Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 55r.
Ocenite etot tekst:


 
© Copyright Vasilij Zvyagincev. Lyuboe kommercheskoe ispol'zovanie nastoyashchih tekstov bez vedoma i pryamogo soglasiya avtora NE DOPUSKAETSYA. OCR: HarryFan Spellcheck: Dimitri Samoilov ---------------------------------------------------------------

    KNIGA VTORAYA

I budu pisat' istoriyu lyudej bolee svobodnyh, chem gosudarstvennye lyudi, istoriyu lyudej, zhivushchih v samyh vygodnyh usloviyah zhizni dlya bor'by i vybora mezhdu dobrom i zlom, lyudej, izvedavshih vse storony chelovecheskih myslej, chuvstv i zhelanij, lyudej, takih zhe, kak my, mogushchih vybirat' mezhdu rabstvom i svobodoj, mezhdu obrazovaniem i nevezhestvom, mezhdu slavoj i neizvestnost'yu, mezhdu vlast'yu i nichtozhestvom, mezhdu lyubov'yu i nenavist'yu, lyudej svobodnyh ot bednosti, ot nevezhestva i nezavisimyh. L. N. Tolstoj

    * CHASTX PERVAYA. KRITERII OTBORA *

Zasnula ona pozdno, pochti pod utro i, oshchutiv skvoz' somknutye veki, chto v komnate uzhe svetlo, uspela s dosadoj podumat', chto ne stoilo poddavat'sya na Dimkiny ugovory i ehat' s nim na Leninskie gory, vozvrashchat'sya s nih noch'yu peshkom da eshche i dolgo stoyat' v pod容zde. Malo li chto on zavtra uezzhaet... Segodnya tozhe budet den'. A vot na ekzamen teper' pridetsya idti ne vyspavshis'. I otkryla cherez silu glaza. V komnate bylo sumrachno, i za oknom shel dozhd'. Snachala ona uvidela tol'ko eto, i lish' cherez sekundu ponyala, chto ne lezhit v posteli, a sovershenno odetaya stoit u okna, i za oknom ne znakomyj s detstva prospekt s gudyashchim mnogoryadnym potokom mashin i belo-zelenym zdaniem Rizhskogo vokzala vdali, a kakoj-to sad ili park, na pervom plane gustye mokrye kusty i mokraya trava, a dal'she, za seroj pelenoj dozhdya, vidneyutsya vysokie massivnye gluhie steny. Tak tozhe byvalo - dumaesh', chto prosnulas', a na samom dele son prodolzhaetsya. I tut zhe ona okonchatel'no i ochen' yasno ponyala, chto nikakoj eto ne son, a samaya nastoyashchaya, hot' i strannaya, real'nost'. Zahotela ispugat'sya i ne smogla etogo sdelat'. Bylo tol'ko nedoumenie i slovno by oglushennost' ot neob座asnimogo perehoda v sovsem druguyu zhizn'. Obernuvshis', ona uvidela, chto nahoditsya v bol'shoj i pochti pustoj komnate. Na zolotistom, s dlinnym vorsom kovre stoyal nizkij zhurnal'nyj stolik, vozle nego - dva glubokih kresla. I vse. Net, ona oshiblas'. Vsyu protivopolozhnuyu stenu zanimal tusklo otsvechivayushchij, pochti nezametnyj na fone oboev ekran. Kak u televizora, tol'ko vo mnogo raz bol'she. Eshche ne znaya zachem, ona reshila podojti, vzglyanut' na nego poblizhe. Idti bylo neudobno, v tele oshchushchalis' skovannost' i slabost', slovno posle dolgoj bolezni. I eshche - meshali ochen' vysokie kabluki. Ona takih ran'she nikogda ne nosila. |kran vdrug zasvetilsya, i s kazhdym shagom svechenie stanovilos' yarche, a kogda ona podoshla vplotnuyu, poverhnost' stekla ischezla, rastvorilas', i v obrazovavshemsya proeme ona uvidela druguyu komnatu - roskoshno, v eklekticheskom stile konca proshlogo veka mebilirovannyj kabinet. V stilyah ona, budushchij arhitektor, razbiralas' horosho, i ne mogla ne voshitit'sya slozhnost'yu i tshchatel'nost'yu otdelki sten i potolka, tyazhelovesnoj izyashchnost'yu mebeli. Illyuziya byla polnoj, i tol'ko kosnuvshis' rukoj holodnogo stekla, ona ubedilas', chto pered nej vse zhe izobrazhenie. A tam, v kabinete, zapolnennom sumerechnym tosklivym svetom, za massivnym pis'mennym stolom na reznyh l'vinyh lapah, v chernom kozhanom kresle sidel chelovek i chital tolstuyu knigu. Lampa pod zelenym abazhurom osveshchala chast' stola - s blestyashchim kofejnikom, granenoj hrustal'noj pepel'nicej, nad kotoroj podnimalas' vverh tonkaya i nepodvizhnaya strujka dyma, i lezhashchim chut' sboku bol'shim chernym revol'verom. Poza cheloveka, naklon golovy, podsvechennyj lampoj profil' pokazalis' ej znakomymi, i tut zhe ona uznala ego. Konechno, eto Dmitrij, on zhe - michman Dim, kak ona zvala ego po sozvuchiyu s imenem geroya romana Konrada. Oni rasstalis' sovsem nedavno, chasa chetyre nazad, u dveri ee kvartiry, no kak on stranno izmenilsya! Lico pokryto krasnovatym gustym zagarom - vmesto leningradskoj vesennej blednosti, na golove ne kursantskij ezhik, a dovol'no dlinnye, vygorevshie na solnce volosy. I drugaya odezhda. Ne chernaya formenka s yakor'kami na pogonah, a olivkovaya rubashka neprivychnogo pokroya. No delo dazhe ne v etom. Ona vdrug ponyala, chto etot Dmitrij gorazdo starshe, let, mozhet byt', na desyat', esli ne bol'she. Ne yunosha, a dovol'no-taki pozhivshij muzhchina. On podnimaet golovu, smotrit na nee, i tozhe uznaet ee ne srazu. "Postoj... Natasha? |to ty, Natasha? - On slabo kak-to i rasteryanno ulybaetsya. - Otkuda? Kak davno ya tebya ne videl..." - "Pochemu zhe davno? Eshche segodnya noch'yu..." On otricatel'no kachaet golovoj: "Davno, Natasha. YA uzhe nachal zabyvat' tvoe lico. Da i ty, nado skazat', izmenilas', sovsem krasavicej stala..." I vot tol'ko teper' ona prosypaetsya po-nastoyashchemu. Do konca. I vse ponimaet. CHto dejstvitel'no proshlo ochen' mnogo let, chto u nee uzhe byla drugaya zhizn', v kotoroj mnogo raznogo sluchilos', no Dima v toj zhizni ne bylo. I vspominaet eshche odno, samoe glavnoe, ot chego ej nakonec stanovitsya po-nastoyashchemu zhutko...

    1

V tom, chto Frit'of Nansen byl prav i k holodu privyknut' dejstvitel'no nevozmozhno, Voroncov sumel nakonec ubedit'sya v polnoj mere. Vyshlo tak, chto posle mnogih let, provedennyh na yuzhnyh liniyah, emu celuyu navigaciyu prishlos' rabotat' "na severah", ot Murmanska do Peveka i obratno. Pogoda vse vremya stoyala merzejshaya, ustal on sil'nee, chem kogda-libo ran'she, i kogda nakonec dozhdalsya otpuska, reshil provesti ego gradusov na tridcat' nizhe po setke koordinat. A na teh shirotah ego bol'she vsego privlekal Suhumi. Tihij gorod na zelenyh holmah, schastlivo izbegnuvshij opasnosti prevratit'sya v kurortnyj Vavilon, kak, naprimer, sosednij Sochi; teploe more bez vsyakih priznakov bitogo, a ravno i splochennogo l'da; mnogo pal'm i drugoj subtropicheskoj zeleni, spokojnye zakaty nad zhemchuzhnymi volnami. On priehal tuda i ponyal, chto ne oshibsya. Celymi dnyami Voroncov valyalsya na raznocvetnom galechnom plyazhe, v prozrachnoj peristoj teni gromadnyh evkaliptov, perechityval "Brosok na yug" Paustovskogo, gde opisany eti zhe mesta v nachale dvadcatyh godov. CHasto, otkladyvaya knigu, on glyadel na gorod po tu storonu buhty i predstavlyal, kak vse zdes' vyglyadelo shest'desyat let nazad. A vecherami vyhodil na naberezhnuyu, el na verande nad morem goryachie, pohozhie formoj na korabli vikingov hachapuri, a potom vypival mnogo kroshechnyh chashechek gustogo i gor'kogo kofe, kotoryj ran'she byl "po-turecki", a teper' - po kakim-to, ochevidno, vneshnepoliticheskim, soobrazheniyam - stal "po-vostochnomu", hotya varil etot kofe vse tot zhe, chto i dvadcat' let nazad, staryj turok Grisha. Den', kazhetsya, na pyatnadcatyj, nachav ustavat' ot monotonnosti zhizni i v poiskah novyh vpechatlenij, Voroncov poddalsya na megafonnye prizyvy cheloveka na pirse i vzyal bilet v Novyj Afon. Tam, na stupenyah starinnogo hrama, on neozhidanno vstretil znakomogo zhurnalista, s kotorym shel v proshlom godu iz Bombeya na Leningrad. Konechno, oba obradovalis'. Voroncov - ot odinochestva, zhurnalist, po ego slovam - potomu, chto davno iskal Voroncova, daby prezentovat' emu putevye, nedavno izdannye ocherki, v kotoryh bylo i o nem koe-chto. Prervav programmu ekskursii, poehali na taksi v Gul'ripsh, gde zhurnalist derzhal dachu. Nado otmetit' - velikolepnuyu. Dikij kamen', polirovannoe derevo, krasnaya cherepica, kovanyj chugunnyj zabor i vorota, i vse - v obramlenii magnolij, lavrov i neizmennyh evkaliptov. Anton - tak zvali zhurnalista - nadpisal Voroncovu dovol'no tolsten'kuyu, neploho oformlennuyu i illyustrirovannuyu mnogimi fotografiyami knizhku, i Dmitrij, ne uderzhavshis', tut zhe ee prosmotrel. Otmetil yavnyj perebor po chasti ekzotiki, kotoruyu avtor vyiskival gde pridetsya, i to, chto Anton podchas prosto greshil durnoj literaturshchinoj. CHitaya o sebe frazy tipa: "Starpom nashego balkera po-muzhski eleganten i sderzhanno krasiv", "V nem postoyanno chuvstvuetsya ego voenno-morskoe proshloe", i dazhe: "Menya porazili tonkost' i paradoksal'nost' myslej, redkie u lyudej ego tipa i professii", Voroncov usmehalsya, a v osobo sil'nyh mestah dovol'no gromko fyrkal, no ostalsya dovolen. V glavnom vse bylo verno i dazhe ostro. Hotya, esli dannoe tvorenie popadetsya na glaza kollegam, yazvitel'nyh shutochek ne oberesh'sya... Po sluchayu vstrechi poehali uzhinat' v |shery, v znamenityj peshchernyj restoran, kuda tak prosto ne popadesh' i kuda lyubyat priezzhat' ser'eznye lyudi iz Sochi, Gagr, dazhe Tbilisi. Anton mnogo govoril o delah okololiteraturnyh, i slushat' ego bylo interesno. Ot Voroncova zhe trebovalos' tol'ko kivat' v nuzhnyh mestah, govorit' "a-a" i "uh ty!", zadavat' navodyashchie voprosy i izredka proiznosit' tosty. Takoe razdelenie truda, ochevidno, ustraivalo oboih. Sleduyushchie dni oni tozhe provodili vmeste. Vse proizoshlo kak raz cherez nedelyu. S utra zagorali na odnom zakrytom plyazhe v obshchestve dvuh moskovskih poetess, kotorye, v otlichie ot Mayakovskogo, byli interesny ne etim. A vecherom sideli na balkone Antonovoj dachi, degustirovali solomenno-zheltoe "Colikauri" i gusto-krasnuyu "Hvanchkaru" i lyubovalis' voshodyashchej nad morem lunoj. Kak dva utomlennyh zhizn'yu samuraya. Mozhet, iz-za luny vse i sluchilos'. - Pomnish', v Krasnom more my govorili s toboj o moryakah i kosmonavtah? - sprosil Anton, glyadya na serebristuyu dorozhku na volnah, bez vsyakoj svyazi s predydushchim razgovorom. - Vrode bylo chto-to takoe... V tom razgovore, odnom iz mnogih, chto oni veli na dlinnyh nochnyh vahtah, Voroncov ukazal Antonu, chto ego kollegi-zhurnalisty zachastuyu pereocenivayut nekotorye dostoinstva kosmonavtov, kak real'nyh, tak i uslovnyh. "Ne skazat' durnogo slova, rebyata oni horoshie, professionaly, uvazheniya zasluzhivayut, odnako slishkom mnogo prevoshodnyh stepenej. I otnyud' ne vsegda po delu. A vot o moryakah, naprotiv, stali zabyvat'. Ne to, chto let dvadcat' nazad. A kosmonavtam, kak ni kruti, zhit' na svete proshche. Ih tshchatel'no otbirayut, godami treniruyut v surdo-, termo- i barokamerah, vertyat na centrifugah, obkleivayut datchikami, otrabatyvayut na kazhdyj polet vse myslimye i nemyslimye situacii, sotni lyudej i komp'yuterov sledyat za kazhdym kilometrom kazhdogo vitka... I eto pri tom, chto nichego takogo uzh strashnogo ih tam ne podsteregaet. Vse po zakonam Keplera, N'yutona i prochej nebesnoj mehaniki. A u moryakov? Znaet, k primeru, shirokaya publika, chto ezhegodno bez vesti propadayut v moryah sotni korablej? CHto do sih por pogodu i na sutki vpered ugadat' ne vsegda poluchaetsya, a horoshij shtorm lomaet stal' kak karton, i tajfunu vse edino: parusnaya dzhonka pered nim ili atomnyj avianosec. I chto pomoshch' k tonushchim prihodit gorazdo rezhe, chem pokazyvayut v priklyuchencheskih fil'mah. A kakovo yahtsmenam-odinochkam, idushchim vokrug sveta? Vrode kapitana CHichestera ili Nokst-Dzhonsa? God v more na desyatimetrovoj yahte bez zahoda v porty, i sluchis' chto, ni odna dusha na Zemle ne tol'ko ne pomozhet, a i znat' nichego ne budet. I po-prezhnemu v moryah mozhno vstretit' samyh natural'nyh piratov. Da, kstati, i upravlyat' etim vot balkerom v sorok tysyach tonn kuda slozhnee, chem sputnikom na orbite. U nego radius povorota - strashno skazat', skol'ko kabel'tovyh, da inerciya... I esli eshche v shtorm, da noch'yu, vblizi beregov, po nenadezhnym kartam... Na voennom flote - svoi prelesti, dazhe v mirnoe vremya. Prishlos' mne v etih kak raz vodah tralit' izrail'skie miny v poryadke bratskoj pomoshchi. Udovol'stvie namnogo nizhe srednego... A tam, naverhu, dazhe meteoritom za vse gody osvoeniya kosmicheskogo prostranstva ni v kogo ne popalo..." Takoj vot primerno byl u nih togda razgovor. - I ty po-prezhnemu schitaesh', chto horoshij moryak ni v chem ne ustupit kosmonavtu i vsegda gotov k lyubym neozhidannostyam? - sprosil Anton. - Razumeetsya. Esli moryak dejstvitel'no horoshij. YA nashego brata ne idealiziruyu, narod vsyakij sluchaetsya. No tut uzh zakon bol'shih chisel rabotaet. Moryakov sotni tysyach, a kosmonavtov desyatki... I kriterii otbora sovsem raznye, sam ponimaesh'... Poteryav interes k teme, v kotoroj vse dlya nego bylo yasno, Voroncov nalil v bokaly eshche vina, so vkusom potyanulsya, otkinulsya v pletenom kresle. - Horosho-to kak, gospodi! Istinno - raj zemnoj! Ne duraki afonskie monahi byli. A vot komu zdorovo zhivetsya, tak eto vashemu bratu. Rabota chistaya, nikakih tebe vaht chetyre chasa cherez vosem', nikakih problem s registrami, pogranichnikami, tamozhnej, s lichnym sostavom, gruzootpravitelyami i gruzopoluchatelyami. Sidi sebe v Bombee ili tam v Parizhe, raz v dve nedeli daj informaciyu v gazetu, i privet... - Tvoimi by ustami... - ulybnulsya Anton. - A to ne tak? Nu, uproshchayu koe-chto, samo soboj, odnako ne sravnit'! I zarabotki opyat' zhe, gonorary... I harchi ne te. Pomnish', chem nas poslednie nedeli kormili? Tak tebe eto raz v zhizni, dlya ekzotiki, a nam... Da chto govorit'... Ty vot i nedvizhimost'yu vladeesh'... - Voroncov pohlopal ladon'yu po perilam balkona. - CHto, nravitsya? Ne otkazalsya by? - YA by, mozhet, i ne otkazalsya... - Mogu posodejstvovat'. Tut po-sosedstvu kak raz prodaetsya... Eshche i luchshe moej... Voroncov s entuziazmom soglasilsya. - Nu bezuslovno! Davno mechtayu. Sostav' protekciyu. U menya tam tyschonki tri na knizhke zavalyalis', da eshche strahovku skoro poluchu, vot za etu cenu i storguj, a uzh ya otblagodaryu... Anton stal ser'ezen. - Cena kak raz ne vopros. Bylo b zhelanie... Voroncov vzyal so stola trubku, nachal nabivat'. Emu srazu stalo skuchno. Slyshal on uzhe takie razgovory. I dazhe ne raz. I znal, chem oni obychno konchayutsya. Kak raz nedavno proshla celaya seriya processov nad kontrabandistami iz plavsostava i rukovodyashchih chinov neskol'kih parohodstv. - YA kak raz ne eto imel v vidu, - ponyal ego mysli Anton. - Nikakogo kriminala. Ni valyuty, ni narkotikov. Ty zhe vse ravno sejchas v otpuske, speshit' nekuda? - Nu i? - Ne hochesh' pouchastvovat' v odnom eksperimente? - V principe - otchego by i net. A kakogo roda? - Psihologicheskogo. Na povedenie v neshtatnyh situaciyah. - Esli eto ne bol'no da eshche i na dachu zarabotat' mozhno - zaprosto. Lyublyu vsyakie eksperimenty... - Mozhesh' byt' uveren. Sovershenno neobyknovennye vpechatleniya, plyus gonorar po vysshim stavkam... - A esli podrobnee? - Podrobnee kak raz nel'zya. V tom i sut'. Tak soglasen? Mozhet byt', v drugoj obstanovke i v drugom nastroenii Voroncov otnessya by k podobnomu predlozheniyu inache, no tut vse tak slozhilos', chto on tol'ko pozhal plechami. - Esli ty nastaivaesh'... Kogda nachnem? - A chego tyanut'? Sejchas i nachnem... On vytashchil iz karmana sinyuyu korobochku, vrode teh, v kakih prodayut yuvelirnye izdeliya. Otkryl ee i protyanul Voroncovu blestyashchuyu tabletku, okolo santimetra v diametre. - Prilozhi pozadi levogo uha. Vot syuda... Tabletka prilipla, slovno magnit k zhelezu. Oshchushchenie bylo neskol'ko strannoe, no ono tut zhe proshlo, i Voroncov perestal ee chuvstvovat'. Dazhe potrogal rukoj, chtoby ubedit'sya, chto tabletka na meste. - I chto dal'she s etogo budet? - Smotri... I Voroncov uvidel.

    2

...Pryamo pered nim podnimalis' temnye, grubo slozhennye iz granitnyh blokov steny zamka. Sovershenno real'nogo i podlinnogo srednevekovogo zamka, s bashnyami, zubcami, bojnicami, "lastochkinymi gnezdami", rvom vokrug i pod容mnym mostom na cepyah potolshche, chem yakornye, i so vsemi prochimi, prilichestvuyushchimi takomu sooruzheniyu atributami. A sam on stoyal na vedushchej k glavnym vorotam doroge, vymoshchennoj melkim krasnym kirpichom. Sprava i sleva rasstilalas' holmistaya mestnost', pokrytaya zhestkoj travoj, kustarnikom, otdel'no stoyashchimi kryazhistymi dubami. Nad vsem etim pejzazhem nizko navisalo predgrozovoe nebo, a pozadi, kogda Voroncov obernulsya, on uvidel seroe i dazhe na vid holodnoe more. - Odnako... - skazal Dmitrij vsluh. Vyglyadelo vse ochen' ubeditel'no. Dazhe, pozhaluj, slishkom. CHto-to emu i slyshat' ne prihodilos' o takih illyuziyah s effektom prisutstviya. Razve chto u Lema chital, v "Summe tehnologii"... No eksperiment - znachit eksperiment. Ot nego sejchas zhdut povedeniya. Neshtatnaya situaciya nalico. Znachit, vse voprosy i somneniya ostavit' do luchshih vremen. Vvodnaya prinyata. On provel rukami po karmanam. Absolyutnyj minimum. Den'gi, nepolnaya pachka sigaret, zazhigalka, i eshche spring-najf - pruzhinnyj nozh s desyatisantimetrovym lezviem. I vse. Esli skazhem, zdes' kakoj-nibud' XII vek i razgul feodalizma, tak budet trudnovato. Istoriej on vser'ez ne zanimalsya, yazykov, krome slengovogo anglo-amerikanskogo, ne znaet i dazhe "YAnki pri dvore korolya Artura", kak nazlo, s detstva ne perechityval. No slishkom dolgo razdumyvat' ne stoit, reshil Voroncov, vpolne mozhno zarabotat' neskol'ko shtrafnyh ochkov. Kak na kapitanskom trenazhere v Grenoble. Po mostu, perebroshennomu cherez shirokij rov, zapolnennyj nepodvizhnoj temnoj vodoj, on voshel v vorota. Vnutri bylo ochen' prilichno. Dazhe bolee chem. Gorel yarkij svet, a v nishe, gde polagalos' stoyat' chasovym, ili, dopustim, privratnikam, Voroncov uvidel gostepriimno raskrytuyu dver' lifta. - Modernisty oni tut, - skazal on negromko. Stvorki dverej somknulis', i kabina plavno vzletela. Ostanovilsya lift tozhe sam po sebe i vypustil Dmitriya v kruglyj zal, iz kotorogo po radiusam, slovno spicy ot vtulki kolesa, rashodilis' shest' shirokih, sovershenno odinakovyh koridorov. Golyj kamen' sten, vysokie svodchatye potolki, poly vysteleny temnymi dubovymi plahami. Po storonam, skol'ko hvataet vzglyada, dveri v glubokih nishah cherez neravnye promezhutki. I neizvestno otkuda l'yushchijsya rovnyj svet. Pro zadachu Buridana Voroncov znal, povoda dlya analogij davat' ne zahotel i vybral samoe prostoe reshenie - poshel pryamo. ...Esli rasskazyvat' zdes' obo vsem, chto Dmitrij uvidel za te neskol'ko chasov, poka brodil po etazham i koridoram zamka, to poluchitsya nechto vrode plohogo putevoditelya: dlinno, skuchno, utomitel'no. I ochen' malo pohozhe na pravdu. Proshche skazat' - tam bylo vse. Vot imenno: absolyutno vse. Kak v reklame magazinov Vulvorta: "Esli vy sami ne znaete, chego hotite, zahodite k nam. U nas eto est'". A uroven' i kachestvo servisa prevoshodili vse kogda-libo vidennoe Voroncovym v ego mnogoletnih skitaniyah po svetu. On perekusil v avtomaticheskom ekspress-bare, gde nuzhno bylo vybrat' zhelaemoe v tolstoj knige vrode n'yu-jorkskogo telefonnogo spravochnika, nabrat' knopkami nomer na pul'te i poluchit' zakaz, kotoryj voznikal v nishe za steklyannoj shtorkoj. Besplatno. V oruzhejnoj lavke, pohozhej na tu, kuda on lyubil zaglyadyvat', byvaya v San-Francisko, Voroncov, skoree dlya zabavy, chem po neobhodimosti, vybral sebe smit-vesson "Hajvej patrolmen" 45-go kalibra. Zastegnul na bedrah shirokij poyas s polusotnej tolsten'kih, tusklo blestyashchih patronov i zamshevoj otkrytoj koburoj i, vopreki logike, pochuvstvoval sebya gorazdo uverennee i spokojnee. Pochti kazhdomu muzhchine oruzhie zametno pribavlyaet samoobladaniya. Dazhe v teh sluchayah, kogda real'naya pol'za ot nego ravna nulyu. Na svoem puti Voroncov videl rycarskie zaly s titanicheskimi kaminami, ukrashennye latami, dvuruchnymi mechami i alebardami, bogato obstavlennye gostinye, paradnye stolovye s servizami na sto person, kartinnye galerei, biblioteki, kuritel'nye salony, sportzaly, finskie i tureckie bani, buduary dlya intimnyh besed, zimnie sady, parizhskie bistro i srednevekovye neapolitanskie trattorii, i, kak uzhe skazano, mnogoe i mnogoe drugoe. Zdes' mozhno bylo prozhit' zhizn', ne vyhodya naruzhu, i zhizn' eta byla by priyatnoj. Esli by ne ugnetayushchee oshchushchenie absolyutnogo odinochestva i polnoj zateryannosti v grandioznom ob容me zamka. Muravej vnutri bashennyh chasov. V konce koncov Voroncov nastol'ko ustal ot obiliya vpechatlenij i bessmyslennosti proishodyashchego, chto, uvidev v krasnom koridore znakomuyu dver' i za nej pomeshchenie, do poslednego gvozdya pohozhee na pyatikomnatnyj apartament v bombejskom otele "Si rok", reshil, chto na segodnya hvatit. Zaper dver' i, s naslazhdeniem prinyav dush, vytyanulsya na nezhno-abrikosovyh batistovyh prostynyah, predvaritel'no vklyuchiv nad vhodom elektricheskij transparant "Ne bespokoit'" na treh yazykah. - A ne poslushaetes', - skazal on grozno, - vseh uvolyu! V tumbochke nashlas' nepremennaya Bibliya, a v mini-bare martini, tonik, limonnyj sok, led. Voroncov smeshal sebe legkij koktejl' i s polchasa pochital iz |kkleziasta. Potom, uspokoivshis' i ukrepiv svoj duh, pogasil svet i bez usilij zasnul. ...Prosnulsya on pozdno, da eto i neudivitel'no, potomu chto za oknom tosklivo polzli po nebu nizkie i ryhlye tuchi, iz nih seyalsya serovatyj melkij dozhd', za kotorym ne vidno bylo ne tol'ko morya, no i blizkih holmov. Pod takuyu pogodu mozhno svobodno prospat' i sutki... Noch'yu, ochevidno, on poluchil dopolnitel'nuyu informaciyu i teper' otchetlivo predstavlyal, kuda emu nado idti, hotya po-prezhnemu ne znal - zachem. Projdya neskol'ko anfilad, podnyavshis' po trem lestnicam (odna iz nih byla chugunnaya vintovaya), Dmitrij otkryl vysokie reznye dveri, voshel v pomeshchenie, kotoroe opyat' pokazalos' emu smutno znakomym. CHerez sekundu on dogadalsya, otkuda. |to byl kabinet upravlyayushchego carskim Morskim ministerstvom admirala Grigorovicha, tochno takoj, kak na fotografii v uchilishchnom muzee. Zasteklennye dubovye shkafy vdol' sten, v kotoryh mercali tisnenye, kozha s zolotom, pereplety knig, modeli istoricheskih brigov, fregatov i kliperov na figurnyh podstavkah, celaya kollekciya palashej, shpag i kortikov, pisannye maslom portrety borodatyh i brityh admiralov v zvezdah i lentah, bol'shoj globus v uglu. I, pohozhe, Dmitriya zdes' zhdali, esli sudit' po goryachemu, tol'ko chto s ognya, kofejniku na ogromnom, kak artillerijskij poligon, stole. Tut by emu i ponyat' vse, no - net, ne soobrazil Voroncov, ne hvatilo kriticheskoj massy informacii. Tem bolee, chto ego vnimanie zahvatili knigi v shkafah. Navernyaka tut mogut byt' istinnye raritety... Vzglyad srazu zaderzhalsya na gluboko vdavlennyh v shokoladnyj saf'yan vyzolochennyh bukvah. On otkryl dvercu i izvlek gromadnyj, tyazhelyj tom. "Raspisanie chinov Rossijskogo Imperatorskogo flota za 1717-1913 gody". "Nu chto zh, teper', po krajnej mere, mozhno proverit' dostovernost' semejnyh predanij", - podumal Voroncov, sadyas' v udivitel'no udobnoe kreslo. Vylozhil na stol, chtob ne meshal, kilogrammovyj "Smit end Vesson", vklyuchil nastol'nuyu lampu, potomu chto sizo-seryj svet iz strel'chatyh okon navodil tosku, nalil v chashku imenno tak, kak nuzhno, zavarennyj kofe i pogruzilsya v beskonechnoe i uvlekatel'noe perechislenie familij, titulov, dat rozhdeniya i smerti, srazhenij i kampanij, chinov i nagrad, slovno nichto drugoe ego sejchas ne interesovalo. Samoe interesnoe, chto tak ono i bylo. CHuvstvo, kotoroe privelo Voroncova v etot kabinet, bol'she nichego ne podskazyvalo, a iskat' logiku i smysl proishodyashchego on ne sobiralsya. Delal zhe to, chto schital dlya sebya estestvennym v predlozhennyh obstoyatel'stvah. Pomnitsya, kandidatov na dolzhnost' v anglijskoj razvedke v prezhnie vremena ostavlyali odnih v kabinete, a potom sprashivali, chto lezhit v verhnem levom yashchike stola. Togo ekzamena Voroncov navernyaka ne vyderzhal by. ...Kraem glaza Dmitrij ulovil, chto obstanovka v kabinete kak-to izmenilas'. Podnyal golovu i uvidel - dal'nyaya stena ischezla, i tam, podavshis' vpered i napryazhenno glyadya na nego, stoit neulovimo znakomaya zhenshchina. CHisto avtomaticheski on otmetil snachala izyashchestvo linij ee figury, dlinu i strojnost' nog, to, kak oni prosvechivayut skvoz' pochti prozrachnoe zolotistoe plat'e, uspel dazhe oshchutit' estestvennoe i volnuyushchee voshishchenie (ne kazhdyj den' udaetsya uvidet' takoe), i tol'ko potom do nego doshlo, chto eto ved' ne prosto krasivaya zhenshchina, eto ona - Natali! S kotoroj on dovol'no nelepo prostilsya nakanune vypuska iz uchilishcha, da tak bol'she i ne vstretilsya nikogda po ne zavisyashchim ot nego prichinam. Serdce, propustiv ocherednoj takt, zabilos' tyazhelo, slovno s trudom perekachivaya vdrug zagustevshuyu i stavshuyu tyazheloj, kak rtut', krov', i gorlo perehvatilo vnezapnym spazmom, a ruki zadrozhali tak, chto on dazhe udivilsya etim zabytym so vremen pervyh svidanij s nej oshchushcheniyam. I lish' vsled za etimi, chisto fiziologicheskimi reakciyami organizma, na nego obrushilos', kak shtormovaya volna na mostik, osoznanie neveroyatnosti i tem ne menee podlinnosti sluchivshegosya. On vse-taki nakonec vstretil ee! Posle vseh - takih dlinnyh i tak nezametno promel'knuvshih let. Sto raz on mog by najti ee - cherez adresnyj stol, lyubym drugim sposobom, no ne hotel i ne delal etogo. "Vot esli by sluchajno, - dumal on ne edinozhdy, - vdrug, na uglu znakomoj ulicy, v podzemnom perehode ili dazhe v chuzhom portovom gorode..." No i sebe nikogda ne pytalsya ob座asnit' Dmitrij, pochemu imenno tak, zachem nuzhna byla emu nepremenno sluchajnaya, nenaznachennaya vstrecha. Iz-za toj, davnej, pochti zabytoj uzhe obidy, ili ot podsoznatel'noj nadezhdy na blagosklonnost' sud'by? I vot - on vidit ee nayavu, sovsem moloduyu i eshche bolee krasivuyu. Ne svodya glaz s lica molodoj zhenshchiny, on vzyal sigaretu, stremitel'no, kak bikfordov shnur, sgoravshuyu na krayu pepel'nicy (ili eto u nego izmenilos' vospriyatie vremeni?), uspel raz ili dva gluboko zatyanut'sya, poka ogonek dobezhal do fil'tra, i tol'ko ochen' nablyudatel'nyj ili horosho znayushchij Voroncova chelovek zametil by, chto u slavyashchegosya svoej podcherknutoj nevozmutimost'yu starpoma melko drozhat pal'cy. - |to ty, Natasha? - sprosil on, a sam prodolzhal smotret' na nee ne otryvayas'. Da, konechno, eto ona. No sovsem drugaya. Prezhde vsego - vozrast. Ej dolzhno byt' sejchas tridcat' dva, a vyglyadit - let na dvadcat' pyat' ot sily, dazhe, navernoe, men'she. Otkuda ona mogla zdes' poyavit'sya, chto oznachaet ee poyavlenie, v chem smysl takogo varianta i kakih sobytij mozhno zhdat' dal'she? V etom stremitel'nom proschete situacij kak raz i skazyvalsya otrabotannyj dolgimi godami sluzhby professionalizm, privychka v nuzhnyj moment otsekat' vsyakie emocii, umenie iz mnogih vozmozhnyh postupkov vybirat' edinstvenno vernyj |to ona, no takoj Natasha segodnya byt' ne mozhet. Delo ne tol'ko v vozraste. Est' i eshche koe-chto... Pozhaluj... Neveroyatno, konechno, nevozmozhno predstavit', no tem ne menee... |to ne ona, a materializovannoe ego o nej predstavlenie. Mnogo let on vse ne mog uspokoit'sya, vspominal ee kazhdyj den', schital snachala mesyacy, potom gody razluki, postepenno zabyvaya ee podlinnyj oblik, potomu chto edinstvennuyu fotografiyu on szheg posle pis'ma, v kotorom Natasha pisala, chto ne umeet lyubit' na rasstoyanii i ne hochet beskonechno zhdat'. Pust' on dumaet i sam vse reshaet... A chto, interesno, mog reshat' lejtenant Tihookeanskogo flota po pervomu godu sluzhby? Pozzhe on uslyshal, chto ona vyshla za kakogo-to vneshtorgovca s perspektivami, vrode by uehala s nim v Kair ili v Aden... A potom i sam on otpravilsya na Blizhnij Vostok, tralit' ot min Sueckij kanal posle vojny sem'desyat tret'ego goda, i byl pochti chto ryadom s nej, da tol'ko chto tolku ot etogo "ryadom"? Tochno: imenno tak ona mogla by vyglyadet' - bez ucheta real'nogo vozrasta i so vsemi idealiziruyushchimi popravkami, chto vnosilo ego neposlushnoe vole i rassudku voobrazhenie. I znachit, vse proishodyashchee - vsego lish' eshche odin fokus. No Natasha smotrela na nego rasteryanno i ispuganno. - YA ne ponimayu, chto so mnoj sluchilos'. Gde eto my? Vo sne? |to nam snitsya? Voroncov usmehnulsya. - Snitsya? Prichem oboim srazu odno i to zhe? Ne dumayu... YA, po krajnej mere, navernyaka ne splyu. Pro tebya poka ne znayu... I tut zhe, ne uderzhavshis', sprosil: - Nu i kak zhe ty zhila potom, kogda my bol'she ne vstretilis'? Emu stalo grustno - no ne tak, kak ran'she, kogda v osnovnom byla toska i bol'. Sejchas ego ohvatila myagkaya, sentimental'naya pechal'. - YA potom eshche raz zaehal v Moskvu, zvonil, domoj k tebe zabezhal, a vecherom uletel... K pervomu mestu sluzhby ne opazdyvayut... - Pochemu? - sprosila ona, i tut nakonec po ee licu Voroncov uvidel, chto ona vspomnila. I vse, chto bylo togda, i mnogoe drugoe. Vyrazhenie ochen' otchetlivo izmenilos'. I lica, i osobenno glaz. Budto za neskol'ko sekund ona razom prozhila vse neprozhitye gody. - Vot ono, znachit kak... - vygovorila Natasha. Gluboko vzdohnula, prikryv dlinnymi resnicami glaza. - Ty prosti menya, Dim, esli mozhesh'. YA vinovata. No mne potom tozhe stalo ploho. I tebe hot' est' kogo vinit'. Eshche pomolchala i postaralas' ulybnut'sya kak mozhno nebrezhnee: - Nu, a kak ty? Sejchas-to u tebya vse v poryadke? Gde ty teper', kto? Eshche ne admiral, kak sobiralsya? Voroncov tozhe s udovol'stviem by rasslabilsya i dal volyu svetlym vospominaniyam. Odnako obstanovka ne raspolagala. - V osnovnom ne zhaluyus', normal'no. No razve ty i vpravdu nichego obo mne ne znaesh'? Po-moemu, dolzhna by... Natasha poser'eznela. Slovno prislushivayas' k golosu, kotoryj zvuchal tol'ko dlya nee. Dazhe golovu slegka naklonila vbok. - Da, ty prav, kak vsegda. Tol'ko... |to ved' sovsem drugoe... YA ne mogu ob座asnit'. Ne ponimayu, kak ono poluchaetsya, i ne znayu, poverish' li ty mne. Menya vyzvali syuda, chtoby ya govorila s toboj ot imeni chuzhogo razuma. Nezemnogo. YA - eto ya. Samaya nastoyashchaya, no momentami - slovno prosto perevodchik. Mne soobshchayut to, chego sama ya znat' nikak ne mogu. Esli ot menya trebuyut - ya ne v sostoyanii molchat' ili skazat' inache.. Samoe udivitel'noe - otchego-to ya pochti spokojna, hot' i ponimayu, chto dolzhno byt' ochen' strashno, ya uzhasnaya trusiha, ty pomnish'... Tak, navernoe, byvaet u shizofrenikov. Pochemu eto sluchilos' imenno so mnoj? S nami oboimi? Voroncov rad byl by znat' otvet. Vprochem, polovinu otveta on, kazhetsya, znal: pochemu eto sluchilos' s nej. Odnovremenno nashlos' reshenie i dlya drugih muchivshih ego zagadok. Dmitrij ispytal to priyatnoe oshchushchenie, chto byvaet, kogda na ekzamene tvoya shturmanskaya prokladka odin v odin sovpadaet s istinnym kursom. Ostaetsya uznat', otchego nezemnomu razumu tak nesterpimo zahotelos' poobshchat'sya imenno s nim, chto on ne ostanovilsya pered zatratami i dazhe predusmotrel, cherez kogo s Voroncovym luchshe vsego dogovarivat'sya. On podnyal ruku i sdernul iz-za uha ploskuyu fishku. I nichego ne proizoshlo. A Dmitrij dumal, chto vse srazu ischeznet, on okazhetsya opyat' na dache i uzhe tam pobeseduet. No ne s Natashej, a s Antonom. Esli tol'ko tot ne okazhetsya prosto podsadnoj utkoj. Predatelem, pol'stivshimsya na millionerskuyu dachu. I vse ravno nashlos' by, o chem pobesedovat'... - Zachem ty eto sdelal? - sprosila Natasha. - Vidish' li, - nachal on napryazhennym i vzdragivayushchim ot sderzhivaemoj zlosti golosom, - ya otchego-to ne lyublyu, kogda chert znaet kto lezet mne v dushu, kovyryaetsya v moih vospominaniyah i chuvstvah. Mozhesh' im eto peredat'. I poshli oni vse... - Ty ne prav, Dim. - I v golose ee, i v vyrazhenii glaz on vnov' ulovil otbleski prezhnej nezhnosti. - Myslej tvoih nikto ne chitaet. Datchik vsego lish' pozvolyal ispol'zovat' glubinnye sloi dolgovremennoj pamyati, chtoby sozdat' naibolee otvechayushchuyu tvoim vkusam i naklonnostyam obstanovku. I eshche - chtoby kontrolirovat' psihicheskoe i fizicheskoe sostoyanie po biotokam. A mysli chitat' oni ne umeyut. V protivnom sluchae vse eto, - ona obvela rukoj vokrug, - prosto ne nuzhno bylo by. No esli ty protiv - pozhalujsta. Pravda, teper' im ne tak udobno budet podderzhivat' kontakt... - Menya ih udobstvo ne tak uzh zanimaet, - uspokaivayas', otvetil Voroncov. - Mne vazhnee, chtoby ya sam reshal, chto skazat', chto net, i kak imenno... Tak mozhno nadeyat'sya, chto bol'she nikakih sverhchuvstvennyh vospriyatij? A to znaem my vsyakie detektory lzhi i poligrafy Killera... - Bezuslovno. Ih etika, hot' i otlichaetsya ot nashej, isklyuchaet postupki, narushayushchie svobodu voli razumnyh sushchestv... - Smotri ty, kak blagorodno... Nu horosho, veryu. Prodolzhaj... - Ne prekrashchaya govorit', Voroncov vstal, oboshel stol, priblizilsya k Natashe, budto nevznachaj protyanul ruku i oshchutil pal'cami pregradu. On nevol'no vzdrognul, podsoznatel'no do poslednego miga nadeyas', chto Natasha vse-taki zhivaya, a ne fantom na ekrane. Stalo tak obidno, slovno on vnov' poteryal ee. - Gde ty na samom dele? - sprosil on slovno mezhdu prochim. - Kak gde? - udivilas' Natasha. - Zdes', v etoj komnate... - Mozhesh' sejchas vyjti v tu dver'? - Mogu, konechno. - Ona povernulas' i legko stupaya po kovru, yavno risuyas' svoej pohodkoj, poshla k dveri i skrylas' za nej. V proeme poluzadernutyh shtor mel'knula reshetka balkona ili verandy. CHerez neskol'ko sekund Natasha vernulas'. - Dozhd', - slovno by vinovato skazala ona i protyanula na ladoni mokryj klenovyj list. "Hitro", - podumal Voroncov, i skazal: - Nu, bog s nim, s dozhdem. CHto tam u tebya dal'she po programme pervogo kontakta? Udivitel'no, no ego po-prezhnemu sovershenno ne volnovalo znachenie proishodyashchego. Tol'ko neposredstvennyj smysl Natashinyh slov imel znachenie... I Natasha, yavno dovol'naya, chto on tak legko i pravil'no vse vosprinyal, stala rasskazyvat' emu pro Velikuyu Galakticheskuyu konfederaciyu, vklyuchayushchuyu dobruyu sotnyu zvezd v sosednem spiral'nom rukave, to est', po zemnym. merkam, nevoobrazimo daleko. I pro ves'ma vliyatel'nuyu sektu, a mozhet byt', soslovie ili kastu "forzejlej", kak ih nazvala Natasha, vidyashchih cel' i smysl svoego sushchestvovaniya v tom, chtoby na protyazhenii desyatkov tysyach let razyskivat' i sobirat' vo Vselennoj vysochajshie dostizheniya v oblasti mysli i duha, kakim by razumam oni ne prinadlezhali. |to bylo yavno reklamnoe vstuplenie, Voroncov slushal i odnovremenno dumal, prichem ne tol'ko o tom, chto prishel'cy-arheologi pytalis' vnushit' emu ustami zhenshchiny, kotoruyu on kogda-to lyubil... Vot-vot, imenno kogda-to! I, odnako, oni schitayut, chto kak raz s nej on budet naibolee ustupchiv. Neuzheli galakticheskie mudrecy ponimayut v ego dushe bol'she, chem on sam? Posmotrim, posmotrim... "Forzejli"... Pochemu oni vybrali imenno takoe slovo dlya samonazvaniya? Po sozvuchiyu? V parusnom voennom flote tak nazyvalsya korabl'-razvedchik. For-sejl. Perednij parus, esli doslovno, ili - parus, idushchij vperedi. Tonkij raschet na ego obrazovannost' ili nevol'nyj promah? A samoe glavnoe - chto im nuzhno konkretno ot nego? Malo li na Zemle drugih lyudej, posgovorchivee? Da i v legendu o blagorodnoj, chisto poznavatel'noj missii on verit' ne hotel. ZHizn' bila Voroncova dostatochno, vdobavok v moryah on pristrastilsya k neumerennomu chteniyu. Osobenno uvazhal Marka Avreliya, SHekspira, Saltykova-SHCHedrina. Otchego priobrel skepticheskij, s izryadnoj dolej pessimizma vzglyad na mir i chelovecheskuyu prirodu, Krome togo, Voroncov ochen' ne lyubil, kogda ego prinimali za duraka. A eto byvalo. Kak pravilo, so storony nachal'stva. - Horosho. Naschet ih celej ya ponyal. Vpolne privetstvuyu stol' vozvyshennoe zanyatie. A pri chem tut ya, ne shibko kul'turnyj moryak, sperva voennyj, a teper' voobshche torgovyj? Po chasti vershin mysli srodu ne blistal, kak ty dolzhna pomnit'. Nichego, krome dokladnyh i ob座asnitel'nyh zapisok, v zhizni ne pisal. Dazhe stihami, kakovye mogli by vnezapno okazat'sya bessmertnymi, i to ne balovalsya... Natasha posmotrela na nego osuzhdayushche. - Ne speshi, Dim. YA vse ob座asnyu. I esli mozhesh', ne nado ironizirovat'. Mne i bez togo trudno. YA zhe ne robot i ne prishelec. I ya tozhe sovsem o drugom hotela by s toboj govorit'... - I v drugom meste? Ona s dosadoj vzdohnula. - Vse-vse. Molchu. Da ty by sela, chto li... Stoish', kak eta... - CHto znachit - eta? - Glaza u nee stali opasno prishchurivat'sya. On horosho pomnil, chto byvalo obychno dal'she. - Nu, u Bloka tam... "ZHeltaya roza v bokale zolotogo, kak nebo, ai..." Ochen' pohozhe... Dejstvitel'no, plat'e na nej bylo s bronzovym otlivom, a pod nogami - zolotistyj kover. - Oh, michman, smotri... Ona sela v kreslo u dal'nej steny, i fokus nevidimoj telekamery srazu smestilsya, vnov' pribliziv Natashu vplotnuyu k ramke ekrana. "Zdorovo razygrano, - podumal Voroncov. - Oni dejstvitel'no ispol'zuyut ne tol'ko moi vospominaniya, no i polnuyu zapis' ee lichnosti. I dazhe bolee togo. Zapis' statichna, a tut obraz v razvitii. Nikakoj komp'yuter ne symitiroval by ee mgnovennuyu reakciyu na dvusmyslennost'. Tol'ko ona sama, zhivaya, takaya, kak byla togda..." - Znachit, my ostanovilis' na ih blagorodnoj missii i moej roli v nej. Verno? - sprosil Dmitrij, budto imenno i tol'ko eto zanimalo ego sejchas. - Prodolzhaj, ya ves' vnimanie... - YA postarayus' pokoroche, izlishnie podrobnosti my poka opustim... Ona stala vdrug pohozha na znakomuyu lektorshu iz partkoma parohodstva, ne hvatalo lish' ochkov s cepochkoj cherez sheyu i ukazki, chtob ob座asnyat' moryakam, gde na karte Afrika, a gde Afganistan. No kak raz na politicheskuyu kartu moryaki i ne smotreli, nahodya inye dostoprimechatel'nosti. - Izvestno, chto lyubaya civilizaciya sozdaet ogromnoe kolichestvo vsevozmozhnoj duhovnoj produkcii, - govorila Natasha, - ot filosofskih sistem do shlyagerov Reznika i Pugachevoj, no cennost' vsego sozdannogo, sam ponimaesh', raznaya. Ne tol'ko v masshtabah Galaktiki, no i na mestnom rynke. Devyanosto procentov stanovitsya nenuzhnym uzhe sleduyushchemu pokoleniyu, a v vekah ostaetsya sovsem uzhe malo... - Nu i chto? Vpolne normal'no. Dovleet dnevi zloba ego... - vstavil Voroncov. - CHto? - ne ponyala Natasha. - Po-staroslavyanski. Kazhdomu dnyu vazhnee vsego ego sobstvennye problemy. Kogda my s toboj tancevali pod "Malen'kij cvetok" ili kakoj-nibud' "Tvist egejn", nas malo volnovalo, na veka eta muzyka ili na blizhajshij sezon. I detektivy CHejza zanimali menya kuda bol'she traktatov Spinozy... - Ne budu sporit'. No ved' est' i absolyutnye cennosti. Oni i interesuyut forzejlej. Oni izuchili nashu istoriyu i kul'turu i pochti vse, zasluzhivayushchee vnimaniya, uzhe vzyali... Net-net, ne vozmushchajsya, estestvenno, kopii - zametila ona reakciyu Voroncova. - Ne tak uzh mnogo, na nash vzglyad, oni sochli dostojnym bessmertiya, no vse zhe. CHelovechestvo v ih glazah vyglyadit daleko ne hudshim obrazom. Na poryadok vyshe mnogih, kuda bolee drevnih civilizacij. Tut delo eshche i v tom, chto ih interesuyut lish' sovershenno original'nye idei i mysli, ne imeyushchie analogij v drugih kul'turah... - Razumno, - kivnul Voroncov. - Prilichnye kollekcionery tak i dolzhny. - No ty, navernoe, znaesh', kak mnogo kul'turnyh cennostej bezvozvratno pogiblo... - Natasha vypolnyala zadannuyu programmu, i repliki Voroncova ne mogli zastavit' ee otklonit'sya ot teksta. - Pozhar Aleksandrijskoj biblioteki, naprimer, i mnogie podobnye sluchai... - Gibel' Atlantidy, - prodolzhil Dmitrij. - A o skol'kih velikih tvoreniyah my znaem tol'ko ponaslyshke, ot bolee pozdnih avtorov, a to i voobshche ne predstavlyaem, chego lishilis'. Forzejli eti oshibki istorii ispravlyali. - Molodcy, nichego ne skazhesh'... - No neudachi byvali i u nih. Nikto ne zastrahovan. V konce HIII veka pogibla odna iz grupp. Ili, vernee, propala bez vesti. Zateryalas' v labirinte prostranstvenno-vremennyh perehodov. A mozhet, chleny gruppy byli i ubity, v srazhenii ili iz-za ugla. Kak vrazheskie shpiony ili zlye demony... - U predkov byli krepkie nervy, - odobritel'no otmetil Voroncov. - Ne ispugalis' oni ni gneva bogov, ni mesti prishel'cev... I chto, ni zashchitnye polya, ni blastery ne pomogli? - CHto u tebya za strast' vse uproshchat' do absurda? - dosadlivo pomorshchilas' Natasha. - Ne do absurda, a do ponyatnogo mne urovnya. Uchti, chto ya poslednie desyat' let vospityvayus' v osnovnom na nizkoprobnyh amerikanskih boevikah. V rabochee vremya. A v otpuskah voobshche pochti nichego ne smotryu i ne chitayu. - Ne koketnichaj, Dim, - poprosila Natasha. - YA tebya znayu. Oni - tozhe. Inache my prosto ne vstretilis' by. Luchshe slushaj dal'she. Gruppa pogibla, no polnaya zapis' sobrannyh eyu materialov - nazovem ee uslovno Knigoj - ucelela. Popav v ruki lyudej, ona stala dlya kogo-to sverhcennoj relikviej, uzh ne znayu, po kakoj prichine, i v etom kachestve, peredavayas' iz pokoleniya v pokolenie, doshla nevredimoj pochti do nashih dnej. I vdrug - ischezla bessledno. No vsem priznakam - okonchatel'no. - Tak. Versiya interesnaya. Na pervyj vzglyad ubeditel'naya. Tol'ko mne-to kakoe do vsego etogo delo? U nas na planetke desyat' tysyach let podryad ezhednevno kogo-nibud' da ubivayut. Prishel'cy znali, kuda shli. Ih lyudi, ih Kniga, ih problemy... CHego im ot menya nuzhno? - Dim, chto s toboj? Perebivaesh' vse vremya, i ton... Ran'she ty so mnoj tak ne razgovarival... - Natasha, kazhetsya, nakonec obidelas'. - Malo li... Ran'she ono i est' ran'she. Ran'she ya v intelligentnom obshchestve vrashchalsya, v uvol'nitel'nye v BDT i teatr Lensoveta hodil, v Moskvu k tebe chut' ne kazhdyj mesyac ezdil... A teper' ya car', bog i voinskij nachal'nik dlya tolpy v polsotni... truzhenikov golubyh dorog, v usloviyah dlitel'noj izolyacii ot obshchestva, mesyacev po vosem' podryad bez berega, tut eshche i ne tak zagovorish'. Prosti, esli chto ne tak... No dazhe esli ya postarayus' byt' diplomatom, vse ravno - pust' tvoi priyateli mne koe-chto snachala proyasnyat... - Ne ponimayu, - pozhala plechami Natasha, - chto na tebya vdrug nashlo. Nu, sprashivaj... - |to uzhe razgovor. Itak - pervoe... - Voroncov prinyal pozu poraskovannee, gluboko pogruzivshis' v kreslo i zakinuv nogu za nogu, tshchatel'no raskuril trubku (trubka horoshaya, danhillovskaya, i kepsten v zhestyanoj banke kak raz ko vremeni obnaruzhilis' na yaponskom lakovom stolike pozadi kresla). - Pervoe... Otchego tvoi... gm, rabotodateli v takuyu samodeyatel'nost' udarilis'? Gde obmen delegaciyami na vysshem urovne, peregovory, osveshchaemye sredstvami massovoj informacii, podpisanie sovmestnyh protokolov s posleduyushchim bratstvom civilizacij? I uzh togda zavodit' razgovory na temy prakticheskie... - Dim, nu chto ty, v samom dele! Kakoe im delo do nashih pravitel'stv, zakonov, obychaev? Ne nuzhny im sejchas oficial'nye kontakty. Da eshche v takom mire, kak nash. Posledstviya mogut byt' samye nepredskazuemye. Kontakt inoplanetyan s lyuboj iz dvuh sverhderzhav vyzovet krizis, konflikty, kul'turno-politicheskij shok, ya ne znayu, chto eshche. A forzejlyam eto ne nuzhno. Mirit' nas potom, ustranyat' posledstviya, nesti moral'nuyu otvetstvennost'... U nih dostatochnyj negativnyj opyt... Sejchas rech' idet tol'ko o Knige. Zemnye problemy ih ne interesuyut voobshche, kto u nas prav, kto vinovat, chej stroj progressivnee... Stal by ty pri vseh svoih zabotah vyyasnyat', kto pervyj skazal "durak" v mladshej gruppe detskogo sada? - Vot tak dazhe? Spasibo, teper' yasno, chto pochem. Horosho, poehali dal'she. K chemu voobshche vse psihologicheskie i tehnicheskie uhishchreniya. Zamok i tak dalee... Esli im po silam vse to, chto oni prodelyvayut s nami, v chem zagvozdka? Sgonyali by kuda nado, zabrali Knigu, zaodno druzej vyruchili, i tiho, bez shoroha vernulis' k svoim baranam. Kakaya pomoshch' potrebovalas' umnym vzroslym dyadyam ot vospitannikov yaslej dlya umstvenno nepolnocennyh detej? Esli ty mne sie ubeditel'no proyasnish', budem besedovat' dal'she. A tak... Sdaetsya, pora pokupat' kepku s tremya kozyr'kami... - Kakuyu kepku? - rasteryanno sprosila Natasha. - Anekdot. Odin kozyrek vperedi, dva po bokam, chtob lapshu na ushi ne veshali... - lakonichno poyasnil Dmitrij. - Net, s toboj ne soskuchish'sya. - Natasha dostala iz karmana v skladkah plat'ya uzkuyu korichnevuyu pachku sigaret, zazhigalku, ploskuyu, kak britvennoe lezvie. |to udivilo Voroncova. Ran'she ona ne tol'ko ne kurila, no i terpet' ne mogla, kogda kto-to kuril pri nej. I zachem voobshche eto delat' izobrazheniyu, dazhe takomu sovershennomu? Ne vse, vyhodit, tak uzh tut ponyatno i prosto.. - Ty kasaesh'sya slishkom slozhnyh voprosov, Dim. Pochemu oni ne voz'mut Knigu sami... Tut slozhnosti i tehnicheskogo, i, glavnoe, eticheskogo svojstva. Prezhde vsego, v nastoyashchee vremya oni izbegayut predprinimat' aktivnoe vmeshatel'stvo v potencial'no konfliktnye situacii. Posle gibeli svoej ekspedicii i eshche nekotoryh ekscessov. Schitayut, chto cel' ne opravdyvaet sredstv. To est' cennost' zhiznej issledovatelej nesopostavima s cenoj material'nogo ob容kta... - YA by s takim utverzhdeniem posporil, - zametil Voroncov. - Byvayut takie "material'nye ob容kty", radi kotoryh zhiznej ne zhaleyut... - I nezametno zagnul dlya pamyati mizinec na levoj ruke. Poyavilas' u nego horoshaya mysl' na budushchee. - V nekotoryh stranah za krazhu koshel'ka golovy rubyat, i chto eto dokazyvaet, krome dikosti podobnyh obychaev? - I, preduprezhdaya dal'nejshie vozrazheniya Dmitriya, kivnula, s obodryayushchej ulybkoj: - A posporit' na moral'nye temy u nas eshche vremya budet. I ob etom, i o mnogom drugom tozhe... No snachala davaj s odnim zakonchim. Bez krajnej, isklyuchitel'noj neobhodimosti oni v zemnoe proshloe eshche raz vmeshivat'sya ne kotyat. Krome togo - i eto ochen' vazhno - sami forzejli vzyat' u lyudej nichego ne mogut. Knigu dolzhen vzyat' obyazatel'no chelovek, i uzhe potom - dobrovol'no, zamet', - peredat' im. Peredat' zdes', v Zamke. "Slozhno, - podumal Voroncov. - No ved', chestno govorya, ne slozhnee nashih obychaev. Civilizovannoe gosudarstvo v mirnoe vremya tozhe ne mozhet siloj ili tajno otnyat' u sosedej ponravivshuyusya veshch'. I chleny oficial'noj pravitel'stvennoj delegacii vryad li risknut noch'yu proniknut' v Luvr i speret' tu zhe Dzhokondu, hotya by i hotelos'... A vot k uslugam naemnikov i prochih gangsterov pribegayut chasto i bez lishnih terzanij. Vot takuyu rol' oni mne i predlagayut..." - Da, Natali, - skazal on, - vse eto, s ih tochki zreniya, navernoe, vyglyadit vpolne ubeditel'no. I ya dolzhen byt' blagodaren, chto menya sochli dostojnym stol' pochetnoj missii. No kak sleduet pravil'no oboznachit' otvedennuyu mne rol'? Landsknehtom, chto li, mne predlagayut? Ili, pol'zuyas' sovremennoj terminologiej, belym naemnikom? Sami oni vvyazyvat'sya ne hotyat ili, proshche govorya, boyatsya. A kakogo-nibud' Voroncova ugovorit' ili kupit' vsegda mozhno. Sdelaet - horosho, ne spravitsya - nu i hren s nim, ne on pervyj, ne on poslednij, tak? - Obyazatel'no tebe nuzhno vse dovesti do absurda. - Natasha dosadlivo slomala v pepel'nice edva na tret' sgorevshuyu sigaretu. - Pri takom podhode lyubuyu mysl' mozhno naiznanku vyvernut'... - Znachit, mysl' nedodumannaya, raz ee dazhe ya vyvernut' mogu. Sama posudi, razve krasivo vyglyadit takoe sopostavlenie: ih dragocennyh zhiznej im zhe prinadlezhavshaya veshch' ne stoit, a tuzemca poslat' oni gotovy i nichut' za nego ne perezhivayut. No ya ne obidchivyj. Bog s nimi, raz u nih takie principy. Mne ne privykat'. Kogda menya posylali po minnym polyam s tralami progulivat'sya, tozhe, vidimo, schitalos', chto nam pomirat' budet legche, chem hozyaevam, potomu kak my privychnye... No esli uzh idti na riskovoe delo, tak hotelos' by znat': a radi chego? Kakoj tut dlya menya vysshij smysl? - No u tebya zhe byl s Antonom razgovor? - sprosila Natasha, i Voroncovu pokazalos', chto po licu ee mel'knula ten'. Slovno ego slova ee nepriyatno porazili. Dmitrij dogadalsya, o chem ona podumala, i hotya sprashivaya imel v vidu sovsem drugoe, s radost'yu uhvatilsya za neozhidanno voznikshuyu vozmozhnost'. Tak dazhe interesnee. - Ty dachku imeesh' v vidu? - sprosil on s prostodushno-hitrovatoj ulybkoj. - Tak dachka ni pri chem. On mne ee tol'ko za uchastie v psihologicheskom opyte obeshchal. A tut uzhe ne opyty, tut dela po drugomu razryadu prohodyat... - Ne volnujsya. Dacha voobshche takaya meloch'... Anton pro nee prosto dlya podhoda k teme skazal. Vozmozhnosti u nih neogranichennye. I etika forzejlej zapreshchaet im torgovat'sya ili otkazyvat' v pros'be tem, kto im pomogaet... - YA ne sobirayus' prosit'! - rezko vozrazil Voroncov. - Na flote u nas vse chetko. "Net spaseniya - net voznagrazhdeniya". Est' takoe pravilo. V smysle, chto bez rezul'tata nikakie zatraty ne kompensiruyutsya. I naoborot, razumeetsya. Vot ya i sprashivayu: kakaya ih cena? Mne lishnego ne nado, no i zadarom starat'sya... Odin znakomyj govoril: "Ne to obidno, chto za rastratu sel, a to, chto po toj zhe stat'e v desyat' raz bol'she rastratit' mozhno bylo..." - CHego ty sam hochesh', milyj? Milliard dollarov? Vechnuyu zhizn'? Zvanie admirala Flota? Skazhi mne, i vse budet... On gotov byl poklyast'sya, chto v golose ee proskochili notki prezreniya. I v glazah, slishkom emu znakomyh, chitalos' nechto brezglivo snishoditel'noe. No otkuda u nee vdrug takaya shchepetil'nost' v voprosah chesti, pri ne slishkom pochetnoj roli perevodchicy, da eshche i verbovshchicy pri neizvestno kakie celi presleduyushchih prishel'cah? Da i ran'she... Razve ne ona napisala v proshchal'nom pis'me: "Pojmi, chto poludetskie emocii ne mogut zamenit' logiku vzrosloj zhizni. YA dolzhna dumat' o budushchem, i est' lyudi, kotorye ego garantiruyut. Soglasna, chto eto zvuchit cinichno v tvoem vydumannom mire belosnezhnyh parusov i belyh oficerskih perchatok, no uvy, vozmozhno, ty teper' edinstvennyj obitatel' svoego mira. Prosti i, esli mozhesh', ne sudi strogo. Vprochem, esli tebe budet legche - nazovi menya merkantil'noj dryan'yu i uspokojsya. Pozzhe ty menya pojmesh'. Nadeyus', s drugoj tebe povezet bol'she, Celuyu tebya, moj vernyj rycar'..." Ej, znachit, togda mozhno bylo tak rassuzhdat', a teper' ona zhe ego osuzhdaet za vopros vsego lish'. Neuzheli no proshestvii vremeni ona tak izmenilas'? Ili, opyat' zhe, eto on sam tak ee podkorrektiroval v svoem voobrazhenii? Dopuskaya, chto za ego emociyami prishel'cy vse zhe sledyat, on raspalyal sebya takimi myslyami, a na samom dele vse prekrasno ponimal. Ona i vpravdu v nem razocharovana. Ottogo, chto vsyu svoyu, navernoe, ne takuyu uzh schastlivuyu zhizn' hranila v glubine pamyati veru v nego, Voroncova, v ego pust' nesovremennye, dlya drugih i dlya nee tozhe, romanticheskie predstavleniya o poryadochnosti i chesti. V te samye belye oficerskie perchatki. Slabye lyudi - slabye, no ne podlye - lyubyat verit', chto poryadochnost' vse zhe sushchestvuet. I, konechno, uvidet', chto i ego slomala neumolimaya logika zhizni, ej nepriyatno. Kak budto ne ona predala ego kogda-to, a on sejchas predaet ee veru v nego... Takoj vot psihologicheskij etyud v zheltyh tonah. "Kakoyu meroyu merite, takoyu i otmeritsya vam", - vspomnil on slova iz chitannoj noch'yu Biblii. I uspokaivayushchim zhestom podnyal ruki ladonyami vverh. - Nu ladno-ladno... O cene sgovorimsya. Veryu tebe i im na slovo. CHto ya vse-taki dolzhen delat'? - Pover', Dim, ya hochu tebe tol'ko dobra. I vrya ty zlish'sya. Ty eshche sam ne ponimaesh', kak tebe povezlo. Tebya vybrali odnogo iz milliardov... - Cenyu, Natasha, cenyu. Vse eto uzhasno laskaet moe samolyubie. YA tak nuzhdayus' v priznanii. Svoi ne cenyat, tak hot' prishel'cy ponyali. Po-horoshemu, ya davno uzhe mog i nachal'nikom parohodstva stat', a vse starpom. V kapitany samogo malyusen'kogo korablika - i to ne puskayut. Rylom-s, vidat', ne vyshli... - Ne obizhajsya, Dim. Ne na chto. YA tebya slishkom horosho znayu... Harakter u tebya ne tot. A vot sejchas kak raz on i prigoditsya. Tak chto vse k luchshemu... - ...v etom luchshem iz mirov, - zakonchil on ee lyubimuyu pogovorku. Emu vdrug trudno stalo sohranyat' s nej vzyatyj ton. S nekotorym dazhe udivleniem vslushivayas' v sebya, Voroncov vse bol'she ubezhdalsya, chto nichego iz proshlogo ne ushlo i ne zabylos', i ee glaza, intonacii, tembr golosa imeyut nad nim takuyu zhe pochti vlast', kak i prezhde, v samye schastlivye minuty ih lyubvi. I esli b ne bylo vsego perezhitogo - teh strashnyh dlya nego i muchitel'nyh dnej i mesyacev, kogda v svoej tesnoj, nakalennoj tropicheskim solncem kayute on chital i perechityval ee proshchal'noe pis'mo, a potom, ne podavaya vida, chto s nim tvoritsya, dolzhen byl nesti sluzhbu, shutit' i smeyat'sya chuzhim shutkam v kayut-kompanii, voobshche zhit', hotya zhit' kak raz ne ochen' hotelos', - sejchas emu ne udalos' by ostavat'sya vneshne spokojnym, ironichnym, nebrezhno-samouverennym. I kak-to sovsem ne vazhno bylo, chto pered nim sidela sejchas otnyud' ne ona sama, a lish' ee izobrazhenie. Natasha tozhe pochuvstvovala, chto s nim proishodit ne sovsem to, chto on staraetsya izobrazit'. - Dim, ty znaesh', u tebya stali teper' sovershenno drugie glaza. Surovye, zlye dazhe, a vse ravno, esli prismotret'sya, chto-to v nih ostalos' prezhnee... Voroncov vzdohnul, soschital v ume do pyati kak uchili, cherez nol'. Skazal tiho, bez vyrazheniya: - Ladno. Davaj luchshe k delu. A pro tebya i pro menya ty v drugoj raz doskazhesh'... Natasha zakusila gubu i otvernulas'. Vozmozhno, chtoby on ne uvidel vystupivshih ot obidy slez. - Nu horosho, - nakonec skazala ona. - YA ostanovilas' na tom, chto Kniga doshla nevredimoj pochti do nashih dnej i vdrug ischezla. Ochevidno, navsegda. Slozhnost' v tom, chto ischezla ona v iyule 1941 goda. V rajone severo-zapadnee Kieva... Voroncov tiho nachal nasvistyvat' skvoz' zuby staruyu anglijskuyu soldatskuyu pesnyu "Long vej tu Tippereri", populyarnuyu sredi mal'chishek v pyatidesyatye gody. - Namek ponyal, - skazal on, obryvaya svist. - Pojti i vzyat', tol'ko i vsego... - Imenno tak. Ne sochti za lest', no ty odin iz nemnogih, kto mozhet eto sdelat'. - Da uzh konechno. Durakov malo. A ty, sluchajno, ne pomnish', chto imelo mesto kak raz v iyule-avguste sorok pervogo goda nashego veka severo-zapadnee Kieva? Kak, vprochem, i zapadnee, yuzhnee i yugo-zapadnee tozhe? - Nu, Dim! Esli b eto bylo tak prosto, oni i ne obratilis' by k tebe... - Oh, Natali, za chto ya tebya vsegda uvazhal, tak za velikolepnuyu nevozmutimost' duha. Podumaesh', iyul' sorok pervogo, stoit li govorit'... I voobshche, komu interesny perezhivaniya kakogo-to lejtenanta... Voroncova, chto li? S ego durackimi chuvstvami i besperspektivnoj biografiej... Do nih li, kogda est' vozvyshennaya cel'. Ochevidno, on nemnogo perebral, potomu chto Natasha teper' smotrela na nego s ispugom, slovno ozhidaya eshche bolee obidnyh, b'yushchih naotmash' slov. - Prosti, Dim, ya ne hotela... |to ne ya, eto oni tak govoryat, a ya povtoryala, ne zadumyvayas'... A ty vse zlish'sya na menya, nikak ne hochesh' zabyt' i prostit'... - Da net, chto ty, davno ne zlyus'. Delo proshloe. Vyrvalos' kak-to. Znachit, govorish', sorok pervyj. A gde tam iskat', i kak? - YA tebe vse ob座asnyu, - zatoropilas' Natasha, ne skryvaya radosti ottogo, chto on, kazhetsya, dejstvitel'no ne serditsya i chto missiya ee blagopoluchno podhodit k koncu. - Tebe i iskat' osobenno ne pridetsya. Tebya vysadyat v nuzhnoe vremya i v nuzhnom meste, sootvetstvenno podgotoviv, special'nyj detektor ukazhet koordinaty kontejnera, ty ego podberesh' i vernesh'sya... - Dejstvitel'no, plevoe delo. Oni u tebya chetko soobrazhayut. Podobrat', poka dym ne rasseyalsya, - i hodu... S transportom kak? Na mashine vremeni sgonyayu? - Zachem mashina vremeni? Vse gorazdo proshche. Zamok sejchas nahoditsya vne lyubyh prostranstvenno-vremennyh koordinat. Lyubaya tochka iz nego odinakovo dostupna. Vyhod v real'nyj mir mozhno otkryt' v lyubom meste prostranstva i v lyubom vremeni. Matematicheski vse eto krajne slozhno, ty ne pojmesh', hot' i sdaval vysshuyu matematiku... - ona ulybkoj postaralas' smyagchit' ocenku ego umstvennyh sposobnostej. - YA ne pretenduyu, - uspokoil on ee, - ya praktik. No vyhodit, chto puteshestviya vo vremeni voobshche ne budet? - Pravil'no. Predstav', chto pered toboj karta mira i na nej nuzhno postavit' tochku karandashom. Glavnoe - opredelit', kuda ee stavit'. A kakova kinematika dvizheniya ruki, zatraty energii, mehanizm perenosa chastichek grafita na bumagu - ty ob etom i ne zadumyvaesh'sya... - Ono tak. Nu a kak s paradoksami? - Da net nikakih paradoksov. Mir vsegda tol'ko takov, kak est' Esli ty pobyval v proshlom, znachit, etot fakt imel mesto, kak ty vyrazhaesh'sya, i v svoe vremya uzhe okazal vliyanie na razvitie sobytij. Esli net - to zhe samoe. - Postoj, Natali. Vot kak raz tut i neyasnost'. YA imeyu opredelennye znaniya o proshlom. YA pojdu za vashej Knigoj i zahochu tam sotvorit' nechto protivopolozhnoe tomu, chto uzhe sluchilos'. Kak togda? - A razve ty mozhesh' byt' uveren, kakuyu imenno cep' prichin i sledstvij vozbudit tvoj postupok? Mozhet, kak raz on cherez desyatki i sotni promezhutochnyh sobytij i privedet k tomu, chto est' na samom dele? - Mozhno pridumat' takoe, chto ni v kakie vorota, - ne unimalsya Voroncov, kotoromu ochen' hotelos' hot' v chem-to postavit' v tupik Natal'yu s ee prishel'cami. - Znachit, u tebya nichego i ne poluchitsya. Pomeshaet chto-to... Ili vse ravno tak ili inache lyazhet v obshchuyu shemu. Vse, chto moglo sluchit'sya v proshlom - uzhe sluchilos', i imenno tak, a ne inache. - YAsno. Ob座asnenie prinimaetsya, - kivnul Voroncov. - A kuda v etoj shtuke loshad' zapryagat', potom utochnim, - k sluchayu vspomnil on staryj anekdot. V obshchem-to on uzhe do predela ustal ot bredovosti situacii, nravstvennyh i tehnicheskih problem, paradoksov, kotoryh ne byvaet, i muchitel'no-prekrasnyh glaz svoej vizavi, glyadya v kotorye emu hotelos' lish' odnogo - vstretit'sya i pogovorit' s nej nayavu, bez zhivyh i elektronnyh posrednikov. Potomu i skazal nakonec to, chto davno sobiralsya, no nikak ne mog najti podhodyashchego momenta v razgovore. - V obshchem, hvatit, Natali! Sdelaem pereryv. YA duh perevesti hochu, vozduhom podyshat', rasseyat'sya i rasslabit'sya. A uzh potom kontrakty podpisyvat' budem. Otmetil, kak udivlenno pripodnyalis' u Natashi brovi, usmehnulsya zloradno. Ne zhdali oni ot nego takogo passazha, opredelenno ne zhdali. I zakonchil frazu: - A ty poka so svoimi priyatelyami posovetujsya, podgotov'sya poluchshe. Potomu chto poka vy mne na dva voprosa ne otvetite, dela ne budet. YA i v hudshie vremena ne prodavalsya, sejchas - tem bolee... - Opyat' ty, Dim! Pozhalujsta, sprashivaj, chto hochesh'. YA gotova otvetit' na lyuboj vopros sejchas zhe... - Sejchas ne nado. Kuda speshit'? Zavtra i otvetish'. Voprosy u menya prostye. CHto imenno zapisano v preslovutoj Knige, i kakie prichiny zastavili obratit'sya imenno ko mne i ni k komu drugomu. Vot i vse. Tol'ko postarajsya, chtob otvety byli... ubeditel'nye. Horosho, dorogaya?

    3

...Dlya odnogo cheloveka i v odin den' vsego sluchivshegosya bylo mnogovato. Sledovalo uspokoit'sya i zastavit' sebya kak sleduet podumat'. Voroncov vyshel v koridor i prikryl za soboj dver' kabineta, sumev ne oglyanut'sya i ne posmotret', chto za ego spinoj delaet Natasha. Pust' ne rasschityvayut na legkuyu pobedu, psihologi... Voroncova golymi rukami ne voz'mesh'. |ksperiment - tak dlya vseh eksperiment. Kuda idti - emu bylo sovershenno vse ravno, Dmitrij uzhe ponyal, chto nichego sverh togo, chto emu zahotyat pokazat', on ne uvidit, no, s drugoj storony, emu bylo interesno, kak daleko prostiraetsya ih fantaziya i tehnicheskie vozmozhnosti. Kak esli by on popal v nekij superdisnejlend, otdannyj v ego edinolichnoe i polnoe rasporyazhenie. Projdya metrov pyat'desyat po dlinnomu i uzkomu perehodu bez okon, ne ochen' yarko osveshchennomu vychurnymi hrustal'no-bronzovymi bra, Voroncov tolknul pervuyu popavshuyusya dver'. Za nej okazalsya nebol'shoj holl s glubokimi kreslami, mednymi pepel'nicami na gibkih podstavkah, videokombajnom "Soni" v uglu i kopiej (a vozmozhno, i originalom) "Bul'vara Kapucinov v Parizhe" na levoj stene. CHetyre stupen'ki veli v uyutnyj bar. Obtyanutye korichnevoj kozhej steny i stojka, sotni vsevozmozhnyh butylok na podsvechennyh snizu zerkal'nyh polkah, chetyre dvuhmestnyh stolika i glubokij erker s abstraktnoj metallicheskoj skul'pturoj poseredine. CHto-to v takom rode Voroncov i rasschityval uvidet'. Ishodya iz svoego nastroeniya i vnutrennej potrebnosti. Tak chto udivlen ne byl. Vot esli by, otkryv dver', on popal na zasedanie partkoma rodnogo parohodstva, togda da... Za steklami erkera bylo uzhe sovsem temno. Kak-to neozhidanno nastupila noch'. Emu kazalos', chto vstrecha s Natashej prodolzhalas' ne tak uzh dolgo, a okazyvaetsya - polnyj svetovoj den'. Vprochem, on ved' ne znaet geograficheskuyu shirotu Zamka i, sootvetstvenno, prodolzhitel'nost' dnya. No, sudya po oshchushcheniyu svoih dovol'no tochnyh biologicheskih chasov, on reshil, chto sejchas dolzhno byt' okolo semnadcati po vremeni Moskvy. Proverit' pravil'nost' svoego predpolozheniya Voroncov ne mog, ego kvarcevyj "Del'fin" so vcherashnego dnya pokazyval, po obraznomu vyrazheniyu staryh shturmanov, den' rozhdeniya babushki. On zakazal sebe rybno-mollyuskovyj uzhin, vzyal so stojki butylku suhogo "Sent |mil'ona" i, vozvrashchayas' k stolu, poplotnee zakryl vhodnuyu dver'. Tak spokojnee. Beskonechnoe prostranstvo prilegayushchih koridorov, pustyh i tihih, vselyalo tomitel'noe chuvstvo diskomforta. Pristupaya k razdelyvaniyu omara, po priobretennoj na nochnyh vahtah privychke dumat' vsluh Voroncov vpolgolosa skazal: - Nado chto-to delat'... - Totchas vspomnil, chto ego navernyaka slushayut, i zakonchil frazu naskoro pridumannoj bessmyslicej: - Nedovarennye rakoobraznye opasny dlya zdorov'ya... Tishinu narushil rezkij zvuk gonga. Podnyav glaza, Dmitrij uvidel vspyhivayushchee nad oknom vydachi blyud aloe tablo: "Prinosim izvineniya. Zamena proizvedena!" On ne ozhidal, chto ego slova budut vosprinyaty stol' bukval'no. Novyj omar byl raza v poltora bol'she i navernyaka sootvetstvoval samym strogim sanitarnym i kulinarnym normam. Douzhinal Voroncov s appetitom, ne toropyas', pod negromkuyu muzyku kamernogo kvarteta. Izobrazhaya bezmyatezhnoe sostoyanie duha, pereshel v holl, vstavil v priemnik videomagnitofona kassetu s nazvaniem pozaboristee, pogruzilsya v puhlye podushki kresla i, sibaritstvuya, zakuril lyubezno prigotovlennuyu dlya nego nevidimymi lakeyami desyatidyujmovuyu brazil'skuyu sigaretu. No mozg ego rabotal s besstrastnoj chetkost'yu. Vremya emocij na segodnya proshlo. Sledovalo predstavit' vse vozmozhnye povoroty syuzheta, kotorye podgotovyat emu prishel'cy, opredelit' tonal'nost' predstoyashchej s Natashej besedy, zagotovit' dva-tri izyashchnyh paradoksa, kotorye v trudnyj moment pozvolyat vyigrat' vremya i perehvatit' iniciativu. Proigryvat' on ne sobiralsya. Vpolne prilichno vyspavshis' za beskonechno dlinnuyu noch' v uzhe obzhitom i stavshem privychnom nomere, Voroncov vstretil utro na balkone. Ne bud' on moryakom, perevidavshim vsyakoe, kartina zdeshnego rassveta mogla by vyvesti ego iz dushevnogo ravnovesiya. Sloistye sizo-serye tuchi pochti kasalis' maslyanistyh, budto zastyvshih voln. Nepodvizhnyj mglistyj vozduh gasil lyubye zvuki. Blizkie krony derev'ev kazalis' applikaciyami, nakleennymi na teatral'nyj zadnih. Postepenno sirenevaya mgla posvetlela, podoshvy tuch podkrasilis' rozovym, chetche stala granica, razdelyayushchaya more i nebo. Gde-to tam, za tuchami, navernoe, uzhe podnimalos' solnce, no zdes' po-prezhnemu derzhalas' polut'ma, slovno v kubrike, osveshchennom lish' sinej lampochkoj nad vhodom. No solnce podnimalos' vse vyshe, i yarche stanovilsya bagryanyj otblesk na tuchah. Kazalos', vot-vot luchi prervutsya naruzhu, odnako ih hvatilo lish' na to, chtoby poslednim usiliem vysvetit' nad gorizontom mrachno-torzhestvennuyu, gusto-krasnuyu polosu, a potom ona pomerkla, i vse vokrug zalil svetlo-pepel'nyj mertvyj svet. Tuchi gluho somknulis', i po list'yam derev'ev, po trave, po vyskoblennomu, kak paluba parusnika, nastilu balkona zashurshal neizbezhnyj dozhd'. - Veshat'sya horosho v takoe utro, - so znaniem dela skazal Dmitrij. Pered novoj vstrechej s Natashej v grudi oshchushchalsya nepriyatnyj holodok. Primerno kak v den' vyhoda na boevoe tralenie. Privychno, no nepredskazuemo. CHtoby vzbodrit'sya i obresti podobayushchuyu uverennost', Voroncov, prihvativ vzyatyj vchera v toj zhe lavke - vzamen zabytogo v kabinete revol'vera - korotkij vinchester, vyshel na bereg morya i dolgo strelyal po golysham na plyazhe, ubezhdayas', chto ruka tverda i glaz veren. Rasstrelyav dve pachki patronov, raspugav chaek na beregu i voron na stenah Zamka, Dmitrij pochuvstvoval, chto gotov k predstoyashchej bor'be umov. Togda on razdelsya i voshel v obzhigayushche holodnuyu vodu, solenuyu, kak Indijskij okean na ekvatore.

    4

...Na etot raz Natasha poyavilas' v strogom temno-sinem kostyume, po-inomu prichesannaya, k vstrecha srazu priobrela suhovatuyu oficial'nost', budto i ne bylo vcherashnej vzaimnoj rasteryannosti i ploho skryvaemogo volneniya v ee golose. "Podregulirovali emocional'nyj blok, - podumal Voroncov. - Tem luchshe dlya menya, tol'ko neyasno, kakoj oni s etogo planiruyut imet' vyigrysh". - Na pervyj tvoj vopros ya otvechu srazu, - skazala Natasha posle neskol'kih protokol'nyh fraz. - A na vtoroj - neskol'ko pozzhe. - Kak znaesh', - soglasilsya Dmitrij, podvinuv kreslo k samomu ekranu. Teper' ih razdelyalo ne bolee polutora metrov. I on mog nablyudat' za tonchajshimi nyuansami ee mimiki i vyrazheniya glaz. - Togda slushaj. Soderzhanie Knigi odinakovo vazhno i dlya nih, i dlya nas. V nej - polnyj rabochij dnevnik ekspedicii. CHto eto takoe - sam ponimaesh'. - Eshche by, - kivnul Voroncov. - Vrode vahtennogo zhurnala. Ponimayu i sochuvstvuyu, no ne bolee togo... - Podozhdi. Krome dnevnika, tam zhe zapisany prakticheski vse drevnerusskie letopisi IH - HIII vekov, vplot' do mongol'skogo nashestviya, duhovnaya i svetskaya literatura... Ty zhe znaesh', chto krome "Slova o polku Igoreve" do nas ne doshlo nichego. A tam mogli byt' shedevry, po sravneniyu s kotorymi "Slovo"... - ona zamyalas', podbiraya sravnenie. - Kak zapiski frontovogo korrespondenta ryadom s "Vojnoj i mirom", - pomog ej Voroncov. Natasha posmotrela na nego s somneniem. - Neozhidannoe sopostavlenie. No v principe... Otchego by i net? - Vot imenno. Tol'ko ne po adresu vy obrashchaetes'. Vam by filologa najti, bibliomana nastoyashchego. Tot by tak rvanul - vtroem ne uderzhish'. A ya chto? Priznayus', hot' i stydno, ya i "Slovo" do konca ne chital. "Lepo li ty byashesh', bratie..." Tak, chto li? Vot i vse moi poznaniya. Umom ya vse ponimayu, no golovu radi etogo v petlyu sovat' ne stal by. I ne tak uzh on krivil dushoj, govorya eto. Kak vsyakij akter, kotorym ponevole vynuzhden byt' chelovek, postavlennyj rukovodit' drugimi lyud'mi, Voroncov mog ubeditel'no imitirovat' tol'ko te chuvstva, kotorye hot' v maloj mere nahodili otklik v glubine ego natury. Inache fal'sh' byla by vidna lyubomu malo-mal'ski pronicatel'nomu zritelyu. - Ne budu sporit', - prodolzhal on, - esli eti teksty vvesti v obrashchenie, opredelennaya pol'za dlya otechestvennoj kul'tury budet. No kakaya? I dlya kogo? Dlya desyatka intellektualov, zhazhdushchih tem dlya dissertacij? A eshche dlya kogo? Kak budto ty ne znaesh' nashu publiku. Sprosi u lyubogo. Devyanosto procentov - ne nazovut dazhe imen i poryadkovyh nomerov carej, pravivshih v proshlom veke, a ty im - letopisi desyatogo... - Esli dazhe pyat' chelovek budut vladet' podlinnym znaniem, i to rano ili pozdno ono stanet dostoyaniem vsego naroda... Voroncov rassmeyalsya. Snyal so steny paradnyj oficerskij palash s filigrannoj mednoj gardoj, poproboval, udobno li on lezhit v ruke, povertel pered glazami, razbiraya nadpis' na klinke. - |h, chert, vot zhizn' byla... Zolotoe vremechko. A sejchas... Nu komu ono vse nuzhno, Natali? CHto izmenitsya? Prinesu ya ih Knigu, ne prinesu... Prozhili s teh por sem'sot let - oboshlis', kak vidish'. Mozhet, bez teh znanij dazhe luchshe? Ne dumala? Vprochem, chto eto ya sprashivayu, ty tut sovsem ni pri chem. A ty... Tebe samoj kak, kogo bol'she zhalko, menya ili te letopisi? Natasha nichego ne skazala, otoshla ot ekrana, povernuvshis' k Voroncovu spinoj, ostanovilas' u okna v glubine svoej komnaty, minutu ili bol'she molcha smotrela v zatumanennyj sad. Kak budto on i vpravdu obidel ee svoim voprosom. Voroncov zhdal - chto eshche oni pridumayut dlya nego. I vnimatel'no rassmatrival Natashinu figuru. Emu dazhe hotelos', chtoby ona podol'she ne oborachivalas'. Samoe smeshnoe, chto on sovershenno ne oshchushchal nevozmozhnosti proishodyashchego. Prishel'cy, puteshestviya vo vremeni, svidaniya s prizrakami... No raz eto vse sluchilos', kakoj zhe smysl perezhivat' po povodu teorii veroyatnostej? Vozmozhnost' i veroyatnost' popast' v dannyj moment vremeni v avtomobil'nuyu katastrofu dlya kazhdogo konkretnogo individuuma na Zemle ravna chto-to okolo odnoj milliardnoj. No razve tot, kto uzhe vytyanul etot redkostnyj shans, ostalsya v zhivyh, no, predpolozhim, lezhit v kyuvete s perelomannymi nogami, dumaet o zakone bol'shih chisel? Pozhaluj, ego interesuet v etot mig nechto drugoe. To zhe mozhno skazat' i o Voroncove. Emu vazhnee vsego bylo opredelit', nakonec, chego on sam v etoj istorii znachit, chego hochet i kakoj vybor sdelaet. Prinyat' Natashino predlozhenie, stat', poprostu vyrazhayas', tajnym agentom inoplanetnyh prishel'cev, neizvestno zachem pronikshih na Zemlyu? Ili zhe izbrat' dlya sebya blagorodnyj put' soprotivleniya agressoru? Bez vsyakoj garantii, chto ego instinktivnyj negativizm prineset pol'zu, a ne vred chelovechestvu, kotoroe on, bez vsyakih na eto prav, vynuzhden sejchas predstavlyat'. Slozhnost' byla v tom, chto Voroncov ne videl tret'ego puti: kakim-libo sposobom uklonit'sya ot resheniya voobshche. Ne tol'ko potomu, chto ne znal, kak voobshche mozhno uklonit'sya v takoj situacii, no i potomu eshche, chto ne v ego haraktere bylo v trudnye momenty uhodit' v kusty. Esli problema vybora sushchestvuet, to vybor dolzhen byt' opredelennym. - A tam ved' ne tol'ko teksty, - budto razmyshlyaya vsluh, skazala Natasha, povorachivayas' k nemu licom. - Tam ved' i videozapis'. Predstavlyaesh' - podlinnaya kinohronika bitvy na Kalke, vzyatie mongolami Ryazani i Vladimira, srazhenie na Siti... Dazhe istoriki ne predstavlyayut, kak vse bylo na samom dele, a zdes' - dokumental'nyj fil'm. Forzejli schitayut, chto ih nablyudateli kak raz i pogibli v tom srazhenii, vmeste so vsemi russkimi knyaz'yami. Posle 4 marta 1238 goda na svyaz' oni bol'she ne vyhodili... - Bezuslovno, fil'm mozhet byt' potryasayushchim, - soglasilsya Dmitrij. On predstavil - zasnezhennyj les, lager' russkih voinov, vnezapnoe poyavlenie mongolov, otchayannaya i beznadezhnaya bitva, krupnym planom - lico knyazya YUriya, podlinnye golosa ischeznuvshih sem' vekov nazad lyudej... - Tut mozhno proslavit'sya. Fil'm navernyaka stanet bestsellerom veka. No... - Nu chto "no"?! CHto ty vse vremya nahodish' kakie-to otgovorki? - ne vyderzhala Natasha. - Ne dumala ya, chto ty stal takim... ostorozhnym. - Na gubah ee mel'knula nepriyatnaya, kak by ne prezritel'naya ulybka. - YA schitala, chto uzh kto-kto, a moj michman Dim s vostorgom primet takoe predlozhenie. Nebyvaloe priklyuchenie, vozmozhnost' stat' nacional'nym geroem, dazhe vsemirnym, put' k ispolneniyu lyubyh zhelanij... A ty, vyhodit, prevratilsya v obyknovennogo obyvatelya? "S odnoj storony, s drugoj storon storony..." - peredraznila ona. I Dmitriyu vdrug zahotelos' mahnut' na vse rukoj i soglasit'sya, a tam bud' chto budet. Dejstvitel'no: vyglyadet' v glazah toj, kotoraya... raschetlivym i trusovatym hlyupikom, hrestomatijnym intelligentikom v myatoj shlyape i zahvatannom pal'cami pensne... Emu, vsegda risovavshemusya pered Natashej manerami starorezhimnogo oficera... Tol'ko reakciya eta byla tozhe iz togo, davno proshedshego vremeni, i devushka za ploskost'yu ekrana lish' vneshne napominala svoj prototip. - CHto zh tut podelaesh'? - Voroncov slegka razvel rukami, nedoumenno posmotrel na palash, kotoryj vse eshche derzhal v ruke, i brosil ego na kreslo. - ZHizn' - ona vseh uchit. Hvatit, pogerojstvovali. I vozdayanie bylo... Pomnish', kak Roshchin v "Hozhdenii po mukam" skazal? "Blagodarnoe otechestvo nagradilo shtykom v bryuho". - Obideli tebya sil'no... - ne to sprashivaya, ne to utverzhdaya, skazala Natasha. - Tol'ko pri chem tut ves' narod? Kazhetsya, ty sam govoril, chto Voroncovy vsegda sluzhili ne vlastyam, a Rossii... - Govoril. A Rossii moya sluzhba sejchas nuzhna? Vot eta, chto ty mne sejchas predlagaesh'? Naoborot ne poluchitsya? Natasha podoshla k samomu krayu ekrana, operlas' rukoj o ego vnutrennyuyu poverhnost'. Ih lica pochti soprikosnulis'. - CHto zh, davaj poprobuem vmeste razobrat'sya. Zaodno otvechu i na vtoroj tvoj vopros. Ty - Voroncov. Poslednij, kazhetsya, predstavitel' svoej vetvi, tak? - S tvoej pomoshch'yu, - ne sderzhalsya ot upreka Dmitrij. - Soglasna. Pust' s moej. Molodaya byla, glupaya... Ne v etom sejchas glavnoe. Skazhi, chto ty znaesh' o vtoroj linii svoih predkov, so storony materi? Vopros byl nastol'ko neozhidannym, chto Voroncov rasteryalsya. Dejstvitel'no, eta storona sobstvennoj genealogii byla dlya Dmitriya pokryta tumanom kakoj-to somnitel'noj tajny. Iz korotkih, otryvochnyh, sluchajnyh pochti chto razgovorov s mater'yu on znal, chto ona proishodila iz kubanskih kazakov, chto ded ego imel chin esaula i byl stanichnym atamanom, v grazhdanskoj vojne uchastiya budto by ne prinimal, no v konce dvadcatyh ili nachale tridcatyh godov byl raskulachen i soslan so vsej sem'ej, tol'ko mat' kakim-to obrazom ucelela, okazalas' v Leningrade, gde i vyshla zamuzh za molodogo komandira RKKF Voroncova. Govorit' obo vsem etom vsluh v sem'e schitalos' neprinyatym. Dmitrij dazhe ne znal otchestva svoego deda. Da, priznat'sya, ne slishkom i interesovalsya. Pravda, mat', ne zhelaya vyglyadet' sredi Voroncovyh bezrodnoj krest'yankoj (a v anketah ee prihodilos' pisat': "iz krest'yan"), podcherkivala, chto predki ee proishodili iz pol'skoj shlyahty i odin iz pradedov, v XVII, kazhetsya, veke, smeniv veru i poddanstvo, vstupil v Zaporozhskuyu Sech'. - Neuzheli tebe nikogda ne hotelos' uznat' podrobnostej? - sprosila Natasha. - Kak tebe skazat'? Voznikalo inogda takoe zhelanie... Mat' i sama malo chto uspela v detstve uznat', da i vspominat' ej, po vsemu sudya, bylo ne osobenno priyatno. Po-moemu, i ona, i otec prosto vycherknuli ee proshloe. Vremena togda byli, sama znaesh'. Tol'ko kakoe otnoshenie... - Otnoshenie samoe pryamoe, - perebila ego Natasha. - Imenno iz-za tvoego proishozhdeniya na tebya i obratili vnimanie. Ne prosto zh tak, vdrug, vzyali odnogo iz pyati milliardov, ty pravil'no otmetil. No chtob razgovor u nas dal'she stal dejstvitel'no predmetnym, ty koe-chto pochitaj... Tam, v shkafu, na vtoroj polke, sprava, zelenaya kozhanaya papka. Posmotri vnimatel'no, a potom prodolzhim. Ona kivnula emu obodryayushche, izobrazila nechto vrode vozdushnogo poceluya, i ekran medlenno potemnel. Kak budto tam, u nee v komnate, opustilis' svetomaskirovochnye shtory.

    5

Pervaya chast' papki vyzvala u Voroncova tol'ko polozhitel'nye emocii: estestvennyj interes k maloizvestnym faktam istorii zaporozhskogo i kubanskogo kazachestva, priyatnoe chuvstvo gordosti za svoyu krovnuyu prichastnost' k slavnym delam i podvigam lyudej, o kotoryh do etogo i ne znal nichego, vyhodyashchego za predely "Tarasa Bul'by", "Zaporozhca za Dunaem" i znamenitoj kartiny Repina. A okazyvaetsya, nachinaya s XV veka zaporozhskie kazaki byli grozoj turok na CHernom more, na svoih "chajkah" brali na abordazh do zubov vooruzhennye boevye korabli, vysazhivali desanty v okrestnostyah samogo Stambula... Vyhodilo tak, chto v nem, Dmitrii Voroncove, somknulis' dve linii rossijskoj morskoj istorii - chernomorskoj otchayannoj kazach'ej vol'nicy i baltijskogo, sozdannogo Petrom regulyarnogo flota. I ne tak vazhno, chto posle pereseleniya na Kavkazskoe poberezh'e kazakam prishlos' zabyt' svoi morskie podvigi, smenit' paluby na sedla i vodnye prostory na prostory kovyl'nyh stepej... Voroncovu podumalos', chto na osnovanii prochitannogo im mozhno bylo by snyat' desyatki ostrosyuzhetnyh fil'mov, ne ustupayushchih rycarskim, kovbojskim, piratskim i prochim zagranichnym boevikam, stol' populyarnym sredi detej i vzroslyh, ne imeyushchih ponyatiya o sobstvennoj istorii i uverennyh, chto vse interesnye i zahvatyvayushchie sobytiya proishodili tol'ko tam, v preriyah i pampasah, flibust'erskih moryah i srednevekovyh Parizhah i Londonah, a u nas v proshlom, krome boyar v nelepyh shapkah i sobol'ih shubah, p'yanyh strel'cov, buntuyushchih protiv prosveshchennoj vlasti, zabityh krepostnyh i sonnyh oblomovyh, nichego i ne bylo... Voroncov vdrug s nepriyatnym udivleniem osoznal, chto on sam, okazyvaetsya, dazhe o lyubimom svoem russkom flote videl tol'ko dva fil'ma, snyatyh let tridcat' nazad: "Admiral Ushakov" i "Korabli shturmuyut bastiony". A bol'she smotret'-to bylo i nechego. Otkrytie okazalos' neozhidannym i pechal'nym. A materialy v papke podbirala ruka ochen' kvalificirovannaya, imeyushchaya dostup k lyubym hranilishcham. Znakomstvo s dokumentami estestvenno podvodilo k mysli, sformulirovannoj L'vom Tolstym: "Vsya istoriya Rossii sdelana kazakami. Nedarom nas zovut evropejcy kazakami. Narod kazakami zhelaet byt'". V kazachestve istoricheski kak by skoncentrirovalas' ideya russkogo svobodolyubiya, nepriyatiya vsyakogo nasiliya nad lichnost'yu, osoznannyj geroizm, poslednyaya opora drevnej pamyati o vechevoj novgorodskoj demokratii. Podtverzhdalos' eto stranicami iz fundamental'noj "Istorii Kubanskogo kazach'ego vojska" F.A.SHCHerbina, neizvestnoj sovremennomu chitatelyu, materialami iz arhivov, vospominaniyami sovremennikov. Special'no vydeleno bylo vse, chto kasalos' pryamyh predkov Voroncova. S volneniem i neyasnym chuvstvom viny uvidel on nakonec vypolnennyj rukoj neizvestnogo hudozhnika graficheskij portret pradeda Akima Petrovicha, vojskovogo starshiny, i fotografiyu deda, Vasiliya Akimovicha. S datirovannoj shestnadcatym godom oval'noj kartochki smotrel na nego surovyj, nemolodoj esaul s podkruchennymi usami. Na beloj cherkeske dva oficerskih ordena - Vladimira i Stanislava, oba s mechami, i soldatskij Georgij, navernoe, za yaponskuyu vojnu. "Neploho, - podumal Dmitrij. - Ne podvel ded..." No nastoyashchee potryasenie Voroncov ispytal, perejdya k razdelu posleoktyabr'skoj istorii. On ne schital sebya sovsem uzh neosvedomlennym, znal koe-chto sverh obyazatel'noj programmy o podrobnostyah grazhdanskoj vojny i o "peregibah" kollektivizacii, o repressiyah tridcatyh godov, slushal i sam rasskazyval anekdoty pro "Iosifa i Lavrentiya", no vse bylo nastol'ko poverhnostno, nastol'ko zabivalos' beschislennymi slavosloviyami "geroicheskomu puti", "nevidannym uspeham", "neslyhannomu entuziazmu", chto sushchestvovalo kak by v inom izmerenii, za predelami podlinnoj, nauchnoj, klassovo vyderzhannoj istorii. Vragi ostavalis' zlobnymi i truslivymi, kulaki podlymi i kovarnymi, krasnye konniki bezzavetnymi i geroicheskimi. A liniya, razumeetsya, edinstvenno vernoj na neprotorennom puti. A sejchas pered nim otkryvalas' sovsem drugaya istoriya. Poistine strashnaya. Ne ustupayushchaya uzhasam polpotovskoj Kambodzhi. On chital kopiyu (ili podlinnik?) podpisannoj YA.M.Sverdlovym direktivy 1919 goda: "Neobhodimo, uchityvaya opyt grazhdanskoj vojny s kazachestvom, priznat' edinstvenno pravil'nym samuyu besposhchadnuyu bor'bu so vsemi verhami kazachestva putem pogolovnogo ih istrebleniya. Provesti massovyj terror protiv bogatyh kazakov, istrebiv ih pogolovno, provesti massovyj terror po otnosheniyu ko vsem kazakam, prinimavshim kakoe-libo pryamoe ili kosvennoe uchastie v bor'be s Sovetskoj vlast'yu. K srednemu kazachestvu neobhodimo primenit' vse te mery, kotorye dayut garantiyu ot kakih-libo popytok s ego storony k novym vystupleniyam protiv Sovetskoj Vlasti... Imelas' takzhe specdirektiva, kotoroj predpisyvalos' fizicheskoe istreblenie po krajnej mere 100 tysyach kazakov, sposobnyh nosit' oruzhie, fizicheskoe unichtozhenie tak nazyvaemyh "verhov" stanic (atamanov, uchitelej, sudej, svyashchennikov), hotya by i ne prinimavshih uchastiya v kontrrevolyucionnyh dejstviyah... CHital Voroncov spravki o dejstviyah karatel'nyh otryadov na Kubani i Denu, kolichestve unichtozhennyh i vyselennyh stanic, rasstrelyannyh oficerov, frontovikov, yunkerov, Georgievskih kavalerov... Nekotorye iz etih spravok i dokumentov byli podpisany imenami lyudej, kotoryh Dmitrij s detstva schital geroyami. Dokumenty podtverzhdalis' sootvetstvuyushchimi fotografiyami. Dojdya do materialov, povestvuyushchih o zloveshchej "ekspedicii" Kaganovicha na Kuban' v 1933 godu, Voroncov zahlopnul papku. Kartina nacional'noj tragedii ne prosto potryasla, ona perevorachivala dushu, perecherkivala vse ego slozhivshiesya za tridcat' pyat' let zhizni predstavleniya. Do nyneshnego utra (a god na dvore stoyal, proshu zametit', 1984-j) politicheskie vzglyady Voroncova nemnogim otlichalis' ot pozicij podavlyayushchego bol'shinstva lyudej ego vozrasta, obrazovaniya i kruga obshcheniya. Nesmotrya na to, chto za poslednie desyat' let on pobyval v dobroj sotne inostrannyh portov, imel vozmozhnost' videt' i razmyshlyat', stereotipy okazyvalis' sil'nee. Da, zhivut oni tam luchshe, chem my, da, imeyut tam mesto tak nazyvaemye "burzhuaznye svobody", no zato nasha strana - samaya peredovaya, samaya mirolyubivaya, opora i nadezhda vsego progressivnogo chelovechestva. A esli chto i ne tak, kak hotelos' by - na to est' ob容ktivnye prichiny: vojny, neizvedannost' puti, proiski imperialistov, rodimye pyatna kapitalizma i prochee iz togo zhe nabora. I voobshche krupnejshej nacional'noj katastrofoj on schital Cusimu i svyazannye s nej posledstviya dlya russkogo flota, kotoryj na polveka utratil vozmozhnost' zanimat' podobayushchee emu mesto sredi flotov prochih mirovyh derzhav. |to v nem, konechno, govoril kastovyj duh i oskorblennaya professional'naya gordost'. No vdrug Voroncov stolknulsya sovsem s drugoj istoriej. Kotoroj prosto ne moglo i ne dolzhno bylo byt'! Odnako samoe strannoe, chto on ni na minutu ne usomnilsya v podlinnosti otkryvshihsya emu faktov, hotya, kazalos' by, oni nastol'ko protivorechili vsemu, chto on znal o "samoj velikoj i gumannoj revolyucii"... Ili dokumenty pokazalis' emu absolyutno ubeditel'nymi, ili podsoznatel'no Voroncov byl gotov k prinyatiyu imenno takoj informacii, potomu chto sotni malen'kih nepravd, umolchanij i iskazhenij ispodvol' skladyvayutsya v odnu obshchuyu grandioznuyu nepravdu, i togda dostatochno vneshne neznachitel'nogo udara, chtoby krivoe zerkalo razletelos' vdrebezgi. Stoya u okna, on zhadno kuril, no zdravyj smysl i logicheskoe myshlenie ego ne pokinuli. Vopros, kotoryj tut zhe voznik u Voroncova, byl chisto prakticheskim: a zachem forzejlyam potrebovalos', chtoby on uznal vse eto? Na kakie dejstviya dolzhna podvignut' ego takaya informaciya i nyneshnee dushevnoe sostoyanie? Zaverbovat' ego v stan beloj emigracii? Privlech' na storonu "pravozashchitnikov" i "dissidentov"? Podgotovit' k uchastiyu v voennom perevorote? Smysla vo vsem etom malo, da i rech' vse vremya shla o drugom. Kak sootnesti svedeniya o repressiyah protiv kazachestva - i neobhodimost' pomoch' prishel'cam v poiskah Knigi? Razumnogo otveta ne nahodilos'. Ostavalos' vyslushat', chto na sej schet skazhet Natasha. No ekran ostavalsya temnym, nesmotrya na to, chto Dmitrij podoshel k nemu vplotnuyu, vsem svoim vidom izobrazhaya gotovnost' k prodolzheniyu peregovorov. Vozmozhno, emu predostavlen pereryv dlya obeda i bolee glubokogo usvoeniya projdennogo materiala. Voroncov i ne zametil, kak pogoda za vysokimi oknami izmenilas'. Podnyavshijsya veter unes dozhdevye tuchi, yarkie solnechnye polosy legli na voshchenyj parket, a vdali do gorizonta raskinulos' slegka penyashcheesya more, ne seroe, kak vchera i segodnya utrom, a veseloe, sine-fioletovoe, vspyhivayushchee sotnyami blikov. On povernul bronzovuyu zadvizhku balkonnoj dveri, i poryv vetra edva ne vybil ee iz ruk, shtory vzmetnulis' sorvannym parusom. Vnizu shumeli i raskachivalis' krony moguchih dubov i klenov, izdali nakatyvalsya gul priboya, v vozduhe oshchushchalsya sil'nyj zapah morskoj soli i obsyhayushchih na polose litorali buryh vodoroslej. CHudesnoe mesto. Esli sekstant v admiral'skom kabinete ispraven, mozhno opredelit' koordinaty. Tol'ko vryad li stoit. Edinstvennym mestom, gde vozmozhno sochetanie beregovogo rel'efa, takogo tipa rastitel'nosti i otkrytogo okeana (a pered nim imenno okean, tut uzh on ne oshibaetsya), mozhet byt' lish' poberezh'e Novoj Anglii. No bereg ot Filadel'fii do Bostona - sploshnoj megalopolis, takih zapovednyh ugolkov, prigodnyh dlya razmeshcheniya bazy, tam davno uzhe net. Esli... Esli za bortom ne dekoraciya ili ne lyuboj vek ran'she semnadcatogo... Natasha poyavilas' na ekrane pochti cherez chas. - Vse prochital? - sprosila ona. - Dostatochno. Kakoj reakcii ty ot menya zhdesh'? - Delo ne v reakcii. CHto ty umeesh' vladet' soboj, ya znayu i tak. - Togda k chemu vse? Nadeyus', restavraciya monarhii ne vhodit segodnya v vashi plany? Natasha ulybkoj pokazala, chto cenit ego chuvstvo yumora. - Poka net. No svyaz' mezhdu nashimi razgovorami i tem, chto ty sejchas uznal, samaya pryamaya. Ty prisyad', speshit' nam nekuda... Znachit tak. Kniga ucelela posle gibeli nablyudatelej, my ob etom govorili. Ona nahodilas' v special'nom kontejnere, nepronicaemom dlya lyubyh vidov izlucheniya. Poetomu ee nevozmozhno zapelengovat'. Tol'ko kogda kontejner vskryt... - Tut u nih tehnicheskij proschet, - vstavil Voroncov. - Datchik sledovalo vynesti naruzhu, togda i problem by ne bylo. - Znachit, oni ne rasschityvali na takoj sluchaj. No ne eto sejchas glavnoe. Za minuvshie veka kontejner vskryvalsya lish' trizhdy. Vremya i mesto ustanovleno. Pervyj raz - na sleduyushchij den' posle bitvy na reke Sit', ochevidno - tem chelovekom, kotoryj spas Knigu posle gibeli vladel'cev. Potom - cherez trista let, na ostrove Tomakovka, na Dnepre, gde razmeshchalas' rannyaya Zaporozhskaya Sech'. I nakonec - sorok pervyj god... Vot kakaya kartina poluchaetsya. - Ponimayu, - skazal Voroncov, raskuril novuyu sigaretu, pomolchal, netoroplivo zatyagivayas' i starayas', chtoby ne oblomilsya dlinnyj stolbik pepla. On dobilsya svoego, pepel ne upal, a Natasha ne vyderzhala pauzy i zagovorila sama: - Vyhodit, chto chelovek, spasshij kontejner, sbereg ego. Vozmozhno, obrazovalos' osoboe obshchestvo, bratstvo hranitelej, dlya kotoryh Kniga stala vysshej cennost'yu, relikviej... Oni sumeli perepravit' ee na Ukrainu, i tam ona hranilas' do nashih pochti chto dnej. O prichinah mozhno tol'ko gadat'... Navernoe, eto bylo sverhtajnoe obshchestvo, mogushchestvennoe i dostatochno mnogochislennoe, raz pochti tridcat' pokolenij tradiciya ne preryvalas'. - A pochemu imenno tak? - sprosil Voroncov, po privychke tut zhe izobretaya al'ternativy. - Mozhet byt', vse proshche? Nikakih hranitelej, isklyuchitel'no volya sluchaya. Podobrali Knigu mongoly, perehodila iz ruk v ruki: Zolotaya orda, genuezskie kupcy, krymskie tatary, v kakoj-to moment i zaporozhcy tozhe, potom rostovshchiki-evrei s Volyni, i tak dalee, poka nemeckaya bomba ili snaryad ne popali v podval, gde vasha shtuka valyalas' zabytaya i nikomu ne nuzhnaya... Natasha pokachala golovoj, chut' priotkryv guby v ulybke, slovno ej pravilos', kakoj u nih poshel interesnyj razgovor, gde mozhno posorevnovat'sya v ostroumii. - Ne poluchaetsya. YA zhe skazala - otkryvali vsego trizhdy. A pojdi Kniga po rukam, kontejner ili voobshche by vybrosili, i Kniga pelengovalas' by nepreryvno, ili ee samu razlomali by v poiskah spryatannyh vnutri sokrovishch, a to iz chistogo lyubopytstva. I vse. A zdes' - tri raza za sem'sot let, i kazhdyj raz na ochen' korotkoe vremya... Soglasen? - CHto tut vozrazish'? CHetko myslish', molodec. Nu, a teper' davaj zavershayushchij shtrih. CHtob uzh dobit' menya navernyaka... - Dim, ty ved' uzhe vse ponyal sam... No esli tak hochesh' - pozhalujsta. Forzejli predpolagayut, chto tvoi predki imeli otnoshenie k hranitelyam. Proanalizirovav massu informacii, oni ustanovili, chto ih polozhenie v ierarhii Staroj i Novoj Sechi, celyj ryad neob座asnimyh detalej biografii govoryat o tom, chto real'nyj status muzhchin vashego roda byl gorazdo vyshe oficial'nogo. Znaesh', kak naprimer u chlenov sicilijskoj mafii... - Nu spasibo, - rassmeyalsya Voroncov - A mozhet, oni prosto anekdoty luchshe drugih umeli rasskazyvat', otsyuda i avtoritet. I voobshche ne shoditsya. Ved' moi dedy-pradedy na Kuban' s vojskom pereselilis'. Otchego by? Raz oni takie vazhnye persony, nu i sideli by vozle svoej relikvii... - Dim, - vdrug skazala Natasha neozhidanno myagkim golosom, - nu a s chego ty vzyal, chto Kniga obyazatel'no ostalas' na Hortice? Vspomni - shestnadcatyj vek, potom srazu seredina dvadcatogo. A chto mezhdu? Tebya sbila s tolku geograficheskaya blizost' Zaporozh'ya i Kieva... A esli naoborot? Protiv chasovoj strelki? Sech', Kuban', Sibir' - i tol'ko potom snova Ukraina... Vot tol'ko posle etih slov Dmitrij kak-to okonchatel'no poveril v real'nost', ili, vernee, dostovernuyu vozmozhnost' predlozhennogo eyu varianta. Nichego slishkom uzh ubeditel'nogo Natasha ne skazala, a Voroncov poveril. Mozhet, ottogo, chto vdrug oshchutil psihologicheskuyu i krovnuyu svyaz' s voznikshim iz nebytiya dedom? On sam postupil by, navernoe, podobnym obrazom... Boevoj kazachij oficer, kavaler neskol'kih ordenov, da eshche chlen drevnej i tajnoj organizacii, nichem ne provinivshijsya pered novoj vlast'yu, vdrug ob座avlen vragom, vmeste s sem'ej, stanichnikami, starymi druz'yami zasunut v promerzshij vagon, v nasmeshku nazvannyj teplushkoj, i otpravlen voistinu kuda Makar telyat ne gonyal. I v odnom iz naskoro sobrannyh uzlov s ostatkami imushchestva - ta samaya veshch'. Smysla i nazvaniya kotoroj on i sam ne znaet (a vdrug znaet?), no kotoruyu sberegla v vekah teryayushchayasya iz glaz verenica predkov. A teper' dolzhen sohranit' on, v usloviyah, huzhe kotoryh, navernoe, ne bylo na Rusi vse predydushchie sem' vekov. Posle Batyya uzh tochno ne bylo... I vot on zhivet bog znaet gde, mozhet, v Igarke, a mozhet, na Altae, a sam ishchet vyhod. CHtob cep' ne prervalas', chtob ispolnilsya ne im vozlozhennyj na sebya obet... Gde-to pered vojnoj takaya vozmozhnost' predstavlyaetsya. Staryj hranitel' s vernymi tovarishchami bezhit iz ssylki, ili po zakonu ego otpustili, malo li... Vozmozhno, zachem-to emu obyazatel'no nuzhno na Horticu, na zemlyu predkov, a mozhet, i v Turciyu, k kazakam-nekrasovcam, soblyudayushchim drevnee blagochestie. A tut vojna, stremitel'nyj proryv nemcev... Odnako pomoch' emu uznat' istinnuyu pravdu ne v silah dazhe forzejli, pri vsej neogranichennoj moshchnosti ih komp'yuterov i analizatorov. I hochesh' ne hochesh', prinimat' reshenie pridetsya lish' po kosvennym dannym. Voroncov ne srazu zametil, chto uzhe prinyal ego, a teper' ishchet tol'ko obosnovanie - pochemu? Dejstvitel'no li povliyal na nego vnezapno osoznannyj golos krovi? Ili vazhnee chuvstvo dolga pered otechestvennoj i mirovoj istoriej i kul'turoj? A mozhet, vsego lish' zhelanie krasivo vyglyadet' pered Natashej? Poslednee predpolozhenie vyglyadelo naibolee irracional'no, no tem ne menee kazalos' emu sushchestvennym. Tak, navernoe, oshchushchaet istinno veruyushchij vnutrennyuyu nevozmozhnost' postupat' durno pered likami ikon. A eshche vspomnilis' vdrug stroki iz stihotvoreniya Gumileva: CHto zh, obratit'sya nam vspyat', Vspyat' povernut' korabli, CHtoby opyat' ispytat' Drevnyuyu skudost' zemli? Net, ni za chto, ni za chto! Znachit, nastala pora. Luchshe slepoe Nichto, CHem zolotoe Vchera!.. Neploho by, konechno, vzyat' eshche odin tajm-aut, hotya by sutki, chtoby kak sleduet spokojno vse obdumat'. No luchshe srazu. Reshat' - tak reshat'! - Horosho, - skazal on. - Predpolozhim, ty vse zhe menya ugovorila. Dal'she kak? Natasha oblegchenno vzdohnula, kak chelovek, spravivshijsya nakonec s trudnoj zadachej. - Da, dal'she-to prosto. Ty, esli okonchatel'no soglasen, mozhesh' do zavtra otdyhat'. Potom nachnetsya podgotovka. Ser'eznaya podgotovka, no tam uzhe vse predusmotreno, i teoriya, i praktika, tebe zabotit'sya ne o chem. Vse neobhodimoe budet predostavleno, ty tol'ko vyberesh' naibolee podhodyashchij dlya tebya variant dejstvij. Shodish', prinesesh' kontejner. I na etom vse. Vernesh'sya domoj. Vse svoi obyazatel'stva forzejli vypolnyat. V obide ne ostanesh'sya... - A ty? S toboj kak budet? - YA? - Ona pokachala golovoj. - Vot kak raz pro sebya ya poka nichego ne znayu... - Dumayu, s toboj tozhe budet polnyj poryadok, - uspokoil ee Dmitrij. - Ezheli oni, kak ty govorish', ponimayut tolk v prilichnom obhozhdenii. Dast bog, v Moskve vstretimsya, obmenyaemsya vpechatleniyami. Otpusk u menya eshche tri mesyaca. A v pisanii skazano: "Mavr sdelal svoe delo, mavr mozhet gulyat' smelo".

    6

Podgotovka zanyala bol'she vremeni, chem Voroncov predpolagal. Potomu chto programma, kotoruyu on sam sebe opredelil, ne dovol'stvuyas' planom prishel'cev, nepreryvno rasshiryalas'. Ved' formal'no ego polozhenie v prifrontovoj zone nichem ne budet otlichat'sya ot polozheniya nemeckogo shpiona. V chuzhoj roli, s chuzhimi dokumentami, vypolnyayushchij zadanie inozemnoj razvedki.. A kakoj imenno i s kakimi namereniyami - kto v takih melochah budet razbirat'sya? I nevazhno, kakoj dlitel'nosti okazhetsya ego tam prebyvanie. CHtoby ugodit' k stenke, mozhet hvatit' i chasa. V to surovoe vremya i so svoimi ne ceremonilis', nevziraya na zvaniya i zaslugi, a uzh so shpionami - bezuslovno. Pravda, on s samogo nachala pointeresovalsya bylo, ne snabdyat li ego chem-nibud' etakim, iz nauchno-fantasticheskogo rekvizita: antigravitatorom, zashchitnym polem, nevidimost'yu, na hudoj konec. Otvet, uvy, byl neblagopriyatnyj. Forzejli mogli sintezirovat' dlya nego chto ugodno, no v osnovnom sleduya obrazcam, uzhe sushchestvovavshim na Zemle k tekushchemu momentu. Inoplanetnuyu zhe tehniku voobshche prisposobit' k chelovecheskim parametram i k ispol'zovaniyu za predelami Zamka yakoby prakticheski nevozmozhno. Otgovorka ne pokazalas' Dmitriyu ubeditel'noj, no i sporit' u nego ne bylo osnovanij. Neskol'ko dnej on dobrosovestno izuchal istoricheskie dokumenty i materialy, otnosyashchiesya k nachal'nomu periodu vojny, i nashi i nemeckie. CHital gazety, zhurnaly, dnevniki i pis'ma, peresmotrel kilometry kinohroniki i tysyachi fotografij, chtoby vzhit'sya v obstanovku, usvoit' manery povedeniya, stil' i oboroty rechi, dazhe sposob myshleniya lyudej, sredi kotoryh pridetsya zhit' i kotoryh predstoit imitirovat'. Okazalos', chto otlichiya tut byli gorazdo znachitel'nee, chem emu kazalos' ran'she. Voroncov zauchival naizust' sotni familij bolee-menee izvestnyh rabotnikov narkomata oborony i glavnogo politupravleniya, komanduyushchih frontami i armiyami, komandirov korpusov i divizij, komissarov i chlenov voennyh sovetov, populyarnyh togda pisatelej, zhurnalistov, akterov teatra i kino, vspomnil ili uznal vpervye nazvaniya togdashnih moskovskih ulic i ploshchadej, utochnil marshruty i nomera tramvaev, trollejbusov, avtobusov i metro. On ne dopuskal mysli, chto emu i vpravdu pridetsya prohodit' proverku na stol' glubokom urovne, no vse zhe... V sluchajnom razgovore pri togdashnej vseobshchej shpionomanii, kotoraya nazyvalas' bditel'nost'yu, mozhno dopustit' ogovorku vsego lish' raz - i pogoret'. Tol'ko teper', kstati, on s udivleniem zadumalsya - a kak zhe mog rabotat' pod nemeckogo oficera Nikolaj Kuznecov? Dopustim, yazyk on znal v sovershenstve, no i tol'ko. Pyatiminutnogo razgovora s lyubym nastoyashchim nemcem dolzhno bylo hvatit' dlya polnogo provala. CHto-to v ego istorii ne tak. Ili nemcev sleduet priznat' polnymi idiotami, ili pisateli i ochevidcy temnyat... Razumeetsya, dlya Voroncova izgotovili dokumenty, neotlichimye ot podlinnyh dazhe na molekulyarnom urovne, odezhdu, predmety snaryazheniya, orushchie, spichki i papirosy, britvennye lezviya, mylo i odekolon, vse prochie melochi, neobhodimye cheloveku v komandirovke na front. Neskol'ko gazet trehdnevnoj davnosti, otpechatannye imenno v Moskve, para butylok kon'yaka so shtampom restorana gostinicy "Nacional'", bloknot so stranicami, plotno ispisannymi adresami i telefonami. I tak dalee, i tak dalee... Glavnym zhe dlya nego samogo byli karty. Komplekt krupnomasshtabnyh topograficheskih kart s nanesennoj na nih obstanovkoj, otrazhavshej polozhenie nashih i nemeckih vojsk na nedelyu vpered, nachinaya s momenta perehoda, dlya vseh podrazdelenij v polose fronta ot roty i vyshe. Cennost' etih bledno raskrashennyh listov bumagi s krasnymi i sinimi ciframi i uslovnymi znakami nevozmozhno ni vyrazit' slovami, ni dazhe v polnoj mere voobrazit' shtatskomu cheloveku. Komandir, poluchivshij v ruki takuyu kartu, srazu zhe okazhetsya v polozhenii zryachego, igrayushchego v zhmurki so slepymi. A cena stavok v etoj igre izvestnaya - tysyachi zhiznej ezhechasno. Nikto nikogda, za vsyu istoriyu vojn, ne raspolagal dostovernoj informaciej o polozhenii na fronte na tekushchij moment. Lyubaya informaciya, dazhe o svoih vojskah, vsegda zapazdyvaet. A o silah nepriyatelya, ih dislokacii, zamyslah vrazheskogo komandovaniya polkovodec obychno uznaet slishkom pozdno. CHasto - tol'ko posle konca vojny. Voroncov so svoimi kartami dolzhen byl stat' pervym, posle gospoda boga, vsevedushchim licom na teatre voennyh dejstvij. A esli uchest', chto sushchestvovanie boga nel'zya schitat' dokazannym, to i voobshche pervym. Poslednie tri dnya on nosil formu postoyanno, dazhe spal v nej, ne razdavayas', chtoby ne vyglyadet' kak manekenshchik iz glavnogo voennogo atel'e. Vecherom pered perehodom Voroncov, po drevnemu obychayu, organizoval sebe banyu. V dal'nem uglu parka nashlas' kak raz podhodyashchaya brevenchataya ban'ka, stoyashchaya posredi staroj berezovoj roshchi, u rodnika. Ona nikak ne podhodila po stilyu k arhitekture Zamka, no podobnye nesoobraznosti davno uzhe ne udivlyali Dmitriya. Hozyaeva Zamka prosto nailuchshim obrazom uchli i takuyu ego sklonnost'. Nizkie razorvannye tuchi bystro plyli nad golovoj, pochti ceplyayas' za vershiny berez, iz nih to i delo vryvalsya holodnyj melkij dozhd', kak pochti vse vremya zdes', i tol'ko daleko na zapade mrachnyj gorizont eshche alel polosoj neuyutnogo, trevozhnogo zakata. Voroncov medlenno proshel po tropinke, zavalennoj palymi list'yami, nagnuv golovu, voshel v temnyj predbannik, osveshchennyj kerosinovoj lampoj "Letuchaya mysh'", ne spesha snyal gimnasterku, pokuril, sidya na poroge i glyadya v sizo-chernoe ryhloe nebo, na gnushchiesya pod vetrom, pochti obletevshie derev'ya, na luzhi, to pobleskivayushchie tusklym olovyannym bleskom, to mgnovenno vskipayushchie ot dozhdevogo zalpa. I, stranno razmyagchayas' dushoj ot etogo neveselogo pejzazha, podumal, chto horosho b Nataliya sejchas podoshla i sela ryadom na tolstyj, koe-gde uzhe podgnivayushchij brus. CHtob ne bylo nikakih prishel'cev, nikakoj vojny vperedi, a prosto vstretilis' nakonec dva cheloveka, ponyavshie, chto vse sluchivsheesya v proshlom bylo nelepoj oshibkoj, v kotoroj nikto na samom dele i ne vinovat, pogovorili by po-horoshemu i reshili, chto i kak im teper' delat' dal'she. On usmehnulsya etim myslyam, razdavil o porog okurok papirosy, kotorye kuril teper' vmesto sigaret, nesozvuchnyh toj epohe, kuda on sobralsya, vstal i zakryl za soboj tyazheluyu dver'. ...Poparivshis' vslast', on snova sidel v predbannike. Pod zakopchennym steklom lampy drozhal uzkij klinok plameni, po stenam metalis' prizrachnye teni, pryanyj zalah kerosina i kopoti napominal o detstve. Emu bylo horosho sidet', nikuda ne spesha, i slushat' shoroh dozhdya po kryshe. Esli by tol'ko ne voznikala momentami mezhdu serdcem i zheludkom nepriyatnaya toshnotvornaya pustota. Kak-nikak, a zavtra budet vojna, prichem sovershenno neznakomaya emu suhoputnaya, a ne morskaya, k kotoroj on imel nekotoruyu privychku. I hotya on, v otlichie ot drugih lyudej na vojne, smozhet bystro ujti s nee i pochti navernyaka ostanetsya zhiv, vse-taki ser'eznee etogo momenta u nego eshche v zhizni ne bylo. Uzh bol'no ploho sejchas tam, v otmechennom na karte kvadrate severo-zapadnee Kieva... Utrom on vstal v chetyre po vostochno-evropejskomu vremeni. Eshche raz proveril svoe snaryazhenie: avtomat PPD, neskol'ko kruglyh diskov k nemu, granaty, binokl', planshet s kartami, koe-kakoe prodovol'stvie na pervyj sluchaj. Obychnyj komandirskij "trevozhnyj chemodan". Vse eto on zagruzil v malen'kij shtabnoj bronevichok "BA-20". On tozhe v polnom poryadke. Iz bashni torchit tonkij stvol pulemeta DT, baki zapravleny, snaruzhi na brone ukrepleny kanistry s vodoj i benzinom, lom, lopata, topor, dve zapaski. Vse po ustavu. Protektory v meru sterty, primerno kak posle tysyachi kilometrov probega, okraska tozhe ne novaya, nomera narkomata oborony. Ot serijnoj mashiny bronevik otlichali dve podrobnosti. Nakanune on poprosil Natashchu: - Ty okazhi im... Pust', esli mozhno, bronirovanie zamenyat. Titanovuyu postavyat ili hromonikelevuyu, ya ne spec, chtob hotya by krupnokalibernuyu pulyu vyderzhal, a to zhe ego iz vintovki prostrelit' mozhno. Dlya ih zhe pol'zy, mezhdu prochim. Za sebya ya ne boyus', ne dumaj, mog by i na motocikle sbegat'... - On ne uderzhalsya, chtoby ne otvesti ot sebya vozmozhnoe podozrenie v trusosti. Tozhe svoego roda oficerskij gonor. - I dvizhok zhelatel'no pomoshchnee, mersedesovskij, naprimer, sil na dvesti. S ego rodnym polstasil'nym daleko ne uedesh', prilichnyj dozhd' pojdet - i privet... - Razumeetsya, Dim, - zaverila ego Natasha, - vse, chto nuzhno, oni sdelayut. Slovno ottyagivaya vremya, Voroncov vnov' vernulsya v Zamok i vyzval Natashu. Ona poyavilas' na ekrane sonnaya, v nabroshennom na plechi pen'yuare. "Vot svolochi", - podumal on pro avtorov etoj mizansceny i sprosil: - Nu, kak u menya vid, podhodyashche? - Raspravil pod remnem gimnasterku, samuyu po tem vremenam modnuyu, iz tonkogo koverkota s legkim krasnovatym otlivom, s dvumya rubinovymi rombami na petlicah i zvezdami na rukavah. Na grudi dva ordena Krasnogo Znameni, mongol'skaya "Polyarnaya zvezda", medal' "HH let RKKA" i znachok za Halhin-Gol. Delo ne v chestolyubii, esli nuzhno, on mog by nadet' i formu ryadovogo, prosto v roli divizionnogo komissara iz centra, oblechennogo neogranichennymi polnomochiyami, on obespechival sebe polnuyu svobodu dejstvij. - Kak v kino, - skazala Natasha, i emu pokazalos', chto govorit ona iskrenne i ot sebya, a ne porucheniyu prishel'cev. - Togda ya poshel. Ne skuchaj tut... - Ty tam poostorozhnej, Dim, - poprosila ona. - Kak-nibud'... Koe-chemu menya tozhe uchili. Vosem' let podryad. A ty povtoryaj pro sebya stihi Simonova. Te samye. A ya otbyl... - SHCHelknul kablukami, podnes ruku k kozyr'ku i vyshel.

    7

...Pronizannyj otvesnymi luchami solnca les, gustoj zalah sosnovoj smoly, hvoi, cvetushchih trav, zabroshennaya gruntovaya doroga, po kotoroj, pohozhe, davno nikto ne proezzhal - vse sozdavalo oshchushchenie lenivogo, dremotnogo pokoya, i Voroncov na kakoe-to vremya etomu oshchushcheniyu poddalsya. Poetomu, kogda iz-za vershin machtovyh sosen vdrug bezzvuchno vymetnulis' i poshli na breyushchem polete vdol' proseki dva zheltyh, s chernymi konsolyami kryl'ev i kokami vintov "messershmitta", on na mgnovenie zameshkalsya, i lish' strochka pylevyh fontanchikov, koso rezanuvshaya dorogu v neskol'kih shagah, zastavila ego brosit'sya na pesok i otkatit'sya k obochine, v kolyuchie zarosli kustarnika. Udaril po usham sdvoennyj grohot motorov, skvoz' kotorye edva slyshen byl pulemetnyj tresk, i para ischezla, slovno ee i ne bylo. Voroncov polezhal eshche sekund desyat', vyvernuv golovu i glyadya v siyayushchee nebo. Nemcy ne vozvrashchalis'. Da i nuzhen on im - odinokij, edva razlichimyj s vysoty chelovechek v zelenoj forme. Tak, dlya zabavy nazhali da spusk, ne pozhaleli desyatka patronov i poleteli dal'she po svoim fashistskim delam. CHego-chego, a celej im sejchas hvataet. Ne v vozduhe, gde prakticheski net sejchas russkoj aviacii, a imenno na zemle. On podnyalsya, otryahivaya bridzhi i gimnasterku, vyrugalsya skvoz' zuby, zyabko peredernul plechami. Projdi on eshche metra tri - i lezhal by sejchas, izorvannyj pulyami, na vsemi zabytoj doroge, na bystro vpityvayushchem krov' peske, i vsya ego epopeya na tom i zakonchilas' by... Vprochem, u nego eshche vse vperedi. Voroncov otoshel chut' v storonu, gde pod nizko navisshimi vetvyami stoyal ego bronevichok s otkrytoj dvercej, sel na podnozhku, zakuril dlinnuyu, eshche dovoennuyu papirosu "Severnaya pal'mira". - Ladno, ne vibriruj, - skazal on sam sebe vsluh. - Vsego i delov-to, sutki-drugie proderzhat'sya. Tak chto pokurim - i vpered. No otpusk, konechno, poluchaetsya svoeobraznyj. A nachinalsya sovershenno banal'no... Voroncov vdrug nastorozhilsya. S dorogi poslyshalis' golosa. On vstal i potyanul s siden'ya avtomat. ...Utrom etogo dnya 14 nemeckih motorizovannyh divizij nanesli vnezapnyj udar po izmotannym v predydushchih, neprekrashchayushchihsya ot samoj granicy boyah vojskam yugo-zapadnogo fronta, prorvali oboronu yuzhnee Novograd-Volynskogo i ustremilis' vpered po rashodyashchimsya napravleniyam, otrezaya ot osnovnyh vojsk fronta neskol'ko nashih korpusov. Nastupali nemcy sravnitel'no uzkimi klin'yami, i tot rajon, gde vysadilsya Voroncov, okazalsya svoego roda nichejnoj zonoj. Nashi chasti, razroznennye i poteryavshie upravlenie, nachali othod, pytayas' prorvat'sya iz okruzheniya, kto k Korosten'skomu ukreprajonu, a kto - na Kiev. Nemeckie pehotnye divizii, dogonyaya udarnuyu gruppirovku, v etot rajon eshche ne podoshli, da i dvigalis' oni tol'ko po osnovnym magistralyam, poka ne otvlekayas' na vypolnenie vtorostepennyh dlya nih zadach. Orientiruyas' po karte, Voroncov opredelil, chto ochutilsya pochti na sem'desyat kilometrov yugo-vostochnee togo mesta, gde dolzhen byl poyavit'sya kontejner. Srabotal princip neopredelennosti, ne pozvolyavshij s absolyutnoj tochnost'yu obespechit' sovpadenie po mestu i po vremeni. No eto kak raz Voroncova ne ochen' ogorchilo. Kilometry mozhno proehat' za neskol'ko chasov, huzhe, esli by on opozdal. I dazhe to, chto pridetsya dvigat'sya v glub' zahvachennoj vragom territorii, ego ne smushchalo. Vot okazat'sya po druguyu storonu linii fronta on by ne hotel... Stvolom avtomata Voroncov razdvinul kusty. Pryamo na nego shli dvoe - lejtenant i starshina, oba s chernymi artillerijskimi petlicami. Starshina derzhal napereves korotkij kavalerijskij karabin, a plecho lejtenanta ottyagival tyazhelyj veshchmeshok. Ego vnezapnoe poyavlenie, a osobenno zvanie smutili ih, odnako lejtenant vzyal sebya v ruki i dovol'no chetko dolozhil, chto yavlyaetsya komandirom ognevogo vzvoda iz gaubichnogo diviziona, tri chasa nazad polnost'yu unichtozhennogo na poziciyah neozhidanno poyavivshimisya s tyla i flangov tankami. Lejtenant Dolgopolov, kak znachilos' v ego dokumentah, okonchil uchilishche vsego dva mesyaca nazad, k vojne v takom ee variante ne byl podgotovlen ni takticheski, ni politicheski, i smotrel na Voroncova, vernee, na ego znaki razlichiya, s nadezhdoj, chto tovarishch divkomissar vse ob座asnit i skazhet, kak zhit' dal'she. Starshina zhe SHvec, kadrovyj sverhsrochnik, sluzhil v armii dvenadcatyj god i znal po opytu, chto ot bol'shogo nachal'stva dobra zhdat' ne prihoditsya. Bylo yasno, chto bol'she vsego on mechtaet kak-nibud' nezametno skryt'sya v les i dejstvovat' po svoemu razumeniyu. Da i Voroncov tozhe predpochel by ne vstrechat'sya ni s kem. Oshchushchenie, chto on govorit sejchas s lyud'mi, kotorye na samom dele davno, navernoe, pogibli, sorok s lishnim let lezhat pod bessledno sravnyavshimisya s zemlej holmikami i vnov' sushchestvuyut tol'ko potomu, chto sam on okazalsya zdes' chuzhoj volej, nel'zya bylo nazvat' priyatnym. No polozhenie obyazyvalo, i on stal vesti sebya sootvetstvenno. Kak i dolzhen byl postupit' v slozhivshejsya situacii starshij po zvaniyu i dolzhnosti komandir. Raskryv planshet, Voroncov predlozhil lejtenantu pokazat' na karte pozicii ego diviziona i batarei, napravlenie tankovogo udara, zadal neskol'ko utochnyayushchih voprosov. - Horosho, - nakonec skazal on. - Dokumenty u vas v poryadke, lichnoe oruzhie oba sohranili, eto govorit v vashu pol'zu. YA - divizionnyj komissar Voroncov, predstavitel' Stavki Glavnokomanduyushchego. Vy postupaete v moe rasporyazhenie. Mashinu vodite, lejtenant? Togda vy - za rul', a starshina - k pulemetu. Da, a chto eto u vas v meshke? Lichnoe imushchestvo? - Nikak net, tovarishch divkomissar. |to pricely ot orudij moej batarei. Te, chto uceleli. Soglasno instrukcii polozheno... "Gospodi, - podumal Voroncov, - pricely... Horosho eshche, chto gil'zy, soglasno toj zhe instrukcii, ne sobral... No paren', znachit, nadezhnyj. Generaly divizii brosayut, a on - pricely cherez front tashchit". - Molodec, lejtenant, - skazal on vsluh. - Blagodaryu ot lica sluzhby. Polozhite meshok v mashinu, i poehali. Tol'ko tak - akkuratno. Skorost' tridcat', i ne gazujte, zdes' dvigatel' forsirovannyj... V techenie blizhajshih chasov oni neskol'ko raz vstrechali gruppy vyhodyashchih iz, okruzheniya bojcov i komandirov, i neozhidanno dlya sebya Voroncov na praktike ubedilsya v pravil'nosti filosofskogo polozheniya, chto ne tol'ko soderzhanie opredelyaet formu, no i naoborot. Prichem v dannom sluchae forma podrazumevaetsya ne v filosofskom, a v voenno-intendantskom smysle. Proshche govorya, on okazalsya zdes' ne prosto starshim po zvaniyu. On ved' imel vysshee voennoe obrazovanie, byl vzroslee vseh ne tol'ko real'nym vozrastom, no i opytom vojny i poslevoennyh let, znal i umel takoe, chto zdes' i sejchas nikomu, vplot' do komanduyushchego frontom, i v golovu prijti ne moglo, i ochen' bystro pochuvstvoval, chto ne v silah proezzhat' mimo etih lyudej, kak bogatyj snob mimo golosuyushchih v dozhd' peshehodov. I forma na nem byla divizionnogo komissara, chto nemalovazhno. Bojcy, na vremya poteryavshie vozmozhnost', no ne zhelanie srazhat'sya s vragom, nuzhdalis' v rukovoditele, i Voroncovu prishlos' im stat'. V techenie pervoj poloviny dnya on sobral na lesnyh dorogah i tropah bol'she polusotni okruzhencev. Postroiv lyudej na gluhoj polyane, on bystro raspredelil ih po zvaniyam, dolzhnostyam i special'nostyam, iz majora, dvuh kapitanov i chetyre starshih politrukov sformiroval shtab opergruppy, bojcov svel vo vzvody - upravleniya, komendantskij i ohrany shtaba. Teper', imeya shtab i shtabnye podrazdeleniya, Voroncov mog podchinyat' sebe ne tol'ko odinochek, no i celye voinskie chasti. U nego po hodu dela voznik nekij strategicheskij zamysel, kotoryj on i reshil osushchestvit' ne v ushcherb svoej osnovnoj zadache. Hod vojny on, konechno, ne izmenit, no koe-chto sdelat' mozhno. Na etom kak raz uchastke fronta. ...On vel svoyu gruppu cherez les, tuda, gde soglasno ego karte nahodilas' razgromlennaya nemcami kolonna tylovyh podrazdelenij shestoj armii, popavshaya snachala pod udar pikiruyushchih bombardirovshchikov, a potom - peredovyh otryadov 48-go nemeckogo motorizovannogo korpusa. Doroga s obeih storon byla plotno zazhata lesom, i svorachivat' s nee nekuda. Poetomu, naskol'ko hvatalo vzglyada, ona byla zabita sotnyami mashin - iskoverkannyh bombami i snaryadami i sovsem celymi, spolzshimi v kyuvety, utknuvshimisya radiatorami v stvoly sosen, scepivshimisya bortami i kryl'yami. Nekotorye uzhe sgoreli dotla, ostalis' tol'ko ramy i diski koles, ot drugih eshche tyanulo chernym zlovonnym dymom. Ubityh ostalos' sravnitel'no malo, bol'shinstvo voditelej i soprovozhdayushchih uspeli ukryt'sya v lesu i razbrelis' kto kuda. No vse ravno smotret' na kartinu vnezapnogo, besposhchadnogo i beznakazannogo razgroma krupnoj voinskoj chasti bylo tyazhelo. Esli by eshche v nastoyashchem boyu, gde protivnik okazalsya sil'nee, no vse zhe zaplatil za pobedu dostojnuyu cenu... Vse eto napomnilo Voroncovu kartinu zaklyuchitel'nogo perioda chetvertoj arabo-izrail'skoj vojny, tak nazyvaemoj "vojny sudnogo dnya". No reflektirovat' sejchas i razmyshlyat', kto i pochemu vinovat, ne bylo vremeni. - Major! - rezko podozval on k sebe nachal'nika shtaba. - Vyslat' po doroge ohranenie na kilometr v kazhduyu storonu. Pri poyavlenii protivnika - zaderzhat'. Odnomu vzvodu ubrat' pogibshih v les. Po vozmozhnosti - pohoronit'. Glavnaya zadacha - vybrat' ne men'she desyatka ispravnyh mashin, sobrat' kak mozhno bol'she strelkovogo oruzhiya, boepripasov, prodovol'stviya. Ishodite iz togo, chto eshche segodnya vam pridetsya sformirovat' iz okruzhencev primerno brigadu. Na vse - tri chasa. Kolonnu vystroit' vot zdes', - on pokazal na karte mesto. - Byt' gotovymi k dvizheniyu v vosemnadcat' nol'-nol'. Vse. Vypolnyajte. On ot容hal na polkilometra zapadnee golovnogo dozora, svernul v storonu i ostanovilsya na nevysokom peschanom otkose, otkuda horosho bylo vidno vpered, gde vozmozhno poyavlenie nemcev. Ego samogo nadezhno skryvali kusty oreshnika. Sidya na podnozhke, Voroncov rasstegnul planshet, vnov' dostal nuzhnye listy kart. Togo, chto na nih, ne znaet poka nikto. Tol'ko on odin mozhet sejchas prinimat' resheniya, ishodya iz tochnogo, a glavnoe - svoevremennogo znaniya. I gorazdo bolee sovremennogo strategicheskogo myshleniya. Dmitrij vspomnil, chto so vcherashnego dnya nichego ne el. Dostal iz chemodana svertok s buterbrodami, nalil, soglasno prikazu narkoma oborony, polstakana armyanskogo kon'yaka. Vypil v dva priema, zakusil tverdoj, kak fanera, kolbasoj s moskovskim hlebom, zakuril i opyat' obratilsya k karte. Da, nikto ne znaet sejchas, chto proishodit v etoj polose YUgo-Zapadnogo fronta. Ni komanduyushchij Kirponos, ni Genshtab, ni sam tovarishch Stalin, kotoromu polozheno znat' vse. Rejhenau i Klejst dumayut, chto uzh oni-to znayut vse na desyat' hodov vpered, no tozhe oshibayutsya. Sudya po karte, v radiuse pyatnadcati kilometrov sejchas nahoditsya do dvuh desyatkov bolee ili menee organizovannyh grupp nashih vojsk, ot rot do ostatkov polkov. K vecheru ih mozhno sobrat'. I togda - udarit' pod osnovanie nemeckogo klina, pererezat' osnovnuyu kommunikaciyu, a glavnoe, pod ves' etot shum i grom mozhno popytat'sya okruzhit' i unichtozhit' shtab 48-go korpusa. Vryad li nemcam togda budet do prodolzheniya operacii. A takie otchayannye shtuki dovol'no chasto udayutsya imenno v silu svoej polnoj vnezapnosti... Tol'ko dlya etogo nuzhen sposobnyj i reshitel'nyj komandir. Pridetsya poiskat'. Vot, hotya by zdes', gde flazhok s pometkoj "33 TD". A poi kronami vekovyh, dvuhobhvatnyh sosen bylo sovsem tiho i nastol'ko spokojno, chto dazhe stranno predstavit', kak vsego v desyatke kilometrov otsyuda sgoraet v ozhestochennyh srazheniyah vera i nadezhda millionov lyudej, budto vojna okazhetsya korotkoj i pobedonosnoj, podojdut vojska vtoryh eshelonov i na staroj granice my ostanovim nemca i pogonim ego nazad. Na samom dele vrag uzhe gluboko vklinilsya v liniyu poslednih ukreprajonov i koe-gde uzhe vyshel k Dnepru, i sderzhivat' ego YUgo-Zapadnomu frontu bol'she nechem. ...Vperedi pylil po doroge bronevik Voroncova, za nim "ZIS-5" s chetyr'mya bojcami, doverhu zagruzhennyj bochkami s benzinom. Po raschetu, ostavalos' ne bolee shesti chasov, chtoby uspet' organizovat' rejd, a sil poka ne hvatalo. I s komandirom neyasno. Vprochem, major Karpov poluchil vse neobhodimye ukazaniya, zakanchivaet formirovanie udarnoj gruppy primerno v pyat'sot shtykov, i krovi nemcam on segodnya v lyubom sluchae pustit i poportit poryadochno. Mashiny svernuli s bol'shaka. Proseka byla uzkaya, i esli b Voroncov ne znal zaranee, on vryad li dogadalsya by, chto tut nedavno proshli tanki. Opirayas' grud'yu na zakrainu lyuka, on vnimatel'no vsmatrivalsya v gluhoj i temnyj les. Vot-vot mozhno zhdat' vstrechi s boevym ohraneniem. Intuiciya ne podvela. Metrov cherez sto proseka okazalas' peregorozhena tolstym brevnom, i kak tol'ko bronevik ostanovilsya, na dorogu s dvuh storon vyshli lyudi s avtomatami, v chernyh kombinezonah i seryh tankistskih gimnasterkah. A vperedi shevel'nulsya kust boyaryshnika, i Voroncov uvidel za nim bashnyu tanka "BT-7" s napravlennym pryamo na nego stvolom pushki. - V chem delo? - vlastno kriknul Voroncov. - Kto takie? Starshij - ko mne! Scena byla muchitel'no uznavaema, Voroncov navernyaka videl chto-to pohozhee v kino, tol'ko ne mog vspomnit', v kakom imenno. Kak budto sejchas eto moglo imet' kakoe-nibud' znachenie. - |to ya sejchas sproshu, kto vy takie! - s tanka sprygnul korotkonogij, no udivitel'no shirokoplechij chelovek i poshel navstrechu, zagrebaya noskami sapog zheltyj pesok. Levoj rukoj on priderzhival boltayushchijsya na dlinnom remne nemeckij avtomat "MP-40". - Vsem vyjti iz mashiny... I tut uvidel petlicy Voroncova. Dmitrij, ne toropyas', vylez naruzhu, za nim, s oruzhiem naizgotovku, lejtenant Dolgopolov i batal'onnyj komissar, kotorogo Voroncov planiroval naznachit' zampolitom brigady. - CHto zhe vy zamolchali, tovarishch kapitan? - medlenno sprosil Voroncov. - Stan'te kak polozheno, predstav'tes', dolozhite. Tankist nehotya podtyanulsya. - Pomnachshtaba 142-go tankovogo polka kapitan Kovalev, tovarishch... - On ne srazu razobral, kto pered nim, komdiv ili komissar, i tol'ko potom uvidel zvezdy na rukavah. - ...Tovarishch divizionnyj komissar. - Kto u vas zdes' starshij po komande? - Komandir divizii. - Vedite. - Est'. Tol'ko, izvinite, mashiny pridetsya zdes' ostavit', ne polozheno. - Horosho. Vedite, - povtoril Voroncov. Kapitan bystro shel vperedi, predupreditel'no otstranyaya s dorogi nizko navisayushchie vetki. Tropa sdelala neskol'ko povorotov, podnyalas' na vzgorok, i vdrug srazu otkrylas' dlinnaya, pologo uhodyashchaya vniz polyana, pokrytaya pestrym raznotrav'em, s neskol'kimi kupami ternovnika poseredine. Sleva na opushke lesa Voroncov uvidel dve bol'shie shtabnye palatki pod maskirovochnoj set'yu, a za nimi neskol'ko zabrosannyh zelen'yu "emok" i dva tanka "T-26". Lyudej vidno ne bylo, tol'ko pered palatkami prohazhivalsya chasovoj s vintovkoj SVT na remne. - Dolozhite komdivu: pribyl predstavitel' Stavki, - korotko prikazal Voroncov. Kapitan skrylsya v palatke, i cherez neskol'ko sekund ottuda shagnul cherez brezentovyj porog vysokij, ochen' dlya svoego zvaniya molodoj general-major v tonkoj hromovoj kurtke poverh gimnasterki. Kak raz iz teh udachlivyh, bezuslovno sposobnyh molodyh komandirov, kotorym volej sud'by i istorii povezlo (ili, luchshe skazat', prishlos') za tri-chetyre goda pereskochit' cherez desyatok let sluzhby, pyat'-shest' dolzhnostej i zvanij, chtoby zanyat' posty, kotorye krome nih zanyat' bylo prosto nekomu. Kotorye v bol'shinstve svoem chestno i otvazhno, hot' i ne slishkom umelo, voevali v pervye, samye trudnye dni i mesyacy i kotorye, kak pravilo, ne dozhili do Pobedy. ...Interesno bylo nablyudat' smenu vyrazhenij ego lica. On shel, yavno gotovyas' uvidet' generala vysokogo ranga so svitoj, uslyshat' raznes na povyshennyh tonah, a obnaruzhil sovsem ne to. Svoego pochti chto rovesnika, navernyaka tozhe okruzhenca, da k tomu zhe i ne generala sovsem, a komissara. Ottogo mgnovennoe oblegchenie na ego lice smenilos' razocharovaniem. Na pomoshch' rasschityvat' ne prihoditsya, a hlopot pribavitsya. Odnako privychka k subordinacii i avtoritet dolzhnosti gostya tem ne menee srabotali. General otdal chest'. Voroncov nazval sebya. - Izvinite, tovarishch divkomissar, no ya proshu pred座avit' vashi polnomochiya, - tverdo skazal general. - Pozhalujsta, - Voroncov protyanul dokument, prochitav kotoryj, general eshche bolee podtyanulsya i, vozvrashchaya, snova podnes ruku k kozyr'ku. V palatke, gde sobralis' vse ucelevshie v boyah starshie komandiry i politrabotniki divizii, Voroncov uznal, chto fakticheski diviziya sostoit iz vos'mi legkih tankov, da i te s pochti suhimi bakami, zenitnoj batarei, razvedroty i svodnogo polka, shtykov primerno v sem'sot. I vse. - A tylovye podrazdeleniya? - sprosil Voroncov. General vzdohnul k otvel glava. - Tylov tozhe net. Est' dve remletuchki, neskol'ko gruzovikov s boepripasami i koe-kakim prodovol'stviem, redakciya divizionnoj gazety i sanitarnyj avtobus. |to vse. Da chto vy hotite? - vdrug povysil on golos. - Diviziya idet s boyami ot samoj granicy. Bez podderzhki, bez podkreplenij... Poka tanki eshche byli - vpered, v ataku, razgromit', unichtozhit'! Bronya na bronyu! A chto u nemcev bronya v tri raza tolshche, da artilleriya, da aviaciya sverhu dolbaet, kak hochet - komu eto ob座asnish'? A kogda pozhgli tanki - dve sotni tankov, kak spichki, pozhgli, vot togda stoyat' nasmert'! I stoyali! To stoim, to polzem zadnim hodom s rubezha na rubezh. A nemcy uzhe na polsta kilometrov v tyl zashli! YA pehoty svoej nedelyu v glaza ne videl! Samoletov svoih - ni odnogo! Tol'ko nemcy letayut... Segodnya utrom dva poslednih benzovoza sgoreli. Svyazi - i toj ne bylo. Pyat' dnej nazad prorvalsya lejtenant s paketom na motocikle iz shtaba fronta, a v pakete prikaz: flangovym udarom oprokinut' i razgromit'! CHem? |to vy mne skazhite, tovarishch divizionnyj komandir iz Moskvy, mozhno tak voevat'? U menya zh odni legkie tanki, dlya glubokih rejdov i presledovaniya protivnika... Byli. Mozhno ih bylo ispol'zovat' vo vstrechnyh boyah? ...General Moskalev tri goda nazad byl otlichnym komandirom batal'ona. Vozmozhno, iz nego poluchilsya by neplohoj komandir polka. Odnako ego sdelali komdivom i, koe-kak spravlyayas' s komandovaniem v mirnoe vremya, na vojne on sumel dokazat' tol'ko odno: bezukoriznennoj lichnoj hrabrosti i besprekoslovnogo vypolneniya prikazov na takom postu, uvy, nedostatochno. Tol'ko vot cena etogo otkrytiya okazalas' nepomerno vysokoj. - Esli ya vam skazhu - nel'zya, vam stanet legche? - sprosil Voroncov narochito tiho. - Schitajte - skazal. I davajte blizhe k teme. V nyneshnih usloviyah kakie nashi plany? On obratil vnimanie, chto prisutstvuyushchie v palatke komandiry pryachut glaza, budto ne zhelaya, chtoby predstavitel' Stavki podumal, chto oni odobryayut vnezapnuyu vspyshku poteryavshego nad soboj kontrol' komdiva. Tol'ko odin molodoj, intelligentnogo vida batal'onnyj komissar smotrel i slushal s zhadnym interesom. Kak v teatre. - Kakie tut plany... - General poteryanno mahnul rukoj. - Tanki vzorvem i budem probivat'sya na Kiev. Glavnoe, chto obidno - snaryadov skol'ko ugodno, a goryuchego sovsem net... Esli iz vseh mashin slit' v sanitarku i paru gruzovikov, kilometrov na sto hvatit... - Reshenie prezhdevremennoe. Tam u menya v mashine okolo dvuh tonn benzina est'. Poshlite lyudej, zaprav'te tanki. Poka hvatit, a k vecheru benzina budet vyshe golovy. Prikazhite prigotovit'sya k marshu. I otpustite lyudej, pust' idut v podrazdeleniya. Kogda komandiry pokinuli palatku, Voroncov sel na razdvizhnoj parusinovyj taburet: - A my s vami sejchas nemnogo porabotaem... On razvernul na stole svoyu kartu, s obstanovkoj na segodnyashnee utro vo vsej polose fronta. Moskalev dolgo izuchal ee, potom podnyal golovu: - Da, teper' dlya menya koe-chto proyasnyaetsya... - Vot i davajte dumat', ishodya iz real'nosti. V moem rasporyazhenii opergruppa v vide usilennogo batal'ona, u vas - diviziya. Vy, ya vizhu, akademiyu zakonchili, vot i prinimajte reshenie s uchetom vseh obstoyatel'stv. Nasmert' stoyat' bol'she ne nado i v lobovye ataki hodit' - tozhe. Nado gramotno voevat'. - YA vse ponimayu, - budto s usiliem nachal general. - Ne ponimayu tol'ko odnogo. Otkuda u vas takaya karta? |to nevozmozhno v principe... - Fedor Andreevich... - Voroncov posmotrel na generala v upor, budto by dazhe s sozhaleniem. - Gde vas uchili stavit' takie voprosy? |tak mozhno zajti dalekovato... Togo i glyadi, vy zahotite uznat', pochemu my s vami sejchas na pyat'sot kilometrov vostochnee gosgranicy, a ne nastol'ko zhe zapadnee. I tak dalee... Davajte luchshe zajmemsya konkretnym delom. V predelah nashej kompetencii i real'nyh vozmozhnostej. Vot nashe mesto. - Dmitrij pokazal karandashom. - V etom rajone mozhno sobrat' eshche paru tysyach chelovek, vpolne boesposobnyh, dazhe s artilleriej. Oni sejchas tol'ko i zhdut, kto by ih ob容dinil i postavil zadachu. My eto i sdelaem. A s takoj siloj uzhe mozhno popytat'sya hot' nemnogo, no izmenit' hod sobytij. Smotrite - vot shtab nemeckogo korpusa, zdes' shtaby divizij. Ponyatno? - Voroncov tonkimi shtrihami izobrazil neskol'ko strel, napravlennyh ostriyami pod osnovanie udarnoj gruppirovki. - YA dumayu, posle takoj nashej diversii oni dva dnya tochno nastupat' ne budut. A my utrom otojdem v lesa i k vecheru eshche raz, teper' uzhe syuda... Za tri dnya i shtab fronta sorientiruetsya, mozhet, sumeet zakryt' proryv... Moskalev smotrel na kartu, ne podnimaya glav. - Ne sochtite menya skeptikom, no ya vashego entuziazma ne razdelyayu. CHto mogut sdelat' sluchajno sobrannye lyudi tam, gde poterpeli porazhenie regulyarnye voinskie chasti? - Mogut, eshche kak mogut... Sledite za moej mysl'yu. Vy, ne tol'ko vy lichno, no i vsya vasha diviziya byli zavedomo obrecheny na porazhenie s pervyh dnej boev... - Otchego eto? - vskinulsya general. - Ne mogu s vami soglasit'sya. Vy by videli, kak srazhalis' i pogibali moi lyudi... - Vot poetomu, general. Poetomu - tozhe. Odin inostrannyj polkovodec skazal kak-to svoim vojskam: "Vasha zadacha ne v tom, chtoby umeret' za svoyu rodinu. Vy dolzhny zastavit' merzavcev s toj storony umeret' za svoyu rodinu". Dovol'no tonkaya mysl', ne pravda li? A vy byli ne gotovy k nastoyashchej vojne, ottogo i pogibli prakticheski zrya. Ne vozrazhajte, ya poyasnyu. Vasha diviziya, dvesti tankov, mogla nanesti nemcam ogromnyj uron, esli by vy prosto soobrazovyvali svoi resheniya i dejstviya s obstanovkoj. A vy? Vy dali sebya unichtozhit'... - Kak vy mozhete tak govorit'? My vypolnyali prikaz... - vozmutilsya Moskalev, slovno i ne on tol'ko chto setoval na svoi ogromnye i naprasnye poteri. - Bros'te, Fedor Andreevich. CHto takoe dlya nih sejchas dva-tri desyatka tankov, dazhe pust' sotnya! Smotrite na kartu. Vot: ZHitomir prikryvaet odin zheleznodorozhnyj batal'on. A byla by tut vasha diviziya? Esli by vy vovremya dumali, vovremya manevrirovali silami... - Narushaya prikazy? - A chto takoe prikazy v nyneshnej obstanovke? Kto ih otdaval? Te lyudi, kotorye namnogo huzhe vas predstavlyali obstanovku, rukovodstvovalis' ili dovoennymi razrabotkami, ili tem, chto videli na pozavcherashnih kartah! - No vse ravno, prikaz est' prikaz... - S teh, kto vam prikazal, uzhe ne sprosish'... A vy svoj dolg primitivno ponimaete. Nash s vami dolg sejchas, ya uveren, nanesti vragu maksimal'nyj uron, zaderzhat' ego naskol'ko mozhno. Predstav'te: imeya v rukah diviziyu, hot' polovinnogo sostava, vy sejchas mogli by, dejstvuya iz zasad, manevrennymi gruppami pererezat' vse osnovnye magistrali, flangovym udarom zastavit' nemcev ostanovit' dvizhenie, razvernut' front na yug i hot' na sutki perejti k oborone. Potom vy smogli by otojti. No v poryadke, i gotovym k vypolneniyu sleduyushchej zadachi... Vprochem, moi slova, ya vizhu, dlya vas poka neubeditel'ny. Znachit, perejdem k praktike, kotoraya edinstvennyj kriterij istiny. Sejchas u vas pervyj, a mozhet, i edinstvennyj shans sygrat' s Klejstom na ravnyh, - poproboval podzadorit' generala Voroncov. - Pod Luckom vy tozhe mogli, no ne sumeli, tak hot' zdes'... - Tak tochno, - dernul golovoj general. - Na ravnyh. U nego pyat'sot tankov, u menya vosem'... Voroncov vstal, protyanul Moskalevu korobku papiros. - Ne mne vam ob座asnyat'. Pyat'sot - eto na sto kilometrov po frontu i dvadcat' v glubinu. Prichem vy o nih vse znaete, oni o vas - nichego. Da i voobshche - vosem' tankov v nuzhnom meste, noch'yu, vnezapno, pryamo po raspolozheniyu shtaba korpusa... Artilleriya u nas tozhe est'. Ochen' neploho mozhet poluchit'sya... Da chto eto ya vas ugovarivayu? - s izumleniem sprosil Voroncov. - Vot cel', vot zadacha... Moi ukazaniya dlya vas obyazatel'ny. Prinimajte reshenie i gotov'te prikaz. Vremeni u nas ochen' malo... Vse, chto ot nego zaviselo, on sdelal. I, uvlekshis', chut' ne zabyl, zachem syuda yavilsya. Slishkom ego zahvatila vozmozhnost' hot' nemnogo pomoch' vsem tem, s kem svela ego sud'ba. On ponimal, chto na fone grandioznyh i tragicheskih sobytij etih dnej vse ego postupki imeyut ischezayushche maloe znachenie, no esli pri ego uchastii nemcev zaderzhat hot' na sutki, unichtozhat skol'ko-to soldat, eshche paru desyatkov tankov, obshchij schet vojny izmenitsya v luchshuyu storonu. Pravda, on znaet, kak bylo na samom dele... Znachit li eto, chto ego vmeshatel'stvo bespolezno? "Net, - skazal on sebe. - Vse ravno - net". Prosto bez ego vmeshatel'stva bylo by eshche huzhe. Ne zaderzhannye zdes' nemcy, mozhet, na sutki ran'she voz'mut Kiev, na neskol'ko kilometrov blizhe podojdut k Moskve, pogibnut novye tysyachi lyudej, i sredi nih, vozmozhno, te, bez kogo mir budushchego stanet eshche bednee. Pogibayut-to vsegda samye smelye i chestnye, kogo tak ne budet hvatat' posle vojny, ch'e otsutstvie budet skazyvat'sya eshche mnogie desyatiletiya. Esli ne vsegda. I v to zhe vremya on chuvstvoval, chto i to delo, za kotorym on prishel, tozhe nado sdelat'. Ne opozdat'. Zdes' uzhe vse poshlo zavedennym poryadkom. Pishetsya boevoj prikaz, lyudi i tehnika gotovyatsya k marshu i boyu. Bojcy i komandiry i bez ego prisutstviya ispolnyat vse, na chto sposobny. A on sejchas uedet. Pust' schitayut, chto divkomissar ispolnyaet svoyu missiyu v drugom meste. Interesno by, vernuvshis', prochest' vo vnov' napisannyh istoricheskih trudah: "V period oboronitel'nyh boev na Kievskom napravlenii vazhnuyu rol' sygrala opergruppa divizionnogo komissara Voroncova, dejstvovavshaya na kommunikaciyah gruppy armij "YUg". I tak dalee... Da net, ne napishut. Po krajnej mere, v izvestnom emu mire ne napishut. I, znachit, ne suzhdeno emu vesti v boj etih lyudej, i nikogo iz teh, kto mog by dolozhit' o ego uchastii i roli v Kievskom srazhenii, v zhivyh ne ostanetsya. Ili, esli kto i ostalsya, to za vsem posleduyushchim prosto zabyl ob etom kratkom epizode. Ne mog zhe znat' Voroncov, chto posle ego ot容zda general, tak i ne izbavivshijsya ot svoih somnenij, reshil ne vvyazyvat'sya v avantyuru, v uspeh kotoroj ne veril, i predpochel s ostatkami svoej divizii i gruppoj majora Karpova proryvat'sya po kratchajshemu napravleniyu na ZHitomir. I uzh sovsem nepredstavima dlya Voroncova byla takaya povliyavshaya na Moskaleva prichina, kak obnaruzhennoe generalom shodstvo mezhdu divkomissarom iz Stavki i temi, nyne ischeznuvshimi komdivami i komkorami, kotorye chitali v akademii lekcii o taktike glubokih operacij i perspektivah gryadushchej mirovoj vojny, komandovali okrugami i armiyami, schitalis' gordost'yu i nadezhdoj RKKA, i vdrug... Radi svoih bonapartistskih zamyslov predavshie delo Lenina-Stalina, poshedshie v usluzhenie trockistam, fashistam, yaponskim militaristam, i ponesshie spravedlivuyu karu, oni ved' predali i lichno ego, generala Moskaleva. Hotya by tem, chto ostavili ego odin na odin so strashnoj nemeckoj voennoj mashinoj. On, general Moskalev, gotov byl idti v boj pod komandoj proslavlennyh polkovodcev, a oni ego brosili... Vozlozhili na nego ogromnoj tyazhesti gruz, vynudili igrat' rol', k kotoroj on sovsem ne byl gotov, a sami ushli... Oni i vinovaty v ego segodnyashnem porazhenii. I vdrug poyavlyaetsya divizionnyj komissar, kotoryj govorit, dumaet i derzhitsya ochen' pohozhe na teh, byvshih... Vnov' trebuet ot nego samostoyatel'nyh, ni s kem ne soglasovannyh reshenij, pytaetsya podorvat' veru v slova, skazannye tovarishchem Stalinym v rechi ot tret'ego iyulya... Net, horosho, chto divkomissar uehal, izbaviv ego ot neobhodimosti obrashchat'sya v osobyj otdel fronta. Kak tol'ko Voroncov pokinul KP, general nachal dejstvovat' po-svoemu. Otchayannym ryvkom on probilsya cherez slaboe eshche kol'co okruzheniya, vyvel svoyu gruppu v raspolozhenie nashih vojsk i tut zhe okazalsya v samom centre srazheniya, razvernuvshegosya na yuzhnom flange fronta. I sud'by ego i ego lyudej nerazlichimo slilis' s sud'bami vseh teh, kto srazhalsya i umiral v zhestokih, tragicheskih boyah leta sorok pervogo goda. Kto znaet, ne vspomnil li v svoj poslednij chas Moskalev pogibaya v novom okruzhenii pod Uman'yu, strannogo divizionnogo komissara s ego neponyatnymi rechami, so smelym do bezrassudstva i vse zhe real'nym planom, ne podumal li, chto vse moglo povernut'sya inache, i ne on by sejchas rasstrelival poslednie patrony iz samozaryadnoj vintovki, gotovyas' k smerti, a nemeckij general, zastignutyj vrasploh so vsem svoim shtabom, podnimal by pered nim ruki, sdavayas' v plen... Nichego etogo ne predvidya, Voroncov, ubedivshis', chto vse idet po planu, podozval batal'onnogo komissara. - YA sejchas otluchus'. Peredajte generalu, chto vse ostaetsya v sile. Kogda budete gotovy - nachinajte dvizhenie. Provodite na soedinenie s nashej gruppoj. Pust' prinimaet komandovanie u majora Karpova. Nachalo operacii - kak uslovleno. YA vas najdu... On uzhe sadilsya v bronevik, kogda k nemu podbezhal lejtenant Dolgopolov. - Tovarishch komissar, a kak zhe my so starshinoj? My s vami. Vam nel'zya odnomu ehat'... Voroncov tverdo bylo reshil, chto ne budet brat' s soboj nikogo, chtoby potom, vozvrashchayas' domoj, ne ostavlyat' bojcov odnih v glubokom tylu. No glyadya na lejtenanta, on izmenil svoe reshenie. Na vojne bystro privykaesh' k lyudyam, da i dejstvitel'no, malo li chto mozhet sluchit'sya? V odinochku i mashinu iz koldobiny ne vytolkaesh'. A kak byt' potom, on soobrazit ishodya iz obstanovki. V krajnem sluchae - kto ili chto pomeshaet emu zabrat' lejtenanta i starshinu s soboj, esli ne budet inogo vyhoda? Ne forzejli zhe... Pri etoj neozhidannoj mysli on usmehnulsya. - Horosho, Dolgopolov. Zovite starshinu...

    8

Vnov' bronevik nespeshno pylil po doroge. Voroncov stoyal, opirayas' spinoj o kromku pravogo lyuka, lejtenant sidel za rulem, a starshina SHvec shevelilsya i pogromyhival kakimi-to zhelezkami v tesnoj korobke pulemetnoj bashni. Kak izvestno, obstanovka na vojne - delo temnoe, dazhe i v sravnitel'no spokojnye momenty, a uzh tem bolee - v razgar ozhestochennyh manevrennyh boev. Bronevik, vzrevev motorom, probuksoval v peske, vyskochil na krutoj peregib dorogi, i Voroncov bukval'no v dvuh desyatkah shagov uvidel pered soboj celoe stado tyazhelyh motociklov "cundap", imenno stado, potomu chto dvigalis' oni vo vsyu shirinu dorogi bez vsyakogo vidimogo poryadka, grohocha vyhlopami, okutyvayas' struyami i klubami sinego dyma, na kazhdom - po tri veselyh nemca obrazca sorok pervogo goda, kotorym vojna eshche v ohotku i v udovol'stvie, naproch' svobodnye ot nearijskih myslej, nastroennye tol'ko na skoruyu i neizbezhnuyu pobedu. Kaski svaleny v kolyaski, rukava zakatany do loktej, vorotniki rasstegnuty, naverno i flyazhki so shnapsom daleko uzhe ne polnye... Voroncov eshche tol'ko nachal reagirovat', a starshina, ne uspev dazhe uperet' v plecho priklad pulemeta, nazhal na spusk. Dlinnaya, patronov na tridcat', ochered' proshla poperek kolonny, vyshibaya iz sedel i voditelej, i strelkov. Potom SHved pojmal obtyanutuyu chernym dermatinom podushku priklada i stal strelyat' pricel'no. Na doroge mgnovenno voznik zaval, neskol'ko motociklov vspyhnuli vysokimi fakelami svetlogo plameni, zadnie eshche pytalis' razvernut'sya pod pulyami, no ni vremeni, ni prostora dlya manevra u nih ne okazalos'. Bezuslovno, nemcam ne povezlo, prosto neveroyatno ne povezlo. Na ih storone byli vse shansy, tol'ko odin kakoj-to kroshechnyj - protiv. I on kak raz i vypal. Polsotni soldat - protiv troih, pyatnadcat' pulemetov - protiv odnogo. V lyubyh drugih usloviyah tut by i govorit' ne o chem bylo. Razvernulis' by veerom i pryamo s kolyasok izrubili struyami pul' zhestyanuyu bronyu, zakidali granatami, ne dali by i naruzhu nikomu vyskochit'. Podvel sboj po faze. Esli by nemcy pervymi okazalis' na grebne - togda vse! Vprochem, i eto eshche neizvestno. Skorost' reakcii tozhe koe-chto znachit. Starshina SHvec pyat' let sluzhil v kavalerii, voeval s basmachami, byval v sabel'nyh rubkah, umel na polnom allyure podnimat' zubami furazhku s zemli, bez promaha bil v cel' s sedla iz karabina i nagana. Tak chto i pri prochih ravnyh molodye podvypivshie nemcy mogli ne uspet'. A dal'she uzhe ponyatno. Kinzhal'nyj pulemetnyj ogon' s predel'no korotkoj distancii, prakticheski v upor, sposoben vyrubit' tolpu i pobol'she etoj. I rasteryannost' konechno, i panika - vse, spressovannoe v sekundy. I prinimat' osmyslennye resheniya uzhe nekomu. Men'she chem za minutu starshina rasstrelyal dva dvojnyh diska, i vdrug strelyat' stalo ne v kogo. Mnogo myatogo zheleza i tela, lezhashchie po odnomu i grudami. Kak kogo zastigli puli. Sdernutyj s mesta grohotom pulemeta, Voroncov vyvalilsya cherez pravuyu dvercu naruzhu, dernul zatvor avtomata. Na druguyu storonu vyskochil lejtenant s revol'verom. - Vrode vse, tovarishch divkomissar... - kriknul iz bashni starshina, povodya stvolom. Voroncov tozhe ne videl nikakogo sheveleniya. Kto ubit - ubit, a zhivye esli i est', to zatailis'. Dlya Dmitriya vse proizoshlo slishkom vnezapno. Vot tebe i netoroplivaya vojna! Minuta - i polsotni trupov. No reflektirovat' nekogda. Podnyav avtomat, on rezko skomandoval: - Dolgopolov, SHvec, bystro osmotret'... Vzyat' plennyh, esli est'. Motocikl ispravnyj, pulemet, paru avtomatov, patrony... A sam sel za rul' i nachal razvorachivat' bronevik. "Na sej raz povezlo, vyvernulis', - dumal on. - Spasibo starshine. No teper' by dal bog nogi unesti, potomu chto esli eto razvedka, za nej sleduet ser'eznaya chast'. No na karte-to moej nichego v etom rajone ne oboznacheno. CHto zh poluchaetsya? Moi zdes' dejstviya uzhe nastol'ko menyayut real'nost'? Togda cherez sutki-dvoe karty voobshche mozhno vybrasyvat', potomu kak vse pojdet sovsem po-drugomu? Vot i paradoks: znanie proshlogo nichego ne daet tomu, kto v nem okazalsya, poskol'ku dlya nego ono stanovitsya neopredelennym budushchim. Neuzheli forzejli etogo ne zametili? Ili kak?.." Vdali bahnulo neskol'ko vystrelov. Voroncov vyshel iz bronevika. SHvec mahnul emu rukoj: vse, mol, v poryadke. Potom oni s lejtenantom vykatili na dorogu motocikl, stali chto-to gruzit' v kolyasku. Minut cherez pyat' starshina podoshel, i ne prosto tak, a s dvumya avtomatami na pleche, v levoj ruke on, kak rybu na kukane, nes desyatok magazinov v uzkih kozhanyh penalah, a v pravoj - grozd' obtyanutyh serym suknom prodolgovatyh ne po-nashemu flyazhek. Svalil vse dobytoe dobro vnutr' bronevika, perevel duh. - ZHivyh net, tovarishch divkomissar. Tam odin lejtenant u nih byl, ostal'nye ryadovye i untera. - A v kogo strelyal? - To tak, iz zhalosti. Pol'zy s nih uzhe ne bylo... YA tam motocikl podgotovil, zagruzil koj-chego. I eshche poshukayu... Voroncov ponyal, chto esli dat' emu volyu, to po svoej starshinskoj nature SHvec nagruzit bronevik tak, chto ressory ne vyderzhat. I po-svoemu on prav. No ne v dannom sluchae. - Hvatit. Ty chto, lavku otkryt' sobralsya? - Ta tovarishch komissar, zhalko zhe... Dobra stol'ko, a sho ono dal'she budet? - Skazal - hvatit. Davaj luchshe s lejtenantom vpered proskochite... U nemcev karta byla? - Byla, da pustaya... Dejstvitel'no, ubedilsya Voroncov, tipichnaya lejtenantskaya karta. Koe-kak oboznachena blizhajshaya zadacha i predpolozhitel'no - liniya boevogo soprikosnoveniya s sovetskimi vojskami. - V obshchem, proskochite na paru kilometrov, posmotrite. I srazu nazad. Ob容zd iskat' budem. Ne zrya zhe oni tut katalis'... Voroncov edva uspel perekurit', kak iz-za povorota, narastaya i otdavayas' gulom v organnyh stvolah sosen, donessya rev terzaemogo na nepodhodyashchej peredache motora. "Cundap" vyskochil na zakruglenie dorogi kak glisser, s veerom peska iz-pod zadnego kolesa. Starshina pochti lezhal grud'yu na rule, vykruchivaya manzhetku gaza, a lejtenant, vystaviv nogu vpered, sobiralsya vyprygivat' iz kolyaski. - Tovarishch komissar, nemcy! Blizko, metrov pyat'sot! Transportery i tanki. Mnogo... - Davaj vpered, ne ostanavlivajsya! - mahnul rukoj Voroncov. Vklyuchil vtoruyu skorost', rezko vzyal s mesta. "Kak u "zhigulya" priemistost', - otmetil Voroncov, - i pesok nipochem. A starshina chego tak vilyaet, nikak s rulem ne spravitsya?" Razognavshis', bronevik rezvo polez na ocherednoj pologij pod容m. CHerez otkrytuyu dvercu Dmitrij to i delo poglyadyval nazad. Iz-za povorota, gde oni tol'ko chto byli, poyavilsya nizkij, skoshennyj i pyatnistyj lobovik polugusenichnogo "Byussinga". "|to erunda, - podumal Voroncov, - ot etogo ujdem, u nego paradnyj hod tridcat' kilometrov..." S uglovatogo zheleznogo koryta progremela pervaya ochered'. Vozmozhno, vse dal'nejshie sobytiya razvernulis' by sovsem inache, esli b mestnost' imela zdes' drugoj rel'ef. No doroga protyanulas' vperedi sovershenno pryamoj liniej, szhataya s obeih storon lesom i, navernoe, ochen' horosho smotrelas' cherez optiku pricelov. I sama doroga, i vse, chto na nej bylo. Pervyj snaryad iz tankovoj pushki udaril daleko vperedi, no ved' to byl tol'ko pervyj. Navodchiku ne nuzhno dazhe menyat' ustanovku, dostatochno nepodvizhnogo zagradognya. Tak i poluchilos'. Motocikl starshiny bukval'no vletel v sleduyushchij razryv. Ego shvyrnulo v storonu, povoloklo bokom, odnako oskolki nikogo ne zadeli. SHvec sumel vyrovnyat' rul', eshche pribavil gazu i, vysmotrev sprava kakoj-to prosvet, na polnoj skorosti prolomilsya cherez kusty i skrylsya za derev'yami. Im s lejtenantom eshche raz povezlo, i Voroncov ot dushi pozhelal, chtob vezlo i dal'she. Navernoe, oni dobralis' potom do svoih, no znat' etogo Voroncov uzhe ne mog. A sam on po-prezhnemu ostavalsya na beskonechnoj i otvratitel'no pryamoj doroge. Pozadi poyavilsya vtoroj tank, teper' oni bili po broneviku iz dvuh stvolov, i vse-taki nikak ne mogli popast'. Ili Voroncova hranila vsegda blagosklonnaya k nemu fortuna, ili Natasha s forzejlyami vovremya otklonyali traektorii snaryadov. Skoree vsego - bez mistiki - i kalibr tankovyh pushek byl malovat, tridcat' sem' millimetrov vsego, i trebovalos' obyazatel'no pryamoe popadanie i navodchiki u nemcev ne slishkom zdorovo umeli strelyat' po malorazmernoj dvizhushchejsya celi. Odnako razryvy lozhilis' ryadom, po brone gremeli oskolki i kamni, i Voroncov, vdaviv pedal' akseleratora do pola, brosal bronevik ot odnoj obochiny k drugoj, kazhduyu sekundu ozhidaya poslednej, smertel'noj vspyshki pered glazami, ili sokrushitel'nogo udara szadi, kotorogo i pochuvstvovat' ne uspeet. Oshibkoj nemcev bylo eshche i to, chto strelyali beglym ognem oba tanka srazu, navodchiki putali razryvy i ne mogli korrektirovat' ustanovki pricelov. Iz odnogo stvola oni by popali bystree. Voroncov uvidel sleva zarosshuyu bur'yanom ne to proseku, ne to tropu i, ne zadumyvayas', vyvernul rul'. Bronevik podbrosilo tak, chto Dmitrij chut' ne vypal v otkrytuyu dvercu, pod dnishchem zaskripelo i zaskrezhetalo. Voroncov s uzhasom predstavil, chto sejchas otorvetsya kardan ili kamnyami proporet karter. On, ne shchadya shesterenok, pereklyuchil peredachu s tret'ej na pervuyu. Tryasyas' i podprygivaya, lomaya kolesami valezhnik, vozmushchenno rycha motorom, bronevik vynes ego iz-pod ognya. Primerno cherez kilometr Voroncov proskochil po truhlyavomu mostiku zabolochennyj ruchej i oglyanulsya. Les pozadi stoyal stenoj, i bylo dazhe neponyatno, kak on sumel cherez nego proehat'. Dmitrij vyklyuchil zazhiganie i otkinulsya na siden'i. On ves' byl mokryj, i serdce kolotilos' tak, budto ne ehal on, a tolkal dvuhtonnuyu mashinu pered soboj. On vylez naruzhu, otkinul bronevuyu kryshku kapota i otvernul probku radiatora. Stolbom udaril peregretyj par. Teper' nuzhno zhdat' minut dvadcat', poka dvigatel' chut' ostynet, zalit' svezhuyu vodu i tol'ko potom ehat' dal'she. A v lesu bylo tiho. Net, konechno, s dorogi donosilsya gul motorov i lyazg tankovyh gusenic, pulemetnye trassy eshche sekli verhushki derev'ev, no vse eto bylo uzhe daleko i Voroncova slovno ne kasalos'. Syuda nemcy sovat'sya ne risknut, da i ne nuzhno im eto. Ne to vremya, chtoby za kazhdym russkim soldatom poodinochke gonyat'sya. Na segodnya vse zakonchilos'. Den' pochti ugas, nebo iz golubogo stalo zolotisto-zelenym, iz glubiny lesa potyanulo prohladoj i syrost'yu, neozhidanno gromko vdrug zakvakali lyagushki v ruch'e. Dmitrij sorientirovalsya po karte. Do celi ostalos' ne tak daleko. V sheyu vpilsya s omerzitel'nym vizgom krupnyj komar. - Vot svoloch', pyataya kolonna! - Voroncov prihlopnul vampira i vyter platkom okrovavlennye pal'cy. Zahlopnuv dvercu. Ostorozhno tronul mashinu. Sudya po punktirnoj linii na karte, tropa dolzhna vyvesti pochti tochno na mesto. Bol'she v etoj glushi emu ne vstretilos' ni svoih, ni chuzhih. Detektor ozhil rannim utrom. Edva uspelo vstat' solnce. Voroncov kak raz umylsya v ruch'e, szheval paru buterbrodov, zapil ostatkami ostyvayushchego kofe iz termosa i - uslyshal zummer oformlennogo pod ruchnye chasy pribora. Na ciferblate svetilsya indikator i strelka pokazyvala napravlenie. Znachit, vot kak raz sejchas i otkrylsya kontejner. Napravlenie strelki v osnovnom sovpadalo s otmechennym na karte grejderom. Kilometrov cherez vosem' doroga peresekala melkuyu prozrachnuyu rechku. Tut vse i proizoshlo. ...Razvedka nemcev zastigla ih na meste nochevki. CHut' v storone ot broda. Oprokinutaya i razdavlennaya gusenicami krest'yanskaya telega s obyknovennym dlya takogo sluchaya imushchestvom - uzlami, odeyalami, vsporotymi meshkami s mukoj i kartoshkoj, vmyatym v zemlyu samovarom. Broshennyj na bok vozle dogorayushchego kostra zakopchennyj chugunnyj kazan, na holshchovoj skaterke narezannye kuski hleba, neskol'ko lukovic, derevyannye lozhki, nozh, nebol'shoj shmatok zheltovatogo sala. Koni, ochevidno, razbezhalis', a lyudej nemcy rasstrelyali iz pulemetov. SHagah v pyati ot telegi licom vniz lezhal malen'kij, sovershenno sedoj starik v rasstegnutom sukonnom bushlate. Eshche troe nemolodyh, no krepkih muzhchin v raznyh pozah, kak kogo zastala smert', lezhali po ravnye storony kostra. Pyatogo, bogatyrskogo slozheniya cheloveka, ochered' dostala na begu, kogda on uzhe pochti uspel skryt'sya v plotno okruzhavshih polyanu kustah. Levoj vytyanutoj rukoj on vcepilsya v travu, ryadom s pravoj valyalsya vsporotyj nozhom ili shtykom, potreskavshijsya, ochen' staryj kozhanyj sakvoyazh s mednymi zastezhkami. V nem, ochevidno, i hranilsya kontejner. Otvernuvshis', Voroncov toroplivo vykuril papirosu. Tut zhe zazheg ot okurka vtoruyu. On uzhe nachal privykat' k vidu vnezapno ubityh lyudej, no vse ravno bylo tyazhelo. Tem bolee, chto sejchas prisoedinyalsya i lichnyj faktor. Mnogovato vsego vypalo emu za poslednie sutki. On snyal furazhku i, derzha ee na sgibe levoj ruki, proshel k centru polyany. |tot starik, navernoe, i est' Hranitel'. Ostal'nye... Ohrana - ili kak ih eshche nazvat'? Assistenty, poslushniki, mladshie zhrecy? "A esli by ya ne zaderzhalsya, dognal ih vchera? - dumal Voroncov. - Moglo by poluchit'sya po-drugomu? Net, vryad li. Oni menya prosto ne stali by slushat'. I ot nemcev ya by ih ne zashchitil. Ruchnoj pulemet i kartonnyj bronevik protiv tankov..." On sovershenno upustil iz vidu, chto do teh por, poka nemcy ne vskryli kontejner, on prosto ne smog by obnaruzhit' etih lyudej, dazhe nahodyas' ryadom s nimi. S nekotorym dushevnym trepetom Dmitrij naklonilsya nad starikom. Net, nichego obshchego s tem bravym esaulom, chto on videl na fotografii. Delo ne v raznice vozrastov, eto byl sovershenno drugoj chelovek, i znachit, deda svoego on ne uvidel dazhe mertvym. No zato Voroncov uvidel drugoe. Lyudi na polyane ne byli prosto bespomoshchnymi zhertvami. Oni popytalis' okazat' vooruzhennoe soprotivlenie, nesmotrya na vnezapnost' napadeniya. V podvernutoj pod grud' ruke starik szhimal vytertyj do belizny oficerskij nagan. Dmitrij ostorozhno razzhal pal'cy hudoj, eshche teploj ruki. V barabane ostalsya vsego odin patron, a iz stvola oshchutimo tyanulo sgorevshim porohom. A ryadom s ubitym na krayu polyany Voroncov obnaruzhil v trave otletevshij pri padenii obrez trehlinejnoj vintovki. Iz nego byl sdelan vsego odin vystrel, no i ponyatno - na begu, s sakvoyazhem v drugoj ruke zatvora ne peredernesh'... Dmitrij vzdohnul, eshche nemnogo pohodil po polyane, razbiraya sledy. Sudya po nim, nemcev bylo nemnogo. Tanketka ili legkij tank s uzkimi gusenicami, neskol'ko motociklov. Obnaruzhili bezhencev na privale, reshili doprosit' ili obyskat', a te vdrug otkryli ogon'... Hotya moglo byt' po-drugomu. No v lyubom sluchae sakvoyazh privlek ih vnimanie. Rasstrelyav lyudej, nemcy vypotroshili ego, nadeyas' obnaruzhit' nechto vazhnoe. Ili cennoe. Kontejner pokazalsya im zasluzhivayushchim vnimaniya. Oni zabrali ego i otpravilis' dal'she. I sejchas nahodyatsya sovsem nedaleko, von kak razgorelsya indikator, i strelka dazhe ne vzdragivaet, pokazyvaya napravlenie. Voroncov vykopal mogilu na krayu polyany. Zavorachivaya v brezent telo starika, uvidel pod rasstegnutym vorotom rubahi zolotoj natel'nyj krest. Ne prostoj, znachit, krest'yanin, dejstvitel'no, skoree vsego iz kazakov-oficerov. Toporom on vyrubil dve podhodyashchie zherdiny, provolokoj tugo styanul nakrest. Na gladkom belom zatese napisal himicheskim karandashom: "5 neizvestnyh kazakov". Podumal i pribavil cherez chertochku: "zaporozhcev". Pomolchal i nadel furazhku. Vot i vse, chem mog prishelec iz budushchih vremen pochtit' pamyat' svoih predpolagaemyh predkov. ...Voroncov akkuratno s容hal s dorogi v les. Dal'she pridetsya peshkom. Na zdeshnih raz容zzhennyh koleyah motor gudit slishkom gromko. On vzyal avtomat, sumku s zapasnymi diskami i druguyu, s granatami. Plan dejstvij on sebe sostavil pochti bezuprechnyj. Esli tol'ko opyat' ne sluchitsya nepredvidennogo. Slishkom mnogo chego uzhe sluchalos'. Ili tak vsegda na vojne? Esli by emu prishlos' otvetit' sejchas, radi chego on stavit na kon svoyu golovu, Dmitrij ne nashel by, chto skazat'. Takie veshchi, ochevidno, prosto nevozmozhno vyrazit' odnoznachno. Vse skazannoe bylo by pravdoj, i odnovremenno tak zhe daleko ot nee, kak i pryamaya lozh'. Sovsem, kak u Tyutcheva v izvestnom stihotvorenii. ...Vnachale on ulovil zapah dyma ot suhih drov i zharyashchegosya myasa, a potom uslyshal i golosa. |to bylo ochen' krasivoe mesto, budto special'no dlya turistov i piknikov na lone prirody. Konechno, ne takih, kak sejchas... Sredi redkogo listvennogo lesa, ryadom s dorogoj, stoyal bol'shoj derevyannyj dom s reznoj verandoj, neskol'ko hozyajstvennyh postroek, ambar s prosevshej, krytoj kamyshom kryshej. Voroncov podstroil binokl'. Derev'ya raskachivalis' pod vetrom, i po zelenoj luzhajke pered domom skol'zili ih figurnye teni. Nemcev yavno ne ostavlyalo igrivoe nastroenie, poetomu oni ne stali otkryvat' vorota usad'by, a prosto snesli ih vmeste s odnim stolbom i chast'yu zabora. Dmitrij nemnogo oshibsya, razbiraya sledy. U nemcev byla ne odna, a dve tanketki "T-1" so sparennymi pulemetami v bashnyah i tri motocikla. Neizvestno, chto oni imeli za prikaz, no yavno nikuda ne speshili i raspolozhilis' na prival osnovatel'no. Desyat' chelovek, kadrovye, eshche dovoennogo prizyva roslye parni let po dvadcat' pyat'. Tochno takie zhe, kak te, chto ostalis' na doroge posle vstrechi s pulemetom starshiny SHveca. No eti poka zhivy, raduyutsya vnezapno vydavshejsya svobode, razdelis', kto po poyas, a kto i do trusov, razozhgli posredi dvora bol'shoj koster, dvoe zharyat na vertele celogo porosenka, prihvachennogo gde-to po puti, ostal'nye oblivayutsya vodoj u kolodca, gotovyat stol k zavtraku, zagorayut na yarkom utrennem solnce. Gromko razgovarivayut, chasto hohochut. I vojna i Rossiya im poka nravyatsya. Tozhe kak tem, vcherashnim. Pravda, raduyutsya ne vse. Dlya dvoih vstrecha na polyane s hranitelyami relikvii okazalas' poslednej. Ih trupy, zamotannye v brezent, iz-pod kotorogo torchat kovanye podoshvy sapog, pritorocheny pozadi bashni odnoj iz tanketok. No ih sud'ba ne omrachaet raduzhnogo nastroeniya zhivyh. Voroncov opustil binokl', chtoby ne vydat' sebya bleskom stekol. Pereves u nih ser'eznyj. Podavlyayushchij, kak govoritsya. V lyubom drugom sluchae i probovat' by ne stoilo. Sem' pulemetov. I bronya. Oni v polminuty raznesut ego pulyami v kloch'ya i syadut doedat' svoego porosenka. Da i s odnimi avtomatami, bez pulemetov i tankov, spravyatsya s Voroncovym shutya. Zagonyat, veselyas', kak olenya v gorah Garca. Voyaki ne emu cheta. No poka shansy na ego storone. Belye nachinayut i vyigryvayut. Esli povezet. On slez s dereva, s kotorogo nablyudal, oboshel hutor, daleko uglubivshis' v les, i vnov' vyshel k nemu s drugoj storony. Syuda smotreli gluhie steny ambara, a ryadom s nim nemcy postavili vsyu svoyu tehniku. |to oni horosho sdelali, udachno. Voroncov opustilsya v gluhie zarosli krapivy, okruzhavshej usad'bu s etogo flanga i pochti polnost'yu skryvayushchie zabor iz zherdej. "Kak-to interesno takaya ograda nazyvaetsya po-ukrainski", - neizvestno k chemu vdrug popytalsya on vspomnit', podavlyaya pronzitel'nuyu bol' ot ozhogov. Polz on ochen' medlenno, chtoby ne shumet' i ne raskachivat' zhirnye temno-zelenye stebli. Perevalilsya cherez nizhnyuyu zherdinu i ochutilsya v lopuhah. Posle krapivy - sovsem drugoe delo. Ostavalos' samoe opasnoe - preodolet' otkrytoe mesto mezhdu ogradoj i ambarami. Ne daj bog vzdumaetsya komu-nibud' kak raz sejchas po nuzhde progulyat'sya. No, sudya po intonaciyam golosov, nemcy vse ostavalis' na svoih mestah i nichego ne zamechali. ZHal', chto on ne znaet yazyka. Interesno by poslushat', o chem oni tak pered smert'yu rasshumelis'. ...Teper' - vse. On stoyal, prizhimayas' plechom k nagretoj solncem stene. Sleva, vsego v neskol'kih metrah, bort odnoj iz tanketok. Za nej vtoraya, s pokojnikami. Stvoly bashennyh pulemetov povernuty k nemu, i kazhetsya, chto iz nih eshche tyanet zapahom kordita. Motocikly chut' v storone, blizhe k vorotam. Kak by tam ni bylo, k svoej tehnike nemcam uzhe ne prorvat'sya. Bud' Voroncov geroem istoriko-razvlekatel'nogo boevika, sejchas by v samyj raz vyjti iz-za ukrytiya, podnyat' avtomat i gromko skazat': "Hende hoh!" Ili prosto nachat' strelyat' ot bedra, poshire rasstaviv polusognutye v kolenyah nogi i sil'no otkidyvayas' tulovishchem nazad. No s容mochnoj kamery poblizosti vse ravno ne vidno, a patrony u nemcev otnyud' ne holostye. Da i vozrast u nego uzhe ne tot. Tak chto luchshe dejstvovat' bez effektnyh tryukov i poz, no navernyaka. Poka on polzal, nemcy uspeli rasstavit' na bol'shoj, rasshitoj petuhami skaterti butylki, stakany, zakusku i gromkimi krikami potoraplivali povarov. Voroncov vylozhil na travu protivotankovuyu "RPG-40", ryadom chetyre "F-1". Do osnovnoj gruppy metrov pyatnadcat', do kostra eshche desyat'. Normal'no. On primerilsya i, shagnuv vpered, izo vsej sily brosil protivotankovuyu, celyas' v centr skaterti. Tut zhe upal, vzhimayas' v zemlyu, pryacha golovu za tolstymi vencami sruba. Vzryv udaril oglushitel'no, goryachaya tugaya volna podbrosila Voroncova. Nad golovoj proletelo, kruzhas', chto-to tyazheloe. Vrode zheleznogo vorota ot kolodca. Ne uspev posmotret', chto tam poluchilos', on odno za drugim shvyrnul v tuchu pyli i dyma tri rebristyh chugunnyh yajca. Vzryvy, vereshchanie oskolkov, shchepki, letyashchie ot sten, syplyushchayasya sverhu solomennaya truha. I otchayannyj, zahodyashchijsya krik, dazhe voj, voznikshij neizvestno otkuda. Voroncov vyshel iz-za ukrytiya. Granaty legli nastol'ko tochno, chto po metkomu, hotya i slegka cinichnomu vyrazheniyu michmana s tral'shchika "T-254", nemcev mozhno bylo sobirat' lozhkami i horonit' v kotelkah. Pogibshie u broda kazaki mogli by chuvstvovat' sebya otomshchennymi. Da vozdastsya kazhdomu po delam ego... A krichal tak nesterpimo edinstvennyj sravnitel'no ucelevshij lyubitel' porosyatiny na vertele. Ego tol'ko poseklo oskolkami i otbrosilo pryamo v koster, i on sejchas, vorochayas' sredi razbrosannyh pylayushchih golovnej, oral ne perestavaya. Podaviv toshnotu, Voroncov navskidku dal dlinnuyu ochered'. Stalo tiho. ...Kontejner Dmitrij nashel na siden'e strelka vo vtoroj tanketke. Vyglyadel on kak ne ochen' bol'shoj larec iz materiala, fakturoj i cvetom napominayushchego karel'skuyu berezu. Kryshku i bokovye stenki pokryvala inkrustaciya, kotoraya mogla izobrazhat' i ornament, i vyaz' neizvestnogo alfavita. Nemcy osnovatel'no potrudilis' nad nim, vskryvaya podruchnymi sredstvami. Torec i kryshka tam, gde vgonyali zubilo, byli v zaboinah i vmyatinah. Izdelie drevnih masterov ne ustoyalo pered moshch'yu tevtonskogo geniya. Kak pravil'no otmetil Blok - "sumrachnogo". Brilliantov nemcy, k svoemu razocharovaniyu, ne nashli, no vybrasyvat' larec ne stali. Reshili, navernoe, predstavit' po nachal'stvu. Voroncov podnyal kryshku. Vnutri, v gnezde, vystelennom pohozhej na parchu metallizirovannoj tkan'yu, lezhalo to, chto nazyvalos' Knigoj. No knigoj eto ne bylo. Byl massivnyj, razmerom v standartnyj kirpich, blok gusto-sinego stekla, obtyanutyj po perimetru tremya uzkimi poloskami zheltogo metalla. Na poloskah - neponyatnye znaki, ni s chem znakomym ne associiruyushchiesya. Mozhet, ieroglify, a mozhet - simvoly ritual'nogo znacheniya. Eshche na polosah imelos' neskol'ko grupp otverstij, shtuk desyat' korotkih shtyr'kov - i vse. Vnikat' v smysl etoj armatury ne bylo vremeni. Pora vozvrashchat'sya, raz uzh povezlo. Pravda, ostavalos' eshche odno delo, sovsem malen'koe. Nel'zya uhodit', brosaya ispravnuyu boevuyu tehniku. Pust' i cena ej na fone vsego proishodyashchego nikakaya, i valyaetsya sejchas po lesam i polyam srazhenij desyatki tysyach edinic kakogo ugodno oruzhiya, a vot vse ravno nel'zya, on eto s pervyh dnej voennoj sluzhby znal. On sobral avtomaty i pulemety s turelej motociklov, svalil ih vnutr' blizhajshej tanketki, vylil na motornye zhalyuzi benzin iz zapasnyh kanistr, otkryl slivnye kraniki na vseh benzobakah i, otojdya podal'she, brosil tuda tleyushchee poleno iz kostra. Plamya podnyalos' parusom, a on, zazhav pod myshkoj kontejner, poshel k lesu, starayas' ne speshit' i ne oglyadyvat'sya na delo ruk svoih. ...Kogda on skazal Natashe, vstrechavshej ego v svoem Zazerkal'e, chto vse proshlo bolee chem uspeshno, ona tol'ko kivnula. - YA vse videla. Ty byl velikolepen. Ne znayu, udalos' by komu-nibud' eshche sdelat' eto... Ee ocenka byla Voroncovu priyatna. Vo vremena naivnoj yunosti emu chasto hotelos', chtoby ona mogla uvidet' ego v te minuty, kogda on sam sebe pravilsya. No sejchas on ponimal, chto nablyudala za nim sovsem ne ta Natasha, ch'e mnenie bylo emu dorogo, a lish' perceptrony komp'yutera, i znachit, cena lestnym slovam sootvetstvennaya, Vyglyadela Natasha po-prezhnemu velikolepno, krasivo prichesana i so vkusom podkrashena, kostyum na nej byl sovershenno snogsshibatel'nyj, budto ej predstoyalo posetit' kakoj-nibud' velikosvetskij raut, no Dmitriyu pokazalos', chto ravnodushnee stal ee vzglyad i holodnee golos. "Nu-nu", - podumal on i skazal: - Ne preuvelichivaj, Natali. Na moem meste tak postupil by kazhdyj. Skazhi luchshe, chto teper' budem delat'? - Kak ya i govorila. Ostav' kontejner zdes', na stole, i mozhesh' vozvrashchat'sya domoj. Hot' sejchas. Razumeetsya, usloviya ostayutsya v sile. Voznagrazhdenie ty poluchish', kakoe zahochesh'. Voroncov kivnul. - Mavry delayut svoe delo, no kakova tekuchest' kadrov... CHto by takoe poprosit' pooriginal'nej? No dlya polnoty kartiny rasskazhi, chto zhe ya vse-taki prines. Po pravde... I kak eta shtuka funkcioniruet? - Kak chto? YA zhe tebe uzhe govorila. Esli tebe ne nravitsya nazvanie "Kniga", mozhesh' schitat' ee svoeobraznoj videokassetoj. K nej podklyuchaetsya istochnik pitaniya. Informaciya vosproizvoditsya na vneshnej poverhnosti. Mozhno podryad, mozhno vyborochno. Nichego slozhnogo. - Mogli by i avtonomnoe pitanie vstroit'... Gde ego teper' iskat'? I kakie dolzhny byt' u nego harakteristiki? Sila toka, napryazhenie, emkost'? - Pochemu eto tebya interesuet? - sprosila Natasha podozritel'no. - Nu kak zhe. Interesno. Golovoj riskoval, a za chto? Dumayu, zdes' vse zhe mozhno najti podhodyashchij akkumulyator... - Nichego u tebya ne poluchitsya. Ostav', bez tebya raz berutsya... - A tak hotelos' kartinki posmotret', - protyanul Voroncov. Pered vozvrashcheniem on dlya snyatiya napryazheniya prinyal ocherednuyu narkomovskuyu normu, v Zamke vypil kofe, i nastroenie u nego bylo neskol'ko veseloe. No kogda on pereshel k glavnomu, vzglyad u nego stal zhestkim, budto pricelivayushchimsya. Takim Voroncov byval nechasto, i etot ego vzglyad ochen' ne lyubili podchinennye, da pozhaluj chto i nachal'stvo... - A esli bez shutok, to nichego ya ostavlyat' ne budu. - On vyderzhal pauzu. - 3naesh', kogda ya tak reshil? U broda. Do togo kolebalsya, a tam chetko ponyal. CHego vdrug? Malo li chto tam zapisano? Skol'ko nashih lyudej za nee krov'yu platili, i svoej, i chuzhoj. Pust' vnachale forzejli vse pokazhut, a tam uzhe delit'sya stanem: chto nam, chto im... Pohozhe, takogo povorota sobytij prishel'cy predstavit' ne mogli. Snachala ego ugovarivala i ubezhdala Natasha. Ona ispol'zovala vse dostupnye ej emocional'nye, eticheskie i logicheskie dovody, pripomnila dazhe drevnerimskoe pravilo: "Dogovory dolzhny soblyudat'sya", sulila vse myslimye blaga kak zemnogo, tak i galakticheskogo assortimenta. On zhe, izobrazhaya na lice upoenie sobstvennoj znachimost'yu, sidel v kresle, vytyanuv nogi v pyl'nyh sapogah, pil pivo "Tyuborg" iz ledyanoj butylki i izoshchryalsya, izobretaya vse novye formy vezhlivyh, no kategoricheskih otkazov. Pri etom s usmeshkoj dumal o sebe, chto cheloveku, umeyushchemu chasami brodit' po torgovym kvartalam Bombeya, Manily, Stambula, pri etom nichego ne pokupaya, navodyashchemu strah i unynie na samyh prozhzhennyh stividorov i agentov po snabzheniyu v portah treh kontinentov, ne strashny nikakie prishel'cy. Slabo im po-nastoyashchemu torgovat'sya. - Ladno, Natali, davaj zakanchivat'. YA skazal vse, da i ustal poryadochno. Soglashajtes'. Vasha poziciya otdaet deshevym snobizmom - nepremenno vam podavaj pravo pervoj nochi. Porazmysli tam vmeste s hozyaevami spokojno, i pojmete, chto ya prav. A mne pora domoj, chestnoe slovo... - Natasha molchala, i on prodolzhil: - Ne dumayu, chto oni menya tut zaderzhat navechno. Principy ne pozvolyat. Uvazhenie prav cheloveka, svobody voli i tak dalee. A esli ya, upasi bog, oshibayus', to i eto predusmotreno... Kogda-to ya byl dovol'no neplohim minerom i na vsyakij sluchaj soobrazil tut koe-chto. - On pohlopal ladon'yu po kryshke kontejnera. - Pyat'sot gramm geksogena, vzryvatel' trojnogo dejstviya s sekretom. Kak govoritsya, v sluchae moej smerti proshu ne obizhat'sya... - Da, Dim, - skazala Natasha. - Oni tebya nepravil'no proschitali. I ya tut vinovata. Oni ved' cherez moe vospriyatie i moi chuvstva tebya ocenivali, poskol'ku datchik ty otklyuchil. A ya i vpravdu poverila, chto ty vse sdelaesh', kak nado. - A ya i sdelal, kak nado. Razve net? Ili ty, krome kak po-ihnemu, dumat' sejchas ne mozhesh'? - YA sejchas kak raz po-svoemu dumayu. I mne grustno, chto ya snova v tebe oshiblas'. Sejchas mne pridetsya ujti, svoyu rol' ya sygrala... YA ujdu, my opyat' rasstanemsya, teper' uzhe navsegda, a chto i kak budet so mnoj, ya ne znayu... - Lico u nee stalo poteryannym i neschastnym. Voroncov ee iskrenne pozhalel. Kem by ona ni byla na samom dele i kakuyu by cel' v etoj roli ni presledovala, v nej ostavalos' to, chto delalo ee tak pohozhej na zhivuyu zhenshchinu, ego Natali... - Pozhaluj, ty vse zhe ne vo mne, a v sebe opyat' oshiblas', - sochuvstvenno skazal on. - Nu da bog s nim... Ty luchshe poprosi, chtoby oni tebe tam, v Moskve, pamyat' sohranili. Zasluzhila... I ya by k takoj pros'be prisoedinilsya, da boyus', moya pros'ba dlya nih teper' neubeditel'na. Vryad li oni menya spokojno videt' i slyshat' mogut... A tak by konechno, chto im stoit? Ne fashisty zhe oni, u zhivogo cheloveka pamyat' stirat'. - Poproshu, - pokorno soglasilas' ona. - Tol'ko ne znayu, luchshe mne budet ili huzhe? - Otchego zhe huzhe? Novye vpechatleniya vsegda polezny. ZHiznennyj opyt, opyat' zhe... A tam, glyadish', i nayavu vstretimsya. Budet nastroenie - pozvonish' mne. Zapomni telefon, v blizhajshij mesyac ya otvechu, poka snova v morya ne soberus'. A to i sam pozvonyu. Esli ty menya vspomnish', konechno. - V lyubom sluchae pozvoni. I vse rasskazhi... Ej, toj, chto v Moskve. Ona sejchas o mnogom shaleet... Voroncov vstal. Nachinalas' melodrama. A melodram on ne lyubil. V lyubyh vidah. - Horosho. Sudya po tvoim slovam, oni menya vse zhe sobirayutsya otpustit'. Esli tak, to nado by pereodet'sya. Poyavis' tak v kurortnom gorode, - on provel ladon'yu po petlicam i ordenam, - ne pojmut... Vyhodya iz komnaty, Natasha na sekundu priostanovilas' na poroge, opershis' rukoj o kosyak, obernulas', slovno sobirayas' eshche chto-to skazat' na proshchanie, no tol'ko kivnula golovoj i ischezla. Ischez i ekran. Pered Voroncovym vnov' byla gluhaya stena, obtyanutaya korichnevym, s zolotym risunkom shtofom. - Krasivaya devushka... - uslyshal on za spinoj znakomyj golos. - I ona ved' do sih por tebya lyubit... Dmitrij rezko povernulsya. U okna, polozhiv nogu na nogu i legon'ko postukivaya pal'cami po podlokotniku kresla, sidel i smotrel na nego s sochuvstvennoj poluulybkoj Anton, tochno tak, kak on sidel za stolom svoej dachi pod Suhumi. Voroncovu prishlos' sdelat' eshche odno usilie, chtoby postarat'sya i pri etom povorote syuzheta vyglyadet' spokojnym. - Vot uzh chto tebya sovershenno ne kasaetsya... Zachem yavilsya? Spasat' situaciyu? Devchonka ne spravilas', tak teper' ty - rezerv glavnogo komandovaniya? - On polozhil kontejner na kraj pis'mennogo stola i, po-prezhnemu priderzhivaya ego odnoj rukoj, vtoroj nachal otstegivat' remeshok portupei. - Tak ya ne shutil, - dvizheniem golovy on ukazal na kontejner, - esli chto - rvanet prilichno... Pomolchali, glyadya drug na druga. - Schitaj, chto ty vyigral, moryak, - pervym prerval pauzu Anton. - YA znal, chto ty nadezhnyj paren' no ne predstavlyaesh', skol'ko raz prihodilos' oshibat'sya v samyh, kazalos' by, bezuprechnyh. - Otchete zhe? Kak raz vpolne predstavlyayu, - pozhal Voroncov plechami. - I chto dal'she? - Vot i prishlos' tebya nemnogo proverit'... Izvini. Ponimayu, chto ty sejchas ochen' zol na menya. - Nu, chego uzh... Momentami bylo dovol'no veselo. - Voroncov brosil remen' s portupeej i tyazhelo gromyhnuvshej koburoj pryamo na pol, sel naprotiv Antona, polozhiv lokti na kontejner. - Tak chto, vse fokus, kak ya i dumal vnachale? Teatr odnogo aktera? - Da net, zachem zhe? Vse pravda. I Zamok, i vojna, i Kniga. A ya, esli ugodno, kak raz glavnyj zdes' forzejl', esli ostavit' v sile takoe nazvanie... Ne sovsem tochnoe, nu da uzh ladno. Voroncovu vdrug stalo gorazdo legche na dushe. Samym neperenosimym, okazyvaetsya, byla mysl', chto on razygryval pod gipnozom, ili chem tam eshche, durackij spektakl'. - Togda v chem smysl? - A v tom, chto my na samom dele ne mozhem vstupat' v oficial'nye kontakty s takim chelovechestvom, kak vashe. Hotya vy, lyudi, interesuete nas bol'she, chem mnogie i mnogie drugie. Est' v vas cherty, cenu kotorym vy pojmete eshche ne skoro. I prihoditsya dolgo, ochen' dolgo iskat' teh nemnogih iz vas, s kem mozhno imet' delo uzhe segodnya. Voroncov izobrazil popytku privstat' i shchelknut' kablukami. Anton ne otreagiroval i prodolzhal, kak ni v chem ne byvalo. - My nichego ne imitirovali v proshlom. Obstanovka byla podlinnaya. Byl li risk dlya tebya? V konechnom schete net, my tebya spasli by, odnako umirat' vse ravno prishlos' by po-nastoyashchemu... - On razvel rukami, mol, nichego ne podelaesh'. - Smysl - samyj poverhnostnyj - etoj proverki ty mozhesh' opredelit' i sam. Zaodno my vyyasnili o tebe takoe, chemu v vashih yazykah net i nazvanij. Zdes' tozhe vse v poryadke. S Knigoj kak? Dumayu, my i tut najdem obshchij yazyk. Derzhi ee poka u sebya, kak garantiyu, chto li. Tol'ko smotri, sam ne podorvis', hot' ty i miner... Glavnoe, chto ona vernulas' v mir stabil'noj real'nosti. Ved' do nyneshnego momenta ee kak by ne bylo v prirode. Potomu i detektory nashi ee ne opredelyali. Ottuda, iz-pod Kieva, ty ee zabral sorok let nazad, a zdes' ona poyavilas' tol'ko chto... V promezhutke nahodilas' Nigde. Krasivo zvuchit? Vprochem, vse eto nenuzhnye tonkosti. A sebya ty teper' mozhesh' schitat' proshedshim otbor, proverku i posvyashchenie. Perspektivy pered toboj... - Anton dazhe zazhmurilsya, slovno ot vostorga pered otkryvayushchimisya Voroncovu perspektivami. - Ty smozhesh' uznat' vse, chto znaem my, pobyvat' na nashej planete-metropolii, eshche na mnogih drugih, uvidet' takoe, o chem poka ne v silah i pomyslit'... Kak ravnyj, ty budesh' prinyat na Kongresse sta mirov... Esli zahochesh' - vmeste s Natashej... Anton govoril eshche chto-to, no smysl ploho dohodil do Voroncova iz-za vnezapno navalivshejsya ogromnoj ustalosti, bezrazlichiya, iz-za muchitel'nogo zvona v golove. Pohozhee oshchushchenie on ispytal, kogda v trale vzorvalas' mina i ego zdorovo prilozhilo udarnoj volnoj o shchit kormovogo orudiya. Tol'ko odna mysl' sohranyala otchetlivost' v ego perenapryazhennom mozgu. "|h, rebyata, - dumal on, obrashchayas' tak k Antonu i prochim ego druz'yam i kollegam. - Vy-to svoego dobilis', v vot kak zhe mne teper' poverit' v vash sverhrazum, gumanizm, beskorystie, poryadochnost'? Rad by, ej-bogu rad, no - kak?.." Anton dogadalsya o ego sostoyanii. On vstal, budto korol', ob座avlyayushchij audienciyu okonchennoj. - Ponimayu, osoznat' vse srazu trudno i tebe... Otdyhaj poka, a zavtra nachnem razgovarivat' vser'ez. ...Svet utra pronik skvoz' somknutye veki, i Natal'ya Andreevna s usiliem otkryla glaza. Opyat' etot dozhd' na ulice, tolpy razdrazhennyh speshchashchih lyudej v metro i avtobuse, etot beskonechnyj rabochij den'. A son - dlinnyj, yarkij, neobyknovenno podrobnyj, uskol'zal. Kazhetsya, vot-vot sejchas vse vspomnitsya, nado tol'ko sdelat' sovsem malen'koe usilie. No chem staratel'nee ona pytalas' vspomnit' hot' chto-to, tem bolee neopredelennym, smutnym i rasplyvchatym stanovilos' to, chto tam, vnutri sna, kazalos' takim otchetlivym i logichnym. Nu hot' by kakaya-nibud' zacepka... Tol'ko by vspomnit' - eto kazalos' ej otchego-to ochen' vazhnym. No odna za drugoj rvalis' tonkie niti, eshche svyazyvavshie son s real'nost'yu, ego yarkaya uzorchataya tkan' raspolzlas', prevrashchayas' v seryj tuman... Tol'ko ostalos' oshchushchenie, budto kak-to vse tem bylo svyazano s Dmitriem, michmanom Dimom. Drevnost' kakaya, gospodi... A bol'she nichego. Razve tol'ko neponyatnaya fraze: "Mavr sdelal svoe delo. A ty?" Da zachem starat'sya, vspominat'? Budto drugih zabot net. Malo li chto prisnitsya. Byvaet takoe, chto potom ves' den' bolit golova i koshki na serdce skrebut. Ona vstala, nakinula ne plachi halat, vklyuchila svet v vannoj, avtomaticheski, prodolzhaya dumat' vse o tom zhe, prinyalas' za privychnye utrennie dela. Prichesavshis' i nanesya ne lico legkuyu dnevnuyu raskrasku, Natasha poshla odevat'sya. I pojmala sebya na tom, chto delaet eto neobyknovenno tshchatel'no. Slovno sobiraetsya na svidanie. Vybiraet iz togo, chto est', samoe luchshee. Kstati, vspomnila uslyshannuyu na dnyah grustnuyu shutku: "V nashih usloviyah shikarnaya zhenshchina - eto ta, kto nadevaet pod dzhinsy novye kolgotki". Neuzheli son vnov' vozrodil v nej nadezhdy na svetloe budushchee? Navernyaka devchonki v masterskoj ne preminut podkolot': "Oj, Natal'ya Andreevna, ty ne inache kak vlyubilas'! Nu i kto zhe, esli ne sekret? ...? ili ....? A mozhet sam ....?" Da v konce-to koncov, a pochemu by i net? Poka eshche, slava bogu, ne samye hudshie v institute muzhchiny okazyvayut ej nedvusmyslennye znaki vnimaniya. I ne skryvayut gotovnosti razdelit' s nej postel'. Kak minimum... I skazal by kto, chto ej meshaet soglasit'sya? Neprivychno dolgo ona vsmatrivalas' v otrazhenie v zerkale, budto starayas' najti chto-to neobychnoe v svoem oblike. I nichego ne nashla. V meru interesnaya, neploho sohranivshayasya zhenshchina tridcati s chem-to let. Razve tol'ko glaza slishkom blestyat? Poshla na kuhnyu, razvela v chashke kofe pokrepche, chem vsegda. I poka pila, vse ne ostavlyala ee neyasnaya trevoga. V pamyati nastojchivo krutilis' neznakomye cifry, pohozhie sochetaniem na nomer telefona. Tol'ko chej? Na vsyakij sluchaj ona zapisala ih - 284-39-55 - pryamo na oblozhke zhurnala s novym romanom Pikulya. Roman-to, po eshche odnoj strannoj sluchajnosti, tozhe o moryakah, krejserah, srazheniyah, romanticheskoj lyubvi i oficerskoj chesti. Ona ego chitala do polunochi, tak, mozhet, potomu i vsplyl iz glubin podsoznaniya imenno Dmitrij? A po "Mayaku", navernyaka, chtoby stimulirovat' trudyashchihsya na ocherednye pobedy, peredavali nastol'ko razuhabisto-patrioticheskie pesni, chto ona s razdrazheniem vydernula shnur iz rozetki. Sovsem eto ne sootvetstvovalo ee nastroyu. Uzh luchshe by "Lunnuyu sonatu" poslushat'... Zakonchiv skudnyj zavtrak, vyshla v prihozhuyu, vzyala v ruki plashch s veshalki. Postoyala, slovno ne znaya, chto s nim delat', i vnov' povesila na kryuchok. Vernuvshis' v komnatu, toroplivo stala perebirat' knigi v shkafu, otyskala nakonec na samoj verhnej polke bog znaet kogda, eshche v zamuzhnie vremena, zasunutuyu za vtoroj ryad fotografiyu v uzkoj metallicheskoj ramke. S tonirovannogo sepiej lista kartona na nee smotrel, ulybayas' ironicheski, slegka skloniv golovu, sovsem molodoj lejtenant, snyatyj na korable, sredi nadstroek, shlyupok, orudijnyh bashen. Navernoe, v tot den' byl kakoj-to prazdnik, potomu chto na nem paradnaya forma pri kortike i belye perchatki v levoj ruke. I ona vdrug zametila - vpervye - chto vid-to u nego zdes' sovsem ne lihoj, a skoree nevynosimo pechal'nyj. Budto hrabritsya mal'chik, izo vseh sil staraetsya pokazat', kakoj on muzhestvennyj i bravyj, a glaza vydayut. Pryamo prosyat: "Nu posmotri na menya vnimatel'no! Nu dogadajsya zhe, kak mne bez tebya ploho. Priezzhaj, ili hot' napishi chto-nibud' laskovoe, horoshee..." Kak ona srazu, eshche togda, etogo ne ponyala i ne uslyshala? Vprochem, togda ej bylo ved' ne stol'ko let, kak sejchas, i sovsem drugoj zhiznennyj opyt... Natal'ya Andreevna perevernula snimok. Na oborote chetkim, pochti pechatnym shriftom - stroki iz stihotvoreniya: Davaj s toboj tak i uslovimsya, Togdashnij ya umer, bog s nim, A s nyneshnim mnoj ostanovimsya I zanovo pogovorim... Nizhe data, nazvanie dalekogo portovogo goroda i korablya, gde sluzhil Voroncov, razmashistaya podpis'. Poslednyaya ego fotografiya. Dmitrij prislal ee vmeste s pis'mom, v kotorom s otchayannoj, no uzhe naprasnoj nadezhdoj pytalsya izmenit' to, chego izmenit' bylo uzhe nel'zya. Glyadya na etu samuyu fotografiyu, ona i napisala pokazavshiesya ej togda ochen' ostroumnymi slova o belyh oficerskih perchatkah, pri vospominanii o kotoryh stydom vspyhnulo sejchas lico. Pochemu-to togda imenno ego shchegolevatyj vid i eti samye perchatki osobenno ee razozlili. Na samom dele, kak ona ponyala sejchas, v glubine dushi i togda ej byla yasna, skazhem tak, neetichnost' ee postupka, i rezkost'yu slov ona pytalas' zaglushit', vyrazhayas' starinnym stilem, "golos sovesti", perelozhit' vinu na nego, yakoby ne zhelayushchego vojti v ee trudnoe polozhenie... Natal'ya Andreevna vzdohnula i postavila fotografiyu na polku, licom k dveri. Vyhodya eshche raz, oglyanulas'. "Vot i stoj tak. Hot' kakoj muzhik v dome". Pozhala plechami, udivlyayas' sama sebe. I zaspeshila. Do raboty poltora chasa, a ehat' cherez ves' gorod, i s peresadkami. Kak by ne opozdat'. Toropyas', Natasha shla, pochti bezhala v sgushchayushchejsya pered vhodom v metro tolpe, nevyspavshejsya, razdrazhennoj, norovyashchej nastupit' na nogu, stolknut' v luzhu, udarit' pod kolenki uzlom ili chemodanom, obrugat' bez povoda. A sverhu vse sypal i sypal melkij, seryj, nudnyj dozhd'. Sovsem kak tam. Vo sne...

    * CHASTX VTORAYA. NA DALEKOM BEREGU *

    1

- Nadeyus', ty vse zhe primesh' pravil'noe reshenie, - skazal Anton. - No v lyubom sluchae ty absolyutno svoboden v vybore. - On sidel na polukruglom divanchike u okna i rasseyanno perelistyval kakuyu-to knigu v kartonnom, pod mramor, pereplete. - Snachala skazhi, a chto vse zhe s Natal'ej? - sprosil Voroncov. On s udivleniem otmetil, chto ne ispytyvaet bol'she vcherashnego razdrazheniya i zlosti. Kak budto nichego i ne bylo, i prosto vstretilis' oni s Antonom v ocherednoe svoe suhumskoe utro. - Absolyutno nichego, - pozhal plechami Anton. - Prosnetsya u sebya doma, mozhet byt', so vremenem koe-chto vspomnit, esli sama etogo sil'no zahochet. A net - tak net. My nikomu nichego ne navyazyvaem. - No ona skazala, chto hochet pomnit'... - |to ona tebe tak skazala. A na samom dele ona v etom sovsem ne byla uverena. ZHenshchina, chto ty hochesh'... - I Anton razvel rukami s samoj chto ni na est' estestvennoj ulybkoj. Nichut' ne vyhodya iz svoego chelovecheskogo obraza. - Kak spalos'? - tut zhe, bez svyazi s predydushchim, sprosil on. - Budto ne znaesh'... - Dlya chego mne znat'? YA ne guvernantka. I v to, chto menya ne kasaetsya, ne lezu... bez krajnej neobhodimosti. - Pust' ne guvernantka. A kto? Nadziratel'? Verbovshchik? D'yavol, zhelayushchij priobresti ocherednuyu bezgreshnuyu dushu? - Bezgreshnuyu... - hmyknul Anton. - Vprochem, po bol'shomu schetu, pozhaluj, i tak... Esli zhe vser'ez govorit', my s toboj na sej moment prosto soyuzniki. - Interesnoe delo. Soyuzniki... Protiv kogo ili v chem? Ne sochti za trud poyasnit'. - Togda luchshe nachat' s samogo nachala. Ne vozrazhaesh'? Voroncov kivnul. Vse-taki Anton emu pravilsya. Dazhe i takoj vot maneroj razgovora. Sejchas, uvy, lyudi pochti razuchilis' vesti besedu. Ne boltat', ne trepat'sya, ne plesti kosnoyazychno nevest' chto, a vot imenno - vesti besedu. S takim chelovekom priyatno obshchat'sya, dazhe esli i rashodish'sya s nim v pozicii. CHto, kstati, kak raz i predstoyalo vyyasnit'. - Prezhde vsego, - zagovoril Anton, otkladyvaya knigu, - to, o chem vchera govorili - chistaya pravda. Hotya i ne vsya. Da, tebya proveryali. Dostupnymi nam sposobami. |tichny oni ili net, s tvoej tochki zreniya, vyyasnyat' sejchas ne budem. Glavnoe, chto oni effektivny. - On sdelal korotkuyu pauzu, budto sobirayas' s myslyami. - Povedenie tvoe s momenta nashej vstrechi bezuprechno. Prezhde vsego, po motivam, kotorymi ty rukovodstvovalsya. A koe-gde ty uhitrilsya rasshirit' ramki testov. Oni okazalis' mnogoznachnee, chem my predpolagali. No eto ne vse. Proverka tvoih moral'nyh kachestv, psihologicheskoj ustojchivosti, adaptacionnyh vozmozhnostej, gibkosti myshleniya - pervyj etap operacii. Spasenie Knigi, kotoraya krome drevnih tekstov soderzhit zhiznenno vazhnye dlya nas dokumenty ekspedicii - vtoroj etap, kotoryj planirovalsya kak zavershayushchij. Odnako po hodu dela neozhidanno slozhilis' obstoyatel'stva, povlekshie za soboj sovershenno nepredvidennye posledstviya. Nam prishlos' izmenit' svoi plany v otnoshenii tebya. Hotya, povtoryayu, vse, chto ya predlozhil ran'she, ostaetsya v sile. Esli zahochesh', vernesh'sya domoj. Ili segodnya zhe mozhem otpravit'sya k nam, v metropoliyu... - CHto-to preambuly u tebya dlinnye, - perebil ego Voroncov. - Inache ne poluchaetsya, izvini. No uzhe vse. Do suti dobralis'. Delo v tom, chto my, forzejli, i vsya nasha konfederaciya nahodimsya v sostoyanii... ya by ne skazal - vojny, no permanentnogo, ne ogranichennogo vo vremeni i prostranstve konflikta... - Ni hrena sebe formulirovochka, - vnov' ne sderzhalsya Dmitrij. - A ya vsegda dumal, chto konflikt ot vojny tol'ko ogranichennost'yu i otlichaetsya... - Ne budem sporit' o formulirovkah. YA znayu, o chem govoryu. Tak vot - konflikta s nekoej supercivilizaciej, tozhe galakticheskogo masshtaba, no nesovmestimoj s nami po vsem parametram. My, kak i vy, lyudi, otricaem vojny, ne schitaem ih sposobom resheniya problem, no chto prikazhesh' delat', esli vybora net? Protivnik ne sposoben k kompromissam i schitaet, chto v Galaktike ne mozhet byt' dvoevlastiya... My vynuzhdeny zashchishchat'sya adekvatnym obrazom. - Vse tak govoryat. YA eshche ne slyshal inyh traktovok. Dazhe Gitler, po ego slovam, vel vynuzhdennuyu preventivnuyu oboronitel'nuyu vojnu. - Ty prav, konechno. Odnako... My zashchishchaem principy, kotorye blizki vashim. My voobshche s vami ochen' blizki. YA beseduyu s toboj v svoem podlinnom oblike, u nas pochti odinakovaya psihologiya, shodnye vzglyady na... - on usmehnulsya, - na istoricheskij materializm. V obshchem, my sposobny ponyat' drug druga, potomu chto my v svoe vremya proshli put', podobnyj vashemu. Nashi zhe vragi odinakovo daleki i ot zemlyan, i ot forzejlej. Pri pryamom kontakte ty, k primeru, prosto ne ponyal by ih absolyutno, kak kakih-nibud' os'minogov... Hotya oni kak raz umeyut prisposablivat'sya i vyhodit' na nuzhnyj uroven' obshcheniya s gumanoidami. - Ty hochesh' skazat', chto oni ne gumanoidy i prevoshodyat nas s vami v razvitii? - YA takogo ne govoril. Kto kogo prevoshodit i v chem - tarakan, kal'mar ili solovej? Da i nravstvennye ocenki uslovny. My lish' konstatiruem, chto v nastoyashchee vremya ih obraz zhizni, ideologiya, a glavnoe - prakticheskaya politika nesovmestimy s istoricheski obuslovlennymi i v pravovom poryadke oformlennymi obshchegalakticheskimi normami. - Tumanno ty vyrazhaesh'sya, brat po razumu. Ili menya po-prezhnemu za duraka derzhish', ili v svoej pozicii ne uveren. Davaj luchshe poprostu. - YA tebya ponyal. No pover', chto ochen' trudno vot tak srazu izlozhit' obshchestvenno-politicheskuyu obstanovku v Galaktike, o kotoroj ty do sego momenta i ponyatiya ne imel, da eshche i za mnogie tysyacheletiya. Navernoe, luchshe otlozhit' eto do bolee podhodyashchih vremen. Dostatochno skazat', chto Zemlya dovol'no davno yavlyaetsya ob容ktom vnimaniya nashih protivnikov. Udobnoe raspolozhenie ee v prostranstve, pozvolyayushchee sozdat' zdes' operacionnuyu bazu, bogatye resursy Solnechnoj sistemy, a glavnoe - lyudi, kotorye mogli by stat' ih, a ne nashimi soyuznikami... Est' u vas takie kachestva, kotorye delayut soyuz s Zemlej ochen' zamanchivym. - I dlya vas, i dlya nih? - sprosil Voroncov. - Dlya nas tozhe, - soglasilsya Anton. - YA i ne skryvayu. Voobshche pora by mne i predstavit'sya. V blizkom perevode moya dolzhnost' zvuchit kak "shef-attashe departamenta aktivnoj diplomatii na planete Zemlya". Dovol'no vysokij post, smeyu zametit'. - Pol'shchen znakomstvom. Nu a chem, vse-taki, my vseh vas tak prel'shchaem? - Skazhu v svoe vremya. A sejchas ya slegka otvlekus', - on vnov' vzyal v ruki knigu v kartonnom pereplete. - Ty slyshal takuyu familiyu - Andreev? - I neodnokratno. Leonid Andreev, pisatel'. Vadim Andreev, ego syn, tozhe pisatel'. Viktor Petrovich Andreev, komandir uchebnogo otryada na Baltike... - Daniil Andreev. - Takogo ne znayu, - otvetil Voroncov. - |to vtoroj syn Leonida Andreeva. Otsidel desyat' let po pyat'desyat vos'moj stat'e, vskore posle osvobozhdeniya umer. V tyur'me sozdal filosofskoe uchenie, kotoroe izlozhil v knige, nazvannoj "Roza mira". Estestvenno, izdana ona ne byla. Odnako special'no dlya tebya ya eto sdelal. Vot ona... - Lyubopytno. CHto-to na samom dele interesnoe? - Moshchno skazat', chto etim trudom on postavil sebya v ryad krupnejshih myslitelej chelovechestva. Vprochem, kogda prochtesh', smozhesh' sostavit' sobstvennoe mnenie. Sejchas zhe dlya nas interesna kosmologicheskaya sostavlyayushchaya ego teorii. Koe v chem ona udivitel'no tochno sovpadaet s real'nost'yu. Porazitel'na sila provideniya, tem bolee, chto nikakih faktov on ne imel i imet' ne mog, sidya v tyur'me. - Kogda eto bylo? V tridcat' sed'mom? - Vse predstavleniya Voroncova ob epohe "bol'shogo terrora" svyazany byli tol'ko s etoj datoj. - Na desyat' let pozzhe. S sorok sed'mogo. Umer v nachale pyat'desyat devyatogo. - Tak vrode posle smerti Stalina vseh srazu nachali vypuskat' i reabilitirovat'... - Znachit, ne vseh... Ne otvlekajsya. Tak vot, po Andreevu, Vselennaya predstavlyaet soboj mnogoslojnuyu sistemu. Sloj, gde zhivem v dannyj moment my s toboj, - eto srednij sloj sistemy. Vyshe nego celyj ryad Mirov Prosvetleniya, nizhe - Miry Vozmezdiya. Te, chto nas interesuyut, Andreev nazyvaet Duggur i Aggr. Odin iz vysochajshih Mirov Prosvetleniya - Raoris. Ego mozhno otozhdestvit' so Vselennoj, v kotoroj dejstvuem my - forzejli. Esli ugodno, nas mozhno schitat' silami Sveta. U Andreeva silam sveta protivostoyat sily T'my. Vse lyudi v toj ili inoj mere, dazhe nezavisimo ot svoego zhelaniya, uchastvuyut v bor'be Sveta i T'my... Vazhnyj, proshu zametit', moment... I eshche: kazhdomu cheloveku, soznatel'no vstupayushchemu v bor'bu protiv sil T'my, sposobstvuet poslannik Mirov Prosvetleniya. Imya ego Dajmon... Vsyakie analogii, sam ponimaesh', poverhnostny, odnako sovpadeniya porazhayut. Dazhe menya, privychnogo ko mnogomu... Esli by ty sam prochital ves' trud, i znal to, chto znayu ya, ty by so mnoj soglasilsya. Voroncov slushal ego i pokusyval po durnoj privychke mundshtuk trubki, splevyvaya v otkrytoe okno kroshki ebonita. CHert ego znaet, etogo Antona. Snova pletet ocherednuyu zaum'. Nu, dazhe esli i napisal ot tyuremnoj toski chelovek knizhku, chto iz togo? Malo li, kto chto pisal? Lyubuyu legendu mozhno prisposobit' k chemu zablagorassuditsya. Tem bolee takuyu universal'nuyu. Sily sveta - sily t'my, ih vechnaya bor'ba, da v lyuboj religii mozhno najti chto-to podobnoe. Gadanie samoj obychnoj cyganki tozhe primenimo k kazhdomu, bylo by nemnogo voobrazheniya i zhelanie najti v nih racio... - Horosho, polistayu tvoego Andreeva na dosuge. Tol'ko davaj vse zhe pokonkretnee, na urovne faktov, a ne legend. Mozhesh'? - Mogu, estestvenno. - Anton slovno byl neskol'ko razocharovan tem, chto na Voroncova skazannoe im ne proizvelo ozhidaemogo vpechatleniya. Slovno ne ubedilsya eshche mezhzvezdnyj diplomat, s kakogo tipa zemlyaninom imeet delo. - Prosto v svete moej informacii tebe koe-chto v dal'nejshem stanet legche ocenit'. Poskol'ku zakony istoricheskogo materializma v nashej situacii eshche menee primenimy. A ya, kak i polozheno Dajmonu, budu prodolzhat' nastavlyat' tebya i sposobstvovat' ispolneniyu vozlozhennoj na tebya missii. - Preduprezhdaya gotovoe vyrvat'sya u Voroncova vozrazhenie, Anton podnyal ruku. - Ne spor', slushaj. Razve ty ne ponyal eshche, chto ni ot tvoej, ni ot moej voli ob容ktivnyj hod sobytij prakticheski ne zavisit? Ty zhe ved' za mnogo let do znakomstva so mnoj mechtal vstretit' svoyu Natashu. I veril, chto eto sluchitsya. I s muzhem ona razoshlas' ne po moej prihoti, i druzej sebe ty vybiral sam... - Pri chem tut eshche i moi druz'ya? - Vse v svoe vremya uznaesh' i pojmesh'. Odin iz zemnyh filosofov eshche v proshlom veke skazal: "Ne voobrazhajte, chto neuchastie v politike uberezhet vas ot ee posledstvij". YA hochu sejchas prosto neskol'ko vypryamit' tvoj put' i naskol'ko eto vozmozhno - pomoch' tebe. ...Kogda Anton pereshel v svoem rasskaze k momentu, kogda tak i ne nazvannye po imeni predstaviteli sil T'my narushili konvenciyu i pereshli k aktivnym v ih ponimanii dejstviyam, chtoby vytesnit' forzejlej s Zemli i, estestvenno, vklyuchit' ee v sferu svoego vliyaniya, Dmitriyu stalo smeshno. Slishkom vse eto ne sootvetstvovalo ego predstavleniyam o Vysshih Razumah, o celyah i normah vzaimootnoshenij inoplanetnyh civilizacij, daleko obognavshih chelovechestvo v svoem razvitii. Esli by ne real'nost' vsego uzhe proisshedshego, proshche i udobnee bylo by prekratit' zatyanuvshuyusya mistifikaciyu. - Nichto ne novo pod lunoj, - skazal on, kogda Anton sdelal korotkuyu pauzu. - esli hochesh', vse eto zdorovo napominaet situaciyu vokrug Turcii v avguste chetyrnadcatogo goda. Kogda i Antanta, i Germaniya iz kozhi lezli, chtoby peretyanut' ee na svoyu storonu... Ploho konchilos' dlya bol'shinstva uchastnikov. A u vas vo chto eto vyl'etsya? Opyat' "zvezdnye vojny"? - Unikal'naya sposobnost' u vas, lyudej, nemedlenno svodit' vse k znakomym primeram. Absolyutno ved' nichego obshchego mezhdu nashimi delami i nachalom pervoj mirovoj... Hotya... Primitivno, konechno, do krajnosti, no kakaya-to analogiya est'. - Malo li chto primitivno, - otvetil Dmitrij neskol'ko dazhe s vyzovom. - Glavnoe, takoj podhod sebya opravdyvaet. Voobrazhenie prosto nado imet'. Pacanu palka avtomat zamenyaet, zritelyu v teatre namek na dekoraciyu - ves' real'nyj mir, i tak dalee... Zato ekonomiya sredstv i mozgov. - Nu, pust' tak, pri sluchae my eto tozhe obsudim, a sejchas ya by vse zhe hotel s nashim voprosom pokonchit'. Pover', svoi problemy my predpochitaem reshat' sami, no v igru okazalis', protiv vseh pravil, aktivno vovlecheny zemlyane, tvoi sootechestvenniki. U nas sushchestvuet tverdaya, mnogokratno podtverzhdennaya i garantirovannaya dogovorennost' - razumnoe naselenie planet, ne vhodyashchih v galakticheskie soobshchestva, ne mozhet i ne dolzhno byt' ob容ktom ili sub容ktom pryamyh kontaktov. I vdrug oni narushili konvenciyu... - Kak Panikovskij, - poshutil Voroncov, no vskore u nego nastroenie shutit', ernichat', podnachivat' i provocirovat' sobesednika proshlo. I nadolgo. Potomu chto dal'she Anton nachal govorit' veshchi slishkom ser'eznye i teper' dazhe dlya Voroncova ubeditel'nye. Neskol'ko desyatiletij nazad te, chuzhie prishel'cy, do sih por lish' passivno nablyudavshie za Zemlej, pereshli k aktivnym dejstviyam. Prichem nastol'ko ostorozhno, chto forzejli dolgo nichego ne zamechali. No po ryadu kosvennyh priznakov, malozametnym, no postepenno narastayushchim otkloneniyam proishodyashchih na Zemle sobytij ot predskazannyh teoriej i statisticheski naibolee veroyatnyh stalo ochevidno, v chem prichina, i glavnoe - cel' etih flyuktuacij. Anton bez lozhnoj skromnosti postavil takoe otkrytie sebe v zaslugu. Metod vmeshatel'stva byl prost, effektiven, hotya i treboval dlya svoej realizacii dostatochno prodolzhitel'nogo vremeni. Ne bolee desyatka special'no podgotovlennyh dlya raboty v zemnyh usloviyah agentov putem tshchatel'no proschitannyh mikrovozdejstvij na uzlovye tochki noosfery, prichem raznesennye po vremeni i prostranstvu, dolzhny byli v itoge nastol'ko smestit' mirovye linii istoricheskogo processa, chto k nekoemu momentu Zemlya avtomaticheski okazalas' by estestvennym soyuznikom teh, vrazhdebnyh Antonu prishel'cev. - Da, a pochemu ty nikak ih ne nazyvaesh'? - sprosil Voroncov. - Stranno zvuchit: "te", "oni", "protivnik", "nepriyatel'"... Imya-to u nih dolzhno byt'? Anton strannym obrazom zamyalsya. - Ponimaesh', ya ne mogu nazvat' ih po imeni... |to, kak by tebe skazat', ne prinyato. - CHto, sueverie takoe? "Pro serogo rech', a seryj navstrech'"? Ili naoborot - "Ne pominajte imeni bozh'ego vsue"? - Mne slozhno tebe otvetit'. Ni to, ni drugoe, i vse zhe... Esli hochesh', davaj nazovem ih aggrami. Tebe udobno budet? - Da radi boga. Hot' aggrami, hot' duggurami... - Net, duggurami nel'zya, eto sovsem drugoe... "Nu i nu, - podumal Voroncov. - Supercivilizovannye prishel'cy, i takoj erunde pridayut znachenie..." - Nu pust' aggry, o chem tut sporit'. Prodolzhaj, ya slushayu so vsem vnimaniem. I Anton prodolzhil. Sam po sebe kovarnyj i vyzyvayushche neetichnyj obraz dejstvij aggrov usugubilsya eshche i tem, chto oni snachala kosvenno, a potom i vpryamuyu nachali privlekat' k svoim operaciyam lyudej. Inache sluchit'sya i ne moglo, poskol'ku nikakie, dazhe samye delikatnye istoricheskie korrektirovki bez soznatel'nogo uchastiya lyudej prosto nevozmozhny. Kak by ni byli mogushchestvenny aggry, na praktike ih razrabotki dolzhny byli osushchestvlyat' zemlyane. I nekotorye iz nih posvyashchalis', pust' i ne polnost'yu, v sut' proishodyashchego. Trudno skazat', kak dolgo moglo sie bezobrazie prodolzhat'sya, esli by... - Esli by im vse ne isportila zhenshchina, - skazal Anton so strannym udovletvoreniem v golose. - Odna ih ves'ma sposobnaya sotrudnica, otvechayushchaya za evropejskuyu chast' Soyuza, otobrannaya, ochevidno, ne slishkom tshchatel'no, a skoree, prosto chereschur vzhivshayasya v rol', samym banal'nym obrazom vlyubilas'. Kak eto ni smeshno zvuchit. Vlyubilas' v tvoego rovesnika i sootechestvennika, zabyv, estestvenno, svoj sluzhebnyj dolg. Vse rasskazala svoemu izbranniku, moral'no i tehnicheski razoruzhilas', zahotela, kak u vas prinyato govorit', prostogo chelovecheskogo schast'ya. Estestvenno, ni odna specsluzhba, hot' zemnaya, hot' galakticheskaya, takih izmen svoim sotrudnikam ne proshchaet. Predatel' i dezertir otzyvaetsya ili izymaetsya, a zatem s nim postupayut v sootvetstvii so slozhivshejsya praktikoj i mestnymi obychayami. Ta zhe sud'ba zhdala i oznachennuyu otstupnicu. No ee drug okazalsya na vysote... - V golose Antona prozvuchalo neprikrytoe odobrenie. - Sovershenno neozhidanno dlya vseh on vdrug vmeshalsya v predopredelennyj hod sobytij, s pomoshch'yu neskol'kih svoih tovarishchej razrabotal i osushchestvil udivitel'no prostuyu i effektnuyu operaciyu, ne tol'ko pereigral pribyvshih dlya ustraneniya devushki professionalov, no i voobshche udalil ih za predely Zemli... Boyus', ty v eto ne poverish', no tak i bylo. Po-moemu, on sam ne podozreval, s kakoj mogushchestvennoj i besposhchadnoj siloj vstupaet v bor'bu. - Kto ego znaet... Raz ty sam priznaesh', chto on pobedil, znachit, plan boya v konechnom itoge byl pravil'nym. Molodec paren'. Takih ya lyublyu. A chto sluchilos' dal'she? - Vot eto skazat' zatrudnitel'no. Potomu chto dal'she poka nichego ne sluchilos'. Vse proizoshlo bukval'no tol'ko chto. Nakanune nashej s toboj vstrechi v Novom Afone. Sobstvenno, i vstretilis' my s toboj v svyazi s etoj istoriej. - Ne sovsem ponyal... - Voroncov, vyigryvaya vremya, podnyalsya i vzyal ostavlennuyu na stole banku s trubochnym tabakom, netoroplivo stal nabivat' trubku i raskurivat', zatem vernulsya i snova sel, no ne na stul, a na podokonnik, spinoj k svetu. - Kakaya svyaz', pryamaya ili kosvennaya, sushchestvuet mezhdu toboj, mnoj, nashej vstrechej v Bombee, v Suhumi i zdes', mezhdu Knigoj, Natashej i toj kosmicheskoj operoj, chto razygrali moi zemlyaki? - Est' svyaz', est'... - Anton pryamo svetilsya ot radosti, kotoraya raspirala ego, kak rasskazchika, prigotovivshego slushatelyu masterski zakruchennuyu istoriyu s effektnoj razvyazkoj. - Eshche nemnogo, i vse uznaesh'. CHut'-chut' terpeniya... I stal govorit' o tom, kak inoplanetyanka, pered okonchatel'nym prekrashcheniem svoej deyatel'nosti, sumela zaverbovat' eshche odnogo cheloveka, dovol'no izvestnogo v sootvetstvuyushchih krugah hudozhnika, a v proshlom vozdushnodesantnika, perepravila ego v proshloe, gde on osushchestvil ser'eznoe vmeshatel'stvo v istoriyu, ne vedaya, pravda, chto tvorit. No akciya poluchilas' ves'ma opasnaya - prezhde vsego tem, chto posledstviya ee do konca ne predstavimy. Voroncov slushal, nachinaya dogadyvat'sya, chto sud'ba vnov' podkidyvaet emu zadachku s netrivial'nymi usloviyami. Reshat' kotoruyu tak ili inache pridetsya. Znaya Antona, mozhno predpolozhit', chto on navernyaka prigotovil nekij gvozd', za kotoryj predstoit zacepit'sya shtanami i povisnut', kak na chuzhom zabore. Inache on i ne stal by zatevat' svoyu intrigu. Proschital, nebos', sto dvadcat' variantov, i veselitsya, glyadya, kak zhertva trepyhaetsya... Nu-nu, vashe blagorodie, davaj, a my eshche tozhe poglyadim. Boj pokazhet... - Odnim iz sledstvij progulki v proshloe - v 1966 god, esli tochno - nazvannogo hudozhnika, Berestin ego familiya, kak raz i okazalas' vstrecha aggrianki s ee milym drugom, srazhenie s prishel'cami, nu, i nashe s toboj predpriyatie tozhe... Tut Voroncov ego perebil: - Podozhdi. Vnachale rech' shla o psihologicheskom eksperimente, potom o spasenii Knigi, zatem - gozhus' li ya na rol' zemnogo predstavitelya pri vashej federacii. Teper' eshche variant, iz kotorogo sleduet, chto i ty i ya - oba voobshche statisty v chuzhom spektakle. Ne tak? Togda poyasni. I vtoroe. Kakaya-to fantaziya u vas bednovataya. Stoit prilichnomu cheloveku s vami poznakomit'sya, tak vy ego srazu obyazatel'no v proshloe zasypaete... Ne znayu, kak tam v detalyah, a po forme vyglyadit odnoobrazno. Ego v shest'desyat shestoj, menya v sorok pervyj. ZHenshchiny opyat' zhe... Tam aggrianka, u menya Natal'ya... Ej-bogu, s syuzhetami u vas tugo. - Verno podmetil, - odobritel'no kivnul Anton. - Vse tak i est'. Esli rassmatrivat' s pozicij chitatelya detektivov. No ty zhe vysshee voennoe obrazovanie imeesh'. Strategiyu, taktiku, istoriyu vojn izuchal. A na lyuboj vojne protivniki ispol'zuyut prakticheski odni i te zhe metody i priemy. Okruzhenie, obhod, flangovyj udar, vysadka desanta v tyl vraga... I dazhe v shahmatah - debyuty odni, chto u Fishera, chto u Karpova. A u nas ved' tozhe vojna, ya govoril... Svoeobraznaya pust', na vashi nepohozhaya. Bitvy kosmicheskih eskadr, bombardirovki planet, minirovanie volnovyh tunnelej - eto dalekaya istoriya. Sejchas uroven' drugoj. Vozdejstvie na zakon prichinnosti, blokada istoricheskih posledovatel'nostej, sozdanie lozhnyh razvilok vremeni, deformaciya mirovyh linij, informacionnyj terror... Sam ponimaesh', raznica takaya zhe, kak mezhdu vtoroj Punicheskoj vojnoj i chetvertoj arabo-izrail'skoj. No sut' ne v tom, kakim oruzhiem storony pol'zuyutsya, a v tom, chto vsegda pol'zuyutsya oni odinakovym oruzhiem i odinakovoj taktikoj. Raznica - v strategii i talante... A po pervomu voprosu otvechu tak - vse moi ob座asneniya i dovody v kazhdyj konkretnyj moment byli pravdivymi. To est' ya tebya ni razu ne obmanul. Ne govoril srazu vse - da, no ne obmanyval. Sejchas tozhe govoryu pravdu. - I opyat' ne vsyu. - V predelah dopustimogo na dannyj moment. Voroncov otkryl balkonnuyu dver'. Posle teplogo, nasyshchennogo uyutnymi zapahami vozduha kabineta syroj veter s morya podejstvoval na nego, kak nashatyrnyj spirt. - CHego ty dobivaesh'sya? Skazal zhe ya - ne hochu v tvoi igry igrat'. Tochka. Nadoelo. Pust' te rebyata sami razbirayutsya... - Montenya chital? - Anton tozhe podoshel k dveri. - Tak vot, u nego napisano: "Melochnoe i nastorozhennoe blagorazumie - smertel'nyj vrag velikih deyanij". - Na velikie deyaniya ne pretenduyu. Vot, pravda, Kievskoe srazhenie chut' ne vyigral, da i to po tvoej milosti prishlos' na samom interesnom meste brosit'. - Eshche ne vse poteryano, perspektivy u tebya bezgranichnye. Dmitrij podnyal ruki: - Net uzh, hvatit. Predpochitayu mirnuyu zhizn' v tylu. Anton pomolchal, glyadya na Voroncova ne to s sozhaleniem, ne to s ironiej. - Tvoya volya. No neuzheli tebya ne volnuet, chto vsyakie tam prishel'cy na Zemle chto hotyat, to i delayut, vmeshivayutsya v vashu zhizn', v vashu istoriyu, a ty othodish' v storonu? - Volnuet, konechno. YA dazhe vozmushchen. No voevat' protiv odnih i tem samym pomogat' drugim, kotorye stol' zhe neprosheno yavilis' k nam - dlya chego? "Velikolepnuyu semerku" smotrel? "Kovboi vsegda proigryvayut", - govoril Kris. Net. Luchshe podozhdat'. Osmotret'sya. Glyadish', chto-nibud' proyasnitsya. A to zavtra priletit nekto tretij i stol' zhe dohodchivo ob座asnit, chto vy tozhe gnusnye zahvatchiki i agressory, i davit' nuzhno prezhde vsego tebya. A v Suhumi pal'my, kofe, chacha... ZHenyus', esli Natashka soglasitsya. Zagorat' budem, v peshchery afonskie shodim, kuda ty mne popast' pomeshal... Otchetlivo ya tebe ob座asnil? Nu i s bogom... - Kak ugodno. Tol'ko smotri - ne bylo by pozdno. Potomu chto est' lyudi, kotorym nekogda zhdat'. Ty znaesh' takogo Levashova, Olega Mihajlovicha, inzhenera po elektronnomu oborudovaniyu s tankera "Kavkaz"? Voroncov vskinul golovu i napryagsya. |to uzhe chto-to novoe. Tot samyj gvozd'? - Olega? Konechno, znayu. Tol'ko dolzhnost' u nego po-drugomu nazyvaetsya. - Nesushchestvenno. Glavnoe, chto inzhener on na redkost' talantlivyj. Imenno s pomoshch'yu ego ustanovki te parni smogli vyigrat' pervyj poedinok s aggrami. K sozhaleniyu - tol'ko pervyj. Vtoroj raz u nih ne vyjdet. Znali by oni, na kogo zamahnulis'... - Ty eto tochno govorish'? Oleg, znachit... Mozhno poverit'... Postoj, a kak zhe vse-taki ty na menya vyshel? On tebe skazal? - Zachem zhe? Ty menya sovsem ne cenish'. Dazhe s vashim segodnyashnim urovnem za pyat' minut mozhno poluchit' lyubye svedeniya pochti o lyubom cheloveke. Biografiya, svyazi, uvlecheniya, druz'ya, vragi, znakomye. Knizhki nuzhno chitat'. YA, kak uvazhayushchij sebya rezident, uznav o proisshedshem incidente, podobral dos'e na vseh uchastnikov, ustanovil, chto blizhajshim drugom odnogo iz nih yavlyaetsya moj staryj priyatel', chelovek ves'ma neordinarnyj i gotovyj, po ego zhe slovam, k lyubym neozhidannostyam. Vot i vse. Ostal'noe - delo tehniki. Hiter, merzavec, dumal Voroncov. Specialist po tonkim dushevnym strunam. Vot on menya i pojmal. Soobrazil, chto tut uzh bez variantov. A ya vse pytalsya dogadyvat'sya, kakie on hody podberet. A Oleg i v samom dele dlya takih igr ne podhodit. S zhelezkami vozit'sya - da, no ne s prishel'cami voevat'. Tol'ko esli etot gad opyat' podstavku sdelal, kak by emu samomu ne pozhalet'. - Ne nadejsya, nikakih dogovorov ya s toboj ne zaklyuchal i ne zaklyuchayu. CHto mne delat' i kak - sam soobrazhu. Ty menya proinformiruj podrobno, pereprav', kuda nado - i na etom vse. - Tebe vidnee. Levashov tvoj i ego tovarishchi, ot prishel'cev izbavivshis', sobralis' na kvartire glavnogo geroya sej avantyury - Novikov ego familiya, zvat' Andreem - i prazdnuyut pobedu. Segodnya oni v bezopasnosti. CHto sluchitsya zavtra - ne znayu. Vrag silen, kovaren, zhestok, i svoego SHtirlica ya u nih v shtabe ne imeyu. A riskuesh' ty krepko. Esli popadete k nim v ruki - eto budet dejstvitel'no strashno. Ne hochu pugat', no smert' ili lyubye uzhasy inkvizicii - meloch' po sravneniyu s tem, chto budet. Oni zajmutsya vashej psihikoj i sdelayut eto professional'no. - Postarayus' ne popast'sya. Osobenno esli podskazhesh' - kak. Anton kivnul. - Koe-chto podskazhu. No v obshchem-to ty budesh' v bezopasnosti do teh por, poka nichem sebya ne proyavish'. Kak tol'ko vojdesh' v kontakt s Levashovym i ego druz'yami - okazhesh'sya pod udarom. - Snova krutish', attashe. Snachala vsemi silami staralsya menya zaverbovat', teper' putaesh' i otgovarivaesh'... Glavnyj forzejl' razvel rukami. - Esli by ty soglasilsya rabotat' pod moim rukovodstvom i prikrytiem! No ty zhelaesh' ostavat'sya vol'nym strelkom. Pozhalujsta. Bez pomoshchi ya tebya, konechno, ne ostavlyu. Voz'mi... - On protyanul Voroncovu znakomyj sinij futlyar. - Esli chto - po staroj sheme. Prilozhi za uho - i vernesh'sya syuda. Togda i pobeseduem, s uchetom vnov' otkryvshihsya obstoyatel'stv. - Dumaesh', sgovorchivee budut? - krivo usmehnulsya Dmitrij. - Vprochem, spasibo. YA razberus', i posmotrim... - Gde tebya v Moskve vysadit'? - sprosil Anton, davaya ponyat', chto beskonechnaya beseda vse zhe zakanchivaetsya. - V Suhumi tebe vozvrashchat'sya nezachem. CHto tam u tebya iz veshchej cennogo bylo? Sejchas sdubliruem... - A kak zhe v pansionate? Iskat' zhe budut, podumayut - utonul... - YA vse oformlyu. Kakie eshche pozhelaniya? - Kakie tam pozhelaniya... Pust' budet ploshchad' Kurskogo vokzala. Pozdnij vecher. A bagazh u menya samyj primitivnyj, i govorit' ne o chem. Ty luchshe pistolet mne kakoj-nikakoj organizuj. |tot zhe ya ne potashchu s soboj, - on ukazal na lezhashchij na stole "smit-vesson". - "Val'ter" mozhno, model' "RR". Raz tvoi kollegi takie strashnye, tak hot' zastrelit'sya chtob bylo iz chego, - mrachno poshutil Voroncov. - Radi boga, nichego ne stoit. Odnako vkusy u tebya - vremen rannego detstva, ne inache. Zachem takaya drevnost'? Mogu predlozhit' i posovremennee. K primeru - "Berettu" poslednego obrazca. Kalibr devyat', magazin na shestnadcat' patronov. V sluchae chego beglyj ogon' vazhnee metkosti... I voobshche veshchichka elegantnaya, v ruki vzyat' priyatno. - Znatok ty, ya vizhu, - s ironicheskim uvazheniem skazal Voroncov. - |kspertom mozhesh' rabotat'. Ili kommivoyazherom "Interarmko". - V vashem mire oruzhie zanimaet slishkom vazhnoe mesto, chtoby pozvolit' sebe byt' diletantom. V poslednij moment Anton predlozhil Dmitriyu mashinu. - Udobnee budet. Svoboda manevra, nezavisimost', prestizh, i vse takoe... - Horosho, davaj i mashinu. Dlya pol'zy dela. Budem schitat' - po lend-lizu. Podberi chto-nibud' nebroskoe, no pomoshchnee. "BMV", dopustim, v specispolnenii, dizelek chtob sil na dvesti. Cvet ne slishkom vyzyvayushchij, i s nomerami, kakie pod lyuboj znak propuskayut, i po rezervnoj polose... Terpet' ne mogu s gaishnikami ob座asnyat'sya.

    2

Voroncov medlenno vel mashinu po nochnym, pochti pustym v etot zapolunochnyj chas ulicam, privykaya k novoj dlya sebya tehnike, i odnovremenno zhadno smotrel po storonam. On vsmatrivalsya v oblik ulic i pytalsya najti sledy i priznaki novogo - ne te, chto mogli poyavit'sya estestvennym putem, a sovsem drugie. Emu kazalos', chto posle togo neobyknovennogo, prishedshego v mir - s inoplanetnymi agentami, oruduyushchimi v Moskve, so vremenem, kotoroe utratilo svoe postoyanstvo i neobratimost', s ego sobstvennymi priklyucheniyami, posle kotoryh tozhe ved' dolzhno bylo pomenyat'sya chto-to na Zemle - posle vsego etogo mir ne mog ostat'sya prezhnim. Umom ponimal, chto vryad li smozhet zametit' nechto sushchestvennoe iz okna skol'zyashchej po zasypayushchemu gorodu mashiny, i vse zhe iskal, to v afishah kino i teatrov, to v lozungah i prizyvah, nachertannyh beloj nitrokraskoj po kumachu i alym neonom po chernomu nebu. Eshche - Dmitriyu bylo strashnovato. Vsyu zhizn' on provodil na glazah desyatkov i soten lyudej: v uchilishche, na palube tral'shchika, na mostike balkera, i vsegda byl obyazan ne tol'ko ne davat' volyu estestvennym emociyam, a naprotiv - demonstrirovat' spokojstvie, vyderzhku, nebrezhnoe muzhestvo. I mnogo ironii. Zachastuyu - dovol'no zloj. A emu ved' tozhe byvalo ne po sebe. I toshno, i tosklivo. Naprimer - v noch' pered vyhodom na pervoe boevoe tralenie. I vot sejchas. Kogda on odin, vokrug - ogromnyj gorod, vpervye ne rodnoj i zhelannyj, a nastorozhennyj, skryvayushchij v sebe nevedomuyu i zhutkuyu opasnost', kak mina neizvestnoj sistemy s vklyuchennym tajmerom. Esli Anton ne vret i prishel'cy-aggry dejstvitel'no bespredel'no hitry i zhestoki, to perspektivy pered nim daleko ne vdohnovlyayushchie. No v to zhe vremya - i eto eshche odna strannost' - Voroncov ispytyval sostoyanie udivitel'noj, polnoj vnutrennej svobody. Pozhaluj, vpervye v zhizni on ne schital sebya obyazannym nikomu i nichemu, krome svoego nravstvennogo chuvstva. Posle vsego uzhe perezhitogo i v predoshchushchenii togo, chto dolzhno proizojti, absolyutno neznachitel'nym kazalos' vse, chto ran'she predstavlyalos' estestvennym i neobhodimym. Ego ne volnovalo ni mnenie nachal'stva, ni sluzhebnye zaboty, ot kotoryh ran'she ne udavalos' otvlech'sya i v otpuske, ni dazhe chisto material'nye i bytovye problemy. CHto mozhet volnovat' cheloveka, pobyvavshego u Antona v Zamke i znayushchego, chto v lyuboj moment on mozhet tuda vernut'sya? A o finansovoj nezavisimosti zdes', v mire lyudej, Anton tozhe pobespokoilsya - v perchatochnom yashchike ("bardachok" v prostorechii) Voroncov uzhe v Moskve obnaruzhil proshchal'nyj podarok, tolstuyu, santimetrov v pyatnadcat', pachku umerenno potrepannyh dvadcatipyatirublevok. Slegka vozmutilsya ponachalu, a potom podumal - mozhet, eto prosto komandirovochnye? I uspokoilsya. CHto ego zhdet zdes', kto znaet? Den'gi zhe, kak izvestno, tozhe oruzhie, osobenno v mirnye vremena. Pered lobovym steklom raspahnulas' Kolhoznaya ploshchad'. Znachit, nervnichat', vibrirovat', teshit' sebya illyuziej vybora mozhno eshche minut pyat', ne bol'she. Ehat' li pryamo, k Olegu na Preobrazhenku, ili svorachivat' vlevo, tuda, gde zhivet Nataliya? U nee mozhno bylo by dat' sebe hot' sutki peredyshki, zanyat'sya lichnymi problemami, eshche raz, vozmozhno - poslednij, pochuvstvovat' sebya chastnym licom, a ne supermenom galakticheskogo ranga, prizvannym voevat' neizvestno s kem i neizvestno za chto. Pri uslovii, pravda, chto Natali zahochet ego uznat' i vpustit v kvartiru v dva chasa nochi. Kak-to dazhe glupovato - pereminat'sya s nogi na nogu na ploshchadke i pytat'sya ob座asnit' zaspannoj zhenshchine v pen'yuare, kto ty i chego tebe nado. CHerez cepochku v luchshem sluchae, a to i skvoz' zapertuyu dver'. Tem bolee, chto tam budet sovsem drugaya zhenshchina, zhivaya, navernoe, nichut' ne pohozhaya na elektronnyj fantom v Zamke. Voroncov povernul rul', skatilsya pod goru k ploshchadi treh vokzalov. Uvidel sleva, u v容zda na Kalanchevskuyu ulicu, patrul'nuyu milicejskuyu mashinu i serzhanta vozle nee, kak-to ochen' vnimatel'no vsmatrivayushchegosya v neozhidanno dlya etogo mesta i vremeni dvizhushchijsya "BMV", skazal negromko vsluh: - Vot i znak sud'by. I na tom spasibo. Pribavil gazu i, bol'she ne terzaya sebya rasslablyayushchimi somneniyami, poehal pryamo. K Levashovu. ...Levashov sam ne znal, otchego ego tak potyanulo domoj, no on otchetlivo chuvstvoval, chto emu ne hochetsya ostavat'sya u Novikova, a hochetsya okazat'sya odnomu v svoej kvartire gde ne nuzhno budet bol'she ni s kem razgovarivat', snova i snova perezhivaya peripetii pobedonosnogo srazheniya i natuzhno prazdnuya viktoriyu. Da i, k slovu skazat', nochevat' v chuzhom, dazhe i druzheskom dome on nikogda ne lyubil. Oleg podnyalsya na svoyu ploshchadku i uvidel cheloveka, sidyashchego na bol'shom belom chemodane pered dver'yu kvartiry. Hotya lico ego prikryvala nadvinutaya na glaza shikarno izmyataya kapitanskaya furazhka, a tochnee - imenno poetomu on ego srazu uznal. I obradovalsya. Oni davno uzhe ne videlis' s Voroncovym, s kotorym otplavali podryad neskol'ko let i sdruzhilis' na pochve... Vprochem, pochvu etu opredelit' kakim-libo konkretnym terminom bylo by ochen' trudno. Naibolee tochno budet - na pochve odinakovogo sposoba vospriyatiya zhizni. Imenno - sposoba, potomu chto vzglyady na zhizn' u nih podchas razlichalis' ochen' sil'no. Prihodilos' im po neskol'ku mesyacev zhit' v odnoj kayute, a eto - ser'eznoe ispytanie na psihologicheskuyu sovmestimost', popadali oni i v situacii, kotorye mogli stoit' im navsegda zakrytoj vizy. Pravda, s teh por, kak Levashov pereshel na CHernoe more, a Voroncov ostalsya na Baltike, oni eshche ne vstrechalis'. Potomu i obradovalsya tak Oleg, uvidev druga, chto Dmitrij poyavilsya udivitel'no ko vremeni. V nyneshnej situacii imenno Voroncov byl bolee chem kstati. I eshche Levashov porazilsya svoemu vnezapnomu predchuvstviyu, zastavivshemu ego bez vsyakogo vidimogo povoda ehat' domoj cherez pol-Moskvy, kogda "metro zakryto, v taksi ne sodyut". Po mneniyu Levashova, i ne tol'ko ego, Voroncov prinadlezhal k tomu redkomu u nas tipu lyudej, s kotorymi sluchayutsya tol'ko neordinarnye proisshestviya. Dokazatel'stv tomu imelas' massa. I vykruchivalsya on iz nih tozhe kakimi-to neozhidannymi, ne do konca yasnymi sposobami. Vot etot samyj chelovek sidel i dremal sejchas na lestnichnoj ploshchadke mnogokvartirnogo doma, nimalo ne zabotyas', prilichno li vyglyadit so storony. Levashov legon'ko postuchal nogtem po kozyr'ku roskoshnoj, ne inache kak v Londone shitoj furazhki. - Vam kogo? - otozvalsya Voroncov, podnyal golovu i s interesom snizu vverh posmotrel na Olega. Potom perevel vzglyad na chasy. - Vse yasno, - pechal'no skazal on. - Paren' otvyazalsya. Pora zhenit'... - I tol'ko posle etogo pruzhinisto vypryamilsya, priobnyal Olega, pohlopal po spine. - Kak, vse v poryadke? - Poka tak. A ty otkuda? - Neposredstvenno iz Suhumi. Naotdyhalsya - vo! - Voroncov cherknul bol'shim pal'cem po gorlu i kak-to neponyatno dlya Levashova usmehnulsya. - Nu ladno, chego eto my tut, davaj zajdem... - Oleg povernul klyuch i vdrug s legkim zamiraniem serdca podumal: "CHto esli za dver'yu - snova prishel'cy?" No tut zhe ustydilsya svoego ispuga, slovno by proyavil slabost' na glazah tovarishcha. V prisutstvii Voroncova mysl' ob inoplanetyanah, vozmozhno, pritaivshihsya v temnoj prihozhej, pokazalas' ne takoj uzh strashnoj. CHto znachit avtoritet... Dmitrij razdelsya po poyas, naskoro spolosnulsya pod struej holodnoj vody, prichesal mokrye volosy i yavilsya pered Levashovym svezhim, bodrym, pokrytym okeanskim zagarom, k kotoromu kurortnoe more vryad li chto-nibud' pribavilo. Raskryl chemodan i vystavil na stol dary yuga v vide svezhego lavasha, syra suluguni, umopomrachitel'no pahnushchej adzhiki domashnego prigotovleniya, basturmy i butyli sine-fioletovogo vina. - Sadis', rasskazyvaj, - prikazal Levashovu nesgibaemyj starpom, kotoromu kto-to kogda-to privesil epitet "vechnyj", po analogii s Agasferom. - O chem ya mogu rasskazyvat'? - pokrivil dushoj Oleg. - Na flotah spokojno, v more shtil', a otpusk kak otpusk... Kino, teatry, karty, devochki... On prosto ne gotov byl tak srazu delit'sya s Voroncovym svoej istoriej. CHego-chego, a bespochvennogo fantazirovaniya Dmitrij ne lyubil. V principe. Dokazyvat' zhe svoyu pravotu u Olega segodnya ne bylo sil. - Olezhek, ty zhe davno i otchetlivo znaesh', chto ya umnee i nastyrnee tebya, vse vizhu naskvoz', tak i tak zastavlyu raskolot'sya. Zachem zhe my budem igrat' v doktora Vatsona, zadavat' naivnye voprosy i voshishchat'sya hodom moej pronicatel'noj mysli? Nu, esli hochesh', izvol'! Ty yavlyaesh'sya domoj v tret'em chasu nochi, ty vzvolnovan i nervnichaesh', hot' i pytaesh'sya izobrazit' bezmyatezhnuyu radost' ot vstrechi so mnoj, ot tebya sovsem slegka pripahivaet kon'yakom, no ty prakticheski trezv, chto neestestvenno dlya normal'nogo cheloveka v dannoj situacii, a glavnoe - kogda ya prishel, dver' byla priotkryta, vnutri nikogo ne prosmatrivalos', no veshalka byla sorvana i voobshche otmechalsya nekotoryj besporyadok, svojstvennyj predshestvovavshemu mordoboyu. YA pozvonil v vashe otdelenie milicii i ochen' vezhlivo pointeresovalsya: ne popadal li k nim v tom ili inom kachestve grazhdanin imyarek? Mne ne slishkom lyubezno otvetili, chto onogo grazhdanina poka ne imeyut chesti znat', a v chem delo i kto est' ya sam? Poproshchavshis' s sotrudnikom, ya pozvonil eshche v skoruyu i v morg. Tak, iz lyubopytstva, chtob ne ostavlyat' neispol'zovannyh vozmozhnostej. Tam o tebe tozhe eshche ne slyshali. YA uspokoilsya i stal zhdat'. Konechno, vnutri, a ne snaruzhi. Uslyshal lyazg dverej vashego drevnego lifta, predpolozhil, chto yavilsya imenno ty, i vyshel na ploshchadku razygrat' tebe mizanscenu i zahvatit' vrasploh. CHto i dostignuto. Kak, chetkaya rabota? - Da uzh, kto mozhet sravnit'sya s Matil'doj moej! Lihaya rabota... - iskrenne voshitilsya Levashov, i snova podumal, chto imenno Voroncova im i ne hvatalo. Teper' vse budet proshche. - Tebe by v cirke vystupat'... - Aga, - kivnul Voroncov. - Vpervye na arene. Ukrotitel' s gruppoj ploho dressirovannyh narushitelej trudovoj discipliny. Smertel'nyj nomer: razvod na raboty v den' prihoda v rodnoj port. Ne prihodilos' videt'? - Prihodilos'. Nezabyvaemoe zrelishche. Damy padayut v obmorok... - Vot to-to. V obshchem, davaj, rasskazyvaj. I Levashov sel i za polchasa rasskazal vse. Pro svoego shkol'nogo druga Andreya Novikova i ego davnyuyu podruzhku Irku, kotoraya vnezapno okazalas' shpionkoj iz drugoj Vselennoj (!). O tom, kak eshche odin ih znakomyj, Aleksej Berestin, hudozhnik, hodil po Irkinomu porucheniyu v shest'desyat shestoj god i chto s nim tam sluchilos'. O tom, kak Oleg s Andreem ego spasali, a eshche potom poyavilis' dva zhloba tipa mezhzvezdnyh gestapovcev, chtoby zabrat' Irinu s soboj, i prishlos' spasat' i ee tozhe. ("Nu kakaya iz nee inoplanetyanka, ty b posmotrel, normal'naya devchonka, desyat' let ee znayu, a vot te mordovoroty - eto da!") Pro hitryj, pridumannyj Novikovym plan i pro ustanovku sovmeshcheniya prostranstva - vremeni, kotoruyu on sam, Levashov, izobrel i sobral, i s pomoshch'yu kotoroj chuzhakov vybrosili na nevedomuyu planetu, najdennuyu naobum, budto radiostanciyu pri vrashchenii variometra priemnika. Vsya eta kuter'ma nachalas' proshloj osen'yu, a zakonchilas' segodnya vecherom. Sdelali delo, hoteli otprazdnovat' pobedu, da ne poluchilos'. Ustali vse nasmert'. Tak, posideli chasik, kak na pominkah, i razoshlis'... Vo vremya rasskaza u Levashova vdrug prorezalsya appetit, i on dazhe s nekotoroj zhadnost'yu navalilsya na gostincy, otchego ne vse ego slova zvuchali vnyatno. Voroncov vyslushal ego spokojno, s nepronicaemym vyrazheniem, tol'ko vremya ot vremeni ugolki ego rta podergivalis', to li ot sderzhivaemoj ulybki, to li, naprotiv, ot nervnosti. V osnovnom slova Olega sovpadali s tem, chto govoril Anton, no bylo i koe-chto noven'koe. Zamolchav, Oleg s neterpeniem zhdal, chto zhe na vse eto skazhet ego trezvomyslyashchij drug. A tot slovno i ne usmotrel vo vsem rasskazannom nichego udivitel'nogo. - Nu, pozhaluj, dejstvovali vy dovol'no gramotno. Molodcy, mozhno skazat'. Odnako i duraki v to zhe vremya. Tvoj Novikov, vidat', ostroumnyj paren'. Interesno budet poznakomit'sya. Vremya u menya est', tak chto - k vashim uslugam... Levashov rad byl eto slyshat', no odnovremenno ispytal nechto pohozhee na razocharovanie: slishkom nejtral'no otnessya k ih priklyucheniyam Voroncov. Budto emu rasskazali o vpolne ryadovoj, pust' i riskovannoj prodelke skuchayushchih lobotryasov po tipu kursantskogo proshlogo. Zato emu pokazalas' zabavnoj situaciya, kotoraya neizbezhno vozniknet, kogda v ih kompanii okazhutsya srazu dva lidera, Novikov i Voroncov. Levashov ob etom i skazal. "Est' rycari bez straha, no s uprekom", - mnogoznachitel'no izrek Voroncov. - A voobshche vse eto erunda. YA v vashej kompanii chelovek novyj, pochti postoronnij, kuda mne v lidery? Na sluzhbe nadoelo. Zavedomo gotov podchinyat'sya. Razve esli sovetom pomoch' ili tam gruboj siloj. - I ulybnulsya prostodushno, zakinuv ruki za golovu, vytyanuv dlinnye nogi na seredinu kuhni, puskaya dym v potolok, i kto ugodno, krome Olega, svobodno poveril by v ego prostodushie i iskrennost'. Da net, ne kto ugodno, a lish' tot, kto ne shodil s Voroncovym Dmitriem Sergeevichem hotya by v odin rejs za predely Markizovoj luzhi. - Ostavim, Oleg, etu temu. CHego zagadyvat'? Snachala hot' do utra dozhit' nado. A tebe, kstati, i spat' pora. Ty v zerkalo davno ne smotrel? - A chtob - udivilsya Levashov. - Net, prosto k slovu. I ne smotri, ne nado. Potomu kak vid u tebya sejchas... Vtoruyu noch' ne spish'? Nu i hvatit. Eshche bokal dannogo nektara - i v kojku. CHert znaet chto, to baby muzhiku spat' ne dayut, to prishel'cy... - Kakie baby? - ne ponyal Oleg, chuvstvuya, chto glaza u nego i vpravdu zakryvayutsya sami soboj. - Otkuda ya znayu? Obyknovennye... A chto, net bab? - vdrug vstrevozhilsya Voroncov. - Togda ploho. Dlya organizma vredno. Budem lechit'... - I vid u nego dejstvitel'no stal ozabochennyj, kak u sudovogo doktora, obnaruzhivshego na gorizonte kandidata v pacienty. Tol'ko glaza ostavalis' hitro-veselymi. - Vse-taki zdorovo, Dimka, chto ty priehal, - skazal Levashov i poshel gotovit' posteli. - Ty lozhis', Oleg, - kriknul emu vsled Voroncov. - A ya eshche tut posizhu, chajku izgotovlyu, obmyslyu koj-chego. YA-to na mesyac vpered otospalsya. I ehal ne spesha... "Stranno, - podumal Levashov, stremitel'no zasypaya. - Ehal ne spesha, a lavash sovsem svezhij. Vprochem, on ego mog i v "Aragvi" vzyat'..."

    3

Utrom Voroncov skazal Levashovu, chto u nego est' nekotorye neotlozhnye dela v Moskve, chto poyavitsya on, skoree vsego, blizhe k vecheru, a esli net, to pozvonit, i esli Oleg ne peredumal i gotov vvesti ego v igru, to mozhet priglasit' svoih druzej syuda ili v lyuboe drugoe mesto po ih usmotreniyu. - A glavnoe, sovetuyu tebe soblyudat' sugubuyu ostorozhnost'. Sudya po vsemu, ot vashih klientov mozhno ozhidat' lyuboj gadosti. Obideli vy ih krepko... Oleg dolgo dozvanivalsya do Novikova. Nakonec trubku vzyal SHul'gin. Sonnym golosom on soobshchil, chto Andrej, po vsem priznakam, dolzhen byt' u Iriny, poskol'ku bol'she emu podat'sya nekuda, no trevozhit' ego ne stoit, kogda nuzhno - sam ob座avitsya. On zhe, SHul'gin, sobiraetsya sosnut' eshche chasika tri, posle chego budet gotov na lyuboe primenenie. V konce koncov vse ustroilos', nashelsya i Novikov, i ostal'nye, vstretit'sya dogovorilis' u Berestina v masterskoj - blizko ot centra, prostorno, i tochka sovershenno ne zasvechennaya, kak vyrazilsya Andrej, imeya v vidu, chto tam ih prishel'cy vryad li obnaruzhat, poskol'ku Berestin u nih po dannomu delu ne prohodit. Levashov povesil trubku telefona i podumal, chto vse opyat' myslyat odinakovo, predpolagaya, chto vcherashnej istoriej nichego ne konchilos', a naoborot, tol'ko nachinaetsya. Ne vrya vchera SHul'gin pervyj test podnyal "za nashu Pirrovu pobedu". Primerno cherez polchasa Levashovu neozhidanno prishla v golovu mysl', chto delo mozhet obstoyat' eshche huzhe, chem oni nadeyutsya, potomu chto upushchen odin ves'ma sushchestvennyj moment, i snova nabral nomer Andreya, no tam uzhe nikogo ne bylo. On poslushal dlinnye gudki, i emu stalo trevozhno i mutorno na dushe, kak u razvedchika pered vizitom na nenadezhnuyu yavku. Potom opyat' pozvonil Voroncov, sprosil, kak dela i kakoj namechen rasklad. - CHert znaet chto! - ne vyderzhal Oleg. - Sdelali iz menya dispetchera. Ves' den' sizhu na telefone. Esli so storony poslushat', tak menya uzhe mozhno brat'. Ne to soderzhatel' pritona, ne to rezident... - A mozhet, eto dlya tebya i byl by samyj luchshij vyhod? - zasmeyalsya na drugom konce provoda Voroncov. - V obshchem, kak govarival CHerchill', ne teryajte muzhestva, hudshee vperedi. YA pod容du k vosemnadcati. Plyus-minus chut'-chut'... Oleg nachal govorit', chto vstrecha namechena u... no Voroncov ego perebil. - Stop toking. Vot etogo ne nuzhno. Tebe govorit', a mne znat'. CHitaj knigi iz serii bibliotechki voennyh priklyuchenij. Adios, muchacho. ...Voroncov povesil trubku na rychag telefona-avtomata i vyshel iz budki. Vechernyaya vstrecha interesovala ego sejchas ochen' malo. U nego byla drugaya, glavnaya cel' - vstretit'sya s Natal'ej. Posle dolgih besed s ee fantomom v Zamke on ostree, chem kogda-libo za vse proshedshie gody, hotel pogovorit' s nej nayavu. Posmotret' ej v glaza i ponyat' - kem ona stala? Raz u nego nichego ne ushlo i ne zabylos', tak mozhet, i u nee tozhe? Slova devushki s ekrana davali nekotorye osnovaniya dumat' tak, no naskol'ko ona, pridumannaya Antonom, sootvetstvovala originalu, vot vopros. Uvidet'sya, pogovorit', i togda uzhe reshat' vse ostal'noe. Byla tut dlya Voroncova odna tonkost'. Esli zhivaya Natali sovpadet so svoej proekciej, togda mozhno dopustit', chto i v ostal'nom Anton zasluzhivaet doveriya, esli zhe net - ego slova i postupki vsego lish' sposob okazat' na Voroncova psihologicheskoe davlenie i ispol'zovat' v svoih celyah. To est' - esli sredstva neetichny, to i celi nedostojny. Ne vyhodya iz mashiny, on nablyudal za pod容zdom doma, gde ona zhila, nablyudal tak dolgo, chto nachal uzhe somnevat'sya v pravil'nosti svoih raschetov i poluchennoj ot Antona informacii, no vot nakonec dver' otkrylas' ocherednoj raz i v ee proeme poyavilas' nesomnenno Natali - vysokaya, krasivaya, takaya znakomaya i stol' nepohozhaya na svoe komp'yuternoe voploshchenie. Spustilas' po stupen'kam i bystroj, letyashchej pohodkoj poshla po allejke mezhdu korpusami. Vyzhav sceplenie, Dmitrij zhdal, kuda ona svernet - napravo, k stancii metro, ili nalevo, k trollejbusu. Natasha svernula nalevo. On oblegchenno vzdohnul i plavno tronulsya s mesta. Ezda po moskovskim ulicam za trollejbusom - zanyatie utomitel'noe, trebuyushchee vyderzhki i vnimaniya. I vse vremya nuzhno smotret', ne vyjdet li tvoj ob容kt na ocherednoj ostanovke, i byt' gotovym mgnovenno prinyat' reshenie - kak postupit' v etom sluchae. Esli ona vdrug nyrnet v dveri blizhajshego univermaga ili svernet v neproezzhuyu ulicu? No Natasha doehala do konechnoj ostanovki, peresela na avtobus, i vse nachalos' snachala. Nakonec, na dostatochno bezlyudnoj ostanovke ona graciozno pereprygnula s podnozhki na bordyur cherez obshirnuyu luzhu, otchego-to osmotrelas' po storonam i poshla k blizhajshemu perekrestku. Popetlyala nemnogo po pustynnym pereulkam i skrylas' za koso visyashchej na odnoj petle dver'yu doma, po vsem priznakam zabytogo ne tol'ko bogom i lyud'mi, no i vsemi kommunal'nymi sluzhbami tozhe. Voroncov priter mashinu k trotuaru metrah v tridcati naiskos', zaglushil motor i zakuril, opustiv bokovoe steklo. Kuda ona prishla i zachem? Neuzheli k lyubovniku na svidanie? Verit' v takoj variant Dmitriyu ne hotelos'. A mozhet, ona tut prismatrivaet za paralizovannoj starushkoj iz byvshih, v raschete na bogatoe nasledstvo? Ili poseshchaet priton narkomanov? V lyubom sluchae - |zhen Syu i parizhskie tajny. Ne mnogovato li ih vokrug? Tut usomnish'sya, ostalos' li voobshche v sej zhizni chto-nibud' normal'noe, beshitrostnoe, nezamyslovatoe... Voroncov vklyuchil priemnik. Poslednie izvestiya po "Mayaku" ego slegka uspokoili. ZHizn' idet kak ni v chem ne byvalo. Takaya, kak i dolzhno byt' v razumno ustroennom mire. Na Severnom Kavkaze zavershaetsya uborka zernovyh, urozhaj vydalsya na slavu. Metallurgi CHerepovca razlili skol'ko-to tonn stali sverh plana. BAM vot-vot propustit pervyj rabochij poezd. Narod Sal'vadora prodolzhaet svoyu spravedlivuyu bor'bu. V polete "Kosmos" tysyacha s chem-to. Temperatura vozduha v Moskve plyus 18 gradusov, tuman, vozmozhny osadki. Dmitrij tozhe tak dumal. Sumrachno kak-to vdrug stalo, nebo zavolokla mutnaya pelena i tuman neslo pologami. Pogoda v samyj raz k pejzazhu, podumal Voroncov. Pered nim tyanulas' unylaya ulica, nastol'ko unylaya, chto trudno bylo poverit', budto ona sushchestvuet v sovremennoj Moskve, a ne v dorevolyucionnom Berdicheve. Uzkie trotuary, ne obramlennye zelen'yu, vyshcherblennye kirpichnye cokoli dvuh-trehetazhnyh domov s obodrannoj shtukaturkoj, glubokimi provalami podvoroten i, navernoe, s sotvoreniya mira ne mytymi serymi steklami okon. Nepostizhimo, kak chelovek s nepovrezhdennoj psihikoj mozhet postoyanno zhit' na takoj vot ulice. No zhivut ved', i dazhe, vozmozhno, dovol'ny zhizn'yu: otsyuda vsego minut dvadcat' peshego hoda do ulicy Gor'kogo, a ne poltora chasa na elektrichke i metro, kak iz inyh shikarnyh rajonov. Temno-bronzovyj "BMV" Voroncova vyglyadel v etom landshafte dovol'no diko. Kak frant v lakovyh botinkah i frake v okopah pozicionnoj vojny pod Verdenom ili na Somme. On sam udivilsya prishedshemu na um sravneniyu, no ne uspel ego kak sleduet obdumat'. Iz nedr zloveshchego doma poyavilas' znakomaya figura. Pochti ne kasayas' nogoj akseleratora, on medlenno dogonyal strojnuyu zhenshchinu v svetlo-serom kozhanom plashche i seryh zhe vysokih sapozhkah s mednymi dekorativnymi shporami. Ee legkoj pohodki ne portila dazhe tugo nabitaya, sudya po vsemu - tyazhelaya sumka, ottyagivayushchaya pravoe plecho. On besshumno nakatyvalsya na nee szadi, i ruki na kol'ce rulya u nego slegka podragivali. Ne tak, kak pri pervoj vstreche v Zamke, no vse zhe oshchutimo. Voroncov obognal Natashu, chut' ne kosnuvshis' bortom poly ee plashcha, v bokovom zerkale ulovil lyubopytstvuyushchij vzglyad na krasivuyu zagranichnuyu mashinu, prokatilsya vpered metrov sto, zatormozil i vyshel na zamusorennyj asfal't. Oblokotilsya na poluotkrytuyu dvercu, vnov' zakuril i stal zhdat'. Nesmotrya na svoi tridcat' pyat' i na ne sovsem udavshuyusya zhizn', v glubine dushi Voroncov vse zhe ostavalsya romantikom. Ne mog on otkazat' sebe v nekotorom nalete teatral'shchiny, organizuya stol' dolgozhdannuyu vstrechu. On stoyal k Natashe spinoj i vse ravno pochuvstvoval obostrennoj intuiciej ee narastayushchee bespokojstvo: eta vnezapnaya mashina na pustoj ulice, ee voditel', kogo-to neulovimo napominayushchij... Voroncov obernulsya ne ran'she i ne pozzhe, chem nuzhno, kak raz kogda do Natashi ostavalos' men'she desyatka shagov, uvidel, chto ona uznala ego - srazu, i sbilas' s nogi, i on sdelal dvizhenie ej navstrechu, shiroko, pochti prostodushno ulybayas'. - O bozhe! Ty? Otkuda? - Proshedshie gody ne izmenili tembra ee golosa, intonacij i lyubimyh vyrazhenij. I tozhe kak kogda-to: "Nu, zdravstvuj", - skazal Voroncov. Ona sidela s nim ryadom, v zerkale zadnego vida Dmitrij rassmatrival ee lico i ubezhdalsya, chto vosproizvodya Natashu, Anton ne pogreshil protiv realizma. Postarshe ona, konechno, chem v zazerkal'e, no v celom odin k odnomu. Koe v chem dazhe luchshe. Mozhet, potomu, chto ryadom, kasaetsya ego loktem, slyshen zapah ee duhov, k kotoromu primeshivaetsya zalah natural'noj kozhi novogo, neobnoshennogo eshche plashcha. No o tom, chto bylo mezhdu nimi vsego lish' pozavchera, Natasha ne pomnila nichego. Zdes' Anton tozhe okazalsya prav. No kak raz eto nevazhno. Glavnoe, chto ona ne prosto rada vstreche, ona eyu potryasena ne men'she, chem sam Voroncov v Zamke. I, znachit, vse bylo ne zrya. - Net, ty predstavlyaesh', ya zhe tebya videla vo sne nedavno. Vot pust' i govoryat, chto veshchih snov ne byvaet. Za vse vremya ni razu ne snilsya, i vot na tebe... "Postoj, postoj, chto ona govorit? Kak eto nedavno?" - Ot udivleniya Voroncov chut' ne sprosil eto vsluh. No sumel ne pokazat' svoih chuvstv, skazal shutlivo i kak by mezhdu prochim: - Est' mnogoe na svete, drug Goracio... V kakom hot' vide ya pered toboj predstal? Sny, oni tozhe raznye byvayut, ne vsegda k dobru. - Staralas'-staralas' vspomnit', i nikak, - pogrustnela Natasha. - Znayu, chto byl imenno ty, razgovarivali my mnogo, a vot o chem, i kakoj ty byl - hot' ubej... - Nu i vybros' iz golovy. A kogda hot' snilsya-to? YA, kogda syuda ehal, tome tebya vspominal. - Nedeli dve nazad, kazhetsya, ili dnej desyat'... Togda utrom osobenno sil'nyj dozhd' lil. "Sovsem erunda nachalas'. Dve nedeli nazad ya tol'ko-tol'ko v Suhumi obosnovalsya, nikakogo Antona i v pomine ne bylo". Vprochem, na fone prochih sobytij dvuhnedel'nyj sbej po vremeni mozhno schest' pustyakom. Kak oshibku v paru mil' pri opredelenii koordinat po zvezdam. - A ya edu - smotryu, izumitel'naya devushka vperedi dvizhetsya. I kogo-to mne uzhasno napominaet. Neuzheli, dumayu! Obgonyayu - tochno! Vot tebe i teoriya veroyatnostej. Ty chto, zhivesh' zdes'? - Da nu, vot eshche... - Natasha zamyalas', budto ne znaya, stoit li govorit' pravdu. - K spekulyantke priezzhala. Devchonki na rabote adres i parol' dali. Tufli kupila, plat'e avstrijskoe, kofe feergeshnyj, na desyat' banok razorilas'. Po-drugomu ne dostanesh' nichego. Voroncov prikinul, chto pri srednih zarabotkah odinokoj zhenshchiny den'gi na segodnyashnij vizit Natashe prishlos' kopit' chut' ne polgoda. - Znat' by, ya tebe takogo dobra skol'ko hochesh' privez by... Kuda poedem? - Ne znayu. Esli hochesh', mozhno snachala ko mne. Broshu barahlo, a tam vidno budet. Tvoim planam eto ne pomeshaet? - Bez voprosov. A muzh tvoj chto skazhet? Vprochem, logika podskazyvaet: raz priglashaesh', znachit mozhno. V komandirovke? Natasha pozhala plechami. - Tri goda, kak razbezhalis'... - YAsnen'ko... Sluchaj nenadezhen, no shchedr. A pomnish', kak my rasstalis'? Vyhodit, ya prav byl? - Pomnyu vse, da chto teper' o tom govorit'? Ne peredelaesh'. Skazhi luchshe, kak ty? Ne admiral eshche? Voroncovu snova stalo ne po sebe. Ona doslovno povtorila tot zhe samyj vopros, chto i v Zamke. A podumat', tak chemu udivlyat'sya? Odin i tot zhe chelovek, odinakovye obstoyatel'stva, i vopros samyj estestvennyj, imeya v vidu ih obshchee proshloe. On tozhe otvetil pochti po-prezhnemu: - V osnovnom normal'no. A admiral'stvo moe tam zhe, gde i mnogoe drugoe-prochee. YA teper' isklyuchitel'no v mirnyh celyah ispol'zuyus'. Iz porta A v port B. Tuda rudu, ottuda zerno. - ZHal'... - s iskrennim sochuvstviem v golose skazala Natasha. - Ty zhe vsegda hotel byt' tol'ko voennym. Komu zhe, kak ne tebe? - Znachit, nashlos' komu. Da i voobshche eto ne tema. Davaj o chem drugom. Tem bolee, sluzhi ya na VMF, uzh tochno tebya ne vstretil by segodnya. - Davaj. Rasskazhi, kak u tebya. ZHenilsya, deti est'? - Pri etih slovah Voroncovu pokazalos', chto golos ee chut' zametno drognul. - Ne prishlos' kak-to. Komu ya takoj nuzhen? Po godu v more, ni kola ni dvora... V etot moment mashina vyvernulas' iz pereulka na Kutuzovskij prospekt, Voroncov rezko pribavil skorost' - tak, chto Natashu vdavilo v kreslo. Vcepivshis' v podlokotniki, ona s zamiraniem serdca zhdala, chto vot sejchas, v sleduyushchuyu sekundu, Dmitrij vrezhetsya v lyubuyu iz teh mashin, kotorye on obgonyal, ili ego ostanovit pervyj zhe milicioner. Vse ee druz'ya-avtovladel'cy boyalis' sotrudnikov GAI pochti panicheski, ona ne raz videla, kak loshchenye, znayushchie sebe cenu muzhiki stanovilis' zaiskivayushche-zhalkimi, kak tol'ko ih tormozil i podzyval k sebe povelitel'nym zhestom lejtenant, a to i serzhant s polosatym zhezlom. I ej by ochen' ne hotelos' uvidet' v podobnoj roli Voroncova. No ih ne ostanavlivali, vopreki vsyakoj logike, a na odnom iz perekrestkov, kotoryj Dmitrij proskochil pod peremorgnuvshij s zheltogo na krasnyj svetofor, stoyavshij u patrul'noj "Volgi" oficer otdal im chest'. |to bylo zagadochno, no priyatno, i Natasha sprosila, chto takaya vezhlivost' oznachaet. - Navernoe, na flotah so mnoj sluzhil. I do sih por zabyt' ne mozhet... Nakrenivshis', kak torpednyj kater na cirkulyacii, "BMV", edva ne stolknuvshis' s trollejbusom, proshel povorot na Sadovoe kol'co. Natasha tiho vskriknula. - Vse, vse, bol'she ne budu. Raz vzyalsya, znachit, zhivoj dovezu. Ty gde, sobstvenno, obitaesh', ya tak i ne sprosil? - Poka pravil'no edem. YA dumala, ty znaesh'... - Otkuda? - prostodushno udivilsya Voroncov. ...V prihozhej on pomog Natashe snyat' plashch, povesil ego na kryuchok i, povernuvshis', uvidel cherez otkrytuyu dver' svoj portret na knizhnoj polke. "Vot eto dejstvitel'no syurpriz..." On neproizvol'no oglyanulsya. Natasha, opustiv golovu, rasstegivala molniyu na golenishche. Pochuvstvovav ego vzglyad, vypryamilas', tozhe uvidela fotografiyu, dosadlivo prikusila gubu i kazhetsya, dazhe pokrasnela, no v polumrake prihozhej Voroncov mog i oshibit'sya. On sdelal neskol'ko shagov, ostanovilsya pered glyancevoj kartonkoj, navek zafiksirovavshej davno ischeznuvshee mgnovenie zhizni. Ni korablya, zdes' snyatogo, davno net na svete, ni bravogo lejtenanta v nahimovskoj furazhechke. Odnako samym porazitel'nym dlya Dmitriya okazalsya sam fakt, chto vycherknuv iz zhizni original, Natal'ya sohranila fotografiyu, da eshche derzhit v krasnom uglu. Natasha podoshla k Voroncovu, neslyshno stupaya po palasu. Uslyshav ee nerovnoe dyhanie, Dmitrij povernulsya, i eshche sekundu nazad imeya sovsem drugie plany i namereniya, vdrug privlek ee k sebe, somknul ruki u Natashi na spine, nachal zhadno, pozhaluj, dazhe slishkom, celovat'. Ona uspela tol'ko korotko ahnut' ot ego vnezapnogo poryva, potom sama prizhalas' k nemu grud'yu, otvetila na poceluj. Kak budto ne bylo nichego mezhdu ih poslednej vstrechej i etim momentom. Pod pal'cami Voroncova okazalsya yazychok zastezhki plat'ya, s tihim shelestom on poshel vniz. Natasha ne soprotivlyalas', skoree naprotiv, no otorvavshis' ot ee gub, chtoby perevesti dyhanie, Dmitrij vdrug uvidel shiroko otkrytye glaza. Oni slovno krichali: "Da, da, milyj, vse pravil'no, ya tvoya, tol'ko tvoya, no esli mozhno - ne sejchas..." On vzdohnul gluboko i otstranilsya, ubral ruki. Voroncov ponyal, chto s nej proishodit. Ona prosto ne gotova k bezogovorochnoj kapitulyacii. Emu pokazalos' dazhe priyatnym sdelat' takoj zhest. Kak polkovodcu, kotoryj davno poteryal nadezhdu osadoj ili shturmom vzyat' krepost', ot vzyatiya kotoroj zavisela ego sud'ba i kar'era, i vdrug uznavshemu, chto nepriyatel'skij komendant tol'ko k dumaet, kak by sdat'sya, no tol'ko sdat'sya prilichno, sohraniv orkestr i znamena. Natasha blagodarno opustila resnicy, sama potyanulas' k nemu i kosnulas' gubami ego shcheki. Doverchivo povernulas' spinoj, i Dmitrij, usmehayas' nad soboj, podcherknuto medlenno zastegnul ej plat'e. Na ulice kak-to srazu poshel dozhd', kapli zabarabanili po ocinkovannomu kozyr'ku podokonnika, pod vetrom zashumeli, raskachivayas', vetki vytyanuvshejsya do tret'ego etazha berezy. V komnate stalo pochti temno. Sovsem kak v Zamke, podumal Voroncov, tol'ko mezhdu nami net stekla. Natasha za ruku podvela ego k divanu, sela v ugolke, polozhila golovu na plecho Dmitriya. On ostorozhno obnyal ee za taliyu. - A ty pravda iz-za menya ne zhenilsya? - shepotom sprosila Natasha. "Vezde vam nuzhno najti povod dlya tshcheslaviya", - chut' ne otvetil on to, chto vdrug prishlo emu v golovu, no sderzhal gotovuyu sorvat'sya frazu. Skazal inache: - Obyazatel'no tebe nuzhno znat' - pochemu, otchego... Ugadaj luchshe, v chem smysl. Za stol'ko let ni razu ne vstretilis', a imenno sejchas eto vdrug sluchilos'. V moj proshlyj priezd nichego by u nas ne vyshlo. Net? Natasha ne otvetila. Ona dumala o svoem. - Vse-taki pochemu ty togda tak bespovorotno otkazalsya ot menya? - neozhidanno sprosila ona. - Sejchas ya vspominayu... YA ved' nichego po-nastoyashchemu ne reshila. Esli by ty priehal, pust' na den', na dva, vse moglo poluchit'sya sovsem po drugomu. - Bros'. Ne obmanyvaj sebya. - Voroncov posmotrel v potolok, po kotoromu skol'zili zelenovatye teni. - Nichego by ne bylo V tvoem togdashnem vozraste otvergnutyh poklonnikov obratno ne prinimali. Ih tem bol'she prezirali, chem oni nastojchivee dobivalis'. |to s godami vy nachinaete cenit' kazhdogo vlyublennogo v vas muzhchinu. A v dvadcat' let zhizn' kazhetsya beskonechnoj i za kazhdym uglom chuditsya novyj kapitan Grej... Tol'ko pravda, razgovory eti sejchas ni k chemu, teoriya... Oni snova nachali celovat'sya. Potom Natasha, sovsem, kazhetsya, poteryavshaya golovu i svoyu obychnuyu sderzhannost', vdrug rezko otstranilas', vysvobodilas' iz ob座atij Voroncova, vstala, odernula plat'e, provela obeimi rukami po licu, ubiraya s glaz volosy, i, nichego ne skazav, vyshla iz komnaty. Dmitrij podumal, chto ona sejchas vernetsya, no ee vse ne bylo, a s kuhni stali donosit'sya harakternye zvuki. - Idi, ya tebya obedom budu kormit', - pozvala Natasha. - Esli hochesh' v komnate, vydvin' stol na seredinu. - Pridumala - v komnate. Tarelki-to mne pridetsya nosit', a ya otvyk. Davaj na kuhne. Za stolom oni veli legkij, sovershenno nejtral'nyj razgovor, molchalivo soglasivshis', chto eshche ne vremya obsuzhdat' perspektivy dal'nejshih otnoshenij. Voroncov zaodno reshil ne delat' poka i popytok probudit' ee pamyat' o vstreche v Zamke, hotya sredstvo dlya etogo imel bezotkaznoe. On prosto ne videl neobhodimosti v takom shage. Dostatochno i teh problem, kotorye voznikli sami soboj i kotorye predstoit reshat'. S Levashovym, ego druz'yami i prishel'cami, bude oni sebya proyavyat. Esli i Natali okazhetsya syuda zameshannoj, u nego prosto ne hvatit dushevnyh sil. Poka on mozhet otvechat' i reshat' tol'ko za sebya. A Natasha - pust' ona ostaetsya ego zapasnoj poziciej, tem rubezhom, kuda mozhno otstupit'. Myslyu tol'ko frontovymi kategoriyami, s ironiej podumal on, no ironiya, priznat'sya, poluchilas' vymuchennaya. - Davaj kuda-nibud' shodim segodnya, - predlozhila Natasha. - Sto let nikuda ne vybiralas'. V teatr, naprimer, ili dazhe v restoran... Emu ochen' ne hotelos' ej otkazyvat'. - Davaj, - soglasilsya on. - Tol'ko vot vstrecha u menya odna naznachena. Isklyuchitel'no delovaya, s tovarishchem i kollegoj... - On posmotrel na chasy. - Mozhno by ee, konechno, otmenit', no tam eshche i drugie lyudi zavyazany, ya zhe ne znal, chto tebya vstrechu... Davaj tak. YA tuda bystren'ko sbegayu, postarayus' v chas ili dva ulozhit'sya. I - v polnom tvoem rasporyazhenii. Idet? A ty poka dumaj, chto i kak. Polnyj tebe kart-blansh. No ezheli hochesh' znat' moe mnenie, tak ya za restoran. Na iskusstvo ne ochen' tyanet. A vot "Praga", k primeru, zimnij sad... Pomnish'? - Pomnyu, konechno, - vzdohnula ona. - Tol'ko my tuda ne popadem. Otstal ty ot zhizni, sejchas ne sem'desyat pervyj god. - Kak raz zdes' voprosov net, - uspokoil on ee. - Ne byvaet restorana, kuda ne pustili by kapitana Voroncova, tem bolee - s damoj. On vzdernul podborodok zhestom ne to Cezarya, ne to Ostapa Bendera. - Oh, Dim, kakoj ty byl, takoj ostalsya... - CHem i horosh. ZHal', chto krome tebya, eto nikto ne cenit. Natasha namorshchila lob. - Slushaj, opyat' to zhe oshchushchenie. Muchitel'no starayus' vspomnit'. Kazhetsya, v tom sne ty ochen' pohozhe govoril... Voobshche, kak budto vse uzhe vtoroj raz povtoryaetsya. - Konfabulyaciya, ona zhe - lozhnoe vospominanie. Est' u psihiatrov takoj termin. U vseh byvaet. U menya dovol'no chasto. - Dim, davaj ty segodnya nikuda ne poedesh', - zhalobnym tonom poprosila Natasha. - Ne po sebe mne kak-to. Slovno boyus', chto ne uvizhu tebya bol'she. Ischeznesh' - i vse. YA ved' i adresa tvoego ne znayu, voobshche nichego o tebe... Byl by on veruyushchim, navernyaka by perekrestilsya. Mozhno by takzhe trizhdy splyunut' cherez plecho ili proizvesti inye ritual'nye dejstviya. K ego nastroeniyu tol'ko Natashinyh slov i ne hvatalo. "Ischeznesh' - i vse". Znala by ona, naskol'ko blizka k istine v svoih intuitivnyh opaseniyah. - Bros' ty... - kak mozhno nebrezhnee skazal Voroncov. - YA na dva chasa, ne bol'she. Slovo russkogo oficera. A adresa u menya v Moskve net. V Pitere - da, imeetsya. Telefon razve Olegov tebe dat'... - i tut zhe prikusil yazyk, vspomniv svoi i Antona opaseniya. - Hotya ya k nemu i zahodit' ne budu. Tak, peregovorim nakorotke... Vot bagazh svoj ya u tebya broshu. V zalog. YA zhe s morya edu, tak vse v mashine i lezhit. Ne protiv? - Ostavlyaj, konechno. A ya poka budu zhdat' i sobirat'sya. Kak tam u vas govoryat - forma odezhdy paradnaya? - Primerno. - Voroncov posmotrel na chasy. - Sejchas semnadcat'. ZHdut menya k vosemnadcati. Znachit, v dvadcat' nul'-nul' budu kak shtyk. Plyus-minus desyat' minut na prevratnosti sud'by i ulichnogo dvizheniya.

    4

"Samoe smeshnoe, - dumal Voroncov, - zaklyuchaetsya v tom, chto ya vsegda byl uveren v osobosti svoego prednaznacheniya". Tut on ne otlichalsya osoboj original'nost'yu. Neizvestno, najdetsya li chelovek, schitayushchij sebya huzhe drugih, zavedomo orientirovannyj na besprosvetnuyu banal'nost' i nikchemnost' otpushchennoj emu zhizni. Raznica sostoyala lish' v tom, chto i v proshlom, k tem bolee teper' uverennost' Voroncova imela konkretnye podtverzhdeniya. Navernyaka ne on odin risoval v voobrazhenii kartiny neobyknovennyh priklyuchenij, dal'nih stranstvij, gerojskih podvigov. I uzh konechno bol'shinstvo poterpevshih neudachu v lyubvi (osobenno pervoj) mechtali o revanshe, v chem by on ni vyrazhalsya. Odnako mechty eti obychno mechtami i ostavalis'. U nego zhe poluchilos' sovsem inache. Otkinuvshis' na spinku siden'ya, svobodno polozhiv ruki na obtyanutoe kozhej kol'co rulya, Dmitrij perebiral v pamyati podrobnosti tol'ko chto proisshedshej vstrechi, sravnivaya ih so svoimi grezami, kotorye vremya ot vremeni poseshchali ego na protyazhenii vseh minuvshih let. I ne mog ne priznat', chto vse poluchilos' dazhe luchshe, chem emu predstavlyalos'. Bylo vse - i vnezapnost' vstrechi, i ee ko vremeni podospevshaya svoboda ot semejnyh uz, gotovnost' Natashi otvetit' na ego postoyanstvo i vernost' yunosheskoj lyubvi - i ee priznanie v tom, chto ona oshiblas' i sozhaleet o svoej oshibke... Voroncov dazhe ne zamechal, naskol'ko sama vstrecha i ego tepereshnie mysli o nej otdayut klassicheskoj indijskoj melodramoj. Nesmotrya na to, chto sam melodram ne lyubil - ni v knigah, ni v kino, ni v real'noj zhizni. A esli by zametil, to skoree vsego zasomnevalsya: vse li v proisshedshem vyzvano estestvennym hodom veshchej, i net li chego, tak skazat', privnesennogo izvne? No ved' mozhet chelovek na kakoe-to vremya rasslabit'sya, zabyt' hot' na nemnogo o svoem trezvomyslii i skepticizme, obyknovennym obrazom poradovat'sya zhizni? Vot on i razmyshlyal, kak horosho by zabyt' obo vsem, v tom chisle i ob Olege s ego kompaniej, provesti ostavshiesya dva mesyaca otpuska s Natali, celymi dnyami brodit' po ulicam i muzeyam, vecherami - po teatram i restoranam, ili rvanut' v Suhumi, na vrode by teper' prinadlezhashchuyu emu dachu... Spolna nasladit'sya absolyutnym ispolneniem vseh zhelanij, chto prihodili k nemu beskonechnymi vahtami. ZHelanij zavedomo tshchetnyh, ottogo i po-osobomu volnuyushchih... I ved' ne zastavlyaet nikto postupat' po-drugomu. Razve pered inoplanetyaninom Antonom stydno? A chego stydit'sya? On ved', v principe, pojmal ego na "slabo" - izyashchno oformlennoe, no vse zhe... A ved' s detstva izvestno: "Na slabo frajerov lovyat". A vot podi zh ty! Ostaetsya uteshit'sya drugoj mudrost'yu, neizvestno kogda i gde podhvachennoj: "Mechtat' o chem-libo - znachit obladat' mnogim, poluchit' chto-libo - znachit totchas vse poteryat'". Pryamo budto pro nego... Odna nadezhda, chto "totchas" - ponyatie dostatochno rastyazhimoe. Vremya u nego eshche bylo, i on snachala zaehal v "Pragu", zakazal dvuhmestnyj stolik - imenno tam, gde hotel. Trudnosti, estestvenno, voznikli, no razreshilis' srazu zhe, kak tol'ko v ruke metra ischezla zelenovato-seraya desyatidollarovaya bumazhka. Sam Voroncov ne do konca ponimal mehanizm osoboj vlasti dannoj produkcii Federal'nogo rezervnogo banka SSHA nad rabotnikami otechestvennoj sfery obsluzhivaniya, no pol'zovat'sya im umel. Byli i drugie sposoby, tozhe vpolne effektivnye, odnako oni trebovali gorazdo bol'she vremeni i sil, da i uvazhenie, dostigaemoe s ih pomoshch'yu, imelo ottenok neskol'ko vymuchennyj. A tak vsego cherez desyat' minut, sdelav predvaritel'nyj zakaz, on uzhe legko sbegal vniz po belomramornoj, ukrashennoj zerkalami lestnice, uverennyj, chto vse budet sdelano po vysshej kategorii. Razvernuvshis' na zastavlennoj mashinami ploshchadke, Voroncov vybral podhodyashchij moment i stremitel'no brosil vzrevevshij motorom "BMV" v pronosyashchijsya skvoz' Kalininskij prospekt avtomobil'nyj potok. Emu eshche hvatilo vremeni zaskochit' v blizhajshuyu "Berezku" i ostavit' tam vse svoi invalyutnye resursy, zagruziv vzamen bagazhnik korobkami, paketami i svertkami, soderzhimoe kotoryh ne moglo ostavit' ravnodushnoj i gorazdo bolee privychnuyu k krasivoj zhizni zhenshchinu, chem Natasha v ee nyneshnih obstoyatel'stvah. Nastroenie postepenno prishlo v normu, on uzhe s obychnoj ironiej dumal o posetivshej ego na mig dushevnoj slabosti, otnesya ee na schet obshchej ustalosti i slishkom emocional'no perezhitoj vstrechi. Dmitriyu dazhe stalo kazat'sya, chto i opaseniya Antona preuvelicheny, istoriya s prishel'cami vseh rodov i vidov blagopoluchno zavershena, segodnyashnyaya beseda s Levashovym, Novikovym i prochimi eto podtverdit, i on so spokojnoj dushoj vernetsya v dom naprotiv Rizhskogo vokzala. Voroncov uspel predstavit' s priyatno zamirayushchim serdcem, kak Natasha sejchas uzhe nachala sobirat'sya, sidit pered zerkalom, nanosya na i bez togo krasivoe lico vechernyuyu boevuyu raskrasku, i to, kak vse budet vecherom i posle. Nachal vprok nabrasyvat' kratkie tezisy zastol'noj besedy, shutki i testy, v meru ostroumnye i s podhodyashchim podtekstom, odnim slovom - razrabatyvat' dispoziciyu... A cherez minutu vse prishlos' zabyt'. On zatormozil, potomu chto ulicu pered nim perekryvalo ograzhdenie iz krasnyh metallicheskih reshetok, ohranyaemoe miliciej. Voroncov sobralsya zaglushit' motor, no vovremya vspomniv o magicheskoj sile nomerov svoej mashiny, korotko i trebovatel'no prosignalil. Priem srabotal bezotkazno. Komandovavshij naryadom lejtenant mahnul rukoj, serzhanty druzhno sdvinuli reshetki i vdobavok kozyrnuli. Predchuvstvie, kol'nuvshee v serdce, ne obmanulo Dmitriya. On ponyal eto, uvidev pered znakomym domom skoplenie pozharnyh, sanitarnyh, milicejskih i prosto nachal'stvennyh mashin. Priparkovalsya ryadom s nimi, no i chut' v storone, chtoby ne slishkom brosat'sya v glaza i v sluchae neobhodimosti bez zatrudneniya ischeznut'. Ugol doma, kak raz tot, gde pomeshchalas' kvartira Levashova, vyglyadel neobychno. Neobychno dlya mirnogo vremeni i v zone, bezopasnoj v sejsmicheskom otnoshenii. Dva nizhnih etazha ostalis' na meste, a vyshe gromozdilas' gruda kamnej, iz kotoroj torchali pognutye dvutavry, oblomki balok i polovic. Obrushilsya kak raz styk fasadnoj i torcevoj sten, metrov po desyat' v kazhduyu storonu, raskryv uglovye kvartiry, kak teatral'nuyu dekoraciyu. CHast' mebeli v nih razdrobilo i splyushchilo ruhnuvshimi stenami i detalyami perekrytij, chast' razletelas' po trotuaru i gazonam pered domom, ostal'noe tak ili inache uderzhalos' na svoih mestah. Ottesnennaya miliciej i pozharnymi vo vnutrennij dvor tolpa zhil'cov postradavshih kvartir, sosedej i sluchajnyh prohozhih shumela i volnovalas'. Slyshalis' ottuda istericheskie kriki i zhenskie rydaniya. V vozduhe nosilas' izvestkovaya pyl' i oshchushchalsya zalah gaza. Pokusyvaya gubu, Voroncov podoshel k gruppe oficerov s klyuchami i molotkami na petlicah, gde daval ukazaniya molodoj i rezkij podpolkovnik. Podozhdav, Dmitrij vklinilsya v razgovor. - ZHertvy est'? - otryvisto sprosil on. - Pokojnikov net, a pokalechennye imeyutsya. Raznoj stepeni tyazhesti, - s razgonu otvetil podpolkovnik. - Prichinu vyyasnili? - prodolzhal Voroncov sbor informacii. Podpolkovnik vzglyanul na nego budto by s somneniem, no Dmitrij uspokaivayushche kosnulsya levogo nagrudnogo karmana, slovno namerevayas' vytashchit' lezhashchee tam udostoverenie. |togo zhesta okazalos' dostatochno. - Neposredstvennaya prichina - razrushenie sten tret'ego etazha. No chem ono vyzvano... CHto-to tut strannoe proizoshlo. Voroncov kivnul i otoshel. On uzhe i sam soobrazil, chto imeet v vidu pozharnyj nachal'nik. Zdes' naprashivalas' otchetlivaya voenno-morskaya associaciya. Takie imenno povrezhdeniya mog by vyzvat', k primeru, bronebojnyj snaryad glavnogo linkorovskogo kalibra (tipa "N'yu-Dzhersi", naprimer), esli by on popal kak raz v stenu kvartiry Levashova, proshel, ne razorvavshis', navylet, i, razumeetsya, raznes v pyl' i obe steny, i vse, chto nahodilos' mezhdu nimi. A uzhe posle etogo, lishennye opory, ruhnuli verhnie etazhi. No poskol'ku na samom dele iz shestnadcatidyujmovyh pushek zdes' nikto ne strelyal, ostavalos' predpolozhit', chto sbylis' (i tak bystro!) slova Antona, i ne kto inoj, kak oznachennye prishel'cy-aggry nachali dejstvovat'. Neizvestnym, no vpolne ochevidnym sposobom oni iz座ali iz doma vsyu kvartiru Olega celikom... Voroncov special'no podoshel vplotnuyu, potrogal stenu rukoj. Vse verno. Srez proshel tochno, budto sdelannyj lazernym luchom, i tol'ko obval dvuh verhnih etazhej i vtorichnaya deformaciya konstrukcij slegka maskirovali sverh容stestvennost' sluchivshegosya. No specialisty, konechno, bystro razberutsya. I stanut v tupik. Skoren'ko razberut razvaliny, navernoe, uzhe segodnya noch'yu, i obsuzhdat' budet nechego. Do uchenyh prosto delo ne dojdet. Da i chto oni skazhut? A tehniku-smotritelyu ZH|Ka ob座avyat vygovor. Na tom vse i konchitsya. Voroncov povernulsya i ne spesha poshel k mashine. Emu snova stalo ne to chtoby strashno, a zhutko ne po-horoshemu. Kak tam, v sorok pervom, na lesnoj doroge. A mozhet, i huzhe. Vse-taki vojna est' vojna, i veshchi, hotya i tragicheskie, no dlya vojny obychnye, sovsem inache vosprinimayutsya v mirnoe vremya. S tem, chto Olega bol'she net, pridetsya smirit'sya. On, skoree vsego, zhiv. Dlya togo, chtoby prosto ubit' cheloveka, net neobhodimosti izvlekat' iz doma brusochek ob容mom kubov etak v dvesti. Esli tol'ko im ne ponadobilas' imenno kvartira. Iz-za ee soderzhimogo. A soderzhimoe kak raz im ponadobit'sya moglo. Levashov pokazyval noch'yu komnatu, zabituyu poluchennoj ot inoplanetyanki Iriny apparaturoj... CHtoby popytat'sya vyyasnit' sud'bu Levashova, pridetsya obrashchat'sya k Antonu. Nichego ne podelaesh'. To est' - nikuda on ot etogo dela ne ushel, kak Anton i predvidel. Voroncov, ne sderzhavshis', vyrugalsya vsluh. Stoyavshij poblizosti milicejskij serzhant zainteresovanno vskinul golovu, ozhidaya prodolzheniya. Dmitrij sdelal groznoe lico. Otkryl dvercu, sel, polozhiv ruki na rul'. Polez v karman, nashchupal pustuyu pachku ot sigaret i eshche raz ne sderzhalsya. No uzhe shepotom. V konce koncov, mozhno i po-drugomu. Pokazat' Antonu i vsem prochim, chto ne takie uzh oni psihologi i proroki. Poslat' ih vseh k chertu. Naplevat' i zabyt'. Olega net. Ego ne vernesh'. Smeshno dumat', chto chelovek - sushchestvo zhalkoe, slaboe, poludikoe - mozhet vser'ez rasschityvat' igrat' na ravnyh s sub容ktami, svobodno ustraivayushchimi takie vot shtuki. Svobodno manipuliruyushchimi prostranstvom i vremenem. A my? Slovno papuasy kakie-nibud' razvivayushchiesya, zamanili belogo kolonizatora v yamu, zamaskirovannuyu such'yami i travoj, stuknuli po golove bambukovoj ogloblej i v polnom vostorge ot svoej lihosti nachali veselit'sya, pit' pal'movoe vino i zakusyvat' malosol'nymi ananasami. V to vremya kak drugie kolonizatory, kotorye v yamu ne popali, pohvatali avtomaty, pogruzilis' v vertolet - i vot oni! Prileteli navodit' poryadok. Ochen' ubeditel'naya analogiya. I v ego, voroncovskom, polozhenii samoe razumnoe - vozblagodarit' boga, chto (i esli) prishel'cy lichno do nego ne dobralis'. Ehat' nado sej zhe chas k Natal'e i - vesti ee v restoran. Pomyanut' Olega, kak polozheno - i tochka. Pricely zachehlit', stvoly vernut' v diametral'nuyu ploskost', komandu svistat' k vinu i na obed... Voroncovu pokazalos', chto na nego nachali obrashchat' vnimanie. Ozhidat', poka kto-nibud' reshit poznakomit'sya s nim poblizhe ili proverit' dokumenty, Dmitrij schel glupym. Da i delat' emu zdes' bol'she nechego bylo. Cepochka oborvana. Ni adresov, ni telefonov druzej Levashova on ne znaet. A esli by i znal? Logichno predpolozhit', chto operaciya iz座atiya kosnulas' ne tol'ko Levashova. Lyubaya gramotnaya specsluzhba brala by vseh prichastnyh, odnovremenno. Zakon zhanra... Motor tiho zashelestel, mashina pokatilas' mimo izuvechennogo doma. Voroncov v poslednij raz posmotrel tuda, gde vsego lish' polsutok nazad oni sideli s Olegom za stolom i Levashov izlagal emu svoyu epopeyu. Navernoe, esli by ne bylo u nego pozadi dvuh vojn, on ispytyval by sejchas otchayanie, pechal' i gorech' poteri druga. Teper' chuvstva byli drugie. Kak u razvedchika, poteryavshego tovarishchej za liniej fronta. Gorevat' tam prosto nekogda. Nado dumat', kak v odinochku vybrat'sya i ostat'sya v zhivyh. A esli dlya etogo pridetsya sutkami lezhat' v bolote, noch'yu polzti po minnomu polyu i nozhom snimat' vrazheskih chasovyh - nichego ne podelaesh', takaya rabota... - Nu i kak, kapitan, vam eta hohmochka s yajcami? - uslyshal on za spinoj znakomyj golos. Stil' treboval otveta bystrogo i dostatochno ostroumnogo, no na eto u Voroncova rezerva emocij uzhe ne okazalos'. On stisnul pal'cami rul', poderzhal tak sekund pyat', gluboko vzdohnul, oslabil hvatku i, starayas', chtoby golos prozvuchal rovno, slegka povernulsya k Levashovu, uzhe podnyavshemusya s pola i vytyanuvshemusya vdol' zadnego sideniya: - SHutochki u vas... nizkoprobnye... mon sher. - Podumal i dobavil: - Tol'ko pryachesh'sya ty, po-moemu, zrya. Dumaesh', oreliki, kotorye poldoma smogli vyhvatit' i unesti, cherez millimetrovuyu zhelezku tebya ne razglyadyat? - A ochen' mozhet byt', - Levashov otvechal bodro i veselo, nezametno bylo, chto s nim tol'ko chto proizoshlo nechto iz ryada von vyhodyashchee, a po bol'shemu schetu dazhe i neveroyatnoe. Vprochem, kak raz dlya nego, izobretatelya ustanovki sovmeshcheniya prostranstva-vremeni, mozhet byt', i vpravdu nichego takogo ne proizoshlo? U monaha Bertol'da SHvarca vzryvom razneslo dom, chto zdes' neozhidannogo? Professional'nyj risk v predelah dopuskov. - YA uzhe vse obdumal. Ili na nih princip neopredelennosti dejstvuet, ili oni, kak tot ohotnik, pri vystrele oba glaza zakryvayut. Tehnika-to u nih klassnaya, chto skazhesh'... Stenka mezhdu mnoj i sosedom - v dva kirpicha, tak rovno ryad srezali, a drugoj ostalsya. YA posmotrel... - A popodrobnee esli? U menya vremeni analizirovat' ne bylo, i dlya dedukcii informacii ne hvataet... - Da ya ved' tozhe nenamnogo bol'she tvoego znayu. Sidel, zhdal tebya. Posmotrel na chasy, semnadcat' pyat'desyat pyat' bylo, tochno. V dver' pozvonila sosedka. Za den'gami prishla, za uborku pod容zda. YA ej dal troyak. Ona govorit - sejchas sdachu prinesu. Pustyaki, govoryu. Ona: net, net, kak zhe, sejchas otdam - i idet k sebe. YA mashinal'no vyhozhu na ploshchadku - i vot tut vse i sluchilos'. Sejchas ne soobrazhu, pokazalos' ili dejstvitel'no - nechto vrode mgnovennogo svista - i srazu stalo ochen' svetlo na lestnice. Vmesto moej steny i dveri - otkrytyj vid na ulicu. Na sekundu ya obaldel, tut zhe zatreshchali perekrytiya, potolok stal progibat'sya, musor vsyakij posypalsya, shtukaturka s potolka nachala otvalivat'sya... YA sosedku za ruku, i pod lestnicu. Lestnichnye kletki prochnee chem perekrytiya... - |to eshche kogda kak, - vstavil Voroncov. - Byvalo i naoborot. Dom sovsem celyj, a prolety vse obrusheny. V Port-Saide... - Ne sporyu. Tol'ko mne perebirat' varianty nekogda bylo. No ne oshibsya. Lestnica ucelela. YA dovol'no rezvo vyskochil vo dvor. Tam uzhe krik podnyalsya, narod sbegat'sya stal, a ya vdol' stenochki - i k transformatornoj budke. Klyuch na vsyakij sluchaj universal'nyj u menya pri sebe. Soobrazil, chto vozle transformatorov vsyakie vihrevye toki, iskrivleniya polej i tomu podobnoe. Ne dolzhny oni menya tam byli zametit'. YA v ih elektronike uzhe prilichno razbirayus'... Voroncov slushal Olega i dumal, chto nesmotrya na grandioznye masshtaby vtyanutyh v konflikt sil, ekzoticheski zvuchashchie terminy mezhzvezdnyh strategij i taktik, vneshnie rezul'taty proyavleniya etogo velichiya vpolne mizernye. I dazhe - otdayushchie nekotorym provincializmom. Kazalos' by - supercivilizaciya, vlast' nad prostranstvom, vremenem, perebrosy energii galakticheskih masshtabov - i v to zhe vremya s tremya zemnymi parnyami spravit'sya ne mogut. |to bylo stranno, neponyatno, podozritel'no i navodilo na mysl' - a net li i zdes' tonkogo, hitro splanirovannogo i zamaskirovannogo podvoha. Ot takih predpolozhenij vse eshche bol'she zaputyvalos' i golova kazalas' zapolnennoj vmesto mozgov syrymi opilkami, kak u odnogo iz personashchej detskoj knizhki. - Zalez ya tuda i stal tebya zhdat'... I vse. Ty kuda sejchas edesh'? - sprosil vdrug Levashov i pripodnyalsya na siden'e, chtoby vyglyanut' v okno. - Pozhaluj, chto nikuda. Poskol'ku ne znayu, kak nam dal'she byt'. Sejchas na Taganku vyezzhaem... - Navernoe, ne stoit tebya sejchas k nam tashchit'... - s somneniem skazal Oleg. - Luchshe ty menya vozle metro vybros', pryamo u samogo vhoda. A popozzhe pozvonish'... - On nazval telefon masterskoj Berestina. - Esli zhe i tam chto-nibud' na moj sluchaj pohozhee proizoshlo - davaj dogovorimsya, kak svyaz' vosstanovim. - Schitaesh', v metro bezopasnee? Togda tak: ya cherez chas zvonyu. Telefon ne otvetit - zvonyu eshche raz, cherez tri chasa. Ne poluchitsya - vstrechaemsya v polnoch' na "Rizhskoj". Vnizu, vozle eskalatora. Esli chto pomeshaet tebe ili mne - togda zavtra v devyat' utra na perehode s kol'cevoj na radius na "Prospekte Mira". Goditsya? - Da vse ravno... Nu a sovsem na poslednij sluchaj - zavtra vecherom, v dvadcat' odin... Opyat' na Rizhskoj. Ustroit, ili drugie pozhelaniya est'? - CHuvstvo yumora Oleg ne utratil i sejchas. - Boyus', k zavtrashnemu vecheru nas i kak zvali, zabudut, esli segodnya ne uvidimsya. - Da kto ego znaet... Lyudi i cherez desyatok let vstrechayutsya. Ty eshche dva telefona zapomni: Andreya Novikova i Sashki SHul'gina. Vdrug da prigoditsya. V razgovor, kotoryj sam po sebe zvuchal dostatochno narochito, oni vlozhili vse svoi poznaniya, pocherpnutye iz zagranichnyh detektivov i otechestvennyh shpionskih knizhek. Nu a chto zhe podelaesh', esli prishlos' zhit' v mire, kotoryj stal takim ne pohozhim na predpisaniya metoda socialisticheskogo realizma. - Dogovorilis'. Nadeyus', vse budet o'kej. Predchuvstvie takoe. - I neozhidanno Voroncov skazal to, chego govorit' ne hotel bez krajnej neobhodimosti. - No esli dazhe chto i sluchitsya... nepriyatnoe... - ty ne mandrazh'. CHego-nibud' pridumayu. Na kazhdyj gaz est' protivogaz. Vidimo, v golose ego prozvuchali takie notki, chto Levashov nastorozhilsya. On znal, chto boltat' iz lyubvi k iskusstvu Voroncov ne priuchen i ot sentimental'nogo zhelaniya podbodrit' druga nichego ne znachashchimi slovami dalek tak zhe, kak starushka-vypusknica Smol'nogo - ot bocmanskogo slenga. No esli tak, to v chem smysl ego slov? No zadumat'sya Voroncov emu ne dal. - Vse. Priehali. Sejchas vyskochish' - i metro pryamo pered toboj. Mozhet, tebe pistolet dat'? - predlozhil on, imeya v vidu ne stol'ko real'nuyu ognevuyu moshch' "Beretty", kak ee psihologicheskoe vozdejstvie na Levashova. - S kakih eto por ty pushku pri sebe nosish'? - S segodnyashnego utra... - Ostav' sebe. A luchshe vybros', ot greha. Spokojnee budet. - Spokojnee uzhe nikogda ne budet... Nu, poshel! - skomandoval on, pritiraya mashinu k bordyuru pered Paveleckim vokzalom. Levashov bystrym shagom, nastorozhenno osmatrivayas', no vse zhe sohranyaya dostoinstvo i ne perehodya na beg, peresek trotuar i skrylsya v potoke lyudej, vtekayushchem v dveri stancii. Voroncov postoyal s minutu, neponyatno chego ozhidaya, prikinul, kak byt' dal'she - ehat' li srazu k Natal'e ili eshche pokatat'sya po gorodu i pozvonit' ej iz avtomata? Reshil, chto lyubaya shpionomaniya dolzhna imet' predely, i rezko vklyuchil skorost'. ...Natasha zhdala Voroncova. I ne prosto tak, a tvorcheski. To est' - mobilizovav vse vozmozhnosti svoego garderoba i parfyumerno-kosmeticheskogo fonda, pridavala sebe tot vneshnij vid, kotoryj dolzhen byl ubedit' Dmitriya, chto luchshe ee zhenshchiny on ne videl i ne uvidit vpred'. Odnako ironiya ironiej, a i dejstvitel'no v ih vnezapnoj vstreche ona uvidela znak sud'by, ot kotoroj davno uzhe nichego horoshego ne zhdala. ZHizn' posle razvoda s muzhem, okazavshimsya sovsem ne tem chelovekom, kotoryj byl ej nuzhen, kazalas' sejchas (da i byla na samom dele) sploshnoj seroj polosoj, beskonechnym cheredovaniem ne prinosyashchih radosti rabochih dnej s pustymi vecherami, subbotami i voskresen'yami. Ne ochen' chastye vyhody "v svet", to est' poseshcheniya bolee ili menee interesnyh spektaklej, koncertov, fil'mov i vystavok, ili vecherinki v obshchestve takih zhe, kak ona sama, odinokih zhenshchin, nichego ne menyali. Neskol'ko korotkih svyazej s muzhchinami, kazavshimisya podhodyashchimi kandidatami v novye muzh'ya, ne prinesli ni radosti, ni rezul'tata. Muzhchiny eti ochen' bystro okazyvalis' vsego lish' uhudshennymi variantami ee Sergeya, lyud'mi, na kotoryh nel'zya bylo ni polozhit'sya, ni operet'sya. I budushchee predstavlyalos' absolyutno besprosvetnym. I vdrug - neveroyatnaya, nemyslimaya vstrecha s Voroncovym. Edinstvennym chelovekom, kotoryj lyubil ee po-nastoyashchemu i kotoryj - tak ona ponyala teper' - mog by v svoe vremya stat' imenno tem v ee zhizni, kogo ej tak ne hvatalo. I chto ona ponyala slishkom pozdno. Ta vspyshka strasti, vnezapnaya, neozhidannaya dlya oboih, chto ohvatila ih segodnya, okonchatel'no podtverdila - s Dmitriem ona smozhet byt'... nu, esli i ne schastlivoj, to hotya by spokojnoj. Esli... Esli dlya nego sluchivsheesya stol' zhe vazhno i ser'ezno, kak stalo dlya nee. Natasha dolgo vybirala plat'e, koleblyas' mezhdu stilem yarkim, prazdnichnym, vyzyvayushchim (ved' shila zhe i takoe neizvestno dlya chego) i strogim, priglushenno-elegantnym. Ostanovilas' nakonec na letnem kostyume anglijskogo pokroya, iz legkoj zelenovato-pesochnoj tkani, k kotoromu kak raz horosho podhodili kuplennye segodnya tufli i podarennyj svekrov'yu k svad'be topazovyj garnitur. Potom ona dolgo vozilas' s pricheskoj, s osobym tshchaniem nanosila makiyazh. Nakonec vse bylo gotovo. Natal'ya Andreevna smotrela na sebya v zerkalo i ponimala, chto dostigla predela svoih vozmozhnostej. I esli Voroncov ne ocenit segodnya ee staranij - inogo shansa u nee mozhet i ne byt'. Togo, chto muzhchina mog zhelat' v takoj situacii, Voroncov uzhe dobilsya, a vot zahochet li on prodolzheniya - zavisit tol'ko ot nee. Vremya podhodilo k vos'mi, a on vse ne shel. Tshchatel'no skryvaemaya trevoga ohvatila Natal'yu vse sil'nej. A vdrug on bol'she ne poyavitsya? Voobshche. Malo li chto moglo s nim sluchit'sya. Ot dorozhnoj katastrofy do vmeshatel'stva sopernicy. Otchego i net? ZHil zhe on kak-to vse eti gody, i vpolne u nego mozhet byt' lyubovnica v Moskve. Dazhe navernyaka. Dlya chego on togda syuda priehal? Ne k nej zhe, esli smotret' pravde v glaza. On yavno ne monah, skoree naprotiv. Na takogo vidnogo muzhchinu baby letyat, kak motyl'ki na svechu. |to tol'ko ona sochla ego nedostatochno dlya sebya horoshim. Ona kak by zabyla, chto vsego vosem' chasov nazad voobshche ne predstavlyala sebe Voroncova, kak real'no sushchestvuyushchego cheloveka, a sejchas revnovala ego chut' li ne ko vsem zhenshchinam Moskvy srazu. Revnovala, ne uspev eshche polyubit'. Ni chitat', ni delat' chto-nibud' drugoe ona uzhe ne mogla, tol'ko smotrela pominutno na chasy, sadilas' i snova vstavala, vyhodila na kuhnyu i pila vodu, chuvstvuya, chto ee nachinaet sotryasat' vnutrennyaya drozh', takaya, kak pered reshayushchim ekzamenom. Ot zvonka v dver' ona dernulas' i s trudom zastavila sebya ne pobezhat', a vyjti v prihozhuyu spokojnym shagom. I dazhe pridala licu nadmennoe, neskol'ko nedovol'noe vyrazhenie - mol, opazdyvaete, Dmitrij Sergeevich, i tol'ko moe dobroe k vam otnoshenie zastavlyaet izvinit' vashu vozmutitel'nuyu neobyazatel'nost'... A v dushe ona pochti molilas': "Lish' by eto byl on, lish' by vse bylo v poryadke!" Voroncov voshel veselyj, s buketom metrovyh fioletovyh gladiolusov i, uvidev Natashu, okruglil glaza. - Natali! Srazhen napoval! Nichego oslepitel'nee ya v zhizni ne videl poslednie pyatnadcat' let. Pozvol'te, madam, predlozhit' vam ruku i uvlech' za soboj na poiski priklyuchenij, koi zhdut nas za pirshestvennym stolom... - Nu, Voroncov... - pokachala ona golovoj snishoditel'no. - Ty vse takoj zhe. CHto s toboj podelaesh'... - I ne uderzhalas': - A ya uzh bylo podumala, chto ty peredumal. - Kak mozhno? Poka Voroncov zhiv - on derzhit slovo. Ty izvini, ya sovsem bystren'ko pereodenus' i pobreyus', esli ty ne protiv. Ryadom s takoj zhenshchinoj ya ne mogu vyglyadet', kak bindyuzhnik... - On vzyal ee ruku, provel ladon'yu po svoej shcheke i na sekundu prizhal k gubam. ...Voroncov smotrel na Natashu, sidyashchuyu naprotiv, i na ee otrazhenie v zerkal'noj stene, k kotoroj byl vplotnuyu pristavlen stolik, smotrel i chuvstvoval, chto zanoza, mnogo let sidevshaya v serdce, to mesyacami ne davavshaya o sebe znat', a to bez vidimyh prichin nachinavshaya vnov' shevelit'sya, vyzyvaya sadnyashchuyu bol', teper' ischezla. Nikogda u nego ne bylo tak legko na dushe. Nesmotrya na vse, proisshedshee segodnya s Levashovym, i na to, chto eshche zhdet ego, vseh ih, v nedalekom budushchem. "Dovleet dnevi zloba ego". A vse postoronnie mysli i dela - zavtra. Voobshche vse - tol'ko zavtra. Dostatochno togo, chto Levashov blagopoluchno dobralsya do svoih druzej. Aggry tam, skoree vsego, ego ne najdut, est' u Olega po etomu povodu kakie-to svoi special'nye soobrazheniya, budem nadeyat'sya - osnovatel'nye. A on, Voroncov, hochet sejchas tol'ko odnogo - smotret' na Natashu, govorit' s nej, tancevat', nalivat' v ee bokal puzyryashcheesya shampanskoe i blagodarit' sud'bu. Kak tam u Tyutcheva: "...Na moj zakat pechal'nyj blesnet lyubov' ulybkoyu proshchal'noj..." A mozhet, ne sovsem tak, i ne u Tyutcheva, a sovsem dazhe u Pushkina, on ne pomnil tochno. Sentimental'ny ego mysli i zhelaniya, glupy i primitivny? Nu i pust'. Emu horosho, Natasha s nim - vot chto vazhno... On chital ej stihi. V osnovnom Gumileva, tri knizhki kotorogo kupil let desyat' nazad po sluchayu - s ruk - v Leningrade, i s teh por schital, naravne s Lermontovym, luchshim iz russkih poetov. - Vot ved' erunda kakaya, - govoril on. - Kogo tol'ko u nas ne pechatayut. Antisovetchika Bunina, krepostnika Feta, feodalov vsyakih i rabovladel'cev, inostrancev - samo soboj, daleko ne marksistov, a Gumileva - net. Nikto uzhe i ne pomnit, kogda ego rasstrelyali i za chto, uchastvoval on v zagovore ili net. Temnoe delo. Cvetaeva von kakie stihi belogvardejskie pisala - "Lebedinyj stan", i nichego. Velikaya poetessa. Savinkova pomilovali, a uzh tot dejstvitel'no vrag byl... Bred v bukval'nom smysle. Ili - nechistaya sovest'... I snova chital. Natashe bylo vse ravno. Gumilev ee ne interesoval, no ej priyatno bylo slushat' Voroncova, i ona podderzhivala razgovor. - A mne kazhetsya, chto on slishkom maneren. Pozer, ya by skazala. Krasivostej chereschur... - Znachit, ya tozhe takoj, potomu chto mne imenno eto v nem i nravitsya. Budto ya sam vse napisal. Nu, razve ne velikolepno? Zastonal ya ot sna durnogo I prosnulsya tyazhko skorbya: Snyalos' mne - ty lyubish' drugogo I chto on obidel tebya... Vprochem, esli ne nravitsya - broshu. Rasskazhi eshche chto-nibud' o sebe. Kak ty zhila, chto interesnogo s toboj sluchalos'... Podtyanutyj, kak kajzerovskij oficer, oficiant, oblachennyj, k tomu zhe, voleyu obshchepitovskogo nachal'stva, v chernuyu paru s serebryanymi lampasami i vitymi shnurami na plechah, to i delo voznikal u stolika, chto-to ubiral, dobavlyal, perestavlyal, ochevidno, dolzhnym obrazom sorientirovannyj metrdotelem; ego podcherknutaya predupreditel'nost' naglyadno podtverzhdala rol' material'nyh stimulov v sfere obsluzhivaniya, no razdrazhala Voroncova, potomu chto vse vremya preryvala nit' razgovora. Natasha govorila tiho i grustno: - YA ved' tozhe vspominala tebya. Nechasto, - ona staralas' byt' iskrennej. - Kogda mne tozhe byvalo ploho. Ochen' my byli glupye togda... - vzdohnula ona. "Kto glupyj, a kto i net..." - podumal Voroncov. Ona slovno ulovila ego mysl'. - Ne dumaj obo mne slishkom ploho. Ty tozhe vinovat. Ty byl... ne v meru delikaten togda. A nado bylo vesti sebya reshitel'nej. Vot kak segodnya. I nikuda by ya ot tebya ne delas'... "CHudo kak zdorovo. - Voroncov s trudom sderzhal ulybku. - Posmertnyj instruktazh, mozhno skazat'..." On prikryl ladon'yu ee lezhashchuyu na stole ruku. - Ostavim eto. Vse bylo pravil'no, navernoe. Pojdem luchshe potancuem. Kogda oni vernulis', mesta ih byli zanyaty. Paren' let okolo tridcati, porazitel'no pohozhij odnovremenno na artistov Lanovogo i Tihonova, kogda oni byli v sootvetstvuyushchem vozraste, sidel na Natashinom stule i risoval ruchkoj nozha uzory na krahmal'noj skaterti, a drugoj, chelovek godami blizhe k pyatidesyati, tolstyj, nosatyj, s neuhozhennoj sedeyushchej borodoj, no v bezuprechnom sinem kostyume, opiralsya loktem o stol i s radushnoj ulybkoj smotrel na priblizhayushchegosya Voroncova. U Dmitriya zaholodeli pal'cy ruk, i on otchetlivo oshchutil tyazhest' "Beretty" vo vnutrennem karmane pidzhaka. - V chem delo? - sprosil on kak mozhno vezhlivee u starshego. Tot s gotovnost'yu podnyalsya, starorezhimno sharknul nozhkoj. - Prostite velikodushno, chto pozvolil narushit' vashe uedinenie. No esli pozvolite - bukval'no na paru slov. Delo sovershenno neotlozhnoe. On sdelal zhest rukoj, ego sputnik tozhe podskochil, sognulsya v talii, propuskaya Natashu na ee mesto, i peresel na stul Voroncova. - Moj tovarishch poka zajmet vashu damu, a vas ya poprosil by otojti v storonku. Hotya by na lestnicu ili v kuritel'nuyu... Dmitrij pojmal nedoumennyj vzglyad Natashi. Kivnul ej nebrezhno-uspokaivayushche. - YA sejchas, Natali. V holle neozhidannyj sobesednik ukazal na kozhanyj divan v uglu. - Itak? - pointeresovalsya Voroncov, izvlekaya iz protyanutoj emu pachki dlinnuyu chernuyu sigaretu s serebryanym obodkom, a pered glazami vdrug vsplyla scena fil'ma iz nepovskoj zhizni - strel'ba v restorannom zale, vizg zhenshchin, zvon stekol, pryzhok v okno i otchayannyj beg po krysham. Uvy, ne te vremena, ne tot etazh i voobshche tut drugoj sluchaj, sudya po vsemu. - My, vidite li, razyskivaem izvestnogo vam Olega Levashova. U nas s nim v Odesse byli svoi dela, a vstretit'sya pered ego ot容zdom ne udalos'. Nu, sami znaete, kak byvaet... - V proiznoshenii etogo strannogo cheloveka, tol'ko chto bezukoriznenno russkom, vdrug otchetlivo zazvuchal klassicheskij, literaturno-fol'klornyj akcent. - I vot nam stalo izvestno, chto vy ego blizkij drug, vy s nim videlis' noch'yu, tak ne mogli by vy pomoch' nam ego otyskat'? - Videlsya. |t-tochno. I nocheval. Poka ne nashel bolee podhodyashchego mesta. - Voroncov prinyal predlozhennye usloviya igry. - Voshishchen vashimi sposobnostyami. Najti cheloveka v Moskve... YA sebya podrazumevayu. |to nado umet'. Vam by vashi sposobnosti srazu po naznacheniyu upotrebit'. Neuzhto Olega trudnee razyskat', chem menya? A ya tut proezdom. I zhdut menya, kak videli... Nichem ne mogu pomoch'. - Ne nado, - uveshchevayushche skazal muzhchina. - Ne derzhite menya za mal'chika. Vy zhe ego podvozili segodnya... - Nu, raz vy dazhe pro eto v kurse, tak dolzhny znat', gde i kak my rasstalis', i chto ya delal posle etogo. Net? - Znaem. A dal'she? - A dal'she ya zdes', a on... YA zhe ne hirurg, kak u vas v Odesse govorili. Vo vremena Babelya. - On pozvolil sebe etot malen'kij podkol. CHtob ne zabyvalis'. - CHelovek poprosil, ya podvez. U nego svoi dela, u menya svoi. Esli b u nas byli drugie plany, my by v drugom meste i okazalis'. A tak... Vy moyu sputnicu videli? Na koj mne, prostite, lyad, znat' i dumat' pro chto-to drugoe? Oleg, dopustim, tozhe svoi voprosy sejchas reshaet. Mne on stanet nuzhen - ya pozvonyu. I naoborot. Vu komprene? - |to vse, chto vy imeete skazat'? - golos "odessita" byl tak zhe roven i dazhe leniv. - Absolyutno. Sami posudite... - ZHal'. Iskrenne i gluboko. Vyhodit, ne pomogli vy nam. - K sozhaleniyu. Vam by srazu, - Dmitrij reshil ostavit' poslednee slovo za soboj, - ne za mnoj ehat', a za nim smotret'. Delov-to - dognat' cheloveka v metro. |skalator odin, napravlenij vsego dva. YA by dognal, esli b potrebovalos'. - Vozmozhno, vy i pravy. Pojdemte, raz tak. K vam u nas pretenzij net. Na dannyj moment. A tam posmotrim... S Olegom sami razberemsya. Oni voshli v zal, i Voroncov srazu zhe glyanul v ugol, na svoj stolik. Malo li chto... No Natasha byla na meste, bolee togo, ona tak veselo i zalivisto smeyalas', chto na nee oglyadyvalis'. - Oj, Dim, - skazala ona, s trudom perevodya dyhanie i prikladyvaya platochek k ugolkam glaz, - Misha takie anekdoty rasskazyvaet... - I snova prysnula, ne sderzhavshis'. - Blagodaryu vas, - vezhlivo kivnul Mishe Voroncov. - YA by tozhe s udovol'stviem poslushal... - K sozhaleniyu, nam pora, - razvel rukami "odessit". Vse ceremonno rasklanyalis'. Uzhe uhodya, "odessit" shepnul po-suflerski: - Otdyhajte v svoe udovol'stvie. Za uzhin zaplacheno. Voroncov sdelal rukoj shest, budto pripodnimaya nad, golovoj kanot'e. - Pravda, Dim, etot Mishka takoj ostroumnyj... |to tvoi znakomye? - Natasha vzglyanula na Voroncova i vdrug vstrevozhilas'. - CHto sluchilos', Dim? - Pustyaki, ne beri v golovu. Uzhe posle polunochi oni shli peshkom po samym temnym i tihim pereulkam, derzhas' za ruki, kak v yunosti, i vremya ot vremeni ostanavlivalis' i celovalis' tam, gde bylo potemnee. Voroncov tol'ko vse staralsya povernut'sya chut' bokom, chtoby Natasha ne pochuvstvovala cherez tonkij tropikal' zhestkih uglov pistoleta. I eshche on chasto oglyadyvalsya, budto ozhidaya vnezapnogo napadeniya s tyla. Vojdya v prihozhuyu, Dmitrij vdrug vspomnil, chto podarki dlya Natashi tak i lezhat v bagazhnike, za vsem proisshedshim on o nih naproch' zapamyatoval. Da ono, mozhet, i k luchshemu, sejchas vruchit' ih budem umestnee. Ishodya iz togo, chto otnosheniya stali gorazdo opredelennee. On vnov' spustilsya vo dvor, proveril, na meste li kolesa, podergal dvercy. Avtomobil'nye vory poka do mashiny ne dobralis'. Voroncov prisel na skamejku naprotiv pod容zda, zakuril na son gryadushchij. Interesno vse zhe, dejstvitel'no li Natasha tak nichego i ne pomnit ob ih vstreche v Zamke? I ee emocii i postupki sovershenno iskrenni? Na samom dele tol'ko i mechtala, kogda v ee zhizni poyavitsya otstavlennyj za nenadobnost'yu i, po idee, naproch' zabytyj poklonnik? Fotografiya na polke vrode by za eto. No mozhet byt' i vtoroj variant - prodolzhaetsya vnushennaya Antonom liniya povedeniya, kotoruyu Natasha izobrazhala s ekrana. A takzhe i tretij - odinokaya zhenshchina, izmuchennaya odinochestvom, potyanulas' navstrechu pervomu bolee ili menee podhodyashchemu partneru, a to, chto on okazalsya davnim znakomym, lish' uprostilo delo... Za spinoj v kustah zashelestelo, i Voroncov rezko dernulsya, ruka sama metnulas' k karmanu s pistoletom. Na osveshchennuyu dorozhku vybezhala melkaya pestraya sobachonka. - T'fu ty... - vyrugalsya Dmitrij i nervno rassmeyalsya, vspomniv k sluchayu anglijskuyu shutku: "Dzhentl'men - eto tot, kto nazyvaet koshku koshkoj, dazhe nastupiv na nee v temnote". "Odnako kak zhe derzhat' sebya dal'she?" - dumal on, podnimayas' po lestnice s korobkami pod myshkoj. Vrode by Natasha nedvusmyslenno nameknula, vspomniv o ego "chrezmernoj sderzhannosti" v proshlom. Strannye, kazalos' by, somneniya dlya uverennogo v sebe i poryadochno pozhivshego na svete cheloveka, a vot podi zh ty... Tiho vojdya v temnuyu prihozhuyu, Voroncov ponyal, chto ego somneniya razreshilis' sami soboj. V glubine komnaty podragival ogonek svechi, chut' slyshno igral magnitofon, neznakomaya devushka pela nizkim vibriruyushchim golosom: "Zdravstvuj i proshchaj, zdravstvuj i proshchaj, pomni obo mne..." A Natasha zhdala ego, stoya u zadernutogo shtoroj okna, porazitel'no pohozhaya na samu sebya v tot poslednij vecher, v kotoryj eshche vse moglo sluchit'sya tak, kak on hotel, no ne sluchilos', po ego li vine, po ee li, kto teper' skazhet... Kogda Natasha, uspokoivshis', lezhala, obnyav Voroncova, poglazhivaya pal'cami ego shcheku, on skazal golosom, v kotorom zvuchalo udivlenie: - Smotri-ka, a u nas ved' sovsem neplohaya vstrecha poluchilas'. YA, greshnym delom, dumal, chto budet vse gorazdo huzhe ili voobshche nichego ne budet. - Pochemu? - Ona dazhe ottolknula ego ot sebya, privstala, opirayas' na lokot'. - Uspokojsya, ne v tebe delo. - Dmitrij vnov' privlek ee k sebe, poceloval ladon'. - Prosto est' v takih zapozdalyh vstrechah chto-to... nenormal'noe. YA, po krajnej mere, ran'she tak dumal. Mozhet byt' - dlya samouspokoeniya. CHtoby ne slishkom toskovat' o tebe. Vot, poslushaj... V listve berezovoj, osinovoj, V konce allei u mostka Vdrug padal svet ot plat'ya sinego, Ot vasil'kovogo venka. Tvoj obraz legkij i blistayushchij Kak na ladoni ya derzhu, I babochkoj neuletayushchej Blagogovejno dorozhu. I mnogo let proshlo, i schastlivo YA prozhil bez tebya, a vse zh Poroj ya dumayu opaslivo: ZHiva li ty, i gde zhivesh'? No esli vstretit'sya nezhdannaya Sud'ba zastavila by nas, Menya by, kak urodstvo strannoe, Tvoj obraz nyneshnij potryas. Obidy net neiz座asnimee: Ty chuzhdoj zhizn'yu obrosla, Ni plat'ya sinego, ni imeni Ty dlya menya ne sberegla. I vse davnym-davno prosrocheno, I ya molyus', i ty molis', CHtob na utoptannoj obochine My v tusklyj vecher ne soshlis'... - Fu, kak zhutko... Opyat' tvoj Gumilev? - Na sej raz net. |migrant odin... Oni tam vse ot nostal'gii malost' togo. - Ty i teper' tak zhe dumaesh'? - Slava bogu, chto oshibsya... No dumal, vrat' ne budu. - Dim, chestno, - prosheptala Natasha, kasayas' gubami ego uha, - ty pravda rad? Ne budesh' bol'she ni o chem vspominat'? Voroncov molcha stal ee celovat'. Kak raz na poslednij vopros otvetit' on ne mog. Pered samym rassvetom Voroncov ostorozhno, chtoby ne potrevozhit' Natashu, podnyalsya, vyshel na kuhnyu i uzhe tam odelsya. V neskol'ko zatyazhek vykuril sigaretu, glyadya cherez otkrytuyu balkonnuyu dver' v zatyanutyj sero-goluboj dymkoj dvor, potom, okonchatel'no reshivshis', dostal iz karmana futlyar. Mel'knula mysl': "Nedolgo udalos' na vole pogulyat'". Potom podumal, chto esli pridetsya zaderzhat'sya, Natasha mozhet nepravil'no ponyat', napisal na salfetke krupno: "Izvini, opyat' dela. Skoro vernus'. Celuyu. V.D." I podnes k uhu zazhatuyu v pal'cah fishku. Vse proizoshlo tochno tak zhe, kak v pervyj raz. Dazhe okazalsya on na tom zhe meste pered vhodom v Zamok. Ochevidno, byla v etom nekaya vysshaya celesoobraznost'. Privychno vzglyanuv na chasy, Voroncov znakomym marshrutom otpravilsya na poiski Antona. Predpolozhenie o tom, chto oni skovany teper' odnoj cep'yu, i Antonu, gde by on ni byl, pridetsya brosat' vse svoi zanyatiya i speshit' syuda na randevu, pokazalos' Dmitriyu zabavnym. No, skoree vsego, tut dolzhna rabotat' bolee slozhnaya shema. Osnovannaya na nezavisimosti prostranstvenno-vremennyh koordinat. Kak by tam ni reshalis' takie problemy, a Anton okazalsya na meste i zhdal Voroncova, progulivayas' pered vhodom v admiral'skij kabinet. Vstretilis' oni prosto, dazhe budnichno, kak sosluzhivcy utrom v ponedel'nik. I samochuvstvie u Dmitriya bylo sootvetstvennoe. Dazhe ne ponedel'nichnoe, a kak vtorogo yanvarya. Proshli v kabinet, seli po obe storony pis'mennogo stola, prichem Voroncov, slovno nevznachaj, na hozyajskoe mesto. Kapitulyaciyu podpisyvat' tozhe nado ne teryaya samouvazheniya. - Ty mne odno skazhi, - nachal Voroncov bez predislovij, - kto vse zhe durak, ya ili vse vy? - Nu-ka, nu-ka, poyasni, - iskrenne zainteresovalsya Anton. - Neuzhto nado poyasnyat'? Pozhalujsta. Vot eto vse, chto u nas s toboj proishodilo, a teper' i vcherashnie sobytiya... Kak poluchaetsya? S odnoj storony - vse vashi vozmozhnosti (ya sejchas razlichiya ne delayu, vse vy dlya menya prishel'cy), na moj vzglyad, neveroyatnye, a s drugoj - vopiyushchaya bestolkovost'. Gnat' etih rabotnichkov bez mundira i pensii. Lyuboj nash durak iz sootvetstvuyushchih vedomstv namnogo by luchshe i proshche prokrutil podobnuyu akciyu. - Podozhdi, - perebil ego Anton. - My, kazhetsya, ob etom uzhe govorili. Na naglyadnyh primerah. Ty Arsen'eva chital? - Nu? - Tebya ne udivlyalo, chto Dersu Uzala v tajge vo vsem prevoshodil avtora, a ved' tot po razvitiyu na veka operezhal tungusa. Kak by ne na stol'ko zhe i my obognali vas... Vo vremena Arsen'eva i teoriya otnositel'nosti uzhe byla, i samolety letali, i Uells mashinu vremeni pridumal. - |to ya ponimayu. A konkretno? Pochemu vcherashnie vizitery smogli razyskat' menya i ne nashli Olega? Pochemu iz座ali kvartiru, a hozyaina prozevali? Pochemu voobshche tak odinakovy vse ih promahi i proschety? Na primere Levashova i ego rebyat oni zhe mogli utochnit' svoi metodiki, vnesti popravki na lichnosti, i eshche vchera razdelat'sya s nimi polnost'yu i okonchatel'no. A to u menya skladyvaetsya vpechatlenie, chto delo tut ne v sposobnostyah i vozmozhnostyah, a sovsem v drugom... I eto drugoe mne sovsem ne nravitsya. - Popodrobnee pro vchera, pozhalujsta... Voroncov rasskazal, starayas' byt' kak mozhno bolee tochnym v detalyah. - Ponyatno, - kivnul Anton. - Koe-kakie vyvody mozhno sdelat'. Hotya ya i ne ozhidal, chto oni brosyatsya v takie krajnosti. No nam eto dazhe na ruku, pozhaluj. A naschet tvoih somnenij... Vidish' li, tut i psihologiya, i chisto tehnicheskie tonkosti. Kak vo vsyakom chereschur centralizovannom, ierarhicheskom obshchestve, funkcionery u aggrov ogranicheny v stepenyah svobody. Vyhodki tvoih sootechestvennikov trebuyut nemedlennyh i original'nyh kontrmer, a nachal'nika, imeyushchego pravo na svobodu reshenij u nih na Zemle i poblizosti net. Vot i poluchaetsya... No ty ne obol'shchajsya, esli popadesh'sya, oni tebe i v predelah svoej kompetencii veseluyu zhizn' ustroyat. Sejchas zhe kartina skladyvaetsya sleduyushchim obrazom: kvartiru Levashova oni iz座ali vmeste so vsej nachinkoj - i tem samym lishili sebya edinstvennoj nadezhnoj privyazki. Te veshchi, chto on hranil, ochen' legko detektirovalis'. Teper', chtoby najti Levashova i ego tovarishchej, im pridetsya ispol'zovat' obychnye chelovecheskie sposoby. Projti po vsej dokumentirovannoj u nih cepochke svyazej, znakomstv, i vse v real'nom masshtabe vremeni. Tak chto dnya tri-chetyre v zapase est'. I dazhe bol'she, esli prinyat' mery protivodejstviya - tut ya pomoch' mogu. On vytashchil iz vnutrennego karmana gorst' melkih, s vishnevuyu kostochku, serebristyh detalek, pohozhih na tranzistory - s dlinnymi tonkimi usikami. - Vot imitatory. Ili mayachki, kak ugodno. Esli ih razmestit' v mestah massovogo skopleniya lyudej, naprimer, na vokzalah, v aeroportah, stadionah, a eshche luchshe - pristroit' k postoyanno peremeshchayushchimsya ob容ktam, oni otvlekut na sebya vnimanie protivnika, sozdadut kak by fantomy kazhdogo iz vas. Pobegayut... - Voroncov ne razobral poslednego slova, prozvuchavshego ne to kak rugatel'stvo, ne to kak nekij specificheskij termin, otnosyashchijsya k tem, komu predstoit begat'. - No eto vse tak, nedelya, maksimum - dve... - Anton znakomym shestom shchelknul pal'cami. - Mogu predlozhit' takoj variant: perebirajtes' syuda, v Zamok. Tut vas nikto ne najdet i ne tronet. - Spasibo za priglashenie. Zamok - eto veshch'. Osoblivo v horoshej kompanii. A vot ty govoril naschet posledstvij. CHto oni, k primeru, mogut sdelat' so mnoj? Esli po pravde? Ubit' - eto ya ponimayu. A eshche? Doprashivat' menya ne o chem, pytat' prosto tak? Glupo. Vysech' muhu za to, chto spat' meshala? - O, zdes' ty ih nedoocenivaesh'. Sam fakt prichineniya muchenij vragu - uzhe udovol'stvie. Sushchestvennaya komponenta aggrianskoj kul'tury. No ne osnovnaya. A vot ispol'zovat' vraga v svoih celyah, zastavit' ego delat' to, chto nuzhno tebe, da vdobavok nakazat' zhestokimi i beskonechnymi nravstvennymi stradaniyami... Ty pojmi, eto zhe sovershenno inoj tip psihologii, nesoizmerimyj s nashim, kak brosok kamnya iz prashchi s zapuskom vneprostranstvennogo zonda. YA izuchal aggrov mnogo let, i to postig tol'ko poverhnostnye grani ih nravstvennosti. Esli oni sochtut kogo-to zasluzhivayushchim nakazaniya, oni mogut sdelat' ego, k primeru, zhivym trenazherom v svoih uchebnyh centrah. Obladayushchim soznaniem i pamyat'yu, no lishennym svobody upravleniya sobstvennym telom. Budut otrabatyvat' na nem varianty povedeniya cheloveka v zadannyh situaciyah ili novye sposoby psihologicheskogo vozdejstviya. Drugoj variant - v tebya vvedut sootvetstvuyushchuyu programmu i zabrosyat v Drevnij Egipet. I ty vynuzhden budesh' v roli zhreca, sanovnika, a mozhet, i desyatnika na postrojke piramid vypolnyat' predpisannoe: sobirat' i peredavat' informaciyu, vnosit' nuzhnye korrektivy v dejstviya teh ili inyh istoricheskih personazhej, shpionit' za nashimi, dopustim, issledovatelyami... Budesh' vse ponimat', chuvstvovat', stradat' ot odinochestva, nostal'gii, uzhasov togdashnej zhizni, nevozmozhnosti hot' chto-nibud' izmenit' dazhe v ramkah predlozhennoj real'nosti, i vse eto budet dlit'sya dolgo... Mozhet byt' - veka. Potom tebya vernut obratno. Dadut pozhit' v svoe udovol'stvie god ili nedelyu, i - snova... Rabota dlya takih "katorzhnikov" vsegda najdetsya. V novom voploshchenii ty mozhesh' okazat'sya kem ugodno: evnuhom pri dvore imperatora Cin' SHi-huandi, ili, naoborot, nalozhnicej shaha Aurangzeba, a to i Vechnym zhidom... Vprochem, Agasfer - daleko ne tak ploho... Do krajnej mere - smena vpechatlenij, obstanovki, svezhij vozduh. Vse uslyshannoe ne to chtoby porazilo Dmitriya, skoree - napolnilo ego dushu gorestnym nedoumeniem. Do kakih zhe predelov bessmyslennoj zhestokosti mozhet dojti... ne chelovek, no voobshche - myslyashchee sushchestvo. I eto posle millionov let - razvitiya razuma, kotoromu sledovalo by stanovit'sya vse bolee i bolee gumannym. A pochemu? - tut zhe vozrazil on sam sebe. S chego eto ya vzyal? |to ved' nashe, evropejskoe izobretenie - gumanizm. I tol'ko. V Kitae, Indii, voobshche v Azii, da navernoe i na drugih kontinentah takogo ponyatiya ne bylo. Mozhet, i v inyh mirah ono sovershenno neobyazatel'no. A my, evropejcy, ne bolee chem mutanty. Umeyushchie, vprochem, zaprosto s sej obremenitel'noj detal'yu pri neobhodimosti rasstavat'sya. Malo li chto tam Fedor Mihajlovich naschet slezinki rebenka pisal... Tak Voroncov podumal, a vsluh skazal: - Tebya poslushat', tak dlya vas Zemlya pryamo-taki natural'nyj teatr... Razvlekaetes' tut, problemy svoi reshaete, a lyudi kto? Dazhe ne tak. My - eto my, a kak vas nazyvat'? Vot ty, naprimer, kogda na mne eksperimentiroval, sil'no ot teh aggrian otlichalsya? - Sil'no, - ser'ezno skazal Anton. - Razve ty sam ne zametil? Vo-pervyh, u nas vse dobrovol'no. Ty i sejchas sam ko mne prishel. Vo-vtoryh, ya ni v chem ne vyshel za predely prinyatyh u vas norm morali. V-tret'ih, vsya moya proverka byla napravlena na vyyavlenie u tebya imenno vozvyshennyh kachestv lichnosti, a ne nizmennyh... I pri sohranenii svobody voli. Nu, i v-chetvertyh: kak raz protiv vsego, chto tebya tak vozmushchaet, my i boremsya. Ne sovsem temi metodami, chto privychny tebe, no eto uzhe neprincipial'no. Ty udovletvoren? I snova Voroncov ne ponimal, kak zhe emu byt': verit' ili ne verit' Antonu, i naskol'ko, v chem? Poverit' emu - i kak by perestat' byt' chelovekom dvadcatogo veka, vernut'sya k tem epoham, kogda zemlyu i nebo, i dushi lyudej naselyali zlye i dobrye demony, nechistaya sila, chelovek byl bessilen pered rokom i nikto dazhe ne slyshal ob istoricheskom materializme I odnako, odnako... Est' li u nego osnovaniya obizhat'sya? Razve ne stala ego zhizn' kuda bolee interesnoj i napolnennoj imenno tem, chego tak ne hvatalo v predydushchej? Ne o takoj li sud'be emu vsegda mechtalos'?.. - Udovletvoren, - nakonec otvetil on. - Po krajnej mere, nichego drugogo mne sejchas ne ostaetsya. A naschet tvoego predlozheniya podumaem. Esli vyhoda ne budet - skoree vsego, vospol'zuemsya. A sejchas mne nuzhno vozvrashchat'sya. ZHelatel'no v to zhe vremya i mesto. - Ne sostavlyaet truda. Primi odin sovet na proshchanie. Postarajsya vse-taki mne verit'. Razve to, chto ya tebya vse vremya ubezhdayu, kogda mog by prosto vnushit' vse chto ugodno - ne dokazatel'stvo? - V kakoj-to mere da. I ya tebe v osnovnom veryu. No i ty pojmi... YA s toboj razgovarivayu, kak s chelovekom. Prochie tvoi ipostasi mne nedostupny. Tvoej chelovecheskoj sostavlyayushchej ya gotov doveryat'. Ladno, - Voroncov vzmahnul rukoj. - Pogovorili. YA poshel. I nachnem smotret': fil'm "Zvezdnye vojny", seriya vtoraya. "Imperiya nanosit otvetnyj udar". - Podozhdi, - skazal Anton. - CHto takoe chest' - my tozhe znaem. CHtoby ty ne dumal, chto ya tebya vse vremya tol'ko v ugly zagonyayu, primi v podarok... - On posmotrel na Dmitriya s sovershenno iskrennim sochuvstviem k uvazheniem, - ili po lend-lizu, kak ty vyrazhaesh'sya.. - Vzyal so stola list plotnoj golubovatoj bumagi s admiral'skim venzelem, bystro nabrosal na nem kakuyu-to shemu, pod nej kolonku formul i vychislenij. Protyanul Voroncovu. - Vot, otdaj Levashovu. On razberetsya. Esli reshites' voevat' v odinochku - prigoditsya. S pomoshch'yu etoj pristavki smozhete sami, bez menya, sintezirovat' lyubye sushchestvuyushchie na Zemle predmety. Nichego podarochek, da? Rot izobiliya! Sistema prostaya, Levashov s ego sposobnostyami za chas postignet. Vashe schast'e, chto on svoyu ustanovku ne doma hranil... Voroncov spryatal bumagu v nagrudnyj karman. - Spasibo. Boyus', chto nam eshche pridetsya s toboj vstrechat'sya. - YA tozhe na eto nadeyus'. Hochesh' ty togo ili net, a zhizn' u tebya poshla neskuchnaya. - YA i ran'she ne slishkom zhalovalsya. - Postarajsya tol'ko ne delat' glupostej. - |to ya tebe obeshchayu. V predelah svoego razumeniya... Tak ya pojdu? - Idi, dver' otkryta. Voroncov shagnul vpered. Eshche sekundu kabinet admirala Grigorovicha i kuhnya Natashinoj kvartiry sosushchestvovali v odnom ob容me prostranstva, i vyglyadelo eto dovol'no stranno, potom potustoronnij inter'er obrel polnuyu material'nost', a obstanovka, okruzhayushchaya Antona, ischezla vmeste s nim. |lektronnye chasy na holodil'nike pokazyvali to zhe samoe vremya. Do minut. Na sekundy Voroncov, uhodya, vnimaniya ne obratil. V komnate tozhe nichego ne izmenilos'. Natasha lezhala na boku, podlozhiv pod shcheku ladon'. Legkoe odeyalo spolzlo na pol. Voroncov, ostanovivshis' v dvuh shagah, smotrel na nee, budto videl vpervye. "A i dejstvitel'no, vot tak - vpervye..." - podumal on s nezhnost'yu i grust'yu. Vpervye ona polnost'yu prinadlezhit tol'ko emu. I, kak ni pechal'no, skoree vsego - tol'ko do utra. Do sovsem uzhe nedalekogo utra. A chto budet potom - ne sumeet predskazat' dazhe vezdesushchij i vsevedushchij Anton. Kotoryj, mozhet byt', nablyudaet za nim i sejchas. Iz prazdnogo lyubopytstva ili v operativnyh celyah. Nu i bog emu navstrechu, kak govoril vse tot zhe bocman s sosednego tral'shchika. Voroncov razdelsya, ostorozhno nakryl Natashu odeyalom i leg ryadom s nej. Do pod容ma flaga vpolne svobodno mozhno eshche chasika tri pospat'. DIPLOMATICHESKOE INTERMECCO Glissiruyushchij disk, edva kasayas' pennyh grebeshkov pribrezhnyh voln, s tochnost'yu hokkejnoj shajby vletel v uzkie vorota buhty, obrazovannye bashneobraznymi, pokrytymi gustym lesom utesami. Teryaya skorost', leg na tihuyu, naskvoz' prosvechennuyu solnechnymi luchami vodu, prochertil po nej plavnuyu dugu, po prichal'nomu pandusu vyskol'znul na bereg i zamer, sverkaya zerkal'nym pokrytiem dnishcha. Anton - pod etim imenem ego znali na Zemle, i my budem nazyvat' ego tak i zdes', hotya u nego est' i sobstvennoe, dostatochno gromkoe imya - ottolknuvshis' rukami, vyprygnul iz glubokogo kokpita diska na vymoshchennuyu raznocvetnymi kamennymi plitami terrasu. Posle svista vetra v ushah i gula vody pod palubnym nastilom tishina na ostrove pokazalas' emu chereschur glubokoj. Zahotelos' dazhe potryasti golovoj, kak passazhiru slishkom bystro snizhayushchegosya samoleta. Syuda, na ploshchadku u podnozhiya beregovogo otkosa, ne donosilsya ni shelest tropicheskogo lesa, ni tihij plesk nabegayushchih voln. I vmeste s tishinoj na nego snizoshlo oshchushchenie pokoya, nevedomogo na trevozhnoj planete, gde on bezvyezdno provel neskol'ko poslednih let. Pravda, glaza razdrazhali kraski, slishkom yarkie i nasyshchennye posle myagkoj cvetovoj gammy Zemli. Na vzglyad cheloveka vse zdes' bylo slishkom: gusto-fioletovyj okean, bezoblachnoe, s izumrudnym otlivom nebo, raskalennoe do nesterpimoj belizny svetilo v zenite, slepyashchee dazhe skvoz' samye plotnye svetofil'try, sverkayushchij oranzhevyj pesok plyazhej, bezvkusno-sochnaya zelen' derev'ev... Anton pomorshchilsya, dostal iz karmana rubashki i nadel mgnovenno potemnevshie ochki. On rasschityval provesti zdes', na administrativnoj planete metropolii, vsego neskol'ko chasov, a zatem vnov' vozvratit'sya na Zemlyu, i potomu ne stal prohodit' procedur rekondicionirovaniya, obychnyh dlya forzejlej, pribyvayushchih iz chuzhih mirov. Ottogo i luchi rodnogo solnca zhgli slishkom uzh nemiloserdno, i ot izbytka kisloroda pershilo v gorle. CHas-dva na otkrytom meste grozili ser'eznymi ozhogami, a to i teplovym udarom, i Anton zaspeshil vverh po krutoj zigzagoobraznoj lestnice, sovsem vrode by obychnoj, odnako dlya chelovecheskogo glaza bezuslovno chuzhoj po arhitekturnym proporciyam. CHuzhoj na urovne podsoznaniya. Kak lica lyudej v neznakomom gorode. V teni shirokih zontichnyh kron, mezhdu produvaemyh prohladnym brizom uzlovatyh rozovyh stvolov emu srazu stalo legche. Novoe zdanie Departamenta, povisshee nad krutym okeanskim beregom, umelo i s bol'shim vkusom vpisannoe v gornyj landshaft, napomnilo Antonu luchshie obrazcy zemnyh postroek, tot zhe znamenityj "Dom nad vodopadom" Rajta, svoim sochetaniem gorizontal'nyh i vertikal'nyh ob容mov, raspolozhennyh na raznyh urovnyah i pod ravnymi uglami ploskih parallelepipedov, neozhidannym sochetaniem dikogo kamnya, dereva i steklobetona. V sooruzhenii chuvstvovalas' ruka talantlivogo, a mozhet, dazhe i genial'nogo arhitektora. Ono poyavilos' zdes' nedavno, i Anton, usmehnuvshis', podumal, chto nichego ne menyaetsya v metropolii, i eta moda - kazhdomu novomu administratoru vozvodit' novuyu rezidenciyu - tozhe. On eshche ne byl predstavlen Predsedatelyu soveta administratorov Departamenta aktivnoj diplomatii, no vstrechalsya s nim v ego prezhnem kachestve i ne mog ne priznat', chto vybor sdelan ne samyj hudshij. Hotya, kak opytnyj professional, otnosilsya k vydvizhencam s legkim prenebrezheniem. Vozmozhno, iz-za neistrebimoj, mnogovekovoj kastovosti, stol' zhe svojstvennoj forzejlevskim diplomatam, kak i vsem prochim ih kollegam v obozrimoj chasti Vselennoj. Razumeetsya, on nikogda ne pozvolil by sebe dame namekom vyrazit' podobnoe otnoshenie k svoemu pust' vremennomu, no rukovoditelyu, da i spravedlivost' trebovala soglasit'sya, chto talantlivyj filosof-politolog, pisatel' i myslitel' bolee sposoben k prinyatiyu netrivial'nyh i vzveshennyh reshenij, chem pogryazshij v rutine chinovnik. Ego uzhe zhdali, i yarko-zelenaya strela, vspyhnuvshaya na polu vestibyulya, povela ego po lestnicam i perehodam, cherez predupreditel'no raspahivayushchiesya dveri, tuda, gde dolzhna byla proizojti audienciya u predsedatelya, ekstrennoj svyaz'yu potrebovavshego shef-attashe s Zemli dlya lichnogo i konfidencial'nogo doklada. Sluchaj yavno neordinarnyj i potomu - nepriyatnyj. Zavedomo. Obychnyj protokol predusmatrival priglashenie na otdyh na odnu iz kurortnyh planet, a uzhe posle etogo, kak by mezhdu prochim, organizovyvalis' neobhodimye vstrechi i sobesedovaniya... Predsedatel' vstretil ego na poroge prostornoj verandy, otkrytoj v storonu porosshih serebristymi travami al'pijskih lugov. Konechno, eto on - professor Bandar-Begavan, krupnejshij znatok i teoretik nekanonicheskogo prava, avtor desyatka nashumevshih knig, nepremennyj lider vseh akademicheskih oppozicij, estet i ekstremist... No mnogoe, znachit, izmenilos' v metropolii, raz imenno ego sochli podhodyashchim na etot post. Hudoj, zhilistyj, podtyanutyj, pohozhij na prusskogo generala v otstavke, odetyj v svetlyj, zemnogo pokroya kostyum, predsedatel' pervyj protyanul Antonu ruku, potom poluobnyal za taliyu i povel k nizkomu stolu, uzhe nakrytomu dlya pervogo uzhina. Anton eshche bolee nastorozhilsya. Naryad professora pokazyval, chto on polnost'yu pogloshchen delami imenno planety Zemlya. |to zhe podtverdil i vybor blyud, i to, chto Bandar-Begavan zagovoril po-russki. S odnoj storony - znak uvazheniya priglashennomu sotrudniku, no odnovremenno i delikatnyj uprek. Poka delikatnyj. - Rad videt' tebya, uvazhaemyj shef-attashe. Nadeyus', ya ne slishkom narushil tvoi plany? Naskol'ko ya pomnyu, ty zanimalsya v moem seminare? - Imel takuyu chest'. No dolzhen priznat', chto osobyh uspehov, po vashemu zhe mneniyu, ne proyavil. - |to i ne udivitel'no. Ty vydayushchijsya praktik, kak mne izvestno, moj zhe predmet principial'no dalek ot prakticheskogo primeneniya. - Tem ne menee vy tozhe teper' prizvany k samoj chto ni na est' prakticheskoj rabote. - Dialektika, uvazhaemyj. Net nichego praktichnee horoshej teorii, esli, konechno, uglubit'sya v nee kak sleduet, a ne v predelah fakul'tativnogo kursa... CHto budesh' pit'? CHaj, kofe, mate, kokosovoe moloko? - YA by, konechno, s udovol'stviem vypil chego-nibud' bolee otechestvennogo, naprimer, svezhego sintanga, no raz uzh vy tozhe v obraze, pust' budet chaj. Bandar-Begavan nalil Antonu horosho zavarennogo Liptonovskogo chaya i kak by mezhdu prochim zametil: - A vot v etom vinovat ty sam. Nezachem bylo narushat' konvenciyu i perehodit' k silovym priemam. Dogovory dolzhny vypolnyat'sya. A teper' ya vynuzhden nosit' etot kostyum, zabivat' sebe golovu varvarskoj grammatikoj i pit' s toboj chaj, da eshche i dumat', vo chto eto vyl'etsya. V to vremya kak dumat' polozheno tebe, a mne sleduet myslit'... CHuvstvuesh' raznicu? Nuzhno priznat', est' v etom yazyke nekaya primitivnaya izyskannost'. Na etom Bandar-Begavan ostavil masku staromodnogo, chudakovatogo, horosho vospitannogo zemlyanina-professora, vidimo, naveyannuyu prosmotrom videolent ne sovsem togo perioda, sochtya dolg vezhlivosti ispolnennym, a razminku zakonchennoj. Dal'she nachalsya raznos - tshchatel'nyj, horosho podgotovlennyj, nichut' ne smyagchaemyj tem, chto proizvodilsya v ramkah izyskannoj besedy dvuh intellektualov-teoretikov. V konce koncov, delo ved' ne v forme. I kakaya raznica, chto vmesto fel'dfebel'skogo: "Kretin, u tebya ne golova, a lohan' s der'mom (shajzekyubbel')", zvuchit: "Kollega, vashi dejstviya s izvestnoj dolej delikatnosti mozhno nazvat' neprodumannymi", esli obe storony ponimayut, v kakom smysle eto proiznositsya? SHef-attashe vyslushal podrobnyj razbor i ocenku svoih dejstvij za otchetnyj period, iz kotoryh sledovalo, chto absolyutno vse delalos' ne tak, i esli v strategicheskom plane vina uvazhaemogo kollegi ne tak velika, potomu chto on nekritichno sledoval linii i instrukciyam prezhnego rukovodstva, ch'ya nesostoyatel'nost', k sozhaleniyu, byla vskryta sovsem nedavno, to v oblasti prakticheskoj politiki emu ssylat'sya ne na kogo, tut on sam proyavil tshchatel'no zamaskirovannuyu nekompetentnost'. Inache chem ob座asnit', chto nepriyatel' prevratil vverennuyu emu oblast' planety v svoe zmeinoe gnezdo, gde besprepyatstvenno osushchestvlyaet plany i proekty, grozyashchie ser'eznymi, esli ne skazat' - nepopravimymi posledstviyami? Popytka Antona ob座asnit', chto privedennye primery kak raz i svidetel'stvuyut o tom, chto deyatel'nost' nepriyatelya nahoditsya pod neoslabnym kontrolem, chto vse ser'eznye akcii presecheny v korne, a to, o chem govorit uvazhaemyj predsedatel', est' tol'ko ostatochnye vozmushcheniya abstraktno vzyatoj real'nosti, vyzvala lish' novyj vzryv razdrazhennogo professorskogo krasnorechiya. Antonu prishlos' vyslushat' celyj ryad tezisov, i staryh, izvestnyh eshche po seminarskim kursam, i novyh, chto nazyvaetsya - s pylu, s zharu. Vse oni v konechnom schete svodilis' k odnomu: iniciativu v zemnyh delah nel'zya upuskat' ni v koem sluchae, Zemlya naibolee cennyj (podrazumevaj - edinstvennyj) nash estestvennyj soyuznik, dejstviya nepriyatelya sleduet predvidet', prognozirovat', a eshche - provocirovat' (professor upotrebil termin - organizovyvat'), togda i borot'sya s nim budet vozmozhno ne v primer effektivnee, chem do sih por. Neobhodimo v blizhajshee vremya podgotovit' i provesti shirokomasshtabnye operacii temporal'no-ideologicheskogo haraktera, lokalizovat', inkapsulirovat' i dezaktivirovat' vrazheskuyu agenturu, luchshe vsego - tut Bandar-Begavan mechtatel'no prikryl glaza - voobshche ogranichit' sferu deyatel'nosti protivnika (raz poka prihodit'sya mirit'sya s ego sushchestvovaniem) ramkami rannego srednevekov'ya. Uslyshav vse eto, Anton rasslabilsya, prigotovilsya vyslushivat' eshche dolgie i mnogoslovnye teoreticheskie postroeniya, lyubopytnye kak produkt mysli, no ne imeyushchie real'nogo primeneniya, odnako predsedatel' ego perehitril. - Vprochem, - s iezuitskoj usmeshkoj skazal on, - ne dumayu, chto moi slova dlya tebya sejchas imeyut znachenie. Poskol'ku ochen' somnitel'no, chto tebe v dal'nejshem pridetsya zanimat'sya chem-to podobnym... - Anton pripodnyal brov' i izobrazil vnimanie. |to uzhe chto-to noven'koe. Kazhetsya, predsedatel' slishkom voshel v rol' i zabyl, chto on vse zhe ne zemnoj avtoritarnyj pravitel'. - Tvoya poslednyaya akciya besprecedentna po svoej neracional'nosti i stol' grubo narushaet slozhivshuyusya praktiku vzaimootnoshenij s predstavitelyami protivnoj storony, chto ya schitayu svoim dolgom vynesti vopros o tvoej kompetentnosti, a pozhaluj, i vmenyaemosti, na sud sessii malogo galakticheskogo soveshchaniya... Anton smutno nachal dogadyvat'sya, o chem idet rech', no poka eshche ne vse ponimal. - V rezul'tate sankcionirovannoj, a vozmozhno, i provedennoj pri tvoem uchastii akcii byl pohishchen odin agent-koordinator 3-go klassa, pogib eksterritorial'nyj inspektor-revizor, a starshij kontroler poluchil tyazhkie telesnye i psihicheskie travmy. Krome togo, bylo zahvacheno oborudovanie pervoj stepeni sekretnosti. Tozhe eksterritorial'noe. Prichem napravlyaemye toboj tuzemcy byli nastol'ko glupy i neostorozhny, chto razglasili nashu prichastnost' k operacii, kotoraya v protivnom sluchae mogla by sojti za spontannyj konflikt mestnogo znacheniya. Fakt nashej prichastnosti dokumental'no zafiksirovan i dokazatel'stva prilozheny k verbal'noj note protesta, kakovaya vchera vnesena v mezhgalakticheskij komitet po nevmeshatel'stvu. Opravdaniya zaranee otklonyayu, poskol'ku byt' ih ne mozhet... Anton ne vyderzhal i nachal bestaktno smeyat'sya. Dejstvitel'no, v izlozhenii Bandar-Begavana istoriya vyglyadela mrachno. Ispol'zuya zemnye analogii, primerno tak: posol odnoj velikoj derzhavy organizuet s pomoshch'yu naemnyh terroristov nalet na posol'stvo drugoj velikoj derzhavy, zahvatyvaet v plen chast' sotrudnikov, druguyu chast' unichtozhaet, vyvozit dippochtu i shifroval'nye mashiny, prichem terroristy shiroko informiruyut pressu, chej zakaz oni vypolnyayut. Vpolne dobrokachestvennyj kazus belli. Mirovye vojny, kak izvestno, nachinalis' po gorazdo bolee bezobidnym povodam. Tak chto smeh smehom, a situaciya dejstvitel'no ser'eznaya, nesmotrya na svoyu anekdotichnost'. Tak on i skazal predsedatelyu i soobshchil emu te zhe fakty, no v inoj traktovke. U nego poluchilas' istoriya v duhe Dyuma: prekrasnaya inoplanetyanka, strastnaya lyubov', nametivsheesya schastlivoe budushchee, vnezapnoe poyavlenie zloveshchih kontrolerov-revizorov, vernyj rycar' vstupaet v srazhenie za chest' i zhizn' svoej damy, masterski razygrannaya intriga, vragi posramleny i spasayutsya begstvom... - Kak chastnoe lico, ya gotov zaplakat' ot umileniya, - otvetil predsedatel', kogda Anton zamolchal. - No kak lico, oblechennoe vlast'yu i otvetstvennost'yu, ya obyazan rukovodstvovat'sya bolee prozaicheskimi chuvstvami. Imeete eshche chto-nibud' dobavit'? - Poznakom'te menya s "dokazatel'stvami" nashej prichastnosti, - poprosil Anton. - Ne dumayu, chto tebe eto pomozhet. No dokumenty ya predstavlyu. U menya sejchas vremya vechernej meditacii, vstretimsya pod pervoj lunoj. Kabinet i vse neobhodimoe v tvoem rasporyazhenii. ...Anton vklyuchil proektor. V glubine trehmernogo ekrana vozniklo izobrazhenie gluhogo, ogranichennogo vysokimi betonnymi zaborami pereulka. Na perednem plane, zalozhiv ruki za spinu, stoit vysokij shirokoplechij paren' v belyh dzhinsah i beloj nejlonovoj vetrovke. Prezritel'no krivya guby, on govorit, glyadya pryamo v ob容ktiv: - Horosho, pust' budet po-vashemu. CHto vy hotite? Golos iz-za kadra otvechaet: - Molodec. Doshlo, kazhetsya. My hotim nemnogogo. Pokazhite, gde Sedova, i svobodny. Eshche i podzarabotaete. Tysyach po pyat' na nos vas ustroit? Esli snova duraka valyat' ne nachnete... Anton znaet etogo parnya. Tot samyj Novikov, kotoryj i zateyal beznadezhnuyu operaciyu po spaseniyu inoplanetyanki. Sedova - eto ee zemnoj psevdonim. A to, chto on vidit na ekrane - zapis', kotoruyu veli poterpevshie. Pozadi Novikova, ne v fokuse, mozhno razlichit' bol'shoj krossovyj motocikl i eshche odnu figuru, naparnika Novikova po familii SHul'gin. - I chto dal'she? CHto vy s nej sdelaete? - prodolzhaetsya dialog na ekrane. - Nu, eto vas sovsem ne kasaetsya. Ponyatno? - Ne vse. U nas svoi principy. Tol'ko ne vzdumaj balovat'sya, ne znayu, chto tam u tebya za igrushka. Poslushaj teper' menya. Bez nashej pomoshchi vy ee ne najdete. Tak chto ne perestarajsya nevznachaj. - U nas est' i drugie sposoby... - Golos za kadrom zvuchit ugrozhayushche. Anton znaet, chto sposoby zastavit' razgovorit'sya lyubogo u nih dejstvitel'no est'. I tol'ko neosvedomlennost' Novikova pozvolyaet emu sohranyat' nezavisimost' i dazhe nekotoruyu naglost'. - Vozmozhno. Tol'ko i nas za mal'chikov ne derzhi. Ty chto dumaesh', my syuda sduru priehali? Ne znaem, gde tupik, gde doroga? Mesto tut bol'no horoshee, prismotris'... Esli s optikoj, metrov s pyatisot v vas dyrok bol'she, chem v Kennedi, nadelat' mozhno. I skryt'sya vam negde... Esli tak vopros stanet. Ob容ktiv kamery zametalsya po storonam i upersya v ryad standartnyh shestnadcatietazhek vdali. Ryady ih okon otsvechivali zakatnym solncem i vyglyadeli dejstvitel'no mnogoznachitel'no i trevozhno. - Tak chto, kollegi, nam luchshe pogovorit' vezhlivo. Prozvuchalo neskol'ko korotkih fraz na yazyke, kotoryj Anton znal, no razobral on tol'ko obshchij smysl, nechto vrode: "Esli dazhe tuzemec blefuet, luchshe ne riskovat'. Poslushaem ego usloviya, a tam vidno budet". - Nu i chto zhe vy predlagaete? - Golos za kadrom vnov' pereshel na russkij. - YA predlagayu poehat' v nadezhnoe mesto, gde mozhno besedovat' spokojno, obsudit' vse na ravnyh, a potom uzhe prinimat' resheniya. U nas est' svoi interesy v etom mire, u vas tozhe, vot i podumaem vmeste... Teper' revizor s kontrolerom soveshchalis' dol'she. Govorili oni po-prezhnemu na professional'nom slenge. Anton ponyal, chto posle slov Novikova oni dejstvitel'no prinyali ego za forzejlya. |to bylo smeshno, no tem ne menee... I reshili ne obostryat' otnoshenij. Perevesa v silah u nih poka ne bylo. Posle neskol'kih utochnyayushchih fraz Novikov s priyatelem vnov' osedlali svoj motocikl. Agenty v ploskom sinem "mersedese" poehali sledom. Anton propustil poluchasovuyu zapis' monotonnoj ezdy po moskovskim ulicam, potom po zagorodnomu shosse. Belaya figura Novikova, kak privyazannaya, mayachila vperedi, a razgovory aggrov mezhdu soboj esli i velis', to zapisi byli sterty. Sobytiya nachalis' neozhidanno i razvivalis' stremitel'no. Glazami sidyashchih v avtomobile Anton uvidel, kak motocikl na uzkoj lesnoj doroge vdrug rezko pribavil skorost' i stal uhodit' vpered, v perspektivu smykayushchegosya u zakatnoj poloski lesa. Sleva mel'knul vysokij peschanyj otkos, uzlovatyj i raskidistyj dub naverhu, i vnezapno motocikl ischez, a na ego meste raspahnulsya na vsyu shirinu dorogi siyayushchij kvadrat, v nem, kak v ekrane stereokino - osveshchennyj poludennym solncem v zenite izumrudnyj lug, vzrosli vysokoj sochnoj travy i shirokaya medlennaya reka vdali. Ot rezkogo tormozheniya avtomobil' sel nosom, izobrazhenie dernulos' i perekosilos', nachalo perevorachivat'sya, vse pole zreniya zaslonila stavshaya vertikal'no zelenaya stena - i dal'she temnota. Zapis' konchilas'. Vot, znachit, kak ono bylo vse. Pozhaluj, chto i sam Anton nedoocenil reshitel'nost' i ostroumie etih rebyat. Takogo povorota on prosto ne mog sebe predstavit'. Kakoe vdohnovenie podskazalo Novikovu ekspromt naschet "obshchih interesov v etom mire"? Esli by ne eta fraza, ego vragi nikogda ne soglasilis' by na predlozhenie o peregovorah, a obezvredili by Novikova s ego priyatelem tam zhe, na meste. Vyvernulis' sami i odnovremenno sil'no oslozhnili zhizn' vsemu Departamentu aktivnoj diplomatii i lichno emu, Antonu. No pri zdravom razmyshlenii iz dannoj situacii mozhno izvlech' opredelennuyu pol'zu. Tol'ko nado vse kak sleduet prorabotat'... Perejdya k pul'tu situacionnogo vychislitelya, shef-attashe vvel v operacionnyj blok vsyu imevshuyusya na tekushchij moment informaciyu - i tu, chto on sobral na Zemle, i tu, chto imelas' v annalah Departamenta. Glavnuyu trudnost' predstavlyal vybor podhodyashchego algoritma. Vse ostal'noe - chisto tehnicheskaya rabota - variacionnyj analiz na osnove znaniya psihologii protivnika, vseh imevshihsya v hode vojny precedentov, dannyh o tehnicheskih vozmozhnostyah storon, strategicheskih i takticheskih koncepcij i priemov. Neopredelennoj peremennoj ostavalis' psihologicheskie harakteristiki zemlyan. No na pervom etape ih mozhno bylo smelo vynesti za skobki, vse ravno dostovernost' lyubyh prognozov zdes' ne prevyshala tridcati procentov. Poslednij raz Anton ubedilsya v etom na primere Voroncova. Otozhdestvlyaya sebya s obobshchennym obrazom vrazheskogo komandovaniya, on dolzhen byl opredelit' naibolee vozmozhnoe razvitie sobytij i nametit' dopustimye kontrmery s uchetom granichnyh uslovij. Ih tozhe sledovalo opredelit' i smodelirovat'. Zatem predstavit' pervyj variant plana dejstvij na utverzhdenie predsedatelya, poluchit' ego sankcii, posle chego vnesti v plan korrektivy i pristupit' k realizacii. Pri uslovii, chto sankcii budut polucheny. Esli net - pridetsya podat' v otstavku, a na ego mesto pridet drugoj, luchshe nego sposobnyj rukovodit' aktivnoj diplomatiej na takoj slozhnoj planete. A vot etogo Anton kak raz i ne hotel. Emu pravilos' rabotat' na Zemle. Po mnogim prichinam. I on schital, chto luchshe nego, tem bolee sejchas, s rabotoj tam ne spravitsya nikto. Ne videl on takih specialistov v svoem departamente. Da esli by takovoj i nashelsya - s kakoj stati iz-za anekdoticheskogo proisshestviya uhodit' v otstavku, podvergat'sya skuchnoj i utomitel'noj procedure perekvalifikacii po usmotreniyu Departamenta intellektual'nyh resursov, v odin ne takoj uzh prekrasnyj den' uznat', chto tebya sochli optimal'no podhodyashchim na rol' inspektora-popechitelya Upravleniya tupikovyh kvazicivilizacij. A to i togo huzhe - ad座unktom na kafedru samogo Bandar-Begavana... Veselen'kie perspektivy tebya zhdut, tovarishch shef-attashe, esli ne pridumaesh' sejchas zhe chego-nibud' etakogo... Poslednyuyu frazu Anton proiznes vsluh, posle chego poprostu, po-chelovecheski, vyrugalsya, kstati vspomniv plavanie s Voroncovym i tamoshnij palubnyj leksikon. Podstegnutoe voobrazhenie zarabotalo zhivee, putanica mnogorazryadnyh al'ternativ na displeyah nachala priobretat' nekuyu osmyslennost' v pervom priblizhenii, i delo esli ne poshlo, to, po krajnej mere, sdvinulos' s mertvoj tochki, obeshchaya vol'nym i nevol'nym uchastnikam etoj istorii mnogo novyh i volnuyushchih vpechatlenij... - Professor, - skazal Anton Bandar-Begavanu, vhodya v ego kabinet, kogda pervaya luna podnyalas' nad zubchatoj liniej gornogo hrebta. - Esli vy gotovy menya vyslushat', ya mogu izlozhit' soobrazheniya po svoej dal'nejshej deyatel'nosti, kak ya ee predstavlyayu v svete poslednih sobytij... Bandar-Begavan na etot raz prinimal ego v gorazdo bolee neoficial'nom vide, a imenno - odetym v mnogoslojnoe kimono iz poluprozrachnyh natural'nyh tkanej, lezha na svezhih cinovkah. Pohozhe, chto meditacii povliyali na nego v luchshuyu storonu. Teper' on vyglyadel ne strogim nachal'nikom, nedovol'nym neradivost'yu podchinennogo, a skoree pozhilym sibaritom, nastroivshimsya provesti vremya v neskuchnoj besede. - CHto zh, izlozhite. Pit' budete po-prezhnemu chaj? - S vashego pozvoleniya... Staratel'no podbiraya slova, chtoby neudachnym oborotom ili maloizyashchnoj konstrukciej frazy vnov' ne vyvesti professora iz ravnovesiya, Anton pristupil k dokladu. - Vsya sut' moej programmy zaklyuchaetsya v tom, chto na pervom etape kampanii delat' ne nuzhno voobshche nichego. Notu protivnika vy otklonite na tom osnovanii, chto, kak sleduet iz ih zhe videozapisi, ispol'zovannaya v operacii zemlyan apparatura po svoim harakteristikam k principam otstaet ot primenyaemoj nami kak minimum na tysyachu let. I, razumeetsya, ne primenyaetsya i ne primenyalas'. Slova zhe zemlyanina dokazatel'stvom ne yavlyayutsya, tak kak ne soderzhat nikakih namekov i ukazanij na nashu k nim prichastnost'. CHto zhe kasaetsya suti problemy... YA prosmotrel varianty razvitiya sobytij vo vseh odinnadcati ravnoveroyatnyh real'nostyah, kotorye my mozhem sozdat', aktivno vmeshavshis' v zemnuyu dejstvitel'nost'. Ni odin iz nih ne obeshchaet sushchestvennogo, tem bolee - korennogo izmeneniya polozheniya v nashu pol'zu. Inymi slovami - situaciya stabil'na nastol'ko, naskol'ko eto pozvolyaet opredelit' razreshayushchaya sposobnost' nashih metodik i nashih analizatorov. Uveren, chto nepriyatelyu stol' glubokij analiz poka nedostupen. Po krajnej mere, ya takimi dannymi ne raspolagayu. Mozhno zaprosit' eshche i Centr neetichnyh metodik, no vryad li oni znayut bol'she, chem my. Otsyuda sleduet, chto ustupaya nam v glubine analiza, protivnik navernyaka oshibetsya pri proschete variantov, i vot tut my ih pojmaem... Smotrite. Anton legkim volevym usiliem vklyuchil kombinacionnoe pole, sformiroval ego i prodemonstriroval predsedatelyu neskol'ko naibolee ubeditel'nyh invariantov. - Da, pozhaluj, eto vyglyadit obnadezhivayushche... - soglasilsya Bandar-Begavan. - No otchego vy vse vremya zadaete usloviya, ne predusmatrivayushchie rasshireniya masshtabov operacii? Razve u vas net dostatochnogo kolichestva sotrudnikov? YA schitayu, chto vashi vozmozhnosti pozvolyayut rabotat'... s bol'shim razmahom, skazhem tak. - Razumeetsya, professor, ya mog by podklyuchit' ves'ma shirokie krugi specialistov moej gruppy, dazhe i na transnacional'nom urovne. Esli hotite - generalizovat' konflikt, dobit'sya togo, chtoby nepriyatel' voobshche pokinul vverennyj mne region, no... Posmotrite syuda i vot syuda... Sochetanie etih faktorov nikak ne obeshchaet vyigrysha. U nih ved' tozhe est' sposoby nanesti nam nepriemlemyj ushcherb, i nikto ne mozhet sejchas s uverennost'yu skazat', skol' tyazhelymi mogut byt' posledstviya v dalekoj perspektive. A v predlozheniem variante vse poluchaetsya chrezvychajno udachno. YA namerenno blokiruyu vsyakuyu vozmozhnost' rasshireniya ne tol'ko uchastvuyushchih, no dazhe i mogushchih byt' osvedomlennymi lic. Vot zdes', zdes' i zdes', - Anton ukazal, gde imenno, - my miniruem informacionnymi fugasami tri razvilki vremeni, i dazhe esli protivnik popytaetsya ih obojti ili forsirovat' silovymi metodami (eto neveroyatno, no dazhe esli) - u nih nichego ne poluchitsya. Vy luchshe menya znaete, kak eto delaetsya... Nemnogo cinichno, razumeetsya, no... Na vojne, kak na vojne. - Net, podozhdite, - ozhivilsya i dazhe vozbudilsya predsedatel'. - YA ne uveren, chto vy predusmotreli vse varianty. Soglasno razveddannym, nepriyatel' planiruet polnuyu okkupaciyu Taorery, razvertyvanie na nej moshchnoj stancii preobrazovaniya vremeni i s ee pomoshch'yu - v predelah formal'no dopustimyh metodov - makrovozdejstvie chut' li ne po klassu nol'. I chto togda? "Diletant! - s sozhaleniem, no i s chuvstvom professional'nogo prevoshodstva podumal Anton. - Original'noe, cepkoe myshlenie, no poverhnostnoe. Vse oni takovy, kabinetnye strategi..." Odnako otvetil po-prezhnemu pochtitel'no, starayas' ne zatronut' samolyubiya nachal'nika: - Imenno v etom i sostoit klyuch zamysla. Pust' delayut, chto nametili. Vot tut i srabotaet tret'ya mina. I moj agent perehvatit iniciativu v tot samyj moment, kogda igra uzhe budet kak by sdelana. Proshche govorya, vsyu rabotu za nas prodelaet protivnik, a my s vami tol'ko snimem bank. Bandar-Begavan eshche raz vsmotrelsya v raduzhnoe mercanie vzaimopronikayushchih informacionnyh ob容mov, uvidel nakonec to reshenie, na kotoroe ukazyval Anton, i odobritel'no pochmokal gubami: - Pozhaluj, shef-attashe, pozhaluj... CHto zh, ya rad. YA vsegda govoril, chto moi ucheniki zasluzhivayut teh usilij, chto ya na nih zatratil... Ochen', ochen' netrivial'no. Tol'ko ne zabyvajte i ob epifenomenah... Oni inogda byvayut ves'ma nepriyatny. No ya sankcioniruyu... Voploshchajte. Posmotrel na Antona tem vzglyadom, kotorym obychno smotrel na studentov, sdavshih ekzamen na "otlichno", no ne vnushavshih, tem ne menee, polnogo doveriya. CHuvstvuetsya, chto obmanuli, no ulichit' nevozmozhno... A eto samo po sebe zasluzhivaet vysokoj ocenki. Odnako stradaet gordost' ekzamenatora. Zato mozhet byt' dovolen nastavnik. Takaya vot emocional'naya gamma. - Da, kstati, esli hotite, mozhete vospol'zovat'sya... kak eto u vas na Zemle... dvuhnedel'nym otpuskom. - Blagodaryu, professor. Esli pozvolite, ya luchshe vernus' obratno. Otpusk na rodine slishkom vybivaet iz kolei. A otdohnut' mozhno mezhdu delom i tam. Na "Solnechnom beregu", v Bolgarii, k primeru. Esli ne byli, ochen' rekomenduyu. Poluchite nezabyvaemye vpechatleniya.

    5

Kogda Levashov privel Voroncova v masterskuyu hudozhnika, vse byli v sbore. Solnce davno uzhe selo, sumerki sgustilis' do sinevy, razbavlennoj serym, vot-vot dolzhny byli zazhech'sya ulichnye fonari, i tol'ko vdali, nad derev'yami i kryshami Bul'varnogo kol'ca, nikak ne mogla dogoret' poloska bagryanca na sizyh tuchah. Vo vremya neskol'ko natyanutoj procedury znakomstva Dmitrij podumal, chto vpolne ponimaet sostoyanie i nastroenie druzej Olega. Posle togo, chto s nimi proizoshlo, i v predchuvstvii predstoyashchego oni i ne mogli vyglyadet' i derzhat'sya inache. "Slava bogu, chto nikto tut ne podozrevaet, kto ya na samom dele, - podumal Voroncov. - Pervoe, chto lyudi teryayut vo vremya social'nyh potryasenij i kataklizmov - eto bespristrastnost' i chuvstvo yumora..." Berestin Novikov i SHul'gin vneshne okazalis' pochti takimi zhe, kak on predstavlyal ih sebe po slovam Levashova, a Irina - byvshaya inoplanetyanka - prevzoshla vse ozhidaniya. Takih krasivyh zhenshchin on voobshche ne videl, dazhe v inostrannyh reklamnyh prospektah i katalogah. I pri vsem etom ona emu skoree ne ponravilas'. Vozmozhno - iz-za nedoverchivogo, pochti vrazhdebnogo vzglyada glaz nemyslimogo fialkovogo cveta. Voroncov postaralsya sdelat' vid, chto ne ponyal ih vyrazheniya, ulybnulsya ej kak mozhno prostodushnee i poskoree k kartinam, kotorymi byli zaveshany steny ogromnoj, dovol'no zahlamlennoj, no tem ne menee uyutnoj masterskoj. Voroncov dovol'no dolgo i vnimatel'no rassmatrival kartiny Berestina, delaya vremya ot vremeni zamechaniya, dolzhenstvuyushchie pokazat', chto on tozhe koe-chto ponimaet v zhivopisi, no v konce osmotra kak mozhno nebrezhnej skazal, chto po bol'shej chasti vsya sovremennaya zhivopis' - mura, i ne stoilo by hozyainu derzhat'sya za protertye shtany impressionistov, luchshe uzh izobresti chto-nibud' svoe, vrode socialisticheskogo neosyurrealizma. Vprochem, esli osnovnaya cel' avtora - vystavlyat'sya i dobivat'sya oficial'nyh pochestej - to emu vidnee. Takoe dostatochno hamskoe nachalo znakomstva Dmitrij vybral soznatel'no, ishodya iz togo, chto nichto tak ne sposobstvuet sblizheniyu, kak horoshij intellektual'nyj spor. Nevazhno, na kakuyu temu, lish' by ona zadevala ego uchastnikov za zhivoe. On ne oshibsya v svoih raschetah, i posle primerno pyatnadcatiminutnoj diskussii oni s Berestinym oshchutili sebya davno i horosho znakomymi. Stol hozyain prigotovil isklyuchitel'no bezalkogol'nyj i vegetarianskij, tak chto prinesennaya Voroncovym butylka dzhina "Bifiter" vyglyadela sredi fruktov i pepsi-koly chuzherodnoj i neumestnoj. Odnako vstretili ee poyavlenie horosho, a Berestin tut zhe vspomnil imevshuyu mesto vo vremya ego voennoj sluzhby smeshnuyu istoriyu s bezalkogol'noj rybalkoj dlya proveryayushchih iz centra. Kogda vse rasselis', Berestin oglyadel stol i skazal, eshche ne zakonchiv ulybat'sya: - Pryamo tajnaya vecherya... - Nu i napishi, - predlozhil Novikov, vybiraya v vaze persik posochnee. - Vot tol'ko ugadat' by, s kogo Iudu pisat'... - vdrug dobavil Voroncov, ne podnimaya glaz ot trubki, kotoruyu on sosredotochenno nabival. Nastupila tishina. Vse vzglyady obratilis' k gostyu, budto on proiznes bog vest' kakuyu bestaktnost', a Dmitrij, nichut' ne smutivshis', sdelal naivnye glaza. - Raz dejstvitel'no takaya vecherya, to kak zhe bez Iudy? Inache eto budet sovsem drugoj syuzhet. Naprimer - otchetnoe sobranie obshchestva Krasnogo Kresta i odnoimennogo polumesyaca... - Ono konechno... - protyanul SHul'gin, i v ego lice Voroncov ulovil odobrenie. Ili prosto gotovnost' podderzhat' dazhe i takuyu shutku. Dlya raznoobraziya. Ostal'nym zhe slova Dmitriya skoree ne ponravilis'. Hotya ona i byla v duhe sobravshejsya zdes' kompanii, no iz ust chuzhaka oni ee prinimat' ne zahoteli. Ne zasluzhil on eshche prava delat' takie nameki. Dashe Levashov pokachal golovoj rasstroenno. Zrya starpom idet na obostrenie. Znal by on, skol'ko trudov emu stoilo ubedit' druzej vstretit'sya s Voroncovym. - Voobshche eta mysl' interesna, - skazal nakonec Novikov, i Oleg ponyal, chto on prinimaet vyzov i sejchas nachnetsya ostryj, na grani dopustimogo v prilichnom obshchestve, poedinok. - A esli - s vas? Voroncov ulybnulsya udovletvorenno i kivnul. - Dejstvitel'no - otchego by i net? Rol' ne samaya hudshaya. Iudu, k sozhaleniyu, vsegda traktuyut neverno. A iz vseh apostolov on edinstvenno neobhodimaya figura. CHto by Hristu, da i bogu-otcu tozhe, delat', esli b Iuda svoyu rol' ne ispolnil? Ves' scenarij tol'ko na nem i derzhalsya... A ego na veki vechnye predatelem oslavili. Kak ryazanskogo knyazya Olega... No v vashej istorii, po-moemu, nuzhda v takom personazhe poka ne prosmatrivaetsya? Ili ya ne vse ponimayu? - Nu, eto vam vidnee, - otvetil Novikov. - A my, konechno, luchshe by oboshlis' bez... - Kak skazhete. YA tozhe na podvigi ne rvus'. - Vot i otlichno. Budem schitat' dolzhnost' vakantnoj. No vashu gotovnost' posluzhit' obshchemu delu uchtem. Poputno hotelos' by uznat' popodrobnee, kakie u vas imeyutsya soobrazheniya, kotorymi, so slov Olega, vy mozhete s nami podelit'sya... - Oleg, navernoe, byl ne sovsem tochen. Takih soobrazhenij u menya net. YA, priznat'sya, imeyu ves'ma smutnoe ponyatie o vashih delah. I do vcherashnego vechera voobshche ispytyval sil'nye somneniya v dostovernosti ego rasskaza. - Voroncov uvidel udivlenie-protestuyushchee lico Levashova i sdelal uspokaivayushchij zhest: mol, ne toropis', ya znayu, chto govoryu i delayu. - Odnako proisshedshie sobytiya menya ubedili. Prishlos' podojti k vashej situacii vser'ez. Zaranee proshu proshcheniya, esli v chem-to zadenu vashi samolyubiya, no ne tot moment, chtoby v politesah uprazhnyat'sya... On pomolchal, obvodya glazami prisutstvuyushchih. I vse molchali. Hotya i po raznym prichinam. Pervym sdelal popytku otvetit' Voroncovu SHul'gin, no ego ostanovil Novikov. Bylo v slovah moryaka nechto ne sovsem emu ponyatnoe, nestykovka neulovimaya, i Andrej reshil dat' emu vygovorit'sya do konca. - Vy v tupike, rebyata, - blagodarno kivnul, prodolzhil Voroncov. - Oleg upotrebil vchera shahmatnyj termin. Gambitom nazval on to, chto vy s prishel'cami razygrali. A mne eshche odin termin iz toj zhe opery prishel na um. Cugcvang. |to kogda lyuboj hod vedet k proigryshu, a ne hodit' tozhe nel'zya. Flazhok upadet - i vse... Novikov hmyknul razocharovanno. |to im i bez Voroncova yasno. Ne stoilo i nadeyat'sya, chto "chelovek so storony" otkroet im glaza. Odnako zachem-to on zhe zahotel s nimi vstretit'sya? Ne zatem zhe, chtoby ogranichit'sya banal'nost'yu. Pust' prodolzhaet. - V vashem, vernee, teper' uzhe v nashem polozhenii, nuzhno sdelat' to, chto ni pri kakih obstoyatel'stvah ne pridet v golovu tak nazyvaemym "prishel'cam". Vy, Irina Vladimirovna, kazhetsya, yavlyaetes' ekspertom po dannomu voprosu? CHto vashi byvshie kollegi mogut sdelat' v blizhajshee vremya s maksimal'noj veroyatnost'yu? Irina yavno ne ozhidala, chto Voroncov obratitsya k nej, i na sekundu rasteryalas'. Potom otvetila, ne podnimaya glaz. - Nu, tut nel'zya skazat' slishkom opredelenno. Vyyasnilos', chto ya tozhe mnogogo ne znayu o ih metodah. No raz oni uzhe pereshli k takim dejstviyam, to ne ostanovyatsya ni pered chem. Vas oni tozhe vychislili. V lyubuyu sekundu oni mogut poyavit'sya... - i zyabko peredernula plechami. - Esli do sih por ne poyavilis', znachit, sboj u nih kakoj-to... V chem prichina? Nesovershenstvo tehniki? Ili takticheskij raschet? - Ne mogu skazat'... S pomoshch'yu takoj apparatury, s kotoroj prihodilos' rabotat' mne, najti vas, pozhaluj, nevozmozhno. No esli za vami sledili... - YA prinyal vse vozmozhnye predostorozhnosti. S uchetom vsego, chto znal ot Olega i po lichnomu opytu. - A ves' lichnyj opyt - iz amerikanskih detektivov? - prostodushno sprosil SHul'gin, kotorogo na etot raz ne ostanovil nikto. - "Tri dnya Kondora" i v etom duhe? - Plyus konsul'tacii Olega... - v ton emu otvetil Voroncov. I opyat' povernulsya k Irine. - No v principe oni nas vse ravno obnaruzhat? - Konechno. Ne mozhem zhe my voobshche ne obshchat'sya, ne razgovarivat', ne vyhodit' na ulicu... Razve tol'ko vsem spryatat'sya v bronirovannoe ubezhishche. - Da, eto ne vyhod. Kak tam Gamlet deklamiroval naschet togo, chto ne nuzhno pokoryat'sya sud'be? Novikov procitiroval po-anglijski. - Blagodaryu. Ochen' verno skazano... - Voroncov vstal, podoshel k oknu, vyglyanul vo dvor, vnimatel'no osmotrel kryshi blizhnih domov. Kak budto rasschityval uvidet' tam izgotovivshihsya k brosku prishel'cev. A na samom dele - chtoby poestestvennee izobrazit' ekspromtom prinimaemoe reshenie. - Iz vsego skazannogo vytekaet sleduyushchee... - On podnyal golovu, i tol'ko tut vse uvideli, kakoj u nego stal zhestkij i ne dopuskayushchij vozrazhenij i somnenij vzglyad. - Esli prinyat', chto u nashih kontragentov bylo dve celi: iz座at' Irinu Vladimirovnu i prinadlezhashchee ej oborudovanie, i vtoroj celi oni dostigli, to ostaetsya tol'ko pervaya. Predpolozhim, chto v sej moment oni ne dogadyvayutsya o ee mestonahozhdenii, no vedut aktivnyj poisk. V etom poiske im prihoditsya pol'zovat'sya obshcheprinyatymi sposobami. Esli predpolozhit' drugie, sverh容stestvennye, togda, konechno, i govorit' ne o chem. No mne takoj variant ne nravitsya. Znachit, stoilo by na kakoe-to vremya vyvesti Irinu Vladimirovnu iz igry, raz ona - glavnaya cel'. I ej spokojnee, i nam proshche. U menya v Pitere pustaya kvartira stoit. Nichego osobennogo, no otdel'naya i v centre. Esli segodnya zhe ee tuda perepravit'? Na "Krasnoj strele"? Tam pasporta poka ne sprashivayut. Pust' pozhivet, pogulyaet, rasseetsya, tak skazat'. Muzei, teatry i prochee. Uzh tam ee iskat' tochno ne budut. CHtoby ne strashno bylo, otryadite s nej soprovozhdayushchego. A my zdes' tozhe zrya sidet' ne budem. Est' zabavnaya ideya, no o nej pozzhe. Kak? Predlozhenie Voroncova vseh v pervyj moment oshelomilo. No kogda, preodolev instinktivnyj protest, ego stali povorachivat' tak i etak, probovat' na izgib i na razryv, okazalos', chto ono udovletvoryaet prakticheski vsem usloviyam v predelah zadannyh obstoyatel'stv. Tem bolee, chto vser'ez ono kasalos' tol'ko troih. Berestina, Novikova i, bezuslovno, samoj Iriny. Novikov s oblegcheniem osoznal, chto esli sdelat' tak, to mozhno budet eshche kakoe-to vremya nichego ne reshat', Irina okazhetsya v otnositel'noj bezopasnosti, a on, v sluchae chego, smozhet dumat' tol'ko o dele i spasat'sya lish' za sebya lichno. A eto gorazdo proshche. Berestin predstavil, kak on okazhetsya vdvoem s Irinoj v Leningrade, i tam, v vozvyshennoj atmosfere velikogo goroda, otdyhaya ot moskovskoj suety i zatyanuvshejsya bestolkovshchiny, smozhet, nakonec, privesti ih neprostye otnosheniya k lyubomu, no odnoznachnomu resheniyu. I dazhe Irina, neozhidanno dlya sebya samoj, obradovalas'. Ej ne nuzhno budet pominutno vzdragivat', opasayas', chto vnov' poyavyatsya te dvoe... Rebyata ne perezhili togo paralizuyushchego uzhasa, kotoryj ispytala ona, uvidev vblizi glaza svoih byvshih sootechestvennikov. I ona smozhet, izbavivshis' ot straha, netoroplivo, bez celi, gulyat' po prospektam i naberezhnym Leningrada, osmotret', nakonec, kak sleduet, |rmitazh i Russkij muzej... Samoe zhe interesnoe, chto vse oni troe, ne sgovarivayas', predreshili, chto s Irinoj poedet Berestin, i dazhe ej samoj ne prishlo v golovu, chto mog by poehat' i Novikov. Hotya v drugih usloviyah ona, bezuslovno, vybrala by tol'ko Andreya. ...Neskol'ko pozzhe Novikov s Levashovym podnyalis' po uzkoj vintovoj lestnice v steklyannyj fonar' na kryshe, gde u Berestina byl oborudovan sovsem kroshechnyj, no uyutnyj kabinetik - samodel'nyj pis'mennyj stol, dve polki s inostrannymi zhurnalami po iskusstvu, staromodnoe kreslo s vytertoj do belizny kozhanoj obivkoj. - Ty ego dejstvitel'no horosho znaesh'? - sprosil Novikov, imeya v vidu Voroncova, slovno vchera Oleg uzhe ne govoril emu etogo. - Poslednie gody - luchshe, chem tebya. V lyubyh situaciyah. A chto? - Da vot nastorazhivaet on menya. Ne pojmu chem, a vot chuvstvuyu etakoe... - Novikov poshevelil v vozduhe pal'cami. - Slishkom vse narochito kak-to. - Revnuesh'? - budto v shutku, sprosil Levashov. - K tebe, chto li? - Net, voobshche... - A-a... Vas ponyal. Net, etogo netu. No vot ty pojmi... Poyavilsya on v samyj, chto nazyvaetsya, raz. Ni ran'she, ni pozzhe. Poveril tebe srazu i bezogovorochno. My sami i to v etu ideyu dol'she vrubalis', hot' i sebya vspomni. Skol'ko my s toboj tolkovali, a ty ved' ne cheta emu, do sovmeshcheniya prostranstva-vremeni samostoyatel'no dodumalsya... I derzhitsya on... ne tak. YA vrode ego psihotip znayu, prikinul koe-chto, ekstrapoliroval... Ne shoditsya. - Esli fakty ne sootvetstvuyut teorii, to tem huzhe dlya faktov? - Ne ponimaesh' ty menya. Ili ya ob座asnit' ne mogu. CHert znaet... - Novikov dazhe pomorshchilsya, kak ot zubnoj boli. - YA vot chto dumayu - ne podstavka li on? Proverit' by nado... Levashov mahnul rukoj. - Esli oni takie podstavki umeyut delat', nam i rypat'sya nechego. Zastrelit'sya dlya prostoty, i vse. Na chem ty ego proverish'? YA s nim god v odnoj kayute prozhil, i raznicy ne vizhu... Levashov uvidel na stole otkrytuyu korobku "Gercegoviny flor", otvleksya, shelestya fol'goj, vytashchil pokrytuyu zolotistoj pyl'coj papirosu. - Ty smotri, chem nash hudozhnik naedine baluetsya. Ne maniya li velichiya u nego? Nu i my priobshchimsya... Novikov shchelknul zazhigalkoj. - Esli hochesh', - prodolzhil Oleg, medlenno vypuskaya dym cherez nos, - Alekseya v takom raze tozhe mozhno v prishel'cy zachislit' - kakoj normal'nyj chelovek odnovremenno kurit papirosy, trubku, i sigarety to s fil'trom, to bez? No eto k slovu. - On vernulsya k prezhnej teme: - A vot kak tebe pro Iudu ekspromtik? - Horosho skazano. |to on v Irinu celil... - A chto "i"? Na ego meste ya tak zhe dumal by. Ili postaralsya, chtoby drugie podumali... - Tak mozhet, on i prav? - Otvechu tvoimi zhe slovami - togda tozhe strelyat'sya pora. - A vot Dimych luchshe reshil. Pust' Irka edet. Mozhet, ona i sama ne znaet, a ee ispol'zuyut. Novikov, zadumavshis', smotrel na panoramu krysh, uhodyashchuyu k dymnomu gorizontu Potom razdavil okurok v davno ne chishchennoj chugunnoj pepel'nice. - Pust' edet. YA srazu tak podumal... No vot tut my i posmotrim. Proverka... Proverka na dorogah. Vot k nazvanie nashli. - Pohozhe, v kazhdom dele dlya tebya vazhnee vsego nazvanie? - Ne vazhnee vsego, no nemalovazhno... Pri sluchae ob座asnyu. - Nu a po suti, chto ty izobrel? - Vse uznaesh' vo blagovremenii... Tiho! - Novikov tolknul Levashova loktem. Snizu kto-to podnimalsya, poskripyvaya starym derevom stupenej. Irina vyshla na ploshchadku, ulybnulas' pochti neprinuzhdenno. - O chem vy, mal'chiki, shepchetes'? Mozhno i ya s vami postoyu? Na proshchan'e. Vam tak ne terpitsya ot menya izbavit'sya, chto dazhe poezda zhdat' ne hotite. Sbezhali... - Radi boga, Irochek, ne govori tak, mne bol'no tebya slushat'... My prosto perebiraem kosti nashego novogo kollegi, kapitana cur zee Voroncova. Kak on tebe, kstati? - Novikov podumal, chto Irina mogla by zametit' nechto, upushchennoe im samim. - Ser'eznyj muzhchina. |ffektnyj. Tol'ko, po-moemu, on ochen' nedobryj chelovek. - Ty nespravedliva, Iren, - tut zhe vozrazil Levashov. - On dobryj paren', no prosto v drugom stile. Kadrovyj i potomstvennyj moryak s petrovskih vremen. Prichem voennyj. A eto nakladyvaet... - Kakoe obshchestvo! - utrirovanno voshitilas' Irina, - odin - moryak s dvuhsotletnim stazhem, drugoj - chut' li ne Ryurikovich... - Imenno. Ne nam s toboj cheta, - kivnul Levashov. - I, kak i nash drug Andrej, Voroncov stradaet neskol'ko preuvelichennymi ponyatiyami o chesti i dostoinstve lichnosti, chto nachal'stvom ne pooshchryaetsya. Za eto i preterpel. Emu eshche povezlo, chto sumel uvolit'sya iz VMF. A to by do smerti komandoval buksirom gde-nibud' poblizhe k linii peremeny dat. - Rycar' bez straha i upreka, - s座azvila Irina. - Ne slishkom li ih mnogo v nashej kompanii na dushu naseleniya? Vprochem, ty ego, kazhetsya, obozhaesh'?.. - Po krajnej mere - rad, chto on schitaet menya svoim drugom... - Nu-nu, - skazala Irina, glyadya vdal' mezhdu Levashovym i Novikovym. Oleg otchetlivo pochuvstvoval sebya lishnim i, nelovko pozhav plechami, shagnul k lestnice. Ego ne ostanovili. ...CHasa cherez poltora Irina v soprovozhdenii Berestina i na vsyakij sluchaj SHul'gina poehala k sebe domoj za veshchami, a Voroncov s Levashovym otpravilis' za biletami. Kogda vse vnov' sobralis' u berestinskogo kamina, zamenivshego tot simvolicheskij ochag, ot kotorogo otpravlyayutsya v put' i k kotoromu nepremenno polozheno vozvrashchat'sya iz stranstvij i pohodov, Novikov vzyal gitaru i postaralsya rasseyat' ovladevshij dushami minor, ispolniv neskol'ko starinnyh, nikomu ne znakomyh romansov. Potom Andrej posmotrel na chasy, i vse srazu vnov' pogrustneli. Zakanchivalsya eshche odin poryadochnyj kusok zhizni. - Vot u drevnih kitajcev bylo proklyat'e: "CHtob tebe zhit' vo vremena peremen", - skazal SHul'gin v prostranstvo. - Mudro, - soglasilsya s nim Voroncov. Ostal'nye promolchali. - Doverennost' na mashinu my ne oformili, - vdrug vspomnila Irina, - a ona by vam prigodilas'... - Nichego. Nado budet - my i tak... - Novikov dumal sejchas sovsem o drugom. Uzhe na ulice SHul'gin neozhidanno skazal: - Izvinite, rebyata, na vokzal ya vas ne smogu provodit'. Delovoe svidanie. Da i vse ravno v mashine shesterym ne polozheno. Tak chto schastlivogo puti. Budet trudno - pishite... - on pozhal ruku Berestinu, poklonilsya Irine i ne spesha poshel v storonu perekrestka. - CHego eto on vdrug? - sprosila Irina. - Malo li chto... U cheloveka zhena v otpuske. Lovi moment. A on i tak tretij vecher podryad na nashi dela tratit, - doveritel'no naklonilsya k nej Novikov, no Irina videla, chto on govorit pervoe, chto prishlo v golovu, dazhe ne starayas' byt' ubeditel'nym. I ne pytayas' zamaskirovat' lozh' privychnoj i uspokoitel'noj ironiej. ...Provodnica nachala zagonyat' ot容zzhayushchih v vagon. Irina sovsem rasstroilas', glaza ee povlazhneli. Ona rascelovalas' s Levashovym i Novikovym, a Voroncovu protyanula ruku, i tot galantno kosnulsya gubami ee zapyast'ya. - YA budu ochen' skuchat' i zhdat'... - shepnula Irina Novikovu, i on nezametno szhal ee lokot'. - YA tozhe... - otvetil on tiho, kogda Berestin shagnul v tambur. - YA pozvonyu... zavtra. Berestin obernulsya i protyanul Irine ruku. Vagon medlenno poplyl vdol' perrona. ...Oni otognali mashinu na Rozhdestvenskij bul'var, postavili v garazh i dal'she otpravilis' peshkom. Zahotelos' im prosto progulyat'sya po svezhemu vozduhu, nikuda ne spesha i, sleduya primeru drevnih filosofov-peripatetikov, porazmyshlyat', progulivayas'. Po sluchayu pozdnego vremeni i voobshche-to bylo pusto na ulicah, a Novikov eshche vybiral gluhie, malo komu izvestnye pereulki, sokrashchaya put', i vokrug ne vidno bylo ni dushi i voobshche malo chto bylo vidno. Lish' koe-gde na uzkie trotuary, padal svet iz eshche ne pogasshih okon, chernymi dyrami ziyali provaly podvoroten, gluho otdavalsya mezhdu kamennyh sten stuk kablukov po asfal'tu. I vpechatlenie bylo takoe, budto idut oni po Pereslavlyu-Zalesskomu, k primeru, a ne po centru stolicy polumira. Vse eto sozdavalo sovsem osobennoe, napryazhenno-pripodnyatoe nastroenie i zastavlyalo govorit' vpolgolosa. - YA nedavno na dosuge odin zhurnal'chik nauchnyj prolistyval, i mne stat'ya tam popalas', - rasskazyval Voroncov. - Bol'shej chasti ya, konechno, ne ponyal, materii slishkom dlya menya vysokie, no odna shtuka zainteresovala. Byvayut takie sluchai v prirode, kogda dal'nejshij hod kakogo-nibud' processa nevozmozhno predugadat' po ego predydushchim sostoyaniyam. To est' vse vrode by vpolne ochevidno, a rezul'taty poluchayutsya sovsem dazhe neozhidannymi. - Ne slishkom ponyatno, - skazal Novikov. - Nu, esli grubo - ty b'esh' po bil'yardnomu sharu, on katitsya, napravlenie izvestno, traektoriya tozhe, cherez sekundu on dolzhen pojti ot dvuh bortov v seredinu, a vmesto etogo shar vzletaet v vozduh, delaet tri kruga, potom vrezaetsya tebe v lob. Prichem na strogo nauchnom osnovanii... - ZHutko primitivno izlagaesh', no po suti verno, - vmeshalsya Levashov. - "Strannyj attraktor" takoe yavlenie nazyvaetsya. - Vse ravno zdorovo. Snachala mne prosto tak eto ponravilos', a vchera noch'yu, na kuhne u tebya ya vdrug podumal - a esli sie k vashej situacii prilozhit'? To est' sdelat' tak, chtoby razvitie syuzheta bol'she ne vytekalo iz vsego, etot syuzhet sozdavshego? YA voobshche lyublyu takie zadachki. Kak michman Luka Pustoshkin, chto pri oborone Port-Artura pridumal atakovat' yaponcev na sushe morskimi minami zagrazhdeniya. Vot i nam nado izobresti takoe, chtob ni v kakie vorota. Prishel'cy, raz oni special'no ochelovechivalis', dolzhny, po-moemu, myslit' gorazdo bolee po-chelovecheski, chem sami lyudi. Poskol'ku nutrom ne oshchushchayut, kakaya stepen' otkloneniya ot logiki dopustima. YA, skazhem, mogu koverkat' russkij yazyk, kak hochu, ostavayas' pri etom v predelah prilichij, a inostranec, komu yazyk ne rodnoj, vsegda staraetsya za predely norm ne vylezat', chtoby ne dat' mahu... I ya dumayu, sejchas my dolzhny postupit' sovershenno neozhidanno i bessmyslenno. Est' predlozheniya? Levashov molchal, potomu chto znal: Voroncovu sejchas sobesednik ne nuzhen, otvechat' na ego vopros - to zhe samoe, chto na zagadku armyanskogo radio. A Novikov vser'ez popytalsya predlozhit' neskol'ko variantov, no sam ponyal, chto oni ne tyanut. Pravda, osobenno i on ne staralsya, zanyatyj bol'she myslyami o zateyannoj im samim proverochnoj operacii. - Da, vse tot zhe tupik, i vyhodit, chto samoe vremya vykidyvat' vam belyj flag i torgovat'sya o usloviyah kapitulyacii, - sochuvstvenno skazal Voroncov. - Da i to vryad li vyjdet, obideli vy ih sil'no... - Nu togda i trepat'sya nechego, - razdrazhenno otvetil Novikov. - Davaj svoyu ideyu, esli est'... - Tut, pravda, otchayannost' nuzhna, lihost' gardemarinskaya... - s somneniem proiznes Voroncov. Levashov vdrug ulovil kakoj-to postoronnij zvuk pozadi, oglyanulsya i s vnezapno poholodevshim serdcem uvidel, kak iz pereulka vyvorachivaet bol'shaya temnaya mashina i medlenno ih dogonyaet. Fary u nee ne goryat, a za lobovym steklom ugadyvayutsya dve chelovecheskie figury. I serebristo vzbleskivala harakternaya reshetka radiatora. "Nu vot i vse..." - uspel podumat' Levashov i chut' bylo ne rvanulsya v blizhajshuyu podvorotnyu. CHto ego uderzhalo, on ne ponyal. Mozhet byt', prosto ocepenenie. Mashina, shelestya pokryshkami, poravnyalas' s nimi, i Oleg osoznal, chto eto zheltyj milicejskij "mersedes". Voditel' s serzhantskimi pogonami vnimatel'no osmotrel druzej snizu doverhu, potom otvernulsya i chut' pribavil gaz. Mashina besshumno ushla vpered, a Levashov gromko vzdohnul. "CHert znaet chto, tak i svernut'sya nedolgo", - podumal on. A Voroncov s Novikovym, kazhetsya, nichego i ne zametili, pogloshchennye razgovorom. - ...Vot ya i govoryu, - ulovil on konec skazannoj Voroncovym frazy, - nado sdelat' rezkij brosok vpered, cherez mertvoe prostranstvo, i esli chto - vrukopashnuyu. Ili srazu pristupat' k sboru i delezhu trofeev... - To est', ty predlagaesh' - tuda, za nimi? - Imenno. Oleg, ty beresh'sya opyat' organizovat' kanal na planetku, kuda vy sunuli etih rebyat? - |to proshche vsego, - s chrezmernym entuziazmom otozvalsya Levashov. Posle perezhitogo straha emu stalo legko i veselo. - Sistema rabotaet, kak horosho smazannyj mauzer, - shchegol'nul on podhodyashchim k sluchayu sravneniem. - Vnov' otkryt' prohod, prigotovivshis', konechno, kak sleduet, i posmotret', kak tam vashi klienty pozhivayut. Esli slonyayutsya po planete, oglashaya ee tosklivymi voplyami, vzyat' ih i porassprashivat', chto pochem na Privoze. A esli ih tam net, na chto ya otchego-to nadeyus', na toj Valgalle mozhno prosto kul'turno otsidet'sya, poka oni vas zdes' ishchut... Po-moemu - vpolne netrivial'no. A po-vashemu? - A eto dejstvitel'no interesno, - medlenno skazal Novikov, odnovremenno prokruchivaya v golove varianty predlozhennoj idei. - |to v lyubom sluchae ochen' dazhe zabavno. Osobenno s uchetom togo, chto ya im podkinul myslishku, budto my tut tozhe vrode prishel'cev, svoe zadanie vypolnyaem... V summe sovsem neordinarno poluchaetsya. - Kak, ty im skazal? - zainteresovalsya Voroncov. - YA tem parnyam skazal, chto u nas na Zemle svoi interesy, i chto my ne lyubim, kogda nam meshayut. V etom rode... Voroncov tiho zasmeyalsya. - Liho. Vpolne po-gardemarinski. Oh i molodcy vy, rebyata. Za paru sutok takih del nakrutili.

    6

Vniz po techeniyu reki, razmerenno postukivaya dizelem, spuskalas' dlinnaya samohodnaya barzha, gruzhennaya ne to uglem, ne to shchebnem, sverhu bylo ne razobrat'. - CHego ty opyat' pridumal? - nedovol'no sprosil Levashov, kogda figura Novikova ischezla vo mrake za krajnimi oporami mesta. - Perenochevali by u Andreya, a teper' kuda sredi nochi? - Voroncov, ne otvechaya, zhdal, kogda barzha vtyanetsya pod prolet, u peril kotorogo oni stoyali. Dozhdalsya i, razzhav kulak, brosil vniz mayachok, na kotoryj zapisal te harakteristiki Novikova, po kotorym ego mogli by obnaruzhit' prishel'cy. Teper' sam Novikov stal dlya nih kak by nevidimkoj, a ego imitaciya uplyvala vmeste s tysyachej tonn shchebnya, sredi kotorogo zhelayushchie mogli ego teper' iskat'. Neskol'ko ran'she podobnuyu zhe operaciyu Dmitrij prodelal s imitatorami Iriny i Berestina. Vozmozhno, eto dejstvitel'no pozvolit vyigrat' skol'ko-nibud' vremeni. On povernulsya k Levashovu i skazal kak mozhno nebrezhnee: - My zhe dogovorilis' - ya postupayu, kak nahozhu nuzhnym. Sejchas, mne kazhetsya, u Berestina budet udobnee... Pojdem na metro, a to skoro zakroyut. Metrov sto oba proshli molcha, potom Levashov, ochevidno, reshiv, chto ne stoit bez nuzhdy sporit' ili dobivat'sya ot Dmitriya ob座asnenij, kotoryh tot davat' ne nameren, sprosil: - Nu i kak tebe nashi rebyata? - A chto, normal'nye rebyata. Ty, kstati, nichego segodnya ne zametil? - V kakom smysle? Kak ty na Irinu smotrel? |to zametil. Tol'ko ne sovetuyu. Tut i bez tebya takoj treugol'nik... - Opyat' ty o babah. Net, toboyu nado zanyat'sya, i ya etim zajmus'. No sejchas-to ya kak raz sovsem drugoe imel v vidu. Kakie my vse pohozhie, ne obratil vnimaniya? I delo ne vo vneshnosti, hotya i zdes' opredelennoe shodstvo po tipazhu prosmatrivaetsya, a vot psihologicheskoe podobie... - Da nu, eto ty zagnul. Kak raz psihologicheski my vse ochen' ravnye. Berestin i Novikov voobshche antipody, Sashka tozhe po svoim parametram ni na kogo ne pohozh. - Melko beresh', tehnar'. Poverhu. Ty vdumajsya: chto vas vseh chetveryh vmeste svelo, otchego posle Novikova Irina vasha ne kogo-nibud', a imenno Berestina iz chetyreh millionov moskovskih muzhikov vyiskala, zachem eshche i ya v etu istoriyu vletel, i pochemu nam drug drugu nichego pochti ob座asnyat' ne prihoditsya, srazu vse uhvatyvaem?.. Poprobuj na vse eti voprosy srazu otvetit'. Ili, chtob tebe legche bylo - vot tehnicheskij namek: esli pistolet razobrat', a potom s lyubym kolichestvom postoronnih zhelezok peremeshchat', vse ravno krome togo zhe pistoleta nichego osmyslennogo sobrat' ne udastsya... - Ideyu ponyal, tol'ko pri chem tut shodstvo? Detali-to vse ravno vse raznye. I stvol na zatvor nikak ne pohozh... - K slovam ceplyaesh'sya. YA, kstati, ne "shodstvo" skazal, a "podobie". Kongruentnost', esli ugodno. I my, vozmozhno, elementy nekoej social'noj konstrukcii, kotoraya, kak i pistolet, strelyaet tol'ko v sbore. - U Andreya svoya teoriya na etu temu est'. On govorit - "lyudi odnoj serii". - Tozhe neploho, chto eshche raz podtverzhdaet moyu mysl'. Ottogo i zhizn' u vseh nas, bez vsyakoj postoronnej pomoshchi, slozhilas' pochti odinakovo. Smotri - odnih prakticheski let, vse - holostye... - Sashka - zhenatyj, - vstavil Oleg, uvlekayas' rassuzhdeniyami Voroncova. - Ne vliyaet. Esli i zhenat, to neudachno. Normal'nye zhenatye muzhiki s holostymi druz'yami bystro kontakty teryayut... Dal'she slushaj. Vse - holostye, vse, po normal'nym merkam - neudachniki (no sami pro sebya my tak ne schitaem, ibo neudachniki my tol'ko v toj sisteme koordinat, kotoruyu ne priemlem v principe). Naskol'ko ya ponyal, raznoglasij po probleme otnosheniya k prishel'cam i k Irine u vas ne bylo? Vse sovershalos' pri polnom edinomyslii storon? - Tak, - kivnul Levashov. - CHego zhe tebe eshche? I moe predlozhenie proshlo shodu, prakticheski bez vozrazhenij, a ya s tvoimi druz'yami vizhus' i govoryu vpervye v zhizni. Da i vot eshche... - Voroncov chut' bylo s razgonu ne skazal, chto i ego istoriya s Antonom porazitel'no sovpadaet po sheme i dazhe po detalyam s priklyucheniyami Berestina. Tol'ko tam oboshlos' bez vojny. No vovremya ostanovilsya. Rano eshche Olegu ob etom soobshchat'. I mahnul rukoj. - Vprochem, hvatit i etih primerov. Vyvod yasen. Ne znayu, pochemu tak poluchaetsya, no chuvstvuetsya tut svoeobraznaya predopredelennost'. Zakony prirody, mozhet byt'... Mimo netoroplivo prokatilas' mashina s zelenym ogon'kom, i Levashov perebil Dmitriya: - Vo, motor - hvataem!.. Voroncov priderzhal ego za lokot'. - Pust' edet. Von uzhe i metro. - CHego radi, na taksi pyat' minut - i doma... - Bylo b kuda speshit'. - Slushaj, chto ty raskomandovalsya? To ne tak, eto ne tak. Ob座asnil by hot'... - Tynyanova chital? Est' u nego moment. Pavlu Pervomu dokladyvayut: "Poruchik Sinyuhaev, umershij ot goryachki, okazalsya zhivym i podal proshenie o vosstanovlenii v spiskah", na chto Pavel nakladyvaet rezolyuciyu: "Otkazat' po toj zhe prichine"... Usek? Oni voshli v pustoj, neyarko osveshchennyj vestibyul' stancii, i kogda opuskali pyataki v prorezi turniketov, pozhilaya dezhurnaya kriknula im iz svoej kabinki: - Pospeshite, rebyata, skoro perehody zakroem... V vagone Voroncov, otvykshij ot Moskvy, tak dolgo smotrel na shemu, chto Levashov ne vyderzhal: - CHego tut dumat', do Krasnopresnenskoj, peresadka, i na Pushkinskoj vyjdem... - Ne, po-drugomu poedem. Snachala vot syuda, u menya mashina na ulice broshena. Zaberem, i svoim kodom na bazu... Voroncov sel za uzkij divanchik v uglu vagona, snizu vverh posmotrel na Olega: - A ty chego stoish'? Minut desyat' eshche ehat'. - YA v metro otvyk sidya ezdit'. Refleks vyrabotalsya, - otvetil Levashov, no tem ne menee opustilsya ryadom, vytyanul nogi, pomolchal i vdrug sprosil: - Slushaj, Dim, tebe chto, dejstvitel'no sovsem ne strashno? - A tebe strashno? - Da v obshchem ne po sebe... Hozhu po ulicam i ozirayus', kak beglyj katorzhnik. A to predstavlyaetsya, chto ya - voobshche ne ya, a personazh iz fil'ma uzhasov. Videl ya nedavno odin... - Levashov peredernul plechami. - Strah est' blagodetel'noe chuvstvo, predosteregayushchee ot mnogih oprometchivyh postupkov. Ladno, bog dast, prorvemsya. Ploho, chto my ne znaem predelov ih mogushchestva... - YA dumayu, chto uzhe znaem. To, chto uzhe sluchilos', i est' predel. Inache by oni nas davno prishchemili. - Horosho by... - s somneniem skazal Voroncov i vstal. Poezd nachal zamedlyat' hod. Tol'ko oni dvoe vyshli na perron, i ogromnyj bezlyudnyj zal vyglyadel neprivychno, dazhe pugayushche, budto dekoraciya k fil'mu, o kotorom govoril Levashov. - Davaj bystree, chas uzhe... - Oleg bystrym shagom zaspeshil k perehodu. Prygaya cherez dve stupen'ki, druz'ya podnyalis' po lestnice, svernuli v plavno izgibayushchijsya tonnel'. I ostanovilis', oba srazu, slovno uperlis' v nevidimyj bar'er. V samom izgibe tonnelya, poperek prohoda, stoyali dva milicionera v polnom snaryazhenii, pri oruzhii i raciyah, kapitan i starshij serzhant, i vid u nih oficial'nyj i nepristupnyj donel'zya. Projti mimo nih prosto tak, kak ni v chem ne byvalo, kazalos' sovershenno nevozmozhnym. Sekunda ili dve, poka kapitan ne narushil svoe osoboe, mnogoznachitel'noe molchanie, pokazalis' Levashovu ochen' dlinnymi. - Vy zaderzhany, - skazal kapitan rovnym golosom. - Vam pridetsya projti s nami. - Pochemu vdrug? - sprosil Voroncov tochno takim zhe tonom. - My, kazhetsya, nichego ne narushali. - Gde nuzhno, vam vse ob座asnyat. - Ne vyjdet, nas nel'zya zaderzhivat'. YA, naprimer, deputat... - i Voroncov opustil ruku vo vnutrennij karman. Dal'she vse proizoshlo nastol'ko bystro i neozhidanno, chto Levashov, sobravshijsya vmeshat'sya v razgovor, tak i zastyl s poluotkrytym rtom. Voroncov vydernul ruku iz karmana, vybrosil ee vpered, i kapitan tozhe sdelal rezkoe dvizhenie navstrechu blesnuvshemu metallu. I ne uspel. Gulko, slovno kuvaldoj po stal'nomu listu, udaril vystrel. Levashov dazhe ne ponyal, chto proizoshlo, i kapitan eshche ne nachal padat', a Voroncov krutnulsya na kabluke i iz-pod ruki dva raza vystrelil v serzhanta. Tot sognulsya, prizhav ruki k grudi. Tretij vystrel sbil s nego furazhku, i ona pokatilas' po krasnym plitkam dola. Ostryj porohovoj zalah povis v nepodvizhnom vozduhe. Levashov, ocepenev, smotrel na lezhashchie u ego nog tela v seryh kitelyah. Voroncov shvatil ego za ruku i sil'no rvanul. - Ty chto, mat'... - ryavknul on i povolok ego za soboj. Oni skatilis' vniz po uzhe vyklyuchennomu korotkomu eskalatoru, slysha narastayushchij gul podhodyashchego poslednego poezda. Pustye vagony yarko svetilis' iznutri, i do nih bylo sovsem nedaleko - cherez zal i perron, - no uzhe razdalsya laskovyj zhenskij golos: "Ostorozhno, dveri zakryvayutsya", i togda Levashov rvanulsya vpered, kak sprinter na Olimpiade za uskol'zayushchej pobedoj, vcepilsya v obrezinennye stvorki, uderzhal, poka vsled za nim ne protisnulsya v szhimayushchuyusya shchel' Voroncov. ...V otdalenii dremal na divane podgulyavshij poluintelligent v spolzshej na ochki kapronovoj shlyape. Levashov opaslivo na nego oglyanulsya i pokazal glazami na ruku Voroncova, v kotoroj tot po-prezhnemu szhimal pistolet neprivychnyh ochertanij. Govorit' on poka ne mog, perevodya dyhanie. Dmitrij dernul shchekoj i sunul "Berettu" v bryuchnyj karman. Sklonil golovu, slovno prislushalsya k svoim oshchushcheniyam, i perelozhil ego na staroe mesto, vo vnutrennij karman pidzhaka. I do sleduyushchej stancii oni promolchali. Tak zhe molcha podnyalis' naverh, ne glyadya na dezhurnogo milicionera i drug na druga, vyshli na ulicu. I tol'ko v tupike mezhdu starymi trehetazhnymi domami Voroncov ostanovilsya, stal zakurivat'. - Zachem? CHto ty nadelal? - golos Levashova sryvalsya. Voroncov osmotrelsya po storonam, eshche raz zatyanulsya poglubzhe. - Ne vrubaesh'sya, chto li? |to opyat' oni... Tol'ko kak oni nas perehvatili? Dmitrij byl uveren, chto sistema zashchity, predlozhennaya Antonom, srabotaet. I vot... Neuzheli on so strahu strelyal v nastoyashchih lyudej? Net, ne mozhet byt'. Milicii k nim ceplyat'sya prosto ne za chto, da i rabotayut tam inache. I vyglyadeli "sotrudniki" slishkom plakatno-ustavno: sapogi nadraennye, azh s sinimi iskrami, remni neobmyatye, v licah nepreklonnost'... - U tebya s soboj, sluchaem, nichego iz ihnih zhelezok ne ostalos'? - sprosil on. - Net... - mashinal'no otvetil Oleg. I vdrug hlopnul sebya po boku. - ...Vot zhe!.. - On dostal iz karmana i pokazal Voroncovu tusklo blesnuvshij zolotoj portsigar. - CHto eto? - Voroncov vzyal ego, podkinul na ladoni, poproboval otkryt'. - Ne nuzhno... |to Irinin. Takaya shtuka, vrode kak mnogocelevoj manipulyator. I sredstvo svyazi, i distancionnyj preobrazovatel'... - On ne uspel dogovorit'. - Tak kakogo zh ty.. - Vspyshka yarosti Voroncova byla vnezapnoj i burnoj, Oleg pochuvstvoval sebya matrosam, popytavshimsya zakurit' na palube tankera vo vremya pogruzki. No tak zhe bystro, kak Voroncov vspylil, on uspokoilsya. - Vprochem, ty-to tut pri chem... SHtuka hot' cennaya? - Krome moej ustanovki, nichego cennee ya na Zemle ne znayu - Nu, eto eshche kak skazat'... Ladno. Esli doberemsya zhivymi - spryachem. Hren najdut. Tol'ko... Ty zdes' podozhdi. Vdvoem ne nuzhno... - i Voroncov protyanul Olegu svoj pistolet, ot kotorogo do sih por popahivalo porokom. - Derzhi. Esli chto - do poslednego patrona. Ih tam eshche dvenadcat'. Tol'ko ne oshibis', v kogo strelyat'... - Net... YA vse ravno ne smogu, - otkazalsya Levashov. - Kak znaesh'. Tolstovec... Esli drugie - to pozhalujsta, a sam - tak net, - bezzlobno skazal Voroncov. - Togda davaj tak. Kladi svoe sokrovishche hot' vot syuda... - On privstal na noski i edva dotyanulsya do karniza nad golovoj. - I zhdi, posidi v storonke. Nablyudaj. Nadeyus', za desyat' minut oni dom ne sdernut, kak tvoj. A ya sejchas... - i skrylsya v temnote. Vernulsya on dazhe bystree, chem obeshchal. Ostanovil mashinu u gazona, s kontejnerom ot "Knigi" v rukah proshel v tupichok, snyal s karniza "portsigar", spryatal v kontejner, tugo obmotal kryshku izolentoj. "Budem nadeyat'sya, - podumal on, - chto detektory u nih ne moshchnee, chem u forzejlej. Ne uchuyut..." Okliknul Levashova: - Poehali. - I, chtoby otvlech' vnimanie Olega ot svoih manipulyacij i ot kontejnera, ob座asnit' sut' kotorogo bylo by zatrudnitel'no, zagovoril s naporom: - YA chego ne ponimayu - kak oni nas eshche tam, u Berestina, s tvoej igrushkoj ne zasekli. Zasvetil ty i tu yavku, kuda teper' devat'sya - ne predstavlyayu... - Net. Bloka tam ne bylo. On u Sashki v bagazhnike motocikla lezhal. - Vse ravno neponyatno. Otchego-to paren'ki vse vremya zapazdyvayut. Ili vpravdu kazhduyu akciyu v desyati instanciyah soglasovyvayut? Bol'she nichego nigde ne ostalos'? Podumaj. - U menya - nichego. A u Berestina eshche odna veshch' est'. Gde - ne znayu. Davno ne videl. Mozhet - v sejfe? - U nego i sejf imeetsya? - Est', starinnyj, kogda doma po sosedstvu lomali, v musore nashel. Kapital'nyj, hot' i malen'kij. Stenki - santimetrov dvadcat'. - Mozhet, potomu i ne obnaruzhili. Davno ta shtuka u nego? - Kak tebe skazat'? Po odnomu schetu - mesyaca tri, po drugomu - god. - Ponyatno. Doedem zhivymi - srazu nachnem k evakuacii gotovit'sya. Lovit' bol'she, kak govoritsya, nechego. Oblozhili nas namertvo... Na prospekte Mira Voroncov rezko pribavil gazu. Emu sejchas sil'no hotelos' kak sleduet vypit'. |to Olegu kazhetsya, chto emu na vse naplevat'. A po lyudyam strelyat', dazhe znaya, chto oni ne lyudi, vse ravno tyazhelo. On vspomnil pro ocherednoj podarok Antona i protyanul Levashovu listok. - Posmotri poka. Est' tut kakoj-nibud' smysl, ili polnaya erunda? Levashov pri svete ulichnyh fonarej, pronosyashchihsya nad kryshej mashiny, neskol'ko minut vsmatrivalsya v shemu, shevelya gubami, potom s nedoumeniem povernulsya k Voroncovu, po licu kotorogo skol'zili to rozovye, to sinevatye bliki. - Otkuda eto u tebya? Ty sam ponimaesh', chto zdes' narisovano? - Estestvenno. Hotya i v obshchih chertah... - Net, Dim, ty so mnoj durochku ne valyaj... YA desyat' let etim zanimayus', a do takogo ne dodumalsya. I kak prosto vse! - A genial'noe vse prosto. Tak sumeesh' sdelat'? - Ili ya sovsem durak, ili Andrej prav... - Teper' Levashov smotrel na Voroncova, kak na dressirovannogo os'minoga, neznamo kak okazavshegosya za rulem letyashchego po Moskve avtomobilya. - Smotri, tol'ko ne vzdumaj s perepugu na hodu iz mashiny prygat'. Pridetsya zanyat'sya rasshireniem tvoego krugozora. Tol'ko davaj - kogda priedem. A ya - vse ravno ya, tut mozhesh' ne somnevat'sya.

    7

Novikov nikogda ne mog ob座asnit' dazhe samomu sebe mehanizm vozniknoveniya u nego novyh idej. On dazhe podozreval, chto nikakih novyh idej u nego voobshche ne voznikaet, a oni kak by zalozheny v nem iznachal'no. I po mere neobhodimosti izvlekayutsya iz podsoznaniya. A emu ostaetsya tol'ko otshlifovat' ih i "podognat' po mestu". Tak bylo vsegda, naskol'ko Andrej sebya pomnil. Vot i segodnya, kogda zashel razgovor o proverke voroncova. Tol'ko chto i mysli ob etom ne bylo, a cherez minutu on uzhe znal vse detali predstoyashchego... On otozval v storonu SHul'gina i kak by mezhdu prochim sprosil: - Otospalsya kak sleduet? - Normal'no. Pochti dvenadcat' chasov pridavil. - Molodec. Potomu chto segodnya vryad li pridetsya... A zavtra s rabotoj kak? - CHto ty opyat' pridumal? - pochuvstvoval dlya sebya nedobroe SHul'gin. - Delo. Kak raz po tebe. Skazano zhe - ne zaryvajte svoj talant v zemlyu. Tak sumeesh' eshche na paru dnej ot sluzhby osvobodit'sya? - Ne vopros. Mne shef chertovu ujmu otgulov dolzhen. - Nu i poryadok. A to u nas s Olegom somneniya voznikli, ne avstrijskij li shpion nash novyj drug, kapitan Voroncov? Navodit na razmyshleniya ego leningradskij variant. CHto mozhet byt' udobnee - vymanit' Irinu iz-pod nashego prikrytiya i vzyat' na konspirativnoj kvartire... Tem bolee, esli oni poverili v nashu dezu, chto my s toboj tozhe priezzhie. - Literaturshchinoj otdaet. Skol'ko uzhe pro eto chitano: hot' "Semnadcat' mgnovenij" vzyat', hot' "Krestnogo otca"... - A otkuda im novyh variantov nabrat'sya? Oni zh na nashih materialah podgotovku prohodili, a literatura est' uchebnik zhizni. - Ladno, ty u nas teoretik. Ot menya chto trebuetsya? - A vot slushaj. ...SHul'gin svernul za ugol, v proezd Hudozhestvennogo teatra, i prostoyal tam, poka ne ot容hala "semerka" Iriny. Pochti begom vernulsya v masterskuyu Berestina i nachal pereodevat'sya. Poka Voroncov zanimalsya biletami, Novikov sumel cherez druzej iz MIDa dostat' bron' dlya SHul'gina i s容zdil k nemu domoj za kostyumom i vsem neobhodimym. Ne bolee chem za dvadcat' minut SHul'gin pochti neuznavaemo izmenil svoj oblik, blago zhena ego byla artistka i vse neobhodimoe doma imelos'. Eshche cherez polchasa on uzhe byl na perrone Leningradskogo vokzala i demonstrativno prohazhivalsya pered glazami druzej, nebrezhno pomahivaya kejsom so vsyakoj meloch'yu, potrebnoj v obihode chastnopraktikuyushchego nindzya. On oshchushchal sebya v svoej tarelke, i emu bylo veselo. Mnogie znatoki vyskazyvali ne raz obosnovannye somneniya v tom, chto on mog izuchit' tonkosti professii isklyuchitel'no po starinnomu rukovodstvu. SHul'gin zhe v otvet prostodushno razvodil rukami, ssylayas' na vrozhdennye sposobnosti i, vozmozhno, geny, ibo kto iz istinno russkih lyudej mozhet ruchat'sya za svoe proishozhdenie? Razve tol'ko Novikov s ego vypiskami iz Barhatnyh knig. V dejstvitel'nosti vse bylo dovol'no prosto. Eshche na Dal'nem Vostoke on nachal zanimat'sya samostoyatel'no i bystro ponyal, chto nichego iz etogo ne vyjdet. No kak chasto sluchaetsya - ishchushchij da obryashchet. V Habarovske on vstretilsya s gruppoj rebyat, izuchavshih karate pod rukovodstvom diplomirovannogo senseya, prozanimalsya s nimi pochti dva goda, parallel'no podgonyaya pod etu bazu nuzhnye emu recepty yaponskogo traktata. A uzhe v Moskve, v period uvlecheniya bogemnoj zhizn'yu, blizko soshelsya s izvestnym v proshlom artistom-prestidizhitatorom, bral uroki u nego i ego kolleg, vecherami propadal za kulisami cirka na Cvetnom bul'vare i repetiroval vmeste s zhonglerami, metatelyami nozhej i drugimi specialistami original'nyh zhanrov. V itoge iz tvorcheskogo soedineniya vseh dostatochno raznorodnyh navykov i umenij i poluchilos' to, chto on ne bez uspeha vydaval za drevnee iskusstvo srednevekovyh samurajskih rejndzherov. No, kak by tam ni bylo, s tochki zreniya avtorov zakona o nedopushchenii samostoyatel'nogo izucheniya boevyh vidov ekzoticheskoj bor'by on byl chelovek opasnyj. Nevziraya na to, chto nikogda ne ispytyval namereniya upotrebit' svoi sposobnosti vo zlo. I voobshche SHul'gin schital, chto kak vladenie priemami rukopashnogo boya, tak i pravo na noshenie oruzhiya vsegda poleznee vozmozhnoj zhertve, nezheli prestupniku. K sozhaleniyu, vse ego sposobnosti godilis' do poslednego vremeni tol'ko dlya zabav i razvlechenij priyatelej oboego pola. I vot tol'ko sejchas probil nakonec ego chas. Vsya moshch' galakticheskoj civilizacii, i protiv nee - on. Dve izyashchnye ruki hirurga i pianista, da k nim golova, v kotoroj uma, hitrosti i veseloj besshabashnoj izobretatel'nosti kuda bol'she, chem mog predpolozhit' dazhe samyj blizkij emu chelovek. Pozhaluj, i Novikov ne do konca predstavlyal sebe istinnye Sashkiny vozmozhnosti. Ne zrya SHul'gin so shkol'nyh let nakrepko zapomnil pravilo amerikanskih kovboev: "Umeesh' schitat' do desyati - ostanovis' na vos'mi". V kupe on zabrosil kejs na verhnyuyu polku, raspustil uzel galstuka i potom dolgo ob座asnyal provodnice na lomanom anglijskom i russkom, chto on grazhdanin respubliki Fidzhi, edet v Leningrad na kongress vulkanologov i ochen' boitsya prospat' i proehat' mimo. Zachem eto bylo emu nuzhno, on i sam ne znal, no s tupoj nastojchivost'yu prodolzhal dokazyvat' devchonke iz studotryada, chto emu ob座asnili, budto poezd idet do Hel'sinki. Vkonec zamorochennaya studentka plyunula, vyrazilas' slovami, kotorye v napechatannom vide mozhno uvidet' tol'ko v slovare Dalya s dopolneniyami Boduena de Kurtene, i poobeshchala razbudit' tupogo aziata srazu posle Bologogo. Posle chego SHul'gin otpravilsya po sostavu v vagon, gde ehali Berestin s Irinoj. Zaglyadyvaya v kazhdoe kupe i izvinyayas' po-yaponski, on vyyasnil, chto nikakih podozritel'nyh lic v poezde ne prosmatrivaetsya. Ni Aleksej, ni Irina ego ne uznali. On zanyal poziciyu v otseke pered tualetom, gde tol'ko i razreshalos' kurit'. Tam on i provel vse pyat' s polovinoj chasov. Minut za dvadcat' do finisha on navedalsya v svoj vagon, zabral kejs, soobshchil provodnice, chto prosnulsya sam, i na Moskovskom vokzale vplotnuyu pristroilsya k svoim podopechnym. K ego schast'yu, Berestin horosho znal gorod i ne stal lovit' taksi, chtoby proehat' pyat'sot metrov do ulicy Rubinshtejna, gde kvartiroval Voroncov. Ostavat'sya nevidimym na eshche bezlyudnom Nevskom dlya nego ne sostavilo truda. Kvartira Voroncova pomeshchalas' na verhnem etazhe krasnokirpichnogo doma, ryadom s "pyat'yu uglami". SHul'gin provodil Irinu s Alekseem do samoj oblezloj korichnevoj dveri i postoyal nemnogo, vslushivayas'. Vse poka bylo spokojno. Prygaya cherez tri stupen'ki, on legko sletel vniz, peresek uzkuyu ulicu i podnyalsya na verhnyuyu ploshchadku pod容zda naprotiv. S pomoshch'yu portativnogo binoklya on dolgo nablyudal skvoz' prosvety v shtorah, kak Berestin s Irinoj ustraivayutsya, s usmeshkoj udovletvoreniya otmetil, chto Alekseyu prishlos' ustanavlivat' dlya sebya raskladushku na kuhne, myslenno izvinilsya pered Irinoj, chto iz chuvstva dolga vynuzhden nablyudat' za processom ee pereodevaniya v nochnuyu rubashku, i tol'ko kogda ona legla, s golovoj ukryvshis' odeyalom, SHul'gin posmotrel na chasy. "Da, - skazal on sebe. - Im-to horosho. Sejchas 6:35. CHasa tri oni eshche prospyat, malo im bylo poezda. A ya tut sidi, kak durak. A potom ves' den' pridetsya taskat'sya za nimi po gorodu. I vsya vygoda - besplatnyj striptiz. I dazhe bez muzyki. Moim kollegam - chastnym detektivam na Zapade - nebos' pobol'she platyat. Nu da ladno, ne korysti radi... No s Andreya za podtverzhdenie Irkinogo celomudriya ya sluplyu... Esli vse budet horosho, - sueverno predostereg on sebya. - Eshche ne vecher..." I otpravilsya iskat', gde v etot rannij chas mozhno perekusit' bystro i nedorogo. I on dejstvitel'no hodil za nimi ves' beskonechno dlinnyj den', i po central'nym ulicam, i na "Rakete" do Petergofa, a potom po dlinnym alleyam parka, a v samom konce dnya eshche i po liniyam i galereyam Gostinogo dvora. Hodil, vse bol'she ubezhdayas', chto na etot raz Andrej v svoih raschetah i predpolozheniyah dal mahu, potomu chto esli by prishel'cy dejstvitel'no znali o mestonahozhdenii Iriny i sobiralis' ee zahvatit', to sdelali by eto eshche utrom, za gluhimi stenami kvartiry, a raz takogo ne sluchilos', to i dal'she nichego ne sluchitsya. No v obshchem-to vse pravil'no, dumal on dal'she, izvestno zhe, chto otricatel'nyj rezul'tat - tozhe rezul'tat, i teper' mozhno obshchat'sya s Voroncovym bez opaski. Nogi u nego davno uzhe gudeli, i voobshche ustal on do krajnosti, potomu chto zhdat' da dogonyat' ploho, kak izvestno, no kuda huzhe vodit' kogo-nibud' na korotkom povodke, tak, chtoby i ostavat'sya nezamechennym, i po vozmozhnosti byt' ryadom na sluchaj chego. Tem bolee, chto Berestin vel sebya nespokojno, chasto oglyadyvayas', ochevidno, opasayas' togo zhe samogo. Vragu ne pozhelaesh' takoj raboty. Da eshche i bez podstrahovki, bez podmeny. I chem dol'she vse eto tyanulos', tem dlinnee stanovilsya schet, kotoryj on sobiralsya pred座avit' Novikovu. Tol'ko odin raz predstavilsya emu sluchaj slegka razvlech'sya. Nado zhe bylo takomu sluchit'sya, chto v Gostinom dvore, na Sadovoj linii, gde Irina pokupala kakuyu-to zhenskuyu meloch', eyu zainteresovalsya nastoyashchij, ser'eznyj shchipach-karmannik. SHul'gin tochno opredelil moment, kogda vor prigotovilsya vzyat' u nee koshelek, i, pritershis' k nemu v tolpe, provel ushchemlenie loktevogo nerva rabochej ruki. Nikto tak i ne ponyal, otchego predstavitel'nyj muzhchina vdrug sel na zatoptannyj pol, podvyvaya ot boli. A bol'she nichego interesnogo ne sluchilos'. Glubokoj uzhe noch'yu, kogda podnadzornye vernulis' domoj iz artisticheskogo kafe, uleglis' po-prezhnemu v raznyh pomeshcheniyah, i v oknah pogas svet, SHul'gin spryatal v kejs binokl' i, poshatyvayas' ot ustalosti, poshel po Nevskomu k vokzalu. Postoyal na uglu ploshchadi, oglyanuvshis' na gorod, kotoryj tak i ne uvidel za sutki, sokrushenno mahnul rukoj. - Nu chto zh. Po krajnej mere, ya sdelal vse, chto mog. Kto hochet, pust' sdelaet luchshe, - slegka iskaziv, proiznes on vsluh latinskuyu pogovorku. Utrom on dolozhil Novikovu vse, chto schel nuzhnym, v poslednij moment uderzhav pri sebe zagotovlennuyu frazu: "A eshche, chest' imeyu dolozhit', mademuazel' Iren okazalas' voshititel'no slozhena". Vovremya vspomniv svoe zhe zhiznennoe pravilo. - Vot i horosho, - neskol'ko rasseyanno kivnul Novikov. - A my tut bez tebya eshche koe-chto pridumali. Grandioznoe. I sobytiya vsyakie proizoshli... - YA zhe govoril, dobrom eto ne konchitsya, - otvetil SHul'gin, vyslushav kratkoe izlozhenie sobytij poslednih sutok. - Odissej, Odissej... Vot tebe i Odissej. S vami tol'ko svyazhis'. Prichem, kto iz nas Odissej, poka ne yasno, a vot chto moya zhena ne Penelopa, eto istoricheskij fakt...

    8

Na to, chtoby sobrat' pristavku v pervom, uproshchennom variante, Levashovu potrebovalos' men'she sutok. Pravda, vyglyadela ona, kak i mnogoe drugoe, vyhodivshee iz ruk Olega, dovol'no primitivno - tehnicheski nekul'turno, kak on sam vyrazilsya. Girlyandy provodov, naskoro pripayannye kontury, pakety pechatnyh plat, kakie-to neizvestnye Voroncovu bloki, vykorchevannye iz cvetnogo televizora, novikovskogo komp'yutera "Filips" i dazhe prinadlezhavshego Berestinu dvuhkassetnogo "SHarpa". Rabotat' eto ustrojstvo moglo by, navernoe, tol'ko v fil'me o sumasshedshem izobretatele. No ni Voroncov, ni Levashov v uspehe ne somnevalis', hotya i po raznym prichinam. Vo vremya montazha Oleg ne raz i ne dva vspominal prishel'cev samymi neodobritel'nymi iz izvestnyh emu slov. Esli by ne ih hamskaya vyhodka s pohishcheniem kvartiry, vse poluchilos' by vtroe bystree i vpyatero luchshe. A tak, nesmotrya na to, chto Voroncov neskol'ko raz ezdil s zapiskami Olega po raznym adresam i privozil ot spekulyantov tshchatel'no podobrannye po kondiciyam nabory radiodetalej, vyhodnaya kamera poluchilas' ob容mom vsego tol'ko v odin kubometr. - Malo, konechno, no poka hot' tak, - skazal Levashov, otkladyvaya payal'nik. - Potom peredelayu, na yaponskih mikroshemah. Teper' chasok pospat' by, i mozhno nachinat' ispytaniya... - CHto, i vyderzhki hvatit? - ne poveril emu Voroncov. Poschital, chto poziruet Oleg, nauchivshis' etomu ot Novikova s SHul'ginym. Sam by on ne uterpel. - Pri chem tut vyderzhka, - rasseyal ego somneniya Levashov. - Tut naladki chasa na tri, a to i bol'she, a u menya i ruki drozhat, i glava ne smotryat... V raschetah svoih Levashov i tut ne oshibsya, vozit'sya s naladkoj i nastrojkoj emu prishlos' dazhe chut' bol'she, chem tri chasa. No zato kogda vse, na ego vzglyad, bylo v polnom poryadke, on posmotrel na Voroncova s neskryvaemoj gordost'yu. - Ej-bogu, ya-taki molodec. Bez "breshesh'". Konechno, Irina mne pomogla zdorovo, i tvoj chertezhik tozhe, no ya by i bez nih spravilsya. Tut glavnoe - ideya. A ty govorish' - prishel'cy... Nobelevskuyu po fizike ya navernyaka zarabotal!.. Voroncov slushal ego, a sam dumal, kakie zhe grandioznye vozmozhnosti tayatsya v lyudyah, nevedomye im samim, esli ryadovoj inzhener Oleg bukval'no iz nichego sozdal takuyu shtuku. I chto sovsem ne duraki prishel'cy vseh mastej, okruzhivshie Zemlyu svoim pristal'nym vnimaniem. On ne ponimal fizicheskogo i matematicheskogo smysla sovmeshchennogo prostranstva-vremeni, no prakticheskie vyvody byli emu dostupny vpolne. I net nikakih somnenij, chto drugoj izobretatel'-odinochka, ili, skoree, nauchnyj kollektiv v lyuboj moment mozhet otkryt' ili vydumat' nechto drugoe, dlya chego i nazvaniya net, no okonchatel'no perevernut' vse nashi predstavleniya o mire. Ot takih myslej stanovilos' i veselo, i zhutko, i oznob probegal po spine - kak v tot raz, kogda on vyhodil na boevoe tralenie, a orkestr na pirse igral "Proshchanie slavyanki". - Tak s chego nachnem? - prerval ego filosoficheskie razmyshleniya Levashov. - Zakazyvaj... - Da ya kak-to i ne soobrazhu. Ono ved' vse ravno v principe. Esli tol'ko dlya istorii, dlya memuarov i nekrologov... Ne budesh' zhe pisat' potom, chto pervym predmetom, izvlechennym iz potustoronnego kontinuuma, okazalas' butylka viski "Dzhonni Uoker". Tak chto davaj chto-nibud' bolee ideologicheski vyderzhannoe. - Horosho. Togda ya srazu nachnu svoi problemy reshat'. A to ved' ya sejchas kak inzhener Smit na Tainstvennom ostrove. Otvertka - i ta ne svoya... On nachal, shevelya gubami, kak malogramotnyj pri pis'me, izbirat' kakie-to kombinacii cifr, bukv i inyh znakov na klaviature. Vnutri serebristyh yashchikov vozniklo i stalo narastat' rovnoe transformatornoe gudenie, mezhdu mednymi prut'yami kubicheskoj konstrukcii, kotoraya i yavlyalas' central'nym elementom ustanovki, zastruilas' golubovataya zavesa ionizirovannogo vozduha i nachali proskakivat' iskry. - Kozhuh nado budet postavit', - ozabochenno skazal Levashov, - tut napryazhenie pod sto kilovol't... Voroncov ne zametil, kak i chto proizoshlo, no v sleduyushchuyu sekundu vnutri kamery niotkuda voznik akkuratnyj, v krasno-chernom korpuse komp'yuter "Atari". - Poryadok, - skazal Levashov. - Teper' ya podklyuchu ego vmesto etogo barahla, i delo pojdet... I delo dejstvitel'no poshlo. Kogda za oknami rassvelo, uzhe ne tol'ko Levashov, no i Voroncov nalovchilsya upravlyat' ustanovkoj pochti svobodno. Poputno Oleg v dostupnoj forme ob座asnil emu ne tol'ko prakticheskuyu, no i eticheskuyu storonu voprosa. - Po suti mozhno bylo by i ne vozit'sya. Tot zhe effekt dostigaetsya i napryamuyu. YA by mog organizovat' sovmeshchenie s lyuboj tochkoj na Zemle, k primeru - so skladom gotovoj produkcii toj zhe "Soni". Zahodi i beri, chto nuzhno. Kstati, i razmer kamery ne limitirovali by... - Tak v chem vopros? Mozhet, i vpravdu ne stoilo velosiped izobretat'? - Potomu ya ob etike i zagovoril. |to ved' uzhe budet krazha ili dazhe grabezh? Komu-to rasplachivat'sya pridetsya za nashi dela, lyudi postradayut. "Nado zhe, - podumal Voroncov, - u Olega eshche i na nravstvennye razmyshleniya vremya ostaetsya". Sam on, chestno skazat', etot aspekt v vidu ne imel sovershenno. Velika li beda, esli u klassovyh vragov pozaimstvovat' koe-chto? Tem bolee, chto na obshchechelovecheskoe, v konce koncov, delo. On nastol'ko uzhe oshchushchal sebya uchastnikom pust' i ne ob座avlennoj, no vojny, chto schital rekviziciyu neobhodimyh dlya ee vedeniya sredstv vpolne zakonnoj. - A v tvoem variante otkuda tovar beretsya? - V principe ottuda zhe. Tol'ko podskazannaya tvoim priyatelem shema, obnaruzhiv nuzhnyj predmet, dubliruet ego, snimaet kopiyu na molekulyarnom urovne. I zapominaet. Tak chto v dal'nejshem kopirovanie raz najdennogo izdeliya proishodit avtomaticheski. Po mere nadobnosti. - Tak eto zh kakoj ob容m pamyati nuzhen? CHtoby po molekulam zapomnit' odin tol'ko komp'yuter? Levashov usmehnulsya. - Tut sovsem drugie principy. Kogda v masterskoj poyavilis' Novikov s SHul'ginym, podgotovka k ekspedicii byla uzhe v polnom razgare. SHul'gin voshel pervym, veselyj i chem-to vozbuzhdennyj, ostanovilsya na poroge, stryahivaya kapli dozhdya s potertoj kozhanoj kurtki, i vdrug zamolchal, uvidev ustanovku, pol vokrug kotoroj byl zavalen yashchikami, korobkami, palatkami, spal'nymi meshkami i prochimi neobhodimymi v dal'nem puteshestvii veshchami. - Tak, - skazal on, oborachivayas' k Novikovu. - Kak vidish', oni zdes' vremeni ne teryali. Sudya po vsemu, reshenie prinyato bez nas... Podoshel, sdvigaya nogoj v storony meshayushchie emu predmety, prochel vsluh nadpis' na yashchike s konservami, pocokal yazykom. - Nu i chto tut u vas? Rog izobiliya? Skatert'-samobranka? Polevoj sintezator "Midas"? Ili shkatulka Pandory, nakonec? - sprosil on, demonstriruya soobrazitel'nost' i umenie ocenivat' obstanovku. Pravda, osobyh sposobnostej i ne trebovalos', chtoby dogadat'sya, chto importnye tovary dvuh desyatkov naimenovanij i v takih kolichestvah estestvennym obrazom v kvartire srednego sovetskogo grazhdanina poyavit'sya ne mogut. Levashov v dvuh slovah emu vse ob座asnil. - Goditsya, - kivnul SHul'gin. - No zhelayu videt' lichno. Blok sigaret "Danhill" mozhesh'? - Proshu... - Oleg, slovno pianist-virtuoz, probezhal pal'cami po knopkam. SHul'gin povertel upakovku pered glavami, raspechatal, vytashchil sigaretu i s somneniem zakuril. Pri etom on, vdyhaya dym, podnimal lico kverhu i prikryval glaza. Posle tret'ej zatyazhki on konchil valyat' duraka i normal'nym golosom skazal: - Bez obmana, raznicy nikakoj... A Voroncov v eto vremya nablyudal za Novikovym. Tot otchego-to v razgovore ne uchastvoval, smotrel na proishodyashchee so smutnoj ulybkoj, budto ego zdes' voobshche nichego ne kasalos'. I povodov dlya azhiotazha on ne videl. I s neozhidannym razdrazheniem Voroncov podumal, chto slishkom vse zdes' pohozhe na provincial'nyj teatr. Kazhdyj ne zhivet, a staratel'no ispolnyaet raz navsegda izbrannoe amplua. I vdobavok pereigryvaet. CHtoby zritel', upasi bog, ne pereputal, kto est' kto. Normal'nyj, bez zatej, chelovek nikogda ne sledit za kazhdym svoim slovom i zhestom, on mozhet i glupost' skazat', i povesti sebya neadekvatno... A eti rebyata - net. Samokontrol' - kak rakovina u raka-otshel'nika. On podoshel k Novikovu i sprosil, chem on tak ozabochen. - YA prosto proschityvayu, skol'ko i chego nam eshche potrebuetsya po maksimumu. Na sluchaj, esli v blizhajshee vremya nam ne udastsya vernut'sya. - No maksimumu nam nuzhno prakticheski vse, chto byvaet na svete. A vot na polgoda avtonomnogo plavaniya potrebnost' rasschitat' stoit. I tut zhe peremenil temu, sprosil, ne proizoshlo li za minuvshie sutki s nim ili SHul'ginym chego-nibud' neobychnogo, chto mozhno istolkovat' v izvestnom smysle. - Net. Naskol'ko ya mogu sudit' - nichego. S Sashkoj - tozhe... - Vot i slava bogu. Vozmozhno, oni nas poka poteryali. No otryvat'sya prishlos' s boem. Vyslushav rasskaz ob epizode v metro, Novikov tol'ko pokrutil golovoj, ne vyraziv vsluh svoego otnosheniya. I Voroncov ne stal dal'she razvivat' temu, tem bolee, chto Levashov gromko soobshchil, chto gotov k vyhodu na rezhim perehoda. ...I vot snova otkrylas' dver' iz moskovskoj kvartiry v inoj mir, neizvestno gde raspolozhennyj, v sotnyah svetovyh let ili neskol'kih millimetrah ot nashego mira, i ottuda zaduval teplyj, pahnushchij cvetami i lesom veter, i v pasmurnoj masterskoj snyal luch chuzhogo zharkogo solnca. Oleg peregnulsya cherez kraj ramki i kosnulsya rukoj gustoj zelenoj travy na toj storone. Peresech' granicu i stupit' na pochvu chuzhoj planety dovol'no dolgo nikto ne reshalsya. Vse chetvero stoyali i smotreli, ne govorya ni slova. Vojdesh' tuda, a dver' vdrug zahlopnetsya, i gde togda iskat' obratnyj put'? Armstrongu na Lune bylo, navernoe, vse-taki proshche... Pervym proyavil reshimost' SHul'gin. On perestupil chertu i zamer na rasstoyanii vytyanutoj ruki, po koleno a gustoj trave. Gde on byl v etot moment? On postoyal tam s polminuty, i vdrug bystro shagnul obratno. Vyter rukavom pot so lba. - Net, rebyata, eto ne delo. Hot' ya i gusar v dushe, no ne do takoj stepeni. Nado po nauke. Proverit' tam vse. Na radioaktivnost', nalichie ili otsutstvie yadovityh gazov, vrednoj mikroflory... - I mikrofauny, - vstavil Novikov. - Imenno. |to ya beru na sebya. Analizy mne nashi institutskie biohimiki i mikrobiologi sdelayut, a ostal'noe my i sami... Radiometr voz'mem, myshej belyh mozhno zapustit', ne sdohnut li. - Diletantstvo vse eto, - skazal Novikov. - Tri-pyat' parametrov ty proverish', a ih tam eshche sotnya, takih, chto i v golovu ne pridet... Nachinaya ot spektra solnca. - Lyuboe delo mozhno schitat' horosho soobrazhennym, esli predusmotreno hotya by tridcat' procentov vozmozhnyh posledstvij, ostaviv ostal'nye sem'desyat na volyu sluchaya... |to Napoleon tak schital, - vskol'z' zametil Voroncov. - CHto mozhno proverit' - davajte proverim. |kspress-analizy ne pokazali nichego takogo, chego mozhno bylo by spasat'sya, i ekspediciya, kotoruyu Novikov nazval, sovershiv nebol'shoj plagiat, "Puteshestviem diletantov", nachalas'. Na planete bylo velikolepno. I pejzazh, i vozduh, pahnushchij goryachim ot solnca sosnovym lesom, i oshchushchenie bespredel'nogo prostora, pervozdannosti, netronutosti novogo dlya lyudej mira. Takoj, vozmozhno, byla Amerika pyat'sot let nazad. No stoilo bol'shogo volevogo usiliya zastavit' sebya otojti ot kvadrata, ocherchennogo svetyashchejsya kajmoj, proema v beskonechnosti, za kotorym ostalas' polutemnaya masterskaya, zaplakannye dozhdem okna i Oleg pered pul'tom. Novikov, Voroncov i SHul'gin proshli okolo kilometra, putayas' nogami v vysokoj trave, raspugivaya mnogochislennyh prygayushchih nasekomyh, pohozhih na kuznechikov, dostigli pervyh vysokih derev'ev, pod kotorymi koso torchali tri kamennyh klyka, kak tri protivotankovyh nadolba, i ostanovilis'. Tolstuyu cheshujchatuyu koru sosen prorezali sovsem svezhie, eshche ne zaplyvshie smoloj carapiny ochen' nepriyatnogo vida. - Ne nravitsya mne eto delo, - skazal SHul'gin. - Kak by sablezubyj kto-to kogti tochil. Ne s nashim snaryazheniem zdes' brodit'... Voroncov ottyanul zatvor avtomata "Uzi". On predpochel by derzhat' v rukah nechto bolee nadezhnoe, vrode krupnokalibernogo karabina, no vybor oruzhiya opredelyalsya razmerami kamery. - A vse ravno zdes' zdorovo, - prodolzhil SHul'gin, pokosivshis' na metallicheskij lyazg. - Glyan'te von tuda - sovsem kak u SHishkina "Lesnye dali". Dejstvitel'no, landshaft navodil na takie associacii. K severu obshirnaya polyana, plavno ponizhayas', upiralas' v stenu machtovogo sosnovogo, a mozhet, i kedrovogo lesa, kotoryj prostiralsya vo vse storony za chertu vidimogo gorizonta. A vidno bylo otsyuda kilometrov na pyatnadcat', ne men'she. Na yug polyana, suzhayas' klinom, zakanchivalas' obryvistym mysom, vnov' gusto pokrytym vysochennymi, metrov po pyat'desyat, a to i bol'she, dvuhobhvatnymi sosnami. A vnizu, izgibayas' i vzbleskivaya solnechnymi iskrami, slivalis' dve reki. Levaya, glavnaya - poshire, chem Neva pered strelkoj Vasil'evskogo ostrova, za nej na vostochnom, pologom beregu - vsholmlennaya ravnina, pokrytaya zerkal'cami ozer, roshchami i pereleskami. Pravyj pritok - vtroe uzhe, ego protivopolozhnyj bereg pokryt neprohodimoj i nepronicaemoj dlya glaz stenoj zaroslej. - Dlya bazy mestechko unikal'noe. Special'no ishchi - i ne najdesh'... - skazal Voroncov, podhodya k krayu obryva i zaglyadyvaya vniz. Stena krasnovatogo granita, koe-gde prorezannogo glubokimi rasselinami, pochti otvesno uhodila v prozrachnuyu temnuyu vodu. Voroncov podnyal vverh avtomat i dal tri korotkie ocheredi. - Salyut v chest' pribytiya... - CHto tut u vas? - razdalsya vdrug golos Levashova. Zabytyj uvlekshimisya druz'yami, Oleg uslyshal dalekie vystrely i vdrug soobrazil, chto net emu nikakoj neobhodimosti zhdat' ih na meste, slegka povernul vern'er nastrojki, i proem skachkom peremestilsya vpered na polkilometra. Eshche dve korrektirovki, i Levashov tozhe stupil nakonec na pochvu planety, na kotoruyu, strogo govorya, dolzhen byl vyjti pervym. Kak pervootkryvatel'. - |to ty horosho pridumal, - skazal Novikov, oborachivayas'. - A ya dumal, ottuda vse taskat' pridetsya... - Mozhet, i horosho, no luchshe by ty obratno lez, - vmeshalsya SHul'gin. - Stoit sejchas v Moskve na minutu otklyuchit'sya elektrichestvu, da prosto probki poletyat, i chto togda? Davaj, davaj, ottuda tozhe horosho vidno, - i pochti vtolknul Levashova nazad, v masterskuyu. ...Neozhidanno voznikla problema, o kotoroj nikto zaranee ne podumal. Kak byt' s ustanovkoj? Postoyanno derzhat' kanal perehoda otkrytym bylo nel'zya, potomu chto schetchik v prihozhej u Berestina gudel, kak istrebitel' pered startom, i uzhe nachala peregrevat'sya provodka. A peremestit' apparaturu na planetu tozhe bylo nevozmozhno - fokusirovka "okna" zavisela ot opredelennogo polozheniya samoj ustanovki. Zadacha - kak podnyat' samogo sebya za volosy. No i vyhod tozhe nashelsya neozhidannyj i izyashchnyj. Levashov vynes na polyanu detali svoego "replikatora", kak nazval on pristavku, vnov' sobral ego, no s kameroj teper' uzhe pyat' na pyat' metrov. - Nado budet - bol'she sdelaem, materiala hvatit. - I v etoj novoj kamere sdubliroval SPV-ustanovku. Oleg dvadcat' raz podryad vklyuchil i vyklyuchil kanal i, ne spuskaya glaz s priborov, soobshchil, chto pole rabotaet absolyutno ustojchivo, nikakih sboev net, fiksaciya sohranyaetsya s mikronnoj tochnost'yu. Tak chto, obespechiv sebya avtonomnym energopitaniem, moskovskuyu ustanovku mozhno otklyuchit' i nachinat' robinzonadu. - Menya tvoi slova ne ubezhdayut, - skazal SHul'gin. - |ta shtuka vpolne mozhet slomat'sya na dvadcat' pervyj raz... - I chto iz etogo sleduet? - sprosil Levashov. - A nichego, - s dostoinstvom otvetil SHul'gin. - Rekomenduyu izgotovit' eshche odnu, obespechit' kazhduyu otdel'nym dvizhkom, zapastis' zapchastyami, a potom govorit'. Ne zhelayu pomirat' iz-za togo, chto kakoj-nibud' diod-triod sdelali sverh plana v konce kvartala. - Rezonno, - kivnul Voroncov, kotoryj poslednee vremya bol'she pomalkival, chuvstvuya sebya neskol'ko lishnim pri reshenii chisto tehnicheskih problem. Zato, kak chelovek voennyj, on nemedlenno ob座avil sebya komendantom planety, vvel osadnoe polozhenie i pristupil k organizacii oborony po vsem azimutam. Pod ego rukovodstvom razvernuli tri bol'shie armejskie palatki, poodal' ustanovili dva moshchnyh dizel'-generatora i sklad goryuchego s soblyudeniem polozhennyh mer protivopozharnoj bezopasnosti, peretashchili v odnu palatku pripasy i prodovol'stvie, v drugoj razmestili apparaturu, v tret'ej ustroili zhiloj kompleks, pod tentom - stolovuyu i bar s muzykoj. - A vot kak zhe tak, - sprosil SHul'gin, lezha na naduvnom matrase, - vse pishut, chto zemlepodobnye planety - bol'shaya redkost', a mozhet, ih i voobshche ne byvaet, a my s pervogo raza - i tak zdorovo popali? I priroda, i klimat, i strojmaterialy pod rukoj, i presnaya voda... Posle ostrova Linkol'na - luchshee mesto dlya samyh kapriznyh Robinzonov. - Nu i pointeresujsya, kakoj informaciej pol'zovalis' avtory teh teorij, - nasmeshlivo otvetil Levashov s prevoshodstvom taktika. Voroncov vstal, s hrustom potyanulsya i nebrezhno, ni k komu special'no ne obrashchayas', izrek: - Ili vot eshche voprosik togo zhe plana - pochemu eto po zheleznoj doroge, kuda ni ezzhaj, vsegda priedesh' na stanciyu, i kak pravilo - s bufetom? Druz'ya pereglyanulis' neskol'ko dazhe osharashenno. Vot vam i kapitan. Takoj povorot syuzheta v golovu nikomu eshche ne prihodil. Zadumalis' i dolgo molchali. Odnako sushchestvovala problema, kotoraya ne pozvolyala slishkom uzh otvlekat'sya na teoreticheskie voprosy. Nikto ne zabyl pro zloveshchie carapiny na dereve. Vokrug prostiralas' territoriya ne prosto bezlyudnaya i ekzoticheski prekrasnaya. V nej sushchestvovala svoya zhizn' i, skoree vsego, dostatochno vysokoorganizovannaya. Prostaya logika podskazyvala, chto esli flora stol' napominaet zemnuyu, to i fauna dolzhna byt' primerno na takom zhe urovne, a eto znachit - i sablezubye tigry, i peshchernye medvedi, i chto-to vrode volkov, plyus lyuboe kolichestvo neizvestnyh, no navernyaka agressivnyh form. I, znachit, raspolagat'sya na nochevku pod zashchitoj odnogo tol'ko palatochnogo nejlona bylo by po men'shej mere oprometchivo. Prishlos' zanyat'sya fortifikaciej. Den' na planete prodolzhalsya dol'she, chem na Zapade. Po raschetam Voroncova chasov dvadcat'. I bol'shaya chast' iz nih uzhe proshla. Svetilo oshchutimo sklonyalos' k zakatu. Poetomu pervym delom Dmitrij potreboval u Levashova desyat' korobok so spiralyami Bruno. |to ochen' udobnaya shtuka. I k tomu zhe zabavnaya. Dergaesh' rychag na boku ogromnoj zelenoj kastryuli, i iz nee s veselym zvonom vyletaet desyatimetrovaya kolyuchaya pruzhina. Ne projti cherez takoe zagrazhdenie i ne proehat', razve tol'ko na tanke. A zverej lyubyh vidov takoe prepyatstvie otpugnet, krome vsego, zapahom metalla, solidola i nitrokraski. Osnovanie mysa v samom uzkom meste imelo vsego metrov shest'desyat v shirinu i otdelyalos' ot bol'shoj polyany estestvennym eskarpom pochti v dva chelovecheskih rosta s prohodom-vodomoinoj poseredine. Vokrug etih prirodoj sozdannyh vorot Voroncov i razvernul raboty. Perekryv podhody s polya trehslojnym kolyuchim valom, on vnimatel'no obsledoval beregovuyu chertu, i tol'ko ubedivshis', chto s etoj storony ugroza maloveroyatna, krutye kamenistye otkosy dostupny razve chto podgotovlennym al'pinistam, uspokoilsya i ob座avil obshchij perekur. - V perspektive nuzhno budet oborudovat' stacionarnoe provolochnoe zagrazhdenie metrov na sto dal'she, a zdes' neploho by soorudit' chastokol. Lesa hvatit. A to ved' my zdes' kak na ladoni. Nepriyatno... - Zamok nado stroit', chego uzh tam, - s legkoj ironiej skazal Novikov. - Zamok ne zamok, a kakoj-nikakoj dom stroit' pridetsya, - neozhidanno ser'ezno vozrazil emu SHul'gin. - Ne v palatkah zhe zhit'. - Dom - ne problema, - skazal Levashov. - V zagranichnyh katalogah kakoj ugodno kottedzh najti mozhno. - Ne to, - pokrutil golovoj Voroncov. - Tut posolidnee nado, blokgauz takoj brevenchatyj, ili voobshche terem v drevnerusskom duhe... - On obvel rukoj vokrug. - Pejzazh trebuet... - Ne potyanem my... - Kazalos', chto Novikovu prosto nravitsya sporit' s Voroncovym. Pohozhe, chto opaseniya Levashova naschet sopernichestva dvuh liderov nachalo sbyvat'sya. - Artel' plotnikov iz semi chelovek stavila dvuhetazhnyj terem dnej za desyat'. - Tak to zh byli plotniki, a my... Tut na zagotovku materiala polgoda ujdet. Neozhidanno v razgovor vstupil Levashov. - Bros'te vy zrya sporit'. Est' u menya ideya. Glavnoe - horosho vse produmat' i splanirovat', a za postrojkoj delo ne stanet. Tol'ko na segodnya, ya dumayu, zabot hvatit. Davaj, Sashka, prinimajsya za prazdnichnyj uzhin, a ya eshche odno delo sdelayu - i vse. On podnyalsya i ushel k svoej ustanovke, a minut cherez dvadcat' vernulsya, nesya pered soboj sverkayushchij list, tochnee - dazhe plitu berillievoj bronzy, na kotoroj neizvestnym sposobom byla uchinena kalligraficheskaya nadpis': "Planeta Valgalla. Otkryta 23 avgusta 1984 goda ekspediciej v sostave..." - i nizhe imena i familii v stolbik. Pod volnistoj chertoj etot zhe tekst povtoren na anglijskom. No bukvami pomen'she. - Vot. Pust' vse budet oficial'no. Drugie mneniya est'? - Normal'no. Tem bolee, kak pervootkryvatel' imeesh' pravo. Prinimaetsya... SHul'gin tut zhe sbegal za butylkoj "Vdovy Kliko" i s poklonom protyanul ee Levashovu. - Izvol'te-s... Iz sobstvennyh ruchek... Tol'ko chtob nepremenno - vdrebezgi. ZHizn' postepenno nachala priobretat' opredelennuyu nadezhnost'. Da i Valgalla stala kak-to blizhe, momentami pervoprohodcy dazhe zabyvali, chto rabotayut za bog znaet skol'ko svetovyh let ili parsekov ot Zemli, a ne v sibirskom, k primeru, studotryade, kak v molodye gody. Razumeetsya, takomu oshchushcheniyu mnogo sposobstvoval tot fakt, chto v lyubuyu sekundu moshchno bylo otkryt' vneprostranstvennuyu dver' i okazat'sya v Moskve. Sama mysl' ob etom uspokaivala nervy. Voroncov po etomu povodu zametil, chto ne sluchajno sejchas udayutsya samye golovolomnye nachinaniya, ot lyzhnogo perehoda cherez Antarktidu do poezdki k Severnomu polyusu na motocikle. - Sedov ili Skott znali, chto im nikto ne pomozhet, i v slozhnoj situacii umirali, a nyneshnie zemleprohodcy v lyuboj moment mogut vyzvat' po radio spasatelej i ottogo v kazhdyj dannyj chas oshchushchayut sebya, kak na voskresnoj lyzhnoj progulke. Uverennost' v tom, chto tebe nichego ne ugrozhaet - velikaya veshch'. Vse ravno, chto projti po odnoj doske, lezhashchej na zemle. Ne v primer legche, chem po nej zhe, no nad propast'yu... Kstati, Levashov eksperimental'nym putem ustanovil odnu interesnuyu zakonomernost'. Pri otklyuchennom kanale SPV vremya na Valgalle nikak ne zaviselo ot zemnogo i, vozvrashchayas' v Moskvu, nashi geroi popadali v odin i tot zhe den', 23 avgusta, i poluchalos', chto otpuska u nih, takim obrazom, mogut dlit'sya vechno. SHul'gina zhe osobenno voshitila mysl', chto i do vozvrashcheniya iz Kislovodska ego suprugi tozhe vechnost'. - Uvazhil ty menya, veshchij Oleg, - govoril on Levashovu. - YA teper' tebya gotov shampanskim besplatno poit' na zavtrak, obed i uzhin. - Imenno chto besplatno, - podcherknul Novikov. - Za svoj schet on by eshche podumal, chto vygodnee... Osvoenie planety nachalos' s astronomicheskih i meteorologicheskih nablyudenij. V itoge bylo ustanovleno, chto sutki zdes' dlyatsya dvadcat' sem' chasov semnadcat' minut i skol'ko-to sekund, tyagotenie - primerno nol' devyat' "zhe", kisloroda v atmosfere okolo dvadcati dvuh procentov, mestnoe solnce po spektral'nomu klassu identichno nastoyashchemu Solncu, i razmery ego takie zhe, a lun zato tri, no tol'ko odna imeet priemlemye harakteristiki, a dve drugie sovsem malen'kie i nevooruzhennym glazom pochti ne vidny. Koroche - po vsem pokazatelyam, ne planeta, a kurort obshcheozdorovitel'nogo tipa. Osobenno horoshi byli vechera. Dnevnye trudy zakoncheny, territoriya vokrug ubrana ot stroitel'nogo musora, na trave pod navesom rasstelena holshchovaya skatert', bagrovoe solnce spolzaet k dal'nim holmam, zarechnye dali uzhe podernulis' gustoj zhemchuzhnoj dymkoj, svezhesrublennye brevna pahnut sosnovoj smoloj i parusnymi korablyami. Nastroenie u vseh chetveryh blagostnoe, umirotvorennoe. Surovaya muzhskaya eda - salo, kartoshka v mundirah, luk, chesnok, malosol'nye ogurcy - razlozhennaya na skaterti, i zapah pospevayushchih shashlykov zastavlyayut sudorozhno sglatyvat' slyunu. Poslednie sekundy pered uzhinom, dostojno venchayushchim ocherednoj den'. - A molodcy my vse zhe, rebyata... - shchuritsya, glyadya na solnce, SHul'gin. - Nu, a to... - Teper' nedel'ku otdohnut' by, osmotret'sya, hot' kilometrov na polsta v radiuse, poohotit'sya, nado zhe znat', kto tut voditsya, i snova za rabotu... - Da, k slovu, a gde zhe vse-taki nashi klienty? Hot' mashina ot nih dolzhna zhe byla ostat'sya? - vspomnil vdrug SHul'gin. Porazitel'no, no za vsemi hlopotami o prishel'cah sovershenno zabyli. No zabyli, okazyvaetsya, ne vse. Voroncov, pohozhe, uzhe razmyshlyal ob etoj probleme, potomu chto otvetil srazu: - Esli ya ne oshibayus', oni dolzhny nahodit'sya primerno kilometrov na sorok severe-vostochnee, esli prinyat', chto nashe mesto identichno centru Moskvy i zdes' primenima nasha sistema koordinat... - Verno, - skazal Levashov. - YA tozhe upustil, chto pri perevozke ya ustanovku ne perenastraival. Sdvig na Zemle dolzhen sootvetstvovat' takomu zhe smeshcheniyu na Valgalle. - A tak dazhe luchshe, - reshil SHul'gin. - My kak-nibud' potom k nim s容zdim. Na beteere. - Tebe eshche i beteer ponadobilsya? - I ne tol'ko. Nuzhno skomplektovat' arsenal na vse sluchai zhizni. YA lichno ne sil'no doveryayu vsej tvoej tehnike. Zavtra u nee poletyat lampy - i vse. Privet. - Durak, tam net ni odnoj lampy... - A mne eto bez raznicy, chto lampy, chto eti, kak ih, processory. YA ne tehnokrat, a gumanitarij i intellektual... - Vidali my takih intellektualov. - Rebyata, davajte bez diskussij, nadoelo. Pust' Sashka zanimaetsya arsenalom, Dim - strategicheskimi problemami, ya - tehnikoj, a Andrej ukrashaet nash byt i otvechaet za pishchu duhovnuyu. On chelovek tvorcheskij... - Verno. Esli nam suzhdeno zdes' zastryat', ya zhelayu skorotat' ostatnie polveka v komforte. Za takim legkim trepom v stile "zvezdnyh mal'chikov" shestidesyatyh godov proshel odin iz vecherov "epohi pervonachal'nogo osvoeniya", soedinivshij v sebe i radost' ot uzhe sdelannogo, i nadezhdy na budushchee, i legkij hmel', pri kotorom, kak pisal Remark, "chelovek schastliv prezhde vsego udesyaterennym oshchushcheniem samogo sebya", i roskoshnyj zakat nad moguchej i vse eshche bezymyannoj rekoj. A pod utro poshel dozhd'. Snachala on nereshitel'no nachal postukivat' po kryshe, stenkam palatok, potom zachastil; toroplivaya drob' v kakoj-to moment zahlebnulas', i na lager' zemlyan i okrestnosti leg rovnyj shelestyashchij gul vertikal'no padayushchih struj vody. Voroncov, vnezapno prosnuvshis', snachala ne ponyal, v chem delo, i emu pokazalos', chto on snova na korable, v more. Potrebovalos' opredelennoe usilie, chtoby osoznat', gde on na samom dele. Dmitrij vyshel na ploshchadku pod tugo natyanutym tentom, razminaya sigaretu, hotya ne edinozhdy zarekalsya do zavtraka ne kurit'. I zamer, nastol'ko neozhidanno prekrasnym pokazalos' emu eto rannee utro. Solnce ne vstalo, no uzhe dostatochno rassvelo, chtoby videt' stvoly derev'ev na fone serovato-sizogo oblachnogo neba, tuman, podnimayushchijsya nad olovyannoj glad'yu reki, puzyri na luzhah, seduyu ot vodyanoj pyli travu. I nad vsem etim - neutihayushchij, mernyj, umirotvoryayushchij shum nikuda ne speshashchego dozhdya. YAsno, chto on mozhet idti tak i sutki, i dvoe, i troe... I nedoumennaya mysl' - esli na Valgalle net svoej razumnoj zhizni, to neuzheli do ih poyavleniya zdes' vse ravno vstavalo i sadilos' solnce, shli dozhdi, vspyhivali radugi - ni dlya kogo? A voobshche sushchestvuet li krasota, esli na nee nekomu smotret'? On prostoyal tak, navernoe, ne men'she poluchasa, ni o chem special'no ne dumaya, vdyhaya pahnushchij syroj zemlej i mokroj zelen'yu vozduh, potom zamerz i vernulsya v palatku, tak i ne zakuriv prigotovlennuyu sigaretu. Leg na kojku i neozhidanno bystro zasnul. Seryj, sploshnoj i prohladnyj dozhd' dejstvitel'no ne perestal ni utrom, ni k poludnyu, i vopros o pohode po okrestnostyam vremenno otpal. Zato u Novikova rodilas' ideya i zasluzhivayushchaya vnimaniya mysl'. V hode razgovora o postrojke stacionarnoj bazy, ne tol'ko udobnoj, no i dolzhenstvuyushchej predstavlyat' zdes' chelovechestvo, to est' otrazhat' opredelennye esteticheskie i dazhe ideologicheskie momenty, Levashov predlozhil, uvelichiv do vozmozhnyh predelov propusknuyu sposobnost' svoej apparatury, vosproizvesti lyuboe nuzhnoe i podhodyashchee stroenie, do hrama v Kizhah vklyuchitel'no. Odnako ideya eta, nesmotrya na svoyu vneshnyuyu prostotu i privlekatel'nost' (Oleg dazhe uspel splanirovat' vozmozhnye varianty vnutrennego oformleniya sobora), bol'shinstvom golosom ne proshla. Sygrala rol' psihologiya pervootkryvatelej, ne zahotevshih stat' prosto epigonami. I vot tut Andrej i skazal: - A kakogo hrena my muchaemsya? U nas zhe est' diplomirovannyj hudozhnik. Vyzovem syuda Leshku Berestina i pust' sdelaet krasivo. - O'kej, - soglasilsya Levashov. - Kanal ya hot' sejchas perenastroyu, a Aleksej dejstvitel'no mozhet pridumat' to, chto nado... SHul'gin pri etih slovah skrestil ruki na grudi i izobrazil na lice nekotoroe somnenie. Vprochem, vryad li otnosyashcheesya k hudozhestvennym i arhitekturnym sposobnostyam Berestina. Novikov ego srazu ponyal. - A vot eto ty zrya... - v golose ego prozvuchali neozhidanno myagkie, uveshchevayushchie notki. - Ne putaj greshnoe s pravednym. YA imeyu v vidu tol'ko Alekseya. - Nu-nu, - otvetil SHul'gin. Oni voobshche ponimali drug druga bolee chem s poluslova, slishkom mnogoe v proshlom ih svyazyvalo, vklyuchaya i poveryaemye tajny pervyh yunosheskih uvlechenij. - Net, otchego zhe, - tut zhe otreagiroval SHul'gin, prichem tak, chto Voroncov s Levashovym dame i ne ulovili predydushchego, - prosto ya uzhe ustal sostoyat' oficerom dlya poruchenij... - A chto delat', raz ty poruchik? - ulybnulsya Novikov, dovol'nyj, chto Sashka vozderzhalsya ot kommentariev po suti voprosa. - Olega ne poshlesh', on pri tehnike, a Dim voobshche chelovek novyj. YA by i sam poshel, no... - Ladno, sbegayu, - skazal SHul'gin. On dejstvitel'no sbegal, dozhdalsya na uzhe privychnoj emu ploshchadke doma naprotiv, poka usnet Irina, i ostorozhno postuchal v dver'. ...Zadacha, postavlennaya Berestinu, byla odnovremenno i krajne prosta, i taila v sebe hitrosti arhitekturno-esteticheskogo plana. Dom, ili, kak on uzhe nazyvalsya poprostu, fort, kotoryj resheno bylo vozdvignut' kak spornyj punkt chelovechestva na Valgalle, dolzhen byl obespechit' komfortabel'noe razmeshchenie, zashchitu ot vozmozhnyh prirodnyh kataklizmov, agressivnyh dejstvij mestnoj razumnoj i nerazumnoj zhizni, ne raspolagayushchej, konechno, osadnoj artilleriej i yadernym oruzhiem, garantirovat' polnuyu avtonomnost' na dlitel'nyj srok i vmeste s tem svoim vneshnim vidom dostojno predstavit' samobytnuyu kul'turu i nacional'nye tradicii pervopereselencev. Poka Berestin trudilsya nad eskizami i chertezhami, raschetami potrebnyh materialov i nabroskami inter'erov, na stroitel'noj ploshchadke razvernulis' raboty "nulevogo cikla". Metrah v dvadcati ot kraya obryva, u podnozh'ya kolossal'nyh sosen, bol'she pohozhih na sekvoji, razmestili, a potom i vykopali s pomoshch'yu dvuh ekskavatorov kotlovan desyat' na desyat' metrov. Vnachale shel myagkij grunt, a potom kovshi zaskrebli po sploshnoj granitnoj podushke. I Voroncovu prishlos' vspomnit' svoyu flotskuyu special'nost' minera i podryvnika. Konechno, rabota s minami zagrazhdeniya i torpedami otlichaetsya ot grazhdanskoj pirotehniki, no tol'ko v detalyah. I on vpolne uspeshno buril shpury, nachinyal ih ital'yanskim plastitom, v shchebenku drobil rozovyj zernistyj monolit. - Nadgrobnye pamyatniki iz nego delat' - ceny by ne bylo, - usmehnulsya Novikov, nalegaya na perforator i splevyvaya popavshuyu na guby kamennuyu kroshku. - Aga. Osoblivo, esli s travlenymi portretami, - soglasilsya Voroncov. - Schas kak rvanem - akkurat na million, esli po desyat' tysyach za pamyatnik schitat'... Dojdya do glubiny v pyatnadcat' metrov, reshili, chto hvatit. Otbojnymi molotkami podrovnyali steny, vylozhili iz gotovyh betonnyh panelej pol, steny i tri etazha perekrytij, obshili iznutri penoplastovymi shchitami i vagonkoj, prolozhili vodoprovodnye truby k blizhajshemu ruch'yu i vyveli za obryv kanalizaciyu. Poluchilis' tryum i mashinnoe otdelenie. V nih ustanovili tri pyatisotsil'nyh dizel'-generatora, emkosti na pyat'desyat tonn solyara, akkumulyatory ot podvodnoj lodki. Vyshe hvatilo mesta dlya skladov, masterskih i stacionarnogo posta upravleniya SPV. Rabotali, razumeetsya, kak horoshie armyanskie shabashniki - chasov po shestnadcat' v sutki. I ne potomu, chto bylo kuda speshit', a ot veselogo trudovogo azarta, ot neprivychnogo oshchushcheniya, chto rabotayut dlya sebya, ot zhelaniya kak mozhno skoree uvidet' svoi mechty i plany voploshchennymi v real'nost'. K etomu vremeni Levashov pryamo mezhdu derev'yami natyanul mednye shiny, podvesiv ih na mnogozvennyh farforovyh izolyatorah, po uglam ustanovil mednye zhe parabolicheskie otrazhateli, i poluchilas' tret'ya po schetu replikacionnaya kamera razmerom kak raz s tovarnyj vagon. Teper' on mog vosproizvesti v nej vse, chto ugodno, vmeshchayushcheesya v eti gabarity. Nu a esli by chto-nibud' tam vse zhe ne pomestilos', kameru mozhno bylo razdvinut' i eshche. - Doshili, nakonec, - skazal SHul'gin, kogda oni sideli u kostra za vechernim chaem. - S detstva ya kommunizm imenno tak i predstavlyal. Pravda, poslednee vremya nachal neskol'ko razocharovyvat'sya. - Poslednee vremya - eto kak? - s interesom sprosil Novikov. - A vot kak Olimpiada nachalas'. Togda i ponyal, chto pospeshil Nikita Sergeevich. Posmeyalis', hotya i neveselo. Potom Berestin pokazyval svoi chertezhi i eskizy. Naibol'shee vpechatlenie proizvel akvarel'nyj risunok, na kotorom yantarno svetilsya svezhim derevom trehetazhnyj boyarskij terem. Kazalos', snova vernulos' detstvo s uchebnikami "Rodnaya rech'" na kremovoj trofejnoj bumage, v kotoryh car' Saltan raboty Bilibina vyhodil na kryl'co takogo zhe svezhesrublennogo dvorca. - Ono, konechno, plagiat, - vyrazil obshchee mnenie SHul'gin, - no smotritsya zdorovo. Znat' by eshche, kto eto mozhet voplotit'... - Est' komu, - otvetil Levashov, do sih por stojko hranivshij v tajne svoyu ideyu. - U menya na Seligere prozhivaet velikolepnyj plotnik i stolyar, dyadya Kolya Abakshin. Popivaet, kak voditsya, no master... Toporom "Sejku" pochinit. Davajte ya s nim peregovoryu, on artel' soberet, i za prilichnoe voznagrazhdenie chego hochesh' sladit. - A kak zhe?.. - sprosil Novikov. - Da elementarno. YA emu vkruchu. Skazhem, tak: stroim pisatel'skij dom tvorchestva. Na mashine noch' pokatayu po lesnym dorogam, i syuda. Pri horoshej zarplate i charke v nuzhnoe vremya im lyubaya geografiya s astronomiej do feni. A hot' by i chto - vse ravno emu nikto ne poveryat... - Nu raz tak - dejstvuj. - Tol'ko snachala nuzhno material zagotovit'. CHto zh, pri nih mashinu vklyuchat' budesh'? - Tozhe ne problema. A skol'ko? Ty schital, Lesha? - Da kubov trista nado. Prichem zhelatel'no brevno metrov dvenadcat' v dlinu i tolshchinoj polmetra... - I chtob dubovoe... - Da hot' palisandrovoe, - skazal Levashov i poshel listat' spravochniki, chtoby vyyasnit', kakaya firma i gde raspolagaet zapasami nuzhnogo stroevogo lesa. ...Tak vse i poluchilos'. Dyadya Kolya, neznachitel'nogo rosta, hudoshchavyj muzhik s hitrymi glazami, ne ochen' brityj i kak by ne sovsem trezvyj (hotya i bez zapaha), pribyl so svoej brigadoj v vosem' toporov, dolgo i zainteresovanno izuchal chertezhi, pohodil po ploshchadke, peresmotrel i pereshchupal brevna, bormocha pod nos nerazborchivye slova, pokuril, glyadya ka rechnuyu glad', i lish' potom nazval svoyu cenu. - Nicho, nicho, - uspokoil on Novikova, prinyav ego za glavnogo. - Kontora tvoya ne obedneet, brevna von vertoletom tyagaete, a ono v tyshchu rublej chas vyhodit, ya ceny znayu... "Vot d'yavol hitryj, - rugnulsya pro sebya Novikov, - a my i ne podumali, chto dorog syuda nikakih net..." - Po reke privezli, na barzhe. - Mozhet, i da barzhe, a naverh-to vse odno vertoletom, krucha von kaka... Novikovu ostalos' tol'ko sootvetstvuyushchej mimikoj pokazat', chto da, bylo delo, sam ponimaesh', kakoe, i nechego vspominat', i s toboj sgovorimsya, byla b rabota sdelana. Brigada u dyadi Koli podobralas' unikal'naya. V tom smysle, chto i mastera opytnye, i ponimali drug druga s poluslova. Krome samogo neobhodimogo, i razgovorov na ploshchadke slyshno ne bylo. A topory u nih... Skazka, a ne topory. Te samye, chto i brit'sya mozhno, i karandash chertezhnyj zatochit', nu i vse ostal'noe, samo soboj. Nauka plotnickaya tozhe kuda kak neprostoj okazalas'. Prostuyu klet' srubit', chetyrehstenok - i to, a esli slozhnye horomy, sostavnye, iz neskol'kih kletej, svyazannyh perehodami, da s potajnymi uglami, kryl'co na stoyake, gul'bishche na vypuskah, s vyreznymi senyami, shater s povalami, terem i gornicy... Kolonisty Valgally i slov takih ne slyshali v svoej zhizni, a tut prishlos' uznat'. Konechno, inzhenerskaya smekalka Levashova i komandirsko-hozyajstvennye sposobnosti Voroncova tozhe prigodilis'. Prezhde vsego - dlya racionalizacii tradicionnyh priemov i sposobov derevyannogo zodchestva. Samoe trudoemkoe v etom dele - pazy vdol' brevna rubit', ugly opyat' zhe. Nu i vorochat' brevna, naverh zavolakivat'... Po-staromu esli, vruchnuyu, horoshie mastera tol'ko-tol'ko dva venca v den' vyvedut. Vchetverom. Vosem' chelovek smogut i pyat', no ne bol'she. Eshche ved' i podmostki delat' nado, chtob naverh brevna podnimat', ukladyvat', podgonyat'... Zdes' i prigodilas' tehnika. Stanok, chtob za odnu progonku paz prostrogat', frezy special'nye dlya uglov, avtokran s grejferom. Tak chto plotnikam ostalas' chisto tvorcheskaya rabota - brevna razmechat' i sborkoj rukovodit', chtob vse kuda nuzhno lozhilos'. Vyveli pervyj venec, i srazu oboznachilsya razmah i moshch' postrojki. Po obychayu, prishlos' plotnikov ugostit'. Okazyvaetsya, s drevnosti eshche polagaetsya tri raza masterov poit'. Pervyj - kak polozhat nizhnie vency, vtoroj - kogda dovedut do verhnego ugla. I poslednij - kak postavyat kon'kovoe brevno. Takaya vot tradiciya. Ne isklyuchayushchaya, vprochem, chtob i kazhdyj vecher tozhe po stakanchiku podnosili. No kak by tam ni bylo, a popotet' prishlos' vsem. S rannego utra i do samoj temnoty. Topory mel'kali, zavyvali motory stankov, nad ploshchadkoj vital specificheskij plotnickij fol'klor. Eshche i potomu neobhodimo bylo plotnikov vecherok charkoj uvazhit', chto sutki na Valgalle, kak izvestno, byli dlinnee zemnyh, i netrudno predstavit', chto v takom sluchae pokazyvali chasy. Zakaty i rassvety ezhednevno smeshchalis' na tri chasa i mogli proishodit' i v polden', i v dva nochi, i v devyat' utra. Poetomu kazhduyu noch', kogda plotniki ukladyvalis' spat', prihodilos' perekruchivat' na ih chasah strelki v sootvetstvii s razrabotannym Levashovym grafikom. A uzh kakih tam ochertanij sozvezdiya na nebe, muzhikov interesovalo malo. Nakonec - zakonchili. Central'nyj terem vyshel azh v tridcat' vosem' vencov. Stropila polozhili, konya i vse chto polozheno. Sprosili tol'ko plotniki: "A chem kryt' budem, hozyaeva? Esli zhelezom - tak odno, a mozhno i lemehom, kak skazhete..." Lemehom - eto, kak izvestno, tonkimi osinovymi plastinami, figurnymi. Tradicionno, no i slozhno, a vremeni lishnego skol'ko potrebuet... No i zhelezom ne hotelos', stil' narushalsya. Berestin, kak avtor proekta, podumal, prikinul i prigovoril: kryt' listovoj bronzoj, berillievoj, netuskneyushchej, da vdobavok i polirovannoj. Vyjdet - kak kupola na hramah. Horomina poluchilas' na udivlenie. Vnizu - bol'shoj holl, seni, kuhnya, eshche chetyre komnaty pod biblioteku, i naverhu - holl pomen'she, dve gornicy, shest' spalen. I eshche zasteklennaya veranda v storonu reki, i otkrytaya galereya poverhu s navesom na reznyh balyasinah. Zaodno srubili i otlichnuyu banyu, soedinili s teremom krytym perehodom, chtob po holodu ne begat', potomu chto, soglasno raschetam Voroncova, zimoj v etih shirotah vpolne mozhno ozhidat' morozov gradusov do pyatidesyati. Tak chto ne ochen' i nabegaesh'sya. Muzhiki okazalis' ne tol'ko plotnikami, no i stolyarami, i pechnikami tozhe. Na vse ruki, v obshchem. I kamin slozhili, i plitu v kuhne, i chetyre pechi-gollandki, kamenku v bane. ZHivi i radujsya. I v zavershenie eshche i ukrasili kryl'co i nalichniki po fasadu derevyannym kruzhevom. Zakonchili vse, povtykali topory v brevno u poroga. - SHabash, hozyaeva. Stav' magarych. Postavili, konechno. Rasschitalis' s dyadej Kolej, i sverhu protiv dogovora dobavili. Za takuyu rabotu ne zhalko. Platili, bezuslovno, nastoyashchimi den'gami, nikakih fokusov s kopiyami. Drugoe delo, chto dlya etogo prishlos' desyatok "SHarpov" v moskovskie komissionki sdat'. No tut vse po zakonu. Krome togo, Levashovu prishlos' kak sleduet podumat' naschet vozvrashcheniya plotnikov k rodnym penatam. Vryad li poveril by kto, esli b muzhiki vernulis' domoj na drugoj den' - i s bol'shimi tyshchami. Uchastkovyj by navernyaka zainteresovalsya. A dve nedeli - vpolne podhodyashche. Eshche i pogordyatsya mastera, chto takoe delo tak bystro otgrohali. Da nikto i vnikat' ne budet, uehali - priehali, a gde byli, da chego delali... Ih slushaj, oni tebe takogo rasskazhut. Odnako brigadir dyadya Kolya yavno zapodozril neladnoe. I ezhednevnye vozliyaniya ne pomogli. Vo vremya perekurov i vecherami on kak by nevznachaj ne raz zagovarival to s Novikovym, to s Levashovym po staroj druzhbe, s Sashkoj samo soboj, tol'ko Voroncova storonilsya. Ne voobshche, po rabote on ego uvazhal, a vot privatnyh razgovorov izbegal. To udivlyalsya, chto reka takaya bol'shaya, a za vse vremya ni odnogo parohoda ne proplylo, to nachinal prikidyvat', v kakoj storone Moskva, a gde Kostroma, gde Vologda - po raschetu vremeni v doroge i polozheniyu solnca. I otvlekat' ego vnimanie stanovilos' vse trudnee. V konce koncov, kogda Novikov vyskazal druz'yam svoyu ozabochennost', Voroncov, usmehnuvshis', skazal: - Ladno, ya s nim pogovoryu. I pogovoril. Otvel vecherom v storonku, oglyadelsya - ne podslushivaet li kto. - Tebya, Nikolaj Semenovich, zachem nanimali? Dom stroit'? Vot i stroj. A ostal'noe... CHto takoe sekretnyj ob容kt - znaesh'? Tebya syuda noch'yu privezli, noch'yu i uvezut. I pro vse zabud', gde byl, chto videl... Slyhal pogovorku: men'she znaesh' - dol'she zhivesh'? Priem sam po sebe dostatochno poshlyj, no zato i besproigryshnyj. Izbavlyayushchij ot neobhodimosti kazhdyj raz pridumyvat' ubeditel'nye otvety. Da i samomu brigadiru na pol'zu. Emu ved' srazu stalo legche. Raz ob容kt sekretnyj, to vse ostal'noe ob座asnyaetsya samo soboj. I nikakih nedoumenij. Takaya u nas nacional'naya psihologiya. ...Eshche neskol'ko dnej, ostavshis' odni, druz'ya posvyatili okonchatel'nomu oformleniyu i oborudovaniyu svoego Doma i territorii bazy. Smontirovali vetrosilovuyu stanciyu, chtoby ne zavodit' kazhdyj raz dizelya, zakonchili vse elektrotehnicheskie raboty, perenesli v podvaly SPV-ustanovku, i Levashov nakonec-to likvidiroval tak razdrazhavshie ego vremennye shemy. Teper' vse v nej stalo tehnicheski gramotno i otvechalo trebovaniyam ergonomiki i inzhenernoj estetiki. Hot' na VDNH vystavlyaj. Podobrali i rasstavili mebel', s uchetom vkusov i zaprosov kazhdogo. - Horosho vse zhe sebya oshchushchaesh', kogda lyubye idei i zhelaniya voplotit' mozhno, ne zadumyvayas' o nizmennyh materiyah - gde vzyat' da chem zaplatit', - skazal Novikov, prisev otdyshat'sya na ploshchadke vtorogo etazha, kuda po zayavke Levashova oni tashchili akkuratnyj kabinetnyj "Stenvej". - Unizhaet eto cheloveka. Pochemu ya, nevziraya ni na chto, ostayus' priverzhencem idej polnogo i podlinnogo kommunizma? Potomu kak prostor dlya tvorchestva i sozidaniya, maksimal'naya samootdacha i samoraskrytie cheloveka vozmozhny tol'ko pri bezuslovnoj svobode ot zabot o hlebe nasushchnom... - Opyat' filosofiya, - slovno by osuzhdayushche otvetil Voroncov. - A sejchas, naprotiv, gospodstvuet mysl', chto samyj nash strashnyj bich - veshchizm. Samo zhelanie obladat' chem-to, otsutstvuyushchim v magazinah - kramola i priznak degradacii lichnosti. Ne vrya my s pervym pomoshchnikom vsemi silami staraemsya moryachkov otvratit' ot zagranichnyh lavok i napravit' ih pomysly na nechto duhovnoe. Kak sie soglasuetsya s tvoimi postulatami? Prichem nachal'stvo nashe tak staratel'no ograzhdaet prostyh smertnyh ot zarazy, chto vse stoyashchee zabiraet sebe. - Narod potreblyaet zhiznennye blaga cherez svoih predstavitelej... - korotko hohotnul SHul'gin. - Beris', bratcy, ponesli. A chtob vse po nauke bylo, predlagayu ob座avit' nas ob容ktami eksperimenta. CHto s nami budet, esli u nas budet vse? Degradiruem my ili, naoborot, prevratimsya v titanov duha? - Vecherom prihodi, ya tebe knizhku odnu dam pochitat', tam kak raz pro eto vse napisano, - skazal Novikov, pripodnimaya ugol royalya. Vot uzhe sdelany poslednie, samye poslednie shtrihi, vrode cveta i faktury kovrov, oformleniya kuhni i stolovoj, zapolneniya skladov i holodil'nikov vsem, chtob obespechit krugosvetnoe avtonomnoe plavanie, kak figural'no vyrazilsya Voroncov... I, kazhetsya, konec! Ostal'noe - v rabochem poryadke. Vse chetvero spustilis' vniz, seli na zabytoe brevno naprotiv doma. Kakoj on vysokij, legkij na fone yarko-sinego neba. Svetitsya ves' yantarnym svetom. - Oh, i krasivy zh byli, navernoe, svezhesrublennye russkie goroda, kogda takih teremov ne odin, ne dva, a sotni... Da cerkvi, da tyn s bashnyami, a nad vsem - detinec i knyazhij dvorec... - mechtatel'no skazal Berestin. - Ponachalu, konechno, da, - soglasilsya Levashov. - CHerez zimu ves' etot yantar' propadet, vycvetet, ostanetsya splosh' seryj. No vse ravno... - A chto, bratcy, davajte radi blagopoluchnogo zaversheniya rvanem kuda-nibud'. V Rio-de-ZHanejro, k primeru? Otuzhinaem, kak lyudi, razvlechemsya... Predlozhenie, razumeetsya, bylo prinyato. Poka Levashov reguliroval nastrojku, ostal'nye brilis' i prinaryazhalis'. I cherez chas - vershina gory Korkovado, malen'kij, no dorogoj i feshenebel'nyj restoranchik pod kronami derev'ev-velikanov, pod zavesoyu lian i bahromoj lishajnikov, sredi tropicheskih cvetov i dushistyh mimov. Vnizu sverkaet elektricheskoe more gigantskogo goroda, vidna ognennaya podkova Kopakabany, a dal'she - absolyutnaya t'ma okeana. Navernoe, sotnya prozhektorov zalivala rtutnym svetom tridcatimetrovuyu statuyu raskinuvshego ruki Hrista... Syuda ne dohodil shum ulic goroda, no, esli prislushat'sya, mozhno bylo ugadat' mernye vzdohi okeanskogo priboya. Voroncov na anglijskom, a Novikov na ispanskom uspeshno dogovorilis' s mulatom v belom pidzhake, i tot nachal nosit' tarelki s chem-to nacional'nym, iz fasoli, myasa, perca, bananov i bog znaet kakih yuzhnoamerikanskih specij. Poputno mulat soobshchil, chto brazil'skaya kuhnya - samaya izyskannaya v Amerike i rekomendoval obyazatel'no poprobovat' "itapoa" - puding iz krabov. Puding ne obmanul ozhidanij. Ne vstretila vozrazhenij i mestnaya pogovorka: "Luchshe mnogo hleba, chem malo vina". SHul'gin sdelal glotok i vdrug vspomnil Bendera: - ZHal', chto emu ne povezlo. Stariku by ponravilos'. - Kakomu stariku? Emu togda bylo tridcat'. - No sejchas-to - vosem'desyat chetyre... - ZHit' i zhit' by na svete, da, navernoe nel'zya... - posle korotkoj pauzy proiznes Voroncov, budto tol'ko chto sam eto pridumal. - Da uzh... - kivnul SHul'gin. Ostal'nye podderzhali tezis sochuvstvennym molchaniem. Mysl' slishkom gluboka, i ee obsuzhdenie kazhetsya sejchas neumestnym. Iz vseh chetveryh tol'ko SHul'gin vpervye popal v "svobodnyj mir", i ego ohvatila agressivnaya melanholiya: - CHert znaet chto! My - grazhdane samoj peredovoj derzhavy, eto pro nas poetsya: "...vladet' zemlej imeem pravo, a parazity - nikogda!", a chto poluchaetsya? Polzhizni prozhil, i nichego ne videl! V Bolgariyu - i to poka oformish'sya, vse proklyanesh' i nikuda ne zahochesh', a oni, parazity to est', katayutsya... Hot' v Novuyu Zelandiyu, hot' k nam v Soyuz... - Utesh'sya, Sasha, - pechal'no vzdohnul Voroncov. - Znachit, tak nado. Kapitalisticheskoe okruzhenie i tletvornoe vliyanie... Nel'zya podvergat' nezakalennuyu psihiku zapredel'nym nagruzkam i stressam. A takzhe vselyat' bessmyslennye mechtaniya... Pomnish', chto bylo, kogda russkie vpervye za granicu popali? 1814-j god, Parizh, a potom - 1825-j... Oleg zhe predlagal tebe - oformlyajsya k nam na flot, i budesh' katat'sya. Mesyac v more, den' na beregu i vosem'desyat shest' valyutnyh kopeek v sutki. Togda i razgulyaesh'sya... - Net uzh, uvol'te. Svoboda dorozhe. Luchshe sleduyushchij raz poshli uzhinat' v Vellington. ...V takoj neser'eznoj, nemnogo dazhe farsovoj tonal'nosti proshel etot vecher i noch' proshchaniya s Zemlej, hotya kazhdyj iz nih ne mog ne chuvstvovat', chto sejchas okonchatel'no menyaetsya ih zhizn'. A mozhet - imenno poetomu. Poka baza tol'ko stroilas', vse bylo slovno ne do konca resheno, slovno ostavalis' eshche varianty. Teper' zhe, kak vyrazilsya Novikov, - "le ven e tire, il' fo le buar", ili, v perevode s francuzskogo - "vino otkuporeno, nuzhno ego pit'". Tak ili inache, im pridetsya nachinat' zhit' na chuzhoj planete, vyjti za predely ogrady v ogromnyj, neizvedannyj, tayashchij nepredskazuemye syurprizy mir. I tem samym pervymi iz lyudej perejti v sovershenno novoe kachestvo. Potomu chto i Lejf |jrikson, i Kolumb, i Gagarin s Armstrongom ne pokidali svoej "ojkumeny". CHelovek, dazhe stupiv na Lunu, ostavalsya, esli tak mozhno vyrazit'sya, v predelah pryamoj vidimosti. I nichego nevedomogo tam ego ne zhdalo. Ne sluchajno bukval'no cherez neskol'ko let etot triumf amerikanskoj tehniki kak by zabylsya, i imena lunoprohodcev segodnya nazovet edva li odin iz sotni... A nashi geroi veli sebya bolee chem legkomyslenno. No legkomyslennym ih povedenie vyglyadelo v inoj, chem priznavali oni, sisteme nravstvennyh koordinat. Ne sleduet zabyvat', chto vse chetvero prinadlezhali k pervomu poslevoennomu pokoleniyu, i yunost' ih prishlas' na gody s sovershenno osobennoj nravstvennoj atmosferoj, kotoraya ne pohodila ni na tu, chto sushchestvovala predydushchie sorok let, ni na tu, chto opustilas' na stranu v konce shestidesyatyh. No im i ih rovesnikam hvatilo i pyati-shesti let, chtoby navsegda priobresti immunitet i k tshchatel'no srezhissirovannomu beskorystnomu entuziazmu, i k cinichnomu pragmatizmu posleduyushchih desyatiletij. Ne zrya sredi ih pervyh vzroslyh knig byli Heminguej, Remark, Kamyu, |renburg, Kataev, Solzhenicyn, oni chitali naizust' stihi Evtushenko i Kogana, slushali i peli sami pesni Okudzhavy, Gorodnickogo, Galicha, bezoshibochno otvetili sebe na prozvuchavshij iz samyh vysokih instancij vopros: "Dlya kogo poet Vysockij?" I, razumeetsya, dazhe "svoj put' zemnoj projdya do poloviny", oni tak i ne nauchilis' govorit' i postupat' "kak polozheno" i "kak prinyato". Vpolne mozhno predpolozhit', chto na meste nashih geroev mogli by okazat'sya sovsem drugie rebyata. Let na pyat'-desyat' pomolozhe. Luchshe prisposoblennye k slozhnostyam zhizni. Otchetlivo znayushchie, gde i kak sebya vesti. Tverdo pomnyashchie, chto sovetskomu zhurnalistu za granicej nel'zya vmeste s povstancami perehodit' granicu sopredel'nogo gosudarstva, pust' i s fashistskim rezhimom, i uzh upasi bog dazhe pod strahom smerti brat' v ruki oruzhie da eshche i fotografirovat'sya v takom vide. CHto voennomu moryaku nel'zya nameknut' starshemu po zvaniyu duraku, chto on durak, esli dazhe ot etogo zavisyat zhizni desyatkov lyudej, a moryaku torgovomu nel'zya privesti v inostrannom portu v svoyu kayutu byvshego carskogo michmana, poit' ego stolichnoj vodkoj i zavodit' dlya nego plastinku "Starinnye val'sy i marshi". I chto bezuslovno nel'zya vystupat' s razgromnoj rech'yu na zashchite dissertacii lyubovnicy syna zamministra... Uzh eti-to rebyata prinyali by bezukoriznenno pravil'nye i ideologicheski vyderzhannye resheniya pri vstreche s lyubymi prishel'cami. (Pri uslovii, chto prishel'cy zahoteli by imet' s nimi delo). No dazhe i pri takom uslovii u nas poluchilas' by, kak govoritsya, sovsem drugaya istoriya.

    9

Sleduyushchim utrom, kogda SHul'gin i Levashov eshche spali, utomlennye priklyucheniyami, Novikov vyshel na osveshchennyj solncem obryv, sel na krayu, svesiv nogi v bezdnu, i zadumalsya. Mysli ego obratilis' k sobytiyam nedavnego vremeni, k Irine, kotoraya po-prezhnemu, esli verny raschety Levashova, spit sejchas v leningradskoj kvartire Voroncova. Potom on stal dumat' i o samom Voroncove, kotoryj, nesmotrya na tri prozhitye bok o bok nedeli, ostavalsya dlya nego esli i ne zagadochnym, to ne do konca ponyatym chelovekom. Biografiyu ego Andrej znal prakticheski v detalyah, no interesovala ego sejchas ne biografiya. Prisutstvoval vo vseh ego slovah i manerah nepriyatnyj privkus tajny, kotoruyu Novikov chuvstvoval, no ne mog otchetlivo osoznat'. Za rabotoj oni govorili v osnovnom o rabote, v svobodnoe vremya - o chem ugodno, i vser'ez i v shutku, planirovali budushchee, analizirovali nastoyashchee, sporili po mirovozzrencheskim i nravstvennym problemam. Myslil Voroncov chetko, ostro. Novikov dazhe upotrebil termin - pronzitel'no, ochen' chasto citiroval Saltykova-SHCHedrina, i citaty tozhe podbiral zlye i rezkie, no eto kak raz Andreya ne udivlyalo k komu zhe i apellirovat' v nashi dni umnomu cheloveku, kak ne k Mihailu Evgrafovichu, samoe sejchas dlya nego vremya. Segodnya on aktual'nee dazhe, chem v moment publikacii. Ispytannye psihologicheskie testy tozhe ne davali ozhidaemogo rezul'tata, otvechal na nih Voroncov tak, chto vmesto vyvodov poluchalas' polnaya erunda. Pryamo tebe ne Voroncov, a SHvejk s vysshim voenno-morskim obrazovaniem. I eshche Novikova zadevala poziciya Levashova. Staryj drug vel sebya tak, slovno ego zabavlyalo sozdavsheesya polozhenie i sam on znaet gorazdo bol'she, chem govorit, no po izvestnym emu prichinam ne hochet svoim znaniem podelit'sya. No takoe polozhenie dal'she terpet' nevozmozhno. Predstoyashchaya zhizn' na Valgalle ne dopuskaet neyasnosti i nedomolvok. Vot ved' s Berestinym otnosheniya naladilis', smeshno skazat' - dazhe osobogo roda vnutrennyaya blizost' obrazovalas', i otnyud' ne potomu, chto sushchestvuet Irina, ran'she u nih imenno na etoj pochve holodok chuvstvovalsya. A sejchas vyyasnilos', chto oni s Berestinym ochen' horosho drug druga dopolnyayut. Vot i s Voroncovym pora utochnit' pozicii... Pozadi zahrustel pesok, i Novikov, obernuvshis', dazhe ne udivilsya. Voroncov zhe, podojdya, ulybnulsya radostno, slovno bog znaet skol'ko ne videlis', sel ryadom, vytashchil iz karmana uzhe izbituyu trubku, podcherknuto tshchatel'no ee raskochegaril. Tabak on teper' kuril sovershenno nemyslimyj po aromatu. - Zamuchil ya tebya, kompan'ero Andrej, - skazal on, slovno chitaya v dushe Novikova. - Sovsem ty izvelsya. CHto ya, kstati, Olegu i predskazyval, kogda on menya sobralsya s vami znakomit'. Tol'ko ne s toj storony ty zamok kovyryal. Nikakih tajn psihiki vo mne ne imeetsya. Vse chto est' - na vidu. V odnom ty prav - ne vse ya vam govoril, i ne s ulicy k vam prishel. Byla i u menya istoriya, nichut' ne huzhe vashej, a vo mnogom pryamo-taki odin k odnomu. Dazhe smeshno. Poslushaj, a potom vmeste obsudim chto, kak, zachem i pochemu... - Nu i kak ty sebya posle vsego chuvstvuesh'? - sprosil Novikov, kogda Voroncov zakonchil svoj rasskaz. - Da v obshchem normal'no. Splyu, po krajnej mere, spokojno. |to, navernoe, v molodosti takie veshchi obostrenno vosprinimayutsya... Esli ty vojnu imeesh' v vidu. A ostal'noe... - Voroncov pozhal plechami. - Teper' vse uslozhnyaetsya eshche na poryadok, - skazal Novikov. - A v ostal'nom nashe polozhenie stanovitsya dazhe vyigryshnee. Soyuzniki u nas teper' moshchnye... est' na chto nadeyat'sya. No vot chto mne neponyatno, tak eti samye sovpadeniya. Otchego oni imenno takoj scenarij zakrutili? Fantaziya bednaya, ili kak? - Znaesh', ya ne udivlyus', esli u nih dejstvitel'no "bednaya fantaziya". Kak govoril odin moj tovarishch: "Uvy, eto pravda. Pridumat' mozhno bylo i pointeresnee". - A chego zh ty tak dolgo molchal? - sprosil Novikov. - Ne doveryal nam? - Ob "ne doveryal" ne mozhet byt' i rechi. Prosto prismatrivalsya. Irina menya vasha smushchala. CHego eto ona vdrug flag smenila? Perebezhchik - emu tozhe prichina nuzhna. Hot' idejnaya, hot' shkurnaya... A ona zhe ne aby kto, lico doverennoe i podgotovlennoe. Voz'mi opyat' zhe voennye analogii. Kto perebegal - pehota, ryadovye vse bol'she, oficery - redko, a chtob kadrovye razvedchiki - takogo i ne slyshal. Da i to nashi primery - v predelah odnoj rasy i blizkih istoricheskih formacij... - Nu, ne skazhi, - vozrazil Novikov. Oblast' chistoj teorii ego ustraivala, potomu chto uvodila razgovor ot lichnosti Iriny i podlinnyh prichin ee perehoda v lager' zemlyan. - Byli v istorii eshche i ne takie sluchai. I na nashu temu tozhe. Vspomni, k indejcam evropejcy zhit' uhodili, v poiskah spravedlivosti i nravstvennoj chistoty, k polinezijcam - Dzhek Londona chitaj, Stivensona i tomu podobnoe. - Ladno. Soglasimsya. Iz carstva neobhodimosti v carstvo svobody... Sleduyushchaya prichina - reshil ya vyzhdat' i osmotret'sya. CHego moj drug Anton dal'she delat' budet. Otstupit'sya on ne dolzhen, a raz tak - ego hod. A ya poka razvlekus', chistym vozduhom podyshu, s interesnym narodom poobshchayus'... Vpolne podhodyashche. Novikov vdrug vskochil, hlopnul sebya ladon'yu po noge. - Vot! A ya uzhe izmuchilsya vkonec, plany vsyakie stroil, teorii izobretal. A zachem? Tol'ko sejchas doshlo - informaciya, kotoroj my raspolagaem, voobshche nichego ne stoit. Po tvoej zhe voennoj metodike esli rassuzhdat' - popadaet nam v ruki "yazyk", no kakoj? Pust' dazhe vzvodnyj lejtenant. I chto on mozhet rasskazat'? Esli i pravdu, to na svoem zhe, vzvodnom urovne. A bez znaniya strategicheskih zamyslov ih verhnego komandovaniya ej grosh cena. Odno delo - stoyat' nasmert', esli za toboj Moskva i vrag perehodit v reshitel'noe nastuplenie, sovsem drugoe - esli on reshil na kilometr prodvinut'sya, potomu chto na staroj pozicii komary sil'no kusayut. - I chto v itoge? - sprosil Voroncov s interesom. - To samoe, chto ty skazal. ZHdat' i ne brat' v golovu. A to voobrazhaem o sebe bog znaet chto, sud'by galaktik mechtaem reshat', a na nas, mozhet, davno plyunuli i zabyli. Del u nih drugih net... Raz tvoj Anton takoj umnyj, pust' sam svoi problemy i rasputyvaet. A u menya v zubah navyazlo. Nado budet - nas pozovut. Davaj luchshe segodnya zhe organizuem bol'shoj banket po sluchayu dobrovol'nogo prisoedineniya Valgally k Rossii. Irinu iz Pitera zaberem, tvoyu N. A. priglasim, eshche kogo-nibud'... - Goditsya. Lyublyu poveselit'sya, osobenno pozhrat'. Tem bolee, ya davno obeshchal Olegu ego lichnoj zhizn'yu zanyat'sya, hvatit emu v devkah hodit'. Konechno, v odin den' oni ne ulozhilis'. Podgotovka zanyala gorazdo bol'she vremeni. Slishkom mnogo nedodelok vyyavilos', slishkom mnogo dopolnitel'nyh idej vozniklo po hodu. To SHul'ginu zahotelos' realizovat' svoi yunosheskie mechty i ukrasit' Dom kollekciej ognestrel'nogo oruzhiya, ohotnich'ego i boevogo, prichem trebovalos' ne chto pridetsya, a takie, k primeru, ekzoticheskie obrazcy, kak vintovki Krag-Jorgensona, SHmidt-Rubina ili Berdana N 1, pistolet-pulemet Tomsona 1921 goda ili kakoj-nibud' shtucer Snajdera dlya ohoty na slonov, i nepremenno s prikladom iz sandalovogo dereva. A eto, estestvenno, trebovalo ser'eznyh poiskov. Berestin, v svoyu ochered', vydvigal ideyu organizovat' ne prosto zauryadnuyu vecherinku, no vse do mel'chajshih detalej stilizovat' pod nachalo shestidesyatyh godov: plastinki i magnitozapisi, napitki i sorta sigaret, dazhe harakternye nabory zakusok i zagranichnye illyustrirovannye zhurnaly. Nu i tak dalee. Prichem trudno skazat', v chem tut bylo delo - v podsoznatel'nom zhelanii kompensirovat' nerealizovannye yunosheskie mechty, v ocherednom pristupe nostal'gii po proshlomu, ili prosto eto byla igra, veseloe sorevnovanie v ostroumii, izobretatel'nosti i pamyati. Ved', v konce koncov, vse oni byli dostatochno umny, chtoby vser'ez uvlech'sya neogranichennymi vozmozhnostyami k styazhaniyu material'nyh blag. Skoree naoborot. No nakonec vse bylo gotovo. Ostalos' tol'ko privezti gostej. ...Kak-to tak poluchilos', chto Levashov, perevaliv za seredinu chetvertogo desyatka, ne obzavelsya ne tol'ko sem'ej, no i postoyannoj podrugoj tozhe. V yunosti on sozdal sebe ideal'nyj obraz devushki, kotoruyu gotov byl polyubit', no nichego podobnogo tak i ne vstretil. Takoe sluchaetsya pochti s kazhdym, odnako u bol'shinstva bezboleznenno prohodit godam k dvadcati pyati. A vot u Olega process priobrel zlokachestvennyj harakter, i mnogie vpolne prilichnye, no ne sootvetstvuyushchie vymyshlennomu obrazu devushki, gotovye sostavit' ego schast'e, otstupali, ponyav tshchetu svoih usilij i char. Morskaya zhe sluzhba sdelala perspektivu ustrojstva lichnoj zhizni Levashova sovsem uzhe problematichnoj. Poetomu, kogda Voroncov soobshchil emu, chto ne zabyl svoego obeshchaniya i chto pretendentka na ruku i serdce zhdet ego s neterpeniem, Oleg usmehnulsya skepticheski, no vozrazhat' ne stal. CHerez masterskuyu Berestina, kotoraya i na etot raz sygrala rol' KPP na granice dvuh mirov, oni vyshli na vechernyuyu Pushkinskuyu ulicu, seli v kak ni v chem ne byvalo stoyashchij u bordyura BMV i otpravilis' tuda, gde, po slovam Voroncova, zhdala Olega prekrasnaya neznakomka. Podruga Voroncova, kotoruyu on dazhe za glaza nazyval otchego-to po imeni-otchestvu, shila v ploskoj shestnadcatietazhke bliz Krestovskogo mosta. Natal'ya Andreevna, o kotoroj Levashov byl dostatochno naslyshan, okazalas' vpolne milovidnoj damoj v vozraste okolo tridcati. Ona otkryla dver', provela ih v komnatu, i Oleg uvidel podruzhku Natalii Andreevny. Devushka sidela na divane u otkrytoj balkonnoj dveri s kakim-to tolstym zhurnalom v rukah i srazu, s poroga, proizvela na Levashova vpechatlenie, na kotoroe, ochevidno, i rasschityval Voroncov. Samoe interesnoe, chto Voroncov tozhe uvidel etu devushku vpervye v zhizni, a uvidev, s udovletvoreniem otmetil, chto Natasha ponyala i vypolnila vozlozhennuyu na nee zadachu bezukoriznenno. Pri tom, chto devushka ni v koej mere ne pohodila na voobrazhaemyj ideal, Levashov pochuvstvoval neprivychnoe i pochti nepreodolimoe zhelanie smotret' na nee ne otryvayas'. Ona ego srazu zaintrigovala, veroyatno svoim sumrachnym, zamknutym licom. "Kak Medeya, - podumal Oleg. - A mozhet - Circeya..." - vspomnil on izlyublennye SHul'ginym mifologicheskie sravneniya. Gustye temnye volosy obramlyali lico devushki i svobodno stekali na plechi tyazheloj volnoj. Eshche on zametil dlinnye nogi v do belizny vytertyh dzhinsah i tugo natyanutyj na grudi chernyj sviter. Posle kratkoj procedury predstavleniya Larisa (tak ee zvali), protyanula uzkuyu ruku. Voroncov ee prosto pozhal, a Oleg, neozhidanno dlya sebya, naklonilsya i nelovko etu ruku poceloval. Larisa ne to udivlenno, ne to prenebrezhitel'no vzmahnula resnicami i otvernulas', vnov' sela na divan, podzhav nogi. Povisla muchitel'naya pauza. Razryadil ee Voroncov utonchenno-kazarmennoj shutkoj. ...Razgovor vrashchalsya vokrug podhodyashchih k sluchayu pustyakov, kak pochti vsegda v maloznakomoj kompanii takogo kruga. Levashov ispodvol' prodolzhal izuchat' devushku, otmechaya, chto na krasivyh pal'cah Larisy s temno-vishnevymi nogtyami net ni edinogo kol'ca ili perstnya, chto zhurnal, kotoryj ona otlozhila pri ih poyavlenii, - katalog Sotbi, i chto, soglasivshis' na vstrechu, o kotoroj N. A. ee, razumeetsya, predupredila, ne sledovalo by govorit' takim skuchayushche-bezrazlichnym tonom. "Tozhe mne, koroleva v izgnanii..." - staralsya on razozlit'sya i tem samym izbavit'sya ot ovladevshih im kompleksov. No poluchalos' eto ploho. K schast'yu, Voroncov vovremya ponyal ego sostoyanie. I predlozhil ideyu - otpravit'sya v gosti. - Sovershenno estetno... - neozhidannym v ego ustah tonom govoril Dmitrij. - Krupnyj pisatel', roskoshnaya dacha pod Drevnyuyu Rus', vsegda rad horoshej kompanii... - Vy imeete v vidu imenno drevnyuyu ili srednevekovuyu? |to chasto putayut, - vdrug sprosila Larisa. - A chert ee znaet, - ne sbilsya s rasslablenno-tomnogo tona Voroncov, - ya ne specialist... Nu, vsyakie tam Monomahi, Marfy-posadnicy i prochie SHujskie... Mnogo dereva, svech i oruzhiya... Knyaz' vam sam vse tochno izlozhit. - Odnako diapazon u vas - ot Monomaha do SHujskogo... A knyaz' - eto klichka takaya? - Otnyud', skoree titul. Vzapravdashnij knyaz', vrode by dazhe Ryurikovich... - I odnovremenno krupnyj pisatel'? Uzhe interesno. - A vy chto, CHivilihina nedavno prochli ili Balashovym uvlekaetes'? - v dissonans so svoej istoricheskoj negramotnost'yu sprosil Voroncov. Natal'ya Andreevna, ne zhelaya portit' igru, otvernulas', skryvaya ulybku. - Da kak skazat'... - uklonilas' ot otveta Larisa, i Levashov podumal, chto eta devochka (imeya v vidu raznicu v vozraste let okolo desyati) otnyud' ne glupa. "Slava bogu, hot' pogovorit' mozhno budet, a to vechno popadayutsya ekzemplyary s mozgami polevogo oblegchennogo obrazca..." - ...Tak ya pro dachu ego, - prodolzhal valyat' duraka Voroncov. - Sovershennaya glush', vasnecovsko-shishkinskij pejzazh, reka, nikakih priznakov civilizacii, i v to zhe vremya - vse vozmozhnye udobstva zhizni. Pervoklassnaya apparatura, samo soboj - video, a bar... - I kto zhe etot pisatel' - knyaz'? - sprosila Natal'ya Andreevna. - Ty mne ne govoril. - Ty dazhe ne predstavlyaesh', o chem ya tebe eshche ne govoril... Andrej Novikov ego zovut. Esli ne Markes i ne Grem Grin, to po tirazham nikak ne nizhe Semenova. - Ne slyshala dazhe takogo... - skazala Larisa. - On - prizrak, - vklyuchilsya v rozygrysh Levashov - Pishet, a podpisyvayutsya drugie. No svoya odna kniga tozhe est'. SHiroko izvestnaya v uzkom kruge ogranichennyh lyudej. - I kakoj zhe smysl pisat' za drugih, esli on horoshij pisatel'? - O-o! - podnyal palec Voroncov. - Osoblivyj. Gorazdo uvlekatel'nej byt' neizvestnym avtorom vydayushchihsya trudov, nezheli izvestnoj posredstvennost'yu. - Ne znayu, ne znayu, - s somneniem tryahnula volosami Larisa. - Otdaet prostituciej... - Ne sudite, da ne sudimy budete, - vstupilsya za Novikova Levashov. - Poznakomites', togda i sostavite mnenie. A on otlichnyj paren'. Kak Mayakovskij. Nastupil na gorlo sobstvennoj pesne... Vo imya vysshih interesov. - S soboj chto brat' budem? - sprosila Natasha, schitaya vopros o poezdke reshennym. - Da nichego ne nuzhno. Tol'ko predmety lichnoj gigieny i komplekty tualetov na vashe usmotrenie, ishodya iz predstoyashchej programmy: otdyh na lone prirody, torzhestvennyj uzhin... - Luchshe skazat' - pir, - vstavil Levashov. - Pir na Valgalle... - povtoril on, slovno probuya eto sochetanie na vkus. Voroncov kivnul, prinimaya popravku, i prodolzhil: - I oblachenie dlya bani. - Bez bani teper' nikuda, - s座azvila Larisa. - Budto do etogo vek ne mylis'. - Tochno! - prostodushno ulybnulsya ej Voroncov. - YA tozhe ne ochen' ponimayu, chto za udovol'stvie pit' vodku v golom vide. Odnako - nobles oblizh. No esli vy etogo ne lyubite - obeshchayu ne nastaivat'. - Togda my budem sobirat'sya, - skazala Natasha. - A mne pridetsya domoj ehat'... - zasomnevalas' Larisa. - A eto daleko. - Net problem. Pust' oni nas poka tut podozhdut, a my s vami sgonyaem, - s entuziazmom uspokoil ee Levashov. Poka on vez Larisu v Severnoe CHertanovo, to vse vremya pytalsya razgovorit' devushku, ispol'zuya urok, prepodannyj emu Voroncovym. I hot' Larisa derzhalas' po-prezhnemu dovol'no zamknuto, putem nastojchivyh podhodov s ravnyh napravlenij on vse zhe vyyasnil, chto rabotaet ona assistentom v istoriko-arhivnom, interesuetsya voprosami antirusskoj diplomatii v XIX veke, Pikulya nedolyublivaet, obozhaet Cvetaevu i Irvina SHou, bitlov i brejk, ital'yanskoe kino i syurrealizm. Eshche ona lyubila sobak, kofe po-turecki, gornye lyzhi i osennee more. - Pohozhe, chto u nas s vami est' tochki soprikosnoveniya, - obradovalsya Levashov. Larisa postaralas' ne obratit' za eti slova vnimaniya i sprosila, otkuda u nego takaya mashina. - Nu otkuda u menya vzyat'sya mashine? |to Voroncova, s ruk u kogo-to vzyal... Starayas' proizvesti na devushku vpechatlenie, Levashov gnal otchayanno, poehal ne cherez gorod, a po okruzhnoj, i hot' vyshlo kilometrov na dvadcat' dal'she, priehali oni bystree, chem dovez by samyj lihoj taksist. V dom ona ego ne priglasila, i on s polchasa prosidel v mashine, razmyshlyaya, est' li u nego kakie-nibud' shansy ponravit'sya stol' zahvativshej ego voobrazhenie osobe. Sudya po vsemu, zheniha ili postoyannogo priyatelya u nee net, no eto mozhet byt' kak plyusom, tak i naoborot, svidetel'stvovat' ob otvratitel'nom haraktere i prochih nedostatkah. Svoi lichnye kachestva on ocenival bolee-menee ob容ktivno, znal, chto pri dolzhnoj snorovke mozhno pokorit' prakticheski lyubuyu zhenshchinu, no znal-to on eto chisto teoreticheski, a tut vse delo v praktike. A kakoj pohodkoj ona vshodila na kryl'co pod容zda... Na grani ideologicheskoj diversii. Larisa poyavilas', kogda i dolzhna byla, po raschetam Olega. On podumal, chto eto horoshij priznak. Ne kopaetsya, ne tyanet narochno vremya, no i ne speshit, uvazhaya sebya. Na nej byla ta zhe odezhda, tol'ko poverh svitera ona nadela korotkuyu zamshevuyu kurtochku, i na pleche u nee visela tugo nabitaya brezentovaya sumka s nadpis'yu "Rojyal ajr fors". Kogda ona sela v mashinu, vytyanula nogi, otkinulas' na podgolovnik i poprosila u nego sigaretu, Levashov ulovil, chto derzhitsya ona uzhe ne tak otstranenie, kak ran'she. Srabotal effekt psihologicheskogo pereryva - hotya i proshlo vsego polchasa, no eto teper' u nih kak by vtoraya vstrecha, a, znachit, on ej chelovek uzhe znakomyj, a ne aby kto... Spasibo Novikovu za ego uroki. Voroncov s Natashej zhdali ih na ulice. - Nu, nashli obshchij yazyk? - veselo pointeresovalas' Natal'ya Andreevna, ustraivayas' na zadnem sidenii. Sudya po ee licu, ona uzhe otreshilas' ot povsednevnyh zabot i polnost'yu nastroilas' na predstoyashchie razvlecheniya. - Oleg tak uvlechenno ego iskal, chto tri raza gorazdo veroyatnee byl obshchij grob, chem yazyk. - Oshibaetes'. Nastoyashchij shans byl tol'ko odin, i kak raz ne tam, gde vy dumaete. A prochee - prosto slishkom emocional'noe vospriyatie real'nostej dorozhnogo dvizheniya. Do temnoty an krutil "BMV" po uzkim lesnym dorogam Podmoskov'ya i boyalsya tol'ko odnogo - chto opyat' proizojdet kakoj-nibud' sboj i oni v容dut na Valgallu dnem. Ob座asnit' takoj passazh budet trudno. Kogda on ubedilsya, chto orientirovku zhenshchiny poteryali davno i prochno i tesnota sgustilas' dostatochno, on ostanovil mashinu pod predlogom, chto gde-to zdes' dolzhen byt' s容zd na nenadezhnyj most, proshel metrov na tridcat' vpered i vozle primetnogo dereva vklyuchil distancionnyj pul't. Na Valgalle byla noch'. I opyat' shurshal tihij dozhd'. - Kapaet s neba, a vrode yasno bylo, - skazal on, sadyas' za rul'. - Gde kapaet, okna chistye? - udivilas' Larisa. - Sejchas uvidite. - I medlenno, na vtoroj skorosti peresek granicu. Lobovoe steklo srazu pokrylos' vlazhnoj moros'yu. - Udivitel'no - takoj rezkij perehod. Doroga byla sovsem suhaya... - skazala Natasha. - Szadi ona i sejchas suhaya. No ved' vse gde-to nachinaetsya i konchaetsya. Popali oni tochno, i cherez pyat' minut Levashov uvidel vperedi ogonek na matche vetryaka. - Zdes' i dorogi nikakoj net? - sprosila Larisa, glyadya, kak v svete moshchnyh galogenovyh far mel'kayut neob座atnye stvoly derev'ev i uhodit pod kolesa edva primyataya trava: Sashka nakanune uchilsya ezdit' na beteere. - Nash Andrej - bol'shoj anahoret. K nemu malo kto ezdit. On predpochitaet sozdavat' bessmertnye tvoreniya v glushi. Kogda stroili dachu - byla gruntovka. Teper' zarosla... Govorit' pravdu, esli voobshche ee govorit', druz'ya ne speshili. Vse iz togo zhe suevernogo opaseniya pered neobratimymi postupkami. Rasskazat' vse - znachit neizbezhno vtyanut' eshche i etih dvuh zhenshchin v istoriyu, so vsemi vozmozhnymi posledstviyami. ...Ostal'nye kolonisty vernulis' ran'she, i Irina uzhe osmotrelas' i osvoilas' na "dache". SHul'gin dlya komplekta privez s soboj dovol'no simpatichnuyu devushku, po ego slovam - ne to rodstvennicu zheny, ne to svoyu aspirantku. Kak-to on tak uhitrilsya zaputat' etot vopros, chto nikto nichego ne ponyal. Pereznakomivshis', zhenshchiny, kak voditsya, vnimatel'no drug druga osmotreli, sdelali, ochevidno, opredelennye, tol'ko im ponyatnye vyvody, posle chego vnov' pribyvshie otpravilis' privodit' sebya v prazdnichnyj vid dlya pervogo nomera programmy. Sumka Larisy s emblemami anglijskih korolevskih VVS okazalas' porazitel'noj emkosti, potomu chto poyavilas' ee vladelica cherez polozhennoe vremya sovershenno preobrazhennaya. I bud' Levashov popronicatel'nee v voprosah zhenskoj psihologii, on dogadalsya by, chto zhelatel'noe dlya nego vpechatlenie on na Larisu proizvel. Zato eto srazu otmetili i Irina, i Natasha. Irina, ne uderzhavshis' ot ironii, skazala ob etom Andreyu. - Da radi boga, mozhet, hot' zdes' Olegu povezet... - pozhal tot plechami i podumal: "Nu, baby, vo vseh galaktikah odinakovye. CHto b, kazalos', tebe do etoj devchonki, budto svoih problem malo, a vot podi zh ty." Teper' Novikov kak by pomenyalsya s Irinoj mestami, on prozhil na Valgalle neskol'ko mesyacev, zdes' uzhe nastupaet osen', nochi holodnye, chasto idut dozhdi, a Irina v Leningrade, pohozhe, i soskuchit'sya ne uspela. A sam on ot nee otvyk i smotrel sejchas sovsem po-drugomu, chem pri proshchanii na vokzale. I pochti gotov byl reshit' ih vzaimootnosheniya raz i navsegda, esli by... Esli byl by uveren, chto eto ne ocherednaya vspyshka k nej posle dolgoj razluki. Sam zlilsya na sebya, no ne mog pereshagnut' cherez davno postavlennyj im nravstvennyj bar'er. CHereschur blagorodnyj po nyneshnim vremenam. A vecher shel svoim cheredom. Kak i bylo zaplanirovano. Tancevali, prichem Voroncov s Natashej neozhidanno blesnuli, vspomniv molodost', demonstraciej takih ekzoticheskih tancev, kak charl'ston i tvist. Posle pikovyh fizicheskih i emocional'nyh nagruzok sideli v kreslah pered zhivym ognem, legko, no kalorijno zakusyvali, veli priyatnye besedy. I eto tozhe bylo ekzotikoj dlya moskvichek, davno uzhe otvykshih, a to i nikogda ne znavshih po molodosti let o takih sposobah vremyapreprovozhdeniya. Potom Larisa zahotela osmotret' dachu, i Oleg povel ee vverh po shirokoj dubovoj lestnice. V verhnem holle ona nadolgo zaderzhalas' pered knizhnymi stellazhami, soderzhashchimi nevidannye i neslyhannye izdaniya, osobenno ee oshelomili chetyrehtomnye "Ocherki russkoj smuty" A. I. Denikina. - YA ved' istorik, a dazhe ne podozrevala, chto u nas takoe izdavalos', - s pryamo-taki detskoj obidoj skazala ona. CHtoby ee uspokoit' i otvlech', Olegu prishlos' tut zhe ej etot trud podarit'. Pered zasteklennymi shkafami i otkrytymi piramidami s oruzhiem ona tozhe zaderzhalas', pogladila pal'cem polirovannye priklady i voronenye stvoly. Sudya po ee licu, ona i vpravdu nachala verit', chto Novikov dejstvitel'no prilichnaya velichina kak v literaturnom mire, tak i po obshchej shkale zhizni. - Po krajnej mere, na valyutchika on pohozh eshche men'she, - soobshchila ona Levashovu rezul'tat svoih umozaklyuchenij, prichem nastol'ko ser'ezno, chto on dazhe ne ponyal, shutit ona ili net. - YA peredam emu vashu lestnuyu ocenku, - poobeshchal Levashov. - Andrej budet pol'shchen. Obychno ego prinimayut za ryadovogo hozyajstvennogo rashititelya. Nikto ne verit, chto chestnym trudom mozhno hot' chto-nibud' zarabotat'... - A vy verite? - V dannom sluchae - da. Andreya ya znayu vsyu zhizn'. Za granicej on mnogo rabotal, zdes' tozhe. A potom povezlo, napisal memuary odnomu marshalu, opozdavshemu k pervoj volne, udachno napisal, i poshlo... Platyat prilichno, a kto poblagorodnee - i gospremiyami delitsya. No, uvy, ne vse, ne vse... ZHaden narod... Vot tak-to. Larisa prisela na podokonnik bol'shogo polucirkul'nogo okna, odernula plat'e na kolenyah, potom, ustraivayas' poudobnee, zakinula nogu na nogu, snova popravila podol zhestom devushki-skromnicy, slovno ne ona tol'ko chto pokazyvala v tance, gde i chto na nej nadeto, operlas' spinoj na ramu. Za oknom stoyala absolyutnaya t'ma. Budto mir konchalsya zdes', i dal'she, za tolstym steklom, ne bylo voobshche nichego. Ni ogon'ka nigde, ni otbleska dalekih gorodov. - Znaete chto - posmotrela na Levashova vnimatel'no i grustno. - CHtoby ne bylo nedorazumenij... Iz togo, chto ya s vami soglasilas' poehat', eshche nichego ne sleduet. Levashov ulybnulsya. - Byvali precedenty? - |to ne precedenty - eto sistema. Esli devushka edet na dachu, s nochevkoj, ostal'noe podrazumevaetsya samo soboj. Ne hotelos' by vas obizhat'... - Po-moemu - ne pridetsya. Rebyata u nas prilichnye vo vseh otnosheniyah. YA tozhe. Komnatu svoyu vy videli. Tam, pravda, zasova iznutri net, no mozhno podperet' stulom... Vot za razgovory ne mogu poruchit'sya. Razgovory u nas inogda byvayut dovol'no dvusmyslennye... CHtoby ne skazat' bol'she. - Tak daleko moi pretenzii ne zahodyat. A rebyata u vas dejstvitel'no neplohie. Vot tol'ko vash drug Voroncov... - CHto? - Trudno ob座asnit'... YA Natal'yu davno znayu, a v ego prisutstvii ona tak menyaetsya... Budto boitsya chego-to. Mozhet, on ee b'et? Levashov rashohotalsya. Nichego bolee dikogo on i voobrazit' ne mog. Vprochem, kak Dmitrij umeet drat'sya, on znal. - Vy tol'ko ej ne govorite... On ee fotografiyu, edinstvennuyu, dvenadcat' let nazad porval, tak potom, kogda zadumaetsya, na chem pridetsya po pamyati portrety risoval... Spohvatilsya, somnet, i shchekoj dergaet... A boyatsya ego tol'ko bichi v portah, oficianty i nachal'niki. O! - Levashov protyanul Larise ruku. - Pojdemte. Sejchas Andrej budet sol'nyj koncert davat'... Byvaet ves'ma lyubopytno. Larisa vstala, opershis' na ego ladon' svoej tonkoj, no sil'noj kist'yu, i Oleg, slegka zaderzhav ee ruku, vdrug pozhalel o tom, chto ona uspela provesti granicu. Posle togo, kak Andrej spel, kompaniya snova razbilas' na otdel'nye gruppy. SHul'gin sobral vokrug sebya dam i pokazyval im zabavnye, hotya i neskol'ko frivol'nye fokusy v stile Akopyana, no sootvetstvuyushchim obrazom modernizirovannye. Voroncov priglasil Berestina i Levashova vo dvor, provetrit'sya i razvlech'sya strel'boj v cel', i Novikov okazalsya s Irinoj vdvoem v dal'nem uglu holla, vozle muzykal'nogo centra i stola, zavalennogo kassetami i plastinkami. - Tebe tvoya komnata ponravilas'? - sprosil on. - YA staralsya... - Spasibo, komnata velikolepnaya. Otdayu dolzhnoe tvoemu vkusu i zabote. Voobshche porazitel'no, kak vy vse eto uspeli. Takoj dvorec... - Staralis', - povtoril Novikov, perebiraya konverty. "Net, Irina sil'no izmenilas', - dumal on. - I ne tol'ko vneshne, hotya vneshne tozhe. Ili neprivychnyj kostyum? Nemnogo vyzyvayushche. Kak togda, na dache u byvshego muzha... CHto-to s nej proizoshlo tam, v Leningrade". - YA zajdu k tebe segodnya, kogda vse konchitsya, - skazal on kak by mezhdu prochim. - Da net, ne stoit, - neozhidanno dlya nego, spokojno i pochti bezrazlichno otvetila Irina. On dazhe ne ponyal srazu, vskinul golovu, s nedoumeniem posmotrel ej v glava. Ona otvetila emu pryamym i dolgim vzglyadom. - Vidish' li, v Leningrade, kuda ty menya tak prosto i, po-moemu, s oblegcheniem otpravil, koe-chto sluchilos'... - Uvidela, kak dernulos' u nego lico, uspokoila snishoditel'no: - Net-net, ne eto. Hotya i moglo by... Aleksej byl dostatochno nastojchiv. I zhili my s nim v odnokomnatnoj kvartire, chto ty tozhe ne mog ne znat'. Voobrazi moe polozhenie - prakticheski bezvyhodnoe. I ya dazhe ne mogla soslat'sya na to, chto u menya est' drugoj muzhchina. A posvyashchat' ego v tonkosti nashih problem - soglasis', eto glupo... Vot ya i skazala, chto po ryadu prichin - kakih, nevazhno, do oficial'nogo zamuzhestva ni v kakie intimnye svyazi vstupat' ni s kem ne sobirayus'. On ne udivilsya, po-moemu, eto ego dazhe - voshitilo, i tut zhe predlozhil mne imenno takoj variant. Kak ty ponimaesh', mne prishlos' v delikatnoj forme otklonit' i eto predlozhenie, kak... nesvoevremennoe. I odnovremenno podtverdit', chtoby okonchatel'no ne travmirovat' cheloveka, kotoryj etogo ne zasluzhil, chto ya ne obeshchayu vyjti imenno za nego, no chto lyubovnikov u menya ne budet - eto obeshchat' mogu. Na chem i zakryli temu. Tak chto... - ona slegka razvela rukami i vnov' ulybnulas', teper' uzhe grustno i sochuvstvenno. Andrej do boli prikusil nizhnyuyu gubu, no srazu zhe vzyal sebya v ruki. - Da... Takoj variant ya ne predusmotrel. Prekrasnaya dama nadela poyas vernosti, a klyuch vybrosila v more. I komu teper' suzhdeno stat' tem Polikratom? A v obshchem, ty prava, dorogaya. Imenno tak durakov i uchat. YA ne znayu, kakie obety, v svoyu ochered', prinimal uvazhaemyj mnoyu tovarishch Berestin, no raz uzh nastala pora obetov - v svoyu ochered' klyanus' i torzhestvenno prisyagayu - do polnogo odoleniya supostata ne iskat' blagosklonnosti vashej milosti, a po dostizhenii onogo odoleniya v pervyj zhe mirnyj den' i chas sdelat' vam i tol'ko vam oficial'noe predlozhenie... - Ne glyadya, on potyanulsya rukoj k stolu, nashchupal pervuyu popavshuyusya pachku, rezko vstryahnul i pojmal sigaretu zubami. Prikuril ot svechi, vypustil dym i tiho zakonchil frazu: - Ili pryamo sejchas. Sejchas ya gromko ob座avlyu o nashej pomolvke ili srazu svad'be... Kak prikazhesh'. SHampanskoe est', kol'ca tozhe najdem. Vot tol'ko plat'ya s fatoj netu. Da oni vrode i ne obyazatel'ny? Irina protyanula ruku i pogladila ego po shcheke, kak kogda-to. - A vot eto lishnee, Andrej. Ne nado, eto pochti isterika. Ty horosho nachal, no sorvalsya... Pust' budet tak, kak ty skazal - srazu posle pobedy. - Da, ty prava, izvini. Pojdem k narodu, tam Sashka dlya vas eshche mnogo interesnogo prigotovil... - Tak ty dejstvitel'no nichego iz togo sna ne pomnish'? - sprosil Voroncov Natashu. Oni sideli vdvoem v biblioteke, na staromodnom kozhanom divane mezhdu knizhnymi polkami. Natasha posmotrela na nego s udivleniem: - Pochemu ty opyat' ob etom? YA ved' govorila - ne pomnyu. Tak, obryvki... Malo li chto snitsya. YA bol'she vsego udivilas' sovpadeniyu - vpervye za stol'ko let uvidela tebya vo sne, a cherez den' ty sam yavilsya... Voroncov postukival pal'cami po podlokotniku, smotrel v pol, i Natasha vnov' oshchutila neyasnuyu trevogu. Vse zhe slishkom sil'no izmenilsya Dmitrij, pochti nichego v nem ne ostalos' ot togo davnego, myagkogo i dobrogo ee druga. Ona byla rada, dazhe schastliva, vnov' ego uvidev, no eto byl sovsem drugoj chelovek, k kotoromu nado bylo privykat' sovsem zanovo. On medlenno, slovno somnevayas' v neobhodimosti togo, chto delal, vynul iz vnutrennego karmana korichnevyj tisnenyj bumazhnik, raskryl ego i protyanul Natashe neskol'ko plastikovyh kvadratikov momental'nyh kodakovskih fotografij. Natasha vzyala ih, vzglyanula. - CHto eto takoe? - prosheptala ona. Na snimkah, slovno na reklamnyh kadrah kakogo-to fil'ma, ona uvidela sebya. V odezhdah i dekoraciyah togo samogo sna. Stoyashchej vo ves' rost posredi komnaty, sidyashchej u zhurnal'nogo stolika v kresle, i dazhe edva prikrytuyu prozrachnym pen'yuarom, ryadom s Dmitriem, odetym v starinnuyu voennuyu formu. - Kak eto mozhet byt'? Ne ponimayu... - Ona s nedoumeniem i dazhe mol'boj v glazah podalas' k Voroncovu. - Nu, vspominaj, Natasha... Ty zhe vse pomnish'. Postarajsya... I ona vdrug vspomnila. Vse srazu. V mel'chajshih podrobnostyah. Uronila fotografiya na kover. Voroncov akkuratno ih podobral i vlozhil obratno v bumazhnik. - Vot teper' poryadok. Ono, konechno, vse ravno son, no dokumental'no podtverzhdennyj. Real'nost' vysshego poryadka. I uspokojsya ty nakonec. Vdvoem kak-nibud' vykrutimsya. V Zamke ty luchshe derzhalas'... Mozhet, tebe kofe prinesti? Ili bokal shampanskogo? Stressy horosho snimaet... Voroncov, nesmotrya na vsyu ego pronicatel'nost', oshibsya. Potomu chto privyk za poslednie gody pronikat' po preimushchestvu v dushi grubyh i zhulikovatyh, vsegda gotovyh sachkanut', ob容gorit' i vygadat'. Potomu i neverno ponyal nastroenie Natalii Andreevny. On voobrazil, chto ona potryasena i napugana otkryvshejsya istinoj. Na samom dele sovsem inye chuvstva ohvatili ee. S detstva ee bol'she vsego privlekali knigi i fil'my, gde geroinyami okazyvalis' zhenshchiny, otvazhnye, sil'nye i reshitel'nye, perezhivayushchie neobyknovennye priklyucheniya. Ottogo, ne v poslednyuyu ochered', ona i porvala s Voroncovym, ibo chto moglo ej sulit' supruzhestvo s flotskim lejtenantom? ZHizn' na baze i mnogomesyachnye ozhidaniya? Variant s muzhem-vneshtorgovcem sulil gorazdo bolee yarkie vpechatleniya. No dejstvitel'nost' i zdes' okazalas', uvy, gorazdo prozaichnee. Dva goda v prokalennom solnce Adene, v zamknutom i zhestko reglamentirovannom mirke sovetskoj kolonii, potom god v Moskve i eshche dva goda v Addis-Abebe, gde bylo nichut' ne veselee... A potom i sovsem toska. Razvod i monotonnaya, otuplyayushchaya zhizn' sluzhashchej zhenshchiny. Vopreki rasprostranennomu mneniyu, zhizn' v stolice vo mnogom eshche unylej i odnoobraznej, chem v provincii. Dva chasa ezhednevno v metro i trollejbuse, deficit obshcheniya, sensornyj, esli hotite, golod. Kakie tam teatry, koncerty i vernisazhi, esli, dobravshis' v polvos'mogo vechera do svoej kvartiry, ne mozhesh' i ne hochesh' uzhe nichego. I tak kazhdyj den', bez nadezhdy i prosveta... ZHizn', schitaj, konchena, no vdrug - rezkij perelom: snachala poyavlyaetsya davno vycherknutyj iz zhizni Voroncov, radost' vstrechi, "svet v konce tonnelya", a teper' i vot eto... Proshli kakie-to sutki, a ona uzhe oshchushchaet sebya ne toj, zamuchennoj zhizn'yu odinokoj zhenshchinoj, a sovsem drugoj, molodoj, krasivoj, sil'noj i energichnoj - kakoj i mechtala byt', gotovoj k priklyucheniyam, ostrym situaciyam i burnym strastyam. Slovno kto-to rezkim vzmahom ster pyl' i mut' so stekla, cherez kotoroe ona smotrela na mir, i on zasverkal yarkimi i sochnymi kraskami. Ona vstala s divana, i tol'ko tut Voroncov, uvidev, kak izmenilos' vyrazhenie ee lica, osanka, vzglyad, kazhetsya, nachal dogadyvat'sya, chto s nej proishodit. Absolyutno drugaya zhenshchina stoyala pered nim. ...Kak vsegda v konce dolgogo i nasyshchennogo vechera, kompaniya nachala rassylat'sya. Gruppovye razvlecheniya issyakli, brala svoe ustalost', poyavilis' problemy, kotorye neobhodimo reshat' s glazu na glaz. Kogda chasy probili dva, Levashov uvidel, chto oni s Larisoj ostalis' v kayut-kompanii vdvoem. Kto, kogda i kuda ischez, oni ne zametili. A u nih razgovor, vnezapno nachavshijsya, pereshel v samuyu ostruyu stadiyu. Smugloe lico Larisy raskrasnelos', glaza blesteli, i govorila ona zlo i vzvinchenno. - Esli by vy znali, kak ya ne vynoshu takih vot lyudej, kak vy. Ne vy lichno, Oleg, a vse vmeste... Bogatye, blagopoluchnye, utonchennye i rafinirovannye yakoby. Vse u vas est', vse vy mozhete. Napitki - samye zagranichnye, zakuski - ne inache, kak iz podsobok Eliseevskogo, apparatura - "Akai", televizor - "Soni", knigi - i te chitaete napokaz, obyazatel'no vam Dzhojs, Mark Avrelij, Nabokov, stihi - tak ne Asadov, ne Evtushenko dazhe, a chtob nepremenno Mandel'shtam, Gumilev, Hodasevich s Annenskim... I zhenshchin sebe vyiskivaete shtuchnyh - Irina eta, Natal'ya... Tak ne pojdet - zaplatim, skol'ko skazhet... "CHto s nej? - podumal Levashov, - otkuda vdrug takoj sryv?" On polozhil ruku na ee ladon', chtoby uspokoit', bez vsyakoj zadnej mysli, no ona rezko vydernula ruku. - Vot! I vy tuda zhe... - vskochila, gotovaya ubezhat' ili skazat' chto-to eshche bolee rezkoe, i Olegu prishlos' primenit' silu. - Syad'te! I uspokojtes'! Esli vam vino pit' vredno, tak valer'yanki sejchas prinesu! A zlit'sya ne nado. I ne ubegajte. Bezopasnost' ya vam uzhe garantiroval. CHem my vas tak obideli? Davajte pogovorim spokojno. Po punktam... Larisa i sama, kazhetsya, ustydilas' svoej vyhodki, molcha prinyala iz ruk Levashova bokal vermuta s limonnym sokom i l'dom. - Prezhde vsego - vy formu prinimaete za sut'. Smeshno, no zdes' net ni odnogo, v vashem ponimanii, blagopoluchnogo cheloveka. Smotrite: Voroncov. Po vsem dannym mog by i dolzhen zanimat' samye vysokie posty v VMF. Vse u nego est' - vernost' idee, predannost' delu, talant, sposobnost' prinimat' otvetstvennye i vernye resheniya. Gotovyj komanduyushchij flotom. Imenno takie, kak on, v perelomnye momenty istorii i stanovyatsya vershitelyami... Da vy zhe sama istorik, vspomnite... A on chem zanimaetsya? Da i to vse vremya komu-to na mozol' nastupaet i nastroenie portit. Potomu chto sud'bu ego reshayut lyudi, v prisutstvii kotoryh prosto nevezhlivo byt' talantlivym. Dal'she - Novikov. ZHurnalist tipa i klassa Stenli. U nas etot tip voobshche ne imeet prava na sushchestvovanie, k sozhaleniyu. Mog by byt' "tenevym poslom" - est' takoj termin. Iz-za erundy vyletel s zagranraboty, a prichina ta zhe, chto i u Voroncova. Ne otvechaet kriteriyam. Nam umnye ne nadobny, nam nadobny vernye... SHul'gin. Na vid iz nas samyj blagopoluchnyj. Zanimaetsya lyubimym delom, no esli razobrat'sya - procentov na pyatnadcat' proektnoj moshchnosti. Sami v nauke trudites', ponimaete, o chem ya... Odin Berestin mozhet kartinki risovat' v svoe udovol'stvie, da i to. Ni vystavlyat'sya, kogda i gde hochet, ni prodat' za nastoyashchuyu cenu... Obo mne govorit' ne budem. Vot vam kartinki nashego blagopoluchiya. A esli vy na barahlo slishkom mnogo vnimaniya obrashchaete... Pochemu chelovek, esli imeet zhelanie i lishnyuyu valyutnuyu kopejku, ne mozhet tu veshch' kupit', kotoraya emu nravitsya? Erunda vse eto. Kak budto, esli u nego vmesto "Akai" - "Mayak" ili "YUpiter", tak on na poryadok poryadochnee... Proshu proshcheniya za kalambur. Ne v tu storonu smotrite. Merzavec i podonok mozhet s takim zhe uspehom v vatnike hodit' i shchi laptem hlebat'. Izvestny precedenty. Beda v drugom. V nashu istoricheskuyu epohu opredelennyj krug podonkov imeet oblegchennyj dostup k opredelennoj kategorii tovarov. I v celyah social'noj samozashchity nasazhdaet ideyu o pagubnosti "veshchizma". Dlya vseh, krome sebya. Konechno, blyudya svoyu nravstvennuyu nevinnost', mozhno principial'no otkazat'sya ot vsego, chto dostupno podonkam. Tol'ko eto uzhe bylo. Snobizm s obratnym znakom... Levashov zamolchal i sam udivilsya etoj tirade. Pryamo tebe Ciceron. Larisa slushala ego neozhidanno vnimatel'no. - Nad vashimi slovami stoit podumat'... Pozhaluj, koe v chem ya dejstvitel'no ne prava. Odnako... Vy mne dovol'no dohodchivo izlozhili vse pro vas i vashih druzej. Dopustim, vy dejstvitel'no vse takie talantlivye i ne ponyatye obshchestvom. CHestnye i beskorystnye. Uzhas kak blagorodno. Pryamo pozhalet' vas hochetsya. No tol'ko eto eshche huzhe. Te, drugie, nas hot' ne prezirayut. S podonkami u nas normal'nye delovye otnosheniya. Pust' nashe pokolenie, na vash vzglyad - ciniki i racionalisty. A vy vot na nas plyuete i umyvaete ruki... - Erundu vy govorite, Larisa, - poproboval vozrazit' Levashov. - S chego vy eto vzyali? - Ne spor'te, znayu. Ah, my o vozvyshennom dumali, my stihi na ploshchadyah chitali, romanticheskie pesni peli... V vashe vremya v MIFI, v MFTI konkursy po 15 chelovek na mesto, a sejchas v torgovyj da na kursy oficiantov... - Nu, a esli tak, chto iz etogo? U kazhdogo pokoleniya svoi vkusy i naklonnosti. Stoit iz-za etogo tak rasstraivat'sya? Vot vy zhe istorik vse-taki, a ne tovaroved, tak chego zhe? - Levashovu ne hotelos' s nej sporit', i tema byla ne ego, zdes' by Andrej k mestu prishelsya, pogovoril by na nuzhnom yazyke. A Olega sejchas zanimali drugie problemy. On dumal o tom, chto ego pervoe vpechatlenie okazalos' vernym, devushka Larisa dejstvitel'no daleko neordinarnaya, i zhizn' u nee yavno skladyvaetsya ne luchshim obrazom, otsyuda i nervno-vzvinchennyj ton, i sama tema razgovora, sovsem ne podhodyashchaya k mestu i vremeni, i ee preduprezhdenie o stepeni dozvolennogo povedeniya. I emu hotelos' sdelat' dlya nee chto-nibud' horoshee, uspokoit' po krajnej mere, ubedit' v tom, chto, nesmotrya ni na chto, doveryat' emu mozhno, i kak raz zdes', u nih, Larisa smozhet izbavit'sya ot odolevayushchih ee kompleksov. A kompleksov u nee yavno bylo v izbytke. Pochti vse slova Levashova natalkivalis' na neponimanie ili predubezhdenie, vo vsem ona videla libo licemerie predstavitelej starshego pokoleniya, k kotoromu ona otnosila i Levashova tozhe, libo pryamoj korystnyj umysel. I ne vosprinimala nikakih razumnyh dovodov. - Tak chto vy vse-taki skazat' hotite? Ne pojmu, - razvel nakonec Oleg rukami. - Sami zhe soglasilis', chto my vas nichemu plohomu ne uchili, ne sovrashchali maloletnih, ne vvodili vo iskushenie... Vy sami nashli svoi idealy, da eshche i gordilis', naskol'ko vy sovremennee i raskovannee nas... Larisa s dosadoj udarila ladon'yu po perilam. - Vot uzh dejstvitel'no... Predstav'te, est' u vas mladshaya sestra. Svyazalas' s plohoj kompaniej, pit' stala, kurit', kolot'sya. A vam naplevat', vy so storony posmatrivaete i guby krivite - vzroslaya, mol, uzhe, chto hochet, to i delaet, sama vybirala, ya v ee gody takoj gadost'yu ne zanimalsya... Vot vasha poziciya! Levashov pozhal plechami. - Sravnenie yarkoe, konechno, no nekorrektnoe. Vy o chastnostyah, a tut problema social'naya. Esli ya pravil'no dumayu. My vyrosli v svoe vremya, usvoili opredelennyj nabor principov, sformirovali svoe mirovozzrenie, dlya vseh raznoe, zamet'te. Kak i lyuboe drugoe pokolenie, do nas i posle. Potom vremena izmenilis'. Kak izvestno, bytie opredelyaet soznanie. Kak pravilo... Nas, vernee nekotoryh iz nas, eto bytie isportit' uzhe ne smoglo. Slomat' - da, lomalo... A drugie formirovalis' uzhe po drugoj kolodke. I vinit' teper' sotnyu-druguyu iz teh, kto sumel hot' koe-kak protivostoyat' "terroru sredy" v tom, chto oni ne sumeli samu etu sredu otmenit'... Pomnite, kak Ostap obeshchal Hvorob'evu v "Zolotom telenke" ustranit' prichinu ego durnyh snov? A vash primer s mladshej sestroj... Trogatel'no, vpechatlyaet, a na praktike... Propovedi starshih brat'ev nikogda ne srabatyvali. Nachni govorit', chto tak sebya vesti nehorosho, nado knizhki umnye chitat', a ne po mal'chikam begat', a tebe v otvet: "CHto ty ponimaesh', starik, ty nesovremennyj, otvyan'...", ili kak teper' u vas govoryat. YA ne filosof, ya tehnar', praktik, i resheniya u menya tehnicheskie... Esli vremya u vas est', ostavajtes' zdes', s nami, hot' nedel'ki na dve, togda, mozhet byt', kakie-to momenty vam stanut yasnee... Razumeetsya, vse usloviya ostayutsya v sile. Larisa pomolchala, slovno obdumyvaya ego slova, potom ustalo skazala: - Ladno, brosim eto... Ne znayu, chto na menya nashlo. Mozhet, pravda, vy drugie. ...Po vnutrennej lestnice Oleg podvel Larisu k dveri otvedennoj ej komnaty. Terem ih byl splanirovan tak, chto ni odna zhilaya kayuta ne sosedstvovala s drugimi, vse oni raspolagalis' po perimetru hollov i prochih obshchestvennyh pomeshchenij, soobshchalis' s nimi i glavnymi lestnicami otdel'nymi koridorchikami, perehodami, uzkimi potajnymi trapami. - Nu vot vasha kel'ya. Priyatnyh snov. Tshchus' nadezhdoj, chto, nesmotrya ni na chto, vecher pokazalsya vam priyatnym... - Oleg prishchelknul kablukami i naklonil golovu, parodiruya manery Voroncova. Larisa vdrug obnyala ego za sheyu i slegka kosnulas' gubami ego shcheki. On podavil ostroe zhelanie obnyat' ee tozhe, prizhat' k sebe chto est' sily, uderzhalsya. Slovo est' slovo, a ona ego ot nego ne osvobozhdala. Ponimaya v to zhe vremya, chto vedet sebya po-duracki, Larisa otstranilas', dve ili tri sekundy smotrela emu v glaza, potom provela ladon'yu po toj zhe shcheke, budto stiraya sled poceluya. - Spasibo, - shepnula chut' slyshno i skrylas' za dver'yu. Oleg spustilsya na tri stupen'ki, potom ostanovilsya u uzkogo, kak bojnica, okoshka, sel na lestnicu, vytashchil poslednyuyu v pachke sigaretu. "CHto za devushka? - dumal on. - CHto s nej proishodit? Ili oni vse teper' takie? Vse zhe desyat' let - ogromnaya raznica. Kogda mne bylo dvadcat', my tozhe... I za chto spasibo? Za uteshenie? Za to, chto uderzhalsya i ne stal hvatat' ee rukami? Est' o chem podumat'. Tol'ko zachem? Ne imeya informacii o ee haraktere i myslyah, nichego ne nadumaesh', i v lyubom sluchae ne tebe reshat'. CHto za pokolenie my takoe durackoe, dejstvitel'no? Mozhet, luchshe po-ihnemu? Shvatil za ruku - i vpered! Segodnya ty moya devushka... No ved' kak raz ot etogo ona i predosteregala... Vot i sidi teper', kak pacan-desyatiklassnik vypuska shest'desyat takogo-to goda na poroge chuzhogo pod容zda. Nu i chto? YA u sebya doma, mogu sidet' gde ugodno. Zdes' v tom chisle..." On sidel ya predstavlyal, kak v neskol'kih shagah ot nego, za brevenchatoj pereborkoj, ona razdevaetsya sejchas, lozhitsya v postel' i, chem chert ne shutit, tozhe dumaet o nem. Za spinoj chut' skripnula dver'. On obernulsya. Snizu vverh Oleg uvidel Larisu. S drozhashchim ogon'kom svechi v ruke. Emu pokazalos', chto dlilas' eta nemaya scena ochen' dolgo. On uspel, nesmotrya na polumrak, rassmotret', chto ona sovsem razdeta. Krome nabroshennoj na plechi temnoj rubashki muzhskogo pokroya, zastegnutoj na dve pugovicy, na nej, kazhetsya, nichego bol'she ne bylo. Potom Larisa prilozhila palec k gubam i chut' kivnula emu. On podnyalsya i voshel za nej v spal'nyu. Ona slovno chitala ego mysli, poka on sidel pod dver'yu, potomu chto, postaviv svechu na stol i sev na krovat', skazala rovnym tihim golosom: - Nu chto ty muchaesh'sya? Delo sovsem ne v tebe. Hochesh' poslushat'? Otchetlivo ponimaya, chto sovershenno ne nuzhna sejchas emu ee ispoved', on tem ne menee slushal s neskol'ko dazhe boleznennym lyubopytstvom, odnovremenno i zhaleya Larisu i preziraya sebya za to, chto ne mozhet prervat' ee spokojnyh, ne sootvetstvuyushchih smyslu slov. Ona rasskazyvala o veshchah, skol' uzhasnyh svoej poshlost'yu i dazhe cinizmom, stol' i banal'nyh, sovershenno obydennyh v zathloj, obescheshchennoj pustymi lozungami atmosfere obshchestva "razvitogo socializma". - ...Teper' ty ponimaesh', otchego ya tak? I segodnya sovsem ne sobiralas' ehat' syuda s vami. Natal'ya ugovorila. Ej uzh ochen' hotelos'. Nu, chert s nej, dumayu. Hot' vecher projdet ne v odinochestve. Nadoelo. A tut vdrug ty. Ne zaznavajsya tol'ko, nichego sverh容stestvennogo ty iz sebya ne predstavlyaesh', prosto tvoya zastenchivost' menya nemnogo otogrela. V pervyj raz ya vdrug pochuvstvovala sebya legko. Ne znayu, pojmesh' li... Byl davno takoj mal'chik, v belom plashche s podnyatym vorotnikom... Stoyal, pod dozhdem naprotiv moih okon i kuril v kulak. A v shkole krasnel i otvorachivalsya... I s toboj ya pochuvstvovala, kak otpuskaet... Ty pil segodnya, a ya ne sderzhivala, dazhe pooshchryala nezametno, chtoby proverit'. - "Dzhentl'men - eto tot, kto vedet sebya prilichno, kogda nap'etsya". Uajl'd, - vstavil Levashov. - No do samogo konca ya vse zhe ne byla uverena. I kogda pocelovala tebya - tozhe. Hotya blagodarila vpolne iskrenne. Davno mne ne bylo tak horosho. Esli by ty ne sderzhalsya - eto uzhe ne isportilo by moego mneniya. Na segodnya. No... No ty vdobavok pozvolil mne ujti, ne stal lezt' v dver', govorit' zhalkie ili, naprotiv, nahal'nye slova. YA uzhe legla, i vdrug menya tolknulo. Podumala - esli ty ne ushel, pozovu i vse rasskazhu... Ona slovno tol'ko sejchas zametila, v kakom vide sidit pered Levashovym, izmenila pozu i natyanula na bedra poly rubashki, zastegnula eshche odnu pugovicu na grudi. - Tol'ko ne schitaj menya isterichkoj. Prosto mne davno ne s kem bylo pogovorit' po-chelovecheski. A dal'she kak znaesh'... Oleg molcha pozhal plechami. Dozhd' za oknom pereshel v liven' i bil v stekla, slovno krupnoj drob'yu. Sejchas samoe vremya prostit'sya i ujti. Krasivo tak budet, vozvyshenno, v stile ital'yanskogo kino, kotoroe ona lyubit. A vdrug ej hochetsya sovsem drugogo? CHtoby okonchatel'no zabyt' proshloe i poverit' v vozmozhnost' inoj zhizni? I ujdya, budesh' vyglyadet'... Nu, kem mozhno vyglyadet' v takom variante? CHistoplyuem, hanzhoj ili prosto durakom? I na koj chert emu reshat' eti Buridanovy zadachi? Videl by ego sejchas Voroncov... Vzdohnul by sochuvstvenno i razvel rukami? Ili obodryayushche podmignul: vpered, mol, paren', za ordenami? Larisa smotrela na nego s sochuvstviem. - Tupik, milyj? Oba my v tupike. Oba ne znaem, chto delat' i govorit' dal'she. IZ ZAPISOK ANDREYA NOVIKOVA ...Pozhaluj, na tom vechere, posvyashchennom, vyrazhayas' oficial'nym yazykom, torzhestvennoj sdache v ekspluataciyu voenno-sportivnogo kompleksa Valgalla, i mozhno podvesti nekuyu uslovnuyu chertu. Okonchatel'no delyashchuyu nashu zhizn' na dve neravnye chasti. Figury rasstavleny, pervye hody sdelany, pozicii opredelilis'. Vse personazhi vvedeny v dejstvie. I dal'she uzhe vsya nasha istoriya nachala razvivat'sya po svoim vnutrennim zakonam, nikak ot nashej voli ne zavisyashchim. Do Valgally my eshche mogli chto-to reshat' i vybirat'. Ostavalas', nakonec, vozmozhnost' prosto otojti v storonu. YA ob etom dumal. My mogli by, ispol'zuya ustanovku Levashova, nachat' metat'sya po Zemle. Den' na Gavajyah, dva v Odesse, potom Rio i tak dalee. Skoree vsego, prishel'cy by nas poteryali... Tol'ko vryad li eto bylo by dostojnoe reshenie. Pri tom, chto ih odin chelovek v celom svete ne smog by nikogo iz nas ni v chem upreknut'. Koroche, kakoj-nikakoj vybor u nas byl. A vot dal'she - vse! Kogda ty uzhe poshel po kanatu, pozdno oglyadyvat'sya. No hot' do konca eshche daleko, sudya po vsemu, i ni odin yasnovidec ne predskazhet, chem eta istoriya dlya nas konchitsya, ya ne mogu skazat', dazhe naedine s dnevnikom, chto zhaleyu o chem-nibud' ili soglasilsya by pereigrat', esli b dali... I delo ne tol'ko v shahmatnom pravile: "Vzyalsya - hodi". Prosto Odissej ne byl by Odisseem, vernis' on k Penelope s poldorogi. Erunda, budto zabludilsya hitroumnyj car', karty u nego tam okazalis' nenadezhnye ili girokompas zabarahlil. Tam po solncu i zvezdam vse Sredizemnoe more vmeste s |gejskim za dve nedeli v lyuboj konec proplyt' mozhno. Prosto interesno emu bylo zhit', vladel'cu uyutnogo ostrova. I dolg on, pohozhe, oshchushchal. Pered budushchim, predpolozhim. Potomstvu v primer i voobshche... Ottogo do sih por ego i pomnyat, knigu tret'yu tysyachu let chitayut...

    10

...Kurortnyj sezon na Valgalle konchilsya. Ne ottogo, chto nachala portit'sya pogoda. Do nastoyashchej oseni bylo eshche daleko, i dozhdlivye dni po-prezhnemu smenyalis' suhimi i dazhe zharkimi. Delo bylo v drugom. Otdyh horosh lish' kak kratkaya peredyshka mezhdu bolee-menee dlitel'nymi periodami osmyslennoj trudovoj deyatel'nosti, nevazhno, fizicheskoj ili intellektual'noj. A vechnyj otdyh... Navernoe, ego ne budet dazhe v rayu. Zdes' samoj nasushchnoj rabotoj predstavlyalos' issledovanie planety. V otlichie ot kolonistov ostrova Linkol'na i drugih izvestnyh robinzonov, nashim geroyam ne trebovalos' v pote lica dobyvat' svoj hleb i iskat' sposoby dobrat'sya do civilizovannyh kraev. Zato geograficheskie issledovaniya obespechivali polnuyu zanyatost' i pozvolyali kazhdomu realizovat' kak svoi professional'nye sposobnosti, tak i samye zataennye zhelaniya, v predydushchej zhizni sovershenno nereal'nye. Vozmozhnosti suhoputnyh ekspedicij srazu ogranichilis' neskol'kimi kilometrami, neposredstvenno priletayushchimi k Bol'shoj Zapadnoj polyane. Imenno na stol'ko sumel probit'sya SHul'gin na tyazhelom gusenichnom transportere, staratel'no vyiskivaya prosvety mezhdu derev'yami i prodirayas' skvoz' podlesok. A potom poshla takaya chashcha, chto zastryal by i pyatidesyatitonnyj "Katerpiller" s bul'dozernym nozhom. S nablyudatel'noj ploshchadki na vershine sorokametrovoj sosny i v dvadcatikratnyj binokl' ne vidno bylo konca i kraya zelenogo morya tajgi. No odno bol'shoe delo SHul'gin vse zhe sdelal. On vyshel na greben' vodorazdela, otkuda ruch'i, slivayas' v uzkuyu, no vse zhe reku, nachinali tech' na yugo-zapad. Sejchas eto ne imelo prakticheskogo znacheniya, no zimoj, po l'du, vpolne mozhno bylo organizovat' pohod, kak eto delali nashi predki. Izvestno ved', chto transportnoe soobshchenie mezhdu drevnerusskimi knyazhestvami osushchestvlyalos' v osnovnom sannym putem. I Batyj vtorgsya na Rus' imenno zimoj. A vot doroga po Bol'shoj reke, kotoroj do sih por ne pridumali nazvaniya, i po ee pritokam byla otkryta i letom v lyubuyu storonu. Dlya ekspedicii byl podgotovlen bol'shoj morehodnyj kater, nazvannyj "Ermak Timofeevich", Voroncov ob座avil sebya kapitan-komandorom, a v pohod, obeshchavshij byt' priyatnym i uvlekatel'nym, iz座avili zhelanie idti vse. Krome Berestina. U Alekseya byli na to svoi prichiny. Pered samym otplytiem SHul'gin poprosil uvol'nitel'nuyu v Moskvu na paru chasov. Vernulsya on pozzhe, chem obeshchal, ostanovil "BMV" pered kryl'com i priglasil zhenshchin vyjti iz doma. - Vot vam podarochek v dorogu, o, prelestnye amazonki! - I raspahnul zadnyuyu dvercu. Natasha, samaya ekspansivnaya iz zhenshchin, dazhe vskriknula ot neozhidannosti i ispuga. Na zadnem siden'e koposhilas' raznocvetnaya mohnataya kucha, poskulivayushchaya i vorchashchaya. Pervoj razobralas' v obstanovke Larisa i s krikom: "Oj, kakaya prelest'!" - kinulas' vpered. Vyhvatila iz kuchi krupnogo shokoladno-belogo shchenka, zarylas' licom v mohnatuyu sherst'. - Vybirajte, - predlozhil SHul'gin. - Komu kakoj nravitsya... - |tot moj! - A mne vot etogo, chernen'kogo! Net, ryzhij luchshe. Smotri, kakoe u nego umnoe lico! SHul'gin skromno ulybalsya, gotovyas' prinimat' blagodarnosti. - I zamet'te, porovnu kobel'kov i, pardon, etih... devochek. Tak chto v dal'nejshem mozhno otkryvat' torgovlyu. Po poltory sotni za shtuchku... Moskovskaya storozhevaya. Neobychajno morozoustojchivaya. A uzh zlo-obnaya... Nakonec, vybor byl sdelan. V dopolnenie k kazhdomu shchenku Sashka vruchil eshche i po solidnomu sobakovodcheskomu spravochniku. - Teper' pridumyvajte imena, i ya izgotovlyu personal'nye oshejniki. A eto tebe, Lesha, chtob ne skuchno bylo, - SHul'gin pokazal na ostal'nyh sobachek, bol'she pohozhih na medvezhat. - Ih tut vrode eshche devyat'. ...Protyazhno zagudela sirena. "Ermak Timofeevich" na malyh oborotah otvalil ot brevenchatogo pirsa. Voroncov podnes ruku k kozyr'ku furazhki. ZHenshchiny mahali ostayushchemusya Berestinu so shkancev, Novikov podnyal k plechu szhatyj kulak, a SHul'gin s baka dal v vozduh korotkuyu ochered' iz "Boforsa". Potom on perebezhal v rubku i na polnuyu moshchnost' vrubil stodvadcativattnye dinamiki. "Revela burya, dozhd' shumel..." - poneslos' nad rekoj. Sbivshiesya u nog Berestina shchenki ispuganno zavyli horom. Vidno bylo, kak Voroncov na mostike ot chudovishchnogo zvuka brezglivo pomorshchilsya i pogrozil SHul'ginu kulakom. V celom vse eto napominalo otpravlenie ekskursionnogo tramvajchika gde-nibud' v Sochi ili YAlte. Berestin podozhdal, poka "Ermak" opisal po plesu krutuyu dugu i, nabiraya skorost', vyshel na strezhen'. Reka - vozmozhno, vpervye ot sotvoreniya mira - poluchila zakonnoe pravo imenovat'sya sudohodnoj arteriej. Ili, esli ugodno, goluboj magistral'yu. Aleksej sdelal neskol'ko snimkov etogo istoricheskogo momenta i nachal podnimat'sya vverh po krutoj, v poltorasta stupenej, lestnice. On, nakonec, ostalsya odin. Po-nastoyashchemu odin, s glazu na glaz s celoj neob座atnoj planetoj. Ottogo, chto vverh po reke, ne tak eshche daleko otsyuda dvigalsya kater s druz'yami i podrugami, odinochestvo ne stanovilos' men'she. Da i voobshche primenimy li kolichestvennye ocenki k takomu ponyatiyu? Dostatochno i togo, chto v predelah gorizonta net, krome nego, ni odnogo cheloveka i ne budet eshche mnogo dnej, a znachit, ne nuzhno starat'sya vyglyadet' opredelennym obrazom v chuzhih glazah, ne nuzhno dumat', chto i kak skazat'. Vot eta osvobozhdennost' i byla emu nuzhna sejchas. CHtoby vernut' pochti utrachennoe oshchushchenie samogo sebya. Pervye dli on v forte tol'ko nocheval. Vse ostal'noe vremya provodil v dolgih, mnogochasovyh i mnogokilometrovyh progulkah po okrestnym holmam, po beregu reki, po beskonechnomu vekovomu lesu. Kogda nogi sami vybirayut dorogu, glaza vnimatel'no i cepko smotryat po storonam, pal'cy szhimayut shejku priklada, a golova svobodna ot melkih i suetnyh zabot, mozhno, okazyvaetsya, dumat' o veshchah ser'eznyh i vazhnyh. O tom, naprimer, chto luchshaya chast' zhizni, schitaj, uzhe i prozhita, i, esli by ne poslednie sobytiya - prozhita pochti naprasno. CHto tolku ot tak nazyvaemyh "tvorcheskih uspehov", esli oni - tol'ko blednaya ten' togo, chto moglo byt'? Horosho, konechno, chto udalos' vovremya najti svoj nyneshnij stil', pust' i podrazhatel'skij po bol'shomu schetu, "pevca staroj Moskvy, neprevzojdennogo mastera pepel'noj gammy". Pust' s nim ne sluchilos' togo, chto so mnogimi blizkimi i ne ochen' blizkimi znakomymi i priyatelyami. |to skoree vopros temperamenta, chem osoznannyj vybor. Ili, eshche huzhe, otsutstvie toj stepeni very v sebya, v svoj talant, kogda gotov na vse, na emigraciyu ili samoubijstvo, lish' by sohranit' lichnuyu i tvorcheskuyu svobodu... No, mozhet byt', ne stoit sudit' sebya stol' strogo? Ved' to, chto on delal stol'ko let, poluchalos' u nego horosho, dushoj on ne krivil i sovest'yu ne torgoval, nikogda ne vstupal ni v kakie koalicii i gruppirovki, sam nikogo ne trogal, i ego ne trogali. Mozhet, delo lish' v tom, chto v yunosti on prinyal ne samoe vernoe reshenie? Ne luchshe li bylo ostat'sya v kadrah, sluzhit', prygat' s parashyutom i - ne zabivat' sebe golovu intelligentskimi refleksiyami? A zhivopis' by i tak nikuda ne delas'. Risoval by na dosuge, vystavlyalsya v okruzhnom Dome oficerov... Ne zrya do sih por tak ostro vspominayutsya oficerskie dni, osobenno te, kogda on hot' kraeshkom oshchutil prichastnost' k nastoyashchim sobytiyam. ZHarkie dni avgusta, beton aeroporta, blednye vspyshki dul'nogo plameni i pronzitel'nyj voj rikoshetov... Voshititel'noe oshchushchenie, kogda vse konchilos', ty okazalsya zhivoj, sidish', rasstegnuv remni i podstaviv goluyu grud' prohladnomu vetru, zhadno kurish' i razgovarivaesh' s druz'yami, tozhe zhivymi, o tom, chto bylo tol'ko chto i chto iz vsego etogo poluchitsya potom... A chuvstvo, kogda general pered stroem vruchal emu pervuyu i poslednyuyu boevuyu medal', kotoruyu s teh por on ne nadeval ni razu... Mozhet, tol'ko v te mgnoveniya i byla nastoyashchaya osmyslennaya zhizn', a vse ostal'noe - sueta suet i lovlya vetra? Kak by slozhilas' ego zhizn', luchshe ili huzhe? I srazu zhe vopros: chto sluchilos' by na Zemle togda s prishel'cami, so vsemi ego novymi druz'yami, esli b ne bylo zdes' ego i ne ego vstretila by Irina holodnym i vetrenym vecherom na Tverskom bul'vare? |ti i podobnye im mysli odolevali ego dnyami, chto stanovilis' vse koroche, i dolgimi vecherami, prihodili i vozvrashchalis', vetvilis' po zakonam associacij, inogda zavodya v takie filosofskie debri, chto kuda tam Gegelyu s Kantom. No krome nih byli i drugie mysli, prostye i obychnye, i bylo mnogo prakticheskih zabot, v tom chisle voznya s sobachkami, kotorye rosli na glazah i strashno mnogo eli. Samoe interesnoe - men'she vsego volnovala ego problema prishel'cev, hotya, kazalos' by, chto moglo byt' vazhnee? Kazhetsya, u medikov eto nazyvaetsya zapredel'nym tormozheniem. Slishkom ostro on perezhil to, chto bylo svyazano s Irinoj, s puteshestviem v shest'desyat shestoj god i chetyr'mya mesyacami, prozhitymi v parallel'noj real'nosti. Zato teper' on obrel iskomoe dushevnoe ravnovesie. Oprostilsya, kak Lev Tolstoj, odnako v otlichie ot velikogo starca brilsya ezhednevno i, s udovol'stviem rassmatrival v zerkale svoe obvetrennoe i zagoreloe, yavno posvezhevshee lico, dumal, chto net, zhizn' eshche daleko ne vsya, pozhaluj, tol'ko sejchas ona i nachinaetsya... V Moskvu ego sovershenno ne tyanulo. Ne potomu, chto on boyalsya prishel'cev, a prosto nechego emu tam bylo delat'. Svoboda ot mirskih zabot udivitel'no proyasnyaet mysli, i on ponyal to, o chem predpochital ne dumat' v proshloj zhizni. On smenil stil' odezhdy, nesmotrya na to, chto videt' ego sejchas bylo nekomu, a mozhet byt', imenno poetomu. Stal postoyanno nosit' sapogi - v nenastnuyu pogodu yalovye, v suhuyu i tepluyu legkie shevrovye, uzkie sinie bridzhi, sviter i kozhanuyu kurtku. Krome vsego prochego, takoj naryad pozvolyal ne boyat'sya zmej i byl naibolee udoben v lesu. Nevziraya na pogodu, Aleksej po utram mylsya do poyasa ledyanoj vodoj vo dvore, po vecheram pochti kazhdyj den' topil banyu i voobshche - staratel'no, dazhe koe v chem perezhimaya, izgonyal iz sebya v容vshuyusya za mnogie gody bogemnost', kotoroj ran'she risovalsya. Vozvrashchayas' domoj iz pohodov, Berestin pereodevalsya, kormil sobak, chistil i osmatrival svoj karabin, razzhigal kamni i netoroplivo uzhinal, vyhodil na svyaz' s "Ermakom", v ocherednoj raz uznaval, chto na bortu vse v poryadke, sensacionnyh otkrytij net i chto devushki shlyut emu privety i vozdushnye pocelui. Potom chital ili podnimalsya v holl vtorogo etazha, bralsya za kisti. Vnachale on poproboval pisat' mestnye pejzazhi, no ochen' bystro ponyal, chto emu eto sovershenno neinteresno. Zachem? Priroda zdes' nastol'ko devstvenna i bezrazlichna k sluchajnomu poyavleniyu cheloveka, chto pytat'sya pridat' ej kakoe-to nastroenie - zavedomo beznadezhnaya zadacha. Uzh proshche obojtis' fotoapparatom. No zato emu prishla neozhidannaya i na pervyj vzglyad strannaya ideya. Aleksej podgotovil holst i nachal pisat' bol'shoe i kak by syurrealisticheskoe polotno. "Rycari na lesopovale" - tak on ee nazval. Gluhoj, burelomnyj ugolok zdeshnego lesa i sem' figur v dospehah HIII veka. Dvoe valyat dvuruchnymi mechami machtovye sosny, dvoe s pomoshch'yu rycarskih, tozhe bronirovannyh konej trelyuyut srublennye hlysty, a eshche troe v uglu kartiny perekurivayut i zakusyvayut, napominaya izvestnyh ohotnikov na privale. V chem smysl i sut' kartiny, on i sam poka ne znal, prosto emu tak zahotelos'. Pri zhelanii v zamysle i ispolnenii moshchno bylo usmotret' i allyuzii, i nekotoruyu allegoriyu, obygryvayushchuyu sopostavlenie opredelennyh smyslov ponyatij "rycar'" i "lesopoval". No mozhno bylo i nichego ne iskat', a prinyat' kartinu kak zhivopisnuyu raznovidnost' yumoristicheskih kartinok "bez slov". |to uzh kak komu vzglyanetsya. Odnako on hotel zakonchit' rabotu do vozvrashcheniya druzej iz ekspedicii. ...Ocherednoj den' vydalsya, kak na zakaz. Za stenami poryvami, to usilivayas', to chut' stihaya, zavyval veter, gonyaya po dvoru vsyakij melkij musor. SHurshal i shurshal po kryshe, po steklam, po doskam verandy ocherednoj oblozhnoj dozhd'. Nad holodnoj pustynej rechnogo plesa, nad dal'nimi pustoshami zarech'ya sgushchalas' sizo-seraya mgla. Kazhetsya, budto sumerki iachiiayutsya srazu posle poludnya i tyanutsya, tyanutsya tak dolgo, kak nikogda ne byvaet na Zemle, soprovozhdaemye razmerennym stukom vysokih bashennyh chasov v ebenovom futlyare i bessmyslenno-mernymi vzmahami mednogo mayatnika. Vo vsem vokrug - oshchushchenie neumolimogo, zavedomo predreshennogo umiraniya zhizni do nevedomo kogda mogushchej vernut'sya vesny. I dazhe ne ochen' veritsya, chto ona voobshche kogda-nibud' nastupit, slishkom vse unylo i beznadezhno vokrug. V hollah i komnatah pochti temno. Ot okon tyanet znobkimi skvoznyakami. No est' ogon' v kamine, gruda polen'ev svalena ryadom, snaruzhi pod navesom slozhen v polennicy ne odin desyatok kubometrov drov, garantiruyushchih teplo i zhizn' v samuyu dolguyu i holodnuyu zimu, dlya nastroeniya mozhno svarit' gusarskij punsh i stoyat' s charoj v ruke u polukruglogo okna, smotret' cherez tolstoe steklo v nenastnyj den', na serye luzhi i puzyri na nih, na polosy ryabi poperek olovyannogo zerkala plesa. I, mozhet byt', imenno eto - schast'e? Glavnoe - konchilos' to utomitel'noe bezrazlichie, kotoroe vse sil'nee ovladevalo im poslednie gody. Posle dushevnogo i duhovnogo pod容ma yunosheskih let, kotorye Berestin nazval dlya sebya "Vremya bol'shih ozhidanij", posle oslepitel'nyh i blizkih perspektiv, nadezhd na sovsem uzhe velikolepnuyu zhizn' v skorom budushchem, vse posleduyushchee snachala udivlyalo i razocharovyvalo, potom stalo gluho ozloblyat' i vynudilo vse plotnee zamykat'sya v rakovinu lichnyh problem. I eshche horosho, chto tak. Posle smerti Brezhneva nadezhdy nachali bylo vozrozhdat'sya, no, uvy, nenadolgo. Slava bogu, chto podvernulas' Valgalla. Vo-pervyh, poyavilos' delo, kotoromu mozhno posvyatit' vse obozrimoe budushchee. Vo-vtoryh, raz vremya na Zemle vse ravno stoit, net neobhodimosti interesovat'sya novostyami i mozhno spokojno chitat', raz uzh poyavitsya takoe zhelanie, glyancevye, zheltovatye, chut' pahnushchie pyl'yu i tlenom knizhki zhurnala "Stolica i usad'ba" za desyatye gody tekushchego veka. Ochen' uspokaivayushchee chtenie. Krome togo, u Berestina vnov' probudilsya vkus k voennoj istorii, i on uvleksya trudami nemeckih polkovodcev minuvshej vojny: Manshtejna, Guderiana, Mellentina, Tippel'skirha, Gal'dera... CHtoby nastroenie stalo eshche bolee otchetlivym, Aleksej odelsya po pogode, zakinul za plecho remen' karabina i vyshel pod nenastnoe nebo. Sil'no poholodalo. Nad golovoj bez konca, gryada za gryadoj, tyanulis' propitannye vodoj nizkie tuchi. Kak mokraya seraya vata iz soldatskih matrasov. No gde-to daleko vse zhe probivalsya solnechnyj luch i chut' podsvechival rozovato-zheltym predvechernij gorizont. On proshel kilometrov pyat' na yug, gde les stoyal ne sploshnyakom, a prorezalsya shirokimi polyanami i volnami pologih sopok. Nepromokaemaya kurtka s kapyushonom i vysokie, horosho promazannye sapogi delali progulku pod morosyashchim dozhdem svoeobrazno priyatnoj. Osoboe oshchushchenie nezavisimosti ot pogody, avtonomnogo uyuta. Sledy sapog na mokroj zemle srazu rasplyvalis', napolnyalis' vlagoj, dozhdevye kapli chut' slyshno shelesteli o tkan' kapyushona, steny i kryshi forta bystro rastayali v serovatoj pelene, i Berestin podumal, chto zrya ne vzyal s soboj kompas. Po takoj pogode zabludit'sya - plevoe delo. Nichto vokrug ne napominalo, chto on - na chuzhoj planete. Pri zhelanii mozhno bylo voobrazit' sebya pomeshchikom staryh vremen, brodyashchim po svoim ohotnich'im ugod'yam. Opyat' zhe bez vsyakogo namereniya romantizirovat' chastnuyu sobstvennost' na zemlyu i prisvoenie pribavochnogo produkta, a tak. Vrode Turgeneva, Nekrasova, da i samogo Pushkina, ves'ma odobryavshego derevenskuyu, prichem otnyud' ne krest'yanskuyu zhizn'. Aleksej ostanovilsya, zaslonyayas' ladonyami ot dozhdya i vetra, prikuril. A kogda podnyal golovu, metrah v tridcati ot nego stoyal dikovinnyj zver', neponyatno kak i otkuda poyavivshijsya. Razmerom s ussurijskogo tigra, on proporciyami svoimi gorazdo bol'she napominal uvelichennogo do bezobraziya domashnego kotenka. Takoj zhe golovastyj, pushistyj, slovno by okruglyj i sovsem na pervyj vzglyad ne strashnyj. Pepel'no-serogo cveta, s pochti chernymi pyatnami, v besporyadke razbrosannymi po telu. I s zhelto-zelenymi glazami razmerom s fary "ZHigulej". V drugih obstoyatel'stvah, k primeru na fotografii, on mog by pokazat'sya dazhe zabavnym. No sejchas on smotrel na Berestina nemigayushchimi glazishchami, i chuvstvovalos', chto smotrit zver' ne prosto tak, a mozhet prygnut'. - Uh, chert... - prosheptal Aleksej. On vspomnil te, vidennye v pervyj den', sledy chudovishchnyh kogtej. Za vremya stroitel'stva, kogda zdes' gudela i vonyala solyarom tehnika, shumeli golosa mnogih lyudej i chasto gremeli trenirovochnye vystrely, zver'e, konechno, porazbezhalos', popryatalos', a teper' vot nastupila pervozdannaya tishina i mestnaya fauna nachala vozvrashchat'sya na svoi iskonnye territorii. |tot kotik, vozmozhno, eshche i ne samoe ser'eznoe iz togo, chto zdes' obretaetsya... Karabin visel u Alekseya na pleche stvolom vniz, i, samoe glavnoe, on nikak ne mog vspomnit', na predohranitele oruzhie ili net. Kak vzvodil zatvor, zagonyal v stvol maslyanisto blestyashchij zolotistyj patron, on pomnil, a vot podnimal li posle etogo flazhok predohranitelya? Obrubilo nachisto. Starayas' ne delat' poryvistyh dvizhenij, Berestin opustil ruku, otvel nazad, szhal pal'cami cev'e. Na takoe on ne ohotilsya nikogda. Na kabana da, prihodilos', no tam bylo sovsem inache. Bol'shaya kompaniya, horoshij obzor, skol'ko ugodno vremeni. Kstati, kaban i tigr - vse zhe raznye ob容kty. A eta zhivotina - chert ee znaet, kto ona voobshche i na kakie pakosti sposobna? Sekundy tyanulis', kak v durnom sne, i strashnee vsego bylo predstavit', chto i dal'she mozhet byt', kak v tom zhe sne - kogda zhmesh' na spusk, a vystrela net. I ploho, chto on ne predstavlyaet haraktera nevedomogo zverya. CHto luchshe: rezko shagnut' vpered - vdrug ispugaetsya, ili, naoborot, medlenno otstupat', kak ot kobry, ne razdrazhaya hishchnika? Instinktivno Aleksej vybral tret'e reshenie. Rezko otprygnul nazad, odnovremenno vskidyvaya karabin. I zver' prygnul tozhe. Budto etogo i zhdal. V chudovishchno moshchnom broske peresek pochti vse razdelyavshee ih prostranstvo. No chut'-chut' emu vse zhe ne hvatilo. Ogromnaya tusha besshumno prizemlilas' metrah v pyati pered Berestinym, i tut zhe, slovno sam po sebe, zagrohotal karabin. Kak potom vyyasnilos', dlya takoj ohoty ego kalibr byl sovsem nikuda, no ottogo chto chastye vystrely zapolyhali prakticheski v upor, k ostroj boli ot proshivayushchih moguchee telo pul' pribavilos' b'yushchee v glaza plamya, rezkij porohovoj zapah, grohot - i zver' poteryal moment, na kakoe-to reshayushchee mgnovenie s容zhilsya, ispuganno prizhal ushi i vzvyl, oskalivaya krivye desyatidyujmovye klyki. |toj sekundy Alekseyu i hvatilo. Grom vystrelov ego, naoborot, uspokoil, okruzhayushchij mir vnov' priobrel chetkost', on popravil pricel i ot neskol'kih pul' v golovu zver' vzvyl eshche raz, teper' uzhe muchitel'no-zhalobno, pochti kak kotenok, prihvachennyj dver'yu, sognulsya v dugu, potom rezko vypryamilsya - i izdoh. - Ni hrena sebe kalamburchik... - hriplo skazal Berestin. On nikogda ne schital sebya slabonervnym chelovekom, kak skazano uzhe - voeval, no sejchas ego zatryaslo. Nado dumat' - ot neozhidannosti sluchivshegosya. Sigareta ego tak i dymilas' v trave, kuda on ee uronil, i etot dymok v mokroj trave naglyadnee vsego demonstriroval mgnovennost' proisshedshego. On zakuril novuyu sigaretu, vnimatel'no oglyadelsya - ne kradetsya li gde eshche odin superkotik. Tak, ne zadumyvayas', on okrestil zverya, i tak vposledstvii eto imya k nemu i pristalo. On osmotrel mertvogo zverya. CHetyre puli probili cherep i vse ostalis' vnutri. Znachit, prochnost' kostej malo ustupaet rel'su. Dyrki ot ostal'nyh popadanij zateryalis' v mohnatoj shkure. Dobychu Aleksej pritashchil v fort traktorom i srazu prinyalsya neumelo, no staratel'no sdirat' dragocennuyu shkuru, imeya v vidu porazit' druzej izyskannym trofeem. Literatura po taksidermii imelas', on tol'ko ne reshil, chto budet luchshe - chuchelo ili kover pod nogami. Zakonchiv, raspyalil shkuru na naskoro skolochennoj rame, tshchatel'no otmyl ot krovi i zhira ruki, i vdrug vspomnil slova odnoj iz pesen Novikova: No truslivyh dush ne bylo sred' nas, My strelyali v nih, celyas' mezhdu glaz... - Vot imenno, grazhdanin Novikov, - skazal on gromko. - A vy kak dumali? DIPLOMATICHESKOE INTERMECCO - 2 Vstrecha mezhdu vysokimi dogovarivayushchimisya storonami (razumeetsya - neoficial'naya) sostoyalas' v malen'kom otele na beregu odnogo iz norvezhskih fiordov. Anton priehal pervym i, progulivayas' vo vnutrennem dvorike s pozelenevshimi mednymi pushkami XVII veka, obrashchennymi v storonu morya, s interesom zhdal poyavleniya svoego kollegi-sopernika. Do etogo momenta pryamyh kontaktov s predstavitelyami nepriyatelya emu osushchestvlyat' ne prihodilos'. Horoshim tonom schitalos' voobshche kak by ne podozrevat' o samom sushchestvovanii na Zemle postoyannyh rezidentur kak toj, tak i drugoj storony. I esli sejchas eto molchalivoe soglasie okazalos' narushennym i postupilo predlozhenie o peregovorah, znachit, razrabotannyj Antonom plan nachal dejstvovat'. Skripnula chugunnaya kovanaya kalitka v stene, slozhennoj iz glyb serogo dikogo kamnya. Anton obernulsya. Soprovozhdaemaya shoferom v korichnevoj furazhke s pozumentami, po pologoj lestnice spuskalas' elegantnaya zhenshchina. Na ulice krupnogo goroda ili v holle otelya "Hilton" ona mogla by i ne privlech' osobogo vnimaniya, no zdes', gde dazhe v razgar sezona byvayut vse bol'she nebogatye turisty da agenty melkih torgovyh firm, takaya dama vyglyadela neozhidanno. Lico ee skryvali polya shlyapy s korotkoj vual'yu, no figura, strogij i ochen' dorogoj kostyum, ne rasschitannye na peshee hozhdenie tufli, osanka, s kotoroj ona derzhalas', dostatochno otchetlivo ukazyvali na ee obshchestvennoe i finansovoe polozhenie. Antonu stalo veselo. Byl u aggrov vse-taki nekij defekt v podgotovke, a mozhet byt', dazhe v psihike. Oni slovno ne do konca ponimali, v kakom mire rabotayut, i postoyanno pereigryvali. V to vremya kak opyt zemnyh razvedok neoproverzhimo dokazyval, chto luchshaya taktika - eto vneshnyaya neprimetnost' i vysokij professionalizm, oni vse delali naoborot. Takoe vpechatlenie, budto ves' svoj opyt oni cherpali iz naibolee nizkoprobnyh fil'mov i knizhek, schitaya naibolee massovuyu produkciyu naibolee adekvatnoj dejstvitel'nosti... Vprochem, ne tak uzh oni ne pravy, - podumal Anton. Prostoj chelovek, obyvatel', s bol'shim uvazheniem otnesetsya k takoj vot stranstvuyushchej millionershe, chem k studentke v potertyh dzhinsah. A nestandartno myslyashchee men'shinstvo bez ser'eznyh osnovanij tozhe ne stanet proyavlyat' pristal'nogo vnimaniya k sil'nym mira sego. Koroche, kak lyubit vyrazhat'sya moj drug Voroncov: "Stop, sam sebe dumayu, a ne durak li ya?" ...Razgovor u nih srazu nachalsya dovol'no rezkij. Po sushchestvu, a ne po forme. Po forme kak raz vse bylo v poryadke. Dama-diplomat predlozhila nazyvat' ee Sil'viej, dlya besedy priglasila perejti v abonirovannyj eyu trehkomnatnyj nomer na vtorom etazhe otdel'no stoyashchego fligelya, derzhalas' obvorozhitel'no-lyubezno, nepreryvno demonstriruya svoe umenie ulybat'sya, proiznosit' ostroumnye sentencii, vstavat', sadit'sya i dvigat'sya, podcherkivaya naibolee vyrazitel'nye linii svoej figury. No vse eti ocharovatel'nye uhishchreniya ne meshali ej s pervyh zhe slov povtorit' vse te obvineniya, kotorye Anton uzhe slyshal ot Bandar-Begavana. Oni prozvuchali dazhe eshche bolee agressivno, proiznosimye melodichnym i volnuyushchim zhenskim golosom. - Nadeyus', dorogaya (razgovor shel po-anglijski, poetomu takoe obrashchenie imelo neskol'ko inoj ottenok, chem v russkom yazyke) Sil'viya, nasha beseda nosit absolyutno chastnyj harakter? - sprosil Anton, vyslushav ee filippiku. - Potomu chto tol'ko v etom sluchae my smozhem prijti k dolzhnoj stepeni vzaimoponimaniya. Esli net - ya gotov predstavit' pis'mennoe izlozhenie moih dovodov, i na etom - vse. Pust' reshayut vysshie instancii. Prinyav zhe moi usloviya, vy otkroete put' k dal'nejshim, ves'ma nebespoleznym kontaktam... V chem ya, ne skroyu, zainteresovan. - Nu razumeetsya. Tol'ko na takoj ishod nashej vstrechi ya i rasschityvayu. - V takom sluchae ya poprosil by vas otklyuchit' vsyu apparaturu, mogushchuyu fiksirovat' kod nashej vstrechi. CHtoby ne smushchat' vas - ne budu nazyvat' ee harakteristik i mestopolozheniya... - Horosho, soglasna, - sekundu podumav, otvetila Sil'viya. - No etim usloviem vy stavite menya v zatrudnitel'noe polozhenie. - Nu, o chem vy govorite... Neuzheli vy ne smozhete dlya otcheta smontirovat' lyubuyu ustraivayushchuyu vas zapis'? Esli net - ya pomogu. Tol'ko obeshchajte poznakomit' menya s okonchatel'nym variantom. Popytaetes'? - Boyus', chto vashi trebovaniya chrezmerny. Ne vynoshu ul'timatumov. - CHto vy, chto vy! Kakie ul'timatumy? |to zhe prosto pravilo horoshego tona. Zaodno pozvol'te dat' sovet - esli hotite vesti dejstvitel'no ser'eznuyu politiku, opredelennaya dolya doveriya neobhodima. Dazhe mezhdu protivnikami. I sovsem ne obyazatel'no posvyashchat' nachal'stvo vo vse tonkosti. Emu hvatit i rezul'tata. CHto kasaetsya menya, to men'she vsego ya hotel by videt' v vas vraga. Professionala, presleduyushchego celi, v chem-to otlichnye ot moih - da, no ne bolee. A vne sluzhby my vpolne mozhem ispytyvat' drug k drugu simpatiyu... Kazhetsya, ego slova Sil'vii ponravilis'. Ona ulybnulas' bolee estestvenno, chem prezhde. - Mezhdu nami govorya, takoj podhod mne tozhe imponiruet. Hotya, ne skroyu, on v korne rashoditsya s nashimi principami. - Boshe moj! Ne pomnyu kto, kazhetsya, Dizraeli, govoril, chto principy nado umet' vynimat' iz karmana i umet' vovremya pryatat' v karman. YA dovol'no dolgo rabotayu na etoj planete i v dostatochnoj mere usvoil zdeshnyuyu filosofiyu i politicheskuyu praktiku. Rekomenduyu ne prenebregat'... - Dopustim, vy menya ubedili. YA prinimayu vashi usloviya. No i vy v otvet obeshchajte soblyudat' pravila nashej igry. I dlya nachala otvet'te na postavlennye voprosy. Imenno etogo Anton i dobivalsya. Ustanovlenie doveritel'nyh, partnerskih otnoshenij yavlyalos' ishodnoj poziciej ego zamysla. I on dejstvitel'no sobiralsya soblyudat' usloviya. Da inache i nevozmozhno, on otnyud' ne sobiralsya nedoocenivat' protivnika i znal, chto lyubaya lozh' budet legko razoblachena. Nu a to, chto ego partnerom okazalas' imenno eta dama - vsego lish' podarok sud'by. Oblegchayushchij delo, no nichego ne menyayushchij v principe. Bud' na ee meste funkcioner s inym psiho- i fenotipom, nashlis' by drugie sposoby. I tol'ko... - Net nichego legche. Mne kazhetsya, esli by my s vami srazu dogadalis' obsudit' voznikshie problemy s glazu na glaz, ne privlekaya vysokie instancii, vse voprosy snyalis' by mgnovenno. - U nas i u vas raznye metody raboty. No ne budem otvlekat'sya. Anton poudobnee ustroilsya v kresle, nalil sebe v bokal chistogo tonika, brosil dva kubika l'da. - Ne znayu, naskol'ko vnimatel'no vy izuchali vse podrobnosti incidenta, no segodnya zhe eshche raz tshchatel'no prosmotrite kazhdyj zafiksirovannyj vami epizod. Nalozhite poluchennye dannye na to, chto vam izvestno o stile i metodah nashej raboty. Zaprosite spravki iz vashih arhivov. Uveryayu vas - nichego obshchego. Dazhe esli by my special'no postaralis' ujti ot vseh stereotipov, nam by eto ne udalos'. V lyuboj, dazhe tshchatel'nejshe splanirovannoj operacii nevozmozhno izbezhat' improvizacij, vyzvannyh dejstviyami protivnoj storony. I vot zdes' obyazatel'no proyavitsya lichnost' improvizatora. Ubezhden - v ekstremal'noj situacii vy, nesmotrya na vsyu vashu podgotovku, ni za chto ne sumeete bezuprechno sygrat' zemlyanku. Podcherkivayu - dazhe zemlyanku voobshche, ne govorya uzhe ob anglichanke, kotoruyu vy izobrazhaete sejchas, ili russkuyu, kak ta vasha agentessa... Vy ne sumeete vosproizvesti podsoznatel'nyh reakcij... A esli pri podgotovke smodeliruete i podsoznanie tozhe, to perestanete byt' sama soboj. To est' proizojdet kak raz to, chto sluchilos' s etoj devushkoj... Irinoj, kazhetsya? Esli vy sami do etogo ne dodumalis' - daryu, mozhete vstavit' v otchet... Tak chto zaryazhajte materialy v analizator i srazu uvidite, chto my tut absolyutno ni pri chem. Mozhno bylo podumat', chto Sil'viya smutilas'. Ona budto v rasteryannosti vertela v pal'cah solominku ot koktejlya. Zagovorila glyadya mimo Antona. - My pri svoih ocenkah ishodili prezhde vsego iz urovnya tehnicheskoj osnashchennosti teh lyudej. On nastol'ko prevoshodil zemnoj, chto mysl' o vashem vmeshatel'stve naprashivalas' sama soboj. Nikto, krome vas, ne mog by snabdit' ih vneprostranstvennoj tehnikoj. - Zdes' vy tozhe oshiblis'. Tehnika zemlyan i sposob ee primeneniya ne imeet nichego obshchego s nashimi. My tak davno ushli ot pryamyh proboev prostranstva, chto vozvrat k nim uzhe prosto nevozmozhen. Skoree, vam sleduet podumat' ob utechke informacii cherez svoih sotrudnikov... - Isklyucheno. My proveryali. Na poslednem etape zemlyane ispol'zovali koe-chto iz snaryazheniya nashego agenta, no osnova u nih original'naya. - Tem bolee. Variantov tut dva. Ili oni eshche talantlivee, chem vy i my podozrevaem, a potomu umeyut pereskakivat' cherez celye ryady neobhodimyh etapov razvitiya nauki i tehniki, ili... Anton sdelal mnogoznachitel'nuyu pauzu. - Ili zdes' vmeshivaetsya nekaya tret'ya sila. Takoj variant vy ne dopuskaete? - |to slishkom smeloe dopushchenie, vlekushchee k nepredstavimym posledstviyam. - Pora by privyknut', chto na Zemle nikakoe dopushchenie ne byvaet slushkom smelym. Lichno ya vizhu zdes' interesnyj povorot syuzheta... Neploho by predusmotret' vzaimnye konsul'tacii i na takoj sluchaj. - Mozhet byt', luchshe ostavat'sya v predelah izvestnyh nam faktov? U zemlyan sushchestvuet tak nazyvaemyj princip Okkama. Davajte poka sledovat' emu. Raz net nichego luchshego. - Davajte, - legko soglasilsya Anton. I tut zhe smenil temu. - Ne otkazhite udovletvorit' moe lyubopytstvo - zachem vy voobshche tratite stol'ko sil, chtoby otomstit' etim lyudyam? V chem smysl? V konce koncov, oni v svoem prave. Oni u sebya doma, osushchestvlyayut zakonnuyu samooboronu... A vy, vmeshavshis', narushili konvenciyu i prodolzhaete ee narushat'. V bol'shej mere, chem eto sdelali by my, esli b reshili ih podderzhat'. Ne proshche li zabyt' etot incident, ne usugublyat' konflikta? Est' ved' bolee vazhnye dela i u vas, i u menya tozhe... Sil'viya napryaglas', lico u nee stalo zlym. Teper' ona bol'she sootvetstvovala svoej istinnoj sushchnosti, kak ee ponimal Anton. - A vot etogo ya by vam ne sovetovala kasat'sya. |to delo nashe i tol'ko nashe! Anton ironicheski hmyknul, s neskryvaemym interesom glyadya ej pryamo v glaza. Opomnivshis', ona neskol'ko sbavila ton. - Zdes' vopros vysshih principov. Predatel'nica dolzhna byt' iz座ata s Zemli i primerno nakazana. My ne imeem prava proshchat' i tem samym vvodit' v iskushenie mnogih i mnogih. |to odnoznachno. A zemlyane... Prezhde vsego, my dolzhny izbavit'sya ot nenuzhnyh svidetelej. Svidetelej nashego dvojnogo proscheta, pust' dazhe tak. Nam neobhodimo izuchit' principy dejstviya ih apparatury i sposob, kakim oni prishli k svoemu otkrytiyu. I eshche: tol'ko doprosiv zemlyan, my dostoverno uznaem, kto ih podderzhivaet. Vy ili... drugie. Vidite, ya s vami otkrovenna. - Cenyu... - On snova ne stal skryvat' nasmeshki v golose. - Melkovata cel' dlya velikoj civilizacii, no vol'nomu volya. Meshat' ya vam ne budu. Bol'she togo - gotov vam pomoch'. Na opredelennyh usloviyah, estestvenno. Vy ved' ih tak do sih por ne nashli? Pri vseh vashih vozmozhnostyah... - Da, - bez udovol'stviya priznalas' Sil'viya. - |to menya sil'no i udivlyaet, i trevozhit. Trizhdy oni prakticheski byli u nas v rukah i trizhdy uskol'zali. Takogo s nami davno ne sluchalos'. A opyt u nas est'. - V tom i beda, chto vy absolyutiziruete proshlyj opyt. Obstoyatel'stva izmenilis', a stil' vashego myshleniya - net. Ne nuzhno schitat' protivnika glupee vas, k dobru eto ne privedet. Osobenno v dannom sluchae. - Znaete, - s chuvstvom skazala Sil'viya, - mne slegka uzhe nadoeli vashi nravoucheniya. Vsemu est' predel, vy ne nahodite? - Radi boga, prostite. Vozmozhno, ya slegka uvleksya. Davno ne prihodilos' govorit' so stol' priyatnym sobesednikom. Stol'ko let na Zemle, a bol'shinstvo zdeshnih obitatelej daleko ne tak interesny, kak vashi "ob容kty". Obeshchajte, chto dadite mne vozmozhnost' posmotret' na nih, kogda pojmaete. A ya za eto vam podskazhu odnu ideyu, dovol'no zabavnuyu... - Vy uzhe vtoroj raz namekaete na pomoshch'. V chem ona zaklyuchaetsya? - A vot v chem. Raz vy do sih por ne nashli svoih podopechnyh, hotya i ispol'zovali vse sredstva, ne logichno li dopustit', chto ih uzhe net na Zemle? CHto esli, proschitav vashi dejstviya i namereniya, oni nashli effektnyj kontrhod? Tem bolee, chto s nimi ta devushka... Voobrazite, chto po dostupnomu im kanalu oni skrylis' v to samoe mesto, kuda otpravili vashih pervyh agentov? V raschete, chto uzh tam vy ih iskat' ne budete, da i otkuda vam znat', gde ta planeta nahoditsya? - Kak vy skazali? Na Taoreru? - I oseklas', ponyav, chto skazala lishnee. - Tak vam i nazvanie ee izvestno? Nu, tem bolee... Poishchite. Znaya zemlyan, ya otnyud' ne isklyuchayu stol' paradoksal'nogo resheniya. ...Oni eshche nekotoroe vremya govorili na etu i blizkie k nej temy, no Anton videl, chto posle vyskazannoj im idei Sil'viya ne mozhet dumat' ni o chem drugom. Ej, navernoe, hotelos' kak mozhno skoree svernut' razgovor i nemedlenno pristupit' k proverke. To li lichno, to li peredav soobshchenie na svoyu bazu. Vyderzhka i nevozmutimost' yavno ne vhodili v chislo professional'nyh kachestv ego sobesednicy. Tak chto igra s nej poluchalas' malointeresnoj. Kak v poker s holerikom. On zhe, dostignuv svoej celi, sklonen byl poigrat' eshche. - Nam s vami ostalos' reshit' vsego odin malen'kij vopros, i vse. Mozhno budet s chistoj sovest'yu pristupit' k razvlecheniyam, dostupnym na Zemle licam nashego polozheniya. - CHto vy imeete v vidu? - nastorozhilas' Sil'vin. - Nu, vybor razvlechenij zdes' dovol'no shirok, osobenno esli vy lisheny predrassudkov... - Net, - razdrazhenno tryahnula golovoj dama, - ya o "malen'kom voprose". Pro razvlecheniya znayu ne men'she vashego. - Vot i chudesno. Vopros takoj - garantii nashego "Stavangerskogo pakta". Vozmozhno, pod takim imenem on vojdet v istoriyu. Pri vsej moej simpatii lichno k vam, dorogaya, ya ne ispytyvayu illyuzij naschet obshchego moral'nogo urovnya vashej rasy. |to ne oskorblenie; a lish' konstataciya. Poetomu nadezhnye garantii absolyutno neobhodimy... - Vot vy kak zagovorili, - Sil'viya nedobro suzila glaza. - K vashemu svedeniyu, moi vzglyady na vashu rasu tozhe daleki ot hristianskih. - No eto ne dolzhno pomeshat' nam sohranit' druzhbu i vzaimnoe uvazhenie, - perebil ee Anton. - Znaya, chto my ne v silah obmanut' doverie drug druga, my tem samym izbezhim vozmozhnyh razocharovanij. Mne by etogo krajne ne hotelos'. Sil'viya perehvatila vzglyad, napravlennyj na ee spletennye pod kreslom nogi i chut' zametno ulybnulas'. Ona ved', krome vsego prochego, obladala emociyami i samosoznaniem zemnoj zhenshchiny, vnimanie k ee vneshnosti takogo muzhchiny, kak Anton, ne moglo ne vyzvat' v nej otklika. - Predpolozhim, tol'ko ya ne predstavlyayu, kakie imenno garantii vy polagaete dostatochnymi, i kotorye nevozmozhno pri neobhodimosti narushit'... Vidite, ya tozhe starayus' byt' otkrovennoj s vami. - Vyhoda u vas net, krome kak byt' otkrovennoj. A garantii udivitel'no prostye i bezuslovno nadezhnye. Sejchas ya vse rasskazhu i vy ubedites'...

    11

V odin iz dnej pozdnego predzim'ya, kogda holodnye serye dozhdi vse chashche stali smenyat'sya pervymi, eshche nereshitel'nymi snegopadami, kogda solnce, vstavaya, srazu zhe davalo ponyat', chto ne namereno dolgo zaderzhivat'sya na nebosvode, prokatyvalos' nad ostrymi vershinami blizkih sosen i toroplivo sadilos' za zapadnymi holmami, kogda v bukval'nom smysle i sobaku vo dvor ne vygonish', nastol'ko tam promozglo i vetreno, Novikov reshil, chto dela ih plohi. Nichto tak ne razlagaet garnizony otdalennyh krepostej, kak vynuzhdennoe bezdel'e. A on, oshchushchaya sebya otvetstvennym za moral'noe sostoyanie druzej, kotoryh sam zhe i vtravil v eto predpriyatie, ne mog primenit' dazhe takie, shiroko ispol'zovavshiesya v analogichnyh usloviyah krepostnogo sideniya i vpolne effektivnye metody, kak uchebnye trevogi, marsh-broski na polsta kilometrov ili hotya by chetyre-pyat' chasov stroevoj podgotovki ezhednevno. Nastol'ko daleko ego moral'nyj avtoritet ne prostiralsya. No i prodolzhat' nyneshnee bessmyslennoe sushchestvovanie tozhe nevozmozhno. Ih prebyvanie na Valgalle poteryalo cel', vot v chem delo. Skryvat'sya ot vragov - eto ne zanyatie dlya uvazhayushchego sebya cheloveka. Poka oni, ohvachennye azartom pervootkryvatelej, vysazhivalis' na nevedomoj planete, stroili fort, izuchali okrestnosti da pri etom vse vremya zhdali vstrechi s mogushchestvennym i kovarnym vragom, zadumyvat'sya o smysle zhizni bylo nekogda. No vot proshlo uzhe poryadochno vremeni, novyh idej ni u kogo ne voznikalo, a chitat', spat' i igrat' v preferans dostavlyaet udovol'stvie lish' do opredelennogo predela. I hotya poka vneshne vse vyglyadelo pochti po-prezhnemu, vse vrode by zanimalis' svoimi delami s dolzhnym uvlecheniem - Berestin pisal svoi kartiny, SHul'gin celymi dnyami vozilsya s mashinami i arsenalom, Levashov pristupil k fiziko-matematicheskim obosnovaniyam prostranstvenno-vremennyh perehodov, Voroncov zapoem chital knigi, kotoryh ne imel vozmozhnosti prochest' v proshloj zhizni, i vyglyadel naibolee iz vseh schastlivym i bezmyatezhnym, devushki tozhe nashli sebe zanyatiya po vkusu, - no vnutrennee napryazhenie v kompanii narastalo. Novikov, kak psiholog, oshchushchal eto otchetlivo. Mery sledovalo prinimat' nezamedlitel'nye i reshitel'nye. Inache - neminuemyj sryv. Andrej votknul topor v gromadnuyu holodu, na kotoroj kolol svoyu ezhednevnuyu normu drov. |ta rabota ego vsegda uspokaivala i pomogala dumat'. Tem bolee, chto zima ozhidalas' dlinnaya i holodnaya, iskushennyj v meteorologii Voroncov predskazyval s polnoj opredelennost'yu, chto klimat zdes' blizok k severokanadskomu. Tak chto drova, skol'ko ih ni zapasaj, lishnimi ne budut. Kogda povalyat snega i zavoyut burany, kuda priyatnee budet pol'zovat'sya gotovym, chem zanimat'sya lesozagotovkami v zimnej tajge. On vypryamil spinu, s naslazhdeniem potyanulsya i uvidel, chto skvoz' okno tret'ego etazha na nego smotrit Larisa so svoim postoyannym sumrachnym vyrazheniem lica. "Vot eshche tozhe zagadka prirody, - podumal on. - Interesnaya baryshnya, no do chego nekontaktnaya, hot' i prozhili bok o bok bol'she mesyaca... Udivitel'no, kak ona hot' s Olegom obshchij yazyk nahodit?" On pomahal ej rukoj, devushka sderzhanno kivnula i otvernulas'. - Psihoanalitika tebe horoshego nado, podsoznanie raskryt' i neotreagirovannye emocii snyat', - negromko skazal Novikov vsluh. - Vprochem, esli by tol'ko tebe... Za zavtrakom, kotoryj, po uspevshej uzhe slozhit'sya tradicii, byl obyazatel'nym dlya vseh meropriyatiem i na kotorom ne tol'ko i ne stol'ko pitalis', kak obsuzhdali plany na tekushchij den', obmenivalis' mneniyami, ispol'zuya etot chas napodobie utrennih proizvodstvennyh soveshchanij, chto proishodyat ezhednevno po vsej velikoj sovetskoj strane ot Komandorskih ostrovov do Kaliningrada, Novikov, vybrav podhodyashchij moment, sprosil, starayas', chtoby vopros prozvuchal kak moshchno nebrezhnee: - Dumal ya segodnya ot nechego delat' na raznye temy, i stalo mne kak-to vdrug sovsem neponyatno - a chto zhe dal'she? Vperedi, pohozhe, surovaya zima. CHto budem delat'? - Ono i vidno, chto delat' nechego, raz dumat' nachal. - A chto tebe eshche nado? Otdyhaj... - Postroim tramplin na beregu i budem prygat'. - Kogda stanet reka - projti po l'du do ust'ya... Seriyu shutlivyh i yazvitel'nyh otvetov Novikov proignoriroval. Nichego drugogo on ot svoih druzej i ne zhdal. Gorazdo bol'she ego zainteresovalo demonstrativnoe molchanie Voroncova, naglyadno davshego ponyat', chto na provokacii on ne poddaetsya, i vnimatel'nyj vzglyad Natashi, tonko reagiruyushchej na nastroeniya svoego druga. |toj paroj stoit zanyat'sya otdel'no. - YA ne ob etom, - nakonec skazal Andrej, ubedivshis', chto Irina tozhe vozderzhivaetsya ot otveta. - CHem zanyat'sya, my, konechno, najdem. Sam mogu predlozhit' paru vpolne velikolepnyh idej. YA v plane mirovozzrencheskom. Voobshche - chto takoe nasha Valgalla? SHikarnyj kurort na semeryh? Ili chto-to bol'shee? Tut ne vyderzhal Berestin: - Ne ulavlivayu, k chemu eto ty? Vrode vse my znaem, chto, kak i zachem... Ili u tebya novye idei poyavilis'? Tak podelis', bud' lyubezen. - V tom i delo, chto idej net. Odni somneniya. Nu, skrylis' my ot supostata, otsizhivaemsya, mozhno skazat'. Nikto na nas poka ne napal. A mozhet, i napadat' nekomu. I skol'ko zhe nam tut eshche sidet' i kakie voobshche perspektivy? U vseh zemleprohodcev, zimovshchikov, konkistadorov, robinzonov dazhe - vsegda byla cel'. A u nas? ZHizn' tut prozhit', ee zhe i spasaya? Kak starcy v skitu? Dlya chego? A mozhet, naplevat' na vse i domoj vernut'sya? - On sdelal pauzu. - U kogo est' zdravye soobrazheniya? - Mne vse edino, - tut zhe otozvalsya SHul'gin. - YA zdes' etot, kak ego... landskneht. Menya poprosili. Esli v moih uslugah ne nuzhdayutsya, ya hot' segodnya mogu domoj. - A ty, Ira, chto skazhesh'? YA k tebe kak k ekspertu obrashchayus'. - V eksperty ya ne gozhus'. Prosto nichego ne znayu. Ne mogu predstavit', kakie shagi predprimut ili uzhe predprinyali... moi zemlyaki. Mozhet, dejstvitel'no mahnuli na nas rukoj, a mozhet, zhdut nas na Zemle s neterpeniem. Kak hotite, tak i reshajte... Ne proshchu tol'ko sebe, esli iz-za menya i vy postradaete... - Nu, eto sovsem uzhe pessimizm i upadok duha. S takim nastroeniem zhit' nel'zya, - skazal Levashov, kotoryj i voobshche byl spokojnee i rassuditel'nej prochih, a teper', posle togo, kak u nago poyavilas' Larisa, - osobenno. - YA tak dumayu, chto Andrej izobrel ocherednoj izyashchnyj hod i moral'no nas k nemu gotovit... - dobavil on. - Pereocenivaesh', brat. Nichego ya ne pridumyval. Bez vsyakoj zadnej mysli sprosil, prichem dazhe ne v razreze prishel'cev, a - voobshche. CHto dlya nas Valgalla i kto my na Valgalle? Turisty, pervoprohodcy-issledovateli, politemigranty ili, skazhem, latifundisty-zemlevladel'cy? Tozhe variant, dolozhu vam. - A-a, tebya na klassovyj analiz potyanulo, - dogadalsya SHul'gin. - Poleznoe delo, glavnoe - svoevremennoe. Sovest' tebya muchit' nachala. Hodil-hodil, okidyvaya glazom neob座atnye prostory, i zadumalsya - a ne peredat' li vse eto bogatstvo v dar otechestvu? Novikov, nachinaya razgovor, o takom ego perevorote dazhe ne zadumyvalsya, odnako izobrazil neprikrytyj interes. - Liho ty menya vychislil, ved' i vpravdu - neuzhto nam odnim celoj planetoj vladet'? On snova brosil korotkij vzglyad na Voroncova. Dmitrij, zametiv ego vzglyad, edva zametno naklonil golovu, budto odobryaya slova Novikova. - Esli ty predlagaesh' ob座avit' oficial'no o nashem otkrytii - rezon v etom est', - skazal Levashov. - Tut uzh nam ne smogut ne poverit'... Predstavlyaete, chto budet? - CHto budet? YA tebe skazhu, chto, - s neozhidannoj ugrozoj v golose vnov' vmeshalsya SHul'gin. - Poverit'-to nam poveryat, kogda my im pokazhem tvoyu... dyrku v zabore. - |to sravnenie emu tak ponravilos', chto on pomolchal i povtoril: - Dyrka v zabore. A za nej - prekrasnyj novyj mir. Celaya netronutaya planeta. Tol'ko komu ona nuzhna, esli my i Rossii polovinu eshche ne osvoili, a vtoruyu uzhe zagadili!.. CHto zdes' budet? Vtoraya celina? Vinovat - tret'ya, vtoraya uzhe est'. Ili neuyazvimyj tyl na sluchaj atomnoj vojny? A to mozhno katorgu otkryt' - neogranichennoj vmestimosti... - Nu-nu, Sashka, ne zavodis', - ostanovil SHul'gina Andrej. - Hotya, pozhaluj, v chem-to ty prav. I psihologicheskij aspekt ne stoit zabyvat'. Sozreli lyudi dlya vsego etogo? Kak siya novost' na nih povliyaet? A vneshnepoliticheskij rezonans? Konvenciya kakaya-to sushchestvuet naschet internacional'nyh prav na nebesnye tela... Net, tut dumat' i dumat' nado, i ne odin den'. - |to ty verno govorish' - dumat'. Odnako i snobizm iz tebya pret... Lyudi, znachit, ne sozreli. A ty, naoborot, sozrel, i ostavlyaesh' za soboj pravo edinolichno opredelyat' sud'by mirov... - Levashov, pust' i redko, no vse zhe mog inogda nastroit'sya na takuyu vot ortodoksal'nuyu volnu, i togda sporit' s nim stanovilos' trudno. - Ne v snobizme delo. Speshit' ne nado. Pozhivem, posmotrim.. Esli hochesh' - mozhesh' na komp'yutere vse varianty proigrat'. Obstanovka samaya raspolagayushchaya. A to ved' potom ne poluchitsya: ne pustyat nas syuda. Ob容kt osoboj vazhnosti tut budet, a ne priyut eskapistov... - Naprimer, katorga, - opyat' vstavil SHul'gin. - Kak by i voobshche kuda-nibud' ne det'sya, - kivnul Berestin. - Oleg ladno, on cennyj nauchnyj kadr, bez nego ne obojdutsya, a prochie dlya chego? Pol'zy ot nas v gosudarstvennom smysle nol', a tajnu hranit' nado. I kuda nas v etih celyah pristroyat? - Rebyata, bros'te, - nakonec podal golos i Voroncov - Ne ta problema, chtoby za chaem reshat'. Tolku ne budet, a pererugaemsya vpolne svobodno. - A chto znachit - eskapisty? - sprosila Natasha. - Esli ya pravil'no ponyal, Andrej imeet v vidu principial'nyj uhod ot dejstvitel'nosti. Odni uhodyat v religiyu, drugie v narkotiki, a my - v bukval'nom smysle - v mir inoj. - Da, v etom rode, - soglasilsya Novikov, v ocherednoj raz udivivshis' shozhesti ih s Voroncovym myshleniya. - |skapizm, konechno, delo zabavnoe, dazhe priyatnoe, odna beda - iz nego ochen' trudno vozvrashchat'sya v normal'nyj mir. Ty iz-za etogo i zateyal nyneshnij razgovor? - Pozhaluj, - medlenno skazal Novikov. - CHto-to takoe ya i imel v vidu. CHem dol'she my tut sidim, tem trudnee budet readaptaciya. Posle nashej zhizni zdes' opyat' nachinat' zhizn' obychnogo cheloveka... Rabota s devyati do shesti, trollejbusy, metro, ocheredi v magazinah... Natasha peredernula plechami. Slova Novikova budto pryamo adresovalis' k nej. Ona vela imenno takuyu zhizn' poslednie gody. - No ved' i okonchatel'no porvat' s predydushchej zhizn'yu my ne gotovy, ne tak li? - s vyzovom skazala ona. Novikov uzhe i ne rad byl, chto nachal razgovor. Rasshevelit' druzej emu udalos', no problema okazalas' slishkom ostroj i grozila nepredskazuemymi posledstviyami dlya slozhivshegosya obraza zhizni. ZHit' zdes', vse vremya oshchushchaya, kak rvutsya odna za drugoj svyazi s chelovechestvom (kak by vysokoparno eto ni zvuchalo), ili vernut'sya domoj - i postoyanno toskovat' ob utrachennom? Ili vybirat'sya vremya ot vremeni na Valgallu, kak na zagorodnuyu dachu? - YA smotryu, o prishel'cah vy uzhe okonchatel'no zabyli. Ili est' osnovaniya polagat', chto oni reshili ostavit' nas v pokoe? Slova Berestina prozvuchali nastol'ko neozhidanno, chto na sekundu vse zamolchali, s nedoumeniem glyadya na nego, a potom rassmeyalis' nastol'ko druzhno, budto uslyshali ostroumnyj anekdot. - Da... Vot blestyashchij obrazec stilya "a lya Novikov", - skazala Irina. - Nado zhe tak zamorochit' vsem golovy. Voroncov tut zhe vspomnil podhodyashchij k sluchayu epizod iz svoego voenno-morskogo proshlogo, i zavtrak zakonchilsya v atmosfere veselogo oblegcheniya. Pohozhe, chto vse, podojdya k krayu bezdny i zaglyanuv v nee, obradovalis' vozmozhnosti tut zhe zabyt' ob uvidennom. Blago, chto vser'ez zadumat'sya o tom, chto v nej otkrylos', poka ne bylo neotlozhnoj neobhodimosti. ...Novikov vyshel na kryl'co, prikidyvaya, chem zanyat'sya do obeda, i glavnoe - chem zanyat' ostal'nyh. Mozhno bylo, k primeru, vzyat' vezdehod i prokatit' devushek do dal'nego raspadka, gde postrelyat' gluharej, ili perepravit'sya na tot bereg, razvedat', chto skryvaetsya za cep'yu golubyh holmov, ili dazhe poprosit' Levashova nastroit' kanal perehoda na pustynnyj atoll v Indijskom okeane, gde soobrazit' nechto vrode prazdnika Neptuna s kupaniem i vindserfingom. V lyubom sluchae trebovalos' dejstvie, chtoby sbit' minornyj nastroj. Dazhe samoj intellektual'noj kompanii nuzhny inogda prostye razvlecheniya. I vnezapno podumal, skol' chasto podobnye problemy voznikali pered diktatorami. Za spinoj u nego otkrylas' dver'. Voroncov, uminaya pal'cem tabak v bol'shoj vereskovoj trubke, podoshel i sel bokom na perila. CHirknul spichkoj i dolgo vodil eyu nad zherlom svoego kuritel'nogo ustrojstva, dobivayas', chtoby tabak zatlel ravnomerno i na dolzhnuyu glubinu. Zatyanulsya, netoroplivo vydohnul dym, polyubovalsya, kak on medlenno podnimaetsya vverh v syrom i nepodvizhnom vozduhe. - Ty molodec, komandir, srabotal chetko, minimum na nedelyu tolpa uspokoitsya. A my s toboj chto delat' budem? - S chego ty vzyal, chto nam nuzhno chto-to delat'? - Hozyain barin. Mozhno i nichego. Prosto ya podumal, ty zhazhdesh' opredelennosti. V samom dele, chego vam zhdat'? Vdrug i vpravdu prishel'cy davno pro vas zabyli? - A esli ne zabyli? Voroncov pomolchal, pohripel trubkoj. - Mozhet, i ne zabyli. Tol'ko eto - vashi problemy. Mne kak-to vse nadoelo. Ideya sebya izzhila, kak govoril Ostap. - Postoj, kak tebya ponimat'? - s nedoumeniem sprosil Novikov. - Kak hochesh'. YA s vami pozhil, posmotrel... Nadoelo. Vy kogo-to tam boites', opasaetes' - vasha volya. Pri chem tut ya? Nu, Olegu pomoshch' byla nuzhna. CHto mog - sdelal. Teper', dumayu, budet zdes' chetyre cheloveka ili pyat' - vse razno. Esli za vami syuda pridut, iz avtomatov ne otstrelyaemsya. Ne pridut - slava bogu. ZHivite, kak znaete. A mne na Zemle privychnee. Vot tak. Osuzhdaj, ne osuzhdaj - ya reshil vernut'sya. Novikov staratel'no rassmatrival pochernevshie ot mnogodnevnyh dozhdej stupen'ki lestnicy u sebya pod nogami, potom perevel vzglyad na edva vidimuyu skvoz' tuman reku. On ne znal, chto otvetit' Voroncovu. Kakoj vtoroj i tretij smysl mogut nesti ego slova? Nichego ne mog soobrazit'. Dumat', chto Dmitrij strusil, Novikov ne imel osnovanij. Poverit', chto govorit pravdu - ne pozvolyali prozhitye ryadom s nim nedeli. On posmotrel za Voroncova v upor, ishcha v ego glazah hotya by namek na shutku ili podtekst. Odnako ne smog ulovit' nichego. - Postoj, a kak zhe vse, chto ty govoril ran'she? Tvoj prishelec, vojna, sorok pervyj god? Ne vyazhetsya... - A ty mne poveril? - Voroncov izumlenno podnyal brov'. I ne obratil vnimaniya na vse natyazhki i nesoobraznosti? Nu chto zh, ili sposobnyj ya rasskazchik, ili ty... - on zamyalsya, podbiraya slovo. Ne nashel podhodyashchego i mahnul rukoj. - Vprochem, nevazhno. Prosto skuchno mne stalo otdyhat', priehal k Olegu, a u vas tut takoe... Vot i reshil razgovor podderzhat'.. Tak i zapomni - nichego ne bylo. V dal'nejshem eto tebe prigoditsya. Kogda stanesh' ocherednye resheniya prinimat', chtoby ne obol'shchalsya bessmyslennymi nadezhdami... - Teper' ya, kazhetsya, ponyal, za chto tebya vyshibli s flota, - skazal Novikov, neozhidanno uspokaivayas'. Ochevidno, Voroncov zateyal novuyu, poka neponyatnuyu partiyu. Pytat'sya razgadat' ee smysl sejchas nezachem, net dostatochnoj informacii. Znachit, pravil'nee vsego emu podygrat'. A dal'she vidno budet. No ni v koem sluchae ne nado razdrazhat'sya, lezt' v spor, vzyvat' k sovesti, chesti i chuvstvu dolga. Tem bolee, chto on ot nih, nado polagat', ne otstupaet. - Kto ego znaet, ponyal ty ili net, - pozhal plechami Voroncov. - No navernyaka tot, kto menya vyshibal, ishodil iz svoih kriteriev, a ne iz tvoih. A v celom vse pravil'no, vazhen rezul'tat. Rad, chto rasstaemsya bez vzaimnyh obid. - On pomolchal. - Vprochem, ya ne obeshchayu, chto uhozhu navsegda. Mozhet, i vernus'. Esli i tam skuchno stanet... - Snova pomolchal i dobavil: - Znaesh', esli Lariska s Irinoj zahotyat Natal'e kompaniyu sostavit' - ty sil'no ne spor'. CHto tut devchatam zimoj delat'? Holod, snega, skuka... A ya im na Zemle chto-nibud' pridumayu. Potepleet - vernutsya. Novikov byl prav v svoih dogadkah. Proshloj noch'yu Voroncova vyzval Anton i v kategoricheskoj forme posovetoval nemedlenno pokinut' Valgallu. - Vpolne veroyatno, chto v blizhajshee vremya tam stanet goryacho, - skazal on. Na vozrazheniya Voroncova otreagiroval tak: - Tam ty svoim druz'yam nichem ne pomozhesh'. Hot' s pistoletom, hot' s pulemetom. |to ne Zemlya. A otsyuda pomoch' smozhesh'. Tem bolee, chto lichno im osoboj ugrozy kak raz net. A vot esli v plen popadesh' ty, togda ploho. Poetomu sdelaj tak, chtoby dazhe pri zhelanii nichego ser'eznogo o tebe i tvoih svyazyah so mnoj nikto skazat' ne smog... - Kak zhe eto ty sebe predstavlyaesh'? Rebyata vse znayut... No esli im vse ob座asnit', budut molchat'. Dazhe na samom ser'eznom doprose. - Na dostatochno ser'eznom doprose dazhe na Zemle zagovorit lyuboj, a uzh tam... Nuzhno, chtoby ni u kogo o tebe dostovernyh dannyh ne ostalos' by. Uzh postarajsya. Zatem Anton nachal ob座asnyat', chto proshche vsego bylo by voobshche steret' vsyakie vospominaniya o Voroncove iz pamyati ego druzej, no eto, uvy, teper' nevozmozhno. Prishel'cy dvazhdy videli Voroncova v obshchestve Levashova, dazhe vstupali s nim v kontakt. - Osobenno vtoroj raz, - s mrachnym yumorom vstavil Dmitrij. - Vot imenno, poetomu ostaetsya tol'ko podderzhivat' tvoyu legendu: da, byl takoj tovarishch, v gostyah, proezdom, v silu neuravnoveshennogo haraktera vmeshalsya ne v svoe delo, strelyal v milicionerov, opomnilsya, pereputalsya, vmeste so vsemi bezhal na Valgallu, potom uspokoilsya i schel dlya sebya bolee bezopasnym vozvratit'sya obratno, gde i zateryalsya bessledno... Vse ostal'noe uznaesh' pozzhe. U nas eshche budet vremya. I eshche - ni v koem sluchae tam ne dolzhna ostat'sya Irina. Poka ee ne najdut, tvoim parnyam nichego ser'eznogo ne ugrozhaet. Oni obsudili eshche celyj ryad imeyushchih otnoshenie k delu podrobnostej, posle chego Voroncov, ne ubezhdennyj do konca, no ponimayushchij, chto drugogo, bolee razumnogo i nadezhnogo vyhoda u nego vse ravno net, vozvratilsya na Valgallu. "|to zh tol'ko predstavit' sebe, kakie neveroyatnye posledstviya mozhet imet' nevinnoe zhelanie otdohnut' na beregu teplogo morya", - dumal on, vorochayas' v posteli i pytayas' zasnut'. Sleduyushchij den' obeshchal byt' nelegkim: vrat' pridetsya mnogo, i delat' eto nado budet neprinuzhdenno i ubeditel'no. - ...Ty ved' pishesh' tam chto-to vrode memuarov, - govoril on Novikovu. - Vot i vklyuchi v nih moyu istoriyu. Da raspishi pokrasivee. Vojna, bombezhki, romanticheskij zamok, prekrasnaya devushka i tainstvennyj inoplanetyanin. V samyj raz budet. Vse ravno nikto ne proverit... I fantazii ne zhalej. Dozvolyayu razukrasit' moj obraz lyubymi zhivopisnymi podrobnostyami. A kogda, dast bog, vstretimsya, ya pochitayu... Voroncov zasmeyalsya, pokrovitel'stvenno pohlopal Novikova po plechu, slovno ne zamechaya teatral'noj fal'shivosti etogo zhesta. Andrej rezkim dvizheniem ubral ego ruku. - Hozyain - barin. Delaj, kak znaesh', tol'ko v druz'ya bol'she ne nabivajsya. Ne lyublyu pizhonov. - Ladno-ladno, tol'ko ne nado gromkih slov. Razojdemsya krasivo... On ne uspel zakonchit'. Raspahnulas' dver', i na kryl'co vybezhali devushki, nad chem-to smeyushchiesya, v raznocvetnyh, otsrochennyh mehom korotkih dublenkah, v dzhinsah, po-pohodnomu zapravlennyh v sapogi. Za nimi SHul'gin tashchil na pleche pyat' vintovok s opticheskimi pricelami. - Odevajtes', bystro! - kriknula Natasha. - Edem na ohotu... Voroncov i Novikov obmenyalis' korotkimi vzglyadami i tut zhe otvernulis' drug ot druga. "CHert s nim, - podumal Voroncov, imeya v vidu Antona. - Vse chto nuzhno, ya skazal, Andrej zapomnil. A za ego dogadki ya ne otvechayu. Kak tam u klassikov - "neosyazaemyj chuvstvami zvuk..." - CHego zh ne s容zdit', - skazal on, ni k komu ne obrashchayas'. - Mozhno i poohotit'sya. Na proshchanie. - Pochemu na proshchanie? - tut zhe sprosila Natasha s nedoumeniem. - Tak... Potom rasskazhu. - I povernulsya k SHul'ginu: - CHto eshche zahvatit'? Patronov hvatit? - Vse, chto nuzhno, davno v mashine.

    12

Posle uhoda Voroncova, Natashi i, chto osobenno bylo stranno - Iriny, v zhizni kolonistov Valgally slovno nadlomilos' chto-to. I do togo somnitel'nye osnovaniya ih prebyvaniya zdes' stali eshche bolee zybkimi i neopredelennymi. Poyavilos' oshchushchenie, chto Irina, radi spaseniya kotoroj vse i zatevalos', i Voroncov, predlozhivshij ideyu otstupleniya na etot dalekij bereg, ih predali. I chto zhe teper'? Kto oni zdes', zachem i dlya chego? Pravda, pessimisticheskie nastroeniya vse zhe ne dostigli toj stepeni, chtoby povlech' polnyj razval ih hot' i stavshego sovsem malen'kim, no poka eshche zhiznesposobnogo mirka. Levashov byl schastliv tem, chto Larisa ne poddalas' na ugovory podrug i ostalas' na planete. I on imel osnovaniya schitat', chto iz-za nego, hotya nikakih prakticheskih podtverzhdenij do sih por ne poluchil. Ih s Larisoj uslovie ostavalos' v sile. Novikov putem uglublennyh razmyshlenij ukrepilsya v svoej dogadke, chto postupok Voroncova - ne bolee chem ocherednoj hod v slozhnoj i zaputannoj igre, dirizherom kotoroj byl tainstvennyj Anton. On veril v svoi sposobnosti psihologa i providca, a posemu - reshil zhdat'. I poka, ot nechego delat', trudilsya nad belletrizovannoj hronikoj svoih priklyuchenij. Ozaglavil on ee neskol'ko pretenciozno - "Odissej pokidaet Itaku", no smysl v takom nazvanii usmatrival glubokij. Berestin uhod Voroncova prinyal pochti bezrazlichno, a Iriny - dazhe i s oblegcheniem. Postoyannoe prisutstvie otvergshej ego zhenshchiny ne prinosilo nichego, krome utomitel'noj, kak zubnaya bol', toski. S Irinoj u Berestina povtorilos' to zhe samoe, chto i s pervoj yunosheskoj lyubov'yu. Zaputalsya v refleksiyah, upustil moment, kogda devushka byla gotova sdat'sya na milost' pobeditelya. Ne hvatilo kak raz togo, bez chego nevozmozhna pobeda - v lyubvi li, v nastoyashchej li vojne. Umeniya opredelit' vremya i mesto reshitel'nogo udara. Zato on zavershil rabotu nad kartinoj, kotoraya poluchilas', bez lozhnoj skromnosti, neobyknovenno udachnoj. |to priznali druz'ya, da i sam on tak schital. ZHal' tol'ko, chto v obozrimom budushchem ee nel'zya budet vystavit' ni v odnom moskovskom zale. CHleny vystavkomov boyatsya vsyakih allyuzij kuda sil'nee, chem preslovutyj chert ladana. SHul'gin zhe, neskol'ko ogorchennyj rezkim umen'sheniem zhenskogo naseleniya Valgally, obshchenie s kotorym dostavlyalo emu chisto esteticheskoe naslazhdenie, s eshche bol'shej strast'yu i azartom pereklyuchilsya na amplua pokoritelya novyh mirov, etakogo konandojlevskogo lorda Dzhona Rokstona. Ego komnata, oba holla i biblioteka postoyanno popolnyalis' vse novymi obrazcami strelkovogo oruzhiya, kak naisovremennejshego, tak i dovol'no starinnogo. Novikov ne perestaval udivlyat'sya, otkuda u potomka tishajshih zemskih medikov takaya bezuderzhnaya lyubov' k smertonosnomu zhelezu. - Pogodi, - otvechal emu Sashka odnoj i toj zhe frazoj, - kogda pripret, eshche spasibo skazhesh'... A osen' tem vremenem nakonec zakonchilas'. Poslednie neskol'ko dnej holodnyj dozhd' to i delo smenyalsya ledyanoj krupoj, pokryvayushchej zemlyu sploshnym sloem, no cherez chas ili dva tayushchej. Potom vdrug nebo vnezapno ochistilos' ot tuch, zasiyalo nepravdopodobnoj gustoty sinevoj. I tut zhe iz-za reki zadul zhguchij moroznyj veter. Stolbik termometra padal na glazah. Snachala tonkoj prozrachnoj korochkoj podernulis' mnogochislennye luzhi, potom zatverdela zemlya. Vysokaya trava pobelela i lomalas' pod sapogami so steklyannym hrustom. Budto gonimye poryvami vetra, cherez reku potyanulis' neischislimye stai bol'shih krasno-sinih ptic. Oni shli volnami, kak amerikanskie bombardirovshchiki pri naletah na Drezden i Kel'n. SHul'gin iz vintovki sbil neskol'ko shtuk. Pticy napominali drof i, kak okazalos', godilis' v pishchu. Oni leteli nad fortom ves' den', i smotret' na nih bylo trevozhno. Kak budto vsled za nimi dvigalas' nevedomaya, groznaya opasnost'. Na Zemle takie migracii byvayut, pozhaluj, tol'ko pri pozharah v tajge. K vecheru temperatura ponizilas' do minus pyatnadcati, severo-zapadnyj kraj neba zatyanula sizaya mgla. - Da, rebyata, pora podnimat' kater na bereg i rastaplivat' vse pechi, - skazal Berestin. - Ne udivlyus', esli k utru sharahnet moroz gradusov v polsta... - Horosho by tak, a esli sto? - s interesom sprosil SHul'gin. - Ne budet. Les ne vyderzhit. A raz on zdes' rastet, primerno pyat'desyat - predel, - ser'ezno otvetil Berestin. - Vse ravno holodno. Okolo polunochi nachalas' metel'. Hlop'ya snega leteli pochti gorizontal'no, mgnovenno pokryv plotnym belym pokrovom chernuyu zemlyu, zalepiv stekla okon s navetrennoj storony, nametaya kosye, bystro rastushchie sugroby vezde, gde vstrechali hot' kakuyu-nibud' pregradu. Svet treh yarkih fonarej vo dvore edva probivalsya cherez plotnuyu snegovuyu zavesu. - Izumitel'no... - Larisa stoyala v holle, osveshchennom tol'ko svetom ognya v kamine, prizhavshis' lbom k steklu i vsmatrivayas' v bujstvo stihii za oknom. - Davno ya ne videla takoj chudnoj pogody. - Eshche nasmotrish'sya, - posulil ej Levashov. - Den'ka dva tak poduet, i budem cherez trubu na kryshu vylezat'. - Nichego udivitel'nogo, - skazal Berestin. - Pomnyu, raz na Sahaline v tajfun odin soldatik reshil sbegat', izvinyayus', v gal'yun, ne uderzhalsya za leer, tak tol'ko vesnoj nashli... - Nam, k schast'yu, eto ne grozit. Naschet gal'yunov u nas vse v poryadke. - SHul'gin ne preminul sostrit' v svoem obychnom stile. - Tol'ko na eto i nadezhda, - ne oborachivayas', otvetila Larisa. - Smeh smehom, - skazal Novikov, - a sobak nado v dom pustit'. Metel' prodolzhalas' rovno dvoe sutok, a potom srazu prekratilas', i ustanovilas' solnechnaya, tihaya i moroznaya pogoda. Do pyatidesyati gradusov delo ne doshlo, stolbik krasnogo spirta v bol'shom termometre na verande kak ostanovilsya na minus dvadcati vos'mi, tak bol'she i ne dvigalsya. Prichem, chto udivitel'no, noch'yu tozhe. Gde bul'dozerom, gde prosto lopatami vychistili ot snega dvor. Larisa podobrala vsem lyzhi i sootvetstvuyushchee snaryazhenie, dokazav, chto ona v etom dele ponimaet, i zhizn' vnov' stala interesnoj. Prosto udivitel'no, kak malo nado cheloveku. Vrode nichego ne izmenilos', krome pogody, a nastroenie stalo sovsem drugim. Kazhdoe utro - mnogokilometrovye lyzhnye progulki po radial'nym marshrutam, hozyajstvennye raboty v dome i vokrug, nepremennaya banya po vecheram i dolgie, zapolnoch', besedy u kamina. Tipichnye intelligentskie besedy blizkih po vzglyadam i urovnyu intellekta lyudej: o literature, istorii, politike... Levashov porazhalsya, kak na glazah menyalas' Larisa. Glyadya na ostroumnuyu, raskovannuyu, inogda ehidnuyu, no dobrozhelatel'nuyu devushku, on uzhe s trudom veril, chto sovsem nedavno ona edva derzhalas' na nogah pod gruzom svoih kompleksov, chut' chto - oshchetinivalas', kak rasserzhennyj ezh, i prihodilos' tshchatel'no vzveshivat' kazhdoe obrashchennoe k nej slovo, chtoby ne narvat'sya na rezkost'. ...Vsya eta priyatnaya i spokojnaya zhizn' konchilas' srazu. Kak, vprochem, sluchaetsya vse ili pochti vse v etoj zhizni, dazhe esli kakie-to yavleniya predvidimy i dazhe ozhidaemy. CHto mozhet byt', voobshche govorya, banal'nee, chem, dopustim, smert', odnako pochti kazhdyj konkretnyj sluchaj vosprinimaetsya kak sobytie tragicheskoe i sovershenno vnezapnoe. No v dannom sluchae rech' idet ne o smerti, a sovsem dazhe naprotiv - ob otkrytii na planete razumnoj zhizni... Rano utrom, kogda nebo eshche otlivalo temno-sirenevym perlamutrom i kraj solnca tol'ko-tol'ko pokazalsya nad zasnezhennymi holmami, SHul'gin prodelyval svoj obychnyj poluchasovoj kompleks silovoj gimnastiki na svezhem vozduhe. On uzhe zakonchil uprazhneniya, krepko rastersya suhim i zhestkim snegom i sobiralsya vozvratit'sya v dom, chtoby zavershit' proceduru goryachim dushem. Podnyavshis' na kryl'co, skol'znul vzglyadom po osveshchennym rozovymi luchami okrestnostyam i uvidel nechto, vpolne zasluzhivayushchee nazvaniya "neopoznannyj letayushchij ob容kt". Slovno signal'shchik, opazdyvayushchij na vahtu, on vzletel po skobtrapu na smotrovuyu ploshchadku, ukreplennuyu mezhdu vetvyami rastushchej ryadom s domom gigantskoj sosny. Tknulsya brovyami v okamenevshuyu rezinu okulyarov, zavertel kremal'eru stereotruby, dogonyaya uskol'zayushchuyu cel'. CHut' tronul baraban navodki na rezkost', i mezhdu deleniyami uglomernoj setki, na udalenii kilometrov v pyati vyrisovalos' nekoe sooruzhenie, medlenno proplyvayushchee kursom s vostoka na yugo-zapad na vysote okolo kilometra. Bolee vsego nablyudaemyj ob容kt napominal zemnoj dirizhabl', odnako zemnoe proishozhdenie, po izvestnym prichinam, zavedomo isklyuchalos'. Pervym oshchushcheniem SHul'gina bylo takoe prozaicheskoe chuvstvo, kak dosada. Ottogo, chto opyat' lomaetsya nalazhennyj obraz zhizni, voznikaet massa novyh voprosov i problem. Tol'ko chto vse bylo tak obychno i spokojno. Ne obernis' on v etu storonu - stoyal by sejchas pod tugimi obzhigayushchimi struyami i ni o chem by ne dumal. Vot uzh voistinu - umnozhaya znaniya, umnozhaesh' skorbi... SHul'gin vydernul iz zazhima trubku telefona. Poka razbuzhennye trevozhnym zvonkom kolonisty odevalis' i karabkalis' naverh, cherez vsyu nalichnuyu optiku vsmatrivalis' v artefakt, on, netoroplivo udalyayas', rastayal v blistayushchej sineve. No uvidet' vse uspeli dostatochno. Obmen mneniyami sostoyalsya uzhe vnizu, v biblioteke. - S tochki zreniya teorii veroyatnosti - polnyj bred, - govoril SHul'gin, prizhimaya k goryachemu pechnomu kafelyu okochenevshie kisti ruk. - Snachala - prishel'cy dvuh vidov, teper' eshche i mestnaya civilizaciya. Da tak prosto ne mozhet byt'... - Teoriya tut ni pri chem, - vozrazil Levashov, - i dopuskaet vse chto ugodno. Ne obyazatel'no, pri veroyatnosti odin na million, delat' million popytok. Mozhet vyjti i s pervogo raza... - Tochno, - kivnul Berestin. - Osobenno esli ne pridavat' special'nogo znacheniya sobstvennoj isklyuchitel'nosti. V bol'shoj vojne dlya konkretnogo individa veroyatnost' byt' ubitym pervym ravna edinice, delennoj na chislennost' dejstvuyushchej armii, dazhe dvuh - svoej i nepriyatel'skoj, odnako "schastlivchik" vyyavlyaetsya srazu zhe, i nikogo, krome nego samogo, eto ne udivlyaet... - V vashej teoreticheskoj podgotovlennosti ya ne somnevayus', - vnov' zagovoril SHul'gin, - no menya bol'she zanimaet praktika - obnaruzhili oni nas ili net? - Vryad li... Beloe na belom, sredi lesa, da i daleko, v obshchem-to. - Glavnoe - my ih obnaruzhili... - A tehnika u nih ne fontan. Dirizhabl'... Dvizhki kak by ne parovye - dymyat zdorovo. I skorostishka ne bol'she polusotni v chas... - |to eshche ni o chem ne govorit, - vozrazil Levashov. - Ty u nas mog by uvidet' telegu na lesnoj doroge, a delat' iz etogo vyvody... - Tut est' raznica, mne kazhetsya. Telegu uvidet' mozhno, a vot parovoz Stefensona - vryad li. - Stop, rebyata! Delat'-to chto budem? SHul'gin slovno opomnilsya ot ohvativshego vseh vozbuzhdeniya. - Dumayu, speshit' nam osobo nekuda. Nu - aborigeny. Nu - poleteli po svoim delam. Vpervye, zametim, za polgoda. Vpolne vozmozhno, eshche polgoda vtorichno ne priletyat. Tak chto pozavtrakat' my vpolne uspeem. A potom i prodolzhim voennyj sovet v Filyah. K seredine dnya poyavilas' programma dejstvij, lakonichnaya, no chrezvychajno emkaya. 1. Vvesti voennoe polozhenie. 2. Prinyat' mery k oborone forta na sluchaj vnezapnogo napadeniya. 3. Razvernut' shirokie razvedoperacii na predel'nyj radius. Posle polucheniya hot' kakoj-nibud' dostovernoj informacii o razumnyh zhitelyah planety vernut'sya k voprosu o prakticheskih dejstviyah. ...U kolonistov opyat' poyavilas' zhiznennaya cel', v atmosfere planety povis prizrak novoj opasnosti, sulyashchej ostrye oshchushcheniya i nachisto snimayushchij nastroeniya chut' apatichnogo epikurejstva. S zharom, mozhet byt', dazhe chut' preuvelichennym, vse s golovoj pogruzilis' v zaboty i idei, razmnozhayushchiesya so skorost'yu cepnoj reakcii. Larisa, edinstvennaya iz vseh, sohranila blagorazumie. Prisutstvuya na sovete chetyreh muzhchin, s kotorymi ee svela sud'ba, ona smotrela na nih i slushala so strannym chuvstvom. Kazhdyj iz nih byl starshe ee na dobryj desyatok let ili blizko k tomu, i vse zhe oni proizvodili vpechatlenie azartnyh, ne sposobnyh zadumat'sya o posledstviyah svoih postupkov mal'chishek. Reshat' problemy, dlya kotoryh sledovalo by sobrat' chut' li ne sessiyu OON, pohodya, za zavtrakom, otnyud' ne zabyvaya pri etom zakusyvat' i dazhe slegka vypivat'. A s drugoj storony - bystrota i chetkost' prinyatiya reshenij v situacii, k kotoroj u nih ne bylo i ne moglo byt' nikakogo navyka. Ona dostatochno mnogo zanimalas' istoricheskimi dokumentami i imela predstavlenie, kak, kakimi putyami i sposobami razreshalis' te ili inye kriticheskie situacii. I ne mogla ne priznat', chto ee druz'ya vyglyadeli ne hudshim obrazom. Pol'zuyas' predostavlennymi ej pravami, ona tozhe prinyala uchastie v besede i skazala, kak dumala, o tom, chto vryad li oni imeyut osnovaniya brat' na sebya slozhnejshee i otvetstvennejshee delo, sposobnoe izmenit' ves' hod mirovoj istorii - kontakt s inoj civilizaciej. I dazhe esli v proshlom oni uzhe v takoj kontakt vstupali, to eto nichego ne menyaet, tam ved' vstrecha proizoshla ne po ih vine i vyboru, a po iniciative inoplanetyan. A sejchas delo drugoe, mozhno podozhdat', podumat', kakim obrazom organizovat' etu vstrechu s razumnymi obitatelyami planety, mozhet byt', samim i ne sovat'sya... Ona hotela chto-to eshche prodolzhit' v tom zhe rode, no zamolchala, spotknuvshis' o holodnyj i kak by sozhaleyushchij vzglyad Berestina. On voobshche sredi vseh prisutstvuyushchih kazalsya ej samym neponyatnym i zhestkim chelovekom. - Milaya devochka, - tiho skazal Berestin. - Ty vser'ez schitaesh' ili prosto povtoryaesh' trepotnyu svoih starshih kolleg, chto tol'ko oni tam, - on dernul golovoj vverh i v storonu, - imeyut prerogativu delit' sobytiya na vazhnye dlya mirovoj istorii i nevazhnye? I chto est' lyudi, kotorym po chinu polozheno sovershat' istoricheskie postupki, i - ostal'nye, kotorym eto zakazano? To est' - geroi i bydlo? Tak eta teoriya uzhe v nachale nashego veka priznana nesostoyatel'noj i v korne reakcionnoj. I my zdes' vse privykli schitat', chto ot kazhdogo mozhet zaviset' vse. Istoricheskie postupki sovershayutsya kazhdym, i bez myslej o tom, kak by ne narushit' kakie-to instrukcii i tabeli o rangah... Larisa, neskol'ko otoropevshaya ot neozhidanno ser'eznogo i budto by dazhe ugrozhayushchego tona Berestina, srazu ne nashla, chto emu otvetit'. Pomog ej SHul'gin, nezametno, no rezko udarivshij Berestina noskom sapoga po shchikolotke. - Vidish' li, Larisa, my kak by predstavlyaem raznye nauchnye shkoly... |to kak v medicine. Ucheniki akademika Amosova govoryat: v lyubom sluchae i obyazatel'no rezat'. A posledovateli Anichkova ne pribegayut k nozhu ni v kakih obstoyatel'stvah... - Kak istorik-diplomat, ty pomozhesh' nam na bolee pozdnih etapah, - skazal Levashov. - Vot-vot, - podderzhal ego Novikov. - Sperva najdem, s kem i o chem razgovarivat', a tam i tebe karty v ruki. - Krasivye zhenshchiny v diplomatii - nepodrazhaemy... - SHul'gin podnyal glaza k potolku i vytyanul guby v trubochku. Larisa ne vyderzhala i rassmeyalas'. - Nu vot i slava bogu. (Berestin, kak zametil Novikov, stal dovol'no chasto v poslednee vremya upotreblyat' eto prislov'e. Budto demonstrativno otbrosil nekie privychki i tradicii). Togda davajte zajmemsya delom. Lichno mne ne terpitsya otpravit'sya na poiski brat'ev po razumu. Vdrug oni vstretyat menya s rasprostertymi ob座atiyami i ya tut zhe nachnu seyat' sredi nih dobroe, vechnoe, a esli vyjdet, to i razumnoe...

    13

Po svoemu marshrutu Berestin shel odin. Nastoyashchaya muzhskaya rabota szhimat' tugie obrezinennye rukoyatki frikcionov i gnat' desyatitonnuyu bronevuyu mashinu cherez beloe bezmolvie po dvenadcat' i bolee chasov v sutki. V plechah i rukah - ves' etot stal'noj ves i pyat'sot loshadej dizelya, a transporter idet, kak glisser, vyhlestyvaya iz-pod gusenic snezhnye fontany, a to vdrug uhaet v zabituyu snegom loshchinu, pogruzhaetsya vmeste s bashnej, kak podvodnaya lodka, i zhutko rycha, strelyaya vyhlopami, vypolzaet vnov' na poverhnost'. Da esli eshche idti s otkrytym lobovym lyukom, chtob luchshe videt', - ledyanoj veter hleshchet v lico, obzhigaet shcheki i saditsya ineem na chernyj rebristyj shlem. I mozhno dumat'. O chem hochesh'. Mozhno ob inoplanetyanah, kosmose, problemah kontaktov i apriornoj gumannosti razumov, dostigshih vysokoj stepeni razvitiya. Mozhno i o zhenshchinah. Konkretno ob odnoj, Irine, a to i o drugih tozhe. Naprimer, o Larise. Kotoraya neponyatno chto nashla imenno v Olege. Ne to chtoby Berestin schital ego huzhe drugih, a vse ravno stranno... I eshche mnogo o chem udaetsya peredumat', gusenichnym sledom risuya na poverhnosti planety gigantskij rashodyashchijsya sektor. I, konechno, on smotrel. Vpered po kursu i po storonam. Valgalla raskryvala pered nim svoi pejzazhi, eshche ne vidennye nikem iz zemlyan. Tot ugolok planety, kotoryj oni uspeli osvoit', byl izumitel'no krasiv, no kolonisty dovol'no poverhnostno izuchili lish' neskol'ko sot kvadratnyh kilometrov, prilegayushchih k fortu i beregam reki vverh po techeniyu, a sejchas Berestin kazhdyj den' prohodil dvesti, a to i trista kilometrov. Po vekovym zasnezhennym lesam, gde derev'ya stoyali tak plotno, chto tol'ko vdol' ruch'ev i po vodorazdelam rek udavalos' nahodit' dorogu dlya transportera. S zaslonyayushchih nebo kron sryvalis' snegovye shapki, i v vozduhe dolgo potom visel iskryashchijsya tuman. Grohot motora mnogokratno otrazhalsya ot derev'ev i otnosov na izluchinah rek, raspugivaya vsyakuyu mestnuyu zhivnost' na mnogo kilometrov vokrug, i Berestinu popadalis' tol'ko svezhie sledy da nedavnie lezhki, i eshche inogda udavalos' uvidet' tyazhelyj medlitel'nyj polet belyh svinopodobnyh ptic - vozmozhno, prosto krylatyh svinej, na kotoryh, navernoe, v drugoe vremya mozhno bylo by slavno poohotit'sya. Kursograf risoval na goluboj lente zaputannuyu lomanuyu liniyu, vdol' kotoroj Aleksej otmechal mesta nochevok i primetnye detali rel'efa. Kartografam eshche predstoit massa raboty, esli im dovedetsya kogda-libo posetit' Valgallu. Ot bleska snega i beskonechno povtoryayushchegosya mel'kaniya drevesnyh stvolov sil'no ustavali glaza, i dazhe noch'yu, vo sne, on videl vse te zhe begushchie polosy - chernye na belom. Inogda on vyezzhal na otkrytye prostranstva, no kak by veliki ni byli eti polyany, vse ravno, po storonam i vperedi Berestin videl vse tot zhe les i tol'ko ego. Uzhe ne verilos', chto on kogda-nibud' konchitsya. Na nochevki on ostanavlivalsya uzhe v sumerkah, vybiral podhodyashchee mesto, raschishchal do goloj zemli ploshchadku, zazhav frikcion i raz dvadcat' krutnuv transporter na meste, potom razzhigal koster i gotovil goryachij uzhin (obedal obychno vsuhomyatku, zaglushiv na polchasa dvigatel'). Tayal sneg v kotelke, treshchali v ogne syrye drova, on sidel, protyanuv ruki k kostru, i s naslazhdeniem oshchushchal, kak postepenno othodyat skovannye mnogochasovym napryazheniem myshcy. Na sotni kilometrov vokrug ne bylo ni odnoj chelovecheskoj dushi, ni odnogo zhivogo ognya. Krome vot etogo, pered glazami. Voda v kotelke zakipala, i on vytryahival tuda soderzhimoe konservnoj banki ili sypal promerzshie pel'meni, netoroplivo i vdumchivo el goryachee varevo, a potom dolgo pil ognennyj chaj, pahnushchij dymom i dalekimi tropicheskimi stranami, poglyadyvaya v kruzhku, v kotoroj plavali razvarennye chainki, popadalis' melkie ugli i cheshujki zoly. Pervuyu kruzhku on vypival s ogromnym kolichestvom sahara - sahar snimaet ustalost' i obostryaet zrenie, potom zakurival trubku ili dlinnuyu temno-zelenuyu brazil'skuyu sigaru, i dal'she pil chaj uzhe bez sahara, smakuya tonkij vkus. Upotreblyal on isklyuchitel'no natural'nyj cejlonskij, ne granulirovannyj i fermentirovannyj, a v liste. Spirtnoe Berestin pozvolyal sebe tol'ko v isklyuchitel'nyh sluchayah, kak, naprimer, v tot den', kogda pyat' chasov podryad, na dvadcatigradusnom moroze menyal porvannuyu gusenicu i lopnuvshij ot udara v granitnyj valun lenivec. Otuzhinav, glushil dizel', zadraival lyuk, vlezal, nepremenno razdevshis', v spal'nyj meshok i minut dvadcat'-tridcat', poka ne nachinal na vydohe idti par izo rta v stremitel'no promerzayushchem bronevom korpuse, chital pri svete potolochnogo plafona. I, nakonec, ukryvshis' s golovoj v dvojnoj puhovyj meshok, zasypal. Utrom ne menee dvuh chasov zanimalo prigotovlenie zavtraka, osmotr i tehobsluzhivanie mashiny, zapravka goryuchim (pochti vse boevoe otdelenie bylo zagruzheno bochkami s solyarom) - i snova vpered. No v konce koncov les odnazhdy konchilsya, kak konchaetsya vse, i plohoe i horoshee na etom svete, raspahnulas' pered glazami beskrajnyaya, ponizhayushchayasya k yugo-vostoku lesostep', i po merzlomu, chut' prikrytomu tonkim sloem snega gruntu BTR ponessya ne huzhe legkovogo avtomobilya. Okrestnyj pejzazh, s golymi stvolami teper' uzhe listvennyh derev'ev, slovno narisovannymi razbavlennoj tush'yu na ryhloj seroj bumage, napominal starye yaponskie kartiny iz serii "112 stancij Tokajdo". Letom, navernoe, zdes' sovsem velikolepno, dumal Aleksej. Holmy pokryvaet trava i yarkie cvety; skrytye sejchas pod snegom mnogochislennye rechki i ozera yarko golubeyut pod solncem, a vokrug pasutsya beschislennye stada kakih-nibud' antilop ili dazhe bizonov. Mozhet byt', imeet smysl postavit' zdes', na granice mezhdu tajgoj i preriej, novuyu bazu, priglasit' s Zemli dobrovol'cev-edinomyshlennikov, pristupit' k sistematicheskomu osvoeniyu "prekrasnogo novogo mira"... No pochemu zhe eta, po vsem priznakam, blagodatnaya mestnost' sovsem ne naselena aborigenami? Mozhet byt', zdeshnie kraya analogichny Sibiri, Kanade ili amerikanskim Velikim ravninam do ih osvoeniya. No ved' letayut zhe zdes' zachem-to mestnye dirizhabli! A vdrug im poschastlivilos' zametit' apparat otchayannyh, vpervye pronikshih na kraj sveta zemleprohodcev, vrode nashih Amundsena i Nobile? Togda nadezhdy na vstrechu stanovyatsya krajne gipoteticheskimi. A goryuchego ostaetsya maksimum na troe sutok puti. I - tochka vozvrata. Vse reshilos' vdrug, dlya Berestina pochti uzhe neozhidanno. Slishkom razmagnitil ego mnogodnevnyj bescel'nyj poisk. Srazu posle poludnya, kogda Aleksej peresekal pologuyu, bez edinogo dereva ili lyubogo drugogo ukrytiya loshchinu, dizel' tyanul odnu i tu zhe nizkuyu notu, kogda plavnoe raskachivanie transportera stalo nagonyat' dremu, on sovershenno sluchajno podnyal glaza vyshe obychnoj linii obzora - i uvidel idushchij vstrechnym kursom dirizhabl'. Do nego ostavalos' sovsem nemnogo, mozhet, chut' bol'she kilometra, i, konechno zhe, piloty Berestina zametili, navernoe - davno. Spasla ego sluchajnost', i tol'ko vo vtoruyu ochered' - bystraya reakciya. Dirizhabl' chut' opustil nos - ves' on byl tusklo-sinego cveta, a nosovaya chast' i gondola pochemu-to oranzhevye, - i ot massivnoj uglovatoj gondoly otdelilsya cilindricheskij temnyj predmet. Za nim potyanulas' polosa belesogo ne to dyma, ne to para. V dolyu sekundy Berestin ponyal, chto predmet (bomba? raketa?) idet pryamo na nego. Aleksej rvanul rychagi frikcionov vrazdraj i do pola vdavil pedal' gaza. Oglushitel'no vzrevel dvigatel', BTR krutnulsya na meste i prygnul pod pryamym uglom vlevo. Nad golovoj skol'znula ten' dirizhablya, a sprava - tam, gde eshche klubilsya vzrytyj gusenicami sneg, s shipeniem i svistom voznik shar kipyashchego plameni. Ni grohota, ni udara, obychnyh pri vzryve bomby, Berestin ne oshchutil. Da i ne do togo emu sejchas bylo, chtoby analizirovat', chto imenno na nego brosili. Glavnoe, chto aborigeny nanesli udar pervymi. Nichem ne sprovocirovannyj udar. I srazu - na porazhenie. Bez polozhennogo preduprezhdeniya i vystrelov v vozduh. ZHdat' povtoreniya stal by tol'ko durak ili tolstovec iz samyh zayadlyh. Sbivaya koleni ob ostrye ugly broni, Berestin perebrosil telo cherez kozhuh korobki peredach vpravo, na mesto bashennogo strelka. Dirizhabl' razvorachivalsya, molotya vozduh lopastyami dvuh raznesennyh na reshetchatyh fermah vintov. Aleksej, navalivayas' vsem telom, vyvernul stvol pulemeta vverh, votknulsya glazami v optiku pricela i, kogda neuklyuzhaya tusha chetko zastryala mezhdu perekrestiyami, vdavil rebristuyu knopku spuska. V svoe vremya ego dolgo uchili vsem vidam ognya po vozdushnym celyam: skorostnym, nizkoletyashchim, po vertoletam, parashyutistam... Strelyali i po mishenyam, i po konusam, i po chuchelam... Iz oruzhiya lichnogo i gruppovogo, lezha, s kolena i stoya. Gulkij grohot zapolnil stal'noj ob容m bashni, ostro zapahlo sgorayushchim porohom. Rukoyatki pulemeta bili v ladoni, i Aleksej znal, chto tyazhelye, cherno-zhelto-krasnye puli vse idut v cel'. Metallicheskaya lenta stremitel'no upolzala v priemnik, a dirizhabl' vse letel, besformennyj, kak grozovoe oblako (Aleksej uspel podumat' - vot dlya chego emu takaya raskraska: chtoby maskirovat'sya v vechno pasmurnom nebe), i vse ne zagoralsya i ne padal. Berestin na volosok snizil pricel, ot gondoly poleteli shchepki i kloch'ya, i odnovremenno obolochka lopnula pochti po vsej ee dline. Dirizhabl' rezko poshel vniz, raskachivayas' i dergayas' - ottogo, navernoe, chto gaz iz vsporotogo bryuha vyhodil neravnomerno, a shirokie loskuty tkani rabotali kak ruli i parashyuty. Gondola s treskom udarilas' o zemlyu, i ee nakrylo ogromnoe skomkannoe polotnishche. S parabellumom v ruke Berestin sprygnul na sneg... Projdya bol'shuyu izluchinu, snegohod, ne vstrechaya bol'she nikakih prepyatstvij, slovno dejstvitel'no vniz pod gorku, kak s detstva predstavlyal sebe napravlenie na yug Levashov, zaskol'zil po ledyanomu panciryu reki, mezhdu edva zametnyh vdol' beregov polosok lesa, svobodno razgonyayas' do stokilometrovoj skorosti. Provozhaya Levashova, SHul'gin veselilsya: - Ne dal'nyaya razvedka, a pryamo tebe piknichok! Esli i ne na obochine, to v poiskah onoj... Da, ne sravnit' s tem, chto dostaetsya sejchas Sashke i Alekseyu, podumal Levashov. Tesnota, grohot, tryaska, von' solyarki i dizel'nyh vyhlopov... A zdes' - panoramnye okna, moshchnaya pechka, prostornyj salon s myagkimi kreslami, gazoturbinnye dvigateli... I ne potomu on vybral etot pizhonskij "Snouberd", chto dlya reki takaya shtuka v samyj raz, a naoborot - marshrut podgonyal pod tehniku. Esli by ne Larisa, reshil Oleg, on by tozhe poshel na bronevike. A kuda denesh'sya, esli nozh k gorlu: ili beresh' menya s soboj, ili, mol, vozvrashchayus' v Moskvu nasovsem... Otchego eto baby vsegda mogut stavit' takie usloviya? CHego, kazalos' by, proshche - skazat' v otvet: nu i kak znaesh'. Net, ne daet chto-to tak otvetit'... No tem ne menee, nesmotrya na vse svoi refleksii, Oleg byl ochen' blizok k tomu, chto nazyvaetsya schast'em. Svistyat za spinoj turbiny, lyzhi edva kasayutsya tverdogo nasta, solnce b'et cherez dymchatyj kozyrek, ryadom - trevozhashchaya dushu i neravnodushnaya k tebe devushka, sidit, otkinuvshis' v polotoj chashche kresla, na gubah u nee ten' ulybki. I ona tol'ko s toboj, i tak budet dolgo... Schetchik edva uspevaet otbivat' kilometry. I den', i dva, i eshche. Reka tyanetsya i tyanetsya bez konca. Inogda ee szhimayut stometrovye skal'nye obryvy, potom ona vnov' vybegaet na ravniny, titanicheskaya reka, Amur ili Amazonka zdeshnih kraev, i nevozmozhno predstavit', gde i v kakoe more ona vpadaet. Pervye sutki Levashov eshche chuvstvoval nekotoruyu skovannost'. Vse zhe vpervye oni s Larisoj okazalis' nastol'ko odni, pochti kak v kosmicheskoj kapsule. I byli u nego pered pohodom somneniya: kak povedet sebya vyrosshaya na moskovskih asfal'tah i izbalovannaya proshloj zhizn'yu devushka? V plavanii na "Ermake", i tem bolee - v forte byl i servis drugoj, i zhenskoe obshchestvo... Zimnij pohod est' zimnij pohod, pust' i ne na sobakah po YUkonu, zabot i slozhnostej hvataet. Odnako derzhalas' Larisa vpolne podhodyashche, ne huzhe mnogih znakomyh Levashovu parnej, a to i luchshe, pozhaluj. Vyhodilo, chto mozhno na nee polozhit'sya. Dolgimi chasami na marshrute i na privalah oni govorili mnogo i o mnogom. - Udivitel'naya veshch' - romantizm. - skazala kak-to Larisa, kogda oni vspomnili vdrug Dzheka Londona. - Moryak on byl, znal zhizn' vo vseh podrobnostyah, a pomnish', kak on opisal poslednee plavanie Van-Vejdena s Mod na shlyupke? V "Morskom volke"? Levashov v principe pomnil, hot' i naproch' zabyl nastoyashchuyu familiyu Hempa, i udivilsya, chto Larisa skazala imenno Van-Vejden, a ne Hemp. Slovno na literaturovedcheskom seminare. - Nu tak oni i posle dvuh nedel' plavaniya sohranili vozvyshenno-salonnyj stil' otnoshenij... A kak eto u nih poluchilos'? Predstavlyaesh', chto znachit dve nedeli vdvoem v desyatimetrovoj shlyupke? Levashov, konechno, predstavlyal. No fakt, chto ona otchego-to vspomnila ob etom ne tak uzh populyarnom v nyneshnie vremena romane, i navernyaka provela parallel' mezhdu ego geroinej i soboj, govoril o mnogom. - Sama zhe skazala - romantizm, - otvetil on. - A inache byl by socrealizm ili dazhe naturalizm... - Vot ya i dumayu, a mozhet, oni i v samom dele tak vosprinimali mir? - Vozvyshenno i chisto? - Aga... - CHert ego znaet. A v real'noj zhizni v otkrytuyu poseshchali bordeli te samye romantiki, i nikogo eto ne shokirovalo. Vse mozhet byt'. Von u nas dovoennoe kino... Smotrish', i otorop' beret - "Volga-Volga", "Svetlyj put'", a vokrug - tridcat' sed'moj god! I bol'shinstvo verilo, chto nastoyashchaya pravda - na ekrane... Ili sejchas vrut, chto verili. Hot' oni i ne na shlyupke po okeanu plyli, vse zhe sovmestnoe mnogodnevnoe prebyvanie v ogranichennom ob容me snegohoda sil'no uprostilo ih vzaimootnosheniya, chego, kazhetsya, Larisa i hotela. Takoj neskol'ko paradoksal'nyj sposob sblizheniya byl vpolne v ee stile, i vse oboshlos' bez poshlyh, v ee ponimanii, priznanij i obeshchanij. ...Monotonnaya gonka po beskonechnomu katku nachinala nadoedat', nesmotrya na vse usiliya Levashova, raznoobrazit' zhizn', vklyuchaya obuchenie Larisy vozhdeniyu "Snouberda", ohotu, podlednuyu rybalku i dazhe soldatskuyu banyu v palatke, organizovannuyu iz stolitrovoj bochki, kamnej i dvuh payal'nyh lamp. - Tak i do ekvatora doberemsya, - melanholicheski skazal Levashov, trogaya snegohod posle ocherednoj nochevki. - A daleko do nego? - Da tysyach pyat' navernyaka budet. Ili chut' bol'she... Ezhednevnye seansy svyazi s ostavshimsya na hozyajstve v forte Novikovym uteshali tol'ko tem, chto ne prinosili nikakih izvestij ob uspehah Berestina i SHul'gina, shedshih, sootvetstvenno, na yugo-vostok i yugo-zapad. Ili u zdeshnih zhitelej sovsem nechelovecheskie vkusy i reki ih ne privlekayut, libo severnoe polusharie u nih voobshche neobitaemo, reshil Levashov. Pozadi ostalos' bol'she tysyachi kilometrov - i nichego, Odnako biblejskie istiny sohranili svoe znachenie i v mirah potustoronnih. Ibo skazano v pisanii: "Ishchite i obryashchete". Pejzazh, uzhe poryadkom primel'kavshijsya, vdrug izmenilsya. Beregovoj rel'ef stal drugim. Dalekie berega, pochti skryvavshiesya v moroznoj dymke, slovno dvinulis' navstrechu drug drugu, szhimaya ledyanoe ruslo reki zubchatymi otkosami. Snegohod okazalsya na dne titanicheskogo kan'ona. Pohozhe, chto zdes' reka probila sebe put' skvoz' strog gornogo hrebta, v minuvshie geologicheskie epohi vzlomannyj tektonicheskimi kataklizmami. Zrelishche bylo fantasticheskoe i groznoe. Vysokie temno-bordovye stolby obnazhennogo granita ili bazal'ta vstali iz-za ocherednogo povorota. Oni upiralis' v nebo, porazitel'no pohozhie na vystroennye ryadkom obojmy trehlinejnyh vintovochnyh patronov. Ih istinnaya vysota osoznavalas' lish' togda, kogda stanovilos' ponyatno, chto zelenaya shchetochka vnizu - ne kustarnik, a vse tot zhe machtovyj les. I vse zhe ne pejzazh sam po sebe sozdaval novoe, neprivychnoe oshchushchenie. Bylo zdes' chto-to eshche, neosoznannoe, no trevozhnoe. Oleg dovernul chut' pravee, kamennaya gryada nadvinulas', gusenicy zastuchali po nerovnostyam beregovogo pripaya, i Larisa shvatila ego za ruku. - Smotri... On uvidel. Snachala gromadnoe, cherno-blestyashchee pyatno oplavlennogo granita da otvesnoj stene, a eshche cherez mgnovenie - vmerzshee v led sooruzhenie, kotoroe, nesmotrya na neprivychnye formy, ne moglo byt' nichem inym, kak korablem, sudnom, odnim slovom - prisposobleniem dlya peredvizheniya po vode. Bylo v nem nechto ot kitajskoj dzhonki, i ot desantnoj barzhi, i ot parohoda, plavavshego po Missisipi v seredine proshlogo veka. S polchasa Levashov lazal po etomu besspornomu dokazatel'stvu nalichiya na planete razvitoj civilizacii, pytayas' najti hot' chto-nibud', prigodnoe dlya izucheniya. No uvy - tol'ko iskoverkannyj, razbityj i vygorevshij dotla korpus i svalka metalloloma vnizu, navodyashchaya na mysl' o propushchennom cherez myasorubku parovoze. - ZHutko mne zdes'... - zhalobno skazala Larisa. - Da, mestechko malopriyatnoe. I kazhetsya mne, chto ne prosto eto neschastnyj sluchaj na transporte. Pojdem-ka na bereg, tam tozhe chto-to vidneetsya. Projdya pyat'desyat metrov po l'du, oni vyshli na shirokuyu galechnuyu kosu, i Larisa molcha vcepilas' Olegu v ruku. Ves' bereg, naskol'ko hvatal glaz, byl pokryt kostyami, yavno chelovecheskimi. Kosti lezhali i v otkrytuyu, i prisypannye snegom, rossyp'yu i celymi grudami bercovye i bedrennye kosti, reshetki grudnyh kletok i vybelennye, kak golyshi, cherepa. Kak budto zdes' polnost'yu polegla pehotnaya diviziya. Shodstvo s polem boya usilivali neskol'ko obgorelyh i prorzhavevshih zheleznyh korobok, razbrosannyh sredi etogo mogil'nika. - CHto tut proizoshlo? - pochti prosheptala Larisa. Otchego-to v takih mestah u mnogih saditsya golos. - Povoevali, vidat', rebyata. Istinno - brat'ya po razumu... Desant, k primeru. Podoshli, znachit, na toj korobke, stali vysazhivat'sya, a ih iz zasady, v upor... A mozhet, i naoborot. |ti, dopustim, lagerem stoyali, a s reki ih iz pushek ili chto tam u nih... - I vdrug u nego perehvatilo dyhanie. Sovsem inymi glazami on uvidel i oplavlennoe pyatno na skale, i gorelyj metall. - A nu-ka, Larisa, davaj begom... Tam, pod pravym siden'em, v yashchike kozhanyj futlyar. Prinesi. Ona posmotrela na Levashova s udivleniem. Neponyatnym, da i bestaktnym pokazalos' ej ego poruchenie. No Oleg ne obratil vnimaniya na ee reakciyu. Esli tut dejstvitel'no byl yadernyj vzryv, da ne ochen' davnij, za polchasa oni mogli shvatit' takuyu dozu, chto ne ob etikete sejchas dumat', a sovsem o drugom. V sluchae ser'eznogo oblucheniya pomoch' smogla by tol'ko Irina s ee chudodejstvennym brasletom ili drug-prishelec Voroncova. A otsyuda do forta ne men'she chetyreh sutok nepreryvnoj gonki samym polnym hodom. Vot i smotri... Larisa vernulas' s radiometrom. Oleg drozhashchimi pal'cami otstegnul kryshku futlyara. Slava bogu, vse chisto. Obychnyj fon. On sel na blizhajshij kamen', s krivoj ulybkoj posmotrel na Larisu snizu vverh, zakuril. - Poryadok. Eshche chutok pozhivem... Potom oni prodolzhili obhod placdarma. - Vot pochemu oni svoih ne horonili? Ili horonit' nekomu bylo? Rassuzhdaya vsluh, chut' gromche, chem obychno ot perezhitogo i blagopoluchno minovavshego straha, Levashov shel po smertnomu polyu, no ne nahodil nichego, krome kostej. Ni oruzhiya, ni snaryazheniya, nichego, chto imeyut pri sebe v pohodah lyudi, hot' voennye, hot' shtatskie. I sgorevshie mashiny - a eto byli imenno boevye mashiny, a ne gruzovye, skazhem, kontejnery, tozhe nichego ne ob座asnyali. Razmerom s tyazhelyj tank, no nizhe i shire, oni postradali nastol'ko, chto nevozmozhno bylo ponyat' dazhe sposob ih peredvizheniya. Gorela ne tol'ko organika, gorel i metall, zastyvaya po bortam tyazhelymi kaplyami. - CHem zhe eto tak? Termitom, chto li? - udivlyalsya Oleg. - Davaj uedem, ne mogu ya zdes'... - prosila Larisa. - Da ty chto? Kostej ne vidala? My zhe zatem i ehali... Stranno, chto dazhe pugovicy nikakoj ne valyaetsya! - zlilsya Oleg. Larisa nakonec vspomnila, chto ona istorik. - Tut kak raz nichego strannogo net. U nas tozhe v drevnosti na polyah velichajshih srazhenij pochti nichego, krome kostej, ne ostavalos'. ZHivye vse podbirali podchistuyu. Dazhe na Kulikovom pole nashli ne bol'she desyatka mechej i shlemov... Nakonec oni vernulis' k snegohodu i, ot容hav kilometrov na desyat' nizhe, ostanovilis' na nochevku. Obychno Larisa spala na zadnem divane v salone, a Levashov ustraivalsya v motornom otseke, na ploskom kozhuhe dvigatelya, pokrytom tolstym porolonovym chehlom. No sejchas Larisa ne mogla usnut'. CHernota nochi vplotnuyu obstupila mashinu, zaglyadyvala v panoramnye okna, i ej kazalos', chto teni, eshche bolee chernye, chem noch', skol'zyat za tonkimi alyuminievymi bortami, prinikayut k steklam, shurshat i poskripyvayut zhestkim snegom. A zakryvaya glaza, ona vnov' i vnov' videla bezbrezhnoe pole skeletov. Levashov uslyshal, kak Larisa vstala i, udarivshis' v temnote obo chto-to, ot boli shumno vtyanula vozduh. On protyanul ruku, vklyuchil plafon. Larisa v teplom trenirovochnom kostyume, zamenyayushchem ej pizhamu, stoyala v proeme dveri i shchurilas' ot vnezapno vspyhnuvshego sveta. - Potushi. Ne mogu ya tam odna... V temnote zashelestel snimaemyj kostyum. Oleg podvinulsya na svoem lozhe. V otseke bylo teplo, tihon'ko gudel ventilyator elektropechki, i on obhodilsya bez spal'nogo meshka. Larisa legla ryadom. Levashov obnyal ee goryachee telo. Larisa sama nashla ego guby. - Tol'ko molchi, - shepnula ona, preryvaya poceluj. - Voobshche molchi, ni slova... Berestin podhodil k dirizhablyu kak uchili - sobravshis' dlya broska, chut' otstaviv ruku s pistoletom, gotovyj k chemu ugodno, dazhe esli by na nego kinulsya iz-pod skladok obolochki gigantskij pauk s bryzzhushchimi yadom chelyustyami. No nikto niotkuda ne vyskochil, i Aleksej dolgo razgrebal grudy tyazheloj, pohozhej na prorezinennyj brezent tkani. Dobralsya do raskolotoj udarom gondoly s vybitymi steklami i uvidel nakonec ne chudovishche i ne razumnuyu plesen', a sovershenno obychnyh lyudej v zheltyh kombinezonah. Odin byl bezuslovno mertv, potomu chto chetyrnadcatimillimetrovaya pulya popala emu v zhivot, a vtoroj shevelilsya i v bespamyatstve mychal. Stalo byt', on tol'ko chto samolichno ubil cheloveka. Odnako Berestina eto pochti ne vzvolnovalo. Ego dushevnomu ravnovesiyu sposobstvovalo pyatno obozhzhennoj i dazhe, pohozhe, zakipevshej ot neveroyatnogo zhara pochvy v polusotne metrov otsyuda. Otchetlivo tyanulo goryachim smradnym dymom. Eshche chut' - i byla by emu samomu tam mogila. Da i strelyal on ne personal'no v etogo vot neudachnika, a tak, po napravleniyu celi. Aleksej ottashchil zhivogo aeronavta podal'she ot ego korablya, osmotrel. Krome ssadin na lice, nikakih uvechij ne obnaruzhil. Skoree vsego, dolzhen zhit'. Prisev na lobovoj list transportera, Berestin stal zhdat'. Udivitel'no poluchaetsya, dumal on. Kazhdaya vstrecha s brat'yami po razumu soprovozhdaetsya konfliktami i stolknoveniyami. A gde zhe efremovskoe bratstvo civilizacij? Neuzhto i ono takaya zhe prekrasnaya, no, uvy, abstraktnaya mechta, kak i stremlenie proletariev vseh stran k mirovoj revolyucii?.. No fakt est' fakt: valgall'skie aborigeny, uvidev vpervye v zhizni poslanca Zemli - tut zhe ego bomboj. Vprochem, raz bomby u nih nagotove, znachit, est' v kogo ih kidat'? Veselo oni tut zhivut... Aborigen prishel v sebya dovol'no bystro. Sel, opirayas' rukoj o zemlyu, drugoj rukoj potrogal golovu. Potom on podnyal vzglyad i uvidel Berestina. Aleksej ozhidal, estestvenno, negativnoj reakcii, i pistolet byl u nego nagotove, no pilot povel sebya sovershenno nestandartno. Vskochiv na nogi, on nachal chto-to bystro govorit', energichno zhestikuliruya i pokazyvaya to na transporter, to na Berestina. YAzyk zhestov byl u nego razvit dazhe luchshe, chem u sicilijcev, ne tol'ko odin pokazalsya Alekseyu bolee-menee ponyatnym - kogda vozduhoplavatel' prilozhil bol'shie pal'cy k viskam i zashevelil ostal'nymi, otstavlennymi v storony. - Nu-nu... |to eshche neizvestno, kto iz nas kto. CHego zh ty-to srazu nachal bomby kidat'? On pokazal na dirizhabl', na obuglennoe pyatno zemli, na stvol pulemeta i razvel rukami. Uslyshav golos Alekseya, aborigen nastorozhilsya, zatem neuverenno proiznes frazu yavno na drugom yazyke. - Net, etogo ya tozhe ne ponimayu, - s sozhaleniem pokachal golovoj Berestin. No to, chto poterpevshij tuzemec ne kidalsya na nego vrukopashnuyu i voobshche - ne vyglyadel nastroennym vrazhdebno, sil'no obnadezhivalo. Pravda, bditel'nosti Aleksej ne teryal. Malo li kakie u nih obychai. Dal'nejshie dejstviya pilota podtverdili pervoe vpechatlenie. On yavno ne sobiralsya videt' v Berestine vraga. Ponyav, chto rechevoj kontakt ne nalazhivaetsya, valgallec zamolchal, podoshel k transporteru vplotnuyu, potrogal bronyu, oboshel vokrug, s interesom prisel pered gusenicej. Obernulsya k Alekseyu i chto-to sprosil. Berestin ulovil voprositel'nuyu intonaciyu i obradovalsya. Znachit, vzaimoponimanie v principe vozmozhno. Aborigen soprovodil svoi slova dvizheniyami ruk vpravo-vlevo. Nadeyas', chto ponyal pravil'no, Aleksej nogami vpered nyrnul v lyuk, nazhal knopku startera. Iz truby s grohotom udaril stolb sinego dyma, i pilot nevol'no sdelal shag nazad. Berestin na pervoj skorosti proehal metrov dvadcat', pokazal povoroty, pereklyuchilsya na zadnij hod i vernulsya na mesto. Zaglushil dizel' i vylez. Demonstraciya yavno voshitila tuzemca, i on vnov' razrazilsya dlinnoj tiradoj. - Net, priyatel', tak u nas ne poluchitsya, - otvetil Aleksej. - Nachinat' nado kak-to po drugomu... On podvel letchika k dirizhablyu, pokazal na telo ego tovarishcha, sdelal skorbnoe lico i vnov' razvel rukami. Prisev pered trupom, aborigen beglo osmotrel ego, kivnul, podnyal na ruki i otnes na desyatok metrov v storonu. Rasstegnul kombinezon i chto-to vytashchil u ubitogo iz-za pazuhi. Mozhet, dokumenty, a mozhet - smertel'nyj medal'on. Vernulsya k gondole, vynes iz nee seryj cilindr razmerom s gil'zu stomillimetrovogo snaryada, polozhil na grud' pokojnika i zhestom predlozhil Berestinu otojti podal'she. Vspyhnulo oslepitel'no beloe plamya, budto magnievoe, i vse. Ostalos' tol'ko chernoe pyatno obgorevshej pochvy, kak i tam, kuda upala zazhigatel'naya bomba. I bol'she nikakih sledov. Prostota pohoronnogo obryada udivila Alekseya. - vyhodit, u vas tut tozhe - zhizn' kopejka... - skazal on. V techenie blizhajshego poluchasa oni pytalis' najti vzaimopriemlemye sposoby obshcheniya. No esli aborigen svobodno shvatyval i povtoryal proiznosimye Alekseem slova, dlya Berestina chuzhaya fonetika okazalas' prakticheski nedostupnoj. Nazvav sebya i soprovozhdaya imya postukivaniem po grudi, Aleksej v otvet uslyshal dlinnuyu frazu. YAsno bylo, chto letchik tozhe predstavilsya, no iz potoka zvukov Aleksej vydelil tol'ko sravnitel'no dostupno zvuchashchee slovo "Sehmet" i povtoril ego, pokazav na sobesednika. Tot otvetil prezhnej frazoj. - Net, eto ne dlya menya. Budesh' Sehmet, i hvatit. Ty - Sehmet. Tak? - Sehmet, - soglasilsya aborigen i tryahnul golovoj. Mol, chto s toboj podelaesh'... Pozzhe Aleksej uznal, chto Sehmet - ne imya pilota, a chast' voinskogo zvaniya, v priblizitel'nom perevode oznachavshee nechto vrode: "Nachal'nik otryada iz chetyreh boevyh dirizhablej ohrany Severa takoj-to", no tak uzh i ostalsya aborigen Sehmetom. Vmeste s letchikom Aleksej osmotrel ostatki dirizhablya. I porazilsya, naskol'ko interesno razvivalas' zdes' tehnicheskaya mysl'. Imeya samye obshchie poznaniya v mehanike, on tem ne menee srazu soobrazil, chto na Valgalle caril zatyanuvshijsya na mnogie stoletiya vek para. Silovaya ustanovka dirizhablya sostoyala iz ochen' kompaktnoj parovoj turbiny, rabotayushchej na toplive iz seryh kristallicheskih briketov. Ot reduktora k vintam shli tolstye gibkie valy. Komandy s pul'ta upravleniya po gidravlicheskim privodam peredavalis' na rulevye mashinki, otklonyavshie vinty v lyubom napravlenii. Turbina svobodno reversirovalas'. Special'nyj zmeevik pozvolyal nagrevat' gaz v ballone i manevrirovat' po vysote. Dlya navigacii imelsya original'nyj girokompas, tozhe s parovym privodom, al'timetr i spidometr, zameryayushchij skorost' vstrechnogo potoka vozduha. Radiosvyazi, pravda, ne bylo. Da i trudno ee voobrazit' v mire, gde elektrichestvo neizvestno. Vooruzhenie sostoyalo iz dvuh desyatkov bomb togo zhe tipa, kakim Sehmet chut' ne spalil Berestina vmeste s transporterom. Vybrasyvalis' bomby s pomoshch'yu parovoj katapul'ty. No pricel byl primitivnyj, otkrytogo tipa. Nichego ognestrel'nogo Aleksej ne obnaruzhil. No kogda oni pokidali mesto boya, Sehmet vzyal s soboj tyazheloe pruzhinnoe ruzh'e, mechushchee massivnye operennye bolty vesom s kilogramm kazhdyj. Eshche Sehmet zabral iz gondoly rulon kart, v kotoryh Berestin nichego ne ponyal, tak kak sistema koordinat i proekciya ishodili iz sovershenno nechelovecheskoj logiki. Kak normal'nyj voennyj chelovek, Sehmet na proshchanie zazheg svoj dirizhabl', i dazhe ot容hav na kilometr, Berestin zazhmurilsya, kogda polyhnul boezapas. Ne perestavaya udivlyat'sya legkosti dostignutogo vzaimoponimaniya, Aleksej pokazal na sebya, na Sehmeta i mahnul rukoj na severo-vostok, v storonu svoej bazy. Sehmet soglasilsya ohotno i srazu polez v BTR. Vnutri emu ponravilos', tol'ko grohot dizelya i zapah solyarki ponachalu zastavlyali ego morshchit'sya. A v kresle on sidel svobodno i dazhe nebrezhno, budto vek tut ezdil, vse osmotrel i obtrogal. Opticheskij pricel ego voshitil, kak i moshch', i dal'nobojnost' pulemeta. Dostatochno udalivshis' s mesta boya, i voobshche s otkrytogo prostranstva, gde ne isklyuchalas' (esli v aborigenskom vozduhoflote prinyato vyletat' na patrulirovanie parami) eshche odna vstrecha, Berestin vybral podhodyashchee mesto na dne zasnezhennogo lesistogo ovraga, ostanovilsya i predlozhil poobedat'. Konservy (tushenuyu baraninu so speciyami) Sehmet est' ne stal, a syr chedder, braunshvejgskuyu kolbasu i marinovannye griby ves'ma odobril. Sto grammov kon'yaku vylil ne pomorshchivshis' i dazhe pochmokal gubami, no ot povtoreniya otkazalsya. V spokojnoj obstanovke Aleksej rassmotrel svoego novogo znakomogo povnimatel'nej. Esli snachala on pokazalsya emu vpolne evropeoidom, to sejchas stali zametny i otlichiya. Ne nastol'ko znachitel'nye, chtoby otnesti ego k kakoj-nibud' drugoj rase, no dostatochnye, chtoby, vstretiv podobnyj tipazh na Zemle, zatrudnit'sya opredeleniem nacional'noj prinadlezhnosti. Skoree vsego, doma Aleksej prinyal by ego za central'noamerikanca ili zhitelya Antil'skih, k primeru, ostrovov. Kofe Sehmet poproboval, no pit' ne stal, iz predlozhennyh na vybor piva, vody, apel'sinovogo i mangovogo soka vybral mango, kurit' posle edy ne stal, no k tabachnomu dymu prinyuhivalsya s blagozhelatel'nym interesom. Oni razgovarivali, kak eto obychno delayut ne znayushchie yazykov drug druga lyudi, - soprovozhdaya svoi slova zhestami, usilennoj artikulyaciej i nazidatel'nym tonom. Berestin eshche raz i okonchatel'no ubedilsya, chto yazyk Sehmeta lezhit daleko za predelami ego lingvisticheskih vozmozhnostej, aborigen zhe vosproizvodil russkie slova otchetlivo i osmyslenno. Ustraivayas' na nochevku, Aleksej predlozhil plenniku svoyu postel' v boevom otdelenii, sam zhe ustroilsya v kresle, zadraiv lyuk, soedinyayushchij otseki. ...K koncu vtorogo dnya puti Sehmet raspolagal uzhe prilichnym zapasom slov, prichem govoril prakticheski bez akcenta. - Moj otryad dirizhablej - samyj severnyj iz vsego flota, - rasskazyval on. - My kontroliruem territoriyu na rasstoyanii desyati chasov poleta na severo-zapad i severo-vostok. Dal'she etoj zony nikto nikogda ne byval. Ne hvatit topliva. Mozhno letet' po vetru, s vyklyuchennymi turbinami, no eto nezachem. S severa net opasnosti poyavleniya vraga. Vrag vsegda prihodit s yuga. Ili so storony bol'shoj vody. Tam, gde zhivesh' ty, nikto ne zhivet. - A chto za vrag? U vas sejchas vojna? - U nas vsegda vojna. Vrag prihodit uzhe trista let. I s kazhdym godom prodvigaetsya vse dal'she. Prihodit so storony morya i lyuboj bol'shoj vody, kotoraya soedinyaetsya s morem. Na zheleznyh mashinah, pohozhih na tvoyu, no tol'ko v tri-chetyre raza bol'she. Sverhu ya srazu ne ponyal, chto tvoya mashina malen'kaya. Orientirov dlya sravneniya ne bylo. I kto mozhet znat', kakie eshche mashiny mogut byt' u vraga? Takih, kak tvoya, my nikogda ne videli. - A zachem prihodit vrag? Kak u vas vedetsya vojna? Za chto? - Nikto ne znaet, zachem on prihodit. Tam, kuda prihodit vrag, my uzhe zhit' ne mozhem. Inogda on zabiraet s soboj lyudej. No sejchas lyudi uzhe ne zhivut v malen'kih poselkah, kotorye byli tam, na yuge. My postoyanno patruliruem zemli so vseh chetyreh storon. Esli poyavlyayutsya mashiny vraga - my ih szhigaem. Byvaet, on unichtozhaet i dirizhabli. Kak - my ne znaem. Prosto dirizhabl' padaet, i lyudi umirayut. No u nas mnogo dirizhablej, i smerti my ne boimsya... - On prihodit bol'shimi otryadami? - Byvaet po-raznomu. Dve mashiny, pyat'. Raz v neskol'ko let byvaet sto, dvesti. - I vy ih vse unichtozhaete? Sehmet neskol'ko zamyalsya. No otvetil, kazhetsya, chestno. - Net, pyat' mashin, sem', redko bol'she... Esli prihodit ochen' mnogo - my bol'she ne byvaem v teh krayah... Nikogda... Pohozhe, oni proigryvayut svoyu vojnu, podumal Aleksej. Sdayut territoriyu, otstupayut v malodostupnye mesta. Tol'ko protivnik u nih strannyj. Medlitel'nyj kakoj-to... - CHto zhe eto za vrag? Sosednyaya imperiya? I pri chem tut more? Oni na drugom materike zhivut? Ty sam-to hot' raz ih videl? - Sam ne videl. Esli my unichtozhaem mashinu, ostaetsya tol'ko korpus i zola vnutri. Ty videl nashi bomby. No "te, kto znaet" (to li bol'shoe nachal'stvo, to li razvedchiki, - podumal Berestin) govoryat, chto vrag ne pohozh na lyudej. On takoj... - Sehmet sdelal tot zhe zhest: bol'shie pal'cy u viskov, ostal'nye ottopyreny i shevelyatsya, - ogromnyj, uzhasnyj, ubivayushchij vzglyadom, so mnogimi konechnostyami, v beloj kostyanoj brone... - Ni hrena sebe, - vyrugalsya Berestin. Emu vpervye za mnogie mesyacy stalo vdrug po-nastoyashchemu zhutkovato. "Nu i zalezli my, - podumal on. - Tut, pohozhe, eshche i razumnye rakoobraznye imeyutsya". Znobkij holodok mezhdu lopatkami poyavilsya u nego ne potomu, chto on ispugalsya. Gumanoidy, negumanoidy - kakaya v sushchnosti raznica? Delo bylo v tom, chto pokolebalos' vse ego predstavlenie o mire kak o celostnoj, poznavaemoj i, esli ugodno, razumnoj sisteme. Vse, chto proishodilo ran'she - nachinaya ot vstrechi s Irinoj i do etogo vot momenta - v kakie-to ramki vse zhe ukladyvalos'. A teper' on ispytyval sostoyanie cheloveka, kotoryj, esli ispol'zovat' kategorii zhivopisi, vdrug osoznal, chto sushchestvuet on ne v tom mire, kotoryj izobrazhali Repin, SHishkin, Levitan, i ne v tom dazhe, chto na kartinah Pikasso, a tol'ko i isklyuchitel'no v mire Bosha i Sal'vadora Dali! Vprochem, eti mysli i oshchushcheniya proskol'znuli, slovno ten' oblaka po zalitomu solncem lugu, hotya i ostaviv posle sebya smutnoe bespokojstvo. A sejchas nuzhno bylo prisposablivat'sya k novoj real'nosti. Berestin vo vremya armejskoj sluzhby schitalsya sil'nym taktikom i ochen' podnatorel v reshenii vsyacheskih vvodnyh, vplot' do samyh neozhidannyh. - Neuzheli nikto iz tvoih tovarishchej ne vstrechalsya s vragami licom k licu? Dlya chego togda vam eti samostrely? - Navernoe, v tvoih slovah est' istina. Raz eto oruzhie polagaetsya imet' pri sebe, znachit, komu-to prihodilos' vstrechat'sya s vragami blizko. No ya o takih sluchayah ne slyshal. Aleksej vzdohnul razocharovanno. Sehmet ne opravdyval ego nadezhd. Vprochem, chto vzyat' s oficera gluhogo pogranichnogo garnizona? To zhe samoe, chto v lermontovskie vremena besedovat' s Maksim Maksimychem o tonkostyah evropejskoj politiki. No raz sushchestvuyut "te, kto znaet", est' i perspektivy... Po svoim sledam, ne tratya vremeni na poiski dorogi i mnogochislennye ob容zdy, obratnyj put' Berestin prodelal pochti v tri raza bystree i pozdnim vecherom nakonec razlichil skvoz' razgulyavshuyusya opyat' metel' signal'nyj ogon' na machte vetryaka.

    14

Na zametennom svezhim snegom kryl'ce Berestina vstretil Novikov. Aleksej srazu ponyal, chto zdes' chto-to proizoshlo. Sprosil, starayas', chtoby vopros prozvuchal spokojno, dazhe nebrezhno: - CHto, kapitan s devchatami vernulsya? - No po licu Novikova ponyal, chto oshibsya. Andrej propustil ego v tambur, a kogda Berestin sobralsya otkryt' dver', vedushchuyu iz koridora v nizhnij holl, priderzhal za rukav. - Podozhdi sekundu. Tut u nas dejstvitel'no koe-chto priklyuchilos'... - I ty po etomu sluchayu v paradnuyu formu vyryadilsya? - ravnodushno sprosil Aleksej. Raz Iriny zdes' net, ostal'noe ego volnovalo malo. |to v pervyj moment, kogda on uvidel elegantno odetogo i svezhevybritogo Andreya, u nego drognulo serdce. Okazyvaetsya, emu tol'ko kazalos', chto on sumel smirit'sya s razlukoj, na samom dele on vse vremya zhdal, chto Irina ne vyderzhit i vernetsya. - Imenno tak, - s mnogoznachitel'noj ulybkoj otvetil Novikov. - Ne znayu, kak i skazat'... - Tak i govori, bez zahodov iz-za ugla. - Pridetsya. Delo v tom, chto gosti u nas. - Nu i chto? U menya von tozhe gost' v mashine sidit. Pogranichnik zdeshnij. Obmenyalis' lyubeznostyami soglasno protokolu. Tol'ko ya uspel ran'she... Nichego muzhik, dazhe po-russki govorit' uzhe nauchilsya. Novikov prisvistnul. - Tozhe neploho. "Vojna prodolzhaetsya", kak pel Din Rid, carstvo emu nebesnoe. No u menya novost' vse ravno shikarnee. YA tut potomkov ot neminuemoj smerti spas. - V kakom smysle potomkov? - ne ponyal Berestin. - A chert ego znaet, v kakom. Tol'ko oni iz dvadcat' tret'ego veka. Zvezdoletchiki. Poterpeli avariyu v okrestnostyah Valgally, katapul'tirovalis', vyrazhayas' dostupnym tebe yazykom, i nachali zamerzat' v stepi gluhoj... Devushka po imeni Al'ba i dvoe parnej. Rebyata spyat, a Al'ba zdes', v holle. Berestin pomolchal, mashinal'no sunul ruku v karman za sigaretami, vspomnil, chto pachka ostalas' v BTR za solncezashchitnym shchitkom, vytashchil ruku, shchelknul pal'cami. - A razve tak byvaet? - tiho sprosil on. - Voobshche vse, chto s nami tvoritsya, - tak byvaet s normal'nymi lyud'mi? Nadoelo mne vse... - Ty, Alesha, pereutomilsya, navernoe... - golos i lico Novikova vyrazhali iskrennyuyu trevogu. - Sejchas perekusish', kon'yachku vyp'esh' - polegchaet. A chto byvaet, chto net - nam o tom eshche dolgo uznavat' pridetsya... Tol'ko ty eto, pro plennogo svoego poka ne govori. - Pochemu? - Ne znayu, tol'ko chuvstvuyu - poka ne nado. Davaj ego poka zaprem naverhu, a potom vidno budet... Ne ubezhit? - Kuda emu bezhat'. Berestin voshel v holl i uvidel sidyashchuyu v kresle u kamina vysokuyu devushku skandinavskogo tipa. - Znakom'tes'. |to Al'ba Nil'sen, a eto, kak ya i predpolagal - Aleksej Berestin, desantnik, hudozhnik i zemleprohodec.. - ochevidno, prodolzhaya razgovor, kotoryj byl u nih s devushkoj do priezda Berestina, skazal Novikov. - Tochnee - zemleprohodimec... - hmuro popravil ego Berestin. Al'ba protyanula emu ruku, i on, predvaritel'no s somneniem posmotrev na svoyu iscarapannuyu i gryaznuyu ladon', slegka ee pozhal. - Vidish', ya kak znal - golovy ne zhaleet, - ukazal Novikov na zakleennyj plastyrem lob Alekseya. - Erunda, - mahnul tot rukoj. - Vletel v yamu, nemnogo stuknulsya. Ne stoit obrashchat' vnimanie. - Ty posidi poka, my sejchas, - skazal Andrej devushke. Pohozhe, chto oni uspeli uzhe podruzhit'sya Berestin sbrosil kurtku i sviter, s naslazhdeniem obmylsya do poyasa goryachej vodoj, Novikov zanovo perevyazal emu golovu, i oni vernulis' v holl. Aleksej podsel k stoliku i ot pryamogo, rassmatrivayushchego i ocenivayushchego vzglyada devushki-zvezdoletchicy pochuvstvoval nekotoroe smushchenie. Davno ego nikto tak ne rassmatrival. "Da kakogo cherta! - - razozlilsya on pro sebya. - Kto tut, v konce koncov, hozyaeva?" - Izvinite, Al'ba, moyu nevospitannost', no ya ne mogu otkazat' sebe v udovol'stvii s容st' i vypit' vse, chto zdes' ostalos'. Esli vy ne vozrazhaete, konechno. Znaete, desyat' chasov za rychagami - eto dostatochno utomitel'no. Osobenno kogda pered glazami tol'ko sneg... I tryaset tak, chto ryumku ne uderzhat'... CHerez pyat' minut na stole ne ostalos' ni vetchiny, ni syra, ni malen'kih buterbrodov s ikroj. Nichego, krome neskol'kih limonnyh dolek na blyudce. - Nu vot, ukrepil slabeyushchie sily, - skazal Berestin neskol'ko manernym i rasslablennym tonom, sam ne znaya, dlya chego izbrav takuyu imenno masku. Skoree vsego potomu, chto v teple nastupila razryadka ot mnogodnevnogo napryazheniya i ottogo eshche, chto slishkom uzh udivlennymi glazami smotrela na nego devushka iz budushchego. - A teper', v blagodarnost' za ugoshchenie, ya mogu povedat' vam svoyu istoriyu. Novikov shutlivo podnyal ruki. - Mozhet, hvatit na segodnya vsyakih istorij? Lichno ya segodnya uzhe i nagovorilsya i naslushalsya. Al'ba, po-moemu, tozhe... - Ono, konechno, kak zhelaete. Mogu i zavtra. Tol'ko imejte v vidu - brat'ya po razumu vooruzheny i agressivny. Tak chto ne teryajte muzhestva, hudshee vperedi. - CHto za brat'ya po razumu? - sprosila Al'ba, vnov' udiviv Berestina sovershenno neprivychnym proiznosheniem. - Te, chto na Zemle byli? - Vryad li... - protyanul Berestin. - |ti poryadkov na pyat' primitivnee, ya schitayu. - I posmotrel na Novikova. Tot kivnul uspokaivayushche. - Vse normal'no, prodolzhaj. YA vvel Al'bu v kurs del. Berestin hmyknul skepticheski. - Vse toropish'sya, Andrej, kak vsegda toropish'sya. Sam zhe pel: "YAmshchik, ne goni loshadej..." A voobshche-to vse ravno. Huzhe uzhe nichego ne budet. Vy umeete strelyat', Al'ba? - vdrug povernulsya on k devushke. - YA dam vam parabellum... - I otryvisto rassmeyalsya. Al'ba, ne ponyav, posmotrela na Novikova. - Nichego. |to on "12 stul'ev" citiruet. Budet zhelanie - prochtesh', v nashem vremeni veshch' ves'ma populyarnaya. Po licu Al'by bylo vidno, chto slova Novikova malo chto proyasnili dlya nee, no ot dal'nejshih voprosov ona vozderzhalas'. - Ne dergajsya, Lesha, - skazal Novikov. - Al'ba znaet vse, chto mozhno i nuzhno na sej moment. Devat'sya nam nekuda, Al'be s tovarishchami - tozhe. Lyudi oni, kak ty sam ponimaesh', vysokorazvitye i opytnye, osobenno v delah kosmicheskih. Glyadish', chem i pomogut. Ustroim zavtra konsilium. Oleg s Sashkoj pod容dut. YA ih po radio vyzval, oni, v otlichie ot tebya, disciplinu soblyudayut, na svyaz' regulyarno vyhodyat. Uprek Aleksej propustil mimo vnimaniya, snova usmehnulsya krivovato, podoshel k baru, vernulsya s dvumya butylkami "Borzhomi". - CHert znaet, nikak napit'sya ne mogu. Voda zdes' vse zhe poganaya, solej kakih-to ne hvataet... Vypil bol'shoj bokal i oblizal obvetrennye guby. - Konsilium nam ne povredit, - vozvratilsya on k teme razgovora. - I temu sformuliruem, naprimer, tak: "Kudy bech'?" - Nu, tak ili ne tak, vidno budet. A razgovarivat' poka hvatit. U tebya uzhe glaza ne smotryat. Da i u menya yazyk ne vorochaetsya. Kak u akyna kakogo-nibud', kotoryj tri toma "Manasa" naizust'... Pojdem, Al'ba, ya tebya provozhu. Al'ba vstala, i Aleksej tozhe vskochil s kresla, prishchelknul kablukami sapog. Devushka protyanula emu ruku. - Spokojnoj nochi. Ochen' rada byla s vami poznakomit'sya. YA uzhe govorila Andreyu - vy udivitel'nye lyudi. V knigah o vashih sovremennikah pishut sovsem nepohozhe. - Spokojnoj nochi, - otvetil Berestin i opyat' ne uderzhalsya: - Izvinite, esli chto ne tak. My vse zhe narod temnyj, gimnaziev ne konchali... Vecherom sleduyushchego dnya, kogda vernuvshiesya utrom Levashov s Larisoj i pod容havshij blizhe k poludnyu SHul'gin otdohnuli nemnogo i poznakomilis' s poterpevshimi korablekrushenie potomkami-zvezdoplavatelyami, v holle pervogo etazha byl naznachen torzhestvennyj uzhin v chest' obshchego sbora i pribytiya gostej. - Nu, bez svidetelej - kak budem dal'she? - sprosil Berestin, poka gosti iz budushchego - Al'ba, Korneev i Ajer - smotreli naverhu videofil'm o poslednih Olimpijskih igrah. - Dlya nih-to my kto? Predki, ne znayushchie somnenij... - Osoblivo ty, - brosil SHul'gin, rasstavlyavshij po stolu pribory, vremya ot vremeni spravlyayas' v dorevolyucionnom nastavlenii dlya oficiantov. - Dlya menya vopros stoit tak - vvyazyvat'sya eshche v odnu zavarushku ili smatyvat'sya. - Postoj, a ty chto, Al'bu za svidetelya ne schitaesh'? - s interesom sprosila Larisa. Dejstvitel'no, ne zamechennaya nikem Al'ba uzhe spustilas' do poloviny lestnicy, i tol'ko uslyshav slova Larisy, ostanovilas', v smushchenii perevodya vzglyad s Larisy na Novikova. Tot sdelal edva zametnyj dlya okruzhayushchih uspokaivayushchij shest. - Ty pravil'no ulavlivaesh' moyu mysl', - kivnul Berestin kak ni v chem ne byvalo. - Andrej nastol'ko gluboko vvel ee v kurs nashih del, chto ona uzhe pochti svoya... Sadites', Al'ba, - ukazal Aleksej na kreslo. - Esli vy dochitali do konca novikovskie memuary, my vas malo chem mozhem udivit'. - Pust' tak, - kivnul Levashov, imeya v vidu postavlennuyu Berestinym al'ternativu. - Dumaesh', tret'ego ne dano? - YA ne vizhu. Esli my ostaemsya zdes', nashe uchastie v mestnoj obshchestvennoj zhizni - tol'ko vopros vremeni. Vse oni uzhe znali o srazhenii Berestina s aborigenami, i o nahodke Levashova, i uspeli poznakomit'sya s Sehmetom, tak chto hod myslej Berestina v principe byl ponyaten. - Al'ba, - povernulsya Berestin k devushke. - Vy govorili, chto izuchali lingvistiku. Vy v sostoyanii razobrat'sya v mestnom yazyke? Ne nravitsya mne, chto voennoplennyj nas ponimaet, a my ego net. - Ne mogu obeshchat', - chestno priznalas' Al'ba. - Bez sootvetstvuyushchih... - ona zamyalas', podbiraya slovo, kotoroe bylo by ponyatno lyudyam dalekogo, s ee tochki zreniya, proshlogo. - Bez takih mashin, kotorye pomogayut sovershat' logicheskie operacii... Vse rassmeyalis'. - Govori proshche, Al'ba, - posovetoval Novikov. - Komp'yutery eto u nas nazyvaetsya. - Da, imenno tak. Nuzhny komp'yutery, lingvisticheskie programmy. A tak... - ona razvela rukami. - I na tom spasibo, - kivnul Berestin. - ZHal', konechno. Pridetsya iz Sehmeta perevodchika gotovit'. - Postoj, dorogoj, - SHul'gin otlozhil knigu. - Vyhodit, ty vse reshil, a my tut tak, za bolvana? - Otnyud', - kachnul golovoj Berestin. - YA prosto oboznachil svoyu poziciyu. A dal'she dumajte. Zaranee soglasen s lyubym resheniem obshchestva. Tol'ko my vse, kak gonshchiki po vertikal'noj stene. Tormozit' nel'zya... - Tormozit' nel'zya, a gazok potihon'ku sbrosit' - i vniz, na tverduyu zemlyu, - skazal Levashov. - I gde zh ty ee teper' najdesh' - tverduyu? - Muzhiki, a vam ne nadoelo? - sprosila vdrug Larisa. - Slushayu vas, i tosklivo delaetsya. CHto delat', kuda bezhat'... Hot' by zhenshchin postesnyalis'. Pojdem, Al'ba, na kuhne mne pomozhesh'... - I vyshla, prezritel'no vskinuv golovu, pochti siloj utyanuv za ruku rasteryavshuyusya devushku. - Vot vam, gospoda oficery, - pokusyvaya gubu skazal posle pauzy SHul'gin. - Dorassuzhdalis'. Net, chtoby, kak gusaram polozheno, vodku pit' da devochek razvlekat' - na refleksii vas tyanet. Pravil'no Lariska vrezala. YA tut koj-kogo s Odisseem sravnival, tak tot vsegda znal, chto delat'. - Ono konechno, ya pro to i govoril... - nachal Berestin i vnezapno shvyrnul iz-za spiny v golovu SHul'gina tyazhelyj, kak kirpich, tom voenno-morskogo spravochnika Dzhena. Sashka vybrosil ruku i perehvatil knigu v polete. - Molodec, formu derzhish'. - Aleksej soskochil so stola, na krayu kotorogo sidel bokom. - A esli dejstvitel'no bez trepa, tak nado ehat' tuda, k nim. Hot' posmotrim, kak nastoyashchie inoplanetyane u sebya doma zhivut. I predlagayu: kto eshche stanet nyt'e razvodit' - vysylat' bez prava perepiski. V obshchestve, tem bolee damskom, razgovory vesti bodrye, postupki sovershat' otvazhnye, a glavnoe - pri gostyah temu aborigenov bol'she ne podnimat', i voobshche - puskaj Oleg s Voroncovym svyazhetsya - i otpravit' ih delikatno cherez paru dnej na Zemlyu. Ne hochu, chtoby oni videli to, chto zdes' mozhet proizojti. I Larisu tuda zhe, s nimi. A nashe delo soldatskoe. Larisa s Al'boj bystro nashli obshchij yazyk. Vo-pervyh, obe oni byli zhenshchiny, k tomu zhe, hot' i razdelennye tremya vekami, rovesnicy, i srazu oshchutili "klassovuyu solidarnost'" v muzhskom obshchestve, a vo-vtoryh, nashlos' i v harakterah nechto takoe, chto vyzvalo u nih vzaimnuyu simpatiyu. Poka Larisa zanimalas' gusem s yablokami, tomyashchimsya v duhovke, oni uspeli vyyasnit' celyj ryad zhivotrepeshchushchih problem chisto zhenskogo plana. Vo vremya beglogo, vrode by bessvyaznogo razgovora Al'ba poluchila bol'she real'noj informacii o zhizni v dvadcatom veke, chem iz obshirnyh, no chereschur romantizirovannyh zapisok Novikova, kotorye ona chitala vsyu noch' i utro. Larisa dala chetkie harakteristiki kazhdomu iz ostavshihsya v holle. Oni ne byli zlymi ili obidnymi, no dovedis' muzhchinam uznat', kak oni vyglyadyat so storony, oni ispytali by po krajnej mere nedoumenie. - A vot Aleksej? - sprosila Al'ba. - Kogda ya chitala o nem, mne predstavlyalsya chelovek ochen' tonkij, pogruzhennyj v postoyannye perezhivaniya, v polnom smysle tvorcheskaya lichnost'. Na samom dele - nichego pohozhego. Skoree on napominaet zvezdnogo sherifa iz amerikanskih gipnofil'mov. Larisa zasmeyalas'. - Podozhdi. Vot Irina poyavitsya, uvidish', kakoj on est'. - Ona pravda takaya krasavica, kak Andrej ee opisal? - Ne znayu, kak on ee opisal, ne chitala, ot nas on poka skryvaet, tak chto tebe okazana bol'shaya chest'. No telka dejstvitel'no effektnaya... - Telka? - s nedoumeniem podnyala brovi Al'ba. - A, eto sleng nyneshnij, izvini, sorvalos'. V smysle - devushka. Sporit' nel'zya, na muzhikov ubojnoe vpechatlenie proizvodit... Tut vse pravil'no, u rebyat vkus naschet etogo v poryadke, na kogo zrya ne brosayutsya. Po ee intonacii Al'ba ponyala, chto sebya Larisa schitaet nichut' ne huzhe, no govorit' ob etom nahodit izlishnim. Al'ba stala rassprashivat', kakim obrazom skladyvayutsya sejchas na Zemle otnosheniya mezhdu muzhchinami i zhenshchinami, i Larisa vse ej podrobno rastolkovala, vse v toj zhe svoej manere nazyvaya mnogie delikatnye veshchi svoimi slovami. SHokirovat' Al'bu ne udalos' prosto potomu, chto ta ne imela predstavleniya ob obshcheprinyatyh normah, no razgovorit' ee na temy seksual'nyh problem trehvekovogo budushchego Larisa sumela. Hotya nichego principial'no novogo ne uznala. No kogda beseda vnov' kosnulas' zdeshnih muzhchin, Larisa ulovila v glazah Al'by ten' smushcheniya. Kosmonavtka sprosila o Novikove - naskol'ko verno to, chto ona prochitala o ego lyubvi k Irine. - Skazala zhe - ne znayu, chto on tam nasochinyal. Ne udostoilas'. - V golose Larisy prozvuchalo razdrazhenie. - No ne rasstraivajsya. Po-moemu, tam vse chisto. S ego storony, vo vsyakom sluchae. YA baba nablyudatel'naya. Spat' on k nej ni razu ne hodil. Tebya ved' eto interesuet? - I tut zhe sprosila: - A pochemu imenno Novikov? U tebya so svoimi nikak? SHturman vash - paren' vpolne. I na korable nikogo ne bylo? Al'ba eshche bolee smutilas'. Larisa vpryamuyu skazala o tom, o chem u nee samoj byli poka pervye, neuverennye eshche mysli. - Net, ne v takom smysle. Prosto my s nim vchera poldnya i ves' vecher razgovarivali; potom chitala... On menya zainteresoval kak pervyj chelovek iz vashego vremeni... - Da bros' ty, ne opravdyvajsya. Nu i ponravilsya. Normal'nyj paren'. Ne znayu, kak tam u vas poluchitsya, glavnoe - ne teryajsya. I poproshche derzhis'. Ty inogda sovsem otvyazannaya, a to vdrug glazki opuskaesh', kak pyatiklassnica. - I srazu pereklyuchilas' na kulinarnye dela: - Gotov gus'. Ponesli. Hvatit muzhikam yazyki chesat'. Predstavlyayu, do chego oni tam dogovorit'sya uspeli bez prismotra... IZ ZAPISOK ANDREYA NOVIKOVA Svoe prebyvanie u nas v gostyah mestnyj zhitel' nachal s bestaktnosti. Po otnosheniyu k Larise. Ponachalu vse bylo vpolne "bon ton", vpolne gladko proshla scena vzaimnogo predstavleniya i znakomstva, ya by skazal - sploshnoe bratstvo civilizacij, a potom etot paren', Sehmet, podhodit k Larise, v samom chto ni na est' prussko-kazarmennom duhe pyalitsya na ee dekol'tirovannuyu grud' i namerevaetsya proverit', neuzheli eto vse po pravde. Do sih por udivlyayus', kak on ne zarabotal po morde. CHisto reflektorno i kak minimum ot dvoih srazu. Ochevidno, zainteresovannye storony prosto slegka obaldeli ot takogo. A mozhet, srabotal gnusnyj rossijskij instinkt, chto inostrancu vse mozhno. Malo li my takogo v real'noj zhizni vidali? Aleksej, pravda, uhitrilsya nejtralizovat' situaciyu, a uzh potom vyyasnilos', chto u nih tut, na Valgalle, sushchestvuet slozhnaya kastovo-ierarhicheskaya struktura, da vdobavok eshche i svoeobraznaya sistema vertikal'noj poligamii, pri kotoroj zhenshchiny nizshih razryadov avtomaticheski dostupny muzhchinam vyshestoyashchim. A po gorizontali strogaya monogamiya. Vot kak. No pri vsem pri etom ya vse zhe schitayu, chto nash gost' glup, hotya by potomu, chto avtomaticheski realizuet svoi privychki, ne davaya sebe truda zadumat'sya, sootvetstvuyut li oni obstoyatel'stvam. CHto kasaetsya nashego forta, Sehmet skazal, chto mesto "ochen' plohoe": ryadom bol'shaya reka, i v sluchae napadeniya vragov delo nashe beznadezhno. Nesmotrya na samye tshchatel'nye rassprosy, nichego sverh togo, chto on govoril Berestinu, my ne uznali. I eto tozhe govorit o ego ogranichennosti. Vprochem, eto mozhet byt' sledstviem ih obshchestvennogo ustrojstva, v kotorom ni ya, ni Larisa, specialisty po istorii i sociologii, nichego tolkom ne ponyali. Slovarnogo zapasa u nas malo dlya ser'eznyh besed, otsyuda i nedoumeniya. Vo glave derzhavy stoit kak by imperator, absolyutnyj monarh, no mera ego vlasti ne ta, chto, dopustim, u rossijskih imperatorov - chem-to i kak-to ona ogranichena. No, kak ya mogu voobrazit', ih glava nechto srednee mezhdu evropejskimi korolyami epohi absolyutizma i yaponskim "tenio" vremen segunov. Est' u nih eshche sovety starejshin vnutri kast i sovety predstavitelej kast, i vlast' ih tozhe velika, a takzhe imeyutsya otdel'nye voennye organy rukovodstva, vrode by nezavisimye ot svetskoj vlasti. I imperator u nih ne iz vysshej kasty, kak ya ponyal, i sie tozhe oslozhnyaet emu zhizn'. I pochti net pisanyh zakonov, odni adaty, i sistema precedentov, kak v anglijskom prave, i absolyutno neponyatnaya ekonomika.. Mrak. Da eshche polnoe otsutstvie togo, chto my privykli nazyvat' religiej. Nado skazat', vse my sejchas zhivem v predvkushenii momenta, kogda nakonec otpravimsya tuda i na meste vo vsem razberemsya. (Daj bog nashemu telyati...) Esli popytat'sya vosproizvesti ih samonazvanie, to nichego ne poluchitsya. Nachalo - nechto napominayushchee "YUunzhlosskvangi..." V perevode: razumnye i dostojnye obitateli vostochnyh i severnyh cvetushchih zemel'. I ne menee. My govorim proshche - kvangi. Bessmyslenno, no hot' vygovarivaetsya za odin raz, Navernoe, pridetsya v dal'nejshem nazyvat' vse, chto mozhno, perevodami ili po analogii, ne budesh' zhe kazhdyj raz vydavlivat' iz sebya po polsotni zhutko zvuchashchih slogov. Zdes' my povtorim rannij period zemnoj geografii. Kstati, vopros - my chto, umnee predkov ili k yazykam sposobnee? Zaprosto sejchas upotreblyaem pravil'nye nazvaniya, hot' Uagadugu kakoe-nibud', hot' Joknapatofa. A dedy vmesto Oranienbaum - Rambov govorili, vmesto Haapsalu - Gapsal', i nichego. Ili oni prosto lenivee nas byli? No ya otvleksya. Nashi druz'ya-potomki, Boris i Gerard, tak okonchatel'no v sebya i ne prishli posle korablekrusheniya. Poteryannye kakie-to, bezrazlichnye. Ponyat'-to ya ih ponimayu. Ot belyh otbilsya, k krasnym ne pristal. Situaciya izvestnaya. Iz-za zabot nashih i vnimaniya im dostaetsya gorazdo men'she, chem nado by. Obidno, konechno. Vrode by ya popal nazad let na chetyresta, a vokrug vse tol'ko i sporyat, chto o zemshchine i oprichnine, a na moi nepriyatnosti - vol' vnimaniya. Pravda, Al'ba - drugoe delo. Ona nezametno otdalilas' ot svoih (i eto ih tozhe zadevaet) i vsemi silami adaptiruetsya v nashem kruge. Konechno, i harakter u nee gibche, i zhelanie est' prizhit'sya v HH veke, i vliyanie Larisy chuvstvuetsya (ne vsegda blagotvornoe). Korneev k etomu spokojnee otnositsya, a Gerard psihuet. Schitaet ee predatel'nicej, a mozhet, prosto revnuet. ZHenshchiny, oni vo vse vremena legko prisposablivalis', i dazhe gordye rimlyanki vpolne uzhivalis' s varvarami, esli prihodilos'. Nu, hvatit ob etom. ...Vopros o poezdke v mestnuyu stolicu reshen okonchatel'no. Burnye debaty vyzval otbor kandidatov. Hoteli, konechno, vse. CHto nevozmozhno v principe. Putem zakulisnyh intrig i otkrytyh diskussij reshili tak. Oleg s Larisoj ostayutsya v forte. Sledit' za apparaturoj, razvlekat' gostej i pri pervoj vozmozhnosti otpravit' ih na Zemlyu k Voroncovu. Zaodno Korneev (kibernetik) popytaetsya pomoch' Olegu na baze samyh sovremennyh predstavlenij HHIII veka ponyat', chto zhe on takoe otkryl. A vdrug udastsya pomoch' rebyatam vernut'sya domoj? Nu a my troe, znachit, edem. Malovato, no gde bol'she vzyat'? YA byl ne proch', chtoby lihoj voyaka Voroncov byl s nami, no... Ezheli chto, tak troim, chetverym - odinakovo nichego ne sdelat'. Dlya pohoda berem odin gusenichnyj BTR i tank "Leopard-2", kotoryj Oleg skopiroval s samoj rasposlednej eksportnoj modeli. Pushka solidnaya i vid simpatichnyj. Aborigenam dolzhen ponravit'sya. Budem nadeyatsya, chto esli pridetsya s "rakoobraznymi" vstretit'sya, to ih korobki prob'et. Ne hotelos' by, chestno govorya. S kem ni poznakomimsya, srazu strel'ba... Pravda, kazhdyj raz oni nachinayut pervymi, a my vrode zashchishchaemsya, chto slegka uspokaivaet sovest'. Berestin postoyanno vypytyval u Sehmeta podrobnosti ih obraza zhizni i logichno vyvel, chto v tom obshchestve my dolzhny predstavitel'stvovat' v kachestve chlenov vysshih kast nashego mira. Inache nichego ne dostignem. On prav. I dlya torzhestvennyh sluchaev izobrel nam potryasayushchie tualety. U kvangov forma - eto vse. Huzhe, chem v drevnem Kitae. Imeetsya, kazhetsya, bolee dvuh tysyach vysochajshe utverzhdennyh tipov odezhdy. Oleg s Larisoj ne zatrudnilis' sgonyat' v Parizh i po sobstvennym eskizam postroit' u Kardena odezhonku. YAkoby dlya kinos容mok. Rasplatilis' dollarami bez zaprosa. I teper' ya, naprimer, dolzhen izobrazhat' iz sebya chlena klana mudrecov i poetov (priyatno, konechno). Est' u nih tam i takaya oficial'no priznannaya kategoriya. A Berestin, naprotiv, iz kasty polkovodcev. ...Poproshchalis' my s rebyatami, krutnuli banket naposledok, pogrustili malen'ko - i vpered. Sashka sejchas sidit za rychagami, a ya dopisyvayu vot eto, polozhiv bloknot na koleno. Moroz - primerno desyat' po Cel'siyu, yarkoe solnce, legkij veter, v vozduhe sverkayut snezhnye iskry. I chto tam nas zhdet vperedi?

    15

Kolonna iz dvuh boevyh mashin, tyanushchih za soboj sani, nagruzhennye bochkami s goryuchim i yashchikami s boe- i prochimi pripasami, dvigalas' dostatochno bystro. Hotya i medlennee, chem proshel po etomu puti Berestin. No zato bylo ne v primer veselee. I pogovorit' mozhno, i vsegda est' komu smenit' tovarishcha za rychagami, i esli polomaetsya chto vdrug - ne strashno. A osobenno horosho vecherami, kogda mashiny prikryvayut bivuak ot lesnyh opasnostej svoimi bortami, na ploshchadke pylaet koster, zharitsya myaso, zvuchit muzyka... Sehmet nepodvizhnym vzglyadom smotrel na alye vspleski ognya. Novikov sprosil ego: - Nravitsya tebe s nami? U vas byvayut takie vechera? Sehmet uzhe ovladel russkim nastol'ko, chto inogda stanovilos' ne po sebe. - CHto znachit "nravitsya" dlya voina? U nas tak ne govoryat. Podobaet - ne podobaet, vot nashi slova. Mne s vami nahoditsya ne podobaet, u nas slishkom raznoe polozhenie. S lyud'mi vashego ranga ya dolzhen stoyat' v storone, opustiv glaza. Tak. No mne s vami horosho, potomu chto ya uznal mnogo novogo, chto budet polezno v vojne. |to podobaet, potomu chto sposobstvuet vypolneniyu dolga. A nochi u ognya nam prihoditsya provodit' chasto. Sluzhba. Moj otryad stoit daleko ot gorodov. Poetomu pod kryshej nam nravitsya bol'she. "Vot sukin syn, - podumal Novikov. - Hot' by iz prilichiya skazal, kak on blagodaren nam za pomoshch' i gumannoe otnoshenie. I eshche - kak emu ponravilsya nash obshchestvennyj stroj, i chto teper' on u sebya tozhe nepremenno budet stroit' socializm..." - A kak vysoko ty mozhesh' podnyat'sya v svoej kaste? - sprosil Berestin. |to slovo, konechno, upotreblyalos' v uslovnom smysle. Mozhet byt', pravil'nee bylo by skazat' ne kasta, a orden. - Kak ugodno vysoko. Esli sluzhit' dolgo i pravil'no, mozhno stat' "samym pochtennym ustanavlivayushchim poryadok". - Grossmejsterom, - poyasnil SHul'gin. - Ili velikim magistrom. - A deti magistra tozhe nachinayut sluzhbu s samogo nachala? - Tak. U nas vse sluzhat s samogo nizshego zvaniya. - I chto, syn magistra i prostogo pilota absolyutno ravny v pravah? - zainteresovalsya Novikov. - Kak mozhet byt' inache? Ili ty schitaesh', chto proishozhdenie vyshe sposobnostej i userdiya? |to smeshno, - otvetil Sehmet. Uvy, o glavnom - kakoj u nih sposob proizvodstva, Sehmet ponyatiya ne imel. - Menya, - skazal Novikov, - kuda bol'she rakoobraznye interesuyut. Poka my vse s gumanoidami stalkivaemsya. I zamet'te: dazhe ubedivshis', chto gumanoidnye brat'ya daleko ne gumanisty, zaranee schitaem, chto "rakoobraznye" dlya nas vragi. Tank von dlya nih prigotovili. A mozhet, vse naoborot? - Vospitanie u nas takoe. Vspomni, kak s yaslej uchili. Krasnye horoshie, belye plohie. V Amerike tozhe belye plohie, horoshie - chernye. YA lichno do sih por podsoznatel'no udivlyayus', chto chernye tozhe plohimi byvayut... - skazal Berestin. - Mozhet, i pravil'no vospitali, - otvetil Novikov. - Vremya takoe bylo. Krushenie kolonializma, probuzhdayushchayasya Afrika, nash drug Pol' Robson... - A potom eti rebyata kak nachali drug druga k stenkam stavit', - podderzhal temu SHul'gin. Pogovorili eshche, pereskakivaya s temy na temu, no vse - o proshlom, o zemnom. Potom Novikov vzyalsya za gitaru i, kak vsegda, izvlek neizvestno iz kakih zakoulkov pamyati emigrantskuyu, rvushchuyu serdce: Zaneslo tebya snegom, Rossiya, Zapurzhilo sedoyu purgoj. Lish' pechal'nye vetry stepnye Panihidu poyut nad toboj... ...Lyubaya doroga konchaetsya, kak i lyubaya zhizn', i, kogda obernesh'sya nazad, kazhetsya nevazhnym, chto tam bylo na nej, chto videl i chto ispytal, i skol'ko dlilas' ona. Grustno tol'ko, chto konchilas'. Ne zrya ved' rimlyane pridumali aforizm: "Via est vita". Esli vdumat'sya, smyslov v nem bol'she, chem dva. Gorod voznik na gorizonte, budto gigantskij terrikon. Ili, mozhno skazat', muravejnik. Potomu chto predstavlyal on soboj v polkilometra vysotoj i kilometra tri v okruzhnosti, edinyj massiv sleplennyh drug s drugom kubov, parallelepipedov, polu- i chetvert'sfer. Pozzhe vyyasnilos', chto osnovu goroda sostavila gora-lakkolit, splosh' zastroennaya ot podoshvy do vershiny, a vnutri istochennaya galereyami, shtrekami i shtol'nyami, kak brevno termitami. Naselyalo gorod okolo dvuh millionov kvangov. Pravda, nazvanie eto imelo otnoshenie v osnovnom k prostolyudinam, a tam byli eshche rafiringi, ranhagi, rajnilajyarivuni, ambuhimangi i eshche bog znaet skol'ko chinov, klassov i zvanij. Zemlyane po zdeshnej tabeli o rangah priravneny byli k ambinantasindranu, chto priblizitel'no oznachalo nechto vrode dvoryan, rod kotoryh naschityvaet ne menee dvuhsot, no i ne bolee pyatisot let, v zvanii mezhdu polkovnikom i general-lejtenantom, dopuskaemyh k osobe imperatora neregulyarno, no i ne nuzhdayushchihsya v special'nom na eto razreshenii, nosyashchih odezhdu pyati verhnih cvetov, imeyushchih pravo zhenit'sya v predelah treh blizhajshih kast, obladat' zhenshchinami semnadcati opredelennyh razryadov, a takzhe imeyushchih eshche koe-kakie privilegii. Nemnogo slozhnovato na chelovecheskij, tochnee - na evropejskij vzglyad, no zdes' orientirovalis' v takih voprosah instinktivno. Kak staryj armejskij praporshchik v dolzhnostyah, zvaniyah i real'nom avtoritete oficerov svoego polka. Koroche, prinyali zemlyan horosho. V polozhennoe vremya prinyali ih dolzhnostnye lica podobayushchih rangov. Sostoyalis' oficial'nye peregovory, v hode kotoryh administratory i voennye eksperty opredelili status i usloviya prebyvaniya v stolice gostej s dalekoj, no druzhestvennoj Zemli. Ideyu s mnozhestvennost'yu obitaemyh mirov aborigeny prinyali spokojno, hotya Novikov po nekotorym priznakam predpolozhil, chto smysl v etu ideyu mestnye diplomaty vlozhili sobstvennyj. Ne stol'ko astronomicheskij, skol'ko duhovnyj. Kak kosmonavtov HHIII veka v pervyj moment udivilo spokojstvie lyudej veka dvadcatogo, bez azhiotazha vosprinyavshih fakt ih vstrechi, tak sejchas Novikova s tovarishchami postavil v tupik ravnodushnyj pragmatizm hozyaev goroda. Nu horosho, mol, vy priehali, my vas prinyali i priznali za ravnyh sebe, podtverdili vashi prava i privilegii, teper' posmotrim, kakaya ot vas mozhet byt' pol'za. I tol'ko. Nikakogo interesa k Zemle, ee istorii, mestopolozheniyu, k sposobu, kakim lyudi zdes' okazalis'. - Ili oni ko vsemu privychny, ili u nih eto norma povedeniya, - govoril Novikov za uzhinom. - Mnogie zemnye narody tozhe schitayut neprilichnym proyavlyat' interes k gostyam... - Vozmozhno, chto my im dejstvitel'no bezrazlichny. Svoih zabot vyshe golovy. YA tut pobrodil nemnogo po gorodu, dazhe zhutkovato delaetsya: dejstvitel'no muravejnik, - otvetil SHul'gin. Iznutri gorod dejstvitel'no proizvodil ugnetayushchee vpechatlenie. Kazalos', zemnaya geometriya ne imela tut nikakoj sily. U kogo hvatilo by voobrazheniya predstavit' ogromnyj klubok pereputannyh lent Mebiusa? Vot takoe ustrojstvo imela stolica. Tol'ko na slovo mozhno bylo poverit' Sehmetu (kotoryj, obretya titul perevodchika, prichislennogo k general'nomu shtabu, voznessya iz lejtenantov chut' li ne v polkovniki), chto v gorode est' kakaya-to planirovka, chto imeyut fizicheskij smysl slova "etazh", "uroven'", "gorizont", "ulica"... Mesyacami, da chto tam - godami mozhno bylo by brodit' po etomu gorodu, okazyvayas' to na samom verhu, to gluboko v nedrah, vyhodya na galerei, povisshie nad bezdnoj, s kotoryh otkryvalis' neobozrimye snezhnye prostory, i vnov' okazyvayas' v labirinte to uzkih, to shirokih koridorov, v kotoryh zhili, trudilis' (nad chem?), razvlekalis' i, navernoe, umirali zhiteli goroda, bol'shinstvo kotoryh nikogda v zhizni ne vyhodilo za predely gorodskih vorot. Titanicheskie parovye mashiny snabzhali stolicu energiej, teplom, vodoj, privodili v dvizhenie stanki, eskalatory, lentochnye transportery dlya perevozki lyudej i gruzov, obespechivali prinuditel'nuyu ventilyaciyu pomeshchenij, pogrebennyh pod sotnyami metrov kamnya. No v chem smysl zhizni valgall'cev, ostavalos' dlya zemlyan neponyatnym. Bol'shuyu chast' vremeni oni provodili v besedah s ekspertami. SHul'gin s voennymi inzhenerami zanimalsya dirizhablyami - edinstvennoj, pozhaluj, otrasl'yu, v kotoroj zemlyaninu razobrat'sya ne predstavlyalo truda i gde on mog vnesti effektivnye racpredlozheniya. Novikov bezuspeshno pytalsya ponyat' sposob proizvodstva, proizvodstvennye otnosheniya i sistemu gosudarstvennoj nadstrojki. Poputno izuchal iskusstva: muzyku i tancy. Hudozhestvennoj literatury zdes' ne sushchestvovalo, zhivopis' imela lish' prikladnoj harakter i primenyalas' pri ukrashenii pomeshchenij ornamentami i cvetnymi pyatnami, pochemu i ne zainteresovala Berestina. Aleksej, podruzhivshis' (tak, po krajnej mere, emu kazalos') s ranhagi Razafitrimu, vysokopostavlennym generalom, ostro polyubivshim viski VAT-69, pytalsya ponyat' sut' i smysl vojny, i samoe glavnoe - chto zhe iz sebya predstavlyaet vrag. Ved' s tochki zreniya zemnogo oficera nevozmozhno predstavit' chto-nibud' bolee dikoe, chem trehsotletnyaya vojna neizvestno s kem, za chto i pochemu. No kak i Sehmet, general ne znal o protivnike prakticheski nichego. Vrag nachal prodvizhenie so storony morya, ispol'zuet bol'shie zheleznye mashiny, vnutr' zahvachennoj im territorii proniknut' nevozmozhno ni po zemle, ni po vozduhu; v plen protivnik ne sdaetsya, zhiv'em ego nikto nikogda ne videl, chto emu nuzhno - neizvestno. Kogda Berestin rasskazal o pole smerti, obnaruzhennom Levashovym, ranhagi ochen' zainteresovalsya. Okazyvaetsya, let pyat' nazad bol'shoj otryad vojsk iz sosednego vassal'nogo goroda otpravilsya na rekognoscirovku vdol' bol'shoj reki i ischez bessledno. - Net, eto chert znaet chto u vas delaetsya! - vyshel iz sebya Berestin. - Ischezla celaya diviziya, i nikto za pyat' let ne pointeresovalsya, chto s nej i kak! Razafitrimu tonko ulybnulsya. - Pochtennyj Aleksej ne ponimaet... Esli bessledno propala takaya moshchnaya gruppa vojsk, to posylat' tuda zhe men'shuyu silu bessmyslenno, a bol'shuyu - opasno. Vdrug i ee postignet ta zhe uchast'? - Teper' ya odno ponimayu - vy etu vojnu proigryvaete. |to tochno. Gde vas uchat? Vy znaete, chto takoe razvedka? Vojskovaya, strategicheskaya, agenturnaya? - Esli lyubeznyj ambinantasindranu Aleksej ne otkazhetsya rasskazat', ya budu znat'. Berestin neperevodimo vyrugalsya. Nachinat' zdes', pohozhe, nado s nulya. Okazalos', odnako, chto nachinat' uzhe pozdno. Nachalos' ocherednoe nastuplenie vraga. I otlichalos' ono nevidannym ranee razmahom. "Rakoobraznye" vveli v delo raza v tri bol'she boevyh mashin, chem kogda-libo. - My otstupaem i nesem bol'shie poteri. Esli ne uderzhim pereval, budet ochen' ploho, - soobshchil Sehmet. - Daleko li do perevala? - sprosil Berestin. - Po-vashemu - kilometrov pyat'desyat... Prishlos' sobrat' voennyj sovet. - Nado vyjti na "Leoparde" k linii fronta i posmotret' samim, chto pochem, - predlozhil SHul'gin. - Posmotrish', a dal'she? - sprosil Novikov. - A dal'she vidno budet... - Strateg, - s podcherknutym uvazheniem proiznes Berestin. - Nu a chto zhe - zdes' sidet' i zhdat', kogda nashih druzej na fonaryah veshat' nachnut? Glyadish', i sami sbezhat' ne uspeem... - Est' rezon, - soglasilsya Berestin. - Tol'ko snachala ya so svoim generalitetom peregovoryu. Mozhet, u nih na sej schet kakie-nibud' tabu est' ili inye tochki zreniya. - Peregovori, - kivnul Novikov. - No ya by predpochel ne vvyazyvat'sya. - Ne ponimayu tebya, knyaz', - vozmutilsya SHul'gin. - Ty li eto, nepreklonnyj borec s prishel'cami? - V tom-to i beda. My ved' uzhe i tak... - Novikov, ne zakonchiv, mahnul rukoj. - Ne bojsya, nichego ne sluchitsya. Menya uteshaet mysl', chto esli takih voyak, kak nashi druz'ya, za trista let i ne razgromili okonchatel'no, to raki tozhe geroi ne iz pervyh. I my budem ochen' ostorozhny... Medlenno perematyvaya sverkayushchie lenty gusenic, slovno na cypochkah, esli tak mozhno vyrazit'sya o pyatidesyatitonnom tanke s pushkoj, kak telegrafnyj stolb, "Leopard" vypolz na greben' holmistoj gryady. Srazhenie otsyuda vyglyadelo sovsem ne strashnym, dazhe krasivym, kak na yashchike s peskom vo vremya shtabnyh igr. S yuga napolzala beskonechnaya, ot gorizonta do gorizonta cep' vrazheskih bronehodov, a sverhu ih atakovali dirizhabli, toroplivo i, pohozhe, nepricel'no sbrasyvaya svoi termitnye bomby. Neskol'ko korobok gorelo, razbrasyvaya iskristoe, kak bengal'skij ogon', plamya. No i dirizhabli tozhe padali, i dovol'no chasto. Nesmotrya na sil'nuyu optiku binoklej, ponyat', chem ih sbivayut, bylo nevozmozhno. - Nu kak oni voyuyut, mat' ih... - SHul'gin stuknul kulakom po prostornoj, kak hokkejnaya ploshchadka, kryshe bashni. - Ne hrena brat'sya, esli ne umeyut... T'fu, smotret' protivno... - Ono i tak, - otvetil Berestin, - no govorish' ty chto-to ne to. Slovno preziraesh' ih, druzej nashih. A zrya. Gibnut-to oni vser'ez. I smelosti im ne zanimat'. Voevat' im, v sushchnosti, nechem, a umirayut oni vpolne dostojno. - Velika li doblest'? - SHul'gin opustil binokl' - vos'moj upal. Esli uzh pomirat' bez tolku, tak luchshe ucelet' i bez tolku zhit'. YA ponimayu: krasivo umeret', kogda tvoya smert' - vklad v konechnuyu pobedu. - Vozmozhno, ty i prav. - Berestin prodolzhal nablyudat' za polem boya. - A chto skazat' pro doblest' obrechennyh? YA vot ne mogu ne uvazhat' gospod oficerov, voevavshih do konca v dvadcatom, i osobenno v dvadcat' vtorom. Predstav', Vladivostok, uzkaya poloska zemli do Spasska - i vse. Ot vsej velikoj i nedelimoj. - CHego tam predstavlyat', ya tam lichno byl. Vperedi vsya Rossiya, odinnadcat' tysyach verst, a ty visish', slovno na vagonnyj bufer pricepilsya... Novikov, ne vmeshivayas' v razgovor, dumal o SHul'gine, kotoryj razgovarivat' ser'ezno mog tol'ko odin na odin, da i to ne vsegda. Esli est' auditoriya - ego uzhe neset. I za trepom, anekdotami, paradoksami i ne vsegda prilichnymi shutkami ochen' trudno ponyat', chto zhe Sashka na samom dele dumaet i chuvstvuet. Kogda-to ochen' davno Novikov sprosil SHul'gina, zachem emu eta manera. Na mgnovenie v glazah Sashki promel'knula ten'. "A eshche psiholog, - skrivil on guby. - Vo-pervyh, tak proshche. Raz nikto ne znaet, kogda ya van'ku valyayu, a kogda vser'ez - u menya vsegda dva tempa v zapase. A potom - bol'shinstvo voobshche ved' ne takoe umnoe, kak ty, naprimer, ono vtoryh smyslov ne ulavlivaet, znachit, ya dlya nih yasen i bezvreden. Da i veselee kak-to..." Andrej togda, posle etogo korotkogo priznaniya porazilsya, naskol'ko odnoobrazna i monotonna istoriya, raz i tysyachu let nazad, i segodnya nahodyatsya lyudi s odnoj i toj zhe psihologiej, chto shut pri dvore Karla Velikogo, chto Sashka. Oba oshchushchayut sebya (i est' na samom dele!) umnee bol'shinstva okruzhayushchih, no ne v sostoyanii nichego vokrug sebya izmenit', vynuzhdeny ustupat' i podchinyat'sya durakam... A boj prodolzhalsya, i dirizhabli prodolzhali padat'. - Rebyata, mozhet, hvatit? - vmeshalsya v razgovor druzej Novikov. - Tam lyudi gibnut, a vy razboltalis', kak patricii v cirke. - Zamolchat' nedolgo, a komu ot etogo legche budet? Esli my voennye sovetniki, tak ponyat' zhe nado, chto i kak. A esli ty sebya zritelem schitaesh', to konechno... - ogryznulsya SHul'gin. - CHem oni ih sbivayut? - presek nazrevayushchuyu ssoru Berestin. - Radiaciej, puchkom elektronov, infrazvukom? - Nichego my tut ne pojmem i ne vychislim tak, umozritel'no. A vot na praktike, boyus', sejchas vyyasnim, - soobshchil Berestin i pokazal rukoj napravo. Iz-za kraya plato, ne dalee chem v kilometre, poyavilis' ploskie, tusklo otsvechivayushchie pryamougol'niki. Fioletovye stekla "Cejssa" priblizili i suzili pejzazh, v kotorom chuzherodnym elementom voznikla bol'shaya, mashin v dvadcat', gruppa bronehodov. Na odinakovyh intervalah i s odinakovoj skorost'yu oni napolzali, slovno ispolinskim brednem zahvatyvaya chast' gryady s poziciej zemlyan v centre. Ih medlennoe, kak by mertvoe dvizhenie, ottogo chto nichego v nih ne peremeshchalos' - ni kolesa, ni gusenicy, ni nogi - porozhdalo ne uzhas, a beznadezhnuyu tosku. - Vot i prihvatili nas gady, - skazal, kusaya guby, SHul'gin. - Skorost' u nih primerno pyatnadcat', cherez pyat' minut zdes' budut, - prikinul Novikov. - Smyvaemsya? - - Obozhdi... - skvoz' zuby otvetil Berestin, stiskivaya pal'cami binokl'. - Vse vniz, - korotko skomandoval on. - Sashka k pricelu, Andrej - zaryazhaj. Zaryad osnovnoj, bronebojnym, pricel dvadcat', smeshchenie nol'... - Voroncov rasskazyval, u nih komandira lodki za grehi buksirom komandovat' naznachili. Tak on uvidal v nebe izrail'skie "fantomy", skomandoval: "Srochnoe pogruzhenie!" i s mostika po trapu v mashinnoe sharahnul. - SHul'gin so smeshkom polez v svoj lyuk. Novikov vnezapno pochuvstvoval oblegchenie. Posle proshchal'nogo razgovora s Voroncovym on vpal v nekotoruyu depressiyu. Da eshche i Al'ba razberedila dushu razgovorami na moral'nye temy. No raz tak poluchilos': Berestin s SHul'ginym gotovy drat'sya - byt' po semu. Snova sostoyanie neobhodimoj oborony. On eshche uspel udivitsya - pered kem on opravdyvaetsya? Neuzhto pered Al'boj s ee naivnoj veroj v nego, v cheloveka slavnogo i geroicheskogo dvadcatogo veka? Kak tam u Kogana: "...mal'chiki inyh vekov, naverno, budut plakat' noch'yu o vremeni bol'shevikov". I napisal-to eti stihi yunyj idealist godu kak by ne v tridcat' vos'mom. Prichem pochti ugadal, chto budut plakat'. Ne ugadal tol'ko otchego. On zahlopnul za soboj kryshku lyuka. ...A i strashno zhe bylo Berestinu, hotya so storony nikto nichego ne zamechal. Ved' vypolzaet na tebya porozhdenie nevedomogo razuma, chetvertogo po schetu za poslednie polgoda, i vnutri zheleznyh grobov - nelyud', a mozhet, i nezhit'. Krasnoe, v hitinovoj brone, glaza na stebel'kah, dvigaet pupyrchatymi kleshnyami rychagi upravleniya i smotrit v ego storonu nechelovecheskim vzglyadom. "I pahnet ukropom, dobavil by Sashka", - podumal on i chut' ne rassmeyalsya istericheski. CHtoby ne dat' strahu vlasti nad soboj, Berestin celikom pogruzilsya v zabytuyu rabotu - ostorozhnymi oborotami mahovichkov svodil voedino sdvoennoe izobrazhenie bronehoda v rastrovom kol'ce, podgonyal belyj svetyashchijsya ugolok k seredine lobovogo lista krajnej v ryadu mashiny. - Sashka, ne meshaj, davaj k rychagam, zavodi, - tolknul on loktem SHul'gina, kotoryj vse staralsya otteret' ego ot pricela, mechtaya samomu sdelat' pervyj vystrel v mezhzvezdnoj vojne, togda kak emu vnov' predlagalas' rol' izvozchika. - Schet gonish'? I kot tvoj, i dirizhabl', teper' bronehod... - Komu skazano! - Teper' uzhe Novikov, vyrugavshis', sil'no poddal SHul'ginu v spinu. - Zavodi i srazu vtykaj zadnyuyu, sceplenie vyzhmi i zhdi. - Uchi uchenogo, - ogryznulsya SHul'gin i polez vpered. Vse ustanovki na meste, v kazennike zamerla tyazhelaya chushka tridcatikilogrammovogo snaryada, nosok sapoga na elektrospuske. Slovno metya vsem srazu prishel'cam na svete i za sebya, i za Irinu, i za zdeshnih pilotov dirizhablej, pogibayushchih v bessmyslennoj neravnoj shvatke, Berestin nazhal pedal'. S lyazgom pronessya mimo plecha uglovatyj kazennik, zagudela bronya, kak pod udarom gidravlicheskogo molota, iz otkryvshegosya zatvora vykatilos' sizoe oblako dyma i ischezlo, vsosannoe ezhektorami. CHirknul v prosvetlennyh linzah belyj ogon' trassera, i gryazno-pyatnistyj yashchik lopnul vdol', utknulsya razvorochennymi lobovymi listami v zemlyu i zastyl. Ostal'nye prodolzhali svoe medlennoe dvizhenie. - Aga, mat' vashu! Nu davaj. CHto zh ty ne gorish', svoloch'? Bronebojnym zaryazhaj! Ogon'! - komandoval Novikovu i samomu sebe Berestin sryvayushchimsya golosom. Snova sadanula vozle uha pushka, i vtoroj bronehod vyvernul naruzhu svoi zheleznye potroha. - Molodec, Leshka! Kak na poligone b'esh'! A nu, eshche! - zakrichal v TPU SHul'gin. Rakoobraznye navernyaka ne izuchali taktiki tankovogo boya i vmesto togo, chtoby rassredotochit'sya i otkryt' beglyj ogon', naoborot, nachali povorachivat' k svoim terpyashchim bedstvie sobrat'yam. Berestin tochno polozhil eshche dva snaryada v otkrytye borta - Komandir, ne uvlekajsya, - zashelestel v naushnikah golos Novikova. - Pora menyat' poziciyu. Vzrevev, tank zadnim hodom vypolz iz ukrytiya. Podminaya trakami nevysokij podlesok, sdvinulsya na polsotni metrov v storonu i v容hal za estestvennyj brustver. SHul'gin priglushil dizel', i Aleksej tut zhe vystrelil snova, prakticheski ne celyas'. A chego tut celit'sya, na polkilometra, iz stabilizirovannogo orudiya s elektronnym ballisticheskim vychislitelem, po misheni razmerom s prilichnuyu izbu? - Bronya u nih nikakaya, sovsem der'mo, - prokommentiroval SHul'gin. Berestin prodolzhal strelyat', udivlyayas' tol'ko tomu, chto podbitye mashiny ne goryat. Ne eto li i spaslo ih? Goryashchie bronehody byli dlya nepriyatelya shtukoj znakomoj i ponyatnoj, a to, chto proishodilo sejchas, potrebovalo vremeni dlya osmysleniya. Vnezapno sleva nachalos' neponyatnoe. Besshumno, kak v nemom kino, rushilis' moshchnye derev'ya v boru, na dal'nej opushke kotorogo oni stoyali. S teh, chto poblizhe, oblamyvalis', padali vetki i ogromnye such'ya, sgibalis' i pripadali k zemle kusty. A telo budto nalivayus' rtut'yu. Tank vzrevel. - |to gravitaciya, Leshka, gravitacionnaya volna! - razdalsya hriplyj golos SHul'gina v peregovornom ustrojstve. Esli by ne Sashka, tut by im i prishel konec. No SHul'gin v kakie-to sekundy dogadalsya, chto proishodit, a eshche ran'she, chem ponyal, uzhe nachal dejstvovat'. Do konca tolknuv vpered sektor postoyannogo gaza i upirayas' obeimi nogami, s hrustom v spine on vklyuchil demul'tiplikator i zadnyuyu peredachu. Peregruzka navalivalas', kak v kosmicheskom korable na starte. Berestin chuvstvoval, chto u nego stekayut vniz, k plecham, shcheki i zakryvayutsya glaza. Tank revel vsej moshch'yu svoih loshadinyh sil, no vesil on teper', navernoe, tonn dvesti, shirokie gusenicy pogruzhalis' v tverdyj, promerzshij grunt, kak v boloto. Vsya nadezhda byla teper' tol'ko na SHul'gina. Novikov nikak ne mog podnyat'sya s pola boevogo otdeleniya, Berestin tozhe chuvstvoval, chto sil perebrat'sya v otdelenie voditelya i chem-to emu pomoch' u nego net. I esli SHul'gin ne spravitsya... V naushnikah uzhe ne dyhanie slyshno, a hrip i ston popolam s koe-kak protalkivaemoj cherez oplyvshie guby bessvyaznoj rugan'yu. Do uzhasa medlenno "Leopard", koverkaya zemlyu, razvernulsya i zaskol'zil vniz po sklonu. - De-mul'-ti-pli-ka-tor... vy-ru-baj... Pyatuyu... - vydavil iz sebya Berestin, ponimaya, chto vot-vot poteryaet soznanie. V myslyah mel'knulo: letchiki vyderzhivayut do dvenadcati "zhe", no oni zhe treniruyutsya... A u nas tut skol'ko? Vdrug ne vyderzhat amortizatory? I solyar tozhe sejchas tyazhelyj, kak zhidkij svinec, forsunki mogut v lyuboj moment zahlebnut'sya. Neponyatno, kakim zapasom sil obladal SHul'gin, no on sumel vse sdelat' pravil'no, i tank, uvlekaemyj tyagoj dizelya i vesom, pokatilsya pod goru vse bystree. Tyazhest' stala spadat'. Eshche ih, navernoe, zaslonil holm, oni opustilis' metrov na pyat'desyat nizhe grebnya, i volna ih uzhe ne dostavala. Berestin smog nakonec gluboko vzdohnut'. Motor vyl na grani raznosa, skorost' bystro uvelichivalas'. Berestin oglyanulsya. Lesa pozadi uzhe ne bylo, koe-gde tol'ko torchali golye obodrannye hlysty. Kogda tank ostanovilsya, SHul'gin sam vyjti narushu ne smog. Vdvoem oni vytashchili ego cherez perednij lyuk, i on lezhal na lobovom liste, glotaya vozduh perekoshennym rtom. Lico ego vyglyadelo, kak posle horoshej draki - ne lico, a sploshnoj sinyak. Berestin podnes k ego gubam flyazhku, i SHul'gin dolgo pil, shumno glotaya, i kon'yak dvumya strujkami iz uglov rta stekal emu na kozhanku. - Kak ya myshcy ne porval, ne znayu... - nakonec sumel vygovorit' on. - ZHeleznyj ya muzhik, pohozhe. Mne by massazh teper' da ban'ku, inache ne vyzhivu. Prikuri sigaretu, u menya ruki drozhat... - On zatyanulsya neskol'ko raz, prikryl glaza. - A mashina - zver'. Odin by tol'ko bolt srezalsya - prihodi, kuma, lyubovat'sya. - Navodchiki u nih ni k chertu, - skazal Berestin. - Oni prosto ne ponyali, chto k chemu, i nachali sharit' luchom naobum, ne vidya nas, - ne soglasilsya Novikov. - I eshche: ot central'noj osi lucha napryazhennost' polya u nih sil'no padaet. Videl, kak les obstrogalo? Nas tol'ko samym kraem zadelo. Povezlo, v obshchem. - I kak zhe teper' s nimi posle vsego etogo voevat'? - sprosil Berestin. - A tebe malo? Ne navoevalsya? - pointeresovalsya Novikov, splevyvaya. - Sejchas pribrosim, - sdelav vid, chto ne slyshit repliki, Berestin podnyal k glazam binokl' i dolgo stoyal na kryshe bashni, rasstaviv nogi v sverkayushchih sapogah. - Skobelev! - voshitilsya Sashka. - Vot schitaj, - skazal nakonec Berestin. - Do nas bylo metrov vosem'sot, kogda oni dali luch. Lesa tam teper' net, gde my stoyali. A pozadi drugaya roshcha, do nee eshche kilometr, tak ona celaya. Vse vetki na meste. Vot tebe ih dal'nobojnost'. A nasha dura na pyat' kilometrov pryamoj navodkoj sprosta voz'met. - A vdrug oni ne na polnuyu moshchnost' bili? - Vryad li. Oni zhe ne znali, gde my i kto my. - I my ne znaem eshche, skol'ko stvolov oni sobrali, - ozhivilsya SHul'gin. - Tozhe verno. Vot tebe i taktika - strelyat' s predel'noj dal'nosti, iz zasad, a dlya strahovki na kilometr vokrug veshki s gruzom rasstavit'. Esli gruz upadet - po gazam i hodu... - Slushaj, davaj proverim, - zagorelsya SHul'gin. Kon'yak uzhe nachal dejstvovat', i vse perezhitoe uzhe bylo dlya nego - dym. Novikov videl, chto druz'ya ego v boevom azarte teryayut chuvstvo real'nosti i vpolne sposobny vnov' polezt' v draku. Sam zhe on okonchatel'no ubedilsya, chto delat' im tut nechego. Uzhe davno ne landsknehtstvo, a kakoe-to sumasshestvie poluchaetsya, vojna radi vojny. Edinstvennoe opravdanie pered sobstvennoj sovest'yu - kavkazskij obychaj, po kotoromu gost' dolzhen zashchishchat' hozyaina, esli na ego dom napali. No eto uzh takaya natyazhka... Odnako ni logicheskih, ni moral'nyh dovodov ego druz'ya sejchas slushat' ne stanut, slishkom oni vozbuzhdeny. Poetomu Novikov privel dovod neotrazimyj: - Nechem voevat'. Snaryadov vsego pyat' shtuk ostalos', i vse - kartech'. - Kstati, - neozhidanno podderzhal ego Berestin, - vrag bezhit. Vpervye, kazhetsya, za vsyu etu bestolkovuyu vojnu. Dejstvitel'no, vidnevshiesya vdali mashiny nepriyatelya ischezli. A kogda Aleksej, smenivshij SHul'gina za rychagami, vyvel tank na vershinu, oni smogli uvidet', kak ukorotivshayasya cep' bronehodov uplyvaet za yuzhnyj gorizont. - Togda mozhno i po trofei otpravlyat'sya, - mechtatel'no skazal SHul'gin, stiraya platkom s lica gryaz' i kopot'. Berestin s somneniem pokrutil golovoj. - Obozhdat' nado. Vrezhet kakoj-nibud' nedobityj, k chemu togda vse? - A chto, tak i brosat'? Predstavlyaesh', tam zhe chego tol'ko net. I dvizhki, i gravipushki. Da i raki v nature... - Ono konechno... - neuverenno skazal Berestin. No chto-to prodolzhalo uderzhivat' i ego ot oprometchivyh shagov. Teper' ih bylo dvoe s Novikovym, i oni ubedili SHul'gina, chto hot' do utra podozhdat' nado. - Esli nikakogo sheveleniya ne budet, togda i shodim. - CHert s vami. Togda ya spat' polez, a vy soobrazite, chego pozhrat'. Razbudite. - Pojdet. Spi davaj...

    16

SHul'gin poyavilsya na kryshe Zamka, slovno videnie iz inogo mira, potomu chto s rajskoj obstanovkoj etogo ugolka sovershenno ne sochetalsya nebrityj, s rassechennoj shchekoj k krasnymi glazami chelovek v gryaznyh dzhinsah i mehovoj kozhanke, szhimayushchij v levoj ruke pulemet Kalashnikova. On postoyal neskol'ko sekund, obvodya prishchurennym vzglyadom oval'nyj bassejn s izumrudnoj vodoj, tropicheskuyu zelen' zimnego sada, zagorelye tela zhenshchin v shezlongah, edva prikrytye lentochkami bikini, slovno vyzhidal, kogda vse zdes' prisutstvuyushchie zametyat ego pribytie, i tol'ko ubedivshis', chto mizanscena po motivam populyarnoj kartiny Repina "Ne zhdali" vystroilas' pravil'no, podragivayushchim golosom sprosil: - Otdyhaete? Nu-nu... - i s grohotom brosil na uzorchatyj pol svoe oruzhie. Poshatyvayas', on sdelal tri shaga i pochti upal v blizhajshee pletenoe kreslo. Za nim v proeme dveri pokazalis' Levashov i Larisa. Pervoj opomnilas' Irina. Vskochiv, ona podbezhala k SHul'ginu. - CHto? CHto tam u vas sluchilos'? Gde Andrej? Aleksej? CHto s nimi? Sashka, podnyav golovu, skol'znul vzglyadom po ee temno-bronzovomu telu, provel ladon'yu po svoemu licu, pokrytomu trehdnevnoj shchetinoj, i otvernulsya. Proburchal chto-to vrode: "ZHarko tut u vas", - i nachal styagivat' kurtku. Pri etom on morshchilsya i shipel ot boli. Otstraniv Irinu, k nemu podoshel Voroncov, tozhe v odnih plavkah, pomog vynut' ruku iz rukava. - CHto, ranen? SHul'gin otricatel'no motnul golovoj. - CHto vy vse molchite? - neozhidanno vizglivo kriknula Irina, obrashchayas' teper' uzhe k Levashovu. Vokrug uzhe stolpilis' vse - Natasha, Al'ba, Korneev, Ajer. Larisa obnyala Irinu za plechi. - Uspokojsya, Ira, eshche nichego ne izvestno, glavnoe, chto oni navernyaka zhivy... - ZHivy?! A gde zhe oni? CHto tam u vas proizoshlo, mozhete vy nakonec skazat'? - I razrydalas', utknuvshis' licom v grud' Larisy. - Tak ya i znala... YA, ya vo vsem vinovata... iz-za menya... i oba... ZHenshchiny poveli Irinu kuda-to v ugol, zakryv ot muzhchin i shepcha uspokaivayushchie slova. - Nu tak vse-taki? V chem delo? - Voroncov obrashchalsya teper' tol'ko k Levashovu. - Konec Valgalle. Otvoevalis'... A rebyata v plenu. - Levashov otstegnul remen' s pistoletom, brosil ego poverh Sashkinogo pulemeta, styanul cherez golovu sviter, peredernul plechami. Sel ryadom s SHul'ginym. - Popit' chego-nibud' dajte. - Kon'yak, vino? - Vody! A potom kofe. - I obrashchayas' k Voroncovu, sprosil: - Ty imenno etogo zhdal? Potomu i sorvalsya zablagovremenno? - Ty vse zhe obrisuj snachala, chto proizoshlo. Prishel'cy na fort napali? - I eto tozhe. No snachala byl pohod... - Pro pohod ya luchshe dolozhu, - vmeshalsya SHul'gin. Guby u nego nepriyatno krivilis', a v golose zvuchal neponyatnyj sarkazm, slovno on ispytyval aloe udovletvorenie ot vsego, chto proizoshlo. Glazami on pokazal na stolik s napitkami, i Gerard, s neozhidannoj dlya nego samogo predupreditel'nost'yu, podkatil ego k SHul'ginu. Vypiv polnyj bokal suhogo vermuta, Sashka korotko, no vpolne ischerpyvayushche opisal vse, vplot' do momenta boya s mashinami "rakoobraznyh". - S chego vy vzyali, chto oni imenno rakoobraznye? - perebil ego Voroncov. - Vot imenno - s chego? Kvangi nam mozgi zadolbali... - SHul'gin izobrazil zhest, kotorym Sehmet soprovozhdal svoi slova o "vragah". - A oni takie zhe rakoobraznye, kak i my. Skafandry eto u nih. Esli pulya popadaet, on vzryvaetsya - i dazhe para ne ostaetsya... Kogda utrom rebyata poshli posmotret', chto my tam nastrelyali, - prodolzhal on, - ya ostalsya v tanke. Prikryt', esli chto. Oni doshli do svalki vtorchermeta - tak eto vse vyglyadelo, polazili tam, sobralis' uzhe vozvrashchat'sya, a potom r-raz - i ischezli. Tol'ko chto byli - i nikogo net. CHistoe pole... - Kak s moej kvartiroj v Moskve, - vstavil Levashov. - YA bylo vyskochil, metnulsya tuda, a potom dumayu - stoj! Esli i menya prihvatyat - komu ot etogo pol'za? Vernulsya v tank, lyuk zadrail, zhdu... CHasa dva zhdal - tiho. Ili zabyli pro menya, ili ne zametili. YA po gazam i v stavku glavkoma. U nih tam obshchij vostorg - kak zhe, vpervye vrag otbroshen, nastupat' sobirayutsya. No mne ih igry uzhe... YA Sehmeta za vorot: davaj dirizhabl'! Vytryas, poletel v fort. Edva uspel vygruzit'sya i vse rasskazat' Olegu - proshu pana! Pryamo pered fortom na polyane voznikaet takoj zhe tochno bronehod, s kakimi my bilis'. Iz nego chetvero v belyh skafandrah - tochno, izdali na raka smahivayut. A tochnee - na glubokovodnyj skafandr s manipulyatorami. YA Olegu krichu - zavodi mashinku, pora na Zemlyu linyat'! Tanka-to u nas bol'she ne bylo, na tanke teper' kvangi katayutsya, a tut so storony reki eshche odin sunduk podplyvaet... - SHul'gin zamolchal, zakashlyalsya, nachal prikurivat' drozhashchimi rukami. Poka on napival sebe eshche vermuta, rasskaz prodolzhil Levashov. - YA vklyuchil kanal - horosho, chto ty, Dim, ostavil mne koordinaty; my s Larisoj stali begom sobirat' hot' chto-to: videokassety, fotografii, zapisi nashi; slyshim - Sashka uzhe strelyaet... - Aga, - perebil ego SHul'gin. - Ne zrya ya pulemet naverhu priladil. Hot' priderzhu chutok, dumayu. Tut oni kak dadut luchom. Kryshu srazu sneslo, kak menya brevnami ne poubivalo, ne znayu. YA vniz, k vorotam, kak rubanu s ruk, ot poyasa! V odnogo popal. Ty znaesh', slovno v myl'nyj puzyr'! Hlop - i nichego netu... Oni pricel ne uspeli snizit', vtorym zalpom poldoma sneslo. Stoyu na karachkah, a nado mnoj brevna porhayut... Vizhu, truba delo. Zaskochil na verandu, a dal'she ne mogu. Nogi otnyalis'. Horosho, Oleg menya za vorot vtashchil v podval... - V poslednyuyu sekundu vyskochili, - podtverdil Levashov. - YA Sashku v "okno" prosunul, Larisa s toj storony pomogla. I vizhu - perekrytiya betonnye nado mnoyu podnimayutsya. Medlenno tak, slovno kryshka groba u pannochki... - On peredernul plechami. - Lariska krichit ot straha. - Ona ne ot straha, - vmeshalsya SHul'gin, - ona takoe kriknula, chto ya i ne povtoryu... Oleg shvatil blok upravleniya, prizhal k zhivotu, kak regbist, i - na nashu storonu. YA uspel uvidet', kak potolok ruhnul - i vse. Kabel' pererubilo, "okno" ischezlo. A my stoim v kakom-to koridore. Osmotrelis', oshchupali drug druga, ruki-nogi cely, i poshli vas iskat'... Rasskaz SHul'gina i Levashova proizvel vpechatlenie prezhde vsego na kosmonavtov. Oni vyglyadeli po men'shej mere osharashennymi. Dvuh dnej na Valgalle i treh v Zamke (a zdes' proshlo imenno lish' tri dnya, poka dlilas' epopeya na Valgalle) im yavno ne hvatilo, chtoby polnost'yu adaptirovat'sya k inomu vremeni i obrazu zhizni. Voroncov zhe vyslushal vse sovershenno spokojno. Kak budto prosto vyyasnil dlya sebya nekotorye melkie podrobnosti. |to zametil i SHul'gin. I v glazah u nego poyavilsya prezhnij blesk. - Sdaetsya mne, kapitan, chto delo zdes' nechisto. Ne nravish'sya mne ty... Znal, chto tak i budet? - Otkuda by? YA, chto li, tebya pod ruku tolkal, kogda vy kordebataliyu otkryli? Ili vse zhe vy sami dodumalis'? No koe-kakie soobrazheniya imelis', ne skroyu. Pochemu ya ot vas ushel? Vot kak raz poetomu. Esli rebyat v plenu sejchas na detektorah krutyat, pamyat' im zondiruyut, oni pro menya nichego, krome togo, chto byl takoj, skazat' i vspomnit' ne smogut. A sejchas tol'ko my s Antonom pomoch' smozhem. - Ponyal... Vy, znachit, tozhe gambity razygryvaete. YAsnen'ko. Hochetsya mne s Antonom tvoim povidat'sya, skazat', chto ya o nem dumayu... - Davaj, govori. Vnimatel'no vyslushayu. SHul'gin i Levashov obernulis'. Vozle mohnatoj veernoj pal'my stoyal shirokoplechij paren' let tridcati, v bezukoriznennom svetlom kostyume pri galstuke v tonkuyu krasnuyu polosku, pohozhij na amerikanca s reklamnogo plakata sigaret "Lord". - A! Nakonec-to imeem chest' licezret'!.. - SHul'gin podoshel k nemu, rassmatrivaya, kak voskovuyu kuklu v muzee Tyusso. - Horosh... - I neozhidanno dlya vseh sdelal rezkoe dvizhenie rukoj. - Ne stoit, - s shirokoj ulybkoj skazal Anton, legko parirovav vypad SHul'gina. - Hot' ty i nindzya, kak ya slyshal, reakciya u menya luchshe. - ZHal', no pohozhe... - vzdohnul Sashka, beznadezhno uroniv ruki. Dal'nejshego ne ulovil nikto. Slovno chernaya molniya blesnula pered glazami, i Anton, otletev metra na tri, ruhnul navznich', razbrosav ruki. V polnoj tishine on nachal podnimat'sya, snachala na koleni, potom vypryamilsya vo ves' rost. Guby u nego byli v krovi. Vdrug v polnoj tishine razdalis' aplodismenty. |to hlopala v ladoshi Al'ba, s vostorgom glyadya na SHul'gina, kotoryj suzhennymi v shchelochki glazami sledil za Antonom. A tot vyter krov' platkom, akkuratno slozhil ego, spryatal v karman i snova ulybnulsya. - Da, pozhaluj, ya byl ne prav... Molodec. Nadeyus', teper' ty dovolen? Spustil par? Togda pojdem. Pora pogovorit' ser'ezno. IZ ZAPISOK ANDREYA NOVIKOVA ...Za oknom gluhaya noch', a mozhet, uzhe i utro. Esli sejchas prosnut'sya, to uzhe rannee utro, a esli do sih por ne lozhilsya - to, pozhaluj, eshche noch'. "CHas byka", nazyval takoe vremya Efremov. Ob etom dialekticheskom perehode eshche i Prutkov pisal: "ZHelayushchij trapezovat' slishkom pozdno riskuet trapezovat' rano poutru". Tak vot - noch', kak uslovilis', i veter hleshchet v okno dozhdevoyu osennej pechal'yu, i edinstvennoe v zhizni uteshenie, chto v otlichie ot prochih normal'nyh grazhdan mne ne nuzhno v mutnyh rassvetnyh sumerkah prodirat' glaza i, proklinaya sud'bu i gorsovet, zhdat' trollejbusa na ostanovke, naskvoz' prostrelivaemoj struyami ledyanogo dozhdya. Naprotiv, v samyj dlya trudyashchihsya otvratitel'nyj chas ya s polnym pravom zadernu shtory, ukutayus' pledom, kak shotlandskij lord, i budu spat', skol'ko pozhelayu. Otchego eto tak mnogo v moej zhizni dozhdej, tumanov, metelej i prochih chudes prirody? A togda zvenelo utro, vesennee, solnechnoe, pochti teploe. I slovno ne bylo nakanune nashej, ne skroyu, strashnoj bitvy. Strashnoj ne tol'ko i ne stol'ko obychnym v boyu strahom smerti, a svoej irreal'nost'yu. Nichego podobnogo my ne ispytyvali ran'she - ni na Zemle, kogda rabotali s Irkinymi "priyatelyami", ni zdes'... Vecherom Sashka srazu usnul, a my s Alekseem, prokopchennye korditnym dymom, vymotannye do poslednej krajnosti, sideli na svernutyh chehlah na polu boevogo otdeleniya i razgovarivali. I chto udivitel'no, ne o vojne, a na samye nejtral'nye temy. A kogda rassvelo, perekusili na skoruyu ruku i poshli. Sashka ostalsya dlya podstrahovki. CHuvstvoval on sebya tak, slovno ego dolgo nogami bili, potomu i ostalsya bez osobyh protestov. Pole boya vpechatlenie proizvodilo... Bylo v tom izlomannom zheleze chto-to nastol'ko nezdeshnee, gorazdo bolee nechelovecheskoe, chem vse ranee vidennoe. Vchera, v goryachke boya, my etogo ne zametili, a sejchas srazu v glaza brosilos'. Bronehody razbitye pryamo krichali, chto oni iz mira, nichego obshchego s chelovecheskimi ponyatiyami ne imeyushchego. V nih ne bylo ni odnoj linii, ni odnoj ploskosti, soglasuyushchejsya s nashej geometriej. Kak by eto potochnee opisat' - nu, esli predstavit' sebe risunok, vypolnennyj srazu i v pryamoj i v obratnoj perspektive. Kak budto vidish' srazu to, chto odnovremenno videt' nikak nevozmozhno. Kak budto u pryamougol'nika vse chetyre ugla - tupye. No vse eto nastol'ko neulovimo, chto ponyat', v chem fokus - nevozmozhno. - Ty chto-nibud' ponimaesh'? - sprashivayu ya u Alekseya. - CHestno govorya - malo, - otvechaet. - Takoj geometrii v prirode byt' ne dolzhno. Tak tol'ko Moris |sher risuet. Polazali my vnutri. Tam tozhe nichego hot' priblizitel'no ponyatnogo. Nikakih rakoobraznyh ne obnaruzhili. Nerakoobraznyh tozhe. A soderzhimoe bronehodov bol'she vsego napominalo vnutrennosti lampovoj |VM pyatidesyatyh godov, kak ya ee sebe predstavlyayu, esli ee dolgo, sladostrastno krushit' lomom. Eshche tam byli takie kak by struny ili steklyannye svetovody, i nichego bol'she. Kak eti shtuki ezdili, chem ili kem upravlyalis', gde u nih dvigateli i gde oruzhie - polnyj tuman. CHasa poltora my lazali po tomu kladbishchu, mozhno skazat' - odureli ot nikchemnoj informacii i malo-pomalu proniklis' kompleksom nepolnocennosti popolam s unyloj zlost'yu. Reshili perekurit'. - Tupye my s toboj, bratec, - na udivlenie smirenno skazal Berestin. - Nu, eto eshche vopros, - ne soglasilsya ya: gordost' ne pozvolyala. - Voz'mi samogo priznannogo titana mysli, hot' Lomonosova, i pokazhi emu F-16, sbityj zenitnoj raketoj. Mnogo li on tam soobrazit? A raznica vsego dve sotni let, i tehnika zemnaya. - Nu chto zh, - govorit Berestin. - My eshche neploho derzhimsya. Drugie na nashem meste davno by v futuroshok vpali... - Konechno. Predstav', kak by na vse eto gogolevskie starosvetskie pomeshchiki reagirovali. - Nu i chto kupcy? - vdrug zavelsya Aleksej. - Malo li kak ih tam Ostrovskij obrisoval! A te samye kupcy, imej v vidu, i Kaliforniyu s Alyaskoj zavoevyvali, i Afanasij Nikitin tozhe kupec, sam znaesh', kuda hodil. Ne nuzhno zrya na lyudej klepat'. - CHto eto ty vdrug? Sam vrode ne iz kupcov proishodish'? - Nu i chto? Snobizma ne nuzhno. Mozhet, devyanosto procentov galakticheskogo naseleniya eshche i ne to videli, a my iz svoego zaholust'ya popali v chut' bolee naselennye mesta i uzhe voobrazili, chto dostigli vershin nemyslimogo. A vse eto, byt' mozhet, prosto nevinnaya igra v krysu, kak govarival tot zhe Ostap Ibragimovich, po drugomu, vprochem, povodu... YA s nim soglasilsya. Nel'zya zhit' i delat' svoe delo, esli vosprinimat' dejstvitel'nost' kak neveroyatnost'. CHto est', to i est'. Dostatochno togo, chto my soznaem unikal'nost' tekushchego momenta v ramkah nashego opyta i staraemsya sootvetstvovat'. I vot tut, sredi nashej glubokomyslennoj besedy o tekushchem momente, proizoshlo to samoe, chto okonchatel'no uvodit syuzhet moego povestvovaniya za vsyakie predely socrealizma v ego zhdanovskoj traktovke (nu, pomnite: "...ne o tom, chto est', a o tom, chto dolzhno byt'"). Slov u menya, chtoby vse opisat', razumeetsya, net. A esli poprostu - v odnu iz sekund nashego perekura ya perestal osoznavat' sebya kak lichnost'. No dazhe v takom bessoznatel'nom sostoyanii mne bylo ochen', pardon, hrenovo. Kak esli by... nu skazhem, brosit'sya s granatoj pod gusenicy tanka, granata ne vzryvaetsya, i tebya dolgo i bol'no gusenicy peremeshivayut s gruntom. A potom vse konchilos', v glazah posvetlelo, i ya osoznal sebya vnutri belogo sharovogo ob容ma, dovol'no znachitel'nogo, hotya i neopredelennogo, potomu chto steny ego ne vyglyadeli tverdymi, a slovno iz kuchevyh oblakov vylepleny, i ya ne sidel i ne lezhal, a skoree visel v odnoj iz tochek vnutri sfery. Nikakih nepriyatnyh ili boleznennyh oshchushchenij u menya ne ostalos', chuvstvoval ya sebya vpolne svezhim i bodrym, no i obaldevshim, priznayus'. I srazu u menya vnutri golovy voznik golos. Imenno vnutri, ya chetko ponimal, chto slyshu ego otnyud' ne ushami. Kakaya-to est' hitrost' v fiziologii, pozvolyayushchaya eto opredelit'. Navernoe, tak byvaet u shizofrenikov. YA ih ponimayu. Doslovno uslyshannogo ya sejchas ne vosstanovlyu, potomu kak podozrevayu, chto i ne bylo nikakogo "doslovno", ya srazu poluchil ves' paket informacii i tol'ko potom razvernul ego v nekuyu posledovatel'nost'. Koroche, my okazalis' v plenu, ili skazhem tak, v gostyah u teh samyh soplemennikov Iriny, kotorye gonyalis'-gonyalis' za nami i nakonec dostali. Vprochem, pretenzij k nam ni za istoriyu s agentami, ni za tankovoe srazhenie pred座avleno ne bylo. Vse proisshedshee bylo rasceneno imi kak nedorazumenie, tem bolee chto bronehody - vsego lish' avtomaticheskie ustrojstva. A nam predlagalsya druzheskij kontakt i peregovory po vzaimno interesuyushchim nas voprosam. YA v principe ne vozrazhal, no srazu zhe postavil uslovie: vossoedinit' nas s Berestinym i peregovory provodit' v privychnoj dlya nas obstanovke i tradicionnym sposobom. CHerez nekij proval v soznanii ya ochutilsya v ves'ma pristojnom pomeshchenii, pohozhem na bol'shoj gostinichnyj nomer. Na divane, obtyanutom zolotistym velyurom, sidel Berestin i smotrel na menya bez vsyakogo udivleniya. Obmenyavshis' mneniyami, my ustanovili, chto s nim beseda velas' po toj zhe programme. My s nim tshchatel'no osmotreli pomeshchenie i ubedilis', chto podlinnost' veshchej i predmetov stoprocentnaya. Kak pravilo, normal'nyj chelovek mozhet prinyat' son za real'nost', no nikogda ne primet real'nost' za son, poetomu nam prishlos' poverit' v dejstvitel'nost' proishodyashchego. YA tut zhe vspomnil istoriyu Voroncova. Shodstvo proslezhivalos'. Hotya by v smysle togo, chto emu dlya kontakta tozhe symitirovali roskoshnyj zemnoj inter'erchik. Pravda, u nas dver' iz komnaty ne otkryvalas', i za oknom klubilas' belaya mut', smotret' na kotoruyu bylo nepriyatno. Tut vhodnaya dver' otkrylas' i pered nami voznikla carstvennaya dama - inache ne skazhesh', dazhe pri vsem moem otvrashchenii k vysokoparnosti i izyskannosti sloga. Na vid bylo ej okolo tridcati pyati, chut' blizhe k soroka. Ukutannaya, obernutaya (Babel' by skazal - zavorochennaya) v podobie indijskogo sari, atlasno-muarovoe, cherno-krasno-zolotoe, shurshashchee i perelivayushcheesya, pri dvizhenii to oblegayushchee i podcherkivayushchee formy tela, to skryvayushchee vse, no razvyazyvayushchee ruki voobrazheniyu... My s Berestinym glyanuli na nee, potom drug na druga i - rashohotalis'. I ne istericheskim smehom, a samym obychnym. Kak vyyasnilos' - odnovremenno vspomnili anekdot pro bandershu, kotoraya, ischerpav rezervy, vyhodit k klientam sama. Gost'yu takoj priem esli i udivil, to samuyu malost'. Ona pripodnyala brov', graciozno proshelestela cherez pomeshchenie i opustilas' v tret'e kreslo, slegka naprotiv nas s Alekseem. Vstavat' my ne stali. Predpolozhiv v ee poyavlenii ocherednoj fokus. Ocherednaya seriya prekrasnyh neznakomok - ne mnogo li? Lema my v svoe vremya pochityvali. I pomnim, chto on tam, v "Summe tehnologii", naschet fantomatiki pishet. Lyubaya dostatochno razvitaya civilizaciya v sostoyanii sozdavat' illyuzii, neotlichimye ot real'nosti nikakimi razumnymi sposobami. Sej sluchaj vpolne mog byt' iz etoj zhe opery. Na samom dele, nebos', nasha matrona - to samoe rakoobraznoe, v kotoroe polozheno strelyat' zheleznym boltom iz arbaleta (ne zrya zhe nashi men'shie brat'ya-kvangi vechno ih pri sebe taskayut!). I, razumeetsya, oni - to est' prishel'cy - uvereny: zemlyane nastol'ko primitivnye i seksual'no ozabochennye sushchestva, chto sam fakt poyavleniya pered nimi dostatochno privlekatel'noj osoby garantiruet sgovorchivost' vplot' do polnoj kapitulyacii. Uvy, ne tak uzh oni i ne pravy. Berestin, naprimer, na etom i popalsya. Bud' na meste Iriny muzhik, ili bud' ona sama chut' postrashnee - stal by on taskat' im kashtany iz ognya (iz proshlogo to est')? I Voroncov, samo soboj. Pravda, u nego prichina neskol'ko inaya, no bez lya fam vse ravno ne oboshlos'. A teper' vot i tretij zahod vse v tu zhe mast'. - Menya zovut Dayana, - predstavilas' gost'ya. - YA upolnomochena provesti s vami peregovory. Golos u nee nado otmetit', tozhe byl velikolepnyj, zdorovo postavlennyj, chut' nizkovatyj. V kachestve diktora TV v zapadnom vkuse ceny by ej ne bylo. Soobshchila nam ona prakticheski tu zhe legendu, kotoroj Irina zabivala mozgi Berestinu, verbuya ego v pomoshchniki. Naschet civilizacij s obratnym znakom, mirovyh linij, pri stolknovenii grozyashchih katastrofoj ih i nashej vselennym, i o neobhodimosti proizvesti korrekciyu zemnoj istorii. |tu, mol, blagorodnuyu missiyu vypolnyala na Zemle Irina i podobnye ej specialisty, a v opredelennoj mere i tovarishch Berestin, kogda progulyalsya v proshloe i pomog tem samym svyatomu delu. Tut Aleksej razvolnovalsya i agressivno sprosil, kakogo zhe v takom sluchae cherta oni pytalis' pohitit' Irinu, da i s nami oboshlis' ne slishkom vezhlivo? - |to bylo nedorazumenie, - spokojno otvetila Dayana. - Nashi sotrudniki oshiblis'. Oni reshili, chto Irinu zaverbovali vragi, predstaviteli drugoj, ves'ma zlovrednoj civilizacii, kotorye mechtayut zahvatit' Zemlyu i sdelat' ee svoej zavisimoj territoriej. - A chto oznachaet vojna, kotoruyu vy vedete protiv zdeshnih aborigenov? V chem oni pered vami provinilis'? Na etot vopros Dayana soobshchila, chto dlya fizicheskogo prisutstviya v nashej vselennoj im nuzhna operacionnaya baza. Na Taorere - to est', po-nashemu, Valgalle - razvernuty stancii Obrashchennogo vremeni, a tak nazyvaemaya vojna est' ne chto inoe kak process rasshireniya perehodnoj zony, gde vremya imeet znak "Nol'", to est' nejtral'no po otnosheniyu i k nashemu, i k ih vremeni. Bronehody zhe, s kotorymi my srazhalis' - peredvizhnye stancii-generatory vremeni. Front ih peredvizheniya - terminator vremen. Tut my vozmutilis': a kak zhe prava kvangov? Dayana s velikolepnoj nebrezhnost'yu otvetila, chto, vo-pervyh, rasshirenie zony ne planiruetsya za predely poloviny territorii planety, kvangam mesto ostanetsya, a vo-vtoryh, nas eto ne dolzhno kasat'sya. - No ved' so vremenem civilizaciya kvangov budet razvivat'sya, konflikt vse ravno neizbezhen. U nas takie dejstviya nazyvayutsya kolonializmom i kategoricheski osuzhdayutsya vsemi civilizovannymi narodami. - Vy zabyvaete, - otvetila nasha matrona, - chto my imeem vozmozhnost' zondirovat' vremya i znaem: mestnaya rasa lishena budushchego. |to - tupikovaya vetv', zamknutoe na sebya obshchestvo, lishennoe vnutrennih dvizhushchih sil. Eshche neskol'ko tysyacheletij ugasaniya, i oni ischeznut. V golose Dayany zvuchalo spokojnoe bezrazlichie. Da i u nas, esli chestno priznat', sejchas ne bylo nastroeniya vnikat' v problemy Valgally-Taorery. V svoih by razobrat'sya. My poprobovali zadat' ej ryad pryamyh voprosov ob ih civilizacii, o vragah, s kotorymi oni sopernichayut za kontrol' nad Zemlej, nakonec, ob ih podlinnom oblike. I vse voprosy ona lovko otklonila. Voobshche ona pokazala sebya diplomatom cepkim i zhestkim. Ne bandersha, a Talejran v sari. Pravda, odno drugogo ne isklyuchaet. Aleksej, gorazdo bol'she, chem ya, podnatorevshij v diskussiyah s Irinoj na inoplanetnye temy, zateyal bylo spor o pravomernosti vmeshatel'stva kogo by to ni bylo v nashi chelovecheskie dela, prigrozil prervat' peregovory, poskol'ku schitaet ih neravnopravnymi. Vot tut ona pokazala zuby. Figural'no vyrazhayas', razumeetsya. Ona sprosila: kak by my otneslis' k perspektive provesti mesyac-drugoj v kamenolomnyah Drevnego Rima, k primeru? Na predmet bol'shej sgovorchivosti. Protiv takogo dovoda vozrazhat' bylo slozhno. I my skazali, chto razmyshlyat' mozhno i zdes'. Na tom i poreshili. Dayana skazala, chto na pervyj raz hvatit. My vol'ny delat', chto nam ugodno. Lyubye pozhelaniya v smysle obespecheniya komforta budut udovletvoreny. Zayavki mozhno podavat' po telefonu, kotoryj stoit v sosednej komnate. V obshchem, tyur'mu nash byt ne napominal. Skoree, polozhenie russkih poslov v stavke mongol'skih hanov. V hode sleduyushchih besed my ne sdavalis', no medlenno otstupali. Udalos' vyyasnit', chto Sashka plena izbezhal i, skoree vsego, sumel vernut'sya v fort. A vot vyrvalis' li oni na Zemlyu, my ne znali. Dayana nameknula, chto nasha nesgovorchivost' mozhet vredno otrazit'sya na sud'bah druzej, no ubeditel'nosti v ee intonaciyah ne hvatalo. Zato ona dolgo i v容dlivo vybivala iz nas informaciyu o Voroncove. Vot ego ona schitala agentom svoih sopernikov. My otgovorilis' neznaniem, ved' Voroncov - drug Levashova, my zhe ego videli vsego neskol'ko raz i ne imeli osnovanij schitat' ego ne obychnym torgovym moremanom, a kem-libo drugim. No kak my ni lovchilis', a k stene ona nas priperla. To est': ili my vypolnyaem ih zadanie, ili... Ne takoe uzh my sokrovishche, chtoby dolgo na nas krasnorechie tratit'. Najdutsya i drugie. Konechno, my proizveli blagopriyatnoe vpechatlenie: kak Leshkinymi delami v proshlom, tak i umeniem derzhat'sya v nestandartnyh situaciyah. No i tol'ko. Nezamenimyh net. Sut' zhe zadachi byla prosta, no grandiozna. Te melkie i delikatnye vozdejstviya na istoriyu, a tem samym i na mirovye linii zemnoj civilizacii, na sej den' sebya ischerpali. Ugroza narastaet, vragi ne dremlyut, i neobhodimo osnovatel'noe makrovozdejstvie. Itogom kotorogo stanet reshenie vseh problem razom. Neobhodimo dobit'sya, chtoby na Zemle vozniklo edinoe pravitel'stvo, ili odna iz derzhav stala nastol'ko moguchej, chto mogla by diktovat' svoyu volyu ostal'nym. V krajnem sluchae - chtoby vse prochie derzhavy ne smogli vosprepyatstvovat' ee dejstviyam. - Kazhetsya, eto nazyvaetsya mirovoe gospodstvo? - zadumchivo sprosil ya. Dayana skazala, chto ona tozhe tak schitaet. A nuzhno eto dlya togo, chtoby ot imeni vsej Zemli zaklyuchit' dogovor s nashimi prishel'cami, pozvolit' im razmestit' na nashej planete ustanovki dlya preobrazovaniya vremeni i tem samym spasti obe nashi civilizacii i Vselennuyu v celom. Vot i vsya problema. Nasha civilizaciya s pomoshch'yu prishel'cev, razumeetsya, dostignet neobyknovennogo rascveta, navsegda ischeznet opasnost' vojn, epidemij, ekologicheskih krizisov... Tonko ulybnuvshis', Dayana dobavila: - Druzhba nashih civilizacij mozhet imet' i eshche odin aspekt. Vy uzhe ubedilis', chto nashi zhenshchiny dovol'no privlekatel'ny. Geneticheski my prakticheski identichny, tak chto v perspektive mozhno predstavit' soyuz ne tol'ko politicheskij i ekonomicheskij, no podlinnoe bratstvo po krovi... I v zaklyuchenie ona postavila poslednie tochki. - U nas razrabotana tehnika, obespechivayushchaya perenos cherez prostranstvo-vremya matricy lyuboj lichnosti s nalozheniem ee na lichnost' izbrannogo ob容kta... Obmen razumov, odnim slovom. Smotri SHekli i ryad drugih avtorov. My, stalo byt', dolzhny perevoplotit'sya v kakie-nibud' podhodyashchie figury nashej istorii, chtoby, znachit, ih rukami... - A vy, znachit, nashimi rukami? - skazal Berestin. Dayana otvetila, chto ispolnitelyami dolzhny byt' zemlyane, inache vragi poluchat pravo na kontrmery, a eto - grandioznaya galakticheskaya vojna, za ishod kotoroj nel'zya poruchit'sya. CHto zh, vpolne izvestnaya v diplomaticheskoj praktike situaciya. V nature obmen razumov vyglyadel tak. Lichnost' "drajvera" (termin pridumal ya, ot anglijskogo "voditel'", "rulevoj") nakladyvaetsya na lichnost' "recipienta" tak, chto otklyuchaet u nego vysshie urovni soznaniya i poluchaet v svoe rasporyazhenie ego pamyat', navyki, instinkty. Dlya okruzhayushchih net nikakih sposobov raspoznat' podmenu, esli tol'ko drajver ne stanet vesti sebya slishkom uzh neadekvatno. No i togda eto budet problema psihiatrov, ne bolee. Kogda drajver uhodit (a dlya etogo ne nuzhno nikakoj special'noj apparatury), u recipienta ostayutsya vse vospominaniya, no bez osoznaniya togo fakta, chto on nahoditsya pod ch'im-to upravleniem. Recipient, konechno, mozhet udivit'sya, kak emu prishlo v golovu postupat' tak a ne inache, no eto uzhe ego problema. Problemy vyzhivaniya nashih tel, lishennyh soznaniya, tozhe ne stoyalo, poskol'ku v zone "Nol'" vneshnee vremya nas ne kasalos'. My vsegda vernemsya v tochku nachala otscheta. S etim fenomenom my uzhe stalkivalis' pri svoih perehodah s Zemli na Valgallu. Schitaya, chto my uzhe na vse soglasny, Dayana predlozhila nam podumat' o tochke vmeshatel'stva. Ih, v principe, byli tysyachi. No esli Dayane bylo vse ravno, v kakom vremeni proizvodit' vozdejstvie, to nam - net. Mne, k primeru, otnyud' ne l'stilo okazat'sya v shkure CHingishana i prozhit' v nej gody. |to zrya pisal Azimov, chto dostatochno perelozhit' yashchik s polki na polku ili zaklinit' sceplenie v avtomobile. Vremya, istoriya - shtuki uprugie. S ogromnoj inerciej. Ty schitaesh' - svergli darya, tirana i dazhe chto-nibud' eshche bolee grandioznoe uchinili - i gotovo? An net. Poburlit vse, povolnuetsya - i opyat' vse kak bylo. Tak, shtrishok, zarubka na dreve istorii. Tut nuzhny imenno gody. Krome togo, nam nikak ne interesno bylo izmenyat' istoriyu slishkom daleko ot nashih dnej i okazat'sya potom v absolyutno chuzhom mire. Kak eto uzhe opisano u Andersona v "Patrule vremeni". I posle dolgih sporov my nashli to samoe reshenie. Ne skroyu, ponachalu my s Alekseem sami otoropeli ot svoego neveroyatnogo nahal'stva. Vrode kak kosnulis' absolyutnogo tabu. Odnako porazmyshlyali, otreshilis' ot stereotipov i sprosili drug druga: nu a pochemu by i net? Teoreticheski vse poluchalos'. Nu a poslednie somneniya rasseyala Dayana. My s nej postepenno kak by podruzhilis' dazhe. Hot' i svoeobrazno. Razgovarivali zaprosto, bez ceremonij. - Vybor u vas vsegda est', - skazala ona, sochuvstvenno ulybayas'. - Esli ne kamenolomni, to mozhno predlozhit' dolzhnost' evnuha v gareme carya Solomona... Sem'sot zhen i trista nalozhnic. Tol'ko tam huzhe, chem v skazkah "Tysyacha i odnoj nochi". ZHarko, glinobitnyj dvorec bez vody i kanalizacii, zhenshchiny vonyuchie, gryaznye, muhi, skorpiony i ochen' strogie pravila vnutrennego rasporyadka... Koroche my soglasilis'. Bez vsyakih pytok, nasiliya, sovershenno dobrovol'no. Soglasilis' i nachali gotovit'sya. Podgotovka byla ne takaya uzh slozhnaya, prosto ochen' mnogo nado bylo zapomnit'. A glavnoe - nas ne ostavlyala nadezhda, chto Voroncov so svoim drugom Antonom nas ne brosyat. Inache zachem vse?

    * CHASTX TRETXYA. "KOGDA NAS VBOJ POSHLET TOVARISHCH STALIN..." *

Kak trubnyj glas, vozveshchayushchij vtoroe prishestvie, prozvuchala komanda, i s dal'nih arhivnyh polok, takih dalekih, chto nikto na nih i ne sobiralsya nikogda zaglyadyvat', nesmotrya na nakleennyj v pravom verhnem uglu yarlychok s otmetkoj o bessrochnom hranenii, ch'i-to ruki snyali so svoih mest neskol'ko tonkih seryh papok i peredali ih v drugie ruki. Lyudi s kubaryami na malinovyh petlicah vruchili "dela" tem, kto nosil shpaly i romby. Potom serye papki legli v portfel', mashina proshelestela pokryshkami vniz po Ohotnomu ryadu, mimo Aleksandrovskogo sada, nalevo, cherez most, v Borovickie vorota, eshche raz nalevo, potom ih ponesli uzhe peshkom, po stupen'kam, koridoram i so mnogimi povorotami, po dlinnoj krasnoj dorozhke, cherez dubovuyu dver' v priemnuyu, eshche odnu dver' - i vse! Papki lozhatsya na stol, i k nim prikasayutsya, nakonec, te ruki, kotorye edinstvenno i mogut chto-to izmenit' v sud'bah, nagluho zapertyh vnutri plotnyh kartonnyh oblozhek. Sekretar' CK VKP(b), vozhd' i uchitel', genial'nyj prodolzhatel' dela Lenina, luchshij drug fizkul'turnikov i prochaya, i prochaya, i prochaya, razvyazyvaet botinochnye shnurki: "Markov Sergej Petrovich, 1902 goda rozhdeniya, russkij, komandarm 2-go ranga, chlen VKP(b) s 1920 g., v Krasnoj Armii s 1918 g..."

    1

...K aprelyu 1941 goda zhizn' v lageryah uzhe ustoyalas', voshla v nekie obydennye, regulyarnye ramki. Besporyadochnoe ozhivlenie, sueta i nerazberiha predydushchih godov smenilas' ugryumym pokoem, i ne tol'ko vo vneshnih proyavleniyah zhizni, no i v dushah lyudej. Vse prigovorennye k vysshej mere davno rasstrelyany, slabye - umerli na etapah, zamerzli v naskoro skolochennyh holodnyh barakah, ne vyderzhali smertel'noj toski, neposil'noj raboty, cingi i tifa. Pisavshie apellyacii ili lichnye pis'ma Stalinu - libo osvobozhdeny, libo poteryali poslednyuyu nadezhdu. Vse prochie kak-to svyklis' s obrushivshimsya na nih. Kak-nikak, a zhit'-to vse ravno nado. I tyanuli, i tyanuli lagernuyu tyagomotnuyu zhituhu - v meru sil i haraktera. Odni vpali v glubokuyu depressiyu, ni vo chto bol'she ne verya i ni na chto ne nadeyas'. Drugie, naprotiv, sobrali volyu v kulak, pripomniv - vot uzh dovelos' - eshche i dorevolyucionnyj opyt. Tret'i sumeli i tam najti udobnye, teplye, hlebnye mesta. A v obshchem i celom - zhizn' tekla. Hotya, konechno, kakaya eto zhizn' dlya cheloveka, otdavshego vse bor'be za osvobozhdenie rabochego klassa i vsego ugnetennogo chelovechestva, za delo Lenina-Stalina, uspevshego uvidet' za minuvshuyu chetvert' veka i mrak carizma, i dve vojny, dve revolyucii, dozhivshego do Konstitucii pobedivshego socializma?! I vot tut-to - posle rombov v petlicah, ordenov, sluzhebnyh ZISov i "pakkardov", kvartir na ulice Gor'kogo i Dvorcovoj naberezhnoj, posle slavy, vlasti, vsenarodnogo priznaniya - arest, tyur'ma, doprosy, bezumnye obvineniya, uzhasnoe chuvstvo otchayaniya i bessiliya, kogda nevozmozhno nichego dokazat', ob座asnit', oprovergnut'... A eshche chut' ran'she - sostoyanie, kogda vdrug nachinaesh' ponimat', chto v strane, partii proishodit yavno ne to, kogda pri vsej predannosti i ubezhdennosti oshchushchaesh'... net, ne neverie ili protest, a poka tol'ko - somnenie. Zatem - da i to ne u vseh, lish' u naibolee samostoyatel'no myslyashchih - vnezapnoe i strashnoe prozrenie: to, chto sluchilos' s sotnyami drugih, mozhet sluchit'sya i s toboj. I prihodit tvoj chas. Komkor Markov Sergej Petrovich, dvazhdy krasnoznamenec, geroj grazhdanskoj i boev na KVZHD, arestovan byl uzhe v konce vtoroj volny - letom tridcat' vos'mogo goda. Kak raz togda nastupilo vrode by nekotoroe smyagchenie. Tak pokazalos'. No v odin iz dnej, pridya v shtab, on uvidel nevygorevshij svezhij pryamougol'nik ot snyatoj tablichki i dyry ot shurupov na dveri kabineta chlena Voennogo soveta okruga, yarogo oblichitelya i ortodoksa, potom pojmal uskol'zayushchij vzglyad nachal'nika Osobogo otdela - i vse stalo pronzitel'no yasno. On plotno zakryl dver' svoego bol'shogo, s vidom na more kabineta, naskoro perebral bumagi, chtoby nevznachaj ne podstavit' eshche kogo-nibud' iz nemnogih ucelevshih druzej, i poehal domoj. Szheg pis'ma, fotografii, broshyury s nyne zapretnymi imenami i faktami, sohranivshiesya s proshlyh vremen, i stal zhdat', pytayas' nastroit'sya na to, chto ego zhdet. Priehali za nim srazu posle polunochi. V otdel'nom kupe tyuremnogo vagona privezli v Moskvu. Vo vnutrennyuyu tyur'mu na Lubyanke. V kamere sideli snachala vchetverom: on sam, znakomyj po Dal'nemu Vostoku kombrig, dva krupnyh sotrudnika NKIDa. Doprashivali Markova ne tak dolgo - mesyaca tri. Po standartnoj sheme. Raz sluzhil v Narodnoj Armii DVR - yaponskij shpion. V Belorussii - pol'skij... Da komandirovka v Italiyu v tridcat' pyatom godu. Da beschislennye svyazi s vragami naroda. Sledovatel' byl to podcherknuto vezhliv i lyubezen, to diko krichal. Sutkami zastavlyal stoyat' navytyazhku. Daval chitat' donosy i ustraival ochnye stavki. Smotret' v glaza kleveshchushchih na nego byvshih sosluzhivcev Markovu bylo nevynosimo stydno. Odnako bili ego na udivlenie malo. I vot nastal den' suda. On poshel na nego, za vse vremya sledstviya nichego ne podpisav i ne dav ni na kogo pokazanij. Prigovor byl: desyat' plyus pyat'. Formula myagkaya - KRD (kontrrevolyucionnaya deyatel'nost'), bez trockizma i terrorizma. On vpolne gotov byl k vysshej mere. Tochnee - ubedil sebya, chto gotov. K ego zvaniyu i dolzhnosti vysshaya mera byla by v samyj raz. Poetomu, uslyshav prigovor, ispytal v pervyj moment oblegchenie. Glavnoe - zhit' budet. No predstavil sebe eti desyat' i eshche pyat', i do togo stalo mutorno! Pomyslit' strashno - do 1953 goda sidet'. (On ne imel vozmozhnosti ocenit' simvolichnost' daty). Kogda srok konchitsya, emu uzhe shestoj desyatok pojdet. Konchena zhizn', kak ni kruti. Da i to, esli dozhivet, esli pozvolyat dozhit'... Ponachalu on schital, chto zhizn' emu spaslo uporstvo. Potomu chto obnaruzhil, beseduya s sebe podobnymi, chto sud'i i te, kto imi rukovodil, priderzhivalis' opredelennoj, hot' i izvrashchennoj logiki. Priznavshihsya, raskayavshihsya, aktivno pomogavshih sledstviyu - rasstrelivali, a upornyh, "zakorenelyh", vrode nego, - net. Pri polnom prenebrezhenii vsyakimi pravovymi i moral'nymi normami cherez eto pravilo Voennaya kollegiya i sam Stalin, kak govorili, obychno ne perestupali. Iz vseh, prohodivshih po pervym processam vmeste s Tuhachevskim, Uborevichem, YAkirom i prochimi, ne priznal sebya vinovnym odin komkor Todorskij, i on edinstvennyj ucelel, sidel odno vremya vmeste s Markovym. Ot ostal'nyh ne ostalos' i mogil. Tol'ko potom, mnogo raz peredumyvaya odno i to zhe, Markov soobrazil, chto nichego ot nego ne zaviselo. On sam po sebe ne interesoval sledovatelya: ne vyrisovyvalos' za nim nikakogo krupnogo dela. I pokazaniya ego v obshchem tozhe ne trebovalis' - vse, s kem Markov byl svyazan, ischezli ran'she nego. Gotovilas' smena karaula v nedrah samogo NKVD, Ezhov dozhival poslednie dni, mehanizm krutilsya po inercii. Mogli by i voobshche pro Markova zabyt', a mogli rasstrelyat' bez procedury... No vse zhe, kak ni smotri, a povezlo. Za tri lagernyh goda bylo s nim mnogo vsyakogo. I nesmotrya ni na chto, on ne pozvolyal sebe sognut'sya i smirit'sya. Ni pered nachal'stvom lagernym, ni pered ugolovnikami, kotorym byla v zonah polnaya volya i dazhe neglasnoe pooshchrenie. Oni ved' byli "social'no blizkie elementy", a ne "vragi naroda". Bili ego ponachalu sil'no, i on do poslednej vozmozhnosti daval sdachi. Kak ego ne zarezali v kamere ili vagone - bog vest'. Potom, na peresylke, vdrug vstretil svoego byvshego bojca, stavshego bol'shim pahanom, kotoryj, okazyvaetsya, sohranil dobruyu pamyat' o komvzvoda Markove. S teh por ego ne trogali. Dazhe vernuli otnyatye hromovye sapogi. Raportuya v kachestve dneval'nogo ili dezhurnogo po baraku, on vsegda nazyval svoe zvanie: "komkor Markov", i eto proizvodilo na lagernyh lejtenantov i kapitanov opredelennoe vpechatlenie. K ishodu pervogo goda zaklyucheniya on poddalsya slabosti i napisal pis'mo v Verhovnyj Sovet - togda kak raz osvobodili bol'shuyu gruppu byvshih voennyh, no otveta ne poluchil. 1 maya 1941 goda byl nerabochij den' dazhe dlya vragov naroda, i oni proveli ego horosho - grelis' na pervom vesennem solnce, na podsohshem yuzhnom sklone sopki vnutri zony, vspominali, kto i kak prazdnoval etot den' na vole. A vtorogo maya nachalos' neponyatnoe. S utra sredi nachal'stva zamechalas' neobychnaya sueta. Markov kak raz myl poly v kancelyarii. Iz-za dveri nachal'nika lagpunkta nerazborchivo gudeli golosa i stolbom tyanulsya tabachnyj dym. Na obed byli vyzvany dazhe dal'nie brigady, kotorym obychno pishchu vozili v tajgu. Potom lager' postroili, i tolsten'kij "kum", kosolapo stupaya krivymi nogami v nadraennyh sapogah, vyshel k stroyu i nachal vyzyvat' zaklyuchennyh po dlinnomu spisku. Oni vyhodili i vystraivalis' v sherengu. Vyzvali bol'she sta chelovek, v tom chisle Markova. Zatem brigady uveli na rabotu, a vyzvannye ostalis' na linejke. Nachal'stvo ischezlo. Poskol'ku ne bylo komandy razojtis', no ne bylo i drugoj komandy, zaklyuchennye pomalen'ku nachali sbivat'sya v gruppki v zakurivat'. Markov s udivleniem, a bol'she s trevogoj zametil, chto zdes' tol'ko byvshie voennye, 58-ya stat'ya. |to moglo oznachat' chto ugodno, no skoree - plohoe. Ot horoshego uspeli otvyknut'. Potom poyavilsya "kum" i ob座avil, chto sejchas vse pojdut v banyu. Bespokojstva pribavilos'. No banya - vsegda banya, tem bolee, bez ugolovnyh, natoplena ona byla horosho, i nikogo ne toropili, i myla dali po polovine bol'shogo kuska, poetomu mylis' dolgo, s udovol'stviem. - Navernoe, v drugoj lager' perevodit' budut. Osobyj, politicheskij, - predpolozhil kto-to. Mysl' poschitali del'noj. Posle pomyvki vydali bel'e. Vsem - novoe. Vernulis' v baraki. Ot neponyatnosti i neprivychnogo bezdel'ya razgovory dostigli neveroyatnogo nakala, dohodya momentami do veshchej sovsem fantasticheskih. CHerez chas Markova vyzvali v kancelyariyu. S nim eshche pyateryh. Dvuh komkorov, dvuh komdivov i odnogo korpusnogo komissara. Bol'she predstavitelej vysshego komsostava na lagpunkte ne bylo. Major, nachal'nik lagpunkta, pokrutilsya pered nimi s minutu, vidimo, ne zlaya, s chego nachat', potom, glyadya v storonu, soobshchil, chto postupila komanda srochno dostavit' ih shesteryh v Habarovsk. Nastol'ko srochno, chto cherez chas za nimi pribudet samolet. Posle chego vyrazil nadezhdu, chto vse mozhet povernut'sya po-raznomu, no esli chto - grazhdane byvshie komandiry ne dolzhny byt' v obide. Sluzhba est' sluzhba. Nachal'nik voobshche byl chelovek ne zloj, skoree prosto glupyj, no zhit' daval. Oni vyshli na ulicu osharashennye, dazhe potryasennye, szhimaya v kulakah shchedro rozdannye majorom papirosy - po tri na brata. U kazhdogo v dushe kolotilas' sumasshedshaya nadezhda, tol'ko komkor Pogorelov zhelchno skazal: - Rano raduetes', zeki, kak by ne zagremet' vser'ez i okonchatel'no. - Bros'. Dlya etogo samoletom ne vozyat. - Nu-nu, poglyadim... Primerno cherez chas nad rekoj prorevel motorami gidroplan, planiruya protiv vetra, podrulil k prichalu, i vskore oni vse sideli na uzkoj alyuminievoj skamejke vnutri holodnogo i pustogo fyuzelyazha. Po bokam - dva konvoira s karabinami. Odin iz konvoirov vsyu dorogu uzhasno trusil, kusal guby, potom ego ukachalo i on nachal blevat', ne vypuskaya iz ruk karabina i vytiraya rot rukavom shineli. Tri chasa vymatyvalo dushu tryaskoj i gulom, nakonec, dnishche gidroplana zakolotilo na korotkoj i krutoj amurskoj volne. Samolet utknulsya nosom v pirs. "CHernyj voron" dostavil ih ne v tyur'mu, kak oni privychno zhdali, a na okruzhnuyu gauptvahtu. V roskoshnoj, po nyneshnim ih ponyatiyam, kamere starshego komsostava oni nakonec rasslabilis'. Markov za dorogu peredumal mnogoe i, kazhetsya, nachal dogadyvat'sya. Voshel kapitan-nachkar, skazal, chto uzhin budet cherez polchasa, i vydal na vseh dve pachki papiros "Nord". |to bylo sovsem neveroyatno. Pogorelov, kak samyj starshij, podelil kurevo, dve ostavshihsya papirosy, prikuriv, pustil po krugu. - A teper' kakie mneniya budut? Amnistiya? - Net, bratcy, vojna. Bol'shaya vojna, - otvetil Markov. Rano utrom ih razbudili i vnov' povezli. Na voennyj aerodrom, gde vydali polushubki i pogruzili v transportnyj TB-3. - Na CHukotku, chto li? - sprosil Pogorelov u bortmehapika. - CHego radi? - udivilsya tot. - V Moskvu letim... Posle dvuhsutochnogo, s neskol'kimi posadkami poleta "chernyj voron" vez ih po Moskve. Ot utomleniya i nervnoj peregruzki nikto uzhe ne mog razgovarivat'. Skvoz' zareshechennoe okoshko pod kryshej Markov videl ulicy, legkovye mashiny, svobodnyh i veselyh lyudej. Eshche ne vezde byla snyata pervomajskaya prazdnichnaya illyuminaciya. Kogda svorachivali s ulicy Gor'kogo na Sadovoe kol'co, "voron" pritormozil, i sovsem ryadom Markov uvidel stajku devushek v legkih plat'yah, s golymi nogami... On i zabyl, chto takoe eshche byvaet na svete. Noch' na gauptvahte MVO on ne spal. Neuzheli vse konchilos'? Neuzheli skoro on vyjdet na ulicu bez konvoya? Inache privezli by v tyur'mu. A tak vrode schitayut ih voennosluzhashchimi. S utra fantasmagoriya prodolzhilas'. Snova banya. Parikmaherskaya. Zavtrak po komsostavskoj norme. Vmesto lagernogo tryap'ya vydali komandirskuyu formu. Hot' i polevuyu, hlopchatobumazhnuyu, hot' i bez znakov razlichiya. I novye hromovye sapogi. No nikto nichego ne ob座asnyal. Zamknutye lica, szhatye guby, ubegayushchie vzglyady chekistov. Posle kapterki ih razveli po odinochkam. Markovu dostalas' svezhevybelennaya kamera na pyatom etazhe. Dali eshche papiros, teper' uzhe - "Kazbek"! I svezhuyu "Pravdu". Markov vzyal gazetu i v glaza brosilas' chernaya ramka. "Beriya Lavrentij Pavlovich. General'nyj komissar gosbezopasnosti... skoropostizhno... vernyj syn..." - glaza vyhvatyvali otdel'nye strochki. Kogda ego arestovyvali, Berii eshche ne bylo, byl Ezhov. No pro Beriyu on koe-chto slyshal. Uzhe v lageryah. Skonchalsya pervogo... A vse nachalos' vtorogo. Gazeta ot tret'ego. Segodnya pyatoe. Den' pechati. Pochemu dali imenno etu gazetu? Ne vcherashnyuyu, ne segodnyashnyuyu, a etu? Dver' shchelknula, voshel pozhiloj major gosbezopasnosti. Markov pochti neproizvol'no protyanul emu gazetu i skazal: - Soboleznuyu... Major dernul shchekoj. No ne bolee. Sdelal vid, chto ne uslyshal. Pomolchal sekund dvadcat', pristal'no glyadya na Markova. Tot napryagsya. - ZHaloby, zayavleniya, pretenzii est'? - sprosil major negromko. - Net? Horosho. Proshu vas prigotovit'sya. V dvadcat' tri chasa vas primet tovarishch Stalin.

    2

Markova proveli cherez bokovoe kryl'co, po polutemnoj uzkoj lestnice; posle korotkogo ozhidaniya v nebol'shoj komnate bez okon skazali: "Vhodite", i on voshel v kabinet. Stalin sidel v teni, za predelami svetovogo kruga. Lampa pod zelenym abazhurom osveshchala tol'ko seredinu stola, gde lezhali kakie-to bumagi. Uslyshav, kak skripnula parketnaya plitka, Stalin podnyal golovu. Starayas', chtoby golos ne drognul, Markov otraportoval, s trudom ubezhdaya sebya, chto vse proishodyashchee - pravda, chto on dejstvitel'no stoit v kremlevskom kabinete, a vsego chetyre dnya nazad byl na Dal'nem Vostoke i nichego horoshego voobshche uzhe ne zhdal ot zhizni, dazhe takoj malosti, kak posylka, potomu chto i posylok slat' emu bylo nekomu. Stalin vyshel iz-za stola, sdelal neskol'ko shagov i ostanovilsya ryadom. Odet on byl tak zhe, kak pyat' let nazad, kogda Markov videl ego na vypuske Akademii. Markov pozhal protyanutuyu ruku i, podchinyayas' priglashayushchemu zhestu, podoshel k stolu dlya soveshchanij, gde oni oba seli. - Kak vashe zdorov'e, tovarishch Markov? - sprosil Stalin, negromko i bez otchetlivo vyrazhennoj intonacii, kak on govoril pochti vsegda. No to, chto on nazval Markova tovarishchem, srazu postavilo vse na svoi mesta. Komkor oshchutil bukval'no fizicheskoe oblegchenie, budto sbrosil s plech pyatipudovyj meshok i razognul, nakonec, spinu. A vmeste s oblegcheniem prishlo oshchushchenie nezavisimosti. Vopreki vsemu, chto s nim bylo, i chto, strogo govorya, otnyud' eshche ne konchilos'. No raz ego nazvali tovarishchem, on snova pochuvstvoval sebya obyazannym podchinyat'sya zakonam, discipline, prisyage - dolgu, kak on ego ponimal, no ne lichnoj vole kogo-to odnogo, proizvol'no vzyatogo cheloveka. Kem by on ni byl. Hot' i samim Stalinym. Stalin i ran'she predstavlyalsya emu velikim imenno kak vozhd' velikoj partii i velikoj strany, a potrebnosti iskat' v nem cherty lichnogo velichiya, genial'nosti Markov nikogda ne ispytyval. Ottogo, navernoe, i zagremel... On okazalsya s glazu na glaz s chelovekom, kotoryj prichinil tak mnogo gorya i neschastij ne tol'ko emu lichno, no i vsej armii, vsemu narodu: masshtaby repressij v lageryah byli izvestny gorazdo tochnee, chem na vole. Svoim obrashcheniem "tovarishch" Stalin dal ponyat', chto vse obvineniya snyaty, chto, skoree vsego, Markova snova vozvrashchayut v stroj. I tem samym emu vozvrashchaetsya pravo vnov' byt' samim soboj i derzhat' sebya tak, kak on schitaet dolzhnym. - Spasibo, tovarishch Stalin, zdorov'e poka v poryadke. - |to horosho, zdorov'e vam ponadobitsya. Lechit'sya sejchas nekogda. - I vdrug sprosil bez perehoda: - Naverno, obizheny na nas? Markov ne zahotel otvechat' tak, kak hotel etogo Stalin, no i ne risknul skazat' pravdu. Uklonilsya ot pryamogo otveta: - YA vsegda veril, chto nedorazumenie budet ispravleno. Rad, chto ne oshibsya. Stalin posmotrel na nego pristal'no, s interesom dazhe, slovno izuchaya eksponat iz muzeya toj davnej istorii, kogda s nim eshche ne boyalis' govorit' vot tak, i sporit', i golosovat' protiv, i dokazyvat' ego nepravotu. - Vy pravil'no delali, chto verili, - tiho skazal Stalin. - My mozhem oshibat'sya. My tozhe zhivye lyudi. No oshibki nado umet' ispravlyat'. |tu oshibku my tozhe ispravlyaem. Nadeyus' - pochti vovremya. Vy posideli v tyur'me. YA tozhe sidel v tyur'me. No posle tyur'my ya eshche mnogoe uspel... "Da uzh", - podumal Markov, i eshche podumal, chto byl prav: vojna ochen' blizka. - Lichnye pros'by u vas est'? - sprosil Stalin, podnimayas'. - Net, tovarishch Stalin. Proshu okonchatel'no reshit' moj vopros, i esli mozhno - napravit' v vojska. - Horosho. My podumaem, kak vas ispol'zovat'. Do svidaniya, tovarishch Markov. Dumayu, vskore my s vami eshche vstretimsya. Markov hotel vyjti v tu dver', cherez kotoruyu voshel, no Stalin ostanovil ego: - Projdite syuda. - I pokazal, kuda imenno. V drugoj, bol'shoj priemnoj, ego vstretil chelovek, kotorogo Markov ran'she ne videl. Lysyj, korenastyj, s serym licom i v seroj gimnasterke bez znakov razlichiya. CHelovek ocenivayushche osmotrel Markova, a tot ne znal, chto zhe emu teper' delat'. Podumal dazhe, chto vnov' mozhet poyavit'sya konvoj, bez konvoya on uzhe otvyk peredvigat'sya, no sekretar' bystro sel za svoj stol sleva ot dveri, vydvinul yashchik i vylozhil pered soboj puhlyj konvert iz gruboj korichnevoj bumagi s surguchnymi pechatyami po uglam. Vzrezal naiskos'. - Poluchite, tovarishch komandarm vtorogo ranga. - Na stol iz konverta vyskol'znuli dva ordena Krasnogo Znameni, petlicy s chernymi rombami, udostoverenie lichnosti v saf'yanovoj oblozhke i tolstye pachki deneg. - Ordena vashi, petlicy i udostoverenie novye, denezhnoe dovol'stvie - za shest' mesyacev. Ostal'noe, za ves' srok, poluchite pozzhe v kasse narkomata. Markov vzyal v ruki ordena, mashinal'no glyanul na nomera. Dejstvitel'no, ordena te zhe, chto arestovavshij ego chekist popytalsya sorvat' s gimnasterki, ne sumel, i Markovu prishlos' togda samomu drozhashchimi rukami otvinchivat' tugie gajki. - No zdes' oshibka, - kivnul on na petlicy. - YA komkor. - Net, vse pravil'no, zvanie komandarma bylo vam prisvoeno... - I sekretar' nazval datu, mel'kom glyanuv v udostoverenie. CHerez dva dnya posle aresta, otmetil Markov. Znachit, po odnoj linii ego arestovyvali, vezli v tyuremnom vagone, a po drugoj vse shlo zavedennym poryadkom. I etot ukaz o prisvoenii odnogo iz vysshih v armii zvanij podshili v delo i ne otmenili posle prigovora... |to ego pochemu-to potryaslo sil'nee, chem vse ostal'noe. On chut' bylo ne vymaterilsya vsluh. - Sejchas vas otvezut v gostinicu "Moskva" Otdyhajte. No kazhdyj den', nachinaya s vosemnadcati chasov, proshu byt' na meste. Vam mogut pozvonit'. ...Markov bescel'no hodil po bol'shomu, dvuhkomnatnomu nomeru, oknami i balkonom na Manezhnuyu ploshchad', obstavlennomu karel'skoj berezoj, s kovrami i barhatom port'er, i ne znal, chto emu delat'. Bol'she vsego emu hotelos' pryamo sejchas vyjti na ulicu i hodit', hodit' po ulicam do utra, bez celi i bez konvoya, no chto-to - mozhet byt', slishkom vnezapnyj perehod k svobode - meshalo eto sdelat'. Vnezapno v nomer stremitel'no, bez stuka voshel Pogorelov, obnyal ego i sryvayushchimsya golosom vygovoril, glotaya slezy: - ZHivy, Serega, zhivy, ty ponimaesh', mat' ego tak i etak, i ne prosto zhivy, v stroyu snova... - Ty byl u nego? - sprosil Markov glupo, i tol'ko tut uvidel, chto na gimnasterke Pogorelova privincheny ordena Lenina, Krasnogo Znameni i Krasnoj Zvezdy, i petlicy vnov' iskryatsya emal'yu treh rombov. - Byl! Pogovorili po dusham. Kak s otcom rodnym... - Kakie-to notki v okrepshem golose komkora Pogorelova namekali na to, chto razgovor mog byt' i ne takim mirnym, kak s Markovym. V grazhdanskuyu Pogorelov uchastvoval v oborone Caricyna i znal Stalina lichno. - O mnogom govorili... O tebe sprashival. Prav ty, vojna skoro. On skazal - vseh, kto eshche zhiv, na dnyah vernut. - A obo mne chto? - Mnenie sprashival. Pravda li govoril Uborevich, chto ty iz molodyh samyj talantlivyj strateg? - Nu? Uborevicha vspomnil? - Lico Markova peredernula sudoroga yarosti. - YA tebe govoryu. Spokojno tak, budto on u nego chas nazad byl... Tut Markov ne sderzhalsya i vse-taki vyrugalsya. Pri Pogorelove mozhno bylo. - Sprosil, potyanesh' li ty genshtab... YA skazal, chto ty i na glavkoma godish'sya. Na fone teh, kto ostalsya. Timoshenko nashego, Kulika - marshala... - Ty chto? Obratno zahotel? - U Markova poholodeli shcheki. - A! Ni hrena ne budet... YA po tonu ponyal. Net, ya tak ne mogu... - Pogorelov snyal trubku telefona. - Restoran? Uzhin v nomer. Na dvoih. CHto znachit pozdno? Nichego ne pozdno! Upravites'. Kon'yak, vodka, borzhom, ikra, slovom, vse, chto najdete. Vse, ya skazal. I pobystree. - On brosil trubku. - Vot sejchas, druzhok moj dorogoj, syadem, kak lyudi, vyp'em, pogovorim. Ochevidno, restoranshchiki poluchili eshche kakoe-to ukazanie, krome komandy Pogorelova, potomu chto, nevziraya na vtoroj chas nochi, bukval'no cherez desyat' minut na stole uzhe stoyali i kon'yak "Dvin", i "Moskovskaya", tri butylki borzhomi so l'da, ikra chernaya i krasnaya v hrustal'nyh rozetkah, balyk, marinovannye gribki, seledka... - Skazka! Son v majskuyu noch'. - Markov proglotil slyunu. Oficianty vyshli, poobeshchav minut cherez dvadcat' podat' goryachee. Pogorelov toroplivo nalil v fuzhery vodku. Otryvisto choknulsya s Markovym, ruka u nego drozhala tak, chto on priderzhal ee levoj. - Davaj... Pyat' let, ty predstavlyaesh', pyat' let... - On hotel skazat' eshche chto-to - ne poluchilos', shumno vzdohnul i vypil zalpom. Samym trudnym okazalos' zastavit' sebya est' spokojno, ne spesha i ne ozirayas' po storonam. Posle tret'ej ryumki, kogda golovu zavoloklo pervym hmelem i slovno razzhalas' napryazhennaya, kak pruzhina, dusha, Markov vdrug sprosil, glyadya v glaza Pogorelovu: - A chto, esli zavtra - snova? Tot ponyal ego srazu, rezko motnul golovoj: - Vot uzh net... Golovu ob stenku razob'yu, a obratno - net. Teper' ya uchenyj... A eshche slovo skazhesh' - mordu nab'yu. Utrom Markov, naskoro perekusiv ostatkami zatyanuvshegosya uzhina, toroplivo spustilsya vniz. Emu nevynosimo zahotelos' poskoree projti po ulicam Moskvy, oshchutit', chto vse proisshedshee ne son, ne bred, chto on snova chelovek, i snova ne iz poslednih. Provel rukoj po shcheke. Dazhe pobrit'sya bylo nechem. Nu nichego, mozhno zajti v horoshuyu parikmaherskuyu. Brit'e, strizhka, kompress, odekolon "Krasnyj mak"... S drozh'yu otvrashcheniya on vspomnil lagernye parikmaherskie s odnoj na vseh gryaznoj prostynej i vonyuchim mylom. Idya vverh po ulice Gor'kogo, on zanovo perezhival svoyu vstrechu so Stalinym. Teper' ona udivlyala ego svoej yavnoj bespoleznost'yu. Stoilo li priglashat' k sebe osvobozhdennogo iz zaklyucheniya, chtoby obmenyat'sya s nim paroj nichego ne znachashchih fraz? Vprochem, emu, mozhet byt', prosto trebovalos' vzglyanut' na Markova. Vse on o nem znal, i donosy prochel, i operativki, i lichnoe delo, i materialy "suda", a vot nayavu ne videl. I zahotel sostavit' mnenie pered tem kak prinyat' okonchatel'noe reshenie. Vpolne vozmozhno. Ot takogo cheloveka, kak Stalin, mozhno etogo zhdat'. Za gody zaklyucheniya Markov dumal o nem, navernoe, kazhdyj den'. Staralsya ponyat' smysl proishodyashchego v strane, ponyat', zachem Stalinu potrebovalos' to, chto on delal. On ne mog soglasit'sya s tovarishchami po lageryu, kotorye ubezhdali sebya i drugih, chto Stalin nichego ne znaet, verit Ezhovu, Berii, eshche komu-to. Skazochka pro dobrogo darya i zlyh pridvornyh na novyj lad. Esli by Stalin nichego ne znal, on zasluzhival by eshche men'shego uvazheniya. Kakaya cena vozhdyu, kotoryj, polagayas' na ch'e-to slovo, pozvolil likvidirovat' prakticheski vse rukovodstvo armii, vplot' do polkovogo zvena? Na eto ne poshel by dazhe idiot. Ne popytavshis' razobrat'sya, ne vstretivshis' lichno ni s kem iz teh, kto byl s nim ryadom eshche s dorevolyucionnyh vremen... Poverit' v eto sovershenno nevozmozhno. Von, Nikolaj Pervyj sam kontroliroval vse sledstvie po delu dekabristov i schel vozmozhnym kaznit' tol'ko pyateryh... V konce koncov, u vozhdya, unichtozhayushchego sobstvennuyu armiyu, dolzhen byt' hotya by instinkt samosohraneniya. No esli on ne durak, to kto? Markov uvidel na levoj storone ulicy vyvesku nebol'shoj parikmaherskoj. CHerez okno bylo vidno, chto zal pust. V zale stoyalo tri kresla, no parikmaher - tol'ko odin. ZHenshchina let pod pyat'desyat s zheltovatym utomlennym licom. Kak-to rasseyanno ona nakryla ego prostynej, sprosila: - CHto budem delat'? Postrich', pobrit'? - Delajte vse srazu. - Prikryv glaza, on vnov' pogruzilsya v svoi mysli. ZHenshchina rabotala ochen' umelo i akkuratno, i Markov, kazhetsya, dazhe nachal zadremyvat', kogda vdrug uslyshal ee golos. - Izvinite, tovarishch komandarm, vy ottuda? - CHto? - ne sovsem prosnuvshis', vskinul on golovu. - Ostorozhnee, ya mogu vas poranit'... YA sprosila - vy nedavno vernulis' ottuda? Markov vnimatel'nee posmotrel na ee otrazhenie v zerkale i dogadalsya, otchego u nee vyrazhenie postoyannoj toski i ustalosti, nezdorovyj, boleznennyj cvet lica. - A u vas chto, tam kto-to est'? - sprosil on. - Da, muzh. Polkovnik Seliverstov. On prepodaval v Voenno-politicheskoj akademii. Arestovali v tridcat' devyatom, dali desyat' let... Menya uvolili s raboty, horosho hot' zdes' derzhat. Mne pokazalos', chto vy tol'ko chto vernulis' v Moskvu. - Neuzheli tak zametno? - udivilsya Markov. - Mne - zametno. Kogda celymi dnyami vystaivaesh' v ocheredyah v priemnoj NKVD, razgovarivaesh' s lyud'mi, stanovish'sya ochen' nablyudatel'noj ko vsemu, chto otnositsya k etoj storone zhizni. - CHto zh, vy pravy. Tol'ko vchera vernulsya. - Razobralis', polnost'yu opravdali? - Pohozhe, tak... - Gospodi, - zhenshchina bezzvuchno zaplakala. - Neuzheli vse konchitsya? I moj Ivan Egorovich tozhe vernetsya? A u nego yazva zheludka... - Ona ispuganno oglyanulas', hotya v zale po-prezhnemu nikogo ne bylo. - Vy znaete, kogda soobshchili o smerti Berii, ya srazu podumala: chto-to dolzhno izmenit'sya, ne mozhet byt', chtoby ne izmenilos'... - Uspokojtes'. YA sovershenno uveren, chto v blizhajshie dni mnogoe dejstvitel'no izmenitsya. I vash muzh obyazatel'no vernetsya. Uhodya, Markov kivnul ej i obodryayushche ulybnulsya. CHerez steklo uvidel, chto zhenshchina snova plachet. Ego poyavlenie, konechno, vnushilo ej nekotoruyu nadezhdu, no i rasstroilo, razberedilo ranu. Vot kto-to vyshel i gulyaet po Moskve s rombami i ordenami, a ee muzh sidit i, vozmozhno, budet sidet', i etot fakt, navernoe, ugnetaet eshche bol'she chem soznanie, chto vse sidyat. On vpervye zadumalsya, kak budut skladyvat'sya ego otnosheniya s lyud'mi, kak povliyaet vse proisshedshee na dal'nejshuyu zhizn' i sluzhbu. Do obeda on bescel'no prohodil po ulicam, prosto glyadya novym, obostrivshimsya vzglyadom na lyudej, novostrojki, vitriny magazinov. Pri vsem, chto sluchilos' s nim i tysyachami emu podobnyh, zhizn' prodolzhalas'. On ne mog ne otmetit', chto Moskva pohoroshela, lyudi v masse vyglyadyat dovol'nymi i veselymi, a v magazinah tovarov gorazdo bol'she, chem tri goda nazad. Pochti nepreryvno emu prihodilos' otvechat' na privetstviya vstrechnyh voennosluzhashchih, i on lovil udivlennye i zainteresovannye vzglyady. Komandarmy i v svoe vremya ne tak chasto popadalis' na ulicah, ih i bylo pyatnadcat' na vsyu Krasnuyu Armiyu, a sejchas god spustya, kak vveli general'skie zvaniya, komandarm s dvumya ordenami Krasnogo Znameni vyglyadel videniem proshlogo, o kotorom bol'shinstvo staralos' ne vspominat'. V central'nom voentorge Markov kupil nebol'shoj chemodan zheltoj tisnenoj kozhi varshavskogo proizvodstva - trofej osvoboditel'nogo pohoda. U nego ne bylo nichego, nikakih lichnyh veshchej, i prishlos' priobresti mnogoe, ot britvennogo pribora i nosovyh platkov do gabardinovogo obmundirovaniya i plashcha. Hodit' po Moskve v ploho sshitom polevom h/b on ne schital udobnym v svoem zvanii. K chasu dlya on uzhe byl v gostinice. Zvonok prozvuchal okolo vos'mi chasov vechera. - Markov? - uslyshal on grubyj bas poruchenca Stalina. - Spuskajtes' vniz, za vami vyshla mashina. Iosif Vissarionovich vstretil Markova pochti po-druzheski. I lico ego, i glaza vyrazhali radushie, slovno on byl hozyainom, prinimayushchim dorogogo gostya, a ne glavoj partii i gosudarstva. - Sadites', tovarishch Markov. YA vizhu, vy uzhe osvoilis' v svoem novom polozhenii? - Ochevidno, Stalin imel v vidu novuyu formu Markova i voobshche ves' ego podtyanutyj, dazhe shchegolevatyj vid - Starayus', tovarishch Stalin, - otvetil Markov, sledya glazami za medlenno prohazhivayushchimsya po kabinetu hozyainom. - |to horosho. U vas krepkaya nervnaya sistema. Nekotorye tovarishchi, s pohozhej biografiej, slomalis' i sejchas ni na chto ne godyatsya. Hotya i opravdany polnost'yu. A nam, starym bol'shevikam, prihodilos' sidet' v tyur'mah i podol'she... YA zhe skazal, sadites', - i pokazal na blizhajshij stul. - CHto by vy skazali, tovarishch Markov, esli by my predlozhili vam vozglavit' general'nyj shtab? Markov, hot' i byl podgotovlen vcherashnimi slovami Pogorelova vse zhe neskol'ko opeshil. - Ne znayu, tovarishch Stalin, ne dumal ob etom. YA, voobshche govorya, vojskovik. I krome togo... neskol'ko otstal, po-moemu. - |to ne ochen' strashno. V kurs dela vy vojdete bystro. A otsizhivat'sya na malen'koj i spokojnoj dolzhnosti sejchas ne vremya. Glavnoe, chtoby u vas sohranilis' te kachestva, kotorye otmechali mnogie avtoritetnye tovarishchi. Sejchas eto osobenno vazhno. Armiya perevooruzhaetsya, menyayutsya ustavy, i sposobnost' neshablonno myslit', prinimat' bystrye i obosnovannye resheniya vazhnee, chem mnogoe drugoe. "|to on pro teh, kaznennyh, govorit: avtoritetnye tovarishchi..." - podumal Markov i uvidel, chto pered Stalinym lezhat ego starye attestacii, sredi nih, konechno, i te, chto podpisyval i Uborevich, i Egorov, i Kashirin... - Vy imeli vozmozhnost' sledit' za hodom vojny v Evrope? - prodolzhal Stalin. - V chem, na vash vzglyad, glavnaya osobennost' nemeckoj strategii segodnya? - Primenenie massirovannyh podvizhnyh soedinenij, bystryj proryv oborony protivnika i razvitie nastupleniya na vsyu glubinu strategicheskogo razvertyvaniya. - A kak vy schitaete, esli Gitler vse-taki napadet na nas, skol'ko vremeni projdet ot nachala vojny do vvoda v dejstvie ego glavnyh sil? - YA, tovarishch Stalin, ne imeyu neobhodimyh dannyh... no mogu predpolozhit', chto eto proizojdet na pervye-vtorye sutki. - Znachit, opyt pervoj mirovoj vojny nam ne prigoditsya? I my ne budem imet' vremeni na provedenie mobilizacii? - Schitayu, chto net, tovarishch Stalin... Nastupila pauza. Stalin pristal'no smotrel na Markova, pryamo emu v glaza. I tomu pokazalos', chto ego zatyagivaet vzglyad zheltyh, tigrinyh glaz. I vot Stalin medlenno proiznes dlinnuyu neponyatnuyu frazu... ...Mgla pered glazami rasseyalas'. Sovsem ryadom s soboj Berestin uvidel Stalina. Takogo zhe, kak na fotografiyah, portretah i v kinofil'mah, no i ne sovsem takogo. ZHivoj chelovek vsegda otlichaetsya ot svoih izobrazhenij massoj podrobnostej. "Poluchilos', znachit", - podumal on. I tut zhe osoznal sebya ne tol'ko Alekseem Berestinym, no i Sergeem Markovym tozhe. Vernee, ne osoznal, a vspomnil vse, chto sostavlyalo lichnost' Markova, vse, chto s nim bylo, vplot' do poslednih slov Stalina, kotorye byli akusticheskoj formuloj vklyucheniya psihomatricy. - Nu zdravstvuj, tovarishch Stalin... - proiznes on, prislushivayas' k zvuchaniyu chuzhogo golosa. - Kak ty tut obzhilsya? - Normal'no, - ulybnulsya Stalin, i eto vyglyadelo dovol'no stranno, esli ne skazat' - diko: novikovskaya ulybka na sovsem ne prisposoblennom dlya nee lice. - Hot' i tosklivo, chert znaet kak... V gorod tyanet vyjti, po ulicam pohodit', a nel'zya. - Da, tebe ne pozaviduesh'. Zato - polozhenie? No daj ya posmotryu, kak moj Markov vyglyadit. U tebya tut zerkalo est'? - Projdi von tuda, - Novikov pokazal nezametnuyu dver' za port'eroj. To, chto uvidel Berestin v zerkale, emu ponravilos'. Molodoj eshche chelovek s pravil'nymi i muzhestvennymi chertami lica. Skuly, konechno, chereschur vydayutsya, obtyanutye suhoj shelushashchejsya kozhej so sledami moroznyh ozhogov. Glaza zapavshie, nastorozhennye - vidno, chto dostalos' emu krepko, no ni straha, ni zabitosti ne chuvstvuetsya, skoree nepreklonnost' i zhestkaya volya. Neordinarnyj muzhchina. Da i po vnutrennim oshchushcheniyam nichego. A esli chto v organizme ne v poryadke posle lagerya, tak s novoj matricej telo Markova regeneriruet do geneticheskogo optimuma za dva-tri dnya. Novikov podtverdil, chto, popav v telo Stalina, vnachale chuvstvoval sebya otvratitel'no, a teper' gotov krossy begat'. - Da vot smotri. - Andrej prisel i levoj rukoj, kotoraya u Stalina byla poluparalizovana, podnyal tyazhelyj stul za perednyuyu nozhku, podkinul vverh, pojmal i snova postavil. - Vidal? Vot to-to... Odno ploho: rost. Do sih por kazhetsya, chto hozhu, prisev na kortochki. Znaesh', komandarm, sejchas my poedem ko mne na dachu, tam ya tebya podrobno vvedu v kurs. Zaodno i pouzhinaem. V salone dlinnogo ZIS-101, za podnyatoj steklyannoj stenkoj, v polut'me, ozaryaemoj vspyshkami papiros i ulichnymi fonaryami, Novikov korotkimi shtrihami izobrazhal obshchuyu situaciyu. On provel v sorok pervom godu bol'she nedeli i koe-chto uspel. Esli ne smotret' na sobesednika, a v okno, na mel'kayushchie po storonam kartinki nochnyh ulic, bylo polnoe vpechatlenie, chto govorit nastoyashchij Novikov: ego manera, intonaciya, leksika, dazhe akcent ischez, no esli povernut'sya... Scena iz samodeyatel'nogo spektaklya, gde akter ne v silah spravit'sya s obrazom. Berestin predpochel snova otvernut'sya k oknu. Mashina svorachivala s ulicy Gor'kogo na Sadovoe. Tol'ko vchera ego vezli zdes' v chernom vorone, a teper' von kak. Da net, vprochem, ne ego, a tol'ko Markova. Stalin nikogda ne ezdil etoj dorogoj, i shofera, navernoe, udivlyala vnezapno prorezavshayasya strast' vozhdya k nochnym avtoprogulkam. Ona zhe privodila v otchayanie upravlenie ohrany. Kazhduyu noch' Stalin po puti na blizhajshuyu dachu chas-poltora prikazyval krutit' po ulicam i neotryvno smotrel v okno. Andreyu nevynosimo hotelos' kak-nibud' i samomu sest' za rul' moshchnoj mashiny v stile retro, no... |to Brezhnev sebe takoe mog pozvolit'. Berestin smotrel na Moskvu, i v nem perepletalis' i putalis' chetyre oshchushcheniya: on pomnil eti mesta svoej pamyat'yu vosem'desyat chetvertogo goda, i shest'desyat shestogo, kogda provel zdes' den' po porucheniyu Iriny, a Markov, naoborot, vspominal eti zhe mesta s pozicij tridcat' vos'mogo goda, i oba zhadno vpityvali majskuyu noch' sorok pervogo. - Kak tol'ko nemnogo prishel v sebya, - prodolzhal rasskazyvat' Novikov, - vyzval ya k sebe Beriyu. "Lavrentij, - govoryu, - prikazhi tam, chtoby dostavili mne spiski na vseh iz starshego komsostava, kto eshche zhiv, i polnost'yu dela na vseh komkorov i vyshe". - "Zachem tebe eto, Koba?" - sprashivaet on po-gruzinski. My s nim, okazyvaetsya, na takie temy vsegda po-gruzinski razgovarivali. - "Est' u menya somnenie, - otvechayu. - Vdrug oshibka vyshla. Ne teh posadili i ne s temi ostalis'". - "Nu i chto? - otvechaet moj drug Lavrentij. - Esli dazhe i oshiblis' koe-gde, eto erunda. Lyudi v principe vse odinakovye, i esli by sejchas Blyuher byl zdes', a Timoshenko tam, nikto by i ne zametil". Nachinayu ya razdrazhat'sya. Vnutrenne. Potomu chto ran'she ya pro etogo Lavrentiya anekdoty rasskazyval iz izvestnogo cikla, da vot eshche v pyat'desyat tret'em, pomnyu, v pionerlagere rebyata portret so steny sodrali i ves' den' nad nim izmyvalis', poka vecherom ne sozhgli. Takie vot u nas s nim do etogo otnosheniya byli, a tut on mne vozrazhat' vzdumal. Hozyain zhe, naprotiv, znaet ego vdol' i poperek, i poluchaetsya u nas nekotoraya ravnodejstvuyushchaya v myslyah. Slovno by ya nachinayu ponimat', chto Lavrentij paren' nichego. Ham, konechno, svoloch' mestami, no figura vpolne nuzhnaya i dlya nashego dela nezamenimaya. YA delayu nad soboj usilie, zagonyayu Iosifa Vissarionovicha v podsoznanie k nemu zhe i govoryu: "Ne prav ty, Lavrentij. Vot sidel by peredo mnoj sejchas, skazhem, Frinovskij ili Berzin, a ty - les pilil. Kak, po-tvoemu?" "Ne nravitsya mne takoj razgovor", - otvechaet Beriya. YA zakanchivayu besedu, eshche raz napominayu, chtob spiski i dela byli, i uzhe u poroga zaderzhivayu ego. Ne smog uderzhat'sya. "Poslushaj, - govoryu, - Lavrentij, a mne Vyacheslav govoril, chto ty evrej..." - i dal'she vse po anekdotu. Cirk, odnim slovom. Berestin predstavil etu scenu i rassmeyalsya. - Znaesh', komandarm, ya, navernoe, vse anekdoty postepenno v delo vvedu, pust' potom razbirayutsya, gde prichina i gde sledstvie... - otvleksya na mgnovenie ot povestvovaniya Novikov. Mashina proezzhala mimo Kurskogo vokzala, po tusklo osveshchennoj ploshchadi, i byl on sovsem ne pohozh na tot, chto stoit zdes' v konce veka, no do boli znakom po vremenam rannej yunosti. Andrej vpervye uezzhal s etogo vokzala na yug s roditelyami v shest'desyat pervom godu, godu HHII s容zda, kogda Stalin lezhal eshche v mavzolee, i on videl ego tam, a sejchas - nosit tu samuyu obolochku, chto lezhala pod hrustal'nym kolpakom... Bylo v etom nechto nastol'ko zapredel'noe, chto Novikov peredernul plechami. - Poslushaj, vozhd', - prerval ego mysli Berestin, - mozhet, vypishesh', poka ne pozdno, kontejner sigaret iz SHtatov? A to vojna nachnetsya, tak i budem do nachala lend-liza na papirosah sidet', a u menya ot nih yazyk shchiplet... Videli by tovarishchi po lageryu, s kem komkor Markov kataetsya po Moskve v odnoj mashine i chto pri etom govorit. I nastol'ko sil'nym byl vsplesk emocij Markova, chto i Berestin pochuvstvoval ostroe zhelanie, chtoby vse, s kem on vmeste sidel, i vse drugie vo vseh lageryah, skol'ko ih est', kak mozhno bystree vernulis' obratno - ne tol'ko potomu, chto oni nuzhny, a prosto iz pronzitel'nogo sochuvstviya k nim. - Andrej, nuzhno zavtra zhe podpisat' ukaz ob isklyuchenii iz kodeksa pyat'desyat vos'moj stat'i i polnoj amnistii vsem, kto po nej sidit. - Dumal ya uzhe... Srazu vryad li vyjdet. Nado poetapno. Snachala vysshij komsostav, cherez paru nedel' ostal'nyh voennyh, potom grazhdanskih... Inache u nas dorogi zahlebnutsya. A po nim vojska vozit'. Tak slushaj dal'she... Mashina zavershila krug po kol'cu i rvanula po pryamoj v storonu kuncevskoj dachi. - Prosmotrel ya dela, - prodolzhal Novikov, - i reshil, chto luchshe Markova ne najti. Iz teh, kto ostalsya. Stalin na nego togda eshche vidy imel, otchego i v zvanii povysil, kogda drugih k stenke stavil. No peredumal. Dazhe ne peredumal, kak mne sejchas kazhetsya, a ten' somneniya vyskazal. Ezhovskoj bratii togo okazalos' dostatochno, i somneniya podkrepili, i material'chik naskrebli. I poehal Sergej Petrovich sovsem v drugie mesta. - Vot tak i delalos'? - porazilsya Berestin. - YA vse zhe schital, chto kakaya-to logika vo vsem etom byla... - Ponachalu - da. Pervye zahody moj I. V. dejstvitel'no dolgo obdumyval, proschityval... K Tuhachevskomu u nego "pretenzii" eshche s pol'skoj kampanii byli. Drugie tozhe meshali spokojno zhit' i pravit', pretendovali na pravo "svoe suzhdenie imet'". A uzh dal'she poneslos'... Kak bog na dushu polozhit. Inogda po principu "nam umnye ne nadobny", inogda voobshche chert znaet kak. Staralsya ya razobrat'sya v ego pobuzhdeniyah, no poluchaetsya slabo. Novikov zamolchal, po-stalinski pyhnul trubkoj, raz, drugoj, odnako dym prohodil cherez mundshtuk slabo, i byl nepriyatno rezok. On razdrazhenno brosil ee v pepel'nicu. - Net, no ob座asni, chto vse eto bylo? Perevorot? - Berestinu otchego-to vazhnee vsego kazalos' sejchas uslyshat' iz stalinskih ust pravdu, ili, vernee, ego sobstvennuyu traktovku togo, chto on sovershil so stranoj, s narodom, da i so vsem mirom... - Da, perevorot. Kak zhe inache? Unichtozhenie sistemy gosudarstvennoj vlasti, razgrom partii, fizicheskoe unichtozhenie CK, Verhovnogo Soveta, apparata upravleniya... Pinochet kakoj-nibud' v tysyachi raz men'she lyudej i struktur likvidiroval, a somneniya ni u kogo ego akciya ne vyzvala. A vsego-to delov, chto Stalin staruyu frazeologiyu ostavil. A detali... YA koe-chto nabrasyvayu sejchas dlya pamyati, odnako mnogogo eshche ne ponimayu. Stol'ko krovi i gryazi, chto prosto otorop' beret... Boyus', i v nashe vremya etogo ne rasskazhesh'. Andrej zamolchal, a Berestin podumal, chto ne k mestu zavel razgovor, kotoryj tyazhelo daetsya Novikovu, nesmotrya na ego vsegdashnee hladnokrovie i legkost' haraktera. A mozhet, eto stalinskoe podsoznanie buntuet, ne hochet tajnami delit'sya? - - Odnako ya tebe pro Beriyu nedoskazal... Znachit, posle obeda vse raz容halis', on ostalsya. My eshche pogovorili, na raznye prakticheskie temy. YA eshche resheniya okonchatel'nogo ne prinyal, a Stalin mne uzhe podskazyvaet, kak takie veshchi delayutsya. Lichnosti-to u nego net, a navyki ostalis', i raz ya zadachu sebe zadayu, ego podkorka mne tut zhe avtomaticheskij otvet... Vyshel ya v kabinet, pozvonil kuda sleduet. A my s nim v stolovoj sideli. "Davaj, - govoryu, - Lavrentij, vyp'em eshche ponemnogu. Hvanchkara bol'no udachnaya popalas'. Kto znaet, kogda eshche poprobovat' pridetsya". CHut'e u nego, konechno, zverinoe. Opyat' zhe opyt. A poskol'ku golova u nego tol'ko v odnu storonu rabotat' sposobna, nachinaet on mne zakidyvat', kakaya obstanovka tyazhelaya, vrag, mol, ne dremlet. Est', govorit, u nego material eshche na odnu bol'shuyu gruppu voennyh - Smushkevich, SHtern i tak dalee, on uzhe nachal mery prinimat', cherez nedelyu-druguyu vse budet v poryadke. Mne dazhe legche na dushe stalo. Slushayu, poddakivayu, smotryu v lico ego krugloe, glazki za steklami porosyach'i, no slovno porosenok ne prosto tak, a beshenyj ili voobshche oboroten', i tak mne interesno stalo, kak on sebya povedet, kogda ego - k stenke. No ponimayu, chto eto skoree Stalinu interesno, a ne mne... Snova ya vyshel iz stolovoj. Rebyata uzhe pod容hali. Vernye, stalinskie rebyata. Im chto Beriya, chto Kalinin s Budennym. Major u nih starshij, takoj, znaesh', parenek suhoshchavyj, simpatichnyj dazhe, no smotret' na nego nepriyatno. Dazhe strashno voobrazit', chto est' u nego normal'naya zhizn', chto s kem-to obshchaetsya, vypivaet ili tam s zhenshchinami... Proshche predstavit', chto vne funkcii ego prosto vyklyuchayut i stavyat v shkaf do sluchaya. YA ego papirosoj ugostil, v dvuh slovah ob座asnil zadachu. V tehnicheskie detali ne vdavalsya, on ih luchshe menya znaet. "Est', - govorit, - tovarishch Stalin". CHest' otdal, povernulsya i vyshel, papirosu na ulice dokurivat'. Nu i vse, v obshchem. Poproshchalsya ya s Lavrentiem, po plechu pohlopal, a potom stal u okna za shtorku i smotrel, kak ego na kryl'ce pod ruki vzyali. On i ne vyryvalsya, tol'ko sheyu vyvorachival, na okna smotrel - znal ved', chto ya tam gde-to. Kriknut' hotel, no emu ne dali. I potom Lavrentiya Pavlovicha ya tol'ko v grobu uvidel. Lico bylo spokojnoe, slovno i vpravdu vo sne umer. Berestin doslushal rasskaz. Govorit' nichego ne hotelos'. Srednevekov'e kakoe-to, dvor Cezarya Bordzhia. Na blizhnej dache ih uzhe zhdal uzhin - ne takoj uzh skromnyj, kak prinyato bylo pisat' v romanah iz zhizni vozhdya, i napitki imelis', za kotorymi prosideli do bagrovoj rassvetnoj poloski nad lesom, to obmenivayas' svoimi oshchushcheniyami, to nabrasyvaya plany blizhajshih meropriyatij po vsem aspektam gryadushchej vojny. Novikov uzhe uspel postavit' pered ZHukovym, Timoshenko i SHaposhnikovym zadachi, polnost'yu menyayushchie prinyatuyu voennuyu doktrinu, i zavtra reshil predstavit' im Markova kak novogo komanduyushchego Zapadnym okrugom. - Tak chto na Zapad poedesh'. |h, Lesha, horosho tebe - zhit' mozhesh', kak chelovek, a ya... Kremlevskij zatvornik, - s vnezapnoj toskoj skazal Novikov. - Nu chego ty vdrug gajki otdavat' nachal? Nagulyaemsya, kogda domoj vernemsya... Slushaj, - zagorelsya neozhidanno Berestin, - a pochemu tebe ne nachat' lomat' stereotipy? Kreml' otkroj, baly, priemy ustraivaj, nachni vyezzhat', na frontah byvaj lichno... v Kasablanku sgonyaj, esli i zdes' pozovut soyuznichki. Avtoritet podnimesh' na nebyvaluyu vysotu. A soratnikov stesnyaesh'sya - razgoni ih vseh. Molotova poslom otprav' v Berlin. Kaganovicha - direktorom metro ego imeni, Budennogo - inspektorom kavalerii v TurkVO i tak dalee, a sebya, kak Kennedi, okruzhi uchenymi i poetami... Voobshche perestav' vse vverh nogami, chtoby, kogda ujdem, zdes' obratnogo hoda ne bylo. Berestin, v vostorge ot svoih planov, nachal risovat' vpechatlyayushchie kartiny politicheskogo i duhovnogo renessansa, budto zabyv o vojne, do kotoroj ostavalos' vsego sorok sem' dnej. - Podumat' nado, - soglashalsya s nim Novikov. - Kak ono pojdet. Tol'ko znaesh', kakaya erunda poluchaetsya? Vot ty govorish' - ezzhaj v Kasablanku, a ya uzhe dumayu: vdrug chto-nibud' so mnoj v doroge sluchitsya? I iz-za takoj melochi vse ruhnet. Kto, krome menya, znaet vse na polsta let vpered, kto imeet takuyu volyu i avtoritet? |tot genij v kvadrate - i vdrug ego ne stanet? Berestin zahohotal. - Nu vse, gotov Andryuha! Bystro zhe on tebya! Ty smotri, a to i vpravdu vozomnish'. Menya likvidiruesh' na vsyakij sluchaj i nachnesh' vershit' sud'by mira edinolichno. Silen v tebe hozyain... - Da net, prosto sposob myshleniya tebe demonstriruyu. A v principe, tebe, konechno, legche: Markov tvoj - paren' chto nado. Zvoni mne pochashche - ispovedovat'sya, chto li, budu, chtoby sreda ne zadavila... V glazah i v golose Novikova mel'knula ne snyataya vinom i shutkami trevoga. Dejstvitel'no, kak obrazuetsya vzaimodejstvie mezhdu lichnostyami? I chto v konce koncov pobedit? Ne slishkom li oprometchivo kinulis' oni v siyu avantyuru? No ved' vybora vse ravno ne bylo. - Davaj, Andrej, poka dela ne zaverteli, eshche raz prikinem, kakoj v nashej deyatel'nosti, - zagovoril Berestin, - real'nyj smysl. - Vrode by obgovoreno sto raz. Esli my v istinnom proshlom nahodimsya, tak predstavlyaesh', chto budet, esli my bez togdashnih poter' pobedim? I kul'ta ne budet, i oshibok vseh, chto byli... - Predstavlyayu, tol'ko gde i kak my s toboj zhit' stanem, esli vernemsya? - Nu vot... To ya Al'bu uspokaival, a teper' nado i tebya. Esli pravdu hochesh' znat', ne veryu ya, chto my na svoej linii nahodimsya. Ne veryu, i vse. Dolzhny byt' al'ternativnye miry... No zhit' zdes' nado tak, budto vse po pravde. Kto-to zhe dolzhen vosstanovit' istoricheskuyu spravedlivost'. Vot pust' - my! ...Berestin vyshel v sad. CHut'-chut' rassvelo, i nepodvizhnyj vozduh byl ves' propitan tishinoj, zapahami syroj zemli, proshlogodnih prelyh list'ev, svezhej zeleni. Esli povernut'sya licom k vostoku, togda ne vidny vorota i karaul'naya budka, a tol'ko gustye temnye zarosli i bagrovye otsvety zari na serovato-sinih tuchah. Krasivo i trevozhno, pri zhelanii mozhno etot sumrachnyj rassvet istolkovat' simvolicheski. Berestin vpervye ne otstranenno-rassudochno, a emocional'no ponyal i poveril, chto vokrug dejstvitel'no vesna sorok pervogo goda, i vse, chto dolzhno sluchit'sya, - eshche vperedi. S samogo rannego detstva, s pervyh knig i fil'mov o vojne i do sego dnya leto etogo goda postoyanno zhilo v nem, kak neutihayushchaya, boleznennaya ssadina v dushe. Ne tol'ko ponimaniem tyazhesti vynesennyh stranoj i narodom ispytanij, millionami naprasnyh zhertv, oshchushcheniem togo strashnogo kraya, na kotoryj vyneslo derzhavu. Net, byla eshche odna storona v tragicheskoj stranice knigi sudeb, neob座asnimaya neobyazatel'nost' vsego, togda sluchivshegosya. Est' sobytiya, zhelezno determinirovannye, kotorye nastupayut neuklonno i neizbezhno, pochti chto nezavisimo ot zhelanij i del lyudskih. Vrode kak nachalo pervoj mirovoj ili porazhenie YAponii vo vtoroj. Zdes' vse bylo ne tak. A skoree - kak na shahmatnoj doske, kogda chempion mira delaet hod neob座asnimo slabyj, dazhe dlya lyubitelya ochevidno proigryshnyj, teryaet koronu, i vsem - ostaetsya tol'ko gadat', pochemu okazalsya vozmozhnym takoj grubejshij zevok. Tak i zdes'. Do poslednego dnya ostavalas' vozmozhnost' sygrat' pravil'no. V razrabotkah teoretikov soderzhalis' vse varianty dejstvij, pozvolyavshih otrazit' i sokrushit' agressora. I vse delalos' kak raz naoborot. Esli russko-yaponskaya vojna na more byla proigrana iz-za rokovogo stecheniya nelepyh sluchajnostej to zdes' dazhe na sluchajnosti nel'zya soslat'sya. Koe-kto pishet teper', chto legko, mol, sudit' iz budushchego, kogda vse uzhe izvestno i rassekrecheno, a vot togda... Naivnoe opravdanie, izvinitel'noe lish' tem, chto starye lyudi oshchushchayut sobstvennuyu dolyu viny i, stremyas' podavit' v sebe eto chuvstvo, hotyat dokazat', chto dopushchennye proschety byli zakonomerny i neizbezhny. V chem zhe togda naznachenie politika i polkovodca, kak ne v tom, chtoby proniknut' v zamysel vraga, chtoby najti hod, vedushchij k pobede? I ved' cherez paru let eto uzhe, v bol'shinstve sluchaev, udavalos'. A teper' Berestinu s Novikovym pridetsya na praktike vyyasnit', mozhno li chto-nibud' sdelat' za poltora ostavshihsya mesyaca. Esli ko vsem vozmozhnostyam, chto togda sushchestvovali, pribavit' samuyu malost': zdravyj smysl i znanie hoda istorii na sorok let vpered. Vprochem, otkuda takaya cifra - sorok? Mesyaca na dva-tri, pozhaluj. A potom nachnutsya takie rashozhdeniya, chto konkretnye znaniya budut ni k chemu. Pravda, ostanetsya znanie tehniki i voennoj nauki, ponimanie logiki razvitiya sobytij... Naprimer, Aleksej yasno pomnil vse, chto otnosilos' k sozdaniyu Bomby i u nas, i u amerikancev. Dostatochno, chtoby pomoch' Kurchatovu i sekonomit' let pyat'-shest', esli vozniknet takaya neobhodimost'. No eshche proshche on mog by sorvat' Manhettenskij proekt i voobshche isklyuchit' yadernoe oruzhie iz real'nostej dannogo mira. Vot tut Berestin soobrazil, chto Novikov-to, pozhaluj, prav: udivitel'no glupo bylo by pogibnut' ot nelepoj sluchajnosti, lishiv etot mir svoego prisutstviya. I vse te bedy i neschast'ya, kotorye on v sostoyanii predotvratit', obrushatsya na chelovechestvo. A otsyuda vytekaet, chto esli on, Berestin, prav v svoih rassuzhdeniyah, to prav byl i tot, real'nyj Stalin. Buduchi neoproverzhimo uveren v svoej genial'nosti, on ne mog ne prijti k mysli o svoej osoboj cennosti dlya istorii. Esli s nim proizojdet neschast'e, on ne smozhet osushchestvit' svoego prednaznacheniya, a raz tak - opravdano vse, chto emu vo blago, i podlezhit unichtozheniyu vse, stoyashchee na ego puti. Edinstvennaya raznica - Berestin i Novikov vladeli sejchas istinoj ob容ktivnoj, Stalin zhe - lish' sub容ktivnoj. No s tochki zreniya ekzistencializma - nikakoj raznicy net. Uvlekshis' etimi filosofskimi postroeniyami, Berestin ne zametil, kak zabrel v samyj gluhoj ugol sada. Vse zdes' bylo, slovno dekoraciya k "Skazke o spyashchej carevne". Polurazvalivshijsya fontan, potreskavshiesya i prorosshie travoj asfal'tovye dorozhki, buzina, bujno zahvativshaya nekogda uhozhennye klumby. Vnizu - temnaya, smutno shelestyashchaya zelen', vverhu - pasmurnoe nebo, cherez kotoroe tak i ne smoglo probit'sya solnce. Budto ozhivshaya kartina v stile hudozhnikov "Mira iskusstv"... Aleksej zalyubovalsya eyu, prisev na kraj fontana. Potom ryvkom podnyalsya. "Izyashchno, no malovato istoricheskogo optimizma..." - skazal on vsluh. ...V priemnoj kremlevskogo kabineta Stalina uzhe kidali vyzvannye Poskrebyshevym Timoshenko, SHaposhnikov, ZHukov. Vse oni byli davno znakomy s Markovym, vse znali, gde Markov dolzhen byl sejchas nahodit'sya, i ego poyavlenie ryadom so Stalinym ih porazilo. No tol'ko lish' bolee krepkie, chem obychno, rukopozhatiya vydali ih reakciyu. Vprochem, poyavlenie Markova-komandarma (a vse ego pomnili komkorom) vyzvalo u prisutstvuyushchih ne prosto radost' za tovarishcha. Fakt mgnovennogo vozvrashcheniya i dazhe vzleta vycherknutogo iz zhizni Markova, samogo, kstati, molodogo iz nih, navodil na razmyshleniya. |to moglo byt', v osobennosti - na fone skoropostizhnoj konchiny Berii, znakom menyayushchejsya gosudarstvennoj i kadrovoj politiki. Tri dnya nazad Stalin dal im zadanie predstavit' emu plan dejstvij na sluchaj vnezapnoj agressii fashistskoj Germanii, teoreticheski vozmozhnoj v pervoj polovine iyunya. S odnoj storony, takoe zadanie vyglyadelo kak dal'nejshee razvitie zimnej voennoj igry, v kotoroj ZHukov, komanduya sinimi, nagolovu razgromil krasnyh vo glave s Pavlovym. S drugoj - ne stoilo isklyuchat' veroyatnosti, chto Stalin izmenil tochku zreniya na perspektivy razvitiya sovetsko-germanskih otnoshenij, i vse predydushchie ustanovki uzhe poteryali silu. Oshibat'sya tut bylo nel'zya, oshibka v prognozah mogla obojtis' dorogo. A tut eshche Markov, raskovannyj, pochti veselyj. - Est' mnenie, - skazal Stalin, kogda vse zanyali svoi mesta, - naznachit' tovarishcha Markova komanduyushchim Zapadnym voennym okrugom. Takoe vyrazhenie oznachalo, chto vopros im reshen i ot prisutstvuyushchih trebuetsya prinyat' ego k svedeniyu. Vse troe obmenyalis' mgnovennymi vzglyadami, oznachavshimi odno i to zhe. Konechno, oni znali Markova kak sposobnogo, dazhe talantlivogo, komandira, no tri goda v zaklyuchenii chego-nibud' da znachat. I menyat' komanduyushchego, hot' i ne geniya, konechno, na samom poroge bol'shoj vojny - ne samoe luchshee reshenie. - A s Pavlovym chto? - vyrvalos' u Timoshenko. - A tovarishchu Pavlovu my dadim rabotu, bolee sootvetstvuyushchuyu ego sposobnostyam, - usmehnulsya Stalin. - On zhe u nas tankist... - I tut zhe, bez pauzy, pereshel k delu, radi kotorogo ih sobral. - YA poznakomilsya s planom. Mne kazhetsya, tovarishchi ne sovsem ponyali, chto ot nih trebuetsya. YA dumal, tri takih vydayushchihsya voenachal'nika sozdadut dokument isklyuchitel'noj sily, chtoby ni pribavit', ni ubavit' bylo nechego. Nam ne nuzhno povtoryat' nashi zhe blagie pozhelaniya. Uskorit', usilit', priznat' neobhodimym... |to ne te slova. Vy pisali dlya tovarishcha Stalina. Kak on k etomu otnesetsya, ponravitsya emu, ili net. A sejchas net vremeni igrat' v igry. Esli my dumali, chto ono u nas est', my oshibalis'. V ustah Stalina takie slova zvuchali neveroyatno. Po krajnej mere, nikto iz prisutstvuyushchih, isklyuchaya, konechno, Markova, nichego podobnogo ne slyshal. - Da, eto nash proschet. Ne budem sejchas vdavat'sya v analiz, kto bol'she vinovat, eto neprincipial'no. Sejchas sleduet iskat' put', kotoryj nas vyvedet iz ochen'... nepriyatnogo polozheniya. U nas est' poltora mesyaca. Do pyatnadcatogo iyunya maksimum. Vy gotovy k vojne, tovarishch Timoshenko? Narkom oborony Timoshenko pod vzglyadom Stalina ryvkom podnyalsya. - Sidite, tovarishch Timoshenko. YA vas slushayu. Marshal byl porazhen ne stol'ko kritikoj v adres ih plana i ne tem dazhe, chto vojna, po slovam Stalina, tak blizka, a tem, slovno govoril ne Stalin, a sovsem drugoj chelovek. Konechno, Timoshenko ne mog i voobrazit', kak blizok okazalsya k istine. - Tovarishch Stalin! Vy znaete, chto my uzhe god delaem vse, chtoby podgotovit'sya k otrazheniyu agressii. - On nachal perechislyat' vse, chto delalos' i namechalos'. - Ne nado nam etogo rasskazyvat'. My eto znaem ne huzhe vas. Skazhite otkrovenno, kak budto zdes' net tovarishcha Stalina, kak vy vidite razvitie sobytij, esli nemcy nanesut vnezapnyj udar vsemi silami? Skol'ko u nih tam sil? - Po nashim dannym - okolo vos'midesyati divizij... - Rekomenduyu vam eto chislo udvoit'. Tem bolee, chto nemeckaya diviziya polnogo sostava na tridcat' procentov bol'she nashej, a u nas daleko ne vse divizii ukomplektovany po shtatu... Pravil'no, tovarishch ZHukov? - Tak tochno, ne vse. - Vot tovarishch ZHukov odnazhdy razgromil Pavlova pri ravnom sootnoshenii sil. Vozmozhno, Markov budet udachlivee Pavlova? Vy na eto nadeetes'? Ne stoit. Markov dejstvitel'no sposobnee Pavlova, no etogo malo. My s vami, kazhetsya, gotovimsya eshche k odnomu Halhin-Golu. A budet sovsem drugaya vojna. Koroche... - prerval on sam sebya, zazheg spichku i staratel'no raskuril trubku. - Koroche, plan nuzhno perepisat'. Ves'. Pust' budet korotkij i yasnyj dokument. I perestan'te dumat' kategoriyami mirnogo vremeni. Esli my sejchas nachnem prikidyvat', kak o nashih dejstviyah podumayut tam-to i tam-to, esli stanem schitat', vo skol'ko rublej obojdetsya kazhdoe meropriyatie - pozzhe pridetsya platit' sovsem druguyu cenu. Krov'yu nashih lyudej budem platit', zemlej nashej budem platit'... Berestin smotrel na govoryashchego eti slova i dumal, chto sejchas Stalin vyglyadit kak raz takim, kakim ego voobrazhali sebe milliony sovetskih lyudej, iskrenie schitavshih ego geniem, mudrym i zabotlivym vozhdem, kotoryj vo vse vnikaet i vsegda znaet edinstvenno vernoe reshenie. Esli by on na samom dele byl takim... - Nuzhno napisat' tak. - On nachal diktovat'. - V techenie maya mesyaca provesti skrytuyu mobilizaciyu sil i sredstv dlya otrazheniya massirovannoj agressii fashistskoj Germanii. Osnovnye vojska vtoryh eshelonov razvernut' na linii ukreplenij staroj granicy. Srochno privesti oboronitel'nye sooruzheniya v boesposobnoe sostoyanie, dlya chego sozdat' special'noe polevoe upravlenie vo glave s general-lejtenantom Karbyshevym. Dlya provedeniya rabot ispol'zovat' vojska vtoryh eshelonov vseh prigranichnyh okrugov i vnov' napravlyaemye na Zapad soedineniya. Proizvesti dosrochnyj vypusk voennyh uchilishch bez ekzamenov. Vypusknikov ispol'zovat' dlya doukomplektovaniya imeyushchihsya i formirovaniya novyh chastej i soedinenij. Napravit' dlya uchastiya v podgotovke linii oborony slushatelej starshih kursov vseh voennyh akademij. V techenie dvuh nedel' provesti mobilizaciyu vseh komandirov zapasa i mladshih komandirov, prohodivshih dejstvitel'nuyu voennuyu sluzhbu v period tridcat' pyatogo - sorokovogo godov. Ispol'zovat' ih dlya podgotovki rajonov formirovaniya novyh podrazdelenij. Po ob座avlenii vseobshchej mobilizacii v pervuyu ochered' prizvat' lic, prohodivshih dejstvitel'nuyu voennuyu sluzhbu v stroevyh podrazdeleniyah posle tridcatogo goda. - Stalin prekratil diktovat' i poyasnil: - Nam ne nuzhno srazu prizyvat' slishkom mnogo lyudej. Luchshe my prizovem tret' podlezhashchih mobilizacii, no eto budut gotovye k boyu soldaty... Vse neproizvol'no korotko pereglyanulis', tak kak srazu zametili slovo "soldaty", kotoroe Stalin upotrebil vpervye posle revolyucii - i na dva goda ran'she, chem eto sluchilos' v real'noj istorii. - Mozhet byt', nam voobshche ne pridetsya prizyvat' vseh. Voyuyut ne chislom, a umeniem, - snova usmehnulsya Stalin. - No ob etom my eshche uspeem podumat'. Dal'she. Dlya podgotovki linii oborony po staroj granice ispol'zovat' specialistov, ne zanyatyh v oboronnoj promyshlennosti, i tehniku, imeyushchuyusya v narodnom hozyajstve. YA imeyu v vidu, naprimer, metrostroj... Dlya vooruzheniya dotov ispol'zovat' artilleriyu flota, v tom chisle prednaznachennuyu dlya stroyashchihsya korablej i s ustarevshih sudov. Morskih srazhenij mozhet i ne byt', a vot esli ne uderzhim granicu... Otvesti na liniyu dotov vsyu tyazheluyu artilleriyu okrugov, ne imeyushchuyu mehanicheskoj tyagi. Iz座at' so skladov nalichnye zapasy pulemetov, v tom chisle trofejnye, k kotorym imeyutsya boepripasy, dlya vooruzheniya vremennyh ognevyh tochek. Provesti v prigranichnoj polose skrytuyu podgotovku k shirokomu ispol'zovaniyu minno-vzryvnyh zagrazhdenij i lesnyh zavalov na tankoopasnyh napravleniyah. Otvesti za liniyu staroj granicy tankovye chasti, ne polnost'yu ukomplektovannye tehnikoj i vooruzhennye tankami staryh obrazcov. Neispravnye tanki i tanki, vyrabotavshie motoresurs, ispol'zovat' kak nepodvizhnye ognevye tochki v promezhutkah mezhdu dotami. S uchetom ukazannyh trebovanij proizvesti pereformirovanie soedinenij pervogo eshelona. Vozlozhit' na nih zadachu upornymi oboronitel'nymi boyami obespechit' stabilizaciyu fronta po linii staroj granicy. Territoriyu Zapadnoj Ukrainy i Zapadnoj Belorussii schitat' strategicheskim predpol'em. Rassredotochit' aviaciyu na polevyh aerodromah i k koncu maya privesti ee v sostoyanie polnoj boegotovnosti. Zablagovremenno opredelit' celi i zadachi aviacii na period prigranichnogo srazheniya i splanirovat' tesnoe vzaimodejstvie s suhoputnymi vojskami. Vyvesti za staruyu granicu vse imeyushchiesya sklady armejskogo i okruzhnogo podchineniya. S korpusnyh i divizionnyh skladov vse imushchestvo razdat' v vojska iz rascheta dvuh-trehnedel'nyh avtonomnyh dejstvij. Obespechit' polnuyu sekretnost' vseh provodimyh meropriyatij i razrabotat' mery takticheskoj, strategicheskoj i diplomaticheskoj dezinformacii protivnika. - On sdelal pauzu. - V techenie desyati sutok posle nachala vojny razvernut' za schet vojsk vtorogo strategicheskogo eshelona i vnov' formiruemyh soedinenij Rezervnyj front po linii Pskov - Vitebsk - Mogilev - Gomel' - Kiev - Odessa. V Pribaltike posle othoda ot granicy obespechit' bezuslovnoe uderzhanie linii Libava - Riga - Daugavpils. - Vnov' nebol'shaya pauza. - Glavnoj zadachej flota schitat' bezuslovnoe gospodstvo na CHernom more; na Baltike - ne dopustit' proryva vrazheskogo flota v Rizhskij i Finskij zalivy, sohranit' za soboj Hanko i Moonzundskij arhipelag. - Stalin zamolchal, pososal pogasshuyu trubku, polozhil ee v tyazheluyu hrustal'nuyu pepel'nicu i vzyal papirosu. - Vot chto dolzhno byt' otrazheno v dokumente. YA, konechno, mnogoe upustil i ne vse skazal. Dayu vam sutki na podgotovku gramotnogo vo vseh otnosheniyah proekta. Razvit', detalizirovat', ukazat' nomera soedinenij, otvetstvennyh lic, sroki. CHtoby legche bylo rabotat', ne zadumyvajtes' o tehnicheskoj storone plana. Ispolnenie ego my obespechim. Stalin podoshel k sejfu, dostal ottuda bol'shuyu kartu. Na nej Markov rano utrom nanes raspolozhenie nemeckih vojsk na dvadcat' pervoe iyunya. Na polyah byli akkuratno vypisany nomera divizij, korpusov i armij, kolichestvo tankov, artillerii i samoletov. Razvernul kartu na stole i pohlopal po nej ladon'yu. - Mozhet byt', bylo by pravil'nej, esli by vy mne pokazali takuyu kartu, tovarishch ZHukov. Vam podgotovleno pomeshchenie zdes', v Kremle. Zavtra v eto vremya zhdu vashih predlozhenij. Eshche raz sovetuyu prinyat' sleduyushchuyu vvodnuyu: territoriyu byvshej Zapadnoj Ukrainy i Belorussii my uderzhat' ne smozhem. Budem srazhat'sya za kazhduyu udobnuyu poziciyu i medlenno othodit'. Glavnoe - zastavit' protivnika poteryat' temp, vvesti v boj operativnye i po vozmozhnosti strategicheskie rezervy. Lyuboj cenoj vyigrat' vremya. Lyuboj! Izobretajte novuyu taktiku, vspominajte opyt pervoj mirovoj, chto hotite, no na tri hotya by nedeli nemcev nado uderzhat' pered staroj granicej. I ne bojtes' tovarishcha Stalina, esli on budet vas kritikovat', u nego takaya dolzhnost'. Huzhe togo, chto vam mogut sdelat' nemcy, on vam ne sdelaet... Mozhete idti. Tovarishch Markov, zaderzhites'... Oni ostalis' odni. Novikov, zabyv privychki Stalina, otdernul gluhuyu kremovuyu shtoru, otkryl okno, nervno kuril, glyadya v temnyj i pustoj vnutrennij dvorik. - Nu kak? - nakonec sprosil on. - Liho! YA pryamo obaldel. Predstavlyayu sebe samochuvstvie tovarishchej... Kino! - Slushaj, a mozhet, dejstvitel'no kino? Igraem, duraki, a te - smotryat, lyubuyutsya i stavyat galochki v zhurnal nablyudenij. - Bylo uzhe. I ya tak dumal, a osobenno Voroncov. |to u tebya s neprivychki. Pust' hot' desyat', hot' odin procent za to, chto vse na samom dele, ya budu igrat'. - Nu ladno, idite, tovarishch Markov, - skazal Stalin, i tut zhe Novikov spohvatilsya: - Ty smotri, tol'ko chut' otvlechesh'sya - i pozhalujsta... Berestin usmehnulsya. - Nichego, ne tak strashno. Ty smotri v druguyu storonu ne oshibis'. - Da... Horosho, ty dejstvitel'no idi k nim, a ya tut vooruzhencev vyzval. Voodushevlyu i idej nakidayu. I eshche. YA prikazal pod Moskvoj sozdat' lager'... t'fu, chert, lagerem-to nel'zya nazyvat', nu, v obshchem, uchebno-trenirovochnuyu bazu sanatornogo tipa dlya ozdorovleniya i perepodgotovki osvobozhdaemogo iz zaklyucheniya komsostava. - I bol'shaya baza poluchaetsya? - Bol'shaya, no men'she, chem hotelos' by. Nam by s tridcat' shestogo goda syuda popast'... - S tridcat' shestogo ne vyderzhali by. My zhe s toboj diletanty, kak ni kruti. Sprintery. Pro sebya ne znayu, a tebya Stalin rano ili pozdno stopchet... Izvini, esli ne tak skazal. - Ladno, idi, - mahnul rukoj Novikov. - Do zavtra.

    3

Kogda dver' otvedennogo im kabineta zakrylas' i polkovodcy ostalis' odni, kakoe-to vremya oni molchali, ne glyadya drug na druga. Povorot, proisshedshij ne tol'ko v strategicheskoj koncepcii, no i v samoj lichnosti Stalina, v ego manere razgovora, dazhe v stile myshleniya byl nastol'ko razitelen, chto treboval ser'eznogo osmysleniya. U Stalina i ran'she byvali smeny nastroeniya, i smeny politicheskoj linii tozhe, no byl sejchas shtrih, kotoryj srazu zametil SHaposhnikov, oshchutil ZHukov i ne ponyal tol'ko Timoshenko: vse predydushchie politicheskie evolyucii Stalina tak ili inache veli k usileniyu ego lichnoj vlasti i soprovozhdalis' bezuderzhnym vospevaniem prozorlivosti i dal'novidnosti vozhdya. Teper' zhe on nachal s priznaniya svoih oshibok. No, v lyubom sluchae, nado vypolnyat' prikaz i zhdat' razvitiya sobytij. A sobytiya nadvigalis' yavno groznye. ZHukov ispytyval tajnuyu radost' ot togo, chto Stalin tak nedvusmyslenno priznal ego pravotu i nakonec razvyazal emu ruki, snyav s dushi nevynosimuyu tyazhest' sobstvennogo bessiliya. SHaposhnikov, kak teoretik po preimushchestvu, ne otvlekayas' na detali, pytalsya na hodu vystroit' nametki novoj teorii nachal'nogo perioda vojny - teorii, svobodnoj ot dogmaticheskogo i bessmyslennogo lozunga "Maloj krov'yu, na chuzhoj territorii". Osobenno bessmyslennogo posle razgroma Francii i Dyunkerkskoj katastrofy anglichan. Carskaya Rossiya, ch'ya armiya byla gorazdo luchshe gotova k vojne, chem nyneshnyaya Krasnaya Armiya, edva-edva uderzhivala germanskij front pri tom, chto bol'she poloviny vrazheskih sil otvlekali soyuzniki. Otkaz ot nerealisticheskoj voennoj doktriny pozvolit sohranit' sily do bolee blagopriyatnyh vremen. Timoshenko zhe, kak narkom oborony, dumal o real'nom. Esli v techenie letne-osennej kampanii udastsya uderzhat' front po staroj granice - eto uzhe budet krupnyj uspeh. No vojska neukomplektovany napolovinu, formirovanie mehkorpusov v samom nachale, tehniki dlya nih net, soedineniya i chasti pervyh eshelonov vytyanuty v nitku, na diviziyu prihoditsya po sem'desyat - sto kilometrov... Voshel Markov, i vse povernulis' k nemu s takimi licami, slovno to, chto oni videli u Stalina, eshche nikak ne podtverzhdalo fakt ego vozvrashcheniya i tol'ko teper' poyavilas' vozmozhnost' rassmotret' komandarma i ubedit'sya, chto eto dejstvitel'no on, i on zhiv i zdorov. No pryamogo voprosa zadat' ne reshilsya nikto. Obmenyalis' neskol'kimi frazami obshchego haraktera - i vse. Berestin ih ponimal. - Tak vot. CHtoby neyasnostej ne bylo, - skazal on. - Ne tol'ko menya vypustili, kak koe-kogo ran'she, a voobshche vseh. Tovarishch Stalin skazal, chto esli kto vinovat - svoe uzhe poluchil, nevinovnye dolzhny ponyat' i zabyt', i v lyubom sluchae kazhdyj prineset bol'she pol'zy na fronte, chem tam... - CHto zh, eto ochen' horosho, - ostorozhno skazal Timoshenko. - I na kakoe zhe kolichestvo lyudej my mozhem rasschityvat'? - On delal vid, chto ne imeet predstavleniya o masshtabah repressij. Dazhe posle slov Markova tema kazalas' nastol'ko zapretnoj, chto ostal'nye molchalivo soglasilis' ne razvivat' ee, a podozhdat' bolee vesomyh podtverzhdenij. Tol'ko Markov nichego ne boyalsya. - Za vychetom rasstrelyannyh, umershih, bol'nyh, oslabevshih i moral'no slomlennyh, do nachala vojny mozhno rasschityvat' na vosem' - desyat' tysyach starshih komandirov. Besshumno voshli dva lejtenanta v forme vojsk NKVD, vnesli podnosy s termosami, stakanami, goroj buterbrodov, korobkami papiros. Servirovali stol v uglu i tak zhe besshumno ischezli. - Pristupim, chto li... - skazal Berestin, razvorachivaya na stole kartu. - Menya sejchas vot chto interesuet. Kakomu... prishlo v golovu tak razmeshchat' vojska v Belostokskom vystupe? CHto, vmeste s Tuhachevskim i strategiyu kak nauku tozhe otmenili? ...Berestin kategoricheski ne sobiralsya priznavat' obshcheprinyatoj togda manery prosizhivat' na sluzhbe po dvadcat' chasov v sutki, demonstriruya yakoby nezamenimost' i polnoe samootrechenie. On schital, chto takoj stil' raboty idet libo ot neumeniya organizovat' ee plodotvorno i celenapravlenno, libo eto vynuzhdennoe podrazhanie Stalinu. No nikak eto ne podlinnaya neobhodimost'. Ved' dazhe vo vremya vojny i soyuzniki, i nemcy uhitryalis', kak pravilo, ispolnyat' svoi obyazannosti v predelah normal'nogo rabochego dnya. A CHerchill' voobshche vsyu vojnu uik-endy nepremenno provodil v svoem imenii. Poetomu posle zaversheniya raboty v Kremle on ne poehal v GlavPUR, kuda sobiralsya, legko izmeniv svoi plany na vecher - posle togo, kak v dlinnom koridore vstretil vdrug starogo znakomogo Markova - divizionnogo komissara, redaktora voennoj gazety, s kotorym tot videlsya poslednij raz na manevrah tridcat' shestogo goda. Kak i prezhde, redaktor byl neveroyatno podvizhen, govoril, slovno ne pospevaya za sobstvennymi myslyami, i ni na sekundu on ne podal vidu, chto za proshedshie pyat' let v sud'be Markova proishodilo chto-to ne sovsem obychnoe. - Slushaj, kak u tebya so vremenem? U menya tut prosvet vydalsya, sobiraetsya nebol'shoe obshchestvo, nu -- iz pisatelej koe-kto, artisty... Tolstoj obeshchal byt'. Ty kak smotrish'? Berestin, konechno, smotrel polozhitel'no. Vojti, nakonec, v zdeshnyuyu zhizn' po-nastoyashchemu, na urovne ne vozhdej, ne marshalov, a obychnyh lyudej - tvorcheskoj intelligencii, bolee svobodnoj ot oficial'nostej i predrassudkov, - eto bylo ne tol'ko neobhodimo v celyah missii, no i prosto interesno. Tem bolee - Tolstoj. CHerez mesyac on zakanchivaet "Hozhdenie po mukam". Nado zhe... - Soglasen. - Togda byvaj. Tam i pogovorim. V dvadcat' dva pod容zzhaj v redakciyu. Pogorelova on v gostinice ne zastal, komkor poluchil dve nedeli otpuska dlya rozyska sem'i - zhenu s det'mi zakatali kuda-to za Barnaul. Berestin reshil pered vecherom nemnogo otdohnut', prijti v sebya posle vodovorota sobytij, v kotoryj teper', krome nego s Novikovym uzhe avtomaticheski vtyagivalis' vse novye i novye lyudi. Paru chasov on vzdremnul. Na samoj grani sna Berestin utratil kontrol' nad Markovym, pochti rastvorilsya v nem i s neobyknovennoj ostrotoj perezhil chuvstva cheloveka, kotoryj bez perehoda smenil lagernye nary i nabityj opilkami tyufyak na kupecheskuyu roskosh' posteli v "Moskve". Interesnaya zhizn' - carej svergli, socializm, po slovam tovarishcha Stalina, postroili, a vkusy i predstavleniya o komforte u rukovodyashchih tovarishchej ne dvoryanskie dazhe, a vpolne meshchansko-kupecheskie. Hot' kakoj ty marksist i novator, a vyshe svoego kul'turnogo urovnya ne prygnesh'... I vdrug emu stalo nevynosimo strashno: pokazalos', chto vse okruzhayushchee ego sejchas - eto sonnye grezy, i on ne zdes', v gostinice, a tam, na narah, i vmesto vechera v priyatnoj kompanii ego zhdet poverka, znobyashchaya syrost' baraka, kashel', hripy, mat sosedej, privychnaya sosushchaya toska, a vperedi beskonechnyj srok i nikakoj nadezhdy. On ryvkom sel na posteli, uvidel, chto vokrug po-prezhnemu steny gostinichnogo nomera, i gluboko vzdohnul, starayas' uspokoit' b'yushcheesya u gorla serdce. Vzglyanul na chasy. Okazyvaetsya, sonnyj koshmar dlilsya ne sekundy, kak emu pokazalos', a pochti dva chasa. I tol'ko potom okonchatel'no soobrazil, chto on vse-taki Berestin, a ne Markov. V ogromnoj, sverkayushchej cvetnym kafelem vannoj on dolgo, so vkusom brilsya, rassmatrivaya v zerkale prinadlezhashchee emu lico. Eshche nedelyu nazad Markov vyglyadel namnogo starshe svoih tridcati devyati, kak, vprochem, bol'shinstvo otvetstvennyh rabotnikov togo vremeni, da i lager' dobavil vozrasta, a teper' lico Markova zametno posvezhelo, razgladilis' nametivshiesya morshchiny, volosy priobreli zdorovyj sochnyj cvet, i vyglyadel on let na tridcat' pyat', prichem v stile ne sorokovyh, a vos'midesyatyh godov. To est', po-zdeshnemu, sovsem pochti yunoshej. Po vechernej Moskve on doshel do redakcii. Na otkrytom redaktorskom ZISe po ulice Gor'kogo, Ohotnomu ryadu, Manezhnoj ploshchadi oni vyehali k Moskve-reke, potom ehali po naberezhnym, cherez Krymskij mest, i Berestin uvidel, chto privezli ego v tot samyj dom, gde zhil Novikov i gde vse oni sobiralis' posle pobedy nad prishel'cami v predydushchej zhizni. Ili - posleduyushchej, mozhno i tak skazat'. Tol'ko teper' dom etot byl tol'ko chto otstroen. I v pod容zd oni voshli v drugoj, no kvartira byla odnotipnaya. S dlinnym i shirokim, kak pul'manovskij vagon, koridorom, ogromnymi prohodnymi komnatami, dvadcatimetrovoj kuhnej i s mebel'yu, kotoruyu togdashnij chelovek so vkusom i den'gami mog za bescenok priobresti v tak nazyvaemyh "magazinah sluchajnyh veshchej". |vfemizm dlya oboznacheniya imushchestva, iz座atogo u "vragov naroda". Pavlovskaya gostinaya, kabinet v stile odnogo iz "Luev", po vyrazheniyu Mayakovskogo, mnogo reznogo duba i palisandra, kresla i divan, obtyanutye myagkim saf'yanom, bashennye chasy i goticheskij bufet v stolovoj. Lyudej sobralos' mnogo. I hotya Tolstoj, k velikomu sozhaleniyu Berestina ne prishel, no byl tut yunyj Simonov s Serovoj, Lapin i Hacrevin, Moskvin, eshche neskol'ko akterov izvestnyh teatrov, i drugie neznakomye lyudi, ch'ih imen istoriya ne sohranila, hotya v svoem vremeni, oni, pohozhe pol'zovalis' opredelennoj izvestnost'yu. Za uzhinom s obshchej besedoj i pozzhe, razgovarivaya po otdel'nosti to s Simonovym, to s drugimi, Berestin dumal - znali by oni, chto etot komandarm, ch'ya sud'ba im byla, konechno, izvestna, na samom dele predstavlyaet soboj Kassandru, grafa Kaliostro i pushkinskih volhvov v odnom lice. I znaet vse. I mozhet skazat' tomu zhe Simonovu, chto on napishet i kogda umret. No posle tret'ej, kazhetsya, ryumki Aleksej vdrug osoznal, chto erunda vse eto - nichego on ne znaet. Pust' Simonov v ego mire ucelel pod Mogilevom i v Odesse, i v Zapolyar'e tozhe, v gryadushchej vojne on budet v drugih mestah, tam ego vpolne svobodno mozhet dostat' smert'. V kuda menee opasnoj situacii, chem te, chto on sumel perezhit' v predshestvovavshej real'nosti. K primeru, ego ub'yut pod Minskom, a Lapin s Hacrevinym blagopoluchno vyjdut iz okruzheniya, iz kotorogo oni ne vyshli na samom dele, da i okruzheniya togo prosto ne budet. I tol'ko chto voshedshij zapozdavshij Petrov, redaktor "Ogon'ka", ne poletit na samolete, upavshem pod Har'kovom, vmesto nego ub'yut ego brata Valentina Kataeva, i mir nikogda ne prochitaet "Kubik", "Travu zabveniya", "Almaznyj moj venec", zato Petrov dopishet neokonchennyj fantasticheskij roman o gryadushchej vojne, kotoryj Berestin ne tak davno razyskal v tome "Literaturnogo nasledstva". I tak dalee, i tak dalee, i tak dalee... Potom ego zatashchil v uglovoj, zastavlennyj knizhnymi shkafami kabinet hozyaina doma, plotno zakryl dveri, izvlek otkuda-to butylku i stal cepko i v容dlivo dobyvat' informaciyu o tom, chto slyshno v Kremle i okolo. ZHadno, kak chelovek, poluchivshij nakonec vozmozhnost' govorit' o zapretnom, divkomissar rassprashival Berestina o lyudyah, kotoryh oni oba znali, o zhizni v lageryah i glavnoe - o Staline. - Kak tebe on pokazalsya? - Znaesh', ran'she ya s nim ne vstrechalsya. Sejchas zhe - proizvodit vpechatlenie umnogo cheloveka... - Pri etih slovah redaktor neproizvol'no dernulsya. - Vyvod takoj: skoro nachnetsya. U tebya, konechno, svoe nachal'stvo est', tovarishch Mehlis, no ego skoro snimut. Tak ty menya poslushaj. Gotov'sya k rabote v voennyh usloviyah. Frontovye brigady sozdavaj, nad tehnicheskim obespecheniem svoih reporterov podumaj. Esli chto - pomogu. Presse budet rezhim naibol'shego blagopriyatstvovaniya. Lish' by pravdu pisali, bez oglyadki na redaktora i vyshe... Zagovorili o perspektivah - kak ih ponimal Berestin i kak - divizionnyj komissar. No tut dver' otkrylas' i na poroge voznikla molodaya zhenshchina, let dvadcati pyati, navernoe. - Tovarishchi komandiry! - kaprizno i koketlivo, kak, vidimo, bylo prinyato, voskliknula ona. - Nel'zya zhe tak! Spryatalis', a u nas nachinayutsya tancy! Pojdemte... - Sejchas, sejchas, - nedovol'no otmahnulsya redaktor. - A chto, pojdem, dejstvitel'no, - podnyalsya Berestin. Nadoela emu vdrug bol'shaya politika, a Markovu - Markovu, posle svoih treh let vynuzhdennoj monasheskoj zhizni, prosto zahotelos' oshchutit' v rukah strojnoe telo. - Nu idem, idem, - motnul golovoj hozyain, i kogda zhenshchina, ponyav, chto pomeshala, prikryla dver', Berestin sprosil: - Kto takaya? - Artistochka. Iz myuzik-holla, po-moemu, Lenoj zovut. Nichego ne sostavlyaet, na tret'ih rolyah. Ona tut pri Golovinskom. Ne znaesh'? Dovol'no modnyj dirizher... A chto, zainteresovala? - Menya sejchas netrudno zainteresovat', - krivo usmehnulsya Markov i vzdohnul. V stolovoj igral patefon. Horoshij, nemeckij, no zvuk... Berestin podumal, chto bytovoj elektroniki, konechno, tut ne hvataet. No zhizn' zdes', za etim isklyucheniem, dlya horosho oplachivaemogo cheloveka kak by ne luchshe, chem v konce veka. Mozhno udovletvorit' prakticheski vse myslimye potrebnosti. V vos'midesyatye gody dela pojdut ne tak... Zona nerealizovannyh i nerealizuemyh v principe potrebnostej v berestinskoe vremya vozrosla mnogokratno. I bud' ty hot' generalom, hot' laureatom, obladat' mozhesh' tol'ko tem, chto udastsya razdobyt', vyprosit' ili poluchit' v vide milosti - inogda ot togo, komu v normal'nom obshchestve zazorno i ruku podat'. A takoe polozhenie del nikak ne sposobstvuet samouvazheniyu... Skoree naoborot. Tolstaya i hrupkaya plastinka aprelevskogo zavoda prodolzhala krutit'sya na diske, obtyanutom sinim suknom, prichudlivo iskrivlennaya blestyashchaya shtanga zvukosnimatelya podragivala na glubokih borozdkah, drebezzhashchaya stal'naya membrana napolnyala komnatu zvukami tango. Lyudi tancevali. Berestin nashel glazami tu samuyu Lenu. V kruzhke zhenshchin vozle otkrytoj balkonnoj dveri oni ozhivlenno uchastvovala v razgovore, i v te zhe vremya postrelivala po storonam glazami. Aleksej pojmal ee vzglyad i slegka kivnul, ulybnuvshis'. Kak zdes' prinyato zatevat' flirt, ne znal ni on, ni Markov. Tomu vse nekogda bylo, da i vrashchalsya on bol'she po provincial'nym garnizonam. A kogda popal v Odessu i mogla predstavit'sya vozmozhnost' pouchit'sya - stalinskie organy vosprepyatstvovali. Berestin reshil dejstvovat' bez vsyakih popravok na vremya, kak vyjdet, predpolagaya, chto nekotoroe narushenie pravil i obychaev mozhno budet spisat' na tyazheloe proshloe. Posle pervogo tanca s Lenoj, kogda on ubedilsya, chto zrenie ego ne obmanulo i u nee vse vezde v polnom poryadke, a osobenno horoshi i neobychny glaza, on reshil dat' Markovu polnuyu volyu. Sebe zhe opredelil rol' storonnego nablyudatelya i konsul'tanta. Potomu chto otmetil - devushka popalas' ochen' nestandartnaya. Kazhdomu vremeni svoe, i ee slegka vostochnyj razrez glaz, pripodnyatye skuly, rezko ocherchennaya nizhnyaya chast' lica i dovol'no krupnyj rot sovremennikam skoree vsego kazalis' nekrasivymi na fone toj zhe kukol'noj Serovoj i ej podobnyh, ch'ya vneshnost' vpisyvalas' v estetiku konca tridcatyh godov. - Promahnulas' ty po vremeni let na dvadcat' pyat', - skazal on ej chut' pozzhe, kogda oni vyshli na balkon glotnut' svezhego vozduha. - Pochemu? - ne ponyala Lena. - Potomu, chto tol'ko togda vojdut v modu takie zhenshchiny. V shest'desyat pyatom ty by proizvela furor v Moskve. Kak Sofi Loren... - Mne togda budet uzhe pyat'desyat, - zasmeyalas' Lena. - A kto takaya Sofi Loren? - Aktrisa ital'yanskaya. U nas poka neizvestnaya... CHerez chetvert' veka vse devushki budut stremit'sya k tvoemu stilyu. Vse budut dlinnonogie, gibkie, sportivnye i raskovannye. V restorany stanut hodit' v sinih amerikanskih bryukah, gonyat' na nemeckih motociklah i ital'yanskih motorollerah "Vespa" i "Lambretta", pet' pod gitaru opasnye pesni i tancevat' takoe, chto sejchas i ne prisnitsya. - Vy tak govorite, budto tol'ko chto ottuda. Voobrazhenie u vas yarkoe! A plat'ya kakie budut nosit', tozhe znaete, ili tol'ko amerikanskie bryuki? I pochemu imenno amerikanskie, a ne francuzskie, k primeru? - Francuzskaya budet kosmetika, a bryuki tochno amerikanskie... - Berestin razveselilsya, ego nesla volna priyatnogo legkogo op'yaneniya, i on nichem ne riskoval. Udivlyat' zhe devushku bylo zabavno. Kak raz po sisteme SHul'gina: govorish' chistuyu pravdu, no tak, chto nikto ne verit. - A plat'ya... Mozhno i pro plat'ya, tol'ko rasskazat' trudno, ya luchshe narisuyu. V kabinete, na listah iz bol'shogo byuvara Aleksej letyashchimi liniyami izobrazil neskol'ko effektnyh modelej shestidesyatyh i vos'midesyatyh godov. Manekenshchicy vse, kak odna, byli udivitel'no pohozhi na Lenu, osobenno na pervom risunke, v mini-yubke, chernyh kolgotkah i tuflyah na vysochennoj shpil'ke. Hot' vyglyadeli tualety neprivychno, mestami i neprilichno, no zhenskim chut'em i vkusom Lena ulovila ih prelest'. - Tovarishch komandarm, vy genij! Vam by model'erom rabotat' i romany pisat', kak Belyaevu... Rasskazhite eshche chto-nibud' pro budushchee. - Dolgo rasskazyvat', potom kak nibud'. Pojdem luchshe shampanskogo vyp'em, a potom ya pesnyu spoyu, tozhe iz budushchego... S shutkami i smehom, naproch' zabyv pro svoe zvanie i polozhenie, Aleksej organizoval u stola svoj kruzhok, rasskazal paru anekdotov yakoby iz zhizni carskih oficerov, delaya vid, chto ne zamechaet predosteregayushchih zhestov hozyaina, potom potreboval gitaru i v stile Boyarskogo i pochti ego golosom, chto bylo neslozhno, spel: "Lish' o tom, chto vse projdet, vspominat' ne nado". Posle korotkoj nedoumennoj tishiny razdalis' burnye aplodismenty zhenshchin. - CHto eto bylo? - privyazalsya k nemu krepko podvypivshij tot samyj Golovinskij, drug i pokrovitel' Eleny. - Slegka koryavo, no yavno talantlivo. |to chto zhe, vy napisali? - YA, ne ya - kakaya raznica? Davajte luchshe vyp'em. Vam ