca veka. I sejchas "Valgalla" proryvalas' skvoz' chudovishchnye volny, vzdragivaya ot udarov, to zaryvayas' v vodu do samogo mostika, to zavisaya na grebne i perekryvaya rev vetra voem obnazhayushchihsya vintov. Kak raz v takie momenty, ne vyderzhivaya sobstvennogo vesa, lopalis' po midelyu korpusa amerikanskih "Liberti" i otechestvennyh esmincev "semerok". "Valgalla" zhe uporno shla na ost, pryamo v lob uraganu, i v rubku ne postupalo ni odnogo trevozhnogo signala ot kontroliruyushchih sostoyanie korpusa i mehanizmov datchikov. Dazhe hod udavalos' derzhat' vpolne prilichnyj, dvadcatiuzlovyj, pravda, pri polnom napryazhenii mashin. "|to dazhe horosho, - dumal Voroncov, - srazu ispytat' korabl' v ekstremume, po krajnej mere budu znat', na chto mozhno rasschityvat'. Lish' by vyderzhali krepleniya lyukov i turbiny..." I vnov', ne doveryaya priboram, treboval dokladov ot robotov, nesushchih vahtu. No emu-to sejchas bylo luchshe vseh, on zanimalsya lyubimym delom i predstavlyal sebe real'nuyu obstanovku na bortu i vokrug. A neprivychnym k takim priklyucheniyam passazhiram, osobenno tem, kto vyshel v more v pervyj raz v zhizni, prihodilos' nesladko. Uspokoiteli bokovoj kachki dejstvovali ves'ma effektivno, no protiv kilevoj oni byli bessil'ny, da vdobavok "Valgalla" to plavno vzmyvala vverh na vysotu shestietazhnogo doma, to stremitel'no provalivalas' na stol'ko zhe vniz. Dazhe lyubitelyu kataniya na "amerikanskih gorkah" takoe razvlechenie priedaetsya v blizhajshie polchasa, a parohod boltalsya vverh-vniz i s nosa na kormu uzhe celuyu noch'. V obshchem, predel'nuyu bodrost' sohranyali ot rozhdeniya nevospriimchivyj k kachke Novikov, trenirovannyj desantnik Berestin i staryj morskoj volk Levashov. Opisyvat', chto proishodilo v eto vremya s ostal'nymi, net ni smysla, ni interesa. Golaya fiziologiya. - Kogda zhe eta vsya konchitsya? - s razdrazheniem sprosil Olega Berestin, po receptu Stanyukovicha dolivaya v kruto zavarennyj chaj rom "Bakkardi". Glavnyj interes chaepitiya zaklyuchalsya v tom, chtoby ne vyplesnut' aromatnyj i ves'ma goryachij napitok sebe na grud' ili v fizionomiyu pri neozhidannyh i rezkih sotryaseniyah korpusa. - Neuzheli obmanul, gad mezhplanetnyj? - prodolzhil Berestin, imeya v vidu Antona i ego obeshchanie chut' li ne mgnovennogo nemedlennogo perehoda. - A otkuda my znaem, mozhet, ego uzhe povyazali? Za prevyshenie vlasti i nedopustimyj gumanizm? - so vzdohom fatalista pozhal plechami Novikov. - Daj eshche bog hot' kuda-nibud' vyskochit'... O tom, chto im prishlos' perezhit' v Zamke, oni s SHul'ginym poka ne rasskazyvali. I po nedostatku vremeni, i iz suevernogo kakogo-to chuvstva. Kak-nibud' pozzhe. Snachala sobstvennye mysli i emocii v poryadok privesti, obsudit' vdvoem v spokojnoj obstanovke. Novye znaniya v opredelennoj mere dazhe pugali Andreya. Ne v smysle banal'nogo straha, a samim faktom prikosnoveniya k zapredel'noj grandioznosti. Hotelos' ostat'sya chelovekom, rovno s toj meroj mogushchestva i vlasti nad obstoyatel'stvami, kakaya predopredelena ego lichnymi vrozhdennymi kachestvami plyus blagopriobretennymi znaniyami i chertami haraktera. A prevratit'sya v psevdoboga, igrat' s Real'nostyami i Sushchnostyami... Net-net, uzh luchshe dejstvitel'no nakrepko obosnovat'sya v romantichnyh dvadcatyh, vesti zhizn' chastnogo lica, poigryvat', vmesto vechernego preferansa, v bezobidnye intellektual'nye igry... Sojtis' s interesnymi lyud'mi, s tem zhe CHerchillem, k primeru, Klemanso kakim-nibud', uchinit' na blago narodam ocherednoj Versal'skij ili Trianonskij dogovor... A ne vyjdet - dejstvitel'no slinyat' v yuzhnye morya i poselit'sya na podhodyashchem ostrove... Poslednyuyu frazu on nevol'no proiznes vsluh i pojmal zainteresovannyj vzglyad Berestina. - CHto ne vyjdet? - sprosil Aleksej. Podchinyayas' vnezapnomu impul'su. Novikov vdrug skazal to, o chem govorit' poka ne sobiralsya, otkladyvaya do bolee udobnogo momenta, da i sam eshche ne do konca obmozgoval ideyu. - Ty kak, Lesh, Markova eshche ne zabyl? - Net, a k chemu ty? - ne ponyal Berestin. - Da, pomnitsya, Markov v shturme Perekopa uchastvoval? - Uchastvoval. S pol'skogo fronta kak raz tuda. Vzvodom komandoval, a na YUshun'skih poziciyah ranilo. SHrapnel'yu, v plecho i v nogu... - Vzvod - eto malovato, konechno... - sejchas on ispol'zoval tot zhe tryuk, kotorym pri pervom znakomstve sumel zaintrigovat' Irinu. - Dlya chego malovato? - Vprochem, potom on naverstal. Komfronta vse-taki, - ignoriruya vopros, prodolzhal vsluh razmyshlyat' Andrej. - Vpolne solidnyj masshtab. Sleduyushchaya stupen'ka - Glavkoverh... Vot tol'ko chego? - O chem eto ty? - vmeshalsya v razgovor i Levashov. Do etogo on bezuchastno sidel v kresle, pogruzhennyj v mysli o Larise. S odnoj storony, Oleg ispytyvaya chuvstvo viny, chto ostavil ee odnu v kayute stradat' ot morskoj bolezni i neizvestnosti, a s drugoj - ponimal, chto i pojti k nej sejchas bylo by bestaktnost'yu. Aeron i limony on ej prines, a eshche chto? Tazik podstavlyat'? - Vse o tom zhe... Ustroit'sya v dvadcatom godu mozhno vpolne prilichno: ostrova tropicheskie, hemingueevskij Parizh, Ispaniya, Amerika razveselaya... Znaem my tam vse, vmeshat'sya vo chto ugodno mozhem, ot vtoroj mirovoj Zemlyu izbavit', ot bomby atomnoj... Pomoch', dlya sobstvennogo udobstva, chelovechestvu obojti kriticheskie tochki. - To est', po novoj nachat' to samoe, chto aggry s forzejlyami tvorili? - perebil ego Levashov s notkami protesta v golose. - Oni eto oni, a my budem sami po sebe. Tem bolee chto eto ya tak, rassuzhdayu... Ne budem zhe my, kak starosvetskie pomeshchiki, chaek na verande popivat' i plevat' na vse prochee? A s drugoj storony, melochovkoj mne kazhetsya - prorehi istorii latat'. Ne proshche li odin raz kardinal'noe izmenenie ustroit', a uzh potom pochit' na lavrah i zhit' vmeste s okonchatel'nym novym mirom po ego estestvennym zakonam? Berestin slushal, postukivaya pal'cami po krayu stola. Tol'ko guby drognuli v nameke na ulybku. A Levashov vse nikak ne mog soobrazit'. - Davaj bez slovobludiya, a? CHto-to ya ploho vrubayus'. Kakoj ty tam god nazval? - Dvadcatyj god. Avgust, - razdel'no, slovno vbivaya gvozdi, proiznes Novikov. - Nebol'shaya operaciya - i vse! Let sorok spokojnoj zhizni dlya Rossii, Evropy i vseh nas. Doshlo? Berestin korotko kivnul, ulybnuvshis' budto by svoim myslyam, potyanulsya k butylke, zakreplennoj v shtormovoj reshetke poseredine stola. Parohod neozhidanno prosel kormoj, i Aleksej taki vyplesnul chaj iz kruzhki. Pravda, ne na sebya, a na pol. Vyrugalsya s chuvstvom i odnim glotkom dopil to, chto eshche ostalos'. - Vpyaterom? Pereigrat' grazhdanskuyu? Slushaj, a ved' mozhet poluchit'sya, ej-bogu, mozhet! Tem bolee, s moim "Genshtabom"... - Net, rebyata, vy kak hotite, a eto uzhe hren znaet chto poluchaetsya! - vdrug vzorvalsya Levashov. Pri ego obychnoj flegmatichnosti takaya vnezapnaya reakciya vyglyadela stranno. Kazalos' by, trep i trep... Delo zh bylo v tom, chto Novikov sovershenno upustil iz vidu. Prosto ne podumal, uvlechennyj global'nost'yu zamysla, chto Oleg otnyud' ne perezhil togo, chto dovelos' ispytat' im s Berestinym. V predydushchej zhizni Levashov, v meru kriticheski nastroennyj ko mnogim togdashnim realiyam, nikogda ne stavil pod somnenie osnovopolagayushchih momentov, i v dovol'no redkih zastol'nyh besedah vsegda goryacho sporil s kazhdym, v tom chisle i s Novikovym, kto nachinal fronderskie razgovory v duhe peredach "iz-za bugra". Revolyuciya, grazhdanskaya vojna, kommunizm, Lenin byli dlya nego... Nu, pust' ne svyatym, no besspornym. Dazhe anekdoty "pro Lukicha" ego korobili. Navernoe, skazyvalos' vliyanie otca, pravovernogo stalinista, s kotorym Andrej yarostno sporil eshche v shkol'nye gody. Tak chto v idejnom smysle pompolity mogli vsegda na Levashova polozhit'sya. - Ty chto, Andrej, predlagaesh'? Protiv svoih vojnu nachat'? U nas zhe u vseh otcy i dedy!.. - On dazhe zadohnulsya ot vozmushcheniya. - My zhe s toboj, sam vspomni, mechtali - esli by nam na grazhdanskuyu, v Pervoj konnoj... - Ni hrena tam, zamechu, horoshego ne bylo, v Pervoj, a takzhe i vo Vtoroj konnoj, vkupe so vsemi pehotnymi... - melanholicheski vstavil Berestin. - Kak vspomnyu... To est' Markov... Durakom on byl "v shestnadcat' mal'chisheskih let". Stoilo tri goda ubivat' ves'ma prilichnyh lyudej, potom pyatnadcat' let muchit'sya myslyami - za eto li ya voeval ili vse zhe ne za eto? A potom v lagere gnit'... Tak to zh Markov, pri ego polozhenii i vospitanii, a net-net i zadumyvalsya, osobenno kogda v komandirovku v Italiyu s容zdil v tridcat' pyatom... Tam voobshche fashizm imel mesto, a i to podumalos' - "zhivut zhe lyudi"... - Da mne vse ravno, chto ty tam dumal! YA sto raz za granicej byl, i ni razu v golovu ne prishlo... Podumaesh', shmotok u nih bol'she! - on hotel skazat' eshche chto-to, no osobennyj, neveroyatnoj sily udar, slovno "Valgalla" naporolas' na ajsberg ili plavayushchuyu minu, potryas sudno. I cherez mgnovenie polutemnyj salon zalilo luchami oslepitel'no yarkogo poludennogo solnca. Novikov metnulsya k illyuminatoru. Vokrug rasstilalsya shtilevoj, tihij, kak Azovskoe more letom, okean. ...CHasa cherez dva vse, vklyuchaya naibolee tyazhelo perenesshuyu morskuyu bolezn' Larisu, sobralis' na samoj verhnej, tak nazyvaemoj "solnechnoj" palube nadstrojki. Voroncov uspel s pomoshch'yu svoih navigacionnyh priborov, gorazdo bolee sovershennyh, chem sekstan ili vse prochee, chem on pol'zovalsya v predydushchej zhizni, opredelit' mesto "Valgally". Nekotorye somneniya ostavalis' v otnoshenii vremeni. - Noch'yu ya by zaprosto god vychislil, a dnem... Nochi, odnako, zhdat' ne prishlos'. Rovno cherez semnadcat' minut posle etih slov vahtennyj robot dolozhil, chto vstrechnym kursom na rasstoyanii dvadcat' mil' dvizhetsya plavayushchij ob容kt. Skorost' sblizheniya sorok chetyre uzla. - Nu i pozdravlyayu! CHto my v dvadcatom veke - garantirovano. U ob容kta skorost' dvadcat' chetyre, poskol'ku u nas dvadcat'. Minut cherez pyatnadcat' skazhu s tochnost'yu do desyatiletiya. Proshu vseh v rubku. Komu interesno, konechno... Interesno bylo vsem. Moment, kak ni kruti, vpolne istoricheskij. Opredelyayushchij, mozhno skazat'. Poka Voroncov vvodil v komp'yuter sootvetstvuyushchie komandy, ob容kty sblizilis' na rasstoyanie, dostatochnoe, chtoby srabotala sistema opoznavaniya. To est' opticheskie, radiolokacionnye i prochie kompleksy vnimatel'no rassmotreli cel', peredali vse ee harakteristiki v pamyat' komp'yutera, kotoryj sootnes ih s informaciej, soderzhashchejsya v "Dzhene" i inyh spravochnikah voennyh flotov za tekushchij vek. Na polutorametrovom cvetnom ekrane poyavilos' otchetlivoe izobrazhenie idushchego s legkim krenom temno-serogo chetyrehtrubnogo krejsera, a begushchaya stroka soobshchila: "Velikobritaniya. Legkij krejser tipa "Sidnej". God postrojki 1913, vodoizmeshchenie 5400 tonn, skorost' 26 uzlov, vooruzhenie - 8 152-mm orudij, 1 76-mm, 2 torpednyh apparata. Analiziruemyj obrazec naibolee sootvetstvuet fotografii krejsera "Devonshir" iz spravochnika Germanskogo Glavmorshtaba za 1916 god". - Nu vot i vse, sudari moi... - so strannoj intonaciej proiznes Novikov. - Pozdravlyayu. S novosel'em. Zdes' budem zhit', znachit... - A pochemu vdrug shestnadcatyj? - s somneniem i dazhe razocharovaniem sprosil Berestin. - Da potomu, chto krejser predvoennoj postrojki, fotografiya sdelana, skoree vsego, posle zachisleniya v stroj, spravochnik gotovilsya tozhe pered vojnoj i vyshel v shestnadcatom... - poyasnil Voroncov. Nesmotrya na to, chto izobrazhenie na ekrane risovalo korabl' vo vseh detalyah i podrobnostyah, i sam Voroncov i, sleduya ego primeru, ostal'nye predpochli vyjti na krylo mostika, posmotret' na artefakt "zhiv'em", cherez normal'nuyu optiku binoklej. Na samom dele "artefakt" - pervyj material'nyj ob容kt iz stavshego real'nym proshlogo. Podtverzhdayushchij, kstati, ne tol'ko podlinnost' mezhvremennogo perehoda, no i to, chto popali oni v nastoyashchee, to est' sobstvennoe proshloe, a ne kakoe-nibud' parallel'noe. Vryad li v inoj real'nosti gonyayut po moryam krejsera, odin k odnomu sootvetstvuyushchie nashim spravochnikam. Voroncov hotel poslat' rassyl'nogo s vahty za originalom germanskogo "YArbuha", no s hodovogo mostika krejsera zamigal rat'erovskij fonar'. - Prosyat pokazat' flag, - prochital signal Voroncov i prikazal podnyat' amerikanskij. - CHto oni tam dal'she molotyat? Aga... Vashe imya, port pripiski, punkt naznacheniya... - CHego eto oni? - udivilsya Berestin. - Vojna vrode konchilas'... - Eshche ne fakt, - skvoz' zuby brosil Voroncov. - Otvechaem: "Valgalla, San-Francisko, idem v Stambul..." I tut zhe vyrugalsya. Zapozdalo, potomu chto signal'shchik uzhe zashchelkal s neveroyatnoj skorost'yu shtorkami signal'nogo fonarya. - CHert! Kak zhe eto ya?.. Budet nam Stambul, esli god zdes' dejstvitel'no shestnadcatyj... Nado by - Lissabon, chto li... Krejser sblizilsya s "Valgalloj" men'she, chem, na milyu, s ego mostika, snizu vverh, rassmatrivali parohod v binokli pyat' ili shest' oficerov, u leerov vdol' borta stolpilos' desyatka tri matrosov. Navernoe, ih udivlyal vid pronosyashchegosya mimo ogromnogo belosnezhnogo lajnera, bezmolvnogo i pustynnogo, kak "Letuchij gollandec", ibo tesnaya gruppka lyudej na mostike vyglyadela ne to, chtoby zhalko, a slishkom uzh nesoizmerimo s razmerami i naznacheniem transatlantika. Da vdobavok, navernyaka kto-to iz shturmanov tozhe sejchas listaet spravochnik, chtoby vyyasnit', chto eto za "Valgalla" takaya pret polnym hodom cherez neprotralennye do konca vody. - Net li u vas svezhih gazet? - prosignalil krejser. - Sozhaleyu, no my uzhe tret'yu nedelyu v more, - otvetil Voroncov i v svoyu ochered' sprosil s chisto amerikanskoj besceremonnost'yu: - Proshu razreshit' spor shturmana s kapitanom, kto vy - "Sidnej" ili "Devonshir"? - Sochuvstvuem, no my "Sautgempton". Schastlivogo plavaniya! - rat'er mignul v poslednij raz, i krejser, otvalivaya vlevo, ostalsya za kormoj "Valgally". - Slava te, gospodi, - to li v shutku, to li vser'ez perekrestilsya Voroncov. - Oboshlos'... - A esli by net? - Prikazali by ostanovit'sya, vysadili dosmotrovuyu partiyu... Kak minimum, vyyasnit', kto iz nas sumasshedshij... I v samom dele, tam soyuzniki Dardanelly shturmuyut, polsotni linkorov i krejserov sadyat po fortam pryamoj navodkoj, vsya morda v krovavyh soplyah, a my v Stambul, da eshche s kuchej oruzhiya na bortu... - Slushaj!.. - Novikov vdrug vozzrilsya na Voroncova v polnom izumlenii. - Otkuda u tebya voobshche etot Stambul vyskochil? My o nem voobshche hot' raz govorili? Pochemu dejstvitel'no ne Marsel', ne Lissabon? Voroncov pocokal yazykom, pochesal zatylok, vzdohnul sokrushenno, yavno pridurivayas'. - Tochno ne govorili? Vot chert, a ya sovershenno byl uveren, ottogo i vyrvalos'. Net, ty menya ne razygryvaesh'? I v Stambul chestno ne sobiralsya? Novikov v kotoryj uzhe raz ubedilsya, do chego hitryj i zlokoznennyj muzhik dostalsya im v tovarishchi. Pryamo Hulio Hurenito kakoj-to. Velikij provokator iz odnoimennogo romana |renburga. - Mozhet, ty zaodno skazhesh', chto by mne, k primeru, moglo ponadobit'sya v tom klyatom Stambule? - starayas' popast' v ton, nebrezhno tak osvedomilsya Andrej. - Nu, ya by skazal, chto esli uzh vser'ez ustraivat'sya v etom vot mire, tak nachinat' nado nepremenno ottuda. A otkuda zhe eshche? S Vladivostoka, konechno, tozhe mozhno, no effekt ne tot... - Vy chto, sgovorilis'? - nedobro prishchurivshis', sprosil Levashov, po vole sluchaya okazavshijsya edinstvennym slushatelem ih il'fovsko-babelevskogo dialoga. Ostal'nye na protivopolozhnom kryle mostika boltali o chem-to svoem. - Da tut, ponimaesh', sovershenno sluchajno vse poluchilos'. Sam udivlyayus' i dumayu, chego eto my vdrug pro odno i to zhe zagovorili? A ty tozhe tak dumaesh'? - Voroncov ne znal o soderzhanii nedavnej besedy i, ernichaya, ne podozreval, kakie boleznennye struny zadevaet. Ne davaya Levashovu zavestis' po novoj, Novikov uvlek ego i Voroncova k osnovnoj gruppe. - Ne zdes' ob etom govorit'. Vremya obedennoe, i damy nashi prodrogli na veterke. Poshli-poshli, perekusim, a tam i mneniyami obmenyaemsya... Voroncov vse zhe snachala vernulsya v rubku, lichno ubedilsya, chto na polsotni mil' vokrug okean chist, i lish' otdav neobhodimye ukazaniya hodovoj vahte, ne spesha i po privychke vysmatrivaya hozyajskim glazom, net li gde kakogo besporyadka, napravilsya v maluyu kayut-kompaniyu. ...Kak ni staralsya Novikov spokojnymi, logicheski obosnovannymi i baziruyushchimisya na ogromnom fakticheskom materiale dovodami razubedit' Levashova, nichego ne poluchilos'. Upershis', Oleg lyuboe svoe vozrazhenie svodil vse k tomu zhe: otcy i dedy revolyuciyu delali i zashchishchali, tol'ko ona pozvolila Rossii prevratit'sya v velikuyu i procvetayushchuyu derzhavu - "ot sohi do kosmicheskih poletov" - i raz narod revolyuciyu podderzhal, idti protiv nego nravstvenno i yuridicheski prestupno. I ssylalsya na grafa Ignat'eva, grafa zhe Alekseya Tolstogo i eshche mnogih dvoryan i intelligentov, prinyavshih revolyuciyu. - A tem bolee, esli my, takie kak est', stanem sejchas protiv naroda voevat', s nashimi biografiyami i nashimi nyneshnimi vozmozhnostyami... |to... Dazhe ne znayu, kak nazvat'. Malo, chto predatel'stvo, tak i podlost' zhe kakaya! Protiv naroda, protiv krest'yan golodnyh i razdetyh - sovremennym oruzhiem! Ne mozhet byt', chto vse oni ne pravy byli, a ty odin sejchas prav... Ostal'nye v spor poka ne vmeshivalis'. Po raznym prichinam. Irina i Sil'viya schitali, chto ne imeyut v dannom sluchae prava golosa, Natasha - potomu, chto molchal, smutno ulybayas', Voroncov, SHul'gin i tak znal, chem vse konchitsya, a vot pochemu ne podderzhala Olega Larisa, ostavalos' zagadkoj. - CHego eto tebe imenno moya pravota ili nepravota dalas'? - s pechal'nym vzdohom otvetil na strastnuyu tiradu Andrej. - Ty tam, gde my s Alekseem i Dimom pobyvali, ne byl. Sam nichego ne videl. No ne v nashih zhe, v konce koncov, vpechatleniyah delo. Von Larisa ne tak davno Konkvesta vsego prochla, "Russkuyu smutu" Denikina, eshche mnogo chego. U nee sprosi. Govorish', narod krasnyh podderzhal? Ne tak uzh, chtoby... Smogli by dvesti tysyach oficerov protiv sta shestidesyati millionov pyat' let voevat'? A mahnovcy, antonovcy, zelenye prosto i krasno-zelenye kazaki, kronshtadtskie moryaki - ne narod, vyhodit? Dal'she. Skol'ko posle dvadcatogo goda zhertv v tom samom narode bylo? Nachinaya s deda voroncovskogo? Solzhenicyn pishet - shest'desyat millionov! Nu, pust' desyat', pust' pyat', - soglasilsya on, uvidev protestuyushchij zhest Levashova. - I vojna Velikaya, ona zhe Otechestvennaya! Eshche dvadcat'-tridcat'... Tak? A ne stoit li, chtoby etih zhertv ne bylo, chut'-chut' v druguyu storonu postrelyat'? Te, kto vmeste s Markovym nashim Perekop shturmovali, znali, na chto shli. Krym vzyali i uzh pokurazhilis'! Kuda tam fashistam. Pacanov-yunkerov, zhenshchin, otstavnyh generalov-starikov tysyachami iz pulemetov rubili i v rvy svalivali. Sprosi u Alekseya, on rasskazhet... V chem hochesh' menya obvinyaj - ot snobizma do cinizma i tak dalee, no ya uveren - esli s krasnoj storony na desyatok tysyach bol'she pogibnet, v "poslednem i reshayushchem", a vzamen etogo sorok millionov uceleet, v tom chisle sotni tysyach samyh obrazovannyh, chestnyh, umnyh, kakih i sejchas na nashej byvshej Rodine deficit strashennyj - nikto ne progadaet. A tvoj tak nazyvaemyj "narod" - v kavychkah govoryu, potomu chto ty k nemu zachem-to prichislyaesh' naibolee temnuyu i neosmyslennuyu chast', vmesto togo, chtoby po lageryam gnit' i na kolhoznoj barshchine vkalyvat', zazhivet ne tak, kak ocherednoj dyadya v ocherednom doklade povelit, a po sposobnosti... Sirech' v meru uma, voli i kvalifikacii... Hochesh', dam Averchenko pochitat'? U nego pro eto prostymi slovami skazano. Levashov vsegda staralsya izbegat' dlitel'nyh diskussij s Novikovym imenno potomu, chto tot uhitryalsya nahodit' takie oboroty rechi i povoroty syuzheta, chto vozrazhat' po sushchestvu emu ne poluchalos'. Huzhe togo, Andrej obladal sposobnost'yu zavodit' opponenta v takie debri, chto tot polnost'yu teryal nit', snachala sporil s malo otnosyashchimisya k voprosu posylkami Novikova, a potom i s samim soboj. I chem bol'she Oleg oshchushchal svoyu pravotu, tem sil'nee v nem zakipalo gluhoe razdrazhenie ot bessiliya ee dokazat', a potom eto razdrazhenie transformirovalos' v nepriyazn' k Andreyu. Inogda dovol'no dlitel'nuyu i stojkuyu. Vot i sejchas... Ochevidno uzhe, chto Novikov podvodit ego k kakoj-to odnomu emu vidimoj tochke, chtoby zavershit' spor ocherednym makiavellievskim passazhem, navernyaka dlya nego, Olega, unizitel'nym. Po korotkim replikam, a glavnoe, po vyrazheniyu lic druzej on ponimal, chto vse oni na storone Andreya. A inache i byt' ne moglo. Berestinu bol'she vsego na svete hochetsya eshche povoevat', a poskol'ku professionalu povtoryat' uzhe raz otgremevshie kampanii net nikakogo interesa, vot on i vozmechtal! V roli vozhdya pobedonosnogo Belogo voinstva v容hat', chem chert ne shutit, v Kreml' na belom kone! Voroncov, stav krupnym sudovladel'cem, konechno, predpochitaet edinyj kapitalisticheskij "svobodnyj mir", bez granic, protivostoyashchih blokov i klassovoj bor'by, a na sud'by narodov emu naplevat'. Opyat' zhe repressirovannyj dedushka-belogvardeec? S Sashkoj vse yasno - avantyurist, i etim vse skazano. Znachit, v lyubom sluchae on ostaetsya v odinochestve. I dazhe Larisa... Ona-to pochemu medlit? Ili ej kak istoriku prosto interesno posmotret' inuyu liniyu sobytij? Da i predydushchaya zhizn' v SSSR poluchilas' u nee slishkom uzh neveselaya... Levashov pochuvstvoval, chto u nego zadergalis' guby i vnezapnaya, irracional'naya zlost' popolam s otchayaniem - sovsem ne tol'ko ot proigrysha v ne pervom uzhe spore na podobnye temy - ohvatyvaet ego, i net sil uderzhat' sebya v rukah. S nim sejchas proishodilo nechto pohozhee na affekt, vrode kak u Aleksandra Matrosova ili, k primeru, narodovol'cev, iz-za pochti abstraktnoj, nedokazannoj i nedokazuemoj idei kladushchih "na altar'" svoyu edinstvennuyu i nepovtorimuyu zhizn'. Novikov ponyal eto slishkom pozdno. Hotya ved' dolzhen byl ponimat', davno videl, chto Levashov ot neposil'nyh nagruzok, glubokogo, nevazhno, chto neopravdannogo, chuvstva viny za sluchivsheesya - mol, esli by ne ego ustrojstvo, nichego i ne sluchilos' by - nahoditsya na grani ostrogo nevroza, chtoby ne skazat' huzhe. Levashov opustil ruku v karman i skazal neozhidanno tiho: - Ne naigralis' eshche s sud'bami lyudskimi? Vse vam malo? Tak luchshe srazu postavit' na vsem tochku... - vse uvideli na ego ladoni zolotoj portsigar Iriny. Ran'she drugih ponyav, chto eto mozhet oznachat', Irina podalas' vpered, budto v popytke ostanovit', da tak i zamerla. - Vklyuchu sejchas, i vyshibet nas kuda-nibud' v paleozoj, tam i eksperimentirujte... |lementarnaya oshibka proizoshla v mozgu Levashova. Po-nauchnomu vyrazhayas' - distress. Ot nevozmozhnosti najti kompromiss mezhdu "lichnym i obshchestvennym", mezhdu staroj druzhboj, sud'boj kompanii i sud'boj "mirovoj revolyucii"... Odno dvizhenie pal'ca, i... Spas polozhenie SHul'gin. V kotoryj uzhe raz. Da nikto drugoj i ne smog by nichego sdelat'. |to kak s samoubijcej, balansiruyushchim na karnize neboskreba. Odno neostorozhnoe slovo, zhest spasitelej - i vse! Sil'viya byla slishkom daleko, Irina - pryamo u nego pered glazami, dazhe namek s ee storony na popytku pomeshat' mog vyzvat' neproizvol'nuyu reakciyu Levashova. A SHul'gin uspel. Kak i togda, s prishel'cami v Moskve. Nikto nichego ne ponyal, tol'ko Oleg s nedoumeniem ustavilsya na svoyu pustuyu ladon', s kotoroj isparilsya rokovoj pul't. - Znaesh', Oleg, - sovershenno nevinnym tonom skazal Sashka, edva zametno ulybayas', - a ya ved' znayu priemlemyj vyhod... Vse uzhe davno privykli k ego fokusam, no sejchas dazhe Novikov vyglyadel udivlennym. Pravda, udivilo ego ne to, kak SHul'gin sumel iz座at' opasnuyu igrushku, a to, chto s sigarety, kotoruyu on manerno, dvumya pal'cami podnes k gubam, v processe akcii ne svalilsya dovol'no dlinnyj stolbik belogo pepla! Levashov perevel vzglyad so svoej ladoni na Sashkiny ruki, odnu - s sigaretoj, druguyu - spokojno lezhashchuyu na l'disto pobleskivayushchej krahmal'noj skaterti. I neozhidanno rassmeyalsya, ne sovsem, vprochem, normal'no, s kakim-to povizgivaniem. No krizis, sudya po vsemu, minoval. Berestin sunul v opustevshuyu ladon' Olega fuzher. Tot mashinal'nym dvizheniem szhal pal'cy, eshche raz posmotrel na svoyu ruku, budto po-prezhnemu nedoumevaya po povodu sluchivshegosya, zalpom vypil, ne ponyav dazhe, chto imenno, posle korotkogo razmyshleniya perelomil dlinnuyu hrustal'nuyu nozhku, oblomki polozhil na tarelku. - CHto ty skazal? Kakoj vyhod? Vse druzhno sdelali vid, chto nichego ne proizoshlo, chto zastol'naya beseda prodolzhaetsya bez korotkogo pereryva, chut' ne postavivshego krest na vseh nadezhdah i planah. - Da sovershenno prostoj, ottogo i genial'nyj. Ty uveren, chto bol'sheviki pravy, narod za nih, milliony muzhikov i proletariev perepolneny entuziazmom. "Ne spi, vstavaj, kudryavaya..." - napel on neskol'ko fraz iz sootvetstvuyushchego marsha. - O'kej! My, - SHul'gin okruglym zhestom obvel salon, prichem sdelal eto tak virtuozno, chto kak by otsek ot kruga edinomyshlennikov Sil'viyu, Irinu i Larisu, ne zhelaya brat' na sebya otvetstvennost' za ih politicheskuyu poziciyu, - my ubezhdeny v protivopolozhnom: kak raz podlinnyj narod oznachennyh bol'shevikov hotel by videt' v grobu, no v etom zhelanii ili okonchatel'no ne razobralsya, ili nadeetsya, chto ih skinut bez ego neposredstvennogo uchastiya. Vsya beda v tom, chto kogda razberetsya - pozdno budet... Vot ya i predlagayu dzhentl'menskoe pari. YA, Andrej i prochie zhelayushchie igrayut belymi. Kak by v shahmaty. Ty, hot' odin, hot' so svoimi edinomyshlennikami, - vzglyad SHul'gina mel'kom kosnulsya Larisy i vnov' upersya v glaza Levashova, - igraj krasnymi. Lichno nikto iz nas v boyah uchastvovat' ne budet, no imeet pravo okazyvat' lyubuyu pomoshch' svoim... figuram. Tehnicheskuyu, finansovuyu, idejnuyu. I ty, i my igraem v otkrytuyu, pol'zuemsya na ravnyh vsemi vozmozhnostyami "Valgally". Ogranichenie odno - ne raskryvat' plany partnera svoim... podshefnym... Nu i berem na sebya obyazatel'stvo maksimal'noj gumanizacii konflikta - soblyudenie koncepcij, nedopushchenie massovogo terrora i tak dalee. Esli ty dejstvitel'no prav i sumeesh' pobedit' - vivat! Nachnesh', esli ugodno, stroit' "gumannyj socializm"... Lico SHul'gina vdrug priobrelo zadumchivoe vyrazhenie. On podnyal glaza k potolku i zashevelili gubami. CHerez neskol'ko sekund rasplylsya v ulybke: - Vo! Umozaklyuchenie. Esli socializm, kak govoril vozhd', eto uchet, to gumannyj socializm - eto uchet s chelovecheskim licom! Vse rashohotalis' ot neozhidannosti. - Normal'no, - odobril sentenciyu Voroncov. - Razvivaem dal'she. Raz uchet - vedushchaya gosudarstvennaya ideya, to glavu novoj sovetskoj Rossii sleduet imenovat' "General'nyj buhgalter". Obeshchayu v sluchae tvoej pobedy vsyacheski sposobstvovat' v poluchenii etogo titula... - V sluchae IH pobedy, - vstupil so svoej replikoj Berestin, - nas skoree vsego zhdut Solovki... - No poskol'ku Oleg nash drug i gumanist, to pozvolit na teh zhe Solovkah i pod tem naimenovaniem "SLON" sozdat' v lagernyh inter'erah etakij severnyj Las-Vegas... Namnogo ran'she nastoyashchego. Ot turistov so vsego mira otboya ne budet... Nachinalsya uzhe obyknovennyj, tradicionnyj trep, i na nem by vse i zakonchilos', potomu chto i u Novikova i u SHul'gina nagotove byli idei v razvitie uzhe skazannogo, no pomeshala Sil'viya, po anglo-saksonskoj svoej prirode ne ponimavshaya slavyanskogo yumora. - I chem zhe takaya ideya otlichaetsya ot togo, chem my zdes' zanimalis'? - sprosheno bylo nevinnym, dazhe naivnym tonom. |ta "doch' Al'biona" s kazhdym dnem vse tesnee vzhivalas' v kompaniyu i vse bol'she interesovala Novikova. Kak lichnost', razumeetsya, ni v kakom drugom smysle. Ego vsegda privlekali zhenshchiny, chej um ne ustupal ih zhe krasote. Sochetanie, uvy, krajne redkoe, no esli uzh vstrechayushcheesya, to dayushchee pishchu glubokim psihofilosofskim postroeniyam. Vot i Sil'viya: ona ne tol'ko izumitel'no bystro adaptirovalas' k sovershenno novomu krugu, ona stala nezametno, no dlya psihologa ves'ma otchetlivo pretendovat' na liderstvo v damskoj ego polovine. Slovno novaya zhena v gareme so slozhivshejsya ierarhiej. "Irina-to budet na ee storone, - prikidyval Andrej, - tut vse ponyatno, a Natasha s Larisoj poka soobrazyat, v chem delo, mozhet okazat'sya pozdno. Slava bogu, chto my vyrvalis' iz izolyatora Zamka i Valgally. Tam zhenskoe sopernichestvo moglo by imet' razrushitel'nyj effekt. A na vole - pust'. Dazhe polezno - dobavit' perchika, chtoby ne zakisali". Sil'viya sprosila i teper' zhdala otveta, prishchuriv svoi biryuzovye glaza, postukivaya tonkimi pal'cami s priporoshennymi zolotymi blestkami nogtyami po obtyanutomu palevoj zamshej bryuk bedru. Segodnya ona napominala srednevekovogo pazha korolevy - zamshevym kostyumom, padayushchimi na plechi lokonami, myagkimi, vyshe kolen, sapogami, a glavnoe - vyrazheniem lica, vrode by i, nesomnenno, zhenskogo, no s kakimi-to neulovimymi chertochkami iskushennogo v zhizni yunoshi. Novikov otmetil eshche, chto svoi yadovitye strely ona poka chto pozvolyaet sebe puskat' tol'ko v Sashku, drugih ne zadevaet, naoborot, so vsemi podcherknuto delikatna i blagozhelatel'na. - Da, konechno zhe, nichem! - SHul'gin ne stal ubirat' s lica veselost', udovol'stvie ot priyatnoj i ostroumnoj besedy. - Za malen'kim pustyachkom. My u sebya doma, imeem pravo delat', chto nravitsya, i nikakih umozritel'nyh teorij vysshego poryadka voploshchat' ne sobiraemsya. A tak, posmotret' interesuemsya, kakaya iz storon v toj durackoj vojne dejstvitel'no pravee byla. Ty "Dvenadcat' stul'ev" ne chitala, skoree vsego. Tak tam Ostap, proigryvaya, chto sdelal? Nabral polnuyu gorst' figur i shvyrnul ih v glaza partnera... Vot i indejcy otcy nashi, Lukich i kompaniya, svobodnye vybory proigrav, v Uchredilku to est', podobnyj fint i prodelali. CHto v takom sluchae bespristrastnyj sud'ya sdelat' dolzhen? Segodnya SHul'gin prodolzhal udivlyat' Novikova. Ne sejchas ved' pridumal on vse svoi neordinarnye dovody, ne odin den' dolzhen byl razmyshlyat', poskol'ku ranee malo interesovalsya etimi voprosami. Esli... Esli eto ne ocherednoe proyavlenie ego vnov' obretennoj superintuicii. Nichego sushchestvennogo SHul'ginu ne vozrazili. Poskol'ku glavnoe im bylo sdelano - tragediya plavno peretekala v fars. Vdobavok, sovmestnymi usiliyami Olega doveli do kondicii, v kotoroj on stanovilsya tih i blagodushen. Berestov, tozhe navesele, podsel k nemu i stal ob座asnyat', chto voobshche zrya on sporit i prinimaet vse blizko k serdcu, potomu chto vse erunda. - Ty zh pojmi, vse uzhe sluchilos'. I vojna konchilas', i dedushka tvoj pobedil, i dazhe razvitoj socializm postroil, esli, konechno, zhiv, proshu proshcheniya... A raz tak, kakoe tebe delo, chem zdes' eta vojna konchitsya? Raz krasnye, raz belye, a potom chto-nibud' eshche pridumaem, pust' Mahno pobedit... - Potom, povtoryayas' i putayas', nachal rassuzhdat', chto vot v roli Markova, vernee, cherez pamyat' Markova, ili net, kak-to eshche po-drugomu, no on uzhe odin raz bral Perekop s toj storony i teper' schitaet tol'ko spravedlivym, esli emu dadut s protivopolozhnoj storony Perekop otstoyat'... Novikov naklonilsya k Voroncovu i, starayas' ne privlekat' obshchego vnimaniya, shepnul: - Znaesh', kapitan, horosho by Natal'ya nameknula Lariske - pust' zabiraet Olega i ustroit emu "noch' lyubvi"... Pit' emu hvatit, a tak - pust' otvlechetsya i zavtra celyj den' spit. A vpred' my ne pozvolim emu zabivat' sebe golovu nenuzhnymi mechtaniyami... - Sdelaem, - podmignul Dmitrij, - vse, chto trebuetsya, i mnogoe sverh togo... |to ty pravil'no pridumal! - A to! Lariska, na moj vzglyad, esli vser'ez za nego voz'metsya... Osobenno, esli ej samoj predvaritel'no kassetku pointeresnee podsunut', chtoby rastormozilas'... - Da ona i bez dopinga v polnom poryadke, smotri, kak glaza sverkayut... K nim podoshla Natasha, ot ee revnivogo vnimaniya ne ukrylas' strannaya, po ee mneniyu, konfidenciya druzej-sopernikov. Voroncov tut zhe pereskazal ej zamysel otkrytym tekstom. Natal'ya Andreevna (u nee ochen' chetko proslezhivalis' perehody, kogda ona prosto Natasha, a kogda s otchestvom) choporno podzhala guby, no ne sderzhalas', prysnula, chut' zakrasnevshis'. - Poshlyaki vy, gospoda oficery. CHem vsyakie gluposti pridumyvat', priglashajte dam tancevat'. Prochee zhe - ne vasha zabota... "...Rastormozivshis', sbrosiv tak dolgo ugnetavshuyu menya moral'nuyu tyazhest', potomu chto tak ili inache, a tomitel'noe ozhidanie i nedoumenie zakonchilos', ya ustroilsya v uyutnom ugolke za royalem. S bokalom koktejlya sobstvennogo izgotovleniya i izobreteniya, pod nazvaniem "Tridcat' dva rumba" - viski, dva sorta vermuta, shartrez, apel'sinovyj sok, maslina i mnogo l'da. Narod, ne menee menya rasslablyayushchijsya, schastlivyj po toj zhe samoj prichine, samozabvenno slivalsya v ob座atiyah pod rydaniya saksofonov i prochih tomno zvuchashchih instrumentov. Nebol'shaya pologaya kachka pridavala etomu delu dopolnitel'nyj sharm. Berestin raz za razom priglashal Irinu, a ya, glupovato ulybayas', tol'ko dobrodushno kival. YA vseh sejchas lyubil, a Alekseyu vdobavok sochuvstvoval. Lukull, ispytyvayushchij muki Tantala - eto zhe uzhas, chto takoe! Nu, pust' poderzhit ee za taliyu, pouplyvaet ot zapaha ee volos i duhov. YA zhe vse-vse ponimayu! Tem bolee, chto nedolgo emu monashestvovat'... ...Uzhe sovsem potom, pod utro, Irina sela na kraj posteli, vernuvshis' iz vannoj, otnyala knigu i ustavilas' na menya posverkivayushchimi otrazhennym svetom nochnika glazami. - ZHestoko ty postupil. YA tebe skol'ko raz nameknut' pytalas' - otvleki ego, hot' raz menya priglasi, pust' on s kem-nibud' eshche potancuet. YA zhe chuvstvovala ego sostoyanie. Sadist ty kakoj-to... - A-a, bros'! Ot menya ne ubudet, ot tebya tem bolee, a paren' hot' chut' vzbodrilsya. Ty zhe emu nichego ne obeshchala, nadeyus'? A tancevat' s simpatichnoj emu damoj kazhdyj imeet pravo... - Nichego ty ne ponimaesh'... - Slushaj, kto iz nas muzhik? Vot i pozvol' mne sudit', chto luchshe, chto huzhe. V Stambul priplyvem, v bordel' shodit, razryaditsya. - Ne govori gadostej, protivno slushat'... - Vinovat, no takova zhizn', dorogaya. Spi luchshe, poka ne possorilis'. I utrom ya tozhe vstal s oshchushcheniem davno ne ispytannym - cherez lobovye illyuminatory kayuty (ya vybral sebe mesto v perednej chasti nadstrojki, chtoby vsegda smotret' po kursu), zasvechivalo rannee solnce. Otodvinuv shtorku, uvidel beskonechnuyu verenicu primerno trehball'nyh voln, v kotorye vrezalsya vysokij polubak, i pryamo-taki podsoznaniem oshchutil nedalekie uzhe skaly Gibraltara. U Gerkulesovyh stolbov Lezhit moya doroga, U Gerkulesovyh stolbov, Gde plaval Odissej... Stoya pered zerkalom, tol'ko chto sbriv neskol'ko nadoevshuyu borodu, ya kak by posle dolgoj razluki rassmatrival svoe poluzabytoe lico. Vopreki opaseniyam, vid byl eshche nichego sebe. Nado tol'ko podol'she sidet' na palube, pod solncem, ubrat' boleznennuyu beliznu podborodka. Vperedi sovsem novaya zhizn', k kotoroj pridetsya eshche prisposablivat'sya. No i eto dolzhno byt' priyatno. V obshchem, trudno peredat' vladevshie mnoj togda chuvstva. Ne znayu, mozhet byt', oni pohodili na to, chto ispytyval v svoe vremya Bukovskij - iz tyuremnogo karcera, bez perehoda, v svobodnyj mir, da ne tak prosto, gde ty sam po sebe, a tuda, gde ty srazu geroj i istoricheskaya lichnost'. I snova u menya v golove kak-to odnomomentno voznikla kartina predstoyashchej zhizni, s ee radostyami, a esli i slozhnostyami, to vse ravno priyatnymi i interesnymi... Predstoyashchee trebovalo projti process novoj samoidentifikacii. Obresti novyj imidzh. I ya ego nashel. Na solnechnoj palube - ne v smysle, chto ona osveshchalas' solncem, hotya i eto tozhe, no prosto tak nazyvaetsya krysha samoj verhnej na korable nadstrojki - ya vstretil progulivayushchegosya SHul'gina. Sashka byl horosh! Ochevidno, on tozhe zadumalsya o svoem predstoyashchem sushchestvovanii. Oblachennyj v belyj kostyum s zhiletkoj, belye kozhanye tufli na pugovicah, v stetsonovskoj shlyape i s trost'yu, on vyglyadel etakim CHehovym Antonom Pavlovichem, izlechennym ot chahotki i vmesto Sahalina pobyvavshem na katorge Novoj Kaledonii. Privetstvovav menya nebrezhnym kivkom, on schel nuzhnym zametit': - Svoj put' zemnoj projdya do poloviny, ya reshil, chto pora priobretat' PRIVYCHKI! Dlya nachala - ni kapli spirtnogo do zahoda solnca, ezhednevno - svezhee bel'e i rubashki, i nikakogo metalla, krome zolota... V podtverzhdenie on prodemonstriroval mne massivnyj, kak kisten', breget s repeticiej, prigodnuyu dlya uderzhaniya bul'-ter'era cep' poperek puza i persten' s brilliantom karatov v desyat'. - Nedurno, - skazal ya. - Sovsem nedurno. Tol'ko kak naschet pistoleta? Tyazhelovat budet... - Mogu vodit' pri sebe telohranitelej ili sdelat' zolotoe napylenie... - Tozhe vyhod. Odnako eto vse dlya devochek. A v nature soobrazheniya imeyutsya? - Natyurlih, yavol'! - vne vsyakogo somneniya, Sashka osoznal sebya v polnoj mere. I chto by tam ni zhdalo nas v budushchem, skuchno ne budet. Refleksiya shtuka horoshaya. V opredelennye momenty. I kak zhe zdorovo, chto ryadom vsegda est' chelovek, refleksiyam chuzhdyj ili umeyushchij ih neprinuzhdenno skryvat'. - Slysh', Dik, a chto ty segodnya noch'yu delal? On posmotrel na menya podozritel'no. - ZHelaesh' znat' podrobnosti? Kak ya eto samoe?.. - Net, po pravde... - Togda... Perechityval "CHernyj obelisk"... - Slava bogu. |to uzhe pohozhe na ser'eznyj podhod. U menya bylo mnogo idej, kotorye zasluzhivali obsuzhdeniya, i ya uvlek ego v odin iz uedinennyh barov, chtoby, narushiv naposledok vnov' obretennye principy, za chashkoj kofe s benediktinom obsudit' nekotorye neotlozhnye voprosy... ...Prosnulas' Natal'ya Andreevna v serovatyh predutrennih sumerkah, i v pervye mgnoveniya ej pokazalos', chto vernulsya tot zhe samyj son, a vse predydushchee tozhe bylo tol'ko snom, i uvidit ona sejchas zaplakannoe dozhdem okno, i za nim vse tu zhe ploshchad' s peresekayushchimisya potokami mashin, belo-zelenym zdaniem vokzala i dazhe na otdalenii vnushayushchimi tosku tolpami suetlivyh prohozhih. I tak ej stalo smutno na dushe, chto hot' voobshche ne prosypajsya. Otkryv glaza, ona dejstvitel'no uvidela na protivopolozhnoj stene kvadratnoe steklo s begushchimi po nemu krupnymi kaplyami, i eshche para sekund potrebovalas' ej, chtoby oshchutit' plavnoe pokachivanie posteli i okonchatel'no vspomnit' vse. I teper' uzhe ee zahlestnula radost' - kak v detstve, v pervyj den' letnih kanikul, ottogo, chto novaya zhizn' - ne son, chto vperedi mnogo yarkih solnechnyh dnej i svobody. Vcherashnij nochnoj spor v kayut-kompanii utomil ee prezhde vsego tem, chto ona nikak ne mogla ponyat', otchego i pochemu voobshche voznikla takaya problema? Neuzheli komu-to na samom dele kazhetsya, chto mogut byt' somneniya? Konechno, esli est' shans sdelat' Rossiyu takoj, kak ona izobrazhena na stranicah zhurnala "Stolica i usad'ba", tak nado ego ispol'zovat'. ZHit' ona predpochla by na Rodine, osobenno esli kupit' uchastok v sotnyu gektarov v Krymu, postroit' dvorec... A levashovskie rassuzhdeniya naschet istoricheskoj otvetstvennosti, nezhnye vospominaniya o pionerskih devizah: "K bor'be za delo Lenina bud'te gotovy!" i prochej erunde - sopostavimo li eto s vozmozhnost'yu ni ot kogo ne zaviset', delat' tol'ko to, chto nravitsya i hochetsya v dannyj moment, naslazhdat'sya neogranichennymi vozmozhnostyami i zhdat' ot budushchego lish' volnuyushchih priklyuchenij. Kak vse eto obrazuetsya - ne ee zabota, na to muzhiki est'. I eshche - zabyt' navsegda ob etih uzhasnyh prishel'cah. Vse oni, krome Iriny, da teper', pozhaluj, Sil'vii, vnushali ej otvrashchenie i strah. Kak obitateli terrariuma. No teper'-to vse pozadi, nichego teper' ne izmenit'. Levashov, pohozhe, okonchatel'no smirilsya, "Valgalla" plyvet po okeanskim volnam, s kazhdym chasom priblizhayas' k beregam Evropy. Nu, a esli chto u rebyat i ne poluchitsya - ee ustroit lyuboj drugoj variant, krome odnogo-edinstvennogo - vozvrashcheniya k prezhnemu unizitel'nomu sushchestvovaniyu. Natasha otbrosila odeyalo, po myagkomu kovru podoshla v illyuminatoru i, opershis' o ego polirovannuyu dubovuyu ramu, zalyubovalas' plavno vzdymayushchimisya vnizu serovato-golubymi volnami Atlantiki. U edva zametnoj granicy mezhdu okeanom i nebom skvoz' plotnuyu pelenu oblakov pytalos' protolknut' svoi luchi utrennee solnce, no emu udavalos' lish' podkrasit' rozovym podoshvy gromozdyashchihsya drug na druga sizo-seryh "kumulonibusov", kak nazyval takie oblaka Voroncov. Potom, nabrosiv na plechi dlinnyj muarovyj halat prelestnogo zhemchuzhnogo ottenka, Natasha cherez dlinnyj koridor i prihozhuyu proshla v vannuyu, i minut desyat' stoyala v chernoj mramornoj chashe pod zhestkimi struyami dusha, rassmatrivaya svoe telo v okruzhayushchih ee so vseh chetyreh storon zerkalah. Beskonechnye ryady uhodyashchih v nikuda dvojnikov, soblaznitel'no izgibayushchihsya v oreole sverkayushchih kapel', priyatno ee vozbuzhdali. Slovno ne ee eto otrazheniya, a sovsem drugoj zhenshchiny, zagadochnoj i vlekushchej... Obsushivshis' v goryachem veterke fena, ona dolgo i tshchatel'no nanosila na lico edva zametnyj, no ves'ma vazhnyj utrennij makiyazh, posle dolgih razmyshlenij vybrala podhodyashchee bel'e i plat'e, napominayushchee mody dvadcatogo goda, no sovremennoe (a chto teper' eto slovo oznachaet? - usmehnulas' Natasha) po duhu. Mogla li ona vrode by sovsem nedavno voobrazit', chto budet hozyajkoj okeanskogo lajnera, zhenoj Dmitriya, budet zhit' v dvenadcatikomnatnoj kayute, smozhet chas ili dva provodit' v razmyshleniyah o tone gubnoj pomady, sorte duhov, fasone byustgal'tera, pokroe i cvete plat'ya, v kotorom sleduet vyjti k zavtraku, chtoby k obedu vse eto kardinal'no pomenyat', a v promezhutke - pleskat'sya v bassejne na shlyupochnoj palube ili listat' stranicy staryh zhurnalov, gotovyas' k davno (dlya vseh prochih) ischeznuvshej zhizni, lezha v shezlonge pod luchami nezharkogo solnca. CHto ottogo, esli Larisa v ocherednoj raz dernet plechom i osuzhdayushche prishchurit glaza, uvidev ee novoe snogsshibatel'noe plat'e? Kak budto Natasha sama ne znaet, chto ee povedenie vpolne mozhno nazvat' demonstrativno-vyzyvayushchim. Vprochem, dlya kogo i pochemu? Kto meshaet samoj Larise natyanut' na svoi, sovsem neplohie nogi, chto-nibud' poprilichnee vechnyh vytertyh dzhinsov i raznoshennyh gryaznovato-belyh krossovok? Kak-to oni uzhe govorili na etu temu naedine. Revnuet, chto li, Lariska? Ran'she, v proshloj zhizni, za nej etogo ne zamechalos'. Ili togda povodov ne nahodilos', obe oni byli odinakovo bedny i neprikayanny, otchego i sdruzhilis'? Teper' zhe Larisa skazala, chto slishkom otkrovenno Natasha izobrazhaet iz sebya grand-damu, hozyajku i kapitana, i parohoda, i voobshche vsego vokrug. Natasha tol'ko posmeyalas' nezlo. Kak budto ona ne daet Larise tozhe zanyat' lyuboe kolichestvo komnat na lyuboj palube i pridumat' sebe samyj potryasnyj stil'. Slava bogu, parohod razmerom s dvenadcatietazhnyj dom na celyj kvartal, vsem mesta hvatit. A kstati, svoyu-to kayutu ona eshche ne pokazala, mozhet, tam takoe... - V konce koncov, - skazala ona podruge, - tvoya maechka na goloe telo nichut' ne menee vyzyvayushcha, chem moi tualety, i ne stoilo by zaciklivat'sya na erunde. Nam eshche zhit' vmeste i zhit', v Moskve pyat' let tem i spasalis', chto derzhalis' drug za druga, a sejchas vdrug... Mozhet, u tebya problemy, tak pryamo i skazhi, chto-nibud' pridumaem, a to sovershenno frejdizm kakoj-to... Odnako Larisa predlozhennogo tona ne prinyala. Neuzheli na samom dele takim, kak ona, protivopokazano blagopoluchie i izobilie? Ili nabralas' ot svoego Levashova pervobytno-kommunisticheskih predrassudkov. Vrode kak Rahmetov v izvestnom romane: esli prostoj narod apel'sinov est' ne mozhet, tak ya i ne budu! I ogranichil sebya, kazhetsya, funtom govyadiny v den'. Vot asket, dejstvitel'no! A dvesti grammov livera na zavtrak i obed kvalificirovannomu arhitektoru i butylku kefira na noch' ne ugodno li? "Da bog s nej, s Lariskoj, - podumala Natasha, popravlyaya v glubokom vyreze shafranovogo plat'ya pripodnyatuyu special'nym byustgal'terom zagoreluyu grud'. - Nado by kulonchik v ton podobrat'. Topazovyj, chto li, ili dlya kontrasta sapfirovyj? A Lariska perebesitsya. S nej i ran'she vsyakie zabrosy byvali, racional'no neob座asnimye..." Kazhdyj sam vybiral sebe inter'er lichnyh apartamentov. Raz uzh, skoree vsego, pridetsya provesti zdes' ostatok zhizni. I kogda Voroncov predlozhil ej podumat', kak oformit' svoyu kayutu, ona tol'ko sprosila, kakovy granichnye usloviya? - Razve tol'ko razmery parohoda... - Otlichno. No chtoby potom ot svoih slov ne otkazyvalsya! A ya uzh narisuyu... - Risovat' neobyazatel'no. Anton o nas pozabotilsya. Vot displej, mnemodatchik, sadis', voobrazhaj. V pamyati komp'yutera vse est', dostatochno hot' smutno predstavit', on sam doformuliruet i izobrazit vo vsem bleske komp'yuternoj grafiki... Tak i poluchilos'. Natasha i sama horosho pomnila risunki i fotografii inter'erov v stile russkogo moderna - osobnyaki Kshesinskoj, Ryabushinskogo, Franka, a komp'yuter usluzhlivo podskazyval i eshche koe-chto iz chisto korabel'noj arhitektury vremen "Titanika" i samoj "Mavritanii", pomog garmonichno vpisat' v udachno najdennyj stil' nekotorye ostroumnye i izyashchnye resheniya sovremennyh zapadnyh dizajnerov. Uvidev to, chto u nee poluchilos', Voroncov udivlenno-odobritel'no pocokal yazykom. Ne ozhidal, pohozhe, takogo razmaha i poleta voobrazheniya. Nu a kto skazal, chto molodaya i uvazhayushchaya sebya zhenshchina dolzhna yutit'sya na pyatnadcati kvadratnyh metrah, i chto ej ne nuzhna dvadcatimetrovaya spal'nya s al'kovom, takoj zhe kabinet, vtroe bol'shij paradnyj zal s kaminom i eshche desyatok ne menee funkcional'no i esteticheski neobhodimyh pomeshchenij na treh urovnyah, kotorye soedinyalis' reznymi derevyannymi lestnicami, tozhe, razumeetsya, stilya modern... - Ty zhe ved', kak ya ponimayu, ne sobiraesh'sya poselyat'sya vmeste so mnoj, - skazala Natasha, - navernyaka ustroish'sya v kamorke ryadom s kapitanskim mostikom. Vot i budesh' prihodit'... v uvol'nenie, a ya tebya prinimat', slovno v sobstvennom osobnyake na beregu. - V pronicatel'nosti tebe ne otkazhesh'. Kamorka ne kamorka, a dejstvitel'no, kapitanskaya kayuta - tot zhe prohodnoj dvor, i luchshe, esli dver' otkryvaetsya pryamo v hodovuyu rubku. - A prochij narod kak ustroilsya? - polyubopytstvovala Natasha bez vsyakoj zadnej mysli, prosto iz professional'nogo interesa. - A vot tut izvini. Nash glavnyj psiholog predlozhil, chtoby kazhdyj imel polnoe "prajvesti" - individual'nyj, ot vseh izolirovannyj mirok. Nastol'ko, chtoby dazhe, esli ugodno, prochie trudyashchiesya i adresa ne znali. Dostatochno dlya obshcheniya i inyh, gruppovogo pol'zovaniya, pomeshchenij. A zahochetsya cheloveku pobyt' odnomu - pozhalujsta. Polnaya garantiya. Tut on prav, ne mogu ne priznat'. Tak chto, esli v gosti kto priglasit, togda i uznaesh', kto, gde i kak zhivet. ...Prozrachnaya, v meru prohladnaya voda, iskryashchayasya millionami solnechnyh blikov, pleskalas' v malahitovyh stenkah bassejna. A za ograzhdeniem paluby medlenno kolyhalos' takoe zhe iskryashcheesya, prazdnichnoe Sredizemnoe more, uzhe zabyvshee pro terzavshie ego dolgih chetyre goda kili anglijskih, nemeckih, francuzskih, ital'yanskih krejserov i esmincev, vzryvy min, torped i snaryadov, poslednie kriki zahlebyvayushchihsya vodoj moryakov. More, zabyvshee pro Velikuyu vojnu i ne podozrevayushchee, chto vsego cherez devyatnadcat' let nachnetsya (a mozhet, teper' i net?) vojna pod nomerom "dva", i moryu pridetsya snova, no v udesyaterennyh kolichestvah prinimat' v sebya vzryvchatku, metall i lyudskie tela... Larisa podnyala tonkuyu zagoreluyu ruku, s zapyast'ya soskol'znul k seredine predplech'ya massivnyj serebryanyj braslet, ee edinstvennaya semejnaya dragocennost'. SHCHelknula pal'cami, prizyvno pomahala mel'knuvshemu nepodaleku biorobotu palubnoj komandy. CHerez mgnovenie tot zamer ryadom, pochtitel'no nakloniv golovu i ne ispytyvaya nikakogo smushcheniya ottogo, chto podozvavshaya ego hozyajka, otnyud' ne v tradiciyah puritanskogo nachala veka, prikryta lish' kroshechnym treugol'nichkom tkani na tonkom shnurke. Zdorovennyj, pochti dvuhmetrovogo rosta, s "chestnym i otkrytym", kak lyubil pisat' ZHyul' Vern, licom tipichnogo urozhenca Novoj Anglii. Dlya udobstva, krome sootvetstvuyushchej formennoj odezhdy, Voroncov pridal kazhdoj gruppe robotov i harakternuyu vneshnost'. Palubnaya komanda kak raz i sostoyala iz roslyh, ryzhevatyh anglosaksov. Na levoj storone beloj gollandki - lentochka s nomerom i imenem. |togo zvali Stiv. - Vot chto, milyj, - skazala Natasha, - prinesi-ka ty nam syuda po bokalu ledyanogo shampanskogo-Bryut. Ili tebe sladkoe? - oprosila ona u Larisy. - Pust' budet Bryut. ZHarko. - Nu, znachit, dva Bryuta i sigaretki... "Sent-Morris"... Poka Stiv ispolnyal zakaz, Natasha uspela okunut'sya v vodu i vnov' legla ryadom s Larisoj v glubokij kamyshovyj shezlong. Robot postavil ryadom s damami predusmotritel'no prinesennyj raskladnoj stolik, vodruzil na nego podnos s bokalami, pachkoj sigaret, zazhigalkoj i pepel'nicej. Vse firmennoe, s izobrazheniem parohoda, zamyslovatogo gerba i goticheskoj nadpis'yu "Valgalla". Poklonilsya i zamer v ozhidanii dal'nejshih rasporyazhenij, poka Natasha ne otpustila ego dvizheniem ruki. - Tak o chem my govorili? - Natasha sdelala neskol'ko melkih glotkov i zazhmurilas' ot udovol'stviya. - Ty nikak ne pojmesh' prostoj veshchi. Esli uzh ochutilas' vo sne ili v skazke - a ya do sih por ne ubezhdena, chto tot son na samom dele zakonchilsya, - tak nado i vesti sebya sootvetstvenno. Ty zhe, dorogaya, vse vremya staraesh'sya zhit' po moskovskim pravilam. Komu eto nuzhno? K krylu perednego mostika podoshli Novikov s SHul'ginym, tozhe o chem-to ozhivlenno beseduyushchie, i hot' do nih bylo metrov pyat'desyat, Natasha, slovno nevznachaj, prikryla svoyu obnazhennuyu, ne po figure vysokuyu grud' loktem. Al'ba v svoe vremya priuchila, vernee pochti priuchila ne stesnyat'sya svoej nagoty, no kakie-to vnutrennie bar'ery ostavalis', devushki tak i ne nauchilis' obhodit'sya bez plavok, a pri neozhidannom poyavlenii muzhchin po-prezhnemu ispytyvali mgnovennuyu nelovkost'. - Ne sovsem tebya ponimayu... - Larisa opyat' byla ne po-horoshemu ser'ezna. V proshlye vremena eto chasto bylo priznakom nadvigayushchejsya depressii. I pust' teper' vse vozmozhnye dlya nee prichiny ustraneny, no kto ego znaet... Natasha reshila prosit' Novikova ser'ezno zanyat'sya Larisinym zdorov'em. A poka staralas' ee veselit' i razvlekat', raz u Levashova eto ne poluchaetsya. - CHto zhe tut ne ponyat'? V real'noj zhizni, esli cheloveku vdrug predlozhat meshok deneg, on - normal'nyj chelovek - nachnet razdumyvat', kolebat'sya, chto da kak, a net li zdes' chego nekrasivogo? Vo sne zhe - hvataj skoree, da nachinaj tratit', poka ne prosnulas'! Ili, mezhdu nami govorya, esli neznakomyj, no krasivyj paren' srazu potyanet tebya v kusty ili v postel'... Nayavu ved' krichat' nachnesh', otbivat'sya, a vo sne - sama znaesh'... Larisa slegka pomorshchilas', no tema ee yavno zainteresovala. - To est' ty hochesh' skazat', chto vo sne lyubaya merzost' pozvolena? - Nu zachem zhe srazu merzost'? Krasivaya lyubov' s krasivym muzhchinoj... Ty razve ne zamechala, chto posle samyh... vpechatlyayushchih snov styda-to ved' ne ispytyvaesh'... Skoree naoborot. Znachit, tam proishodit imenno to, chego ty na samom dele hochesh', i kak raz osvobozhdenie ot gneta uslovnostej prinosit oblegchenie i radost'. Nayavu zhe normal'nym lyudyam meshaet bol'she vsego imenno to, chto eto proishodit v real'nosti i mogut byt' posledstviya. Kakie ugodno. ZHena tvoego lyubovnika uznaet, ili muzhu donesut, ili prosto znaesh', chto chelovek on der'movyj, nesmotrya na... Lezhish' s nim i ponimaesh', chto zavtra smotret' protivno budet. Da i podzaletet' tozhe pochti vsegda boish'sya... - CHto eto ty pro odno i to zhe govorish'? - Prosto dlya naglyadnosti. I Frejd schitaet, chto vse, v konce koncov, ot etogo. No ya i pro drugoe mogu. Nayavu na diete sidish', kuska lishnego ne s容sh', a vo sne do stola dorvesh'sya i zhuesh', zhuesh'... Vot i zdes' tak nado. Est' v svoe udovol'stvie, plat'ya po desyat' raz na den' menyat', lyubye gluposti sebya pozvolyat', poka vse ne konchilos'. YA kazhdoe utro boyus' prosnut'sya nasovsem... - I Dmitriyu izmenyat' gotova? S pervym vstrechnym, po tvoej zhe teorii? Natasha ulybnulas' s chuvstvom prevoshodstva. - A razve ya skazala, chto mne etogo hochetsya? Vot uzh net. Sovsem naoborot. |to kak raz vhodit v scenarij sna. Ili skazki. Pyatnadcat' let bez nego zhila i vdrug vstretila. Mne teper' dolgo-dolgo nikto drugoj ne potrebuetsya. - Togda skazhi mne vot chto... - Larisu tozhe uvlek razgovor, da i bokal shampanskogo uspel podejstvovat' (a chto, dejstvitel'no, mozhet byt' luchshe ledyanogo, ostro pokalyvayushchego puzyr'kami v nos i nebo shampanskogo, da v zharu, na beregu bassejna s chistejshej morskoj vodoj?!). - Kak, pravda, ugadat', ne son li vse eto vokrug nas? Ved' na samom dele - zhili my s toboj, zhili, da tak, chto hot' v petlyu lez', i vdrug na tebe! Esli by ya k tebe togda ne zashla, ty i bez menya by na Valgallu uehala - i... vse dlya menya? - Kuda by ya bez tebya uehala? Zabyla, chto li, ya zhe sama tebe pozvonila, pro Dmitriya skazala i poobeshchala s horoshim parnem poznakomit'... - Pust' tak. No ved' togo, chto s nami sluchilos', prosto ne byvaet. I, mozhet, vpravdu vse bred? Dopustim, posle tvoego zvonka ya naglotalas' tabletok, i vse eto, zasypaya, navoobrazhala. Prosnus' utrom, golova vatnaya i vo rtu gadost'... - Est' odin sposob, nenauchnyj, no vse zhe... V obychnom sne, ya davno uzhe zametila, vo-pervyh - naest'sya i napit'sya nel'zya, chem sil'nee hochesh', tem bystree prosypaesh'sya. I knigu novuyu ni za chto ne prochtesh' - bukvy rasplyvayutsya. Ty vot sejchas pit' hochesh'? - Hotela. Bokal vypila, bol'she poka ne hochu... - Nu, znachit, ne spish'. I my s toboyu ne vo sne, a v skazke. CHto ne otmenyaet vsego vysheskazannogo. Tam tozhe ne prinyato sprashivat', otchego da pochemu. Raz proishodit, znachit, tak i nado... I nezachem sebya ogranichivat' v zaprosah i zhelaniyah. - Da? A kak so staruhoj, ne budet? - Kto ego znaet. Posmotrim. Tut, navernoe, nado vovremya soobrazit', kakogo predela nel'zya perejti. - Natasha zasmeyalas', prosto tak, ot izbytka radosti v dushe. I celi svoej ona, kazhetsya, dobilas'. Larisa poveselela, ohotno podderzhivaet razgovor, ne izbegaet frivol'nyh tem. Ostalos' ubedit' ee naplevat' na asketicheskie privychki, zazhit', nakonec, polnoj zhizn'yu. - A kuda eto podevalsya nash narod? - vdrug sprosila Larisa, uvidev, chto SHul'gin s Novikovym skrylis' iz vidu, da i voobshche budto vpervye zametila, chto oni tut zagorayut tol'ko vdvoem. - Kakoj tebe eshche narod nuzhen? Irina, podozrevayu, so vnov' obretennoj sootechestvennicej uedinilas', ne reshennye v proshlom problemy obsuzhdayut. Dim, kak vsegda, na vahte, nikak ne nateshitsya, robotov mushtruet, gde tvoj - tebe luchshe znat'. Berestin s komp'yuterom v vojnu igraet. Drang nah Moskau repetiruet. Nash zhe kandidat v diktatory so svoim al'ter ego na nashi prelesti tajkom nalyubovalis' i poshli v bar pivo pit'... Krepkogo teper' ne upotreblyayut-s... - Ne lyubish' ego? - sprosila Larisa, budto ne znaya, chto Natasha kuda revnivee samogo Voroncova otnositsya k ih podspudnomu s Novikovym sopernichestvu. - Pochemu ya dolzhna ego ne lyubit'? YA, skoree, dolzhna ego bogotvorit' za ispolnenie zhelanij, samyh zavetnyh. Ego i Olega... - Larisa ponyala po nekotorym notkam v golose podrugi, chto prodolzhat' etu temu ne stoit. - Kak raz po povodu tvoej v ih adres dogadki mogu posporit', - Larisa podmignula. - S moego mesta vidno, chto nikuda oni ne ushli, prosto chut' smestilis' i, delaya vid, chto nablyudayut gorizont, vse vremya na nas v binokli pyalyatsya. Slovno nikogda ran'she golyh sisek ne videli, - i ona demonstrativno izognulas', zakinula ruki za golovu, naceliv oznachennuyu chast' tela pryamo na mostik. - SHul'gin, kstati, po gubam chitat' umeet... - zametila Natasha. - Da? Rada za nego! - s vyzovom otvetila Larisa, no vse zhe otvernulas' kak by nevznachaj. - Alekseya zhalko, - vnov' smenila temu Natasha. - Teper' u nego voobshche nikakih shansov... - A ih u nego nikogda i ne bylo. Irina s pervogo momenta opredelilas'. - YA ne pro to. Poka Al'ba ne ushla, byli varianty... Ideal'no - Novikov s nej, a Irina k Berestinu vozvrashchaetsya. - Nu ty, mat', fantazerka! - nasmeshlivo protyanula Larisa. - Vse ravno eto byl by luchshij dlya vseh vyhod. Pri nem obizhennyh by ne ostalos'. A tak Al'ba gde-to tam stradaet, Aleksej zdes'... - No po raznym povodam.... - Samo soboj. A esli po-moemu, to ne stradal by nikto. Irine, mne kazhetsya, s Leshkoj ne huzhe bylo by, da i Novikov na Al'bu posmatrival. Teper' Larisa ispytyvala yavnoe prevoshodstvo. Kazalos' by, Natal'ya starshee ee i opytnee, a rassuzhdaet, kak semiklassnica. - Ty-to za pyatnadcat' let bez Dmitriya tak uzh i uteshilas'? Dumaesh', s Sergeem svoim razoshlas', potomu chto muzhik byl plohoj? - Da ne govorila ya, chto plohoj. Poluchshe mnogih, no moim tak i ne stal... - Vot-vot! Vsyu zhizn', nebos', to soznatel'no, to podsoznatel'no sravnivala i vsegda ubezhdalas', chto Voroncov v etih obstoyatel'stvah byl by na tri golovy vyshe... Ponimaya, chto Larisa prava, Natasha vse ravno zachem-to stremilas' dokazat', chto ee variant imeet pod soboj osnovaniya. K Irine ona otnosilas' slozhno. Oshchushchala, chto po kakim-to pokazatelyam ej proigryvaet. Pust' prinadlezhat oni k raznym tipam zhenshchin, i nel'zya bylo tak pryamo skazat', chto odna iz nih krasivee ili privlekatel'nee drugoj. Na chej, kak govoritsya, vkus. Navernoe, Natasha, sama ne dogadyvayas' ob etom, ishodila iz stepeni priblizheniya kazhdoj k kakomu-to nevedomomu idealu. I hot' ne bez protesta, no priznavala, chto na etoj shkale Irina ee prevoshodit. - Ty von voobshche zamuzh shodila, a Irina vsego-to vpolne nevinno s Alekseem poflirtovala paru mesyacev. A Andrej, kak i tvoj Dim, voobshche ne zhenilsya... Tak chto nichego drugogo, krome uzhe sluchivshegosya, proizojti ne moglo. - Nu i ladno, nasha li eto zabota? - Natashe zahotelos' svernut' dejstvitel'no nikchemnyj razgovor. No Larisa ne pozvolila. - A ved' znaesh' - nasha. Esli sredi nas vse vremya budet zhit' odinokij muzhik... Vse chto ugodno mozhet sluchit'sya. - S kem? S toboj ili so mnoj? - V konechnom itoge - i s nami tozhe. Svoj primel'kaetsya, na drugogo potyanet. A esli dazhe i net, vse ravno konfliktnost' budet narastat'. Glyadish', i do duelej dojdet... - Nu, ty skazhesh'... - A chto udivlyat'sya? YA istorik, skol'ko takih primerov znayu. Stoit tol'ko nachat'sya. Obstanovka u nas sovershenno nezdorovaya, pomes' monastyrya s bordelem. I v itoge vsem budet ploho, nam s toboj - v chastnosti. My zhe ne znaem, na ch'yu storonu moj stanet, na ch'yu - tvoj, tozhe peressorit'sya mogut. I konec tvoej skazochnoj zhizni. Skandal v kommunalke, i tol'ko... - Predlozheniya kakie-nibud' est'? - Obyazatel'no. Nado kak mozhno skoree najti emu podrugu. A poskol'ku v nashej kompanii rasklad sil dva-odin-odin (ona imela v vidu sebya s Natashej, Irinu i Sil'viyu), a ochen' prosto mozhet stat' dva-dva - inoplanetyanki nashi zaprosto sgovoryatsya, to nuzhno, chtoby Leshkina podruga byla na nashej storone. Nam ee i iskat'. My zhe s toboj umnye baby i hitrye... - Gde zh takuyu najdesh'? - A vot tam, kuda plyvem. V nastoyashchej Rossii. Predstavlyaesh', skol'ko sejchas tam odinokih krasavic, aristokratok, knyazhon i grafin', smolyanok i kamer-frejlin... Najdem, i kak nado vse sdelaem. - Aj, Lariska, vot eto ty zdorovo pridumala. Odno delo, chto Alekseyu problemu reshim, tak i nam samim skol'ko udovol'stviya. Vot eto uzhe dejstvitel'no nachinaetsya avantyura v stile Dyuma! Teper' uzhe Larisa ulybalas' dovol'no i snishoditel'no. Ona ved' tozhe vela svoyu partiyu, ej kazalos', chto Natasha slishkom ot nee otdalilas', uvlechennaya svoej lichnoj zhizn'yu, a teper' ee interes povernulsya v tu ploskost', gde Larisa smozhet igrat' pervuyu rol'. CHto ej i trebovalos'. - Tol'ko uchti, Natali, gotovit'sya pridetsya ser'ezno. Genealogiyu izuchit', vse tonkosti svetskoj zhizni, uskorennyj, tak skazat' kurs Smol'nogo instituta. - Nu, eto uzh tvoya zabota. YA vsegda, kak pionerka... I damy nachali ozhivlenno obsuzhdat' detali predstoyashchej kampanii. V odnom iz punktov svoih predpolozhenij - kasatel'no siyuminutnogo vremyapreprovozhdeniya Berestina - Natasha s Larisoj oshiblis'. Potomu chto on otnyud' ne igral v vojnu, a zanimalsya delom sugubo mirnym. Izvestno, chto net luchshego sposoba zavoevat' simpatii tvorcheskogo cheloveka, chem pogovorit' s nim o nem zhe. Osobenno, esli on davno uzhe lishen polnocennogo obshcheniya v krugah kolleg, znatokov i cenitelej. Potomu kogda Sil'viya, budto sluchajno vstretiv Berestina na verhnej progulochnoj ploshchadke i chisto po-anglijski nachav razgovor o pogode, perevela temu na nego lichno, surovyj desantnik poplyl... Sdelano vse bylo ves'ma izyashchno i pochti nezametno - obrativ vnimanie sobesednika na svoeobraznyj cvet plyvushchih ot afrikanskogo berega oblakov, aggrianka skazala, chto stol' tonkij kolorist, kak Aleksej, bezuslovno, smog by peredat' etu neiz座asnimuyu slovami, prozrachnuyu akvarel'nuyu gammu. Zasmushchavshis' pod vzglyadom naivno-voshishchennyh, shiroko otkrytyh glaz, Berestin promyamlil nechto v tom duhe, chto ne schitaet sebya imenno koloristom, i s chego Sil'viya vzyala, chto on voobshche hudozhnik, a ne baluyushchijsya na dosuge diletant, i chto voobshche on uzhe davno nichego ne pisal. Ocharovannyj blizost'yu zhenshchiny, tak na nego glyadyashchej i takim tonom razgovarivayushchej, on ne zametil dazhe, chto Sil'viya prakticheski povtoryaet odnazhdy uzhe razygrannuyu Irinoj mizanscenu. CHerez desyat' poteshivshih ego samolyubie minut on sam priglasil miluyu damu v svoyu masterskuyu. Polozhennoe vremya ona lyubovalas' kartinami - i valgall'skogo cikla, i eshche moskovskimi, kotorye Aleksej predusmotritel'no zabral s soboj - vyskazyvala ves'ma kvalificirovannye suzhdeniya, chto i neudivitel'no dlya izvestnoj v Londone kollekcionerki. Ona dazhe skazala, chto koe-chto s uspehom mozhno bylo by vystavit' v takih-to i takih-to galereyah... A Berestin, s udovol'stviem ej vnimaya, vdrug zametil strannuyu veshch'. Sil'viya slovno pereshla v rezhim svoeobraznoj dvigatel'noj diskretnosti. S neravnymi intervalami vremeni ona zamirala na mgnovenie, fiksiruya tu ili inuyu pozu - slovno manekenshchica na podiume ili fotomodel' pri shchelchke zatvora. I tut zhe vnov' nachinala dvigat'sya, tekuche i neulovimo, do sleduyushchego stop-kadra. Esli eto special'no otrabotannyj priem, to tehnika ispolneniya vysochajshaya. Potomu chto kazhdaya iz ee mgnovennyh poz otlichalas' zavualirovannym, i v to zhe vremya vyzyvayushchim erotizmom. Eshche on (tozhe slovno vdrug) uvidel, kak neprivychno elegantno ona odeta. Prekrasno sshitoe zelenovato-zolotistoe plat'e, oblegayushchee, kak mokryj shelk, no s shirokoj skladchatoj yubkoj, izyashchnye tufli na ochen' vysokih kablukah - takie on videl tol'ko v zagranichnyh zhurnalah dlya millionerov, nebroskie, no yavno starinnye i ochen' dorogie ukrasheniya. Budto na priem v Bukingemskij dvorec sobralas'. On ulovil i zapah ee duhov - nezhnyj, chut' terpkovatyj, s tonkim cvetochnym motivom. Ostavalos' tol'ko voskliknut' "gde byli moi glaza?!" - potomu chto, ej-bogu, na palube ona vyglyadela vrode by kuda proshche. - Znaete, Aleksej, - skazala ona s legkim akcentom, kotoryj tozhe usilival sharm, ostanovivshis' pered nim i glyadya emu pryamo v glaza, - ya by hotela poprosit' vas ob odolzhenii. Ne mogli by vy napisat' moj paradnyj portret? - Da ya... YA kak-to ne portretist. YA skoree naschet pejzazhej... - a sam, ne otryvayas', smotrel s vysoty svoego rosta v glubokij vyrez plat'ya, potomu chto vynosit' ee vzglyad i kaprizno-voprositel'nuyu grimasku na lice bylo eshche trudnee. - Nu, ne skromnichajte. U vas obyazatel'no poluchitsya... I tut zhe stala predlagat' varianty kompozicii. Legko prisela v kreslo, sklonila golovu, namotala na palec lokon dlinnyh medno-zolotistyh volos, pridav licu mechtatel'noe vyrazhenie devushki viktorianskoj epohi. Tut zhe povernulas', vzdernula podborodok, stala nadmennoj svetskoj l'vicej, korolevoj salonov... I eshche odin variant, i eshche... A nogi ee pri etom veli samostoyatel'nuyu zhizn'. Oni to spletalis' sboku kresla, to skromno pryatalis' pod nego, szhav koleni, to, naoborot, vytyagivalis' vpered, demonstriruya svoyu dlinu i strojnost', ili, nakonec, pravaya lozhilas' golen'yu na koleno levoj, i mgnovennyj vzmah legkoj yubki priotkryval vse do samogo verha. Berestin slovno poteryal na vremya sposobnost' kriticheskogo vospriyatiya, ne zamechaya predel'noj narochitosti proishodyashchego, lish' chuvstvoval, kak ego ohvatyvaet vlechenie k etoj raskovannoj, ne po-russki ocharovatel'noj zhenshchine. Da vprochem, chemu udivlyat'sya, lyuboj pochti muzhchina, dazhe ne stol' dolgo lishennyj zhenskogo vnimaniya, s gotovnost'yu poddalsya by moshchnoj, no kak by i nenavyazchivoj seksual'noj agressii. - Vy znaete, ya by mogla pozirovat' dazhe i obnazhennoj, - prodolzhala gnut' svoe Sil'viya, - v istorii est' primery, i dazhe ochen' izvestnye... - Ona sdelala zhest, vyrazhayushchij gotovnost' nachat' razdevat'sya nemedlenno. I v etot moment Alekseyu vdrug pokazalos', chto pered nim ne Sil'viya, a Irina! V tot imenno kriticheskij vecher, kogda poyavilas' iz nebytiya parallel'noj real'nosti, kazalos' - uzhe beznadezhno zateryavshayasya vo vremeni. Kogda on uzhe ustal zhdat' i nadeyat'sya, ona vdrug pozvonila v dver' ego masterskoj, v svoem chernom kozhanom pal'to i s trehcvetnym sharfom na shee, s netayushchimi snezhinkami na volosah, i on, zadohnuvshis' ot neozhidannosti i schast'ya, perenes ee cherez porog, obnyal, stal celovat' zamerzshee lico, i kazalos' v tot mig, chto vse teper' budet tol'ko prekrasno v ih budushchej zhizni. I ona, oshelomlennaya vnevremennym perehodom, ne izbavivshayasya ot straha, perezhitogo v moment, kogda Levashov nazhal knopku, chut' bylo ne ustupila ego strastnym ob座atiyam i poceluyam. Pozvolila uzhe pochti vse i neozhidanno vyrvalas', otodvinulas' k stene, v samyj ugol tahty, nervnymi dvizheniyami odergivaya plat'e i zastegivaya tugie knopki... - Net, prosti, no net, ya ne mogu... Ponimaesh', vse izmenilos'... - osoznav, na kakih raznyh liniyah oni prozhili eti dni. I ej prishlos' rasskazat' pro Novikova, pro to, chto bylo davno i chto proizoshlo tol'ko chto... Po ee vremeni tol'ko chto... Ne stoit vspominat', chto on togda perechuvstvoval, poka oni zhili v drugoj Moskve, i shodilis' razvedennye strelki vremeni, no v obshchem on spravilsya s soboj, i k dnyu, kogda Irina pozvonila ozhidavshim ee Novikovu i Levashovu, vse kak-to naladilos'... A sejchas vot snova! "Interesno, - podumal Aleksej otstranenno, - ne sderzhis' ya togda, ne stan' slushat' ee lepeta o dolge pered pervoj lyubov'yu, kuda by sejchas zakatilas' nasha istoriya?" - Da-da, imenno tak. Ne nado ni o chem dumat', ne nado sderzhivat' zhelanij. YA - eto ona. YA - Irina! Idi ko mne, ya lyublyu tebya... - prozvuchalo u nego v mozgu, stiraya vse prochie mysli. On ne zametil, kogda Sil'viya uspela perebrat'sya s kresla na bol'shoj divan u protivopolozhnoj steny, poluskrytyj stellazhom s al'bomami reprodukcij. Teper' Berestin ne ispytyval ne malejshego somneniya - to byla dejstvitel'no Irina iz zimnego moskovskogo vechera, no sovsem drugaya, ne napugannaya i vzvinchennaya, a tomno-gracioznaya, zhdushchaya ego ob座atij i poceluev, imenno radi nego kinuvshayasya v smertel'no opasnyj potok razdvoivshegosya vremeni. Ona polulezhala, oblokotivshis' o kruto vygnutuyu spinku, chut' prikryv lico ladon'yu i poglyadyvaya na nego skvoz' razvedennye veerom pal'cy, odna noga vytyanuta i chut' sveshivaetsya s divana, a vtoraya sognuta v kolene, i yubka soskol'znula nastol'ko, chto otkryvaet mesto, gde temnyj kraj chulka ottenyaet nezhnuyu beliznu nezagorevshej kozhi. Guby chut' podragivayut v strannoj, volnuyushchej ulybke. Po potolku skol'zili, nabegaya drug na druga, solnechnye zajchiki, otrazhennye ot krupnoj zybi za bortom i prichudlivo prelomlennye skvoz' tolstye linzy illyuminatorov. Ih igra i poludennyj yarkij svet yuzhnogo solnca, okrashennyj zolotistymi muarovymi shtorami, sozdavali v kayute neobychnuyu, teatral'no-skazochnuyu atmosferu, v kotoroj vse predmety priobretali zybkie, razmytye ochertaniya, i zhenshchina v zatenennom uglu tozhe kazalas' figuroj iz allegoricheskoj kartiny. S zamirayushchim serdcem i s perehvachennoj vnezapnym spazmom gortan'yu, tak, chto ni vdohnut', ni vydohnut', Berestin podoshel k nej. Nakonec-to, nakonec ona prishla... Opuskayas' u ee nog na koleni, on uvidel protyanutye navstrechu ruki, uslyshal zadyhayushchijsya shepot: - Da, da, vse tak... YA s toboj teper', ya tvoya, ne dumaj ni o chem i ne bojsya... - i golos byl ee, tol'ko nikogda ran'she ne slyshal on takogo neterpeniya i edva sderzhivaemoj strasti. On szhal rukami ee plechi, prizhalsya shchekoj k gladkoj, pahnushchej duhami i eshche kakoj-to kosmetikoj shcheke, zakryl glaza, chuvstvuya, kak nezhnost' i nepreodolimoe zhelanie stirayut v soznanii vsyu nakopivshuyusya za takie dolgie mesyacy bol'. Celuya ee raskryvshiesya guby, shepcha vystradannye laskovye slova, Aleksej pochuvstvoval, kak zhenshchina v ego ob座atiyah izognulas', zavela ruku za spinu, potyanula vniz zastezhku molnii, dvizheniem plech osvobodilas' ot plat'ya, podstavlyaya poceluyam zadrapirovannye rozovatymi prozrachnymi kruzhevami grudi. Vzdyhaya i chto-to shepcha, ona eshche uspela, chut' pripodnyavshis', sdvinut' vverh, do uzkogo, tozhe kruzhevnogo poyasa svoyu pyshnuyu yubku, predostavlyaya Berestinu vozmozhnost' - kogda projdet pervyj pristup strasti - zanyat'sya vsem ostal'nym. V sebya Aleksej prishel ot protyazhnogo vskrika, pereshedshego v nizkij, medlenno zatihayushchij ston. Irina vzdrognula v poslednij raz i zamerla, srazu obmyaknuv i vytyanuvshis'. Nichego podobnogo on ne ispytyval v svoej ne takoj uzh korotkoj zhizni. Net, pozhaluj, ispytyval, no tol'ko v mechtah, predstavlyaya, kak ono moglo by u nih byt', i v snah, gde Irina tozhe k nemu prihodila. On dolgo lezhal, glyadya v potolok poluprikrytymi glazami i tiho poglazhivaya svobodnoj rukoj ee sheyu, plechi, grud', potom povernulsya... Smotrel, ne ponimaya, na raskrasnevsheesya zhenskoe lico, na razmetavshiesya po pokryvalu volosy, na vnov' skol'zyashchuyu po raspuhshim ot poceluev gubam smutnuyu ulybku. Dernulsya, ryvkom vstal. Gospodi, chto zhe s nim sluchilos'? Ne Irina, a Sil'viya... Na nego razom navalilos' i razocharovanie, i styd, i zlost', i slovno by dazhe neponyatnyj strah. Srazu zabylos' tol'ko chto perezhitoe schast'e. Sil'viya tozhe vstala, nichut' ne stesnyayas' i ne tayas', privela v poryadok svoj tualet, pristegnula chulki i opravila yubku, provela ladonyami po bokam i bedram, ubrala dvumya rukami za spinu raspushchennye volosy. Vnov' sela na divan i prityanula k sebe Alekseya. Ne obrashchaya vnimaniya na ego okamenevshee lico, obnyala za plechi, prosheptala na uho: - Znaesh', milyj, chto eto bylo? Seans psihoterapii, vsego lish'. Teper' tvoe podsoznanie v poryadke. Bol'she vsego na svete ty hotel imenno etogo. I ty dejstvitel'no byl s nej, ne so mnoj, klyanus' tebe. I vse, i dostatochno. Bolevoj tochki bol'she net. Ty, vozmozhno, eshche ne chuvstvuesh', no eto tak. Vse zhe ostal'noe - pri vas po-prezhnemu. Obshchajsya s nej, kak ni v chem ne byvalo, razgovarivaj, vspominaj... A esli vnov' stanet poyavlyat'sya prezhnee - ya pochuvstvuyu i snova pomogu... Esli hochesh' - eto moj dolg. Hot' nemnogo oblegchit' tebe zhizn'. Ty ved' stradal po nashej vine - i ee, i moej. Ne ponyal? Nichego, nemnozhko pridesh' v sebya i pojmesh'... Slova, proiznosimye eyu, zvuchali gipnoticheski, obvolakivali soznanie Berestina, no on izo vseh sil soprotivlyalsya. Pervym ego pobuzhdeniem bylo vskochit', vyrugat'sya po-chernomu, mozhet byt', dazhe udarit' etu... merzavku, shlyuhu, provokatorshu! Ili shvyrnut' ee na kover, snova sodrat' plat'e i sdelat' to zhe samoe teper' uzhe imenno s nej, ne s fantomom, grubo i zlo... Takaya vspyshka yarosti sovershenno ne sootvetstvovala harakteru Alekseya, i v sleduyushchuyu sekundu on, ispugavshis', chto dejstvitel'no mozhet sovershit' nechto podobnoe, stisnul kulaki tak, chto nogti vonzilis' v ladoni chut' li ne do krovi. I odnovremenno on pochuvstvoval, kak v dushe razlivaetsya neprivychnoe, davno ne poseshchavshee ego spokojstvie. A ved' vse pravil'no, tak i est'... On hotel Irinu, hotel imenno fizicheskogo obladaniya eyu vse proshedshee vremya, posle togo, kak ona neozhidanno i obidno emu otkazala. Ne duhovnogo obshcheniya, tol'ko obladaniya prekrasnym i ne prinyavshim ego lask telom. Soznanie Berestina ne moglo prinyat' takogo znaniya i zagnalo pravdu v samye glubiny. Kakim obrazom Sil'viya sumela tuda proniknut', kak ona sotvorila podmenu - nevazhno, odnako oshibit'sya on ne mog. Figura, lico, golos, temperament byli ne ee, a tol'ko Iriny. Da dostatochno vyjti na palubu, k bassejnu, i sravnit'. Krome rosta, vo vsem ostal'nom tela "aggrianok" otlichayutsya dovol'no sil'no. To, chego on hotel muchitel'no i beznadezhno - sluchilos', i teper' on svoboden ot char Iriny i ot sobstvennyh instinktov. Zastareloj boli bol'she net. On popytalsya usiliem voli vernut' prezhnee chuvstvo k nej - i ne smog. Blagodarnost' za schastlivye momenty, kotorye u nih vse-taki byli, uvazhenie, preklonenie pered ee krasotoj, spokojnaya, skoree bratskaya nezhnost' - nichego bol'she. Sil'viya vstala, otoshla k illyuminatoru, zakurila dlinnuyu sigaretu, delaya vid, chto ee tut net voobshche, davaya vozmozhnost' Alekseyu spokojno razbirat'sya so svoimi chuvstvami. On smotrel na ee tonkuyu, okruzhennuyu zolotistym oreolom figuru s novym interesom i dazhe voshishcheniem. Ne tol'ko pakosti, okazyvaetsya, sposobny tvorit' aggry v nashem mire. I s chego on, vse oni vzyali, chto aggry na samom dele nositeli absolyutnogo zla? Ved' Irina s pervyh dnej, eshche buduchi aggriankoj po dolzhnosti, nichem ne napominala narisovannyh Antonom monstrov... A kak zhe teper' byt' s SHul'ginym, prodolzhal rassuzhdat' Berestin. On ved', vol'no ili nevol'no, no sovershil ne sovsem etichnyj postupok. No opyat' zhe, esli prinyat', chto v tot moment Sil'viya byla ne Sil'viej, to i eta problema snimaetsya. I vdrug Aleksej pochuvstvoval, chto snova hochet perezhit' to, chto tol'ko chto perezhival v ee ob座atiyah. Tol'ko vot neponyatno s kem na etot raz? Snova s Irinoj ili teper' uzhe s Sil'viej "o natyurel'"? Nu uzh net, skazal on sebe, reshitel'no vstavaya. Bol'she ya v takie igry igrat' ne nameren. Uzh luchshe kak-nibud' poterplyu do berega, a tam uzh posmotrim... ...A v eto samoe vremya SHul'gin, Novikov i Levashov vtroem, kak vstar', sideli na otkrytom kormovom balkone, pili horoshee bavarskoe pivo, ne butylochnoe ili banochnoe, a imenno bochkovoe, i razgovarivali spokojno, bez nervov i nenuzhnoj affektacii. - Da chto tam, Oleg po-svoemu kak by dazhe i prav. Dajstvitel'no, svoi vrode by vse ravno krasnye. YA vot tozhe vsyu zhizn' goreval, chto respublikancy v Ispanii proigrali. Na Kubu mechtal sbezhat', za revolyuciyu srazhat'sya. "Konarmiyu" ochen' lyublyu, ne babelevskuyu, a druguyu, tolstuyu takuyu... - Listovskogo, - vstavil Novikov. - I prodolzhenie ee, "Solnce nad Babatagom". Ochen' tam vse trogatel'no opisano... - Vot-vot. I ya obo vsem etom tozhe razmyshlyal. Nikto nikogo ne zastavlyaet lichno strelyat'. Ne nashe eto delo. A rol' konsul'tanta, sovetnika - vpolne pochtennaya. Kto tol'ko kogo ni konsul'tiroval, v tom chisle te samye krasnye komandiry - nemcev pered vojnoj, poka ih samih eshche bolee plamennye bol'sheviki ne pereshchelkali. Tak chto tut nravstvennoj problemy net, uspokojsya, Olezhek... Zato, kogda vse sdelaem, vot uzh ty razvernesh'sya! Izobretaj i vnedryaj, chto hochesh' - i televidenie, i radiotelefony, i komp'yutery. V nashem mire ty nobelevku ne zarabotal, tak zdes' skol'ko hochesh' poluchish'. Kazhdyj god po novoj otrasli. Skazka! Mne vot nichego takogo ne svetit, Frejd vse ravno davno vse napisal i pridumal, a formuly penicillina ya ne znayu... Sashke udalos' glavnoe - on razryadil davnee napryazhenie, a krome togo, ran'she, chem priznannyj psiholog Novikov, podbrosil Levashovu kryuchok s nazhivkoj, na kotoruyu tot ne mog ne klyunut'. Dejstvitel'no, otchego by ne voplotit' v zhizn' shutku stalinskoj pory - "Rossiya - rodina slonov"? Sdelat' tak, chtoby v novoj real'nosti, izbavlennye ot neobhodimosti emigrirovat', russkie uchenye i inzhenery, samostoyatel'no ili s taktichnoj pomoshch'yu, na samom dele stali liderami vo vseh oblastyah? Sdelat' Rossiyu ne syr'evym pridatkom i istochnikom denacionalizirovannyh mozgov, a intellektual'nym centrom mira? A kogda Levashov vnov' vozvrashchalsya k mysli, chto ne stoilo by emu voobshche nichego izobretat', ne svyazyvat'sya s etoj idiotskoj problemoj prostranstvennyh sovmeshchenij, i nikto by ego togda ne proklinal, kak vot, navernoe, Larisa, hotya i molchit, no vse ravno ne smirilas' s poterej roditelej i doma, da i drugie, konechno, tol'ko iz delikatnosti ego uspokaivayut, Andrej staratel'no, kak ucheniku vspomogatel'noj shkoly, raz座asnyal, chto kak raz on, Levashov, znachit v etoj istorii kak by ne men'she vseh. - Vo-pervyh, i bez tvoej mashinki sluchilos' by prakticheski to zhe samoe, ibo i aggry, i forzejli uzhe sushchestvovali, i na Berestina, k primeru, vyshli bez tvoego uchastiya, i vse voobshche bylo b shvah, ne sumej my teh agentov na Valgallu vykinut'... Nas, skoree vsego, nikogo by i na svete uzhe ne bylo. Tak chto hochesh' - ne hochesh', a uhod na Valgallu byl dlya nas edinstvennym na tot moment shansom k spaseniyu, i vot tut tvoya rol' isklyuchitel'na. Vse zhe prochee, kak vyrazhaetsya nash kep, neizbezhnaya na more sluchajnost'... Esli komu-to i terzat'sya, pri uslovii, chto voobshche stoit, tak eto mne. Ne vstret' ya togda Irinu, mimo nas by proletelo... Aggry, forzejli, kakie-to drugie statisty delali by svoi gnusnye, ili naoborot, blagorodnye dela, a my by tol'ko vosprinimali proishodyashchee, kak dolzhnoe, s sozhaleniem ili radost'yu, ne vedaya prichin, i tyanuli by svoj katorzhnyj srok v rodnom otechestve, dazhe ne slishkom ponimaya, chto eto imenno srok, a ne chudnyj dar bytiya... A SHul'gin dobavil k dushespasitel'noj tirade druga shtrishok, kotoryj vosprinimaj, kak hochesh' - kak uteshenie ili kak obidu. - Mne vot, starik, prosti za pryamotu, poslednee vremya voobshche mnitsya, chto ty tut sovsem ni pri chem. Dazhe i ne izobrel nichego, mezhdu nami govorya. A prosto nekto - Anton li, Irina, Sil'viya - vzyali da i vsunuli tebe v mozgi etu idejku. Ne zrya zhe dolgo-dolgo nichego u tebya ne poluchalos', a potom vdrug kak chasy zarabotalo. Genial'noe ozarenie - eto ya ne sporyu, umnyj ty, kak tri |jnshtejna vmeste, tol'ko ved' sovpalo kak-to tak uzh... Porassuzhdali nemnogo i na etu uvlekatel'nuyu temu, a potom Levashov opyat' soskol'znul na temy ideologii: kak, mol, SHul'ginu s Novikovym udalos' zabyt' pro svoi proshlye znaniya, ubezhdeniya i veru, chego eto oni, nikogda ranee ne dissidentstvuya, vdrug perelozhili rul' na shestnadcat' rumbov i gotovy v bukval'nom smysle "szhech' vse, chemu ran'she poklonyalis'"? Andrej s dosadoj mahnul rukoj. - Ne hvataet nam eshche i v takih rassuzhdeniyah zavyaznut'. Znaesh', chto takoe konformizm i terror sredy? Vot tebe i ves' otvet. V Moskve obretayas', tak li uzh trudno bylo poverit', chto "s kazhdym dnem vse radostnee zhit'"? Pro melkie pakosti vse znali i po mere sil staralis' protivodejstvovat', a vse zhe budushchee predstavlyali sebe po "Vozvrashcheniyu", i sebya skoree v roli ZHilinyh... Ponyal, o chem govoryu? - Da bros'te, muzhiki, hvatit uzhe... - popytalsya prervat' slovopreniya SHul'gin, no bezuspeshno, potomu chto Novikov tozhe zavelsya, ispytyvaya, ochevidno, potrebnost' pokonchit' raz i navsegda ne stol'ko s protestami Levashova, skol'ko so svoimi gluboko spryatannymi somneniyami. Gde-to oni u nego tozhe sideli, na kakom-to urovne tak nazyvaemoj sovesti... I SHul'ginu ostalos' tol'ko lyubovat'sya kil'vaternoj struej, razbezhavshejsya po moryu do samogo gorizonta, popivat' pivo, zakusyvaya krupnymi, kak nebol'shie raki, krevetkami, ne morozhenymi, a chas nazad lichno nalovlennymi s borta, predstavlyaya pri etom, chto v Rossii on uspeet nasladit'sya nastoyashchimi dorevolyucionnymi rakami, kotorye, po slovam deda, prodavalis' eshche v nepovskie vremena na bazare po tri rublya voz! - Do poslednego ya veril, chto vse mozhno eshche ispravit'. I kogda Andropov prishel, i dazhe kogda v shkuru Iosifa vlez. I vot tut vse, otrezalo! Luchshe uzh s chistogo lista, po glavnoj istoricheskoj posledovatel'nosti. YA nauk marksistsko-leninskih vyshe kryshi naizuchalsya, vam i ne snilos'. Tak Il'ich eshche v shestnadcatom godu naschet revolyucii v polnom pessimizme prebyval, dozhit' ne nadeyalsya. A tut vdrug rokovoe stechenie... Vot i davaj posmotrim, dadim miru shans, kak v izvestnoj pesne pelos'... - Net, ty podozhdi, - s nastojchivost'yu ne sovsem trezvogo cheloveka gnul svoe Oleg. - Voevat' to ty s kem sobralsya? Kem voshishchalsya vsyu zhizn', zavidoval... Neuzheli sovsem ne pomnish'? "YA vse ravno umru na toj edinstvennoj, grazhdanskoj, i komissary v pyl'nyh shlemah sklonyatsya molcha nado mnoj..." Novikov vzdohnul, potom usmehnulsya. - A chto? Tut zhe ne skazano, na kakoj storone umeret'. Mozhno s tem zhe uspehom i na beloj. I komissary po raznym povodam sklonit'sya mogut... Ladno. SHuchu. Poka... Absolyutno ty vse pravil'no govorish', i vozrazit' mne vrode by dazhe nechego. A vse zhe zhal', chto ne byl ty v Moskve poslednij raz, so mnoj i Irinoj. Otkuda-to tam trehcvetnyj flag snova poyavilsya, na sem'desyat pyatom godu sovetskoj vlasti? Revolyuciya ili kontrrevolyuciya, a flag reet... I nad Kremlem, i nad Mossovetom. Mozhet, vot eto kak raz i est' vozvrat na glavnuyu istoricheskuyu posledovatel'nost'? - Aga! - pochti obradovanno vmeshalsya SHul'gin. - Ostalos' tol'ko voobrazit', chto odna nasha mysl' vplotnuyu zanyat'sya dvadcatym godom uzhe privela k tomu, chto Andryuha uvidel! Novikov podumal, chto teper' dejstvitel'no hvatit. Podkin' Olegu eshche i ideyu naschet vzaimovliyaniya proshlogo, budushchego, nastoyashchego real'nogo i nastoyashchego voobrazhennogo - vse! Do nochi trep zatyanetsya. - Davajte, bratcy, zakanchivat'. Kto by ni byl vinovat, kakie by my eshche teorii i dokazatel'stva drug drugu ni vkruchivali, smysl prost i yasen. Obratnoj! Dorogi! Net! I primem vse, kak dannost'. V tom devyanosto pervom, dazhe sumej my vernut'sya, nam vse ravno ne prozhit'. Kvartiry nashi davno zanyaty - tri goda bezvestnogo otsutstviya oficial'no oznachayut smert', zhizn' vokrug neponyatnaya, da i, priznayus', dlya menya neinteresnaya. Pochemu ya i ne slishkom gorevat' stal, kogda uznal, chto vosem'desyat chetvertyj nagluho zakrylsya. Vernut'sya domoj i vse vremya zhdat', kogda tot bardak nachnetsya? Uvol'te. Togo i glyadi, sol' i spichki zapasat' by nachali, v predvidenii groznyh sobytij... - on opyat' neveselo skrivil guby. - Predstavim, kak, v samom dele, protivno zhdat', kakoj sleduyushchij den' stanet tem, posle kotorogo vse pokatitsya... - Gazet teh, da, zhal'! Sejchas by vse znali tochno, - skazal Levashov. - Neuzheli zhe CHernenko do takogo dovel? Ili kogda pomer - a vid u nego optimizma ne vnushal - kakoj-nibud' nash Dubchek vlast' zahvatil? - Pochemu Dubchek? Mozhet, srazu Bonapart? I po srokam pohozhe, skol'ko u nih tam proshlo ot revolyucii do restavracii? Bol'sheviki, mezhdu prochim, vsegda sebya s francuzami lyubili sravnivat'... - vyskazal predpolozhenie SHul'gin. - Tol'ko ran'she schitalos', chto odin raz Bonapart uzhe byl. Stalina imeyu v vidu, - prodolzhil ego mysl' Novikov. - V obshchem, kak u evreev s hristianami, - odni govoryat, chto messiya kogda-to pridet, a drugie - chto uzhe byl... - Nu ladno, otvleklis' vy, - sovsem spokojnym golosom skazal Levashov, - a ya hochu yasnosti okonchatel'noj. Ponyatno, chto ya v polnom odinochestve. Drat'sya s vami, konechno, ne stanu. Reshili - tak delajte. Tol'ko odno menya i uteshaet, chto devat'sya nam drug ot druga nekuda, a na podlosti nikto iz nas ne sposoben. Primem poka, chto ya durak, a vy umnye... No kakim obrazom vy vse eto myslite? Kak vy tuda vklinit'sya dumaete, pod kakoj markoj belyh podderzhivat', i chem imenno im sejchas pomoch' vozmozhno? Antanta i tak vse, chto nuzhno, davala, a krasnye za mesyac Krym vzyali, nichego Vrangel' sdelat' ne smog. Vy emu chto - tankovuyu diviziyu podbrosite? Ili aviaciyu sovremennuyu? Tuman tut dlya menya. Vot rastolkujte, a togda i vidno budet... YA ved', Sash, k tvoim slovam ser'ezno otnessya, esli chto - na samom dele k krasnym perejdu... - Vot eto razgovor! - obradovalsya Sashka. - Tut ya s polnym udovol'stviem. Plan u nas, kak i vse ostal'noe, vprochem, prost do genial'nosti. A vdobavok - tebe Andrej namekal uzhe, no ne slishkom podrobno - imeyutsya u nas sverhchuvstvennye sposobnosti. U vseh poodinochke, a uzh vmeste - tem bolee. U tebya vot - inache kak by ty svoyu mashinku vydumal? A vot prosto zahotel osobym obrazom - i vse. Poluchilos'. Aggrov my tak i pobedili, po principu "Hotet' - znachit moch'!" Sil'noe zhelanie deformirovalo real'nost' kak raz nastol'ko, chto pobeda ostalas' za nami, i bez osobogo narusheniya vneshnego pravdopodobiya. Otchego i vsya Galaktika vspoloshilas': poumneyut, mol, eshche chutok eti rebyata, osoznayut sebya v polnoj mere, i vsyu mirovuyu real'nost' - k nogtyu! "Da tekut dni po zhelaniyu moemu", - genial'no ugadano drevnimi. Mozhet, i tekli u togo, kto persten' s takoj nadpis'yu nosil. Vot prishel'cy i napugalis', chto iz-za nas dlya vseh prochih hozyaev zhizni v nej mesta ne ostanetsya. Ili pridetsya im dal'she sushchestvovat' po nashim pravilam. - Ladno, razgovorilsya, - presek ego krasnorechie Novikov. - |to poka tol'ko tak, mechtaniya... A vot davaj Olegu blizhnyuyu zadachu obrisuem. Kakie legendy izobreli i komu kakie roli otvodyatsya. I vmeste pouprazhnyaemsya v mozgovom shturme. Do Stambula tri dnya hoda ostalos', a u nas vse syroe eshche... - A kto zh nas gonit? - zabyv o somneniyah, vklyuchilsya v privychnoe zanyatie Levashov. I vsegda on v konce koncov podderzhival vydumki druzej i umel vnosit' v nih svoyu dolyu zdravomysliya i matematicheskogo rascheta. - Esli vremeni ne hvatit, vpolne mozhem na ostrovah Arhipelaga otstoyat'sya, vse do tonkostej proschitat' i podgotovit'. Davajte, izlagajte... Kapitan Basmanov s utra brodil po central'nym ulicam Pery, evropejskoj chasti Konstantinopolya, on zhe Stambul, v tshchetnyh popytkah izyskat' sebe hot' kakoe-nibud' zanyatie. Zanyatij zhe, ne tol'ko sposobnyh prinesti nekotoruyu pribyl', no i prosto skrasit' skuku, ne nahodilos'. Kak obychno. S polchasa on potolkalsya u vorot rossijskogo posol'stva, prismatrivayas', ne popadetsya li kto znakomyj sredi soten bezhencev, ezhednevno prihodyashchih syuda v slaboj nadezhde na vspomoshchestvovanie, chtoby uznat' o shansah na vyezd v Evropu, ili tak zhe, kak kapitan, vstretit' znakomyh ili rodstvennikov. Vdrug eshche komu-to udalos' vybrat'sya iz krasnoj Rossii. Ustav ot shuma, slez i nikchemnyh razgovorov, vrashchavshihsya vokrug odnih i teh zhe nadoevshih tem, on medlenno poshel v storonu Tokatliana, potom vernulsya obratno po drugoj storone ulicy. Cel'-to u nego byla, tol'ko on staralsya sam sebe v nej ne priznavat'sya. Basmanov v glubine dushi nadeyalsya na vnezapnuyu vstrechu s kem-libo iz byvshih sosluzhivcev, bolee udachlivyh, chem on, ili, chem chert ne shutit, staryh peterburgskih priyatelej, u kogo ne stydno perehvatit' neskol'ko lir, a tam, glyadish', sgovorit'sya i o chem-to bolee osnovatel'nom. Delo v tom, chto kapital ego sostavlyal na dannyj moment rovno liru s chetvert'yu, a posle togo, kak na proshloj nedele byli prodany chasy, prodavat' bylo uzhe sovershenno nechego. Iz imevshegosya pri nem v moment posadki na parohod v Novorossijske u kapitana sohranilos' tol'ko to, chto bylo na nem nadeto. Dovol'no eshche novyj kitel' s pochti nezametnymi sledami ot pogon, horoshie sinie bridzhi, staratel'no vychishchennye shchetkoj so sledami gutalina sapogi, sshitye zimoj na zakaz v Ekaterinoslave. Tak chto vyglyadel Basmanov vpolne prilichno i sposoben byl vnushat' doverie. Otchego i ne prodal do sih por obmundirovanie, hotya vladelec stolovoj, gde on postoyanno uzhinal na dvadcat' pyat' piastrov, ne raz uzhe predlagal tol'ko za sapogi celyh pyat' lir. No togda on srazu prevratilsya by iz uvazhayushchego sebya oficera gvardejskoj konnoj artillerii, kavalera pyati ordenov i pervopohodnika v obyknovennogo gor'kovskogo bosyaka. Tut stoit tol'ko nachat'. Bez sapog smeshno budut vyglyadet' i kitel', i bridzhi, i ih pridetsya smenit' na kakoe-nibud' tryap'e, i doroga tol'ko odna - v port, taskat' meshki s uglem. Kapitan eshche ne znal, chto tak ono i budet s bol'shinstvom podobnyh emu evakuantov, osobenno, kogda cherez chetyre mesyaca hlynet syuda poslednyaya, polumillionnaya krymskaya volna bezhencev. Togda i samaya gryaznaya rabota pokazhetsya schast'em. No poka Basmanov eshche nadeyalsya. Na to, chto Slashchev uderzhit Krym, chto nachnetsya, daj bog, novoe nastuplenie, chto pomogut, nakonec, po-nastoyashchemu soyuzniki. Esli by ne otchayannye ar'ergardnye boi pod Abinskoj, gde on poteryal svoyu batareyu i chudom sumel popast' na poslednij parohod, Basmanov, skoree vsego, prodolzhal by voevat' na Kahovskom placdarme ili gde-nibud' eshche, a mozhet, i ne zhil by uzhe, no raz vyshlo tak, kak vyshlo, vozvrashchat'sya opyat' na front on ne ochen' hotel. Ne isklyuchaya, vprochem, takoj vozmozhnosti okonchatel'no. Byli uzhe predlozheniya, ot otvetov na kotorye on poka pod raznymi predlogami uklonyalsya. Solnce pokazalo, chto nastupil polden'. Sil'no hotelos' est', odnako Basmanov sderzhival sebya. Esli poterpet' do vechera, to na sekonomlennye piastry mozhno budet pozvolit' sebe k kartoshke s zharenoj ryboj sprosit' stakan vonyuchego i protivnogo, no chertovski krepkogo "duzika". |ta perspektiva zaranee veselila dushu, no kak podumaesh', skol'ko eshche chasov do zahoda solnca... I po-prezhnemu ni odna denezhnaya svoloch' ne popadetsya na ego beznadezhnom, kak otstuplenie ot Rostova, puti po zalitoj goryachim svetom ulice. Prohozhie mel'kali mimo serymi rasplyvchatymi tenyami, neznakomye i bogatye vyzyvali zlost', znakomye, no nishchie - razdrazhenie, i on staralsya ne zamechat' ni teh, ni drugih. Uvidel svobodnuyu skamejku pod gustym i raskidistym platanom, prisel i stal skruchivat' vtoruyu iz opredelennyh sebe na den' pyati papirosku iz deshevejshego "Samsuna". "CHert by menya, duraka, vzyal, - dumal kapitan. - Nu neuzheli nel'zya bylo skopit' za dva goda hot' nemnogo zolotishka? Paru-druguyu chasov, portsigar funtovyj, diademu s kameshkami... CHistoplyuj gvardejskij! Vse zhe mozhno bylo, drugie chemodanami vezli. A teper' chto? Ili svoloch' tylovaya rastashchila, ili bol'shevikam dostalos'..." I on s ostroj toskoj i sozhaleniem vspomnil, kak v Novocherkasske, ili net, kazhetsya, v Stavropole kazaki zahvatili krasnyj oboz, a v nem - tachanku s ogromnym kovanym sundukom. Ne to kazna odinnadcatoj armii, ne to zolotoj zapas mestnogo banka. Kazaki rassovali po karmanam i sedel'nym sumkam den'gi, chasy, zolotye cepi, a on, Basmanov, s komendantskim vzvodom, materyas' i hleshcha naotmash' nozhnami shashki, pytalsya ostanovit' grabezh. Ostanovit'-to ostanovil i sdal, chto ucelelo, kuda sleduet, no chto tolku?.. ...Novikov s SHul'ginym raza tri prochesali centr goroda, ot naberezhnoj k Tokatlianu i obratno. Vzhivayas' v atmosferu vselenskogo Vavilona, kotorym neozhidanno stal v dvadcatom godu dvadcatogo zhe veka Car'grad, Konstantinopol', Stambul. Mestnye, bolee-menee evropeizirovannye zhiteli, soldaty, matrosy, oficery okkupacionnyh vojsk soyuznikov, sletevshiesya na trup Blistatel'noj Porty delovye lyudi i avantyuristy blizhnih i dal'nih stran... I, konechno, te, kogo ni s kem ne sputaesh', sootechestvenniki - emigranty. Vse vokrug odnovremenno i napominaet sceny iz knig Tolstogo, Bulgakova, Averchenko, no i razitel'no ot nih otlichaetsya. Tam, v knigah i postavlennyh po nim fil'mah - byla istoriya, prelomlennaya cherez prizmu vospriyatiya cheloveka inogo mira i hot' nemnogo, no inogo vremeni, a zdes' - podlinnaya zhizn', grubee, proshche, neestetichnee, no vse zhe... Oni iskali nuzhnogo im cheloveka, voobrazhaya sebya odnovremenno Garun-al'-Rashidami i grafami Monte-Kristo. Voshititel'noe v svoem rode chuvstvo - osoznavat', chto mozhesh' mgnovenno oschastlivit' lyubogo cheloveka, sdelat' dlya nego to, chto ne prividitsya v samom ejforicheskom sne. Stoit tol'ko zahotet'... - Sash, a nu-ka posmotri. Von, na skamejke. Po-moemu, podhodyashchij personazh. Na rol' Roshchina ya b ego priglasil. Pointeresnee Nozhkina vyglyadit... - skazal Novikov, kogda oni uzhe reshili prervat' etot tur poiskov i napravit' stopy k blizhajshemu hramu zheludka. On ukazal vzglyadom na slovno by zadremavshego v prohladnoj teni moguchego - kuda tam odesskim - platana, vysokogo hudoshchavogo oficera. Primyataya furazhka s chernym barhatnym okolyshem lezhala ryadom, briz Mramornogo morya shevelil davno ne strizhennye temno-rusye volosy. Nogi v slegka zapylennyh sapogah vytyanuty pochti do serediny allei. - Nu, davaj pogovorim. Vdrug i sgoditsya. CHelovek vrode kul'turnyj, artillerist, za soboj sledit... Sapogi chistit... - Prostite velikodushno, gospodin... poruchik? - dremotnye mysli Basmanova prerval neznakomyj golos. - Pozvol'te prisest' ryadom s vami? On vskinul golovu i uvidel ryadom dvuh vyzyvayushche roskoshno odetyh gospod. Vprochem, vyzyvayushchim ih naryad on schel lish' potomu, chto byli oni sootechestvennikami. Dlya inostrancev, da i dlya dovoennyh russkih nichego osobennogo na nih ne bylo. Odin, povyshe rostom, s korotkimi anglijskimi usami i gladko vybritym podborodkom, nosil svetlo-sinij morskoj kitel' i belye bryuki, no furazhka na nem byla ne voennaya, a kakogo-to yaht-kluba, vtoroj, s akkuratnoj svetlo-kashtanovoj borodoj, sverkal velikolepnym chesuchovym kostyumom, zaponkami i zolotoj cep'yu v vyreze pidzhaka, a v ruke derzhal bogatuyu trost' s izognutoj yantarnoj rukoyat'yu. Ves'ma i ves'ma respektabel'nye i sostoyatel'nye gospoda. Ne inache iz teh, kto ne zeval v podhodyashchuyu minutu. - Sadites', chego uzh... Tol'ko ne poruchik, a kapitan, s vashego pozvoleniya. Kapitan Basmanov, Mihail Fedorovich. - Ochen' priyatno. Novikov, Andrej Dmitrievich... - predstavilsya tot, chto byl v morskom kostyume, a vtoroj nazvalsya Aleksandrom Ivanovichem SHul'ginym. Oni seli po obe storony ot Basmanova. SHul'gin dostal iz karmana portsigar, kak raz zolotoj i primerno funtovyj, protyanul kapitanu: - Ugoshchajtes'... Basmanov vzyal tolstuyu papirosu s dlinnym mundshtukom, a svoyu samokrutku, tak i ne prikurennuyu, spryatal v kiset. Zakurili, pomolchali. Ot krepkogo aromatnogo dyma golova kapitana plavno poshla krugom. Ego "Samsun" v osnovnom dral gorlo, a nastoyashchij tabak on i zabyl, kogda proboval. Pervym zatevat' razgovor Basmanov ne hotel iz gordosti. Raz sami podoshli, pust' i govoryat, chto im nado. No serdce chut' drognulo, zachastilo. Neuzheli vse-taki povezlo? Prosto tak zachem by k nemu bogatye i blagopoluchnye gospoda podsazhivalis'. Lir by hot' desyat' s nih sorvat', dve nedeli i obedat' i uzhinat' mozhno budet... - Vy nas, konechno, izvinite, chto pomeshali vashemu otdyhu, - nachal posle tomitel'noj pauzy tot, kto nazval sebya Novikovym. - My tol'ko segodnya prishli v Stambul, eshche nikogo zdes' ne znaem, vot i reshili poznakomit'sya s kem-nibud' iz... starozhilov. - Otkuda prishli, iz Sevastopolya? - ne slishkom vezhlivo perebil ego Basmanov, otmetiv pro sebya, chto sobesednik dejstvitel'no moryak, shtatskij by skazal - priplyli ili priehali. - Net, ne iz Sevastopolya. Sovsem s drugoj storony, iz Kejptauna. Basmanov posmotrel na novyh znakomyh sovsem inache. V samom dele, kak zhe on srazu ne dogadalsya? Iz Kryma sejchas priezzhayut drugie lyudi. S lihoradochnym bleskom v glazah i otpechatkom neopisuemogo opyta treh poslednih, strashnyh let. V kakie by dorogie odezhdy oni ni ryadilis', glaza - chto u byvshego kamergera, chto u pomoshchnika prisyazhnogo poverennogo, byli pochti odinakovye - pustye i slovno oshchupyvayushchie: kto ty takoj est', chego ot tebya zhdat' sejchas i cherez minutu?.. A u etih glaza sovsem drugie, spokojnye, pust' tozhe ocenivayushchie, no po-drugomu. I rech' tozhe drugaya, s neprivychnymi intonaciyami. Nekotorye frazy vygovarivayut kak by s usiliem, vspominaya, chto li? - Delo v tom, chto my hot' i prirodnye rusaki, no mnogo let zhili vdali ot rodiny, v Afrike, v Amerike... - A teper' chto zhe, domoj sobralis'? Vrode by ne ko vremeni. - |tot vopros slozhnyj, ko vremeni ili net. Da i kuda sobralis', tak srazu ne rasskazhesh'. Vy ne slishkom zanyaty sejchas? - sprosil, risuya nakonechnikom trosti geometricheskie figury na tolchenom kirpiche allei, SHul'gin. - Voobshche-to... U menya skoro naznachena vstrecha, - na hodu improviziruya, otvetil Basmanov. - Delo v tom, chto mne obeshchali neplohuyu rabotu... - on odnovremenno boyalsya, chto sobesedniki, uslyshav eto, mogut s izvineniyami otklanyat'sya, i v to zhe vremya nadeyalsya, chto tem samym neskol'ko nab'et sebe cenu, pokazav, chto on ne prosto golodnyj i gotovyj na vse bezdel'nik. Esli oni i ponyali ego ulovku, to ne podali vida, a otvetili dazhe luchshe, chem kapitan mog nadeyat'sya. - Znaete, esli vasha vstrecha ne CHREZVYCHAJNO vazhna dlya vas, to my mogli by prodolzhit' besedu v bolee podhodyashchem meste. I, vozmozhno, tozhe koe-chto predlozhit'. Razumeetsya, pri lyubom ishode peregovorov, gotovy kompensirovat' vozmozhnyj vash finansovyj ushcherb, - s absolyutno ser'eznym licom skazal Novikov, a SHul'gin soglasno kivnul. Rukoyatkoj trosti sdvinul vverh shirokopoluyu shlyapu, izvlek iz zhiletnogo karmana bol'shie i ploskie zolotye chasy, shchelknul kryshkoj. - Vremya obedennoe. Esli vy znaete poblizosti PO-NASTOYASHCHEMU HOROSHIJ restoran, to provodite nas, za bokalom chego-nibud' holodnogo i igristogo govorit' budet ne v primer udobnee. Basmanov imenno v etot moment vdrug ponyal, net, skoree pochuvstvoval, chto shvatil, nakonec, boga za borodu, udacha vse zhe nashla ego, i nuzhno byt' poslednim oluhom, chtoby teper' ee upustit'! I dejstvitel'no, dal'she vse poshlo, kak v volshebnoj skazke. Nakrytyj zhestyanoj ot krahmala skatert'yu stolik, zabytoe uzhe oshchushchenie tyazheloj i tverdoj knizhki menyu v rukah, podogretye tarelki s dyuzhinoj nozhej i vilok vokrug, serebro i hrustal'. Emu uzhe davno kazalos', chto nichego etogo ne sushchestvuet na svete, po krajnej mere - s vesny shestnadcatogo, kogda on poslednij raz uzhinal v Peterburge u Donona. A vot, okazyvaetsya, chto est', i ruki sami vspomnili, chto i kak brat' s tarelok i podnosov, kakaya vilka i kakoj nozh dlya chego. Basmanov dazhe otmetil, chto ego blagodeteli kak by ni huzhe ego orientiruyutsya za stolom. Vypiv podryad tri ryumki anglijskoj gor'koj pod ikru, seledku i pashtet, on okonchatel'no poveselel i priobodrilsya, rasstegnul verhnyuyu pugovicu kitelya i vnov' zakuril papirosu iz predupreditel'no otkrytogo pered nim portsigara. - Nu a teper', v ozhidanii goryachego, ne otkazhites' koe-chto o sebe rasskazat'. CHto vy chelovek iz obshchestva, nam ponyatno, no hotelos' by popodrobnee. Kstati, vy ne potomok izvestnogo Vasiliya Basmanova, soratnika knyazya Kurbskogo? - V kakoj-to mere. Pobochnaya vetv'... A tak chto zhe rasskazyvat'? Pozhaluj, ya odin iz poslednih nastoyashchih kadrovyh oficerov. Mihajlovskoe artillerijskoe okonchil v chetyrnadcatom. Znamenityj "carskij vypusk"... On vdrug s udivleniem posmotrel na svoih sobesednikov. - Gospodi, a ved' vsego shest' let proshlo! Tol'ko-to? - kapitan prigoryunilsya, i SHul'gin vnov' napolnil ego ryumku. - U nas, konechno, zhizn' byla ne takaya nasyshchennaya, - skazal Novikov, kogda Basmanov zakonchil svoyu epopeyu. - Hotya povoevat' tozhe dovelos'. V Transvaale... Basmanov nedoverchivo pripodnyal brov'. - Skol'ko zhe vam togda bylo let? - Ne tak i malo, po semnadcat'. Znaete, kak ono byvaet - yunosheskie poryvy, tyaga k priklyucheniyam... Iz doma ubegat', pravda, ne prishlos', gimnaziyu, sem' klassov, my zakonchili. Poezdom do Odessy, potom parohodom v Neapol', i tak dalee... - rasskaz Novikova, izredka preryvaemyj oficiantom, napominal romany Bussenara i ZHakolio, v nem nashlos' mesto neobyknovennym priklyucheniyam, boyam s anglichanami na storone burov, skitaniyam po YUzhnoj Afrike posle padeniya Transvaalya i Oranzhevoj, stychkam s zulusami, rabote na almaznyh priiskah, ohote na l'vov i, nakonec, nepremennoj v avantyurnyh romanah udache - otkrytiyu neveroyatno bogatoj almaznoj trubki... Basmanov podozreval, chto avantyurist s veselymi glazami i ne slishkom pravil'noj russkoj rech'yu mnogoe nedogovarivaet i mnogoe priukrashivaet, otdel'nye mesta ego povestvovaniya zvuchat slishkom uzh literaturno, no sejchas ego eto malo smushchalo. Da bud' on hot' chertom, hot' d'yavolom, hot' beglym katorzhnikom, pust' govorit, chto hochet! Esli ugoshchaet prekrasnym obedom i zaplatit za "upushchennuyu vygodu". A esli predlozhit prinyat' uchastie v samom somnitel'nom dele - soglashus', na ulicu grabit' uzh, navernoe, ne poshlet ili devochkami v Galate torgovat', ne togo poleta ptica, a ostal'noe - ne strashno. Da hot' by i nadsmotrshchikom na plantacii, ili na te zhe almaznye priiski! - A kak vy rascenivaete shansy Vooruzhennyh sil YUga Rossii? - vdrug sprosil SHul'gin, kogda Novikov zakonchil govorit' i nachal razlivat' po ryumkam posleobedennyj "Martel'". - Kak vam skazat'? Esli by zakrepit'sya na horosho zashchishchennyh poziciyah i nachat' s krasnymi mirnye peregovory... Hotya by do zimy poluchit' peredyshku. Potom privesti vojska v poryadok, i mozhno snova nastupat'. Tol'ko ne na Moskvu, a na Odessu i Ekaterinoslav. Stabilizirovat' front, i pust' tam bol'shevichki u sebya dohnut s golodu! A v obshchem, ne znayu... - Basmanov beznadezhno mahnul rukoj. Emu dejstvitel'no vse nadoelo, i ne hotelos' dazhe sejchas, v pripodnyatom alkogolem i sytost'yu nastroenii teshit' sebya stol'ko raz obmanuvshimi nadezhdami. Kuda interesnee bylo pryamo v lob sprosit', chto oni imeyut emu predlozhit'? No po-prezhnemu gordost' peresilivala neterpenie. Sami skazhut, rano ili pozdno, dazhe luchshe, esli pozdno, mozhno poka zdes' sidet', v uyute i prohlade, nalit' eshche ryumku, polozhit' poverh masla i ikry lomtik cheddera, vypit', medlenno razzhevat'... Oficiant, tozhe, navernoe, v proshlom oficer, tol'ko tureckoj armii, sudya po vypravke i holodno-zamknutomu vyrazheniyu yanycharskogo lica, prines sigary i kofe. "Sochuvstvuyu, bedolaga, - podumal Basmanov, - kakovo mne bylo by v Peterburge, v "Medvede" nemcam prisluzhivat'? A von v "Kazach'em kurene" vojskovoj starshina na balalajke igraet"... - Dlya sebya on dolzhnost' oficianta schital zazornoj, i, bud' takaya predlozhena, skoree vsego otkazalsya by, nesmotrya na ochevidnye vygody. Vse eshche bylo vperedi dlya gospod oficerov... - Tak davajte, nakonec, perejdem k delu, - skazal Novikov, raskurivaya sigaru i s somneniem prinyuhivayas', kak by podozrevaya fal'shivku, prikinuvshuyusya nastoyashchej "Koronoj". - Nam nuzhno podobrat' sotnyu nadezhnyh lyudej, vot vrode vas, imeyushchih boevoj opyt, znayushchih, kak govoryat v Tehase, chto delat' po lyubuyu storonu ot mushki, zdorovyh, umerenno p'yushchih, ne imeyushchih sadistskih naklonnostej, zhelatel'no - horosho obrazovannyh, gotovyh otpravit'sya v lyubuyu chast' sveta dlya uchastiya v ves'ma neobychnom predpriyatii... - Uzh ne v inostrannyj li legion vy verbuete? - starayas' otchetlivo vygovarivat' slova, sprosil Basmanov. Proishodyashchee neozhidanno napomnilo emu o vremenah i nravah Stoletnej vojny, kogda vot tak zhe mobilizovali, predvaritel'no napoiv, v armiyu mnogochislennyh korolej i gercogov. Tol'ko tam eto proishodilo v gryaznyh traktirah, a ne v dorogih restoranah. - Voevat' mne, priznat'sya, davno obrydlo... - Nu, kuda i zachem - eto otdel'nyj razgovor. No uzh nikak ne v inostrannyj. Prosto dlya primera - vdrug u menya sobstvennoe malen'koe knyazhestvo i mne trebuetsya lichnaya oficerskaya gvardiya. Druzhina, tak skazat'. A chtoby vy ne ispytyvali somneniya v... chistote nashih namerenij, davajte tak uslovimsya. Sejchas rasstanemsya. Vy horosho vse obdumaete, posovetuetes', esli est' s kem, i, esli soglasites' postupit' k nam na sluzhbu, pridete zavtra v eto vremya syuda zhe. Stolik k obedu dlya vas budet zakazan. V sluchae soglasiya pervoj vashej zadachej budet, kak ya uzhe skazal, podbor podhodyashchih nam lyudej. V sluchae uspeha mozhete rasschityvat' na dostatochno vysokuyu dolzhnost', vpolne sootvetstvuyushchuyu vashej kvalifikacii i opytu. ZHelatel'no, chtoby lyudi, kotoryh vy najdete, byli vam lichno izvestny, poskol'ku vam zhe s nimi i sluzhit'. Vprochem, okonchatel'noe reshenie my budem prinimat' sami. Vy, konechno, vol'ny otkazat'sya pryamo sejchas. Odnako sovetuyu podumat'. A v kachestve kompensacii za narushennye plany i dlya dokazatel'stva ser'eznosti nashih namerenij - voz'mite... Pri etih slovah SHul'gin opustil ruku pod pidzhak i, povozivshis' tam, polozhil na stol obernutyj v plotnuyu sinyuyu bumagu cilindrik. I slegka podtolknul po skaterti k Basmanovu. Tot ne srazu dogadalsya, chto emu predlozheno, lish' cherez neskol'ko sekund uznal standartnuyu upakovku Gosudarstvennogo banka. Sto zolotyh desyatirublevok! On smotrel na stol i ne mog zastavit' sebya protyanut' ruku. - Berite, berite, ne nuzhno privlekat' vnimaniya. YA ne slishkom horosho predstavlyayu sebe segodnyashnij kurs, no... ishodya iz staryh predstavlenij, dumayu, chto oficeru i dvoryaninu predlozhit' men'she prosto neprilichno... - s ulybkoj skazal Novikov, a SHul'gin dobavil: - Konechno, esli my dogovorimsya, vashe denezhnoe soderzhanie budet sushchestvenno bol'she. Nu a esli ne soglasites', u vas budet vremya podobrat' sebe zanyatie po vkusu... ...Sochtya segodnyashnie plany vypolnennymi, Andrej s SHul'ginym pozvolili sebe posleobedennuyu progulku. Ne otyagoshchennuyu nikakimi sverhzadachami, bescel'nuyu, a ottogo i priyatnuyu. SHul'gin do sih por, po izvestnym prichinam, ne imel vozmozhnosti postranstvovat' vo vremeni, ne schitaya, konechno, uchastiya v provodimom Sil'viej "eksperimente". Teper' zhe on, nakonec, v svoem podlinnom fizicheskom oblike shel po ulice goroda, ischeznuvshego za desyatiletiya do ego rozhdeniya, potomu chto etot sultanskij Konstantinopol', sohranivshij yavnye cherty srednevekov'ya, imel ochen' malo obshchego s amerikanizirovannym Stambulom konca veka. No, poskol'ku SHul'gin v svoej pervoj zhizni tak i ne spodobilsya popast' za granicu, to specificheskie oshchushcheniya puteshestvennika po vremeni, stol' yarko perezhitye i opisannye Berestinym, sil'no smazyvalis' emociyami obyknovennogo zagranturista. Bosfor i Mramornoe more, minarety, putanica krivyh i uzkih ulochek, vzbirayushchihsya na krutye pribrezhnye holmy, zapahi, rasprostranyaemye beschislennymi mangalami, aromatnyj par iz kofeen, raznoyazykij gomon, siluety linkorov soyuznoj eskadry, bez vsyakoj pol'zy vtoroj uzhe god dymyashchej ka rejde, budto ne znaya, chto delat' so svoimi chetyrnadcatidyujmovymi pushkami, rzhaveyushchij korpus razoruzhennogo "Gebena", znamenitogo svoim lihim proryvom v Dardanelly i rejdami po CHernomu moryu - stol'ko vsego dovelos' uvidet' za neskol'ko chasov, chto na "Valgallu" druz'ya vernulis' izmuchennymi i otupevshimi ot vpechatlenij, no prezhde vsego - ot pochti neperenosimogo s neprivychki mnogolyud'ya. Sleduyushchij den' obeshchal byt' ne menee trudnym. Pozhaluj, dazhe bolee: Novikov planiroval ne tol'ko vstretit'sya s Basmanovym, no eshche i poiskat' nuzhnyh lyudej v sovsem drugih social'nyh sloyah i gruppah emigracii. Basmanov spuskalsya po krutomu pereulku vniz, k Galatskomu mostu, vozle kotorogo snimal kojku na verande u tolstogo unylogo greka. V golove u kapitana shumelo, a mysli razbegalis', kak ispugannye svetom tarakany. I on nikak ne mog soschitat' v lirah i piastrah, skol'ko zhe eto budet - tysyacha zolotyh rublej? Vyhodilo slishkom uzh mnogo. Hvatit i prilichnuyu komnatu snyat', otdel'nuyu, i priodet'sya, i v horoshee delo so svoim paem vstupit', da prosto zhit' ne men'she goda bezbedno, a za god, oj, kak mnogo chego mozhet peremenit'sya... A mozhet, kupit' v posol'stve vizu i mahnut' v Parizh? Vse teper' mozhno! Podobnogo dushevnogo pod容ma on ne ispytyval so dnya vypuska iz uchilishcha. A ved' eshche utrom on, kak poslednij izvozchik, o pare poganyh lir mechtal... Est', est' pravda na svete! Vot nikomu ne povezlo, a emu povezlo! Potomu, chto on zasluzhil! Voeval pyat' let, zhivota ne shchadya, zhil tri mesyaca, kak sobaka podzabornaya, pered kazhdoj svoloch'yu unizhalsya... No teper' vse! Teper' pust' peredo mnoj stoyat na zadnih lapkah... Potom ego mysli izmenili napravlenie. Esli eti dvoe tak zaprosto sunuli emu stol'ko bez vsyakoj raspiski, to kakim zhe mozhet byt' nastoyashchee zhalovan'e? Podporuchik do vojny poluchal na krug pyat'desyat rublej v mesyac, shtabs-kapitan - vosem'desyat chetyre. Da esli budut platit' hot' vtroe ot zadatka, eto, schitaj, dovoennoe general'skoe. A po nyneshnemu, da perevesti zoloto v bumazhki? Pravda, neizvestno, kuda poshlyut sluzhit'. V Afriku? Da hot' i v Afriku! Na slonah ezdit' budem. S negrami voevat'? A hot' by i s negrami! Nebos', ne huzhe, chem s bol'shevikami. Vse, resheno - zavtra kak shtyk! Let-to vsego-navsego dvadcat' sem', kogda i mir posmotret'! A kogo by eto s soboj dlya nachala prihvatit'? Kapitan uvidel na uglu pokosivshegosya derevyannogo doma s navisayushchim nad ulicej balkonom vyvesku menyaly. Priostanovilsya, ne vynimaya ruki iz karmana, raskovyryal upakovku, nogtem podcepil tonkij kruzhok. Medlenno raskryl pered glazami ladon' - a nu kak navazhdenie, solnce napeklo golovu s goloduhi? No na ladoni dejstvitel'no pobleskivala noven'kaya moneta blagorodnogo temno-zheltogo cveta so znakomym, chut' kurnosym profilem. Usatyj turok v feske dolgo prishchelkival yazykom, vertel monetu, proboval na zub, kazhetsya, dazhe obnyuhival. Potom bystro brosil v yashchik i, chto-to nedovol'no bormocha, vyvalil na prilavok celuyu grudu myatyh i zasalennyh lir. - Skol'ko? - sprosil kapitan. Turok opyat' zalopotal. - A, morda basurmanskaya, nikak po-russki ne nauchish'sya! - dobrodushno vyrugalsya Basmanov i tak, komom sunul den'gi v karman. Obmanul - na obmanul, vse ravno mnogo, on stol'ko i v rukah nikogda ne derzhal. Na sleduyushchem uglu, u star'evshchika-cherkesa, po-russki koe-kak soobrazhavshego, kotoromu mnogie bezhency zagonyali svoi veshchi, kapitan snachala za pyatnadcat' lir (a za moi desyat' dal, skotina) kupil neplohie naruchnye chasy, a potom pomanil torgovca pal'cem. Kogda tot peregnulsya cherez prilavok, Basmanov skazal tiho, no znachitel'no: - Revol'ver nuzhen. Russkij. Nagan. S patronami. Ponimaesh'? CHerkes zamahal rukami, zaklekotal gortanno, meshaya russkie, cherkesskie i tureckie slova, no kapitan, ne slushaya, pokazal emu iz kulaka zolotoj. Star'evshchik mgnovenno uspokoilsya i pokazal v otvet dva pal'ca. - Ty chto, s uma soshel? On do vojny dvenadcat' rublej stoil, a sejchas etogo dobra... CHervonec, ili ya poshel... CHerkes obezhal prilavok i zagorodil vyhod iz lavki. - Est', est' revol'ver. Horoshij, bol'shoj, sejchas pokazat' budem. Uvidev tovar, Basmanov nasmeshlivo splyunul. Zdorovennyj, do belizny zatertyj policejskij "Smit-Vesson". - Beri, horoshij, kak ruzh'e b'et, dovol'nyj budesh'... - YA skazal - nagan! Netu - ya poshel... Ili cherkes ne ponimal v oruzhii, ili dejstvitel'no ne raspolagal naganami, no cherez polchasa azartnogo torga Basmanov vyshel iz lavki s bel'gijskim "Brauningom" vtoroj nomer v zadnem karmane bryuk, ostaviv vzamen chervonec i eshche desyat' lir. Teper' on okonchatel'no oshchushchal sebya v svoej tarelke. Ne shval' bezhenskaya, a snova boevoj oficer, s den'gami, pod hmel'kom i pri oruzhii. Ne znaya, gde pridetsya emu nochevat' uzhe zavtra, on tem ne menee zaplatil greku za nedelyu vpered - "V karty vyigral, da?" - ravnodushno sprosil tot, prinimaya den'gi, - i perenes svoj veshchmeshok s verandy v kroshechnuyu, no s krepkoj dver'yu kamorku v mansarde, iz polukruglogo okna kotoroj bylo vidno more. Svertok s monetami on spryatal v shchel' za plintusom - malo li chto mozhet sluchit'sya v nochnyh portovyh trushchobah, i netoroplivo, zalozhiv ruki za spinu, slovno ne po gryaznomu pereulku, a po Dvorcovoj naberezhnoj, napravilsya v "Kazachij kuren'", gde ezhevecherne sobiralis' dlya tosklivogo "vesel'ya" i obmena informaciej takie zhe, kak on, "oblomki velikoj imperii". CHerez chas, v otgorozhennom gryaznovatymi zanaveskami "otdel'nom kabinete" on, potrebovav vmesto vechnoj ryby glazun'yu s kolbasoj, razlival po stakanam ryzhij kontrabandnyj kon'yak i nachinal ostorozhnyj razgovor s dvumya poluznakomymi poruchikami-drozdovcami, oshalevshimi ot neozhidannoj shchedrosti Basmanova. Teper' uzhe on vystupal v roli grafa Monte-Kristo... Poruchiki eti sumeli ustroit'sya na rabotu po razoruzheniyu i demontazhu beregovyh batarej, i po desyat' chasov v sutki vytaskivali iz pogrebov, protirali, smazyvali i pakovali v yashchiki odinnadcatidyujmovye snaryady. Platili im po tri liry v den', a sama rabota uspela smertel'no nadoest', vymatyvalis' oni strashno i bez charki "duzika" pochti ne mogli spat'. Poetomu namek Basmanova na vozmozhnuyu rabotu "po special'nosti" yunoshi prinyali s vostorgom. ...V restoran kapitan yavilsya za desyat' minut do naznachennogo vremeni, tshchatel'no vybrityj, pahnushchij nastoyashchim "Vezhetalem", v nachishchennyh u mal'chishki-kurda sapogah. Sel za ukazannyj emu stolik i sprosil oranzhadu so l'dom. Tochno v chas v Dvernom proeme oboznachilsya Aleksandr Ivanovich. Na sej raz on byl odin. No takoj zhe elegantnyj i neponyatno veselyj, kak vchera. - Nu, vot i prekrasno, chto prishli. YA v obshchem i ne somnevalsya, v lyudyah redko oshibayus'. Da i chego by vam otkazyvat'sya? Sovsem molodoj chelovek, vsya zhizn' vperedi, kogda i stavit' poslednij rubl' rebrom? Hotya drugoj na vashem meste vpolne mog zagulyat' sutok na troe ili prosto smyt'sya. Ot dobra, mol, dobra ne ishchut. Nu ladno, eto ya tak... On protyanul Basmanovu portsigar, no tot s dostoinstvom otkazalsya i zakuril sobstvennuyu "Mesaksudi". Snova dovol'no hmyknuv, SHul'gin pereshel k delu. - Tak, Mihail Fedorovich, budem schitat', na pervuyu dolzhnost' vy prinyaty. Budete u nas, tak skazat', nachal'nikom otdela kadrov. Povtoryayu zadachu... - On perechislil vcherashnie trebovaniya k kandidatam i dobavil: - Tol'ko davajte bez al'truizma. YA vse ponimayu, mogut byt' sluchai - hochetsya pomoch' cheloveku, otchayannoe polozhenie, golodnye deti... Tak luchshe vy pryamo skazhite, komu-to koe-chto mozhno prosto vydelit' iz predstavitel'skih summ... A v celom ishodite iz togo, chto s vybrannym vami chelovekom vam zhe i pridetsya, skazhem, v razvedku idti, desyat' verst s pulemetom na pleche bezhat' po pesku ili dzhunglyam, nu i vse tomu podobnoe. A vdrug u nego dyhaniya ne hvatit, strusit, vas zhe ili tovarishcha ranenogo brosit, da prosto skandalen, neuzhivchiv, k mordoboyu sklonen... Nadeyus', vse ponyatno? Togda dalee. Ochen' nas interesuyut lyudi, umeyushchie avtomobilem upravlyat', na motocikle ezdit', voobshche k tehnike prichastnye. Esli aviatorov najdete - sovsem chudesno. Nu tam artilleristy, pulemetchiki, specialisty po shtykovomu boyu - samo soboj. Osobaya stat'ya - kadrovye shtabisty, luchshe dazhe - genshtabisty s polnym kursom Akademii... Dlya takih trebovaniya k zdorov'yu mogut byt' i pomyagche. "CHert voz'mi, - dumal Basmanov, - tak oni chto, dejstvitel'no imperiyu v debryah Afriki osnovat' zadumali? Razmah, odnako! CHto zh, tem interesnee". No vsluh nichego ne skazal, tol'ko kival ponimayushche. - Oklad soderzhaniya lichno vam opredelim dlya nachala v tri tysyachi. Zolotom, estestvenno. Znaete, - doveritel'no ponizil golos SHul'gin, - ya kak-to ne slishkom veryu v bumazhki, pust' eto dazhe funty. Soglasny? Kak on mog byt' ne soglasen? Vse eto vyhodilo za predely samyh smelyh i goryachechnyh mechtanij. A vdali, v takom sluchae, vyrisovyvayutsya perspektivy sovsem uzhe skazochnye. On vspomnil o materi i sestre, ostavshihsya v Petrograde. Poslednij raz oni videlis' zimoj vosemnadcatogo, i bol'she izvestij ot nih Basmanov ne imel. Ob uzhasah, chto tvorili bol'sheviki v stolice, on slyshal nemalo, no nadeyalsya, chto rodnyh terror ne kosnulsya. V konce koncov o tom, chto on zhiv i ushel k Kornilovu, ne znal nikto, krome samyh blizkih rodstvennikov, a dve bezobidnye zhenshchiny CK vryad li zainteresuyut. Nu, esli vse obrazuetsya, imeya den'gi, mozhno budet cherez Finlyandiyu probrat'sya v Piter i kak-nibud' ih razyskat'... ...Nachalas' ego rabota. V naskoro oborudovannoj pod kontoru kvartire v pervom etazhe bol'shogo i zapushchennogo doma nepodaleku ot Dolma-Bahche. V priemnoj sidela baryshnya-mashinistka iz bezhenok, v proshlom bestuzhevka, ne uspevshaya dojti do paneli, poskol'ku ee otec sbezhal iz Odessy vovremya i ne s pustymi rukami. V kabinete Basmanova stoyal bol'shoj obsharpannyj stol, neskol'ko stul'ev i, dlya solidnosti, zheltoe shvedskoe byuro s kuchej pustyh kolenkorovyh papok. Dlya vydachi avansov on poluchil pod otchet desyat' tysyach rublej i pravo isprashivat' skol'ko potrebuetsya, v zavisimosti ot gryadushchih uspehov. Taktiku verbovki on razrabotal sam. Pervym pyati oficeram, lichno im otobrannym, Basmanov vydal po dvadcat' rublej i poobeshchal eshche po vosem'desyat, esli oni privedut po pyat' kandidatov, ustraivayushchih kapitana. ZHalovan'e zhe, chtoby ne razzhigat' izlishnego azhiotazha, obeshchal v dvesti rublej, namekaya, vprochem, chto eto summa ne okonchatel'naya. No i takie den'gi naterpevshimsya i izgolodavshimsya emigrantam kazalis' sovershenno skazochnymi. S temi, kogo Basmanov schel prigodnymi, poocheredno besedovali Novikov, SHul'gin i poyavivshijsya pozzhe eshche odin gospodin s manerami inostrannogo generala. Tak pokazalos' Basmanovu iz-za ego holodnosti, neulybchivosti i nerusskoj pedantichnosti, nesmotrya na bezuslovno russkuyu familiyu - Berestin. Razgovarivaya s volonterami, on, kak zametil kapitan, krajne v容dlivo vyyasnyal posluzhnoj spisok, proyavlyaya strannuyu osvedomlennost', otdaval predpochtenie licam, imeyushchim svyazi i znakomstva s nachal'stvuyushchim sostavom Vooruzhennyh sil YUga Rossii, a takzhe s byvshimi oficerami i generalami, sluzhashchimi nyne v Krasnoj armii. |to navodilo na mysl' o ego prichastnosti k kontrrazvedke, tol'ko neizvestno ch'ej. Mel'knulo dazhe v golove - a ne bol'sheviki li zateyali kakuyu-to grandioznuyu provokaciyu, no Basmanov tut zhe sam sebya odernul - i vid u novyh hozyaev slishkom uzh nebol'shevistskij, den'gami oni soryat neumerenno, da i chto za prok bol'shevikam ot desyatka-drugogo beglyh oficerov? A vot v golubom mundire gospodin Berestin, vpolne vozmozhno, i hazhival... Proshedshie okonchatel'noe sobesedovanie i ne poluchivshie otkaza uezzhali na avtomobile s odnim iz "hozyaev", i Basmanov ih bol'she ne videl. Te zhe, komu otkazyvali, poluchali "za bespokojstvo" po sto rublej, pod chestnoe oficerskoe slovo hranit' v tajne mesto i soderzhanie razgovorov. Nesmotrya na eto, v blizhajshie dni sluh o tom, chto nekie tainstvennye lichnosti verbuyut oficerov, rasprostranilsya v emigrantskih krugah ves'ma shiroko. Govorili raznoe, kak pravilo - ves'ma dalekoe ot vsyakogo pravdopodobiya. CHto podelat', vyzvannoe vojnoj padenie nravov, melanholicheski otmetil SHul'gin, ne slishkom, vprochem, etim faktom ogorchennyj. Da i kak skryt', esli zahodili vdrug po rukam carskie desyatki v ogromnyh kolichestvah, kabaki, shashlychnye, cheburechnye i prochie traktiry stali zapolnyat' veselye i vozbuzhdennye oficery, a takzhe i shtatskie lica, to li vymenivayushchie, to li vyigryvayushchie preslovutye desyatki, kurs liry v rajone prozhivaniya russkih poshel vverh, tak kak ona vnezapno poluchila "zolotoj paritet", a prostitutki na naberezhnyh tozhe podnyali taksu vdvoe-vtroe. V subbotu, yavivshis' k vos'mi na sluzhbu, Basmanov uvidel pered dveryami kontory tolpu, malo ustupayushchuyu takovoj u posol'stva. I emu prishlos' skvoz' nee protalkivat'sya, starayas' ne zamechat' to prositel'nyh, to naglyh lic sootechestvennikov, ne slyshat' unizhennyh pros'b... YAvivshijsya na chas pozzhe SHul'gin, kotorogo kapitan schital svoim neposredstvennym nachal'nikom, tozhe probilsya s trudom, odnako velel puskat' i vyslushivat' vseh, krome yavnyh kalek i alkogolikov, kakovye tozhe imelis' v izbytke. Do obeda Basmanov naslushalsya dusheshchipatel'nyh istorij i kuz'my-kryuchkovskih podvigov v takom kolichestve, chto ih hvatilo by na desyatok vypuskov gazety "Russkij invalid". (Sleduet zametit', chto nazvanie gazety oznachaet sovsem ne to, chto vy, dolzhno byt', podumali. Do revolyucii "invalid" yavlyalos' sinonimom ponyatiya "veteran". I tol'ko.) A v tri chasa popoludni vnezapno poyavilsya oficer anglijskoj morskoj pehoty v soprovozhdenii vooruzhennogo naryada. Basmanov slegka rasteryalsya, ne znaya, kak sebya vesti, no v kontore, po schast'yu, okazalsya smenivshij SHul'gina Novikov. Na velikolepnom anglijskom priglasil majora v kabinet, poprosiv Basmanova prodolzhat' rabotu. CHerez polchasa anglichanin vyshel raskrasnevshijsya, yavno udovletvorennyj poluchennymi ob座asneniyami i novym znakomstvom, pozhal na proshchanie kapitanu ruku, otdal chest' i udalilsya. A morskie pehotincy ostalis' navodit' poryadok v ocheredi. Odnako za vechernim heresom SHul'gin skazal, chto lavochku pora svorachivat'. - Sto dvenadcat' chelovek. Dumayu, vpolne dostatochno. Ili do polutora soten dotyanem? Togda zavtra poslednij den' - i vse. Otbirajte samyh-samyh... Vprochem, slivki my uzhe snyali. V obshchem, sami smotrite... Basmanov podschital, chto cherez kontoru uzhe proshlo ne men'she batal'ona pretendentov, i, znachit, tysyach sorok razdali prosto tak, da eshche dvadcat' vydano zaverbovannym oficeram na ustrojstvo semej, komu poschastlivilos' ih vyvezti. Zabrat' sem'i k "mestu postoyannoj dislokacii" SHul'gin poobeshchal ne pozdnee, chem cherez tri mesyaca. - Nu, vse! Pora i chest' znat', - skazal on Basmanovu vecherom sleduyushchego dnya, kogda zhelannoe chislo bylo dostignuto. - Edem domoj. Sobirajtes'... Basmanov ponyal, chto nakonec uznaet, kuda zhe ischezali prinyatye na sluzhbu. On otchego-to voobrazil, chto ih sobirayut v kakoj-nibud' zagorodnoj ferme ili v pustyh kazarmah byvshej sultanskoj armii, vrode teh, gde sam on otbyval dvuhnedel'nyj karantin. Odnako avtomobil' neznakomoj modeli, otkrytyj, s dlinnym, sverkayushchim hromirovannym metallom kapotom i glubokimi kozhanymi sideniyami, dovez ih do porta, gde u pirsa zhdal takoj zhe roskoshnyj kater. Rycha motorom i gromko hlopaya dnishchem po melkoj bosforskoj volne, kater dolgo nessya skvoz' rozovato-zhemchuzhnuyu polumglu k vhodu v Mramornoe more. S borta katera, osobenno v eto vremya, na grani mezhdu rannim vecherom i podkradyvayushchejsya s Anatolijskogo poberezh'ya noch'yu, Konstantinopol' vyglyadel, kak emu i podobalo - sovershenno skazochnym gorodom, kisejnaya dymka smazyvala vse podrobnosti, ostavlyaya tol'ko smutnyj cvetnoj siluet, ischerchennyj ostriyami soten minaretov. V nem obyazatel'no dolzhny by tvorit'sya, nepreryvno i beskonechno, kak arabskaya vyaz' na stenah mechetej, volshebnye i zagadochnye istorii v duhe "Tysyachi i odnoj nochi", a esli na samom dele tvorilos' tam sovsem drugoe - tak ob etom legko bylo zastavit' sebya zabyt', podchinyayas' ocharovaniyu letnego vechera. Tem bolee chto s nim-to samim, kapitanom Basmanovym, odna iz skazochnyh istorij vse-taki proizoshla, i chudnoe mgnovenie prodolzhaet dlit'sya... Uvidev vysokij belyj bort ogromnogo parohoda, edva zametno dymivshego pervoj truboj v poluverste ot berega, Basmanov nevol'no vspomnil temnye zlovonnye tryumy, zagazhennye paluby sudna, na kotorom on vybralsya iz uzhasov Novorossijskoj evakuacii. I oshchutil nechto vrode mgnovennoj toshnoty. Kater lihim razvorotom podoshel k shirokomu, pochti kasayushchemusya nizhnej ploshchadkoj vody, trapu. Vstrechennye zdorovennym, na golovu vyshe Basmanova, matrosom s tyazhelymi i rezkimi chertami malopodvizhnogo lica, oni podnyalis' na prostornuyu, tshchatel'no vyskoblennuyu palubu. - Sejchas vas provodyat v kayutu. Ustraivajtes'. Esli chto-to potrebuetsya, obrashchajtes' k lyubomu chlenu ekipazha, vse budet sdelano v luchshem vide. Russkih sredi nih net, no yazyk vse ponimayut dostatochno. Otdyhajte, poobshchajtes' so svoimi druz'yami... A utrom vstretimsya. Izvinite, chto ostavlyayu vas, no - dela. - SHul'gin razvel rukami i ceremonno pripodnyal shlyapu. Kayuta, otvedennaya Basmanovu na verhnej, to est' chetvertoj sverhu palube nadstrojki, porazila ego razmerami i nevidannym s dovoennyh vremen komfortom. Voobshche tem, chto sushchestvuet eshche na svete takoj vot zapovednik nastoyashchej chelovecheskoj zhizni, nachisto ravnodushnoj k bedam millionov lyudej iz byvshej Rossijskoj imperii. Bol'she vsego kayuta pohodila na luchshie nomera "Astorii" ili "Londonskoj" gostinicy, gde emu prihodilos' byvat', vozvrashchayas' na korotkij srok s fronta v Petrograd. Solidnaya mebel', obilie bronzovyh lyustr i bra, osobye, svojstvennye kak raz takogo roda vremennym pristanishcham bogatyh lyudej, zapahi. Ochevidno, poselyaya ego zdes', novye hozyaeva hoteli podcherknut' ne tol'ko vazhnost' ego nyneshnego polozheniya, no i nameknut' na cenu togo, chto on mozhet poteryat', neradivo otnosyas' k svoim obyazannostyam. Po krajnej mere, takaya mysl' u kapitana mel'knula. Otpustiv matrosa, nevozmutimost' i sderzhannost' kotorogo napominali skoree manery dvoreckogo iz horoshego anglijskogo doma, nezheli prostogo moryaka, Basmanov pobrodil po kayute, osmotrel vse ee zhilye i podsobnye pomeshcheniya, postoyal u bol'shogo okna, so smeshannym chuvstvom glyadya na redko i neravnomerno osveshchennyj bereg. Radost' v etom chuvstve, bezuslovno, prisutstvovala, no mnogo bylo i trevogi. Smenyal on skudnuyu, tyazheluyu, no stavshuyu pochti estestvennoj zhizn'... na chto? Vykuril papirosu iz lyubezno prigotovlennoj na kruglom stole gostinoj korobki i reshil poiskat' znakomyh. Pervyj zhe vstrechennyj v koridore matros, kak i obeshchal SHul'gin, na medlennom, no vpolne pravil'nom, nesmotrya na akcent, russkom yazyke, podrobno raz座asnil, na kakoj palube razmeshcheny oficery i kak tuda popast'. CHetyre marsha vnutrennego trapa priveli ego v dlinnyj pyatidesyatimetrovyj koridor s mnozhestvom odinakovyh polirovannyh dverej svetlogo dereva s blestyashchimi bronzovymi ruchkami. Basmanov ostanovilsya, nedoumevaya, kuda on popal. To est' to, chto prishel on, kuda nado, somneniya ne vyzyvalo, dostatochno bylo uslyshat' tipichnye, chisto otechestvennye rechevye konstrukcii, gusto visyashchie v vozduhe. Oni donosilis' iz poluotkrytyh dverej kayut, iz obshirnogo pomeshcheniya sprava ot trapa, pohozhego na predbannik, iz bil'yardnoj, gde na neskol'kih stolah azartno razygryvalis' "piramidki", imi obmenivalis' mel'kayushchie v osnovnom koridore i otvetvlyayushchihsya ot nego prohodah lyudi. Lica pochti vseh byli Basmanovu znakomy. Porazilo drugoe. Vse zdes' byli odety v nevidannye, cherno-zeleno-zheltye pyatnistye kurtki i bryuki s mnozhestvom nakladnyh karmanov na grudi, rukavah, kolenyah i prochih mestah i v vysokie korichnevye botinki na tolstennoj, v tri pal'ca, podoshve. Tol'ko zelenye metallicheskie zvezdochki na pyatnistyh hlyastikah-pogonah svoim raspolozheniem namekali na prinadlezhnost' ih vladel'cev k russkoj armii, poskol'ku ni v odnoj drugoj (krome, pravda, serbskoj i bolgarskoj) podobnye znaki razlichiya ne ispol'zovalis'. Brosilas' v glaza porazitel'naya chistota - siyayushchij parket i slovno chas nazad vychishchennye kovrovye dorozhki - chto, vprochem, pochti kompensirovalos' intensivnost'yu zapahov gutalina i tabachnogo dyma. Pered Basmanovym ostanovilsya odin iz "leopardov", v kotorom, prismotrevshis', on uznal shtabs-kapitana Mal'ceva, zaverbovannogo im v pervyj den', vmeste s poruchikami. Byl on svezh, chisto vybrit, ochen' korotko podstrizhen. I nikak ne pohodil na hudogo, nervnogo, zarosshego seroj shchetinoj bezhenca, kakim byl vsego desyat' dnej nazad. - O! Nashlas' propazha! - radostno voskliknul Mal'cev, pozhimaya Basmanovu ruku. - A my, brat, dumali, chto ty sbezhal... - Kuda by eto ya sbezhal? - udivilsya kapitan. - Malo li kuda? Da hot' v Parizh... Basmanov vspomnil, chto dejstvitel'no vyskazyval podobnuyu mysl', tol'ko vot Mal'cevu ili komu drugomu? Vse zhe, kazhetsya, s Mal'cevym on ob etom ne govoril. - Da chto zhe Parizh, my teper', mozhet, i pochishche Parizha koe-chto uvidim. - Uzh zdes' ty prav! Takoe, boyus', uvidim... - Mal'cev oseksya. On eshche ne ponyal, v kakom kachestve poyavilsya na sudne Basmanov, i stoit li pered nim otkrovennichat'. - A tebya eshche ne pereodeli? Ty kogda pribyl? Gde razmestilsya? - Tam, naverhu... Na vtorom etazhe, blizhe k korme. Sejchas i ne znayu, najdu dorogu ili net... - A-a, na gospodskoj polovine... Nu-nu. V nachal'stvo vybilsya? A chtoby ne zabludit'sya, nado shemu izuchit', oni vezde visyat. U tebya tam ne "vtoroj etazh", a verhnyaya paluba. Nasha - paluba B, nu i tak dalee. Privyknesh'. - Nikuda ya ne vybivalsya, sam nichego ne znayu. Posadili, privezli, poselili... Barahlo svoe brosil i poshel vas iskat'. A vy chto, ploho ustroeny? - Ne skazal by. U vseh odnomestnye kayuty, no koe-kto predpochitaet dvojnye, chtob veselee. I eshche pustyh ostalos' propast'... Diviziyu nashu svobodno rastolkat' mozhno! Govorili mne umnye lyudi v svoe vremya - postupaj v gardemarinskie klassy. Togda posle real'nogo uchilishcha bez ekzamenov brali. Net, poneslo menya v kavalerijskoe! Moryaki hot' vsyu vojnu, kak lyudi, prozhili - obed za stolom iz farforovyh tarelok, kazhdyj den' rubashka svezhaya, kitelek belen'kij, a my pyat' let v gryazi, vshej kormili, portyanki po mesyacu ne menyali, eh! - On s dosadoj vyrugalsya, chut', ne plyunul na pol, no kovrovaya dorozhka vovremya uderzhala. - No i sluzhba tut, skazhu ya tebe... - CHem zhe ona ploha? - Da ne ploha, chego zrya govorit'. Tol'ko i v yunkerah menya tak ne gonyali. Pervye dni chut' ne sdoh, a uzh ya s semnadcati let v stroyu, ty menya znaesh'! Oh i materili tebya ponachalu, sosvatal, mol, tak ego i rasprotak! A potom nichego, ot容lis', otospalis', dazhe nravit'sya nachalo, posle bardaka nashego besprosvetnogo. Sam vse uvidish'. Pojdem luchshe, vyp'em za vstrechu. V bol'shom restorannom zale vtorogo klassa, s kolonnami i mnozhestvom chetyrehmestnyh stolikov poseredine i dvuhmestnyh vdol' sten sideli za stolami i tolpilis' u stojki bufeta s polsotni takih zhe pyatnistyh oficerov. Basmanov dazhe oshchutil nekotoroe neudobstvo ot svoej "pravil'noj" formy. - Gospoda, smotrite, kto k nam prishel! - gromko ob座avil Mal'cev, i vse obernulis'. - ...Edim besplatno, p'em besplatno, komu chto nravitsya, - povestvoval shtabs-kapitan, kogda zakonchilis' obshchie privetstviya i rukopozhatiya so znakomymi i priyatelyami. V tihom uglu ustroilis' vpyaterom - Basmanov, Mal'cev, podpolkovnik General'nogo shtaba Sugorin, nekogda ves'ma blizkij k Lavru Georgievichu Kornilovu, a po poslednej dolzhnosti - komandir polka Dobrovol'cheskoj divizii, i te samye poruchiki, s kotoryh vse nachalos', - Davydov i |l'sner. - Na bereg poka ne puskayut, da nikogo i ne tyanet, nazhralis' togo berega... - Mal'cev chirknul sebe rebrom ladoni po gorlu. - Zdes' spokojnee, vsego v dostatke, est' chem razvlech'sya... - Krome devochek, - krivo usmehnulsya Davydov. Sugorin plesnul v bokaly vermuta, edva do poloviny. - A chego tak skromno? - pointeresovalsya, priderzhav gorlyshko butylki nad svoim bokalom, Basmanov. Emu hotelos' vypit' za vstrechu, kak polagaetsya, vvolyu. - Skoro sam ne zahochesh'. Kogda utrom dvadcat' krugov po palube, a potom do obeda tak nakuvyrkaesh'sya... Tyazhelo vyhodit. - Vot kak? A chto eshche tut s vami delayut? - Neuzhto ne znaesh'? Nu, raz ne znaesh', to sam uvidish'. A poka ne uvidish', ne pojmesh'. Esli b my soldat da yunkerov pered vojnoj tak mushtrovali, vot by armiya byla... - A oruzhie, a snaryazhenie! - vmeshalsya poruchik Davydov. - Nichego ne skazhesh', napridumyvali lyudi! YA vot dumayu - otchego my nichego podobnogo na fronte ne videli? YA s amerikancami v Arhangel'ske vot tak byl... - Sugorin scepil pal'cy ruk i tryahnul imi pered soboj. - Nichego osobennogo u nih ne imelos', te zhe vintovki, nu, eshche tanki privozili, "Mark-2"... I voyaki tak sebe. Vot zhratva da, normal'naya... Esli b takim oruzhiem, kak u nas, oni hot' dve divizii vooruzhili, cherez mesyac vojnu b konchili... - O chem eto vy? - popytalsya vklyuchit'sya v razgovor Basmanov, no ne poluchilos', sobesedniki ego ne slushali, prodolzhaya kakoj-to davnij spor. - Pri chem tut amerikancy? |to zh nashi, russkie, iz Afriki, i oruzhie u nih svoe, sekretnoe, na zavodah v Iogannesburge sdelano. Za granicej oni tol'ko detali zakazyvali, a sobirali sami... - |-e, poruchik, ty menya ne sbivaj! YA tozhe ne pal'cem... V Akademii koe-chemu uchilsya. Est' takie ponyatiya - obshchij uroven' razvitiya tehniki. Vot ty hot' rezh' menya, ne poveryu, chto sejchas na kakom ugodno zavode mozhno postroit' aeroplan, chtoby letal, skazhem, po pyat'sot verst v chas... - Pro aeroplany ne znayu, ne prihodilos' dela imet', a pro ostal'noe skazhu - nichego osobennogo. Avtomat Fedorova kogda na fronte poyavilsya? V shestnadcatom. I nikto ne udivilsya. Zdes' pochti to zhe samoe. Sdelano poakkuratnee, konstrukciya poproshche, i tol'ko. Na Tul'skom oruzhejnom i ne takoe sdelat' mozhno! To zhe i tanki. Sovershenno nichego sverh容stestvennogo... - Gospoda, podozhdite, gospoda! - vmeshalsya do togo molchavshij |l'sner. - YA vse-taki tri kursa Tehnologicheskogo proslushal. Esli tolkovyj inzhener vnimatel'no izuchil opyt vojny, uchel vse nedostatki tehniki, da raspolagaet neogranichennymi sredstvami i proizvodstvennoj bazoj, to on i vpravdu mozhet sdelat' mnogoe. A vot skol'ko nepreodolimyh problem pridetsya reshat' v serijnom proizvodstve... - Ladno, - otmahnulsya ot nego polkovnik. - Esli vse eto est', znachit, sdelat' ego bylo vozmozhno... Menya drugoe bol'she zanimaet - protiv kogo vse? S kem my voevat' dolzhny? S tuzemcami - nepohozhe. S regulyarnoj armiej - gde, s kakoj i v chem smysl? Kakie by my molodcy ni byli, s sotnej chelovek mnogo ne sdelaesh'. - Da nu, gospodin polkovnik, s takoj sotnej povoevat' mozhno! - vozbuzhdenno vozrazil Davydov. - My von na kubanskih perepravah rotoj v shtykovuyu protiv divizii krasnyh hodili, i to... - A mozhet byt', dejstvitel'no zateryannoe v debryah Afriki knyazhestvo, kak v "Kopyah carya Solomona"? - mechtatel'no protyanul poruchik |l'sner. - Togda dejstvitel'no, dlya ohrany granic i soprovozhdeniya karavanov s zolotom bol'she i ne nado. Desyat'-pyatnadcat' chelovek vsegda otob'yutsya ot tuzemcev i grabitelej... - Nu, eto uzhe skazki poshli, a ya privyk rassuzhdat' v bolee ser'eznyh kategoriyah. Rano ili pozdno vse, chto nuzhno, my uznaem. Raz nas tak treniruyut, znachit, est' opredelennaya cel'. I sleduet byt' k nej gotovymi. A sejchas ya spat' pojdu... - Kuda spat', rano eshche. Luchshe davajte v bil'yard srazimsya po malen'koj... - Len' chto-to. Da i nastol'ko ya otvyk ot normal'noj zhizni, chto dlya menya sejchas lech' v chistuyu postel', v otdel'noj kayute, nochnichok zazhech', knizhku polistat', papirosku spokojno vykurit'... I sobstvennyj klozet s elektrichestvom! Ne-et, gospoda, vot chto cenit' nado, a ne besplatnuyu vypivku... Uzh chego-chego, a vypit' ya i na fronte vo vsyakoe vremya mog... - Podpolkovnik vezhlivo otklanyalsya, poshel k vyhodu; nablyudavshij za nim Basmanov zametil, chto na poldoroge Sugorin rezko slomal traektoriyu, slovno vlekomyj magnitom, podoshel k stojke i sgreb neskol'ko banok dikovinnogo, konservirovannogo, slovno svinina, piva. ...Nesmotrya na predstoyashchij rannij pod容m, za razgovorami i vinom prosideli daleko za polnoch'. Slovno vpervoj, dejstvitel'no, posle horoshego "proporota" utrom na sluzhbu? V gvardejskih polkah i ne to byvalo. Govorili o mnogom, i mnogo Basmanov uznal takogo, chto dejstvitel'no ne lezlo ni v kakie vorota. No ot etogo predstoyashchaya sluzhba kazalas' eshche interesnee. Utrom on prosnulsya ot solnechnyh blikov na potolke, legkogo pokachivaniya i oshchushcheniya dvizheniya. Dejstvitel'no, parohod na prilichnoj skorosti shel na yug. Kapitan uspel vymyt'sya pod dushem, pobrit'sya, otkuporit' banochku piva iz shkafa-lednika, gde ego bylo v dostatke, kogda v dver' postuchal matros i poprosil sledovat' za nim. V kapterke Basmanovu vydali ogromnoe kolichestvo vsyakoj amunicii, nachinaya ot pyatnistogo odeyaniya i glubokogo, metallicheskogo, no neozhidanno legkogo shlema, do takih melochej, kak special'nye, zashchitnogo cveta nosovye platki, udobnyj pohodnyj nesesser, solncezashchitnye ochki, portsigar s vmontirovannoj zazhigalkoj, pruzhinnyj nozh, ne boyashchiesya vody chasy s nadpis'yu "Komandirskie" i eshche mnogo vsyakih interesnyh i ostroumnyh veshchej. Posle zavtraka oficery na trenirovochnoj palube pristupili k zanyatiyam, a kapitana priglasili eshche vyshe, v kayutu k Berestinu. Odetyj v bledno-zelenye bryuki i rubashku voennogo pokroya, no bez znakov razlichiya, general srazu pereshel k delu. - My reshili naznachit' vas, kapitan, komandirom batal'ona. V voprosah vnutrennego rasporyadka vy budete obladat' vsemi polozhennymi pravami. Neobhodimye prikazy i instrukcii poluchat' neposredstvenno ot menya. Lyudi vashi otdohnuli, podkormilis', prishli v sebya, vspomnili, chto takoe nastoyashchaya sluzhba. Progress nalico. Teper' mozhno nachinat' ser'eznye trenirovki... |to prozvuchalo ugrozhayushche. Sudya po vcherashnim razgovoram, mushtrovka i tak velas' do sed'mogo pota. Po dvenadcat' chasov v den'. I esli eto eshche ne ser'ezno... Berestin ponyal smysl udivlennogo vzglyada Basmanova. - Nravy germanskoj kazarmy ya vnedryat' ne sobirayus', ne stoit bespokoit'sya. No chtoby sdelat' iz lyudej nastoyashchih "rejndzherov"... Nu, eto tak nazyvayutsya special'no podgotovlennye dlya provedeniya osobyh operacij bojcy. Vy tut vse tozhe nastoyashchie soldaty, no... Odno delo gerojski hodit' v shtykovye ataki cepyami, i sovsem drugoe - vpyaterom i bez shuma nanesti protivniku tot zhe ushcherb, chto pehotnym batal'onom pri podderzhke artillerii. Vy, navernoe, chitali Fenimora Kupera i podobnuyu literaturu? Tak vot, podgotovka uchityvaet taktiku i boevye priemy amerikanskih indejcev, letuchih otryadov burov, yaponskih samuraev i vsyakih tam ohotnikov za cherepami... Vot my i nachnem otrabatyvat' specificheskie uchebnye programmy. Strel'bu iz vseh vidov oruzhiya i v lyubyh polozheniyah, rukopashnyj boj, diversionnoe, minno-podryvnoe delo, taktiku malyh grupp v osobyh situaciyah... Lichnyj sostav razob'em na otdeleniya po desyat' chelovek, vzvody - po tridcat'. Rot sozdavat' ne budem. Batal'on iz chetyreh vzvodov i specvzvod usileniya. Naznachim komandirov. Do teh por, poka vy sami ne projdete kurs podgotovki, komandovat' budem ya i instruktory iz sostava ekipazha korablya. A vot kogda izuchite vse, chto trebuetsya, poluchite sootvetstvuyushchie raz座asneniya, togda i primete vsyu polnotu vlasti. Glavnoe - dovesti vse novye dlya vas priemy i znaniya do avtomatizma, chtoby v dele golova byla svobodnaya. Voprosy est'? Voprosy, konechno, u Basmanova byli, i na nekotorye Berestin otvetil dovol'no obstoyatel'no, ot drugih zhe uklonilsya, soslavshis' na nesvoevremennost' takovyh. Kapitan ne mog ne soglasit'sya, chto est' veshchi, kotorye znat' ran'she vremeni ne tol'ko bespolezno, no i opasno. - Nu vot predstav'te, - skazal Berestin, - kto-to iz vashih tovarishchej v konce koncov okazhetsya neprigodnym k izbrannoj sluzhbe, zahochet "podat' v otstavku". Esli on budet znat' tol'ko nekotorye detali obshchetakticheskoj podgotovki - eto odno. A esli vsyu nashu strategicheskuyu cel' i koncepciyu - sovsem drugoe. Ne dumayu, chto my smozhem ego prosto otpustit'. I chto togda? Poetomu ogranichimsya neobhodimym. I proshu ne obizhat'sya. Dayu vam chestnoe slovo oficera, chto nichego protivozakonnogo i amoral'nogo my ne gotovim, i urona vashej chesti ne budet v lyubom sluchae. Nechto neozhidannoe dlya vas - da, no ne bolee... ...Zadyhayas', s hripeniem vtyagivaya obzhigayushchij vozduh izmuchennymi legkimi, pochti nichego ne vidya skvoz' zalivayushchij glaza edkij pot, Basmanov vse zhe dobezhal distanciyu do konca. Svalilsya na chahluyu travu v teni peristoj akacii, sbrosil goryachuyu i mokruyu iznutri kasku, rasstegnul zamki bronezhileta. Bezhavshim vmeste s nim oficeram bylo yavno legche, oni pereshuchivalis', sryvayushchimisya, vprochem, golosami, koe-kto dazhe zakuril. A Basmanovu hotelos' tol'ko lezhat', otkinuvshis' na ranec, smotret' v bledno-zheltoe nebo i, esli by mozhno, glotnut' vody, kakoj ugodno, pust' dazhe iz bolota, iz luzhi poluvysohshej. No vody ne bylo i ne budet do samogo obeda. Za blizhnim holmom treshchali avtomaty i gulko hlopali ruchnye granaty. - Nu i kak tebe, vashe vysokoblagorodie? - k Basmanovu podsel Mal'cev, naznachennyj komandirom vzvoda. Vopros bessmyslennyj, i tak vse vidno, no Basmanov chestno otvetil i, slovno opravdyvayas', stal ob座asnyat', chto konnoartilleristam dazhe pri ekstrennom otstuplenii rekomenduetsya rubit' postromki peredkov i zaryadnyh yashchikov, no spasat'sya vse-taki verhami... - |to mne ponyatno, neponyatno drugoe... Kakaya neobhodimost' dressirovat' nas imenno zdes'? Do Afriki, vrode by, put' eshche neblizkij... Vopros Mal'ceva nikak nel'zya bylo nazvat' prazdnym. Proskochiv Dardanelly, parohod "Valgalla" ponachalu vzyal kurs na yugo-vostok, to est' primerno k Sueckomu kanalu, no vecherom vdrug stal sbavlyat' hod i, nakonec, sovsem ostanovilsya. Skvoz' son passazhiry slyshali, kak gremit i lyazgaet yakornaya cep'. Rassvet zhe osvetil zerkal'nuyu glad' shtilevogo morya i zhelto-burye holmy ostrova, sudya po rasstoyaniyu ot Dardanell - iz arhipelaga Kiklady. Posle zavtraka nachalas' vygruzka. Parohod kormoj podoshel k beregu metrov na pyat'desyat, opustil s oboih bortov desantnye trapy, i volonteram prishlos' prygat' pryamo v vodu, spotykayas' na podvodnyh kamnyah, otplevyvayas' i materyas', bresti k beregu. - Vse normal'no, gospoda! - podbadrival ih SHul'gin, stoya po koleno v pene priboya. - Desantirovanie tozhe vhodit v programmu. Skazhite spasibo, chto poka bez oruzhiya i snaryazheniya. A zimoj i v shtorm tak voobshche... Postroivshis' v kolonnu, mokrye oficery pod predvoditel'stvom SHul'gina i instruktorov, kak voditsya - begom, dvinulis' k razdelyayushchej gryadu holmov sedlovine. A za nej ih zhdal lager'. Vpolne normal'nyj, s zhelto-sinimi palatkami, gribkom dlya chasovogo i oboznachennoj glavnoj linejkoj. Nastoyashchim potryaseniem byli lagernye sortiry. Vot takogo videt' ne prihodilos' nikomu. Sobrannye iz blestyashchih metallicheskih trub i neznakomogo materiala, pohozhego na cvetnuyu lakirovannuyu faneru, s otdel'nymi kabinkami, v kotoryh na special'nyh kronshtejnah vrashchalis' rulony myagkoj sirenevoj bumagi, a v umyval'nikah iz kranov tekla goryachaya i holodnaya voda, oni, navernoe, okazali by chest' i carskoj stavke. Tam, v Mogileve, kak pomnil Basmanov, byli obyknovennye, sosnovye... Na sostoyavshemsya cherez polchasa postroenii SHul'gin, predstavivshijsya kak nachal'nik uchebno-trenirovochnyh sborov, dovel do svedeniya lichnogo sostava rasporyadok dnya i prochie neobhodimye svedeniya. - Vy menya eshche ne znaete, gospoda, no vy menya uznaete! - poobeshchal on v zaklyuchenie. - V moem lagere trudno ne budet. Budet OCHENX trudno! No v itoge vy menya budete blagodarit'. Goryacho. Potomu chto, vo-pervyh, gde by vy ni okazalis' vposledstvii, tam navernyaka budet luchshe, chem zdes'. A vo-vtoryh, tomu, chemu vas nauchat zdes', ne nauchat bol'she nigde. Vam nikogda ne pridetsya opasat'sya za svoyu zhizn' i bezopasnost'. Obeshchayu, chto na Zemle ne najdetsya cheloveka, sposobnogo spravit'sya v odinochku s vypusknikom moej shkoly. Pravda... do vypuska nado eshche dozhit'. SHuchu, shuchu, gospoda. Sejchas vol'no, proshu sadit'sya vot zdes', po sklonu. Kto hochet - kurite. My prigotovili dlya vas nebol'shoe predstavlenie, silami instruktorskogo sostava. I predstavlenie nemedlenno nachalos'. Vnachale na ploshchadke poyavilis' dva odetyh v pyatnistuyu formu zdorovennyh mastera-serzhanta i izobrazili rukopashnyj boj. Instruktory brosalis' drug na druga s nozhami i sapernymi lopatkami, zamahivalis' shtykami i prikladami, bili v neveroyatnyh pryzhkah i piruetah nogami i rukami v golovu, grud', zhivot protivnika, perekatyvalis' cherez golovu i vnov' vskakivali celymi i nevredimymi. Usledit' za podrobnostyami shvatki bylo pochti nevozmozhno. Kogda edinoborcy zavershili draku (kto v nej vyshel pobeditelem - bog vest'), okolo desyatka instruktorov, otlichayushchihsya cvetom kasok, prodemonstrirovali gruppovoj boj za ukreplennuyu poziciyu. |to tozhe malo pohodilo na chto-nibud' privychnoe, hotya kazhdyj vtoroj iz zritelej uchastvoval v shtykovyh atakah na vrazheskie okopy. - Polnyj ..., - krivo usmehayas' i zatyagivayas' papirosoj, skazal Basmanovu podpolkovnik Sugorin. - S takimi, dejstvitel'no, i batal'onom ne spravish'sya. - Tochno, - podtverdil esaul Korotkevich, - v nih, podlecov, ne to chto shtykom ili shashkoj, iz nagana ne popadesh'. Do chego vertkie! Potom voobshche nachalos' nevoobrazimoe. S revom na pole poyavilsya tank. To est' tankom eto chudovishche mozhno bylo nazvat' lish' potomu, chto ono imelo torchashchuyu iz skoshennogo lobovogo lista dlinnyushchuyu pushku, gromyhalo gusenicami i plevalos' sinim dymom. V ostal'nom zhe ono otlichalos' ot normal'nogo tanka, kak "Delone Bel'vill'" ot telegi. Vzdymaya melkuyu, kak pudra, krasno-korichnevuyu pyl', ono (samohodnaya artillerijskaya ustanovka kalibrom sto millimetrov, sokrashchenno - SAU-100) nachalo metat'sya po polyu, a te zhe instruktory, ne tol'ko pyatnistye, no i stremitel'no-gibkie, kak pantery, chudom ne popadaya pod gusenicy, zaprygivali na bronyu, veli beglyj ogon' po storonam iz avtomatov i ruchnyh pulemetov, soskakivali obratno, izobrazhaya dejstviya tankovogo desanta, kak poyasnyal cherez megafon SHul'gin, a zatem, prevrativshis' v nepriyatel'skuyu pehotu, pokazali, kak s takimi sozdaniyami mozhno borot'sya. Vnachale sama mysl' ob etom kazalas' absurdnoj. No, uvidev, kak serzhant vnachale, slovno ohvachennyj panikoj, bezhit zigzagami po polyu ot neumolimo dogonyayushchej i treshchashchej pulemetom mashiny, a potom vdrug brosaetsya na zemlyu, pod sverkayushchie gusenicy, rasplastavshis', propuskaet tank nad soboj i, privstav na koleno, shvyryaet na motornuyu reshetku dymovuyu shashku, izobrazhayushchuyu granatu, oficery izmenili svoe mnenie, hotya predstavit' sebya na meste instruktora bylo zhutkovato. Demonstraciya zanyala ne men'she chasa. Posle ee zaversheniya volontery rashodilis' slegka prishiblennye, "obaldev sego chisla". Ponimaya, chto lyudyam nuzhno dat' prijti v sebya, SHul'gin ob座avil, chto posle oborudovaniya lagerya vse svobodny do vechera, a k obedu i uzhinu rasporyadilsya vydat' krasnogo suhogo vina. Obsyhaya na gladkih kamennyh plitah posle kupaniya v more, Basmanov vmeste s okonchatel'no slozhivshimsya kruzhkom naibolee blizkih priyatelej govorili vse o tom zhe: o nevidannoj tehnike i neveroyatnom urovne podgotovki svoih instruktorov. - Kak hotite, gospoda, ne voz'mu v golovu, zachem eshche i my, esli nashi hozyaeva uzhe imeyut takih soldat? - sprosil kapitan Tereshin, izvestnyj gerojskim pobegom s Lubyanki. - Golos krovi, gospoda, - poshutil |l'sner. - ZHelayut imet' pretoriancev isklyuchitel'no iz sootechestvennikov... - Poruchik, pozhaluj, prav, nesmotrya na molodost', - kivnul Sugorin. - Vot voobrazite dlya primera, chto nashi "nanimateli" - slovo "hozyaeva" mne ne nravitsya - na samom dele zanimayutsya ser'eznymi delami, v Afrike li, v Amerike... I kto mozhet byt' nadezhnee, chem my - voyaki bez rodiny, da s takim opytom. SHtuchkam etim obez'yanskim my v konce koncov nauchimsya, nevelika premudrost', a vot povedeniyu v nastoyashchem boyu... Vy, mozhet, ne videli, a ya videl - kogda pomoshchnikom voennogo agenta v Parizhe byl - ni amerikancy, ni anglichane tak, kak my, voevat' ne mogut. Kak hotite, no lyubaya armiya, krome nashej, v pyatnadcatom godu prosto pobezhala by... Ot Peremyshlya i srazu do Smolenska, esli ne dal'she... Slova Sugorina vstretili polnuyu i obshchuyu podderzhku. Da i v samom dele - krome grazhdanskoj s ee Ledyanym pohodom, boyami na Donu, Ukraine i pod Orlom pochti kazhdyj iz prisutstvuyushchih voeval ili eshche v chetyrnadcatom u Gumbinena i Tannenberga, ili v pyatnadcatom na Karpatskih perevalah, proryval avstrijskij front s Brusilovym, shturmoval obledenevshie steny |rzeruma s YUdenichem... - A s takimi tankami i avtomatami my by ot Orla do Moskvy za den' doperli... Kakaya u nego skorost', verst tridcat'? - A pyat'desyat ne hochesh'? - zasmeyalsya dovol'nyj tem, chto znaet vse ran'she i luchshe vseh, Mal'cev. - Nu tak voobshche za chetyre chasa!.. I ni odna svoloch' ne ostanovila by! - Esli by da kaby... Esli by durakami ne byli, s Kornilovym eshche letom semnadcatogo idti nado bylo... - SHtabs-kapitan vyrugalsya ne zlo, a skoree pechal'no. - A teper' v chuzhih krayah krov' prolivat' pridetsya. Znat' by, ch'yu... - A znaesh', chto ya podumal? Slishkom eto vse ser'ezno. Ne zadumali chasom nashi druz'ya-hozyaeva obratno u anglichan Transvaal' s Oranzhevoj otbivat'? I takih, kak my, po vsemu svetu sejchas sobirayut? Zolota i almazov u burov vvolyu... Nas vot, da eshche nemcev naverbuyut, oni tam u sebya tozhe s golodu dohnut, a voyaki sami znaete... S takim oruzhiem mnogo i ne nado, tysyach desyat' - i poryadok. Basmanov v rassuzhdenii svoej predstoyashchej dolzhnosti predpochital lishnego ne govorit', dazhe tovarishcham, no sejchas ne sderzhalsya. - Interesnaya mysl', - uvlechenno podderzhal ego Davydov. - Romantichno dazhe. Vosemnadcat' let kopili sokrovishcha, delali novejshee oruzhie, razrabatyvali plany - a sejchas reshili nachat'... - Ne znayu, Misha, ej-bogu, ne znayu, - obrashchayas' k Basmanovu i propustiv mimo ushej slova poruchika, skazal Sugorin, - da ne slishkom hochu i zadumyvat'sya. Kak schitaesh', chego ya syuda poshel, zachem v Krym ne vernulsya? - Da nikak ne schitayu... - Vresh', vse ob etom dumayut. Ne veryu ya v pobedu. Ty posle Novorossijska, ya posle Odessy. Nichego ne vyjdet, konec! Eshche mesyac, drugoj... Slashchev s pyat'yu tysyachami zimoj Krym spas. Tak oni protiv nego sto, dvesti tysyach brosyat, million. Narodu hvatit. I togda zdes', v Konstantinopole, takoe nachnetsya, chto nasha s toboj epopeya - detskij krik na luzhajke... - Da ostav' ty, toshno slushat'. Reshili - znachit reshili. I hvatit. V Afrike pozhivem, na negrityankah perezhenimsya. Vsyu zhizn' mechtal poprobovat'... Smotri, vot nash "klassnyj dyad'ka" idet, on tebe pokazhet krik na luzhajke... ...I nedelyu, i druguyu, s utra do vechera, a chasto i noch' naprolet SHul'gin pri pomoshchi robotov-instruktorov prevrashchal belyh oficerov v "zelenyh beretov". Vprochem - zelenye - eto tak, po analogii, a na samom dele on eshche ne pridumal, kakoj harakternyj znak otlichiya sleduet pridat' svoim pitomcam. CHto beret - yasno, shtuka udobnaya dlya nosheniya v polevyh usloviyah i dostatochno vyrazitel'naya zritel'no. No cvet? Krasnyj ne podhodit po ochevidnoj prichine, belyj - markij, sinij - ne garmoniruet s kamuflyazhem. Navernoe, luchshe vsego budet chernyj. S beloj ili krasnoj okantovkoj. Speshit' poka nekuda, mozhno i eshche podumat'. Vse ravno etot znak prinadlezhnosti k novomu ordenu on reshil vruchat' na vypuske, vmesto diploma. A poka do vypuska dalekovato. Desyatikilometrovyj kross dlya razminki, zavtrak, izuchenie material'noj chastya so strel'boj, preodolenie shturmpolosy, s kazhdym dnem vse bolee slozhnoj, obed, chasovoj otdyh. Boevaya podgotovka v sostave otdeleniya, izuchenie i prakticheskoe zanyatie po vozhdeniyu "dzhipa", gruzovika, motocikla, samohodki, zanyatiya po rukopashnomu boyu, uzhin, a tam libo otdyh i otboj, libo vse to zhe samoe v nochnom variante... I tak kazhdyj den', bez vyhodnyh, po dvenadcat' chasov v sutki minimal'no. Zato kormili bojcov raznoobrazno i do otvala, po special'no razrabotannym vysokokalorijnym racionam, vsyakie ekzoticheskie frukty grudami lezhali na podnosah v stolovoj, pozvolyalos' v svobodnoe vremya vypit' v meru zhelaniya i vozmozhnostej, a krasnoe suhoe voobshche vydavali vmesto vody po prichine ego celebnyh svojstv i zharkogo klimata. Po vecheram pokazyvali fil'my izumitel'noj chetkosti i dazhe - DAZHE! - cvetnye i so zvukom. V osnovnom pro takih zhe, kak i oni sami teper', rejndzherov, srazhayushchihsya s kakimi-to zhutkimi arabami, annamitami i voobshche banditami neponyatnyh nacional'nostej. Nepreryvnaya strel'ba, vzryvy i more krovi... Vprochem, na vtoruyu nedelyu vse privykli k ocherednomu chudu tehniki, ne obrashchali vnimaniya ni na dlinu kartin, poltora chasa vmesto obychnyh dlya teh let 15-20 minut, ni na dvadcat' chetyre kadra v sekundu, a lish' professional'no obsuzhdali dejstviya personazhej. Pravda, SHul'ginu dlya takih kinoseansov prihodilos' vybirat' fil'my, ne imeyushchie yavnyh anahronizmov, dejstvie kotoryh proishodit v devyatnadcatom ili pervoj chetverti dvadcatogo veka, a iz bolee sovremennyh boevikov vyrezat' nepodhodyashchie realii. A noch'yu, esli vydavalas' vdrug spokojnaya, oficery, kogo ne svalival srazu neoborimyj son, sideli po palatkam ili u kostrov, potyagivali vino, pivo, a to i znamenityj gusarskij punsh, pochti kak u Denisa Davydova: - "Dedy, pomnyu vas i ya, ispivayushchih kovshami i sidyashchih vkrug kostra s krasno-sizymi nosami...", i razgovarivali, rezhe o proshlom i nastoyashchem, chashche o budushchem. - ...Ty ne dumaesh', chto my perebiraem? - sprosil kak-to Berestin u Novikova. - Ne slishkom li kruto? Futurshok ne sluchilsya by, odnako... I Sashka nash sovsem raspoyasalsya. - Otnyud'. S toboj zhe ne sluchilsya? A oni vse zhe v privychnoj kompanii, v svoem vremeni, i stol'ko uzhe za shest' let povidali i perezhili, chto nashimi fokusami ih ne potryasesh'. Tem bolee, postoyannyj medicinskij kontrol' i usloviya, ne schitaya trenirovok, vpolne kurortnye. Uchti, kstati, chto nachalo veka k futurshokam kuda bol'she raspolagalo. Smotri sam - za devyat' let ot pervogo poleta brat'ev Rajt do "Il'i Muromca" i vozdushnyh bombezhek, avtomobil', tank, avtomat, yadovitye gazy, drednouty, kino, radio... CHto tam eshche bylo? Nu da, televizor cherez tri goda poyavitsya... Mirovaya vojna opyat' zhe, tri revolyucii, rasstrel carskoj sem'i... Iz salonov Serebryanogo veka v podvaly Lubyanki, kamerger - v dvorniki, fligel'-ad座utanta v parizhskie taksisty... I v obshchem prisposablivalis'. CHem ih eshche potryasti mozhno? A oficery razgovarivali o svoem. - I vy eshche budete sporit' so mnoj, gospoda? - sprashival, lyubuyas' perecherknuvshim nebo Mlechnym Putem, Sugorin. On lezhal, opirayas' spinoj na svernutyj matras u otkinutoj bokoviny palatki, rassuzhdal netoroplivo, budto na lekcii v Akademii, preryvayas' inogda, chtoby othlebnut' piva iz pestroj banki. Ochen' emu ono otchego-to ponravilos' s pervyh dnej. - Takogo odnovremennogo i sekretnogo, imenno sekretnogo, gospoda, progressa vo vseh oblastyah nauki i tehniki byt' ne mozhet. Progress proishodit postepenno, zarodivshis' v odnoj oblasti, izobretenie ili otkrytie rasprostranyaetsya na drugie po opredelennym zakonam. Ne budu ostanavlivat'sya na detalyah. Vy ih sami znaete. A tut slishkom mnogo i srazu... No chto iz etogo sleduet? - A nichego, vashe vysokoblagorodie! Vashi razumnye dovody smeshny imenno potomu, chto napravleny protiv ochevidnosti. Kak izvestnoe postanovlenie francuzskoj akademii pro nebesnye kamni... Nu chto my s vami, armeuty serye, znaem o civilizovannom mire? My, kak moskovity chetyrnadcatogo veka, zhivem tol'ko svoimi zabotami - kakoj knyaz' luchshe, kakoj baskak svirepee i pochem na yarmarke sol' i zhito. Obrazovannyj poruchik |l'sner po neistrebimoj ostzejskoj privychke govoril s russkim, dazhe starshim po chinu, slegka pouchayushchim tonom, sam etogo ne zamechaya. - V to vremya, kak v Evrope uzhe dvesti let sushchestvovali universitety, trista let parlamenty, Dante napisal "Bozhestvennuyu komediyu". Vasko da Gama obognul Afriku, Bertol'd SHvarc izobrel poroh, nu i tak dalee... YA tozhe udivlen, skazhem, sovershenstvom ispolneniya avtomobilya "Dodzh", a ya, kstati, nauchilsya vodit' otcovskij "Reno" v shestnadcat' let, no ved' i on na ulicah Rigi vnachale azhiotazh i furor proizvodil. Ili, dumaete, aeroplan s rotacionnym motorom "Gnom-Ron" menee udivitelen? A chto vy znaete ob ego izobretatele, ustrojstve i svojstvah? V Rossii, zamechu poputno, do svoih dvigatelej poka ne dodumalis'... My vse dikari, gospoda, sleduet eto priznat', kakovoe kachestvo osobenno ubeditel'no prodemonstrirovali za gody paskudnoj grazhdanskoj vojny... - Ty, Pavel Karpovich, nemec-perec-kolbasa, i russkoj dushi ne ponimaesh', pust' i zhivete vy, |l'snery, u nas s vremen Livonskoj vojny. Nasha dusha hot' i neumytaya, no romanticheskaya. I nam, vidish' li, skuchno tvoi ob座asneniya slushat'... - poruchik Davydov sel na kojke po-turecki, pochesal volosatuyu grud'. - Gospodin polkovnik zhelaet skazat', chto sochiniteli, vrode anglichanina Uellsa, pravy, i nashi hozyaeva obzavelis' "mashinoj vremeni", s pomoshch'yu kakovoj i natashchili syuda vsyakih udivitel'nyh shtuk iz dalekogo budushchego... Tak, gospodin polkovnik? Sugorin vozmushchenno fyrknul, no promolchal. - Takoj syuzhet ne nravitsya? Izvol'te drugoj - francuz ZHyul' Vern i roman "Pyat'sot millionov begumy". Tam uzh tochno pro nashi dela. I gospodin Novikov tak zhe ob座asnyali-s... - Davajte uzh dal'she pojdem, poruchik, - vmeshalsya Basmanov. - Atlantidu vspomnim. Ottuda nashi "sootechestvenniki"... - Vot-vot... No pulemety pri etom u nih otchego-to prisposobleny pod russkij patron obrazca vos'mogo goda. Ili kapitan Mosin tozhe iz atlantov proizoshel? - Skuchno s vami, bratcy, - Sugorin shvyrnul pustuyu banku v temnotu. - Hotel ya vam nechto dejstvitel'no umnoe skazat', no teper' atande-s! Spite, poka po trevoge ne podnyali. Kak-to utrom SHul'gin, vnimatel'no sledivshij za uspehami kursantov i otbiravshij sredi nih naibolee sposobnyh, organizoval zanyatiya po special'nym vidam boya. Posle kratkogo teoreticheskogo vstupleniya on prodemonstriroval naibolee vpechatlyayushchie i odnovremenno vpolne dostupnye priemy, vrode metaniya v cel' desantnogo nozha, obrashcheniya s "kekecu-sege" - specificheskim instrumentom nindzya, sochetayushchim v sebe kachestva kinzhala, abordazhnogo kryuka, kop'ya, alebardy, arkana i prashchi, a takzhe ispol'zovaniya "syurikena" - zatochennoj do ostroty zolingenovskoj britvy metatel'noj zvezdochki. S bezrazlichnym vyrazheniem lica, v rasslablennoj poze opytnogo kartezhnika on legkim dvizheniem kisti vybrasyval iz special'nogo futlyara sverkayushchie stal'nye plastinki, i oni s tihim zhuzhzhaniem leteli nad polem, naskvoz' prosekali fanernye shchity mishenej ili srezali uzlovatye, v palec tolshchinoj vetki chahlyh sliv. - Esli pridetsya, gospoda, tak eta shtuka skorostrel'nee nagana, i besshumna vdobavok. Pri nekotoroj zhe lovkosti ruk vashi dejstviya mogut ostat'sya voobshche nezamechennymi. Tak chto rekomenduyu nauchit'sya. Est' i drugie podobnye ustrojstva, bolee, pravda, sovremennye, s nimi ya vas tozhe poznakomlyu. CHelovechestvo, dolzhen vam skazat', za svoyu neveseluyu istoriyu sumelo pridumat' stol'ko smertoubijstvennoj gadosti, chto nyneshnie vintovki i pulemety ne chto inoe, kak znak glubokogo regressa... Na udivlennyj vopros odnogo iz slushatelej SHul'gin s dvusmyslennoj ulybkoj poyasnil, chto poskol'ku cel'yu lyuboj vojny yavlyaetsya dostizhenie opredelennoj politicheskoj celi, bud' to zahvat territorii, nizlozhenie neugodnogo pravitel'stva ili kontrol' za rynkami sbyta, to ispol'zovanie massovyh armij, ognestrel'nogo ili, upasi bog, himicheskogo oruzhiya est' ne chto inoe, kak priznak intellektual'noj ogranichennosti lic, k takim sredstvam pribegayushchih... - Vy zhe izuchali istoriyu vojn, gospoda. I ne mne vam napominat', chto s kazhdym vekom i godom rashody na vojnu i kolichestvo zhertv vse bol'she, a rezul'taty vse mizernee. Ved' chem, k primeru, zavershilas' mirovaya vojna? A pogiblo na nej ne men'she pyati millionov. A vzglyanite na sobstvennye sud'by! Sotni tysyach luchshih synov Rossii slozhili golovy, i chto v itoge? Dayu vam slovo chesti, dve sotni po-nastoyashchemu umnyh i podgotovlennyh bojcov v Moskve i Peterburge cherez nedelyu postavili by vse na svoe mesto! Kak-to dazhe obidno, gospoda... Skol'ko tam bylo boevyh oficerov, geroev-yunkerov, vernyh dolgu zhandarmov, i chto zhe? Kakaya-to Kaplan strelyaet v Ul'yanova - i mimo... A esli by tak... - uspevshij uzhe prisest' na nagretyj solncem kamen' i zakurit', SHul'gin vskinul pravuyu ruku. Poyasnaya pulemetnaya mishen', pritaivshayasya za kustikom belesoj polyni, vzdrognula ot serii zhestkih udarov. Devyat' stal'nyh granenyh strelok pronzili tolstuyu faneru naskvoz', tol'ko krestoobraznye stabilizatory ne dali im prodolzhit' besshumnyj i strashnyj polet. CHetyre iz nih torchali mezhdu voobrazhaemyh glaz levoj figury, pyat' - v rajone serdca pravoj. - A vsego-to i del, gospoda... - SHul'gin protyanul zritelyam prodolgovatyj futlyar pyati vershkov v dlinu, pohozhij na rukoyatku mauzera. - Kak vidite, vpolne effektivno. Noch'yu, na ploshchadi Finlyandskogo vokzala... A byli ved' i eshche mitingi, s drugimi "vozhdyami". Tak chto proshu dokurivat', i pristupim k trenirovkam... Nochnoj shturm ukreplennoj pozicii. Vse, kak sotni raz do etogo, na Zapadnom, Galicijskom, Kavkazskom fronte. Dve ili tri sotni shagov do vrazheskih okopov, shurshashchaya pod loktyami trava ili lipkaya gryaz', osveshchayushchie nebo rakety, tri ryada unizannoj shipami provoloki, na kotoroj tak strashno umirat' pod shkval'nym pulemetnym ognem, kogda eshche ne ranen dazhe, no kolyuchki vcepilis' v gimnasterku ili shinel', prochnaya tkan' ne hochet rvat'sya, a vse puli letyat tol'ko v tebya, dazhe esli kogda i mimo... Vse tochno tak zhe, no est' i raznica! Pod kraem kaski lob szhimaet uprugij remeshok, na kotorom zakreplen priborchik razmerom s damskij teatral'nyj binokl'. I skvoz' nego - ne noch', a yarkie zelenovatye sumerki, i na dvesti shagov vse, kak na ladoni: stolby, provoloka, brustver, golovy chasovyh u pulemeta, bugor blindazha, dazhe etiketki razveshannyh na zagrazhdenii konservnyh banok. Basmanov i s nim eshche dvenadcat' bojcov polzut, vzhimayas' v zemlyu (uzh polzat'-to ih uchit' ne nado, germanskaya nauchila), dostigayut nizko, u samoj zemli natyanutoj provoloki. I ne veritsya, chto iz okopov ih ne vidno, vot zhe oni, rukoj podat'. No sdvin' na sekundu priborchik s glaz - i gluhaya temen' zalivaet vse. Tuchi nizkie, dozhd' morosit. Za spinoj, zaglushaya legkij zvon razrezaemoj provoloki, nachinaet ezhechasnyj, planovyj, bespricel'nyj ogon' pulemet. Prohody sdelany, celyh pyat', dvuhmetrovoj shiriny, po vneshnim, obrashchennym k svoim poziciyam storonam stolbov - gustye mazki special'nym sostavom, yarko svetyashchimsya v temnote, chtoby ne sbilas' s puti vvodimaya v proryv pehota. I vot on, brustver! Besshumnyj i stremitel'nyj brosok vpered, pryamo na golovy napryazhenno vsmatrivayushchihsya v noch' chasovyh. CHasovye - svoj zhe brat-kursant (novoe, ne sovsem russkoe slovo, ran'she byli "kursistki", i tol'ko) - nichego ne uspevayut ponyat', hot' i podgotovka u nih kuda luchshe toj, chto u krasnoarmejcev, v ch'yu formu, dlya pushchej yarosti napadayushchih, oni sejchas odety. Imitacionnyj udar nozhom pod lopatku ili speredi, snizu vverh, v solnechnoe spletenie. Gradom, ne zhaleya, tyazhelye rebristye granaty v dveri blindazhej. Vlevo-vpravo po transhee, opyat' zhe s broskom granaty za kazhdyj povorot i s veerom trassiruyushchih pul' ot pravogo bedra. Uslovlennogo cveta raketa v oblaka - poziciya vzyata, put' svoboden! I, ne dozhidayas' podtverzhdeniya, - poshla pehota, ne poshla - ne tvoe delo, snova brosok vpered, ko vtoroj polose oborony! Tam-to uzhe prosnulis', zabegali, gromyhnul pervyj vystrel navstrechu, no im po-prezhnemu nichego ne vidno, a avtomat pricel'no b'et na dvesti shagov, uzh na sto - tochno, granata letit na sorok, shturmovaya gruppa zabiraet sil'no v storonu ot potrevozhennogo uchastka, i poka oni tam palyat v belyj (tochnee - v chernyj) svet, dvenadcat' ostervenevshih dazhe ot igry oficerov perekatom cherez brustver snova svalivayutsya v transheyu. Po pare granat eshche ostalos', poyasa uveshany magazinami, tridcat' patronov v kazhdom. I vse snachala. Kak u Mayakovskogo: "Sdajsya, vrag, zamri i lyag"! ...Uzhe na rassvete, kogda zazelenel i zaalel kraj edva vidnogo za holmami morya, k sbrosivshemu bronezhilet i kasku Basmanovu, obsyhayushchemu na teplom veterke, podsel vol'noopredelyayushchijsya Lykov, devyatnadcatiletnij byvshij pravoved, imevshij neschast'e ili chrezmernyj optimizm vstupit' v polk za mesyac do evakuacii Odessy. - Gospodin kapitan, izvinite, no mne kazhetsya, chto nas gotovyat k chemu-to sovershenno uzhasnomu. Nesovmestimomu s ponyatiyami civilizovannogo cheloveka... - O chem vy, yunosha? - Vot eti... pribory nochnogo videniya. |to zhe vse ravno, chto ubivat' spyashchih. Protivnik nichego ne podozrevaet, a my vidim ego, kak dnem. Podpolzaem i - nozhom mezhdu lopatok. - Ne ponimayu vas. A kogda ya s nablyudatel'nogo punkta zamechayu v binokl' nichego ne podozrevayushchego protivnika na privale i dayu komandu: "Batareya, shrapnel'yu, chetyre snaryada beglyh!" - eto ne to zhe samoe? Ili kogda nasha razvedka v nochnom poiske natykaetsya na minnyj fugas? Lykov, pohozhe, byl postavlen slovami Basmanova v tupik. On dolgo smotrel krasivymi karimi glazami na noski kapitanskih botinok, terebil zastezhku remnya, paru raz vzdohnul. - Net, mne kazhetsya, zdes' vse-taki nechto drugoe. Vot kak nel'zya bylo ispol'zovat' gazy... - Znaete, vol'noopredelyayushchijsya, vam stoit podumat', ne smenit' li, poka ne pozdno, professiyu? Hotya... Prokuroru ili sud'e tozhe prihoditsya reshat' somnitel'nye s tochki zreniya chistogo gumanizma problemy. Vy predpochli by ostat'sya viset' na provoloke vmeste s polovinoj batal'ona? V Galicii ya takogo navidalsya... Utrom polk shtatnogo, v dve tysyachi shtykov, sostava, a vecherom iz nego delayut svodnuyu rotu. CHtoby nazavtra bylo komu poprobovat' eshche raz. No kogda Lykov ushel, Basmanov oshchutil v slovah yunogo idealista nekuyu strannuyu pravotu. Budto i v samom dele izuchaemoe oruzhie i sposoby ego primeneniya v chem-to ne sootvetstvuyut ponyatiyam voinskoj chesti. - Da nu, vse eto sovershennaya erunda, - skazal on sam sebe vsluh. I postaralsya zabyt' o strannom razgovore. Predpochel poradovat'sya, chto na tret'em godu dikoj i beschelovechnoj vojny ostalis' eshche takie vot vol'noopredelyayushchiesya, s normal'noj chelovecheskoj dushoj. No kakaya-to zanoza ot razgovora vse ravno ostalas'. ...Podpolkovnik Sugorin, osvobozhdennyj po vozrastu ot naibolee "krutyh", kak vyrazilsya SHul'gin, trenirovok, imel vremya dlya strategicheskih razmyshlenij. Rezul'tatami kotoryh i podelilsya na ocherednyh posidelkah u kostra. Listaya pri etom karmannyj, no ochen' podrobnyj Atlas mira berlinskogo izdaniya 1914 goda. - Naschet otvoevaniya YUzhnoj Afriki u anglichan, konechno, chush' sobach'ya, gospoda. A vot variant kuda bolee realisticheskij, - on tknul pal'cem v kartu YUzhnoj Ameriki. - Rajon v verhnem techenii reki Paragvaj. Vot ves' etot kusok, vdol' granicy s Boliviej. Mesta dovol'no blagodatnye, prilichnyj klimat, mnogo svobodnoj zemli. Podnyat'sya vverh po La-Plate, othvatit' loskutok s polovinu Francii - i zhivi. Mobilizacionnye vozmozhnosti Paragvaya - tysyach sorok polugramotnyh metisov i negramotnyh indejcev s vintovkami vremen tureckoj vojny sem'desyat sed'mogo goda. S tyschonku takih, kak my - voevat' tam dolgo budet nekomu. Da i to, esli ne podkupit' tamoshnego prezidenta samym rossijskim obrazom. Kto zhelaet posporit', gospoda? Nedorogo voz'mu, uzhin na vseh v luchshem restorane Asuns'ona... - Esli takovoj tam voobshche sushchestvuet, - vyrazil legkoe somnenie Mal'cev, no pari prinyal. - A ya, gospodin polkovnik, tozhe predlagayu sporit', - vmeshalsya neugomonnyj |l'sner. - Esli nashim nanimatelyam v samom dele nuzhna svobodnaya zemlya pod udel'noe knyazhestvo, tak moj variant - ne Paragvaj, a Argentina. Klimat tam eshche luchshe, kuda blizhe k otechestvennomu, i vladenie vyjdet poprezentabel'nee. Voevat' zhe nam vse ravno s kem, itog zaranee izvesten... - Esli ne vmeshayutsya velikie derzhavy, - slegka popravil ego poruchik Davydov. - A sie uzh ne nasha zabota, na to nachal'stvo est'. Tak sporim? ...Dnya cherez dva proizoshel sluchaj, mnogimi pochti ne zamechennyj, no koe-komu davshij novuyu pishchu dlya razmyshlenij. Kak uzhe govorilos', vse kursanty prohodili podgotovku v vozhdenii avtobronetehniki. V tom chisle i motociklov - krossovoj odinochki i tyazhelogo s kolyaskoj, vooruzhennogo pulemetom. SHul'gin schital, chto ezda na motocikle imeet ne tol'ko utilitarnyj, no i nekij vysshij smysl kak sredstvo vospitaniya bojca novogo psihologicheskogo tipa. S uskorennoj reakciej, umeniem prinimat' mgnovennye resheniya v nestandartnyh situaciyah i mnogimi inymi poleznymi kachestvami. Bol'shinstvo oficerov, i Basmanov v ih chisle, elementarnym navykam obuchilis' bystro, to est' dovol'no spokojno mogli vesti motocikl po doroge v ne slishkom peresechennoj mestnosti na skorosti sorok-pyat'desyat kilometrov v chas. Odnako nashlos' s desyatok po-nastoyashchemu talantlivyh uchenikov, fanatikov dvuh koles i skorosti, v osnovnom iz teh, kto i ran'she umel vodit' "Indiany" i "Duksy". Odnim iz takih sportsmenov i byl shtab-rotmistr Sumskogo gusarskogo polka Barabashov. O nem SHul'gin, pochti ne preuvelichivaya, govoril, chto esli s etim parnem podzanyat'sya vser'ez, to cherez polgoda vpolne mozhno vystavlyat' na pervenstvo Soyuza. I kak raz on-to, prohodya uzkij i krutoj serpantin, ne uderzhal svoj "Izh" na doroge. Na stokilometrovoj skorosti motocikl podprygnul na vyboine, sdelal svechku, otchayanno vzrevel motorom, plavno perevorachivayas' v vozduhe, i ruhnul na kamenistuyu tropu - i vse eto pod vzglyadami Basmanova i eshche dvuh desyatkov chelovek. V klubah pyli chelovek i motocikl vnachale kuvyrkalis' vmeste, potom porozn'. - Amba, vydohnul kto-to ryadom s Basmanovym. - Ot容zdilsya... Dejstvitel'no, pri vide tela, s razmahu udarivshegosya ob zemlyu, a potom otbroshennogo eshche na dva desyatka metrov i sejchas lezhashchego, raskinuv ruki, sredi ostryh kamnej, chto-to drugoe skazat' i podumat' bylo trudno. Posle mgnoveniya zameshatel'stva kursanty kinulis', obgonyaya drug druga, k mestu proisshestviya. No postavlennyj kak raz na takoj sluchaj robot, zorko nablyudavshij s holma za trassoj, okazalsya provornee. Laviruya mezhdu oblomkov skal, ego "Dodzh" pronessya po kosogoru, zatormozil u nog rotmistra, ne podayushchego priznakov zhizni, i eshche cherez paru sekund vnov' pomchalsya, podobrav postradavshego, v storonu sanitarnoj palatki. SHul'gin, sam uchastvovavshij v krosse, vyletel iz-za povorota, uvidel tolpu na doroge i srazu vse ponyal. Sbrosil gaz. Priostanovilsya, korotko brosil: "Kto?" - i, poluchiv otvet, rvanul vsled za "Dodzhem". Barabashov lezhal na kushetke, zaprokinuv golovu. Na pokrytom pyl'yu lice krov' byla pochti nezametna. Robot, ispolnyayushchij rol' fel'dshera, tol'ko chto zashchelknul ka ego ruke braslet gomeostata. SHul'gin, zadernuv polog palatki, brosil na pol shlem i perchatki. - Nikogo ne puskat', - prikazal on vtoromu robotu i naklonilsya nad rotmistrom. ZHeltyj cvet pochti polnost'yu pokryval ekran gomeostata, tol'ko uzkij zelenyj luchik peresekal ego, pokazyvaya, chto chelovek eshche zhiv. Diagnoz byl yasen SHul'ginu bez vsyakih issledovanij. Perelom osnovaniya cherepa. Vozmozhny takzhe mnozhestvennye povrezhdeniya vnutrennih organov, ne schitaya perelomov konechnostej. Po vsem priznakam, v normal'nyh obstoyatel'stvah - ne zhilec. No raz zelenyj sektor eshche svetitsya - gomeostat ego vytyanet s togo sveta. Mehanizm dejstviya pribora byl SHul'ginu absolyutno neponyaten, kakoj-to vnutrikletochnyj rezonans, subatomnaya aktivizaciya reliktovoj regeneracii, no v effektivnosti brasleta on ne raz ubezhdalsya na praktike. Potomu i skazal sobravshimsya u palatki oficeram: - CHto vy panikuete? Nikogda s konya ne padali? Kto tam na otsutstvie popa setuet? Nado budet, ya sam ne huzhe popa zaupokojnuyu sluzhbu prochitayu. Tol'ko, k vashemu svedeniyu, v blizhajshee vremya pogulyat' na pominkah ne pridetsya. I otmeny zanyatij na predmet pohoron tozhe ne budet. Polchasa perekura i vpered! CHto kasaetsya Barabashova, to imeet mesto kontuziya i neskol'ko carapin. Vecherom, v krajnem sluchae zavtra utrom budet v polnom poryadke. Voprosy est'? Tak i poluchilos'. Utrom rotmistr, siyaya, kak novyj pyatak, po sluchayu trehdnevnogo osvobozhdeniya ot trenirovok, poyavilsya v svoej palatke. Do obeda valyalsya na kojke, a na obede rasskazyval vsem zhelayushchim, chto stuknulsya zdorovo, i minut pyatnadcat' nichego ne soobrazhal. Odnako oklemalsya bystro. - I vot, gospoda, kakoe vezen'e, po skol'kim kamnyam prokatilo - a hot' by chto! Tochno takoj sluchaj byl na Zapadnom fronte. Tam u korneta Savkina snaryad pryamo pod bryuhom konya razorvalsya. My ego s dereva snimali. Net, ne konya, samogo Savkina. I v chem ves' cirk? Sam celehonek, a shtany i gimnasterka - f'yut'! Isklyuchitel'no v odnih podshtannikah visel! - I vy mne snova stanete govorit', chto nikakih chudes? - sprosil u Basmanova Sugorin, kogda oni otoshli ot zhizneradostnogo rotmistra. - Golovu na otsechenie - vsmyatku razbilsya Barabashov. YA zhe svoimi glazami videl, kakoj on byl, kasha serzhant ego v mashinu ukladyval. Pokojnik natural'nyj, ruki i nogi boltalis', sheya svernuta. Budto ya pokojnika ot kontuzhennogo ne otlichu... - Nu i chto? - otmahnulsya Basmanov. - CHego tol'ko sgoryacha ne pomereshchitsya. No vot zhe on, pokojnik, zhivehonek! Hotite skazat', u nashih otcov-komandirov eshche i zhivaya voda imeetsya? Nu i slava bogu. Hotel by verit'. Glyadish', i nas s vami sbryznut pri sluchae... T'fu-t'fu-t'fu! - Basmanov splyunul cherez plecho tri raza i perekrestilsya. - V etom smysle ono, bezuslovno, tak, - soglasilsya Sugorin. - Odnako udivlyayus' vashemu... e-e... nekriticheskomu podhodu k dejstvitel'nosti. Ne znayu, chto tam dal'she budet, no predpochitayu zablagovremenno sostavit' sobstvenno mnenie. Glyadish', nastanet moment, kogda i prigoditsya... - Net, polkovnik, vy chto, dejstvitel'no schitaete etih gospod... Kem? CHarodeyami, koldunami, v samom dele gostyami iz budushchih vremen ili, kak govoril ya v proshlyj raz, v shutku, razumeetsya, zamaskirovannymi atlantami? - Ne znayu... Ne znayu... A v tom, chto delo zdes' nechisto, uveren na vse sto. Nablyudajte, Mihail Fedorovich, mozhet, i vam chto-to otkroetsya. ...Nakonec, SHul'gin s Berestinym priznali, chto dlya nachala, pozhaluj, hvatit. Esli protiv nastoyashchih professionalov konca veka posylat' svoyu gvardiyu bylo by i ranovato (vprochem, eshche kak skazat'), to protiv ne tol'ko Krasnoj, a i voobshche lyuboj armii nyneshnego mira - zaprosto. Vooruzhenie plyus boevaya podgotovka delala ih siloj, protivopostavit' kotoroj na Zemle bylo nekomu i nechego. Da i na vid byvshie belye oficery razitel'no izmenilis'. Specificheskie trenirovki privili im sovershenno inuyu osanku, pohodka stala pruzhinisto-skol'zyashchej, dvizheniya vne boya - zamedlenno-plavnymi, racional'nymi v kazhdom zheste, dazhe risunok myshc stal drugim, chem u sportsmenov nachala veka. I lica tozhe pomenyalis' - docherna zagoreli pod sredizemnomorskim solncem, skuly obtyanulis', vzglyad priobrel postoyannuyu nastorozhennost', cepkost', i voobshche v kazhdom otchetlivo proyavilos' nechto volch'e. Sderzhannoj mimikoj, korotkimi ulybkami, massoj neulovimyh detalej pochti kazhdyj napominal geroev teh samyh boevikov, chto s takim udovol'stviem smotreli. Novikov dazhe zanes etot fakt v svoj dnevnik. V batal'one teper' mozhno bylo najti analogi YUla Brinnera, Stiva Mak-Kuina, Stallone, drugih masterov strel'by i mordoboya. Fenomen vpolne ponyatnyj: "Velikolepnaya semerka", uzhe cherez nedelyu polsoyuza hodilo, odevalos' i striglos' "pod Krisa".... Stil' rechi u oficerov i to stal ne sovsem russkim - skazalos' obshchenie s instruktorami, da i SHul'gin s tovarishchami razgovarival na sovsem ne chehovsko-buninskom yazyke. Prohodya pered vystroennym dlya poslednego smotra batal'onom, Voroncov tiho skazal Novikovu: - Pravil'no ya Antonu otvetil - chto mne tvoi roboty, i postrashnee robotov najdutsya... Ne boish'sya takih v Rossiyu zapuskat'? - Uzh kak-nibud'! Ne opasnee Tuhachevskih, Bela Kunov i prochih latyshskih strelkov. Nebos' russkih detej i starikov shashkami rubat' i gazami travit' ne budut. Nu, mozhet shompolami koj-kogo, tak u AKM shompola korotkie. A na fronte... Kak govarivali my s tovarishchem Stalinym - "Nemci hateli paluchit' istrebitel'nuyu vojnu - oni ee poluchat..." - Smotri, komandir, moe delo morskoe. Ob座aviv ob okonchanii kursa pervonachal'noj podgotovki - po stroyu prokatilsya legkij shum, ne to udivlennyj, ne to radostnyj, Berestin dobavil, chto vmesto priema prisyagi kazhdomu budet predlozheno podpisat' kontrakt. I tut zhe ego zachital. Na sluh Basmanov vosprinyal ego kak vpolne podhodyashchij. Srok sluzhby - odin god s vozmozhnym, no ne garantirovannym prodleniem. Plata za sluzhbu - po dolzhnosti, no i dlya "ryadovyh" - po lyubym merkam general'skaya, plyus doplata za poslednij chin v russkoj armii. Mnozhestvo vsyacheskih l'got, vklyuchaya vyhodnoe posobie posle okonchaniya sluzhby i besplatnyj proezd v lyubuyu tochku zemnogo shara. Strahovka na sluchaj raneniya ili smerti. I dazhe pravo ne vypolnyat' prikaz, protivorechashchij obychayam vedeniya vojny i principam oficerskoj chesti. Na fone vsego etogo vpolne nevinnym vyglyadel punkt: "Obyazuyus' i dayu slovo chesti sluzhit' v lyubom ukazannom meste, stojko perenosit' tyagoty i lisheniya. V sluchae narusheniya lyubogo iz punktov kontrakta i soversheniya postupkov, protivorechashchih ego duhu i bukve, podlezhu nemedlennomu uvol'neniyu bez pensii i vysheperechislennyh l'got i voznagrazhdenij". Uchityvaya razmer zhalovan'ya i prochie blaga, volontery sochli etot punkt vpolne spravedlivym. Zatem SHul'gin vruchil kazhdomu formennye berety. On vse-taki reshil ne zanimat'sya plagiatom, i cvet vybral ni v odnom rode specvojsk ne ispol'zuemyj - svetlo-shokoladnyj. I, nakonec, v oznamenovanie torzhestvennogo sobytiya byl dan banket. V restorannom zale pervogo klassa na parohode, v polnom sostave volonterov, "hozyaev" i "passazhirov", k kotorym Basmanov otnes zhenshchin i eshche kakih-to neponyatnyh lyudej v shtatskom, nemolodyh, "professorskogo" vida. No, konechno, glavnymi zdes' byli damy! Do etogo vechera oficeram lish' izredka udavalos' videt' ih soblaznitel'nye figury, kogda oni progulivalis' po solnechnoj i shlyupochnoj palubam, da vremya ot vremeni katalis' na yahte v primykayushchej k lageryu buhte. V takie momenty vse imeyushchiesya binokli, pricely i prochaya optika bez special'noj komandy bezoshibochno zahvatyvala cel' i soprovozhdala ee do poslednej vozmozhnosti. V dovershenie vsego kazhdyj oficer poluchil ot "firmy" syurpriz - polnyj komplekt rossijskoj paradnoj formy. Tak chto vecherom zal, i bez togo roskoshno ubrannyj, sverkal zolotymi i serebryanymi epoletami, pogonami, aksel'bantami, poskripyval storublevymi shuvalovskimi sapogami, zvenel shporami, slovno Georgievskij zal Zimnego dvorca v dni carskih priemov. ZHenshchiny zhe, ocharovatel'nye sami po sebe, i stokrat dlya oficerov, voobshche ne videvshih prilichnyh dam celuyu vechnost', odetye v snogsshibatel'nye tualety, effektno prichesannye i talantlivo nakrashennye, imeli uspeh, kakogo nikto iz nih, za isklyucheniem razve Sil'vii, i predstavit' sebe ne mog. Ne zrya oni razuchivali sootvetstvuyushchie vremeni tancy! Skazal by kto toj zhe Natal'e Andreevne, chto za odin tol'ko vecher ee budut priglashat' na val's i mazurku prirodnye grafy, barony, odin nastoyashchij knyaz' ryurikovoj krovi rotmistr Strigin, lejb-gvardii dragunskogo polka, a takzhe fligel'-ad座utant Ego Velichestva! Uzh esli skazka, tak skazka, son - tak son! Da i k oficeram slovno vernulos' davno zabytoe proshloe. Ne ko vsem, konechno: iz praporshchikov voennogo vremeni, podporuchikov uskorennyh, vypuskov, rotnyh i polurotnyh komandirov bogom zabytyh nomernyh polkov mnogie voobshche nikogda v zhizni ne videli nichego podobnogo. Ni priborov "na shest' hrustalej", ni zalivnoj osetriny i kotletok "de valyaj", shampanskogo "Kliko" i "Mumm" i kon'yaka "|nessi", da, nakonec, preslovutyh i na veka proslavlennyh Severyaninym i Mayakovskim ananasov. Potomu kak, vopreki kommunisticheskoj propagande, carskij ober-oficer mirnogo vremeni poluchal raza v chetyre men'she kvalificirovannogo rabochego i el dosyta ne kazhdyj den'. Tak chto ne za famil'nye imeniya i osobnyaki v centre Peterburga i Moskvy bol'shinstvo iz nih hodili v otchayanno-bezrassudnye "psihicheskie ataki", stol' koloritno izobrazhennye v "CHapaeve" i v "Hozhdenii po mukam". No zato sejchas, pust' hot' na kratkij mig, lyuboj iz nih mog pochuvstvovat' sebya nastoyashchim aristokratom i hozyainom zhizni. Pust' dazhe te, o kom skazano vyshe, robeya i stesnyayas' v obshchestve blestyashchih, uvenchannyh zabytymi uzhe venzelyami na pogonah i epoletah boevyh druzej, skromno tesnilis' za dal'nimi stolikami, ne riskuya priblizit'sya k carstvennym damam, dazhe i oni mogli spolna nasladit'sya vosstavshim, kak grad Kitezh iz vod, ugolkom "Rossii, kotoruyu poteryali"... A ved' na samom-to dele, pust' nikto ob etom poka ne podozreval, imenno oni, vypivayushchie, tancuyushchie, smeyushchiesya ili grustyashchie na etom, mozhet, pervom, a mozhet - i poslednem balu... nauchivshis' tomu, chego krome nih na voem planete ne znal i ne umel poka nikto, prikosnuvshiesya ne tol'ko k novoj tehnike, no i k novomu stilyu myshleniya i postupkov, imenno oni, pervye oficery armii, kotoroj tol'ko predstoyalo poyavit'sya, okazalis' sejchas kandidatami v novuyu aristokratiyu novoj Rossii. Kotoraya vozniknet pri odnom malen'kom, no neobhodimom uslovii - esli udastsya dovol'no-taki bredovyj s tochki zreniya istoricheskogo materializma plan... A "Valgalla" mezhdu tem, poka gremel muzykoj i zvenel bokalami banket, pyatnadcatiuzlovym hodom vozvrashchalas' k Bosforu. Kogda pervye, samye krepkie telom i duhom bojcy, osvezhivshis' posle krepkogo sna pivom ili chem-to poosnovatel'nej, stali poyavlyat'sya na palube, oni uvideli tol'ko bezgranichnuyu morskuyu glad' i sinee, bez edinogo oblachka, nebo. Prazdnik prodolzhalsya. Progulivalis', razgovarivali, obmenivalis' vpechatleniyami o volshebnoj nochi. Poka kto-to iz naibolee nablyudatel'nyh ne voskliknul s udivleniem: - Gospoda, no my ved' na sever plyvem! Vnachale eta novost' ne slishkom mnogih zainteresovala, malo li v more putej, no postepenno nastroenie menyalos', nashlis' lyudi, nastol'ko svedushchie v geografii, chto ob座asnili - nigde, krome kak v CHernom more, nahodit'sya parohod ne mozhet. A raz tak - vperedi Krym! Basmanov, ot kotorogo, kak ot oficial'no naznachennogo komandira, potrebovali ob座asnenij, znal ne bol'she drugih, chto ne pribavilo emu avtoriteta. Kogda strasti v dostatochnoj mere nakalilis', na ploshchadke vedushchego s nadstrojki na yut trapa poyavilsya Novikov. Volontery uzhe privykli, chto u ih hozyaev sushchestvuet svoeobraznoe razdelenie truda. Andrej v ih glazah kak raz i zanimal polozhenie ministra inostrannyh del. Da, pozhaluj, i vnutrennih tozhe. Po krajnej mere k voennym voprosam on, v otlichie ot Berestina i SHul'gina, interesa pochti ne proyavlyal. Novikov postoyal neskol'ko minut, opershis' loktyami ob ograzhdenie i slovno prislushivayas', o chem sporyat vnizu, potom, uvidev, chto ego poyavlenie zamecheno, netoroplivo soshel na palubu. - Tak. Den' dobryj, gospoda. I o chem zhe shumyat narodnye vitii? - s postoyannoj svoej poluulybkoj osvedomilsya on. Vyslushal voprosy, kak pryamye, tak i ritoricheskie, posle chego sdelal ostanavlivayushchij zhest. - Budem schitat', chto v dannyj moment my vne stroya i beseduem vpolne svobodno. Vremya prikazov eshche pridet. Odnako... Kazhetsya, ne dalee, kak vchera vy vse podpisali kontrakty, punkt vos'moj koego glasit... Vizhu, vse vspomnili. YA mog by etim i ogranichit'sya. Odnako, po slovam Suvorova, vsyak soldat dolzhen znat' svoj manevr. Posemu skazhu... Tol'ko snachala davajte projdem, nu, hotya by v kormovoj salon. Gospodin kapitan, - obratilsya on k Basmanovu, - proshu sobrat' ves' lichnyj sostav. Skazhem cherez pyatnadcat' minut. CHtoby ne prishlos' potom povtoryat' i vo izbezhanie vyzvannyh iskazhennym pereskazom prevratnyh tolkovanij. Kogda ves' batal'on zapolnil prostornyj zal, otdelannyj krasnym derevom i ukrashennyj cvetnymi fotopanno s vidami afrikanskoj savanny, v dveryah vnov' poyavilsya Novikov, teper' v soprovozhdenii Berestina. - Tak vot, - bez predislovij nachal on, - dolzhen vam soobshchit' dlya uyasneniya obshchej zadachi, chto idem my dejstvitel'no v Rossiyu, v Krym. Nam tuda ochen' nuzhno, prichem na territoriyu, zanyatuyu bol'shevikami. Do poslednego vremeni my ne ostavlyali nadezhdy, chto doblestnaya Dobrovol'cheskaya i prochie belye armii vosstanovyat zakonnost' i poryadok. No s vesny nyneshnego goda nashi nadezhdy slegka pokolebalis'. Vot my i reshili, chto do teh por, poka v rukah russkih vojsk ostaetsya Krym, est' hotya by vozmozhnost' bez lishnih slozhnostej vysadit'sya na bereg... CHto? Vy sprashivaete, chto nam nuzhno v Rossii? Voobshche-to dlya vas eto malosushchestvenno. Vasha zadacha - s boem ili bez takovogo dojti do nuzhnogo mesta, vmeste s nami, konechno, i postarat'sya vernut'sya obratno... No - skazhu. V izvestnom meste, nyne zanimaemom bol'shevikami, u nas ostalos' nekoe imushchestvo, cennost' kotorogo, dlya nas po krajnej mere, prevyshaet vse ponesennye i imeyushchie byt' vposledstvii zatraty... Po dostizhenii postavlennoj celi vse poluchat osoboe, sverh ogovorennogo, voznagrazhdenie, posle chego prodolzhat sluzhbu na izvestnyh vam usloviyah. Vot i vse... - Novikov sdelal vid, chto hochet vstat' i pokinut' sobranie. Odnako emu ne dali etogo sdelat'. - My, razumeetsya, ne sobiraemsya narushat' vzyatye obyazatel'stva, no hotelos' by koe-chto utochnit'. Ne sprashivaya o tochnom mestonahozhdenii, hotelos' by uznat', na kakuyu glubinu planiruetsya rejd? - sprosil podpolkovnik Sugorin, nezametno, no zakonomerno zanyavshij vakantnoe mesto neformal'nogo lidera batal'ona. V etom sygrali rol' i ego vozrast, i boevoj, a bol'she diplomaticheskij opyt, i specificheskie cherty haraktera. - Vse neobhodimoe vy uznaete v polozhennoe vremya v vide boevogo prikaza, - skuchayushchim tonom otvetil vmesto Novikova Berestin. - Ne mne vam ob座asnyat' - pochemu. Prikaz, ochevidno, posleduet neposredstvenno posle proryva fronta, ili pozzhe, po obstanovke. Komandovanie operaciej vozlozheno lichno na menya. Polkovnik SHul'gin - moj zamestitel'. Sootvetstvuyushchij opyt u nas est', proshu po etomu povodu ne bespokoit'sya. Lichno ya imeyu chin generala, hotya i ne rossijskoj armii, i poluchil ego za rukovodstvo mnogimi srazheniyami. Gde, vy sprashivaete? Budet vremya - rasskazhu... CHto rejd budet ves'ma glubokim - govoryu srazu. Mne kazhetsya, dlya vas zadacha trudnoj ne budet. V tylah krasnyh dostatochno prostorno. A v sluchae boevyh stolknovenij... Somneniya est'? - zdes' Berestin pozvolil sebe prostodushno ulybnut'sya. Otvetom emu byl prokativshijsya po zalu groznyj gul. - Velikolepno, gospoda. YA i ne somnevalsya v vashem boevom duhe i... zdravomyslii. Sejchas mozhete othodit'. K vashim uslugam vse imeyushchiesya na sudne razvlecheniya i zapasy prodovol'stviya. Po pribytii zhe v Sevastopol' v pervye dni uvol'nenij na bereg ne budet. A tam posmotrim... ZHelayu horosho otdohnut'... - i, uzhe vyhodya, priostanovilsya i skazal tak, chtoby ego uslyshali vse: - Da, Andrej Dmitrievich, ya dumayu, nado vyvesit' v salone kartu Rossii s nanesennoj na segodnyashnij den' obstanovkoj i organizovat' prosmotr svezhej kinohroniki s frontov... Rasporyadites', pozhalujsta. ...CHerez chas vestovoj priglasil Basmanova i Sugorina na obed v kapitanskuyu kayutu. Tam za horosho nakrytym stolom ih zhdali rukovoditeli ekspedicii v polnom sostave, vklyuchaya i maloznakomyh poka Voroncova s Levashovym. Cel' priglasheniya stala yasna oficeram tol'ko pered desertom. - Skazhite, polkovnik, a u vas ne voznikla mysl', - kak by mezhdu prochim sprosil Berestin, nakladyvaya v tarelku salat iz tropicheskih fruktov, - chto v sluchae chego my s vami mogli by vyigrat' vsyu grazhdanskuyu vojnu celikom? - on postaralsya, chtoby ego slova prozvuchali shutlivo. - A chto? Prorvat' front vnezapnym udarom my mozhem, otkroem put' polevym chastyam Krymskoj armii... Tochno splanirovannymi diversionnymi operaciyami paralizuem komandovanie i upravlenie krasnymi diviziyami... Vy teper' ne huzhe menya predstavlyaete nashi boevye vozmozhnosti. Osobenno esli general Vrangel' ne povtorit proshlogodnih oshibok Denikina... Skazano-to bylo ne vser'ez, s ulybochkami i veselymi kommentariyami so storony SHul'gina i Novikova, no Basmanov vdrug, ne to po ostromu vzglyadu kapitana korablya, ne to po sumrachnomu nastroeniyu Levashova dogadalsya, chto razgovor zatevaetsya sovsem ne shutochnyj. Primerno tak zhe otreagiroval Sugorin. - Vsya beda v tom, chto osnovnye faktory, privedshie k porazheniyu Denikina, prodolzhayut dejstvovat'... Front prorvat' netrudno, dazhe i bez nashej pomoshchi, no dal'she... - Znaete, - perebil ego Novikov s pochti stalinskoj intonaciej, - ya chelovek ne slishkom voennyj, odnako voz'mu na sebya smelost' zametit', chto faktory, o kotoryh vy govorite i podrazumevaete, otnyud' ne yavlyayutsya nepreodolimymi. My, so svoej storony, vsegda gotovy okazat' beskorystnuyu pomoshch' komandovaniyu i zdorovym silam Russkoj armii... - Tak vy na samom dele dumaete izmenit' hod vojny? - v golose polkovnika prozvuchalo ne udivlenie, a nechto gorazdo bol'shee. I v otvet emu Berestin zagovoril zhestko i vesko i stal neozhidanno pohozh na generala Kornilova poslednih dnej boev za Ekaterinodar. - Nadeyus', gospoda, vse dal'nejshee vy sohranite v strozhajshej tajne. YA ne hochu skazat', chto my, zdes' prisutstvuyushchie, na samom dele rasschityvaem vpyaterom vyigrat' vojnu. Odnako my dejstvitel'no dumaem, chto shansy ispol'zovat' preimushchestva nyneshnej obstanovki na frontah i oderzhat' pobedu v letne-osennej kampanii est', i oni veliki! Esli vse slozhitsya tak, kak my rasschityvaem, upustit' schastlivyj sluchaj bylo by neprostitel'noj oshibkoj. Kak vy schitaete? Sugorin ne uspel otvetit', a Novikov vstavil: - Kstati, my reshili naznachit' vas svoim glavnym voennym konsul'tantom. S sootvetstvuyushchimi pravami i privilegiyami. Vy ne protiv? Togda pervyj vopros k vam v novom kachestve - esli rukovodstvo dejstvuyushchej armiej vozlozhit' na generala Slashcheva, eto mozhet okazat' nuzhnoe vliyanie na polozhenie del? - CHto znachit vozlozhit'? Vy sobiraetes' sdelat' ego glavkomom? No, naskol'ko mne izvestno, sej vopros v kompetencii isklyuchitel'no generala Vrangelya. On zhe na takoe nikogda ne pojdet... - Vas ne ob etom sprashivayut, - spokojno, no po-prezhnemu zhestko, prerval ego Berestin. - Predpolozhim, chto est' sposob ubedit' Petra Nikolaevicha v neobhodimosti takogo shaga. S sohraneniem za nim, razumeetsya, posta Verhovnogo pravitelya... - Vot dazhe kak... - zadumchivo protyanul Sugorin. - Imenno tak. Vozmozhno, i ne srazu, no Vrangel' dolzhen ponyat', chto ne vremya vnov' vtyagivat'sya v bor'bu samolyubij... Tem bolee, chto Slashchev emu ne sopernik. Prosto my schitaem ego naibolee sposobnym na segodnya strategom, otnyud' ne gosudarstvennym deyatelem. - I ved' chto interesno, - dobavil SHul'gin doveritel'no. - Inogda trudnee vsego ubedit' cheloveka sdelat' to, chto emu zhe naibolee vygodno. Vot anglichane i amerikancy umeyut vydvigat' na klyuchevye posty imenno teh, kto sposoben nailuchshim obrazom sdelat' delo. Otvlekayas' ot ostal'nogo. A u nas dazhe pochti proigrannaya vojna nikogo nichemu ne nauchila; odin shag do stambul'skih podvoroten ostalsya, a vse nikak ne mogut gonor svoj smirit'... - Tak ob座asnite nam, nakonec, gospoda, chto zhe vy namerevaetes' delat' - famil'nye relikvii spasat' ili vse zhe vojnu vyigryvat'? - Kak-to vy slishkom ostro stavite vopros, - razvodya rukami i prostodushno okruglyaya glaza, skazal Novikov. - My zhe vse-taki absolyutno chastnye lica. Simpatii nashi, estestvenno, na storone Belogo dvizheniya, i esli my chem-to smozhem emu pomoch', to, bezuslovno, sdelaem eto. Govorit' zhe, chto pyat' pochti chto inostrancev, pust' dazhe i raspolagayushchih svoim malen'kim vojskom i koe-kakim vooruzheniem, sposobny izmenit' hod istorii, sokrushit' mnogomillionnuyu Krasnuyu armiyu... |to zhe neser'ezno, gospoda oficery! Koridor-to my vmeste s vami prob'em, hot' do samoj Moskvy, a uzh naskol'ko eto pomozhet generalu Vrangelyu... - on pozhal plechami. - Drugoe delo, - negromko dobavil SHul'gin, razminaya papirosu i glyadya mimo sobesednikov v otkrytyj illyuminator, - chto v nashem rasporyazhenii takie vozmozhnosti, kotorye pozvolyayut pri neobhodimosti kardinal'no izmenyat' v nuzhnom napravlenii dazhe samye beznadezhnye situacii. YA imeyu v vidu... Berestin sdelal zhest rukoj, i SHul'gin zamolchal na poluslove. No pri etom sdelal takoe vyrazhenie lica, budto nameknul oficeram na skoroe prodolzhenie zatronutoj im temy. - My vas, kstati, vot eshche zachem priglasili, - perevel Berestin razgovor na druguyu temu, - cherez sutki - Sevastopol'. My, soglasites', v nyneshnej Rossii lyudi pochti chuzhie. Tak vas ne zatrudnit podumat', s kem iz lichno vam znakomyh rukovoditelej belogo dvizheniya stoit imet' delo, i kakim obrazom naladit' nuzhnye vzaimootnosheniya? My ne hotim nikakih oslozhnenij, poetomu zaranee preduprezhdaem, chto nazvannye nami celi gotovy osushchestvit' pri soznatel'noj podderzhke avtoritetnyh v Rossii lic... A vy podumajte, chem ih zainteresovat', krome, razumeetsya, obshchej dlya nas idei spaseniya Rossii. U kazhdogo ved' svoi obstoyatel'stva, tak chto my gotovy pomoch'... V reshenii-finansovyh problem, vozmozhnosti, v sluchae chego, vyehat' v lyubuyu stranu mira s predostavleniem grazhdanstva i tak dalee... Da i vam, dlya oblegcheniya zadachi, sozdadim lyubye usloviya. Naprimer - esli ugodno, i vam vydadim amerikanskie pasporta. Gospodin Novikov imeet sootvetstvuyushchie polnomochiya ot Gosdepartamenta. Esli eto pochemu-to dlya vas neudobno - predlozhite lyuboj drugoj variant legalizacii v Krymu i odnovremenno nezavisimosti i eksterritorial'nosti po otnosheniyu k tamoshnim vlastyam... Uvidev, chto ego lichnye gosti (raz on prinimal ih v svoej kayute) oshelomleny svalivshejsya na nih massoj informacii, Voroncov prekratil besedu. - YA dumayu, gospodam oficeram sleduet otdohnut', posovetovat'sya, vse vzvesit'... do vechera. - Imeya pri etom v vidu, chto lyubye dejstviya, kak by oni ni vyglyadeli vneshne, no napravlennye na blago Otechestva, opravdany i moral'ny, - schel nuzhnym utochnit' Novikov. - To est', cel' po-prezhnemu opravdyvaet sredstva? - prishchurilsya Sugorin. - Kak vam skazat'? Navernoe, esli sredstva ne yavlyayutsya chereschur amoral'nymi ili pryamo prestupnymi. Primer - agenturnaya razvedka. Svetskomu cheloveku takim delom zanimat'sya kak by nizko, a vam kak byvshemu voennomu diplomatu prihodilos', i dazhe bylo vmeneno v obyazannost'. Ne tak li? ...Dvenadcatiuzlovym hodom, demonstrativno dymya vysokimi trubami, "Valgalla" proshla mimo Konstantinovskoj batarei, mimo unylo zastyvshih na rejde ostatkov CHernomorskogo flota - linkora "General Alekseev", staryh bronenoscev, dryahlyh krejserov, ustavshih ot shestiletnih pohodov i boev esmincev, mimo neopryatnyh, s rzhavymi bortami transportov i shchegolevatogo anglijskogo drednouta, plavno zamedlila skorost' i naglovato, kak i podobaet sudnu pod zvezdno-polosatym flagom, stala vytravlivat' yakornuyu cep' naprotiv vhoda v YUzhnuyu buhtu. Primerno v polumile ot Grafskoj pristani. I, slovno nekij simvol, vyjdya iz-pod navisayushchej s severa tuchi, solnce blesnulo na zolotyh kupolah Vladimirskogo sobora. "...Tyazhelaya, kak v boevoj rubke krejsera, dver' kayuty zahlopyvaetsya s tihim vzdohom pnevmaticheskogo dempfera, otsekaya i korabel'nuyu real'nost', i fosforesciruyushchee more za bortom, i voobshche ves' novyj dlya nas "staryj mir". V nem mne poka nichego ne ugrozhaet, i na korable nikogo, krome nadezhnyh druzej i vernoj druzhiny. A vse ravno pod zashchitoj broneplastikovyh pereborok kak-to spokojnee i uyutnee. Da i bronya ved' tol'ko snaruzhi, a iznutri oblicovka vpolne shtatskaya. YA ne stal izoshchryat'sya v oformlenii svoego zhilishcha, kazhdyj vhodyashchij uvidit obyknovennuyu sekciyu iz prostornogo holla, kabineta i spal'ni, konechno, so vkusom oformlennuyu, s horoshej mebel'yu, nebol'shoj kollekciej holodnogo oruzhiya, paroj soten samyh lyubimyh knig, no ne bolee. Sovsem ne dvorec Semiramidy... Na beregu mogut byt', i, navernoe, budut vsyakie drugie zhilishcha, mozhet, roskoshnye dvorcy, kak i podobaet licam nashego ranga, a mozhet, i poproshche, derevyannye, po figure, no eta kayuta okonchatel'naya, i zhit' v nej, i tonut', esli chto. Menya eto raduet. Hot' koe-chto poyavilos' postoyannoe v razdrazhayushche neprochnoj dejstvitel'nosti. No est' i u menya malen'kij sekret, o kotorom ne stoit znat' nikomu. Otkryvayu skrytuyu za knizhnymi polkami dver' i prohozhu v ubezhishche. |to tozhe kabinet, no sovsem drugoj. Sazhus' v staroe, s potertymi podlokotnikami korichnevoe kozhanoe kreslo pered tem, kak nachat' pisat'; s udovol'stviem osmatrivayus'. Kabinet nevelik, no uyuten. Otrazhaet horoshij vkus, ne moj, a davno umershego cheloveka. YA davno mechtal imenno ob etom kabinete, s teh samyh por, kak v rannem detstve, eshche v pyatidesyatyh, otec bral menya inogda v gosti k svoemu priyatelyu, universitetskomu professoru, zhivshemu nedaleko ot CHistyh prudov. My togda zhili tesno i skudno, otdel'naya chetyrehkomnatnaya kvartira, pust' i v nevzrachnom dvuhetazhnom fligele kazalas' mne chudom. Vzroslye zanimalis' svoimi delami, a menya sazhali v eto samoe kreslo, ya vklyuchal nastol'nuyu bronzovuyu lampu pod zelenym shelkovym abazhurom s festonchikami, igral s gracioznym malahitovo-chugunnym pis'mennym priborom (v nem bylo tri chernil'nicy, pepel'nica, podstavka dlya spichek i dazhe kolokol'chik dlya vyzova sekretarya), ili, poskol'ku prikazano bylo vesti sebya tiho, chasami perelistyval toma Brema i |lize Reklyu... I na vsyu zhizn' ostalis' v pamyati otrazheniya lampy v dvercah shkafov, zapahi staroj bumagi i kozhi perepletov, dorogogo tabaka - vse yashchiki pravoj tumby byli zabity podarochnymi naborami "Bogatyrej" i "Zaporozhcev", dobryj Vasilij Spiridonovich vsegda daril mne pustye korobki s shurshashchim, prisypannym zolotoj pyl'yu staniolem vnutri... Vot i vosproizvel ya dlya sebya ego kabinet, v pamyat' o detstve, ob otce i ego druz'yah, o togdashnej Moskve s dolgimi zimami i chastymi metelyami, s voem vetra za oknom i potreskivayushchej v uglu gollandke, oblozhennoj zelenymi s zolotom izrazcami... Net, ya na samom dele schastliv sejchas. Pered nashim "ishodom" psihicheskoe sostoyanie vsej nashej kompanii, moe sobstvennoe v tom chisle, nahodilos' na samoj grani... Kak ni braviruj svoej nesgibaemost'yu, kak ni ubezhdaj sebya - kakie my lihie i zhestkie parni, mol, nipochem nam i prishel'cy, i lyubye chudesa mirozdaniya... A tak, uvy, ne byvaet! Kakoe-to vremya chelovek sposoben vynosit' zapredel'nye nagruzki, bud' to vojna, leningradskaya blokada ili tyur'ma, no ne do beskonechnosti zhe... Voroncov v etom smysle pokrepche nas, shtatskih, privychnee k odinochestvu v tolpe i k muchitel'nym mnogomesyachnym plavaniyam, a i to... CHto zhe govorit' o drugih? O terzaemom neschastnoj lyubov'yu i nevozmozhnost'yu hotya by izbezhat' ezhednevnyh vstrech s ob容ktom svoej strasti i "schastlivym sopernikom" Berestine, o Sashke s ego konfliktom mezhdu dolgom po otnosheniyu k zhene i zhelaniem navsegda ee zabyt' v ob座atiyah Sil'vii, o Larise, i tak ne slishkom uravnoveshennoj, postavlennoj v nichem, krome kak chuvstvami k Olegu, ne opravdannye, trudno vynosimye obstoyatel'stva... Professional'no izuchaya i ocenivaya obstanovku, ya so dnya na den' zhdal vnezapnoj katastrofy, psihicheskoj epidemii, esli ugodno. A tut i menya samogo dostalo. Poslednie sobytiya v Zamke, seans priobshcheniya k vselenskomu giperrazumu. Tait'sya mne nezachem, ya gotov byl bezhat' kuda ugodno - v Drevnij Egipet, v dokolumbovy prerii, v stalinskuyu derzhavu, lish' by vyrvat'sya, soskochit' s predmetnogo stekla chuzhogo mikroskopa. Nu ego k chertu, eto sverhznanie, etot shans na bessmertie i vlast' nad Vselennoj! YA ne hochu stanovit'sya detal'yu giperkomp'yutera i dazhe ego operatorom! Mne dostatochno byt' svobodnym chelovekom. Na svoej Zemle. Net, esli ya kogda-nibud' dorastu do osoznaniya absolyutnoj neobhodimosti vklyuchit'sya v igry titanov, ya v nih sygrayu. Otchego by i net? No sejchas-to ya etogo ne hochu... Daj bog, chtoby slova Antona okazalis' pravdoj, slova o tom, chto Vysshie sily ostavyat nas, nakonec, v pokoe. No do kakih por, vot v chem "ze kveschen"! Poka my estestvennym putem ne dozreem ili poka nashi sposobnosti ne potrebuyutsya, chtoby v ocherednoj raz izobrazit' tu samuyu solominku, kotoroj ne hvatit bujvolu? A tak chto zhe, tak vse horosho, za bortom CHernoe more, skoro Krym, Rossiya... Ostalos' tol'ko pobedit'! Razmyshlyaya vot tak, v tishine i pokoe, nakanune reshayushchih i slishkom opasnyh dlya vseh nas sobytij, ya eshche raz zadumyvayus' - v samyj, navernoe, poslednij raz, potomu chto zavtra uzhe nachnetsya novaya era, i dumat' pridetsya tol'ko o chastnostyah, hotya i ves'ma masshtabnyh, - a budet li vse-taki luchshe? Ne nam, o nas rech' ne idet, my vsegda sumeem ustroit'sya, a voobshche lyudyam, russkim prezhde vsego? Vrode by vse prorabotano naitshchatel'nejshim obrazom. Ne stanet kommunizma, neotkuda budet vzyat'sya i fashizmu? Skoree vsego, tak, no vdrug zdes' ne pryamaya svyaz'? Rossiya sohranit svoj genofond, luchshie umy budut tvorit' ne v emigracii, a doma, da eshche i pol'zuyas' neogranichennoj podderzhkoj, chto i ne snilos' Sikorskomu i emu podobnym. Nashej podderzhkoj. Ostanovitsya zavedennaya na desyatiletiya mashina samounichtozheniya nacii. Tozhe pochti bessporno, no ne na takih li rassuzhdeniyah prokololsya Anton s tovarishchami? Kak ugadat', kakie mutacii vozniknut v obshchestve, prishedshem k revolyucii vse-taki pochti estestvennym putem, i na etom puti ostavlennom? A kak byt' s novoj, sejchas vot voznikayushchej sovetskoj elitoj, chastichno uzhe dorvavshejsya do vlasti, chastichno zhdushchej svoej ocheredi na vlast' i gotovoj bit'sya za nee, ne ostanavlivayas' pered "bol'shim terrorom"? Ne srabotaet li nekaya "otrazhennaya volna vremeni", ne zabrodit li nechto etakoe v smutnom podsoznanii nyneshnih krest'yan-bednyakov, pomoshchnikov aptekarej, rabochih "ot stanka" i vypusknikov CPSH, kotorye v parallel'noj real'nosti uzhe pobyvali narkomami, generalami i chlenami vsyacheskih byuro? I ne beret li vo mne samom revansh Iosif Vissarionovich, yakoby mnoyu posramlennyj i unizhennyj? Ostavivshij na pamyat' o sebe bred velichiya i stremlenie reshat' sud'by chelovechestva? Na etom meste ya otlozhil ruchku, podoshel k oknu. Ne k kayutnomu illyuminatoru, a normal'nomu vysokomu oknu za plyushevoj port'eroj. Tam, za priporoshennymi snegom i tronutymi moroznym uzorom steklami, sinel nochnoj bul'var. Padali snezhinki, izredka proezzhali, medlenno i plavno, "Pobedy" i "ZIMy"... Komp'yuternaya videorekonstrukciya moih zhe detskih vospominanij. Nad bul'varom - illyuminaciya iz elektrolampochek, pokrashennyh krasnoj i zelenoj kraskoj. Skoro Novyj god. Kazhetsya, pyat'desyat vos'moj? Dnem my s roditelyami smotreli v "Udarnike" "Karnaval'nuyu noch'", a prazdnovat' prishli syuda... I iz koridora dolzhno pahnut' pirogami i indejkoj, chto dohodit do kondicii v duhovke... Prishlos' vypit' po sluchayu prazdnika ryumku "Smirnovskoj": v tot raz, po prichine yunogo vozrasta, ne dali. M-da-a... No vse zhe polegchalo. CHego tak um reflektirovat'? CHasovoj mehanizm zatikal, obratnogo hoda net, esli tol'ko ne razvernut' sejchas korabl' i ne otpravit'sya na samom dele Afriku zavoevyvat'... Poputno ya stal obdumyvat' novuyu gipotezu, teoriyu "stimuliruyushchego udara". V istoricheskom smysle. To est', na moj vzglyad, russkaya naciya i russkaya gosudarstvennost' v silu osobogo nabora zakonomernostej, sluchajnostej i nekvalificirovannyh vmeshatel'stv izvne zashli v svoeobraznyj istoricheskij i psihologicheskij tupik. Revolyuciya i Sovetskaya vlast' pokazalis' vyhodom. Ne komu-to konkretno, a nekoemu, skazhem tak, "obshchemu razumu". Takomu zhe, kak u muravejnika. Nikto iz osobej voobshche ne dumaet, a v celom vyhodit nechto osmyslennoe. U naroda tozhe, predpolozhim, est' nechto podobnoe. I vot kogda revolyuciya svershilas', milliony naibolee civilizovannyh i prosto zdravomyslyashchih lyudej zaglyanuli v propast' i uzhasnulis', kogda desyatki millionov obyvatelej s toskoj i slezami vspominayut roskoshnuyu zhizn' pri starom rezhime i uzhe ne veryat, chto ona vernetsya - kak nad grobom dorogogo cheloveka beznadezhno i otchayanno mechtayut, chtoby on vdrug voskres - vzyat' i vse vernut'! Teper'-to vsej moshch'yu propagandy i psihologicheskoj nauki konca veka nachat' vkolachivat' v mozgi novuyu sistemu cennostej! Da podkrepit' vse stremitel'nym ekonomicheskim pod容mom! N|P, nachatyj na tri goda ran'she, bez tormozyashchej kommunisticheskoj vlasti i s moshchnym finansovym vliyaniem - tysyach pyat' tonn zolota dlya nachala hvatit? Dumayu, v takom variante blizhajshie polsotni let nikakie radikal'nye idei uspeha imet' ne budut. No teoreticheskuyu storonu eshche predstoit podrabotat', ne zrya my vezem s soboj iz Stambula, krome batal'ona oficerov, eshche i desyatok ser'eznyh ekonomistov iz "byvshih", v tom chisle krupnejshego znatoka denezhnogo obrashcheniya professora Trahtenberga. Odnako est' i eshche problema, ne dayushchaya mne pokoya s samogo poslednego "stalinskogo" dnya. Togda ya ubedilsya, chto dazhe vlasti diktatora, podkreplennoj absolyutno poslushnym repressivnym apparatom, ne hvataet, chtoby v korne izmenit' situaciyu. YA prorabotal tam pyat' mesyacev, i s kazhdym dnem soprotivlenie sredy vozrastalo. A chto sluchilos' by, ostan'sya ya eshche na polgoda? Slomal by eto slepoe, instinktivnoe soprotivlenie, ili ono by menya razmazalo po stenke? A sejchas? Esli vzyat'sya s drugogo konca, stat' ne diktatorom, a etoj samoj, yakoby nerazumnoj, sredoj? Aktivizirovat' ne osmyslennyj vlastnyj impul's sverhu, a protivodejstvie snizu? Neuzheli ne poluchitsya? I esli net, to kak byt'? Priznat', chto dejstvitel'no est' v prirode, ne bog, konechno, a abstraktnaya, ni ot chego ne zavisyashchaya i samodostatochnaya sila? Logika istorii? Ili vse-taki tot samyj, "nekto", chto igraet so Vselennymi, kak Berestin s polkami i diviziyami na komp'yutere? YA snova oshchutil sebya, na odno, pravda, mgnovenie, gde-to tam, na vysshih urovnyah Real'nostej. Tol'ko teper' bez shoka i poteri soznaniya. I pozhalel o kratkosti oshchushcheniya. Eshche by hot' minutu, pokazalos' mne, i proklyatye voprosy razreshilis' by, vse srazu. No net, vsego lish' namek, odnako namek obnadezhivayushchij. Vozmozhno, v sleduyushchij raz... YA dazhe razveselilsya. CHtoby legkost' i dushevnyj pod容m ne isparilis' tak zhe vnezapno, kak prishli, nalil v serebryanyj bokal nemnogo starogo heresa. Podoshel k polkam i snyal zelenyj s zolotom spravochnik. Arhaicheskij dlya zdeshnej real'nosti: "Grazhdanskaya vojna v SSSR". A ved' durak glavnyj redaktor, kak ego? Doktor istoricheskih nauk, professor Azovcev N.N. Kakaya zhe v SSSR mogla byt' grazhdanskaya vojna, koli on voznik akkurat posle ee pobedonosnogo zaversheniya? Posmotrim, a chto zhe my imeem na segodnyashnij, poka eshche ne izmenennyj den'? "25 iyulya 1920 goda Drozdovskaya i Markovskaya pehotnye divizii vnezapnym udarom otbrosili s zanimaemyh pozicij chasti 3-j i 46-j strelkovyh divizij Krasnoj Armii i v obrazovavshijsya proryv ustremilis' polki konnogo korpusa generala Babieva. V tot zhe den' chasti russkoj belogvardejskoj armii vyshli na podstupy k Aleksandrovskomu (Zaporozh'e). ...Na pol'skom fronte vojska 1-j Konnoj Armii i YUgo-Zapadnogo fronta prodolzhali uspeshnoe nastuplenie na Lyublin. Ponesya ser'eznoe porazhenie, 2-ya pol'skaya armiya otstupala. Na vsej territorii Ukrainy i Belorussii vosstanovlena Sovetskaya vlast'. Ona zhe vnov' organizovalas' v osvobozhdennyh rajonah Vostochnoj Galicii. Galrevkom prinyal deklaraciyu o sozdanii Galicijskoj Socialisticheskoj Sovetskoj respubliki. V Azerbajdzhane Krasnaya Armiya vzyala Nahichevan'. V Armenii velis' peregovory s "dashnakskimi avantyuristami". ...V Turkestane pod rukovodstvom Frunze razrabatyvalas' Buharskaya operaciya, dolzhenstvuyushchaya sokrushit' "poslednij oplot mezhdunarodnogo imperializma i vnutrennej kontrrevolyucii v krae" (pri tom, chto s inym oplotom imelsya sootvetstvuyushchij dogovor o druzhbe i sotrudnichestve). Na Dal'nem Vostoke prodolzhalis' boi na Amurskom fronte". Da, polnoe vpechatlenie, chto za isklyucheniem nebol'shih nepriyatnostej v Severnoj Tavrii dela u bol'shevikov idut prekrasno. Eshche nemnogo, eshche chut'-chut', i Sovetskaya Rossiya pokonchit s ostatkami antinarodnyh sil po vsemu mnogotysyachekilometrovomu frontu i poneset na svoih shtykah svobodu pol'skomu, germanskomu, francuzskomu, kitajskomu i vsem prochim proletariatam! A potom pristupit k "okonchatel'nomu resheniyu" vnutrennih problem, kotoryh tozhe massa. No, kak pisal v znamenitom romane YUrij Tynyanov - "Eshche nichego ne bylo resheno..." I vot tut, dopisav do etogo mesta, ya vdrug ostanovilsya, porazhennyj. Prostejshaya mysl', no kak ona do sih por ne prishla v golovu ni mne, ni komu-to iz nas? Ili prishla, tomu zhe Sashke, no... Anton nas zaveril, ubedil, otpravlyaya syuda, chto darit nam velikolepnuyu, chistuyu istoricheskuyu liniyu, gde net ni aggrov, ni forzejlej, gde my smozhem "pet' i smeyat'sya, kak deti". No kak zhe tak? Esli eta liniya vne sfery ih vozdejstviya, zdes' dolzhno byt' chto ugodno, no ne nash dvadcatyj god s belymi, krasnymi, mirovoj vojnoj i okkupirovannym soyuznikami Konstantinopolem. A esli vse eto est', to dolzhny byt' i prishel'cy! Sil'viya-to s Antonom kak raz v etoj real'nosti rabotali, s CHerchillem i carem-osvoboditelem obshchalis'... Ocherednoj obman i vsego lish' sdvig po toj zhe lestnice na dva marsha nizhe? Ili ya chego-to ne ponyal v ego ob座asneniyah? Bez forzejlej i aggrov Rossiya i mir posle desyatogo veka dolzhny byli nastol'ko uklonit'sya v storonu... Odnako chto iz togo? CHto tolku somnevat'sya? Byl by ryadom so mnoj Voroncov, skazhi ya emu o svoih terzaniyah, chto on mog by mne otvetit'? Ne inache kak slovami vse togo zhe neizmennogo Gumileva (a on ved', kstati, tozhe eshche zhiv, i s nim mozhno dovol'no skoro vstretit'sya) - nu vot, predpolozhim, takimi: Sredi beschislennyh svetil YA vol'no vybral mir nash strogij I v etom mire polyubil Odni veselye dorogi. Kogda trevoga i toska Zachem-to v serdce zakradetsya, YA posmotryu na oblaka, I serdce srazu zasmeetsya. I esli mne poroyu son O miloj rodine prisnitsya, YA tak bezmerno udivlen, CHto serdce nachinaet bit'sya. Ved' eto bylo tak davno I gde-to tam, za nebesami... Kuda mne plyt', ne vse l' ravno, I pod kakimi parusami. Tihim i neozhidanno teplym sentyabr'skim dnem, chut' pasmurnovatym, no vse ravno svetlym - ot ognenno-zheltyh i bagrovo-alyh derev'ev Bul'varnogo i Sadovogo kol'ca - nad Moskvoj poyavilsya aeroplan. Nichego osobennogo, vrode by, s Hodynskogo aerodroma samolety letali chasto, i malen'kie "Farmany", "N'yupory", "Sopvichi", i dvuhmotornye "Brege" i "Hevilendy". Tol'ko etot "Il'ya Muromec" okazalsya belogvardejskim, o chem govorili i trehcvetnye rozetki na kryl'yah, i razrisovannyj dobrovol'cheskoj simvolikoj fyuzelyazh. Rovno gudya motorami, on sdelal krug nad samym centrom goroda, soprovozhdaemyj vzglyadami desyatkov tysyach glaz - i ispugannyh, i nenavidyashchih, no po bol'shej chasti obradovannyh i voshishchennyh. Zagomonila, zadrav k nebu golovy, Suharevka, gigantskij tolkuchij rynok na peresechenii Sadovogo kol'ca, Sretenki i pervoj Meshchanskoj, u podnozhiya odnoimennoj bashni, gde torgovali vsem na svete, ot skvernyh spichek do poddel'nyh brilliantov iz carskoj korony. Sluhi po stihijnomu sredotochiyu ekonomicheskoj i kul'turnoj zhizni stolicy i tak uzhe davno hodili samye raznye: chto bol'shevikov b'yut na vseh frontah i oni stremitel'no otkatyvayutsya k Moskve, chto armii Tuhachevskogo i Budennogo ne prosto otstupayut, a nagolovu razgromleny polyakami, huzhe, chem Samsonov v chetyrnadcatom, chto Budennyj zastrelilsya, a Tuhachevskij bezhal v Germaniyu, chto Antanta i finny ne segodnya-zavtra voz'mut Petrograd, a v Tambovskih lesah poyavilsya kakoj-to Antonov, vidnyj bol'shevik, podnyavshij muzhikov protiv Sovetov... Kak i polagaetsya, intensivnost' i soderzhanie sluhov nemedlenno nashli svoe otrazhenie v finansovoj sfere - vtoruyu nedelyu, kak poshel vverh kurs carskih deneg, osobenno pyatisotrublevyh "Petrov" i storublevyh "katerinok". Za "Petra" segodnyashnim utrom brali chetyre milliona sovznakami, a teper', konechno, zaprosyat i bol'she. Nevol'no priosanilis' byvshie oficery, uhitrivshiesya izbegnut' mobilizacij i perebivayushchiesya sluchajnymi zarabotkami, i tak zhe druzhno priunyli ih kollegi, okazavshiesya na sovetskoj sluzhbe. Oni-to luchshe drugih znali real'nuyu obstanovku i dogadyvalis', chem mozhet grozit' im lichno dal'nejshee razvitie sobytij. V krugah "byvshih" lyudej hodili po rukam vyrvannye iz shkol'nyh atlasov i enciklopedij Brokgauza i Evfrona karty evropejskoj Rossii s "samoj tochnoj" liniej fronta. V zavisimosti ot stepeni informirovannosti i optimizma vladel'ca karty ona prohodila to yuzhnee Kurska, a to i pryamo pod Tuloj. "Tol'ko vchera priehavshij ottuda" zyat', brat, svoyak, v samom sderzhannom variante - sosed, rasskazyvali yakoby, kakuyu ogromnuyu pomoshch' poluchil ot soyuznikov Vrangel', chto belye vojska, slovno i ne bylo stol'kih gyazhelyh porazhenij, b'yutsya otchayanno i uporno, a u krasnyh, naoborot, "lopnula stanovaya zhila", i dazhe vol'nyj bat'ka Mahno okonchatel'no perekinulsya "na tu storonu"! No vse shodilis' vo mnenii, chto na etot raz Vrangel' vzyalsya za delo vser'ez, o chem svidetel'stvovalo sravnitel'no medlennoe, no planomerno-neuderzhimoe prodvizhenie ego vojsk na sever i po Ukraine, nichut' ne pohozhee da otchayannyj ryvok k Moskve Denikina v devyatnadcatom. I bol'shevikam, pohozhe, ne uderzhat'sya. Gazety "Pravda" i "Izvestiya" pisali o polozhenii na frontah gluho, izbegaya upominat' konkretnye geograficheskie nazvaniya, a bol'she napiraya na primery massovogo geroizma krasnoarmejcev i neizbezhnost' vosstaniya evropejskogo proletariata. Verili im, razumeetsya, malo. Russkij narod stremitel'no postigal nauku chteniya mezhdu strok. Stalo izvestno ob ekstrennom pribytii v Moskvu Trockogo s dvumya eshelonami ohrany iz mad'yarov i kitajcev i s lichnym shtabom, o tom, chto CK zasedaet nepreryvno i gotovitsya pereezd pravitel'stva ne to v Kostromu, ne to v Vologdu, poblizhe k Arhangel'sku i parohodam. CHrezvychajka svirepstvovala, kak nikogda. Prokatilas' ocherednaya oblava na zalozhnikov, vse bol'she iz semej voenspecov, dazhe iz teh, kto schitalsya vpolne nadezhnym i imel nagrady. I vot teper' poyavilsya aeroplan! Znayushchie lyudi tut zhe prinyalis' ob座asnyat' vsem zhelayushchim, chto front, poluchaetsya, sovsem ryadom. Verst dvesti, ne bol'she. ...Novikov, zarosshij trehdnevnoj shchetinoj, v stoptannyh i sto let ne chishchennyh soldatskih sapogah, v sukonnom bushlate i kartuze s tresnuvshim kozyr'kom sidel na stupen'kah prohodnogo pod容zda uglovogo doma, cherez kotoryj v sluchae vnezapnoj oblavy legko bylo skryt'sya v labirinte dvorov mezhdu Pervoj i Vtoroj Meshchanskimi. Ryadom primostilsya Basmanov i eshche odin oficer, poruchik Rudnikov, do vojny sluzhivshij reporterom v "Vedomostyah moskovskogo gradonachal'stva" i znavshij Moskvu ne huzhe samogo Gilyarovskogo. Oni zakusyvali rzhanym hlebom, salom i pechenymi yajcami, skuchayushche oziraya raskinuvshuyusya pered nimi panoramu Suharevki. Dazhe poyavlenie aeroplana, nevedomo chto predveshchayushchee, ne vyvelo troicu - ne to dezertirov, ne to meshochnikov srednej ruki - iz sosredotochennogo processa nasyshcheniya. I ne takoe, mol, vidali... - Kreml' bombit' priletel! - proneslas' neizvestno kem pushchennaya vest', i v tolpe nachalos' vozvratno-postupatel'noe dvizhenie - chast' ee ustremilas' v storonu centra - posmotret', kak eto budet, a chast', naoborot, ot greha podal'she, potyanulas' k domam so stenami potolshche. "Il'ya Muromec" tem vremenem zavershil svoj pervyj medlennyj krug so skorost'yu obychnogo moskovskogo taksi vtoroj poloviny veka. So storony Kremlya dejstvitel'no zagremeli nestrojnye vintovochnye vystrely, neskol'ko ocheredej s Nikol'skoj bashni dal pulemet. Skoree so zlosti, nezheli nadeyas' popast'. Novikov s gruppoj iz pyatnadcati rejndzherov poyavilsya v gorode utrom, v rajone Paveleckogo vokzala. Vse oni byli odety raznoobrazno i pestro - v domotkanye poddevki, starye shineli, bushlaty i vatniki, s raschetom, chtoby privlekat' minimum vnimaniya, i izobrazhali kto ogorodnikov iz blizhnih sel, dostavivshih na rynki svoyu produkciyu, kto pil'shchikov drov s kozlami i zavernutym v tryapki instrumentom, kto artel' plotnikov ili pechnikov. Glavnoe, chto kazhdyj, ne vnushaya podozreniya zagradotryadam, mog pronesti v gorod paru pudov dolzhnym obrazom zamaskirovannogo snaryazheniya. Odnovremenno v Moskvu prosochilis' eshche dve analogichnye gruppy, odnoj iz kotoryh komandoval SHul'gin, a drugoj - shtabs-kapitan Mal'cev. Zaranee podelennye na trojki i pyaterki s korennym moskvichom ili horosho znayushchim gorod oficerom vo glave, desantniki rasseyalis' po ulicam, imeya vse neobhodimye instrukcii i postoyanno vklyuchennye na priem racii. Snizivshis' do trehsot sazhen, tak, chto otchetlivo stali vidny figury pilotov v zasteklennoj nosovoj kabine, oglushaya moskvichej revom motorov, bombardirovshchik pronessya nad samym centrom baraholki i vybrosil iz bryuha oblako, pohozhee na puh iz vsporotoj periny, listovok. Vtoruyu partiyu on sypanul pryamo vnutr' kremlevskoj ogrady. Pereglyanuvshis', Novikov s tovarishchami ne spesha zavernuli v ne slishkom chistye tryapicy ostatki trapezy, zatyanuli shnurki veshchmeshkov, razom podnyalis'. Kruzhas' i kolyhayas' v potokah nagretogo mnogotysyachnoj tolpoj vozduha, listovki opuskalis' v gushchu lyudskogo morya, na plechi i golovy prodayushchih i pokupayushchih, na mostovuyu, na vetki derev'ev i kryshi okrestnyh domov. Kto-to pervyj, lyubopytstvuya, pojmal splanirovavshij pryamo v ruki listok, i tut proizoshlo neponyatnoe. Grazhdanin v ponoshennoj temno-seroj pare i ne idushchej k kostyumu shlyape-kanot'e skol'znul glazami po bumage bez osobogo interesa, no vdrug glaza ego strannym obrazom okruglilis', rot poluotkrylsya... Neulovimym dvizheniem on sunul smyatyj v kulake listok v karman i metnulsya vpered, rastalkivaya okruzhayushchih. Listovki etot strannyj grazhdanin, cherez sekundu poteryavshij svoe kanot'e, hvatal obeimi rukami, pihal ih v karmany i za pazuhu, podprygival, chtoby pojmat' bumazhku na letu, pripadal k zemle, yarostno rabotal loktyami... I poka rasteryavshijsya narod s izumleniem nablyudal za klinicheskoj kartinoj vnezapnogo pomeshatel'stva, neschastnyj uspel uhvatit' nikak ne men'she dvuh desyatkov listovok. I tut nepodaleku razdalsya vopl', eshche odin, eshche. Po tolpe prokatilsya slitnyj gul, skvoz' kotoryj to tam, to tut prorezalis' otdel'nye naibolee pronzitel'nye kriki i vozglasy - yarostnye, ispugannye, istericheski-otchayannye. Suharevka zaburlila. Takoe obychno byvalo zdes' vo vremya ustraivaemyh chekistami massovyh oblav. Tolpa kruzhilas' i raskachivalas', v nej voznikali vodovoroty i razrezheniya, narod to sbivalsya v kuchu - tam, gde listovki lozhilis' gushche, to brosalsya v storony. Prilivnaya volna vykatilas' na trotuar - chast' listovok naneslo na steny okruzhayushchih ploshchad' zdanij, i oni tiho, kak osennie list'ya, skol'zili, prizhimaemye vetrom, vniz, k sotnyam ruk, zhadno protyanutyh navstrechu. Novikov s tovarishchami otstupil v glub' pod容zda - smeshivat'sya s teryayushchej chelovecheskij oblik tolpoj im bylo yavno ne s ruki. A nepodaleku vdobavok vspyhnula svirepaya potasovka... Horosho eshche, chto pochti nikto iz torguyushchih ne raskladyval svoj tovar na zemle, inache ne oboshlos' by bez zhertv. No draki zatevalis' teper' uzhe pominutno - vse za te zh listki bumagi. Eshche mig, i naibolee provornye kinulis' v okrestnye dvory, ottuda, po pozharnym i vnutrennim lestnicam - na kryshi! A v nebe nakonec poyavilis' dva krasnyh "N'yupora". Mozhno predstavit', skol'ko krikov i rugani po nachal'stvennym telefonam ih poyavleniyu predshestvovalo. Otpugivaya istrebiteli ognem iz vseh svoih vos'mi pulemetov - malinovye ogon'ki trasserov byli horosho vidny i dnem, "Il'ya Muromec" kruto poshel vverh, prichem nastol'ko bystro, chto "N'yupory" srazu nachali otstavat'. Samo po sebe eto bylo neveroyatno - istrebitel', dazhe s iznoshennym motorom i na plohom goryuchem, dolzhen prevoshodit' ustarevshij bombardirovshchik v skorosti kilometrov na sem'desyat. Tret'yu porciyu listovok belyj aeroplan vysypal nad Zamoskvorech'em i, pokachav kryl'yami, eshche pribavil gazu. Pod samoj kromkoj oblakov razvernulsya na yugo-zapad, blesnul na proshchan'e serebristymi oreolami vintov i ischez, rastvoryayas' v gusteyushchej dymke. "N'yupory", ponyav bessmyslennost' presledovaniya, s razdrazhennym zhuzhzhaniem povernuli obratno. Novikov, Basmanov i Rudnikov, zakuriv koz'i nozhki, s vidom lyudej stepennyh i na vsyakuyu erundu ne padkih, nablyudali za ovladevshim moskvichami psihozom, izredka obmenivayas' mneniyami o dejstviyah ohotnikov za listovkami. Poka, nakonec, odin, samyj azartnyj, starayas' dotyanut'sya do povisshego na krayu vodostochnogo zheloba listka, sorvalsya, mel'knul so sdavlennym vskrikom vdol' krasnokirpichnogo brandmauera i ischez za kryshami drovyanyh saraev. - Khm! - podavilsya dymom Basmanov. - |to uzhe i lishnee. Stoilo li, Andrej Dmitrievich? - CHto tut... Glup, konechno. CHert ego pones... - Novikov otvel glaza. - A vy mogli predlozhit' luchshij sposob maskirovki? Basmanov ne otvetil. S treskom raspahnulas' perekoshennaya balkonnaya dver' na tret'em etazhe, i krasnorozhij debelyj muzhik zaoral dvorniku, chto ruchkoj metly gnal pered soboj proshmygnuvshih pod zapertye vorota besprizornikov: - Nikitich, kakogo ... oni tam s uma poshodili? CHego s krysh sigayut? Dvornik, izgnav posyagnuvshego na ego zakonnuyu dobychu vraga, otvetil, s trudom sderzhivaya torzhestvo, poskol'ku karmany ego fartuka otduvalis': - Da vot, slysh'... listki s neba padali... a na kazhdom listke... desyatka nikolaevskaya prishpandolena, ne inache kleem stolyarnym, hren otorvesh'! - Nu? ....! Vresh' nebos'! YA sbegu schas, poglyazhu-ko... Dver' tak i ostavalas' otkrytoj, a muzhik ischez. - Poglyadish', poglyadish'... - proburchal dvornik s otchetlivym vladimirskim vygovorom, skryvayas' v svoyu dvornickuyu. Slyshno bylo, kak lyazgnul nabroshennyj kryuk... ...Ideya prinadlezhala kak raz Novikovu. Kakim eshche obrazom otvlech' vnimanie VCHK i milicii ot vnezapnogo poyavleniya v Moskve bol'shogo kolichestva zolota? A pol'zovat'sya im, v celyah podkupa, dlya finansirovaniya edinomyshlennikov i prosto dlya obespecheniya potrebnostej svoih bojcov Andrej sobiralsya shiroko. Nu i sozdat' v gorode neobhodimoe nastroenie tozhe sledovalo. Kak lyubil povtoryat' V.I.Ul'yanov-Lenin: "Kol' voevat', tak po-voennomu". Kstati, listovki, sbroshennye na Kreml', "zolotogo obespecheniya" ne imeli. Popozzhe, kogda zolotaya lihoradka stihla, i v radiuse dvuh verst vokrug Suharevki, Ordynki, Arbata ne ostalos' ni odnoj, hot' raz ne podhvachennoj s zemli drozhashchimi rukami bumazhki, listovki, pust' i daleko ne vse, byli prochitany. Podkreplennoe, slovno gerbovoj pechat'yu, monetoj s carskim profilem, soderzhanie otpechatannyh izyashchnym shriftom lazernogo printera listkov sensacionnym ne bylo, no proyasnyalo mnogoe. Prezhde vsego soobshchalos', chto liniya fronta prohodit sejchas ot Rostova do Odessy, cherez Kursk i Kiev. Vzyatie Moskvy, esli bol'sheviki ne pojdut na mirnye peregovory, obeshchalos' k ishodu sleduyushchej nedeli. |konomicheskoe polozhenie na territorii "Svobodnoj Rossii" bylo nazvano blestyashchim, chto podtverzhdalos' Ukazom o vosstanovlenii otmenennogo v chetyrnadcatom godu razmena na zoloto bankovskih biletov Rossijskoj imperii i priravnennyh k nim denezhnyh znakov pravitel'stva YUga Rossii. Otpusknye ceny na hleb takzhe ob座avlyalis' v zolotom ischislenii i ne prevyshali dovoennyh. Verhovnyj glavnokomanduyushchij, sochuvstvuya bedstvennomu polozheniyu moskvichej, schel vozmozhnym nakanune osvobozhdeniya poslat' tem nebol'shuyu denezhnuyu pomoshch', v nadezhde, chto hot' kakaya-to ee chast' dojdet do istinno nuzhdayushchihsya. Dlya utesheniya ostal'nyh soobshchalos', chto garantiruetsya postavka milliona pudov prodovol'stviya na sleduyushchij zhe den' posle vzyatiya stolicy. Dalee do svedeniya naseleniya dovodilos', chto lyubaya podderzhka kommunisticheskih uzurpatorov lish' prodlit stradaniya naroda, i predlagalos' v lyuboj forme okazyvat' soprotivlenie krasnoj tiranii. Osobo obrashchayas' k sluzhashchemu u bol'shevikov oficerstvu, P.N.Vrangel' obeshchal polnuyu amnistiyu vsem, krome zanimayushchih vysshie komandnye posty i sotrudnichayushchih s VCHK i inymi karatel'nymi uchrezhdeniyami... Esli by v Moskve teh dnej vozmozhno bylo provedenie kvalificirovannogo sociologicheskogo issledovaniya, ono by pokazalo, chto dve treti naseleniya i tak nikogda ne prinimali sovetskuyu vlast', schitaya ee neizbezhnym zlom i nadeyas', chto rano ili pozdno ona kak-nibud' da ischeznet, a do togo dnya neobhodimo lyuboj cenoj vyzhit' i prisposobit'sya. Teper' zhe lyudi po-nastoyashchemu vospryanuli duhom. Ot Kurska do Moskvy edva chetyresta verst, i raz bol'sheviki ne smogli sbrosit' Beluyu armiyu v more vesnoj, kogda razrazilas' katastrofa na Kubani i Donu, a ona, opravivshis', vnov' pereshla v general'noe nastuplenie, znachit, dolgozhdannyj konec nedalek! ...Novikov snova, kak sovsem nedavno, v devyanosto pervom, shel cherez Sretenku, Bol'shuyu Lubyanku, Ohotnyj ryad k Kremlyu. Vo-pervyh, vse ravno nuzhno bylo skorotat' vremya do temnoty, vo-vtoryh - provesti pervichnuyu rekognoscirovku, da i prosto nemyslimo interesno vnov' projtis' po ulicam rodnogo goroda, kogda schetchik otmotal nazad sem'desyat odin god. Pogoda neozhidanno bystro nachala menyat'sya. Legkij oblachnyj pokrov na glazah uplotnyalsya i temnel, opuskayas' k samym shpilyam kremlevskih bashen, vdol' ulicy potyanulis' polosy tumana, pervye poryvy vetra vzmetnuli pyl' na perekrestkah. "Ono i k luchshemu, - dumal Novikov, oglyadyvayas'. - Tuman, dozhd', metel'... CHem merzlee na ulice, tem spokojnee..." Basmanov, ssutulivshis' i zasunuv ruki v karmany, shel metrah v pyatnadcati pozadi. Rudnikov chut' vperedi po drugoj storone ulicy. Oba v kazhduyu sekundu gotovy brosit'sya na vyruchku ili prikryt', esli chto. Ognevoj moshchi dazhe ih malen'koj gruppy vpolne dostatochno, chtoby prorvat'sya skvoz' lyuboj zaslon. No poka nich'ego vnimaniya oni ne privlekali. Da i s chego by? Takih, kak oni, zdes' tysyachi i tysyachi. A takih li? Andrej s samogo utra prismatrivalsya k lyudyam na vokzale, tolkuchke, ulicah. I porazhalsya. Takih lic on ne videl ni v Moskve vosem'desyat chetvertogo, ni v devyanosto pervom, ni v Krymu tol'ko chto. Konechno, v Sevastopole, YAlte, Simferopole sobralsya sejchas cvet nacii, i procent intelligentnyh lyudej kak by ne vyshe, chem v Izraile, no vse zhe... Nel'zya skazat', chto Moskvu splosh' zapolnyali degeneraty, odnako kolichestvo fizionomij, ne otmechennyh dazhe namekom na intellekt, vgonyalo v otorop'. Postepenno on nachal ponimat', v chem delo. Samo soboj, esli chelovek ne slishkom umnyj i yavno negramotnyj, odet kak brodyaga, nishchij ili batrak, ego oblik vosprinimaetsya sootvetstvenno, no on obychno znaet svoe mesto i kak-to emu adekvaten. Esli sotni, tysyachi tipov odety v voennuyu formu ili partikulyarnyj kostyum otvetrabotnika, tolpami hodyat po ulicam ili raz容zzhayut v avtomobilyah, proiznosyat rechi na mitingah i s容zdah, a vdesyatero bol'shee ih chislo sozdaet massovku, zanyav ekologicheskuyu nishu normal'nogo sluzhilogo lyuda i meshchanstva, to kartinka vyhodit pugayushchaya. A vdobavok, za tri revolyucionnyh goda lyudi poumnee, i intelligenciya tozhe, ponyali, chto v celyah mimikrii luchshe ne vydelyat'sya sredi novyh hozyaev zhizni, nadeli maski: kto tupoj pokornosti - tol'ko chto slyuni izo rta ne puskayut, a kto bezuderzhnogo, agressivnogo lyumpenskogo hamstva. I eshche mnogie, uzhe neproizvol'no, priobreli postoyannoe vyrazhenie gorestnogo nedoumeniya - chto, v konce koncov, proishodit i kak zhit' dal'she? ZHal', chto on ne zadumalsya ob etom ran'she, ne prikazal, kak prikazyvayut perejti na novuyu formu odezhdy, sdelat' sootvetstvuyushchie mordy i nosit' ne snimaya. A to von, Basmanov! I brit'sya ne stal, i odet, kak mnogie, odnako... Do pervogo patrul'nogo fiziognomista... CHto kasaetsya ostal'nogo - gryazi na trotuarah pochti stol'ko zhe, harakter musora, pravda, drugoj. Zdes' preobladayut sheluha ot semechek, lohmot'ya bumagi, konskij navoz. Ulicy ozhivleny. Nepreryvnymi verenicami lyudi bredut k centru i ot centra, grohochut telegi lomovikov, shagom pletutsya nizkoroslye loshadenki izvozchikov - "vanek". Dovol'no mnogo avtomobilej, pronosyashchihsya na beshenoj tridcatikilometrovoj skorosti po vyshcherblennomu bulyzhniku. Na uglah i perekrestkah - milicionery v dikovinnoj forme, s vintovkami cherez plecho. Vokrug - sem' let ne videvshie remonta doma. Steny, osobenno vnutri Bul'varnogo kol'ca, posecheny pulyami, neskol'ko gromadnyh pyatietazhek vygorelo polnost'yu, vitriny zakolocheny, mnogie derevyannye doma i zabory rastashcheny na drova. Magazinov i lavok malo, osnovnaya torgovlya idet s ruk. Redkie tramvai chut' ne razvalivayutsya ot nabivshihsya vnutr' i oblepivshih vagony snaruzhi passazhirov. Trudno ponyat', zachem, riskuya zhizn'yu, viset' na podnozhke ili bufere, esli v itoge skorost' peredvizheniya ne prevyshaet pyati kilometrov v chas... V celom bol'shinstvo ulic uznavaemo. Te zhe kvartaly, pochti polnost'yu sohranivshie svoj oblik, razve chto vyveski drugie, da vmesto asfal'ta bulyzhnik. Kuzneckij most, k primeru. Inye zhe opredelyalis' chisto topograficheski. Na Tverskoj, kotoraya zdes' vdvoe uzhe, ot Manezha do Strastnogo bul'vara Novikov uznal tol'ko "Nacional'" da Eliseevskij. Vprochem, vse eto neodnokratno videno na fotografiyah i v kino. Interesnee bylo by znat' - chto sejchas proishodit za stenami beschislennyh narkomatov, ispolkomov, partijnyh komitetov i prochih sovetskih uchrezhdenij i kontor? Kak tam narod sebya vedet i oshchushchaet: k evakuacii gotovitsya, k ulichnym boyam ili k vyneseniyu hleb-soli? I vot eti prohozhie, chto oni na samom dele dumayut i chuvstvuyut, spryatavshis' pod maskami oligofrenov? Novikov chuvstvoval sebya kak voditel' v gorode, gde dorozhnye znaki izmenili v odnochas'e znachenie i smysl. Po vyrazheniyu lic ulichnoj tolpy on, professional, ne mog bol'she sudit' o myslyah i nastroenii. CHernye yashchiki, kogda neizvestno dazhe to, chto na vhode... Tak zhe, navernoe, chuvstvovali sebya v stalinsko-berievskie vremena redkie inostrancy. No sejchas luchshe na vremya zabyt' o psihologicheskih eksperimentah. Est' konkretnaya cel' - najti mesto i organizovat' opornuyu bazu. V ego rasporyazhenii sorok chelovek. Polovina imeet v Moskve rodnyh, druzej, sosluzhivcev. No obrashchat'sya k nim, dazhe k vpolne sochuvstvuyushchim, nel'zya. Kazhdyj podozritel'nyj, voobshche novyj chelovek nemedlenno popadaet na zametku domkomovcam, rabotayushchim na ugro ili CHK dvornikam, prosto "soznatel'nym trudyashchimsya". Da i razbrasyvat' gruppy po vsemu gorodu nedopustimo v takticheskom smysle. Est' odin vrode by priemlemyj variant, no sleduet dozhdat'sya nochi, da i uverennosti osoboj on Novikovu ne vnushal, slishkom vse daleko ot ego lichnogo opyta. Pridetsya celikom polozhit'sya na odnogo-edinstvennogo cheloveka... Andrej reshitel'no svernul napravo. Nepodaleku ot Iverskoj chasovni ego dolzhen ozhidat' SHul'gin so svoej trojkoj. Vstupit' v zritel'nyj kontakt, najti podhodyashchee dlya razgovora mesto, pivnuyu, skazhem, i eshche raz obmenyat'sya mneniyami, soobrazno s obstanovkoj. A potom vmeste obojti kontrol'nye tochki. Blizhajshaya - Aleksandrovskij sad. Navisayushchaya nad golovami gryazno-ryzhaya stena, a za nej v neskol'kih metrah - on. Vechno zhivoj. Sejchas osobenno. ...CK dejstvitel'no zasedal nepreryvno. Poyavlenie "Il'i Muromca" po strannoj sluchajnosti sovpalo s otkrytiem rasshirennogo Plenuma. Predsedatel'stvoval Lenin. On sobiralsya proiznesti ocherednuyu, programmno-teoreticheskuyu rech', no i samolet, i listovki, i osobenno zoloto sovershenno vybili ego iz kolei. Skomkav nachalo, on vozbuzhdenno potreboval u Predrevvoensoveta Trockogo i Glavkoma Kameneva - ne togo, kotoryj, a drugogo, byvshego polkovnika General'nogo shtaba - ob座asnenij, kak stala vozmozhna stol' naglaya demonstraciya, kotoraya arhiopasna imenno v propagandistskom plane! - Skol'ko sil i izvorotlivosti prishlos' nam prilozhit', chtoby ubedit' proletariat v tom, chto pol'skaya neudacha yavlyaetsya na samom dele krupnym uspehom v dele vozdejstviya na revolyucionnoe dvizhenie Evropy, osobenno Anglii! A chto prikazhete govorit' teper'? CHto sdacha Kurska bescenna dlya probuzhdeniya rabochego dvizheniya v Siame? - Vladimir Il'ich govoril razdrazhenno, v golose proskakivali istericheskie notki. - A eta glupejshaya istoriya s chervoncami! Kto utverzhdal, chto vrangelevskaya kazna pusta? Mozhet byt', tovarishch Dzerzhinskij sposoben ob座asnit'? Ili eto kak raz zoloto, yakoby otbitoe vashimi lyud'mi u Kolchaka? Snova ochkovtiratel'stvo? Tut kto-to zayavil, chto na Moskvu sbrosheno chut' li ne sto tysyach listovok! |to chto zhe, million rublej zolotom? YA trebuyu nemedlenno vyyasnit' tochnuyu cifru i prinyat' vse mery k iz座atiyu... Ne ostanavlivayas' pered rasstrelami! I kstati, pochemu vse zoloto okazalos' v gorode, pochemu ego ne sbrosili i v Kreml'? CHto? Vy zayavlyaete, budto Vrangel' okazalsya sil'nee, chem my rasschityvali? Vzdor! YA vsegda govoril, chto u nego slabye, nichtozhnye sily, on silen tol'ko bystrotoj, naglost'yu oficerov, tehnikoj snabzheniya i vooruzheniya! My gorazdo sil'nee vraga! Nado prosto bit'sya do poslednej kapli krovi, derzhat'sya za kazhduyu pyad' zemli, i pobeda budet za nami! Nam ne nuzhno vashih psevdonauchnyh ob座asnenij, tovarishch Kamenev. Budennyj nikakih nauk ne izuchal, i esli by emu ne meshali, davno by vzyal Varshavu bez vsyakih polkovnikov Egorovyh i generalov Gittisov... Esli vy ne v sostoyanii obespechit' pereloma, zamena vsem vam najdetsya! Trockij, krivo usmehayas' i posverkivaya sirenevymi steklami pensne, ne vstavaya s mesta, posovetoval Leninu lichno vozglavit' Revvoensovet, a na mesto Kameneva naznachit'... Stalina, chto li... Na skulah Predsovnarkoma vystupili krasnye pyatna, on s razmahu udaril po stolu raskrytoj ladon'yu i chut' bylo ne zayavil o tom, chto esli ego poziciyu ne ponimayut i ne podderzhivayut, on gotov sam podat' v otstavku so vseh postov i obratit'sya neposredstvenno k massam! Podobnye shtuki on prodelyval ne raz, no sejchas politicheskoe chut'e podskazalo, chto nomer mozhet i ne projti. Zasypavshie kremlevskie ploshchadi listovki nemalo sposobstvovali idejnomu razbrodu v i tak daleko ne edinom CK. V otlichie ot teh, chto prednaznachalis' naseleniyu, eti soderzhali szhatyj, no realisticheskij analiz voennoj i ekonomicheskoj obstanovki; ukazyvalos' na faktory, v silu kotoryh kampaniya dvadcatogo goda vyigrana byt' ne mozhet, i predlagalis' mirnye peregovory, na usloviyah gorazdo bolee myagkih, chem brestskie. - Skazhite, Lev Davydovich, - sprosil Lenin tonom nizhe i pochti druzhelyubno, - v etoj merzosti est' hot' dolya pravdy? - Vse pravda, Vladimir Il'ich! Nashi vojska YUzhnogo fronta dejstvitel'no sejchas ne v silah razgromit' Vrangelya. Huzhe togo, oni demoralizovany nepreryvnymi i chasto neob座asnimymi uspehami nepriyatelya. V samom luchshem sluchae mozhno nadeyat'sya do zimy uderzhat' nyneshnie pozicii. Tem bolee, chto tovarishchi Stalin i Budennyj sdelali vse, chtoby ostavit' nas bez rezervov. Revolyucionalizaciya evropejskogo proletariata - delo, bezuslovno, arhivazhnoe, no na pozicii my ego poka poslat' ne mozhem. Nam nechego perebrosit' na yug! Razve chto... Snyat' vojska iz Sibiri i Turkestana, razvernut' Kavkazskij front na sever, nanesti sokrushitel'nyj udar ot Rostova k Perekopu... No togda pridetsya nadolgo otkazat'sya ot nadezhdy zavershit' vojnu dazhe v budushchem godu. Ili... smirit'sya s tem, chto granica RSFSR nadolgo projdet po Volge i perevalam Kavkaza... - Pust'! Pust' tak! Razgromit' Vrangelya - vot delo segodnya arhivazhnejshee! Vy obyazany ustranit' opasnost' dlya Moskvy i samogo sushchestvovaniya Sovetskoj vlasti! Vy obyazany eto sdelat' lyuboj cenoj! My poshli na takoj shag v Breste, pojdem, esli nado, i sejchas! A podumat' ob ostal'nom u nas eshche budet vremya. Esli tol'ko... Esli my ne uderzhim Moskvu, nam pridetsya pereezzhat' v Samaru... Ili Ekaterinburg... - Pri etom nazvanii lico ego vdrug konvul'sivno dernulos', on zakryl glaza i sil'no nadavil na nih pal'cami. Opomnilsya, vskinul golovu i zakrichal fal'cetom: - Nemedlenno razvernut' samuyu beshenuyu podgotovku k nastupleniyu! Mobilizujte vseh, absolyutno vseh, sposobnyh nosit' oruzhie! U nas v Krasnoj Armii chetyre milliona chelovek, a vy ne mozhete razbit' etih merzavcev, kotoryh edva sto tysyach! Pozor! - Voyuyut ne chislom, a umeniem, - burknul sebe pod nos Kamenev. - Esli snova dat' pokomandovat' Tuhachevskomu, nam i pyati millionov ne hvatit... Lenin uslyshal. - Vzdor! Tovarishch Tuhachevskij - odin iz luchshih nashih polkovodcev. Absolyutno predannyj delu mirovoj revolyucii, ne to, chto vashi specy, kotorye delayut vse, chtoby my proigrali! Perebrasyvajte boesposobnye chasti otkuda ugodno, plevat' na dashnakov, na musavatistov, na etih... gruzinskih men'shevikov i prochuyu svoloch'! Pust' eshche pozhivut, poka ih ne svergnet ih sobstvennyj proletariat... V zadnem ryadu kto-to sderzhanno hihiknul, ochevidno - tovarishch, znakomyj s nastroeniyami tamoshnego "proletariata". - Otzovite Frunze, buharskij emir ne ta figura, chtoby derzhat' tam nashego luchshego stratega. A voenspecov rasstrelivat' bez poshchady, pri malejshem podozrenii, i chem bol'she, tem luchshe! I vyjdet luchshe men'she, da luchshe!.. - on perezhdal vyzvannye kalamburom smeshki, dovol'no redkie, potomu chto bol'shinstvo tovarishchej poslednih statej vozhdya eshche ne chitali po vpolne ob容ktivnoj prichine. - No Dal'nij Vostok my tozhe obyazany sohranit', ni odnogo bojca s Amurskogo fronta! I nemedlenno sozvat' X s容zd partii. Srok - nedelya. I potom vseh delegatov - tozhe na front. Nadeyus', k etomu vremeni vam budet chem poradovat' partiyu, Lev Davydovich... Kak raz v etot moment Novikov stoyal naprotiv "Metropolya", on zhe - Vtoroj dom Sovetov, i izuchal dlinnejshij lozung, napisannyj na vycvetshem kumache: "V mire est' tol'ko odno znamya, pod kotorom stoit srazhat'sya i umirat'. |to znamya III Internacionala! L.Trockij". - Nu-nu, - skazal on veselo i, zabyvshis', prikuril ot patrona-zazhigalki "Kemel" vmesto samokrutki. Na zametit' etot anahronizm bylo nekomu. V Moskve dvadcatogo goda kurili i ne takoe... ...V samom centre, mezhdu Solyankoj i Pokrovskim bul'varom raspolagalsya znamenityj, proslavlennyj v literature i ustnom narodnom tvorchestve Hitrov rynok. Ne prosto rynok - kak mesto torgovli prodovol'stvennymi i inymi tovarami, a gigantskij obshchegorodskoj priton, nepristupnaya krepost' ugolovnogo mira, gde s udobstvami, sootvetstvuyushchimi rangu, ustroeny vse - ot aristokratii, vrode naletchikov, medvezhatnikov i inyh klassnyh specialistov, do poslednej shpany i rvani. Desyatki traktirov, nochlezhek, podpol'nyh bordelej i opiekurilen eshche s serediny proshlogo veka raspolagalis' v lachugah i ogromnyh dohodnyh domah, samye znamenitye iz kotoryh i samye strashnye - "Utyug" i "Suhoj ovrag". Po slovam Rudnikova, v carskoe vremya policiya tam poyavlyat'sya ne riskovala. Za gody mirovoj vojny i revolyucii Hitrovka kak by prishla v upadok - zakrylis' traktiry, ugasla chastnaya torgovlya, bol'sheviki razom ograbili teh, kogo hitrovskie aborigeny strigli, kak rachitel'nyj ovcevod svoe stado, no zato nikogda eshche v ee razrushayushchihsya bastionah ne sobiralos' takoe moshchnoe i besposhchadnoe voinstvo: kadrovye ugolovniki, dezertiry, novye lyumpeny iz byvshih i takaya mraz', kakoj dazhe v novyh sovstrukturah i kombedah ne nashlos' mesta. Da i miliciya v pervye tri goda Sovetskoj vlasti, krome otdel'nyh operacij po navodke svoih agentov, nikakih celenapravlennyh dejstvij protiv Hitrovki ne predprinimala. Ni sil, ni, pohozhe, osobogo zhelaniya u nee dlya radikal'nogo resheniya voprosa ne bylo. I chelovek, zhelayushchij bessledno zateryat'sya v stolice, no pri etom ne boyashchijsya tak zhe bessledno sginut' v zlovonnyh labirintah, napravlyalsya imenno tuda. Imelo, pravda, znachenie i to, na kakoe mesto on rasschityval. SHCHel' pod narami ili ugol syrogo podvala golomu i bosomu nahodilis' vsegda, a za pravo zhit' v teple, est' sytno i pit' p'yano prinyato bylo platit'... V desyatom chasu vechera, kogda pasmurnyj den' smenil tumannyj, promozglyj vecher, na stolicu pervogo v mire gosudarstva rabochih i krest'yan opustilas' gluhaya temnota, lish' koe-gde probivaemaya mercaniem ulichnyh fonarej i krasnovatym svetom kerosinovyh lamp i svechej za gryaznymi steklami okon, chetyre ponurye figury breli ot Politehnicheskogo muzeya cherez slyakotnuyu ploshchad'. Ostorozhno ozirayas', oni napravlyalis' k shestietazhnomu, dejstvitel'no napominayushchemu utyug svoim uzkim treugol'nym torcom domine. Obojdya ego sprava, uglubilis' v shchel' mezhdu ryadom zloveshchih, ziyayushchih pustymi okonnymi proemami korpusov, temnyh i bezmolvnyh, ot kotoryh na mnogo sazhen tyanulo merzkim smradom. V kulake idushchego vperedi na korotkij mig blesnul luch karmannogo fonarya. - Syuda... Po obleplennym gryaz'yu stupen'kam spustilis' v polupodval. Udushlivaya temnota, lipkaya, tak chto hotelos' tut zhe vyteret' lico, gusto propitannaya von'yu mahorki, prelyh portyanok, mochi i rastoptannogo der'ma ohvatila voshedshih, budto oni pogruzilis' v nekuyu zhidkost', ne takuyu plotnuyu, kak voda, no namnogo koncentrirovannee obyknovennogo vozduha. Tochnee vsego bylo by nazvat' etu sredu perenasyshchennym gnilym tumanom. A iz nevidimyh dverej i prosto iz kakih-to prolomov i shchelej v stenah - dym, kriki, mnogoetazhnyj mat, vizg ne to izbivaemyh, ne to nasiluemyh zhenshchin, kerosinovyj chad koptilok. Gde-to vereshchit terzaemaya neumeloj rukoj garmoshka, gde-to poyut durnymi golosami. Predvoditel'stvuyushchij, poruchik Rudnikov, vnov' na mgnovenie vklyuchil fonar'. Dazhe on, byvavshij zdes' neodnokratno, v temnote najti dorogu ne v sostoyanii. - Gasi svet, padal', chego rassvetilsya? - razdalsya iz temnoty siplyj ryk. - Poshel... - ogryznulsya poruchik i proshel mimo. Dvazhdy spustivshis' i vnov' podnyavshis' po skripyashchim lestnicam bez peril, sdelav chut' li ne desyatok povorotov, chetverka razvedchikov dobralas', nakonec, do celi. Tolknuv obluplennuyu, no na udivlenie tyazheluyu i krepkuyu dver', oni okazalis' v bol'shoj, metrov v tridcat', komnate, razgorozhennoj na dve neravnye chasti barhatnym teatral'nym zanavesom. Zdes' bylo namnogo chishche i, glavnoe, svetlee, chem v podzemnyh kamorkah i koridorah. Goreli srazu tri shestilinejnye lampy. Za oblezlym i izrezannym nozhami, no nekogda dorogim oval'nym obedennym stolom vypivala, zakusyvala i rezalas' v karty kompaniya chelovek v desyat'. Dlya zdeshnih mest kompaniya esli i koloritnaya, tak kak raz svoim otnositel'nym chelovekopodobiem. Pyat'-shest' iz nih napominali mar'inoroshchinskuyu shpanu, kak ee zastal i zapomnil s detstva Novikov, vse v vozraste mezhdu dvadcat'yu i tridcat'yu godami, odin v matrosskom bushlate i beskozyrke bez lentochki, s nim ryadom molodoj, pri usikah a-lya Maks Linder i v horoshem kremovom pal'to, i eshche troe oblika neopredelennogo, ne to masterovye s temnymi grubymi licami, ne to byvshie gorodovye. Na stole belye kalachi, gromadnaya chugunnaya skovoroda, miska s solenymi ogurcami, para litrovyh shtofov i stakany. V ochko, vprochem, rezalas' tol'ko molodezh', a protivopolozhnyj kraj, tam, gde "matros", besedoval pochti stepenno i pomalen'ku vypival. Rudnikov, nebrityj i mrachnyj, s krivovatym nosom i tyazheloj nizhnej chelyust'yu, kozyrek nadvinut na glaza, ruki v karmanah, vrazvalku napravilsya k stolu, a Novikov s druz'yami ostalis' u steny, pochti slivayas' s nej i s plyashushchimi izlomannymi tenyami. - Zdorovo, narod chestnoj! - siplo provozglasil poruchik. - Pal Savich doma? Kartezhniki ego kak by ne zametili, ostal'nye otvetili nedobrym molchaniem, tol'ko iz polut'my kto-to sprosil vysokim - ili baba, ili skopec - golosom: - A ty-to kto budesh'? I kakogo ... tebe nado? - Ne vidish' - chelovek. A raz prishel - delo est'. K hozyainu, ne k tebe. Poklich', chto li... - Hozyaev teperya net. Teperya vse hozyaeva. A chto ty za chelovek, shchas pozyrim... Ot stola otdelilis', brosiv karty, bezo vsyakoj komandy, dvoe plotnyh parnej, odetyh po-frontovomu, shagnuli razom, potyanulis' rukami: odin - k meshku Rudnikova, vtoroj - chtoby obhlopat' karmany. Ne slishkom dazhe toropyas', Rudnikov izvlek iz-pod bekeshi tusklo blesnuvshij mauzer - atribut ser'eznogo "delovogo", ne cheta fraeram, chto brauningami da "bul'dogami" baluyutsya, snizu vverh bez zamaha udaril pravogo rukoyatkoj mezhdu glaz. A levogo pnul yuftevym, podkovannym s noska sapogom. Zahlebnuvshis' voem, blatnoj upal i skorchilsya. I tut zhe rvanulis' vpered zhdavshie, kuda povernetsya razgovor, SHul'gin, Novikov i Basmanov. Draki ne bylo, takoj, kakie lyubyat snimat' nashi i zagranichnye rezhissery v fil'mah iz banditskoj zhizni. Uspel vskochit' i dazhe vskinut' taburetku "matros" - SHul'gin svalil ego podsechkoj i dlya vernosti dobavil nunchakoj po zatylku. Vzvizgnul chto-to maternoe, krest-nakrest chirkaya pered soboj finkoj pryshchavyj shket - ego ocherednym udarom nogi otbrosil s dorogi Rudnikov. Vyvernul komu-to chelyust' rebrom ladoni Basmanov. Gromyhnul vdrug vystrel - usatyj po-pizhonski pal'nul cherez karman pal'to, i na nem voznikla dyra s opalennymi krayami. |togo uspokoil broskom desantnogo nozha Novikov. Neponyatno dazhe - kak eto opytnye bitye vory otvazhilis' na nepodgotovlennuyu draku s chetyr'mya neznakomymi, no nikak ne pohozhimi na "gnilyh intelligentov" muzhikami? Vprochem, ne vse tak prosto okazalos'. - Tovarishchi, tovarishchi, ne strelyajte, tut svoi... - tem samym bab'im golosom vskriknul odin iz "masterovyh", no ego prizyv perekryl komandirskij ryk zabyvshegosya Basmanova: - ZHiv'em brat', poruchik! Ponyav svoyu oshibku, "masterovoj" na kortochkah metnulsya k zanavesu, shmygnul pod ego nizkij, ukrashennyj bahromoj i kistyami kraj, zatopal botinkami po doskami, udalyayas'. Rudnikov, ostanovlennyj bylo krikom Basmanova, brosilsya sledom, naugad strelyaya iz mauzera. Za nim, vyprastyvaya iz-pod obrezannoj shineli avtomat, rvanulsya SHul'gin. Posle shestogo ili sed'mogo vystrela razdalsya grohot. Potom - tishina. Novikov, podaviv zhelanie bezhat' na pomoshch' SHul'ginu, stal pomogat' Basmanovu ukladyvat' ucelevshih banditov na pol, ruki za golovu. SHul'gin, svetya moshchnym fonarem, dognal Rudnikova v dlinnom koridore. Poruchik hladnokrovno perezaryazhal pistolet, a beglec skorchilsya u nego pod nogami s raznesennym pulej zatylkom. - Pospeshil, poruchik... - upreknul ego SHul'gin. - Nikak net, edva uspel. Smotrite-ka... SHul'gin tol'ko sejchas, podnyav fonar', uvidel, chto "masterovoj" edva ne spassya. Bambukovaya etazherka, stoyavshaya u steny, byla povalena, na polu raskatilis' zhestyanye banki, pohozhe - s kraskoj, a za nej chernaya shchel', otkuda tyanulo skvoznyakom. Rudnikov tolknul potajnuyu dver'. Luch osvetil uhodyashchij s naklonom uzkij, oblozhennyj kirpichom koridor. - Izvol'te. YA znal, chto tut est' drugie vyhody, i dazhe ne odin... - Molodec, poruchik, chetko soobrazhaete. A chto on pro svoih krichal? - Da kak by ne agent. Ili vse oni tut... "tovarishchi". YA slyhal eshche v vosemnadcatom, chto est' u nih takie, pod naletchikov rabotayut. SHul'gin fyrknul. Ran'she emu prihodilos' chitat' sovsem obratnoe, naschet banditov, kotorye maskirovalis' pod chekistov, chtoby grabit' burzhuev i razzhigat' nenavist' k "organam". No esli verna pryamaya teorema, to tak zhe verna i obratnaya... - Togda nado ostal'nyh posprashivat'. Sumeete? - Delov-to... Dlya doprosa on otobral troih - "masterovyh" i "matrosa", prochie somneniya ne vyzyvali. I "raskololis'" oni bystro, posle pervyh zhe professional'nyh udarov po zubam vonyayushchim dymom stvolom. Nastoyashchim agentom ugolovnogo rozyska byl tol'ko odin, kak raz tot, ubityj, vnedrivshijsya na Hitrovku eshche v proshlom godu i uspevshij stat' zdes' vidnoj figuroj, a eti troe - tak, meloch'. Matros - iz kronshtadskih anarhistov, a dvoe drugih - byvshie prikazchiki, soblaznennye vozmozhnost'yu slegka zarabotat' pod nadezhnoj kryshej. Oni dazhe i ne grabili sami, a so znaniem dela rasprodavali i delili vyruchku za imushchestvo togo samogo Pal Savicha, k kotoromu i prishel Rudnikov. Sam zhe hozyain nedavno umer. - Vse yasno, gospoda? - SHul'gin skazal "gospoda", no smotrel tol'ko na Rudnikova, spravedlivo schitaya, chto ot Basmanova v takih delah pol'zy malo. Poruchik kivnul i ukazal mauzerom v storonu koridora. - Poshli. Pomozhesh', Mihail Fedorovich? Basmanov bez udovol'stviya, no ponimaya neobhodimost' akcii, vstal s taburetki. Protiv ozhidaniya, nikakih nepriyatnyh scen s mol'bami o poshchade, padancem na koleni i razmatyvaniem soplej po shchekam ne proizoshlo. Smertniki molcha, hot' i na podgibayushchihsya nogah, poplelis' v ukazannom napravlenii. I vpravdu k koncu grazhdanskoj vojny zhizn' chelovecheskaya sil'no podeshevela. Vystrely v podzemel'e prozvuchali edva slyshno. Vse eto vremya Novikov, ostavayas' v perednej komnate, derzhal pod pricelom lezhashchih na polu banditov. Dlya nih byla prigotovlena drugaya mizanscena. - Vstat'! Podojti k stene. Mordoj, mordoj... Rukami operet'sya, nogi podal'she... Vot tak... - Nu, shelupon', u vas tut kto glavnyj? - proveriv karmany hitrovancev na predmet oruzhiya, sprosil prodolzhayushchij igrat' rol' "pahana" Rudnikov. Na nego teper' smotreli so strahom i pochteniem. Bystrota i reshitel'nost' raspravy proizvela dolzhnoe vpechatlenie. Nyneshnego, poslerevolyucionnogo blatnogo yazyka on ne znal i nastoyashchego vora razygryvat' ne pytalsya, da i neobhodimosti v tom ne bylo, k ugolovnomu miru pribilos' stol'ko sluchajnogo naroda, ot byvshih oficerov i gimnazistov do popov-rasstrig i aptekarej, chto vse davno smeshalos' i verh bral tot, kto "kruche", nevziraya na proishozhdenie i stazh. I zdes' liberte, egalite, fraternite... - Von lezhit. Hryak ego zvali... - ukazal odin iz mestnyh na neudachlivogo strelka. - Hryak! - prezritel'no splyunul poruchik. - Na podsvinka ne tyanet, a tuda zhe... naklonilsya nad ubitym, perevernul na spinu. Na vid emu bylo let dvadcat' pyat', lico pochti intelligentnoe, osobenno kogda s nego soshlo tomno-nagloe vyrazhenie. Otkuda vdrug takaya klichka? V ruke Hryak szhimal voronenyj pistoletik kalibra 6,35. Dejstvitel'no fraer... - A po professii vy kto tut? - prodolzhal dopros Rudnikov. - Portyanochniki vse? - Obizhaesh', nachal'nik, - progudel diakonskij bas iz serediny stroya. - Domushniki my, prirodnye. A teh i ne znali pochti, prosto tak vyshlo. Habar tolknuli, nu i obmyt'... - YA tebe ne nachal'nik, na Lubyanke nachal'niki, - i povernulsya k Novikovu. - Pokaraul'te ih, a ya eshche osmotryus', malo li chego... Vernulsya on minut cherez desyat', obojdya vse primykayushchie komnaty i chulany. - Poryadok, - skazal poruchik, zasovyvaya mauzer pod remen'. - Odnako zagadili oni kvartiru i raspotroshili vse. Pal Savich polveka dobro nazhival, uvazhitel'nyj byl... Kuda starika podevali, padly, dyad'ku moego? - Da tochno pomer on, govoryu kak na duhu, - snova otvetil diakonskij golos. - Mesyac uzh skoro. U Hryaka s nim dela byli, da u togo, Kopchenogo, on vrode kak i nasledstvo prinyal. Nu a my za kompaniyu. Koe-chto i propili, ne bez togo... - Zatknis'! Razbazarilsya... Znachit tak, syavki. Teper' my zdes' zhit' budem. Zabirajte svoyu hurdu - i brys'! Sami zapomnite i drugim peredajte: kto pod dver'yu oshivat'sya budet - zamochu. Vy menya v dele videli. A kto v ugolovku stuknut' vzdumaet - utoplyu v sortire... - Podozhdi, Mizgir', ya luchshe pridumal, - vmeshalsya v igru SHul'gin. - Vy, ubogie, zhit' hotite? Horosho zhit', ya imeyu... Togda vot tak - ochishchajte sebe haviru poblizhe k nashej i zhivite. U nas na podhvate. Poimeete pobol'she, chem ot Kopchenogo. CHto budet nado - ya skazhu. Klikuha moya - Pantelej. Ne slyhali? Nichego, eshche uslyshite, ili u piterskih sprosite, te znayut... YA - Pantelej, on - Mizgir', eto - Knyaz', eto - Tarakan... - Basmanov, uslyshav, kak nazval ego SHul'gin, pomorshchilsya. A tot, razbrasyvaya klichki, ne imel nikakoj zadnej mysli, govoril, chto v golovu prishlo, lish' by bez zapinki. - Tut budet nasha hata. Poka poruchenij nikakih ne budet, zanimajtes' svoimi delami, no dvoih-troih - chtob vsegda na streme ostavlyat' i glyadet', chtob po nashemu koridoru vsyakaya rvan' ne shlyalas'. Svistnu vot tak - na cyrlah syuda. I ni v kakom bol'she raze. Kto bez dela u dverej shlyat'sya budet - zashibu. YAsno? Togda tak - a ty, Mizgir', priglyadi - vsyu rvan' iz komnat povybrasyvat', poly vydrait', kak v butyrkah drayut... A pervym delom zhmurikov otsyuda doloj. Ottashchite podal'she, a luchshe v reku. Potom pozyr', gde oni razmestyatsya, i daj im chto-to za trudy... CHerez poltora chasa, kogda domushniki, obrashchennye v shesterok, zakonchili uborku i udalilis', tihie i vezhlivye, prihvativ s soboj massu vsyakogo tryap'ya i prochej dryani, imeyushchej, tem ne menee, opredelennuyu rynochnuyu stoimost'. Rudnikov ustroil ekskursiyu po kvartire. - YA ved' davno ee v vidu imel, sam ne znayu, dlya chego, - povestvoval on. - Pal Savich - eshche s vos'midesyatyh godov (proshlogo veka, razumeetsya) s容mshchik etogo korpusa i glavnyj hitrovskij "kain", skupshchik kradenogo. YA u nego v chetyrnadcatom zdes' byl, kak raz v nachale avgusta, pravda, tol'ko v pervoj komnate, no i pro ostal'noe mne rasskazyvali. Pomer on, skoree vsego, dejstvitel'no sam, hotya i krepok byl, no uzh za sem'desyat. Pro Hryaka s Kopchenym eshche vyyasnyu, chto da kto, odnako obratite vnimanie - poly ne vzlomany, podokonniki na meste. Znachit, ili znali, gde starik dobro svoe pryatal, ili, naoborot, znali, chto iskat' nechego... Kvartira i vpravdu byla nedurna. Special'no li ee tak splanirovali, ili ona obrazovalas' v processe mnogochislennyh perestroek? CHetyrehkomnatnaya, s dlinnejshim, v tri kolena izlomannym koridorom, vse komnaty na raznyh urovnyah, soedinennye to krutymi, to pologimi, v dve-tri stupeni lestnichkami. Obsharpannye, konechno, steny, shtukaturka otstaet puzyryami i maslyanaya kraska shelushitsya, no v celom eshche vpolne nichego. Iz kuhni s zakopchennoj pech'yu i potolkom, ottogo chto tri zimy topili chert znaet chem, v tom chisle i bumagoj, zheleznaya dver' chernogo hoda vela na zadnij dvor, a ta, chto v koridore, kirpichnym tonnelem soedinyalas' s podvalami sosednego korpusa. Dazhe vaterklozet dejstvoval, hotya rzhavaya voda ele-ele sochilas' iz skleroticheskih trub. Pravda, iz imushchestva posle uborki ostalis' tol'ko stol, stul'ya, dva komoda, nikelirovannaya krovat' s sharami, titanicheskih razmerov divan i reznoj bufet s ostatkami posudy. - ZHivem, gospoda! Vam, Sergej Stepanovich, osoblivaya blagodarnost' i rukopozhatie pered stroem... - Da chto zhe... Rad starat'sya, esli prigodilos'. I vy molodcom, Aleksandr Ivanovich, v zhilu mne podygrali. A Pantelej - eto kto? YA ne slyshal. - Govoryat, chto est' v Pitere naletchik znamenityj. V polnuyu silu eshche ne voshel, no znayushchie lyudi schitayut - goda cherez tri korolem stanet. Esli ne ostanovit kto... Novikov vytryahnul iz veshchmeshka predusmotritel'no upakovannye ballonchiki moshchnogo universal'nogo dezinsektalya. - Davajte, bratcy, sanobrabotku provedem. Kazhdyj arshin protravit', klopov da bloh so vshami tut navernyaka t'ma. I budem ustraivat'sya. Proverili nadezhnost' tyazhelogo, v ruku tolshchinoj zasova na dveri, osmotreli reshetki na oknah. Krepost', nichego na skazhesh'. Pal Savich, hot' i byl v bol'shom avtoritete, no svoim klientam i postoyal'cam doveryal ne slishkom. V dal'nej komnate, vyhodyashchej edinstvennym oknom v storonu primykayushchego k Moskve-reke pustyrya, SHul'gin brosil na pol svoj i Novikova matrasy, nadul ih s pomoshch'yu miniatyurnogo nasosa, pritashchil syuda zhe taburet i dva stula, rastopil chugunnuyu, zavodskoj raboty burzhujku, stal razbirat' i raskladyvat' prinesennoe s soboj imushchestvo. Meshki ih ne vyglyadeli slishkom tugimi, no pomestilos' v nih nemalo, da eshche i pod odezhdoj, v karmanah i podsumkah, krome oruzhiya i boepripasov, udalos' spryatat' massu poleznyh v zdeshnej zhizni predmetov. Na gvozdyah razvesili AKSU, sumki s zapasnymi magazinami i granatami, nedel'nyj prodovol'stvennyj NZ otnesli na kuhnyu. Na krajnij sluchaj prigoditsya, a tak za zoloto v Moskve dostat' mozhno, chto hochesh', nevziraya na "voennyj kommunizm". V chulanchike Basmanov obnaruzhil dve vedernyh butyli dovol'no chistogo samogona. - Pojdet gvardejcam nashim s dorozhki da dlya sogreva... - YA by i sam ne proch', dvenadcat' chasov na nogah, da barahla na sebe puda tri... - SHul'gin so stonom potyanulsya. - CHto tam u nas segodnya na uzhin? Rudnikov, s kotorym oni ran'she i znakomy-to byli ne ochen' blizko, okazalsya chelovekom sovershenno nezamenimym. - Gotovo uzhe, minutok pyat' - i vse... Kalachi svezhajshie, v skovorode kolbaska... Novikov podnyal kryshku. Dejstvitel'no, kolbasa zazharena pryamo polukol'cami, no uzhe ostyla. - Net, ya vozderzhus', - on s somneniem pokrutil nosom. - Ona, mozhet, sobach'ya, esli ne huzhe... - Da chto vy, Andrej Dmitrievich! - Rudnikov zasunul v rot pokrytyj zastyvshim zhirom kusok, vdumchivo razzhevyval. - CHudesnaya kolbasa, krest'yanskaya, s chesnochkom... Stali b fartovye sobachatinu zhrat'! YA ee tol'ko razogreyu... Kon'yak vo flyazhkah reshili poka poberech', vypili po polstakana samogona. Vpolne nichego, luchshe togo, chto prihodilos' upotreblyat' v studenchestve na sel'hozrabotah. S opaskoj Novikov poproboval shkvorchavshuyu na skovorodke i vkusno pahnushchuyu kolbasu. Net, dejstvitel'no, otlichno! Posle vtorogo polustakana Basmanov vdrug sprosil: - Skazhite-ka, Andrej Dmitrievich, chto za nuzhda byla vam s nami idti? Riskovat' zachem? Neuzheli b my sami ne spravilis'? A vy uzh potom? - Nu, Mihail Fedorovich, - otvetil Novikov, hrustya ogurcami, - ya zhe ne sprashivayu, na koj lyad vam potrebovalos' vo vserossijskuyu kuter'mu vvyazyvat'sya? Ot Petrograda do Gel'singforsa sovsem blizko, sluzhili by sejchas, kak Mannergejm... Vy nas do sih por za patriciev kakih-to derzhite? Druzhina pust' voyuet, a my na verande chai gonyaem... - Ono, konechno, komu kak, a ya tak, razvlech'sya namerevayus'. Zaskuchal, mozhno skazat'. Posle Afriki sovsem nichego interesnogo v zhizni ne bylo... - SHul'gin posmotrel na chasy. - Odnako, pora... V svoej komnate on vystavil v fortochku antennu portativnoj racii, peredal korotkij uslovnyj signal, dozhdalsya otvetov ot starshih grupp: "YA tretij, nahozhus' vozle Kurskogo vokzala, utochnite mesto"... "YA pyatyj, na Rogozhskom kladbishche"... "Odinnadcatyj, idu po Ordynke"... Ni odna gruppa poka ne poteryalas'. SHul'gin vklyuchil nepreryvnuyu podachu pelenga. Rudnikova s fonarem poslal zhdat' na ulicu. CHerez polchasa vdali korotko zamigal fonar'. Pervaya seriya vspyshek - parol', vtoraya - nomer gruppy. K nachalu tret'ego pribyli vse. Zrya bol'sheviki pugali komendantskim chasom i bditel'nost'yu svoih patrulej. Sorok vooruzhennyh bojcov proshli gorod naskvoz' po vsem napravleniyam i oboshlis' ne to chto bez strel'by, a dazhe i bez nozhej. Otdav vse neobhodimye rasporyazheniya. Novikov s SHul'ginym ostalis' odni. V steklo barabanil vser'ez razoshedshijsya dozhd'. Gudel ogon' v burzhujke. - Nu vot i snova my doma, Andryuh, samaya malost' ostalas', - skazal elegicheski Sashka, sbrosiv tyazhelye sapogi, styanul sherstyanye noski i blazhenno shevelil pal'cami u ognya. - Tol'ko uzh bol'no dom-to... - Kakoj ni est', a nash. Drugogo teper' ne budet. S utra pojdem, nalegke progulyaemsya. Tol'ko odet'sya inache, pod komissara kakogo, po kontoram raznym pohodit', mestnost' izuchit', kak ran'she znali... - Aga. I avtomobil' razdobyt' nado... - SHul'gin zadul lampu, predvaritel'no raskuriv u verhnego obreza stekla sigaru. Gustymi klubami napolnil komnatu, chtoby perebit' zapah dezinfekcii i prezhnih hozyaev. V plotnoj gutalinovoj temnote, kotoruyu ne rasseivali bagrovye bliki iz podduvala, ogonek sigary polyhal, kak signal'nyj fal'shfejer. - Vklyuchi priemnik, poka ne leg, poprobuj Berestina pojmat'. CHto tam na frontah noven'kogo sluchilos'?.. immmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm |TOT TEKST SDELAN HARRYFAN SF&F OCR LABORATORY V RAMKAH PROEKTA SAM-SEBE GUTENBERG-2 gdddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddd !!! Tekst prednaznachen isklyuchitel'no dlya chteniya !!! !! SysOp ne otvechaet za kommercheskoe ispol'zovanie teksta !! gdddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddd HARRY FAN STATION SYSOP HARRY ZAGUMENNOV FIDO 2:463/2.5 gdddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddddd ODNO IZ SAMYH BOLXSHIH SOBRANIJ TEKSTOV (OSOBENNO FANTASTIKI) NA TERRITORII EX-USSR lmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm Esli u vas est' teksty fantastiki v fajlovom vide - prisylajte na 2:463/2, na 2:5020/286 ili na 2:5030/106 hmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm

Last-modified: Thu, 26 Jun 1997 16:31:49 GMT
Ocenite etot tekst: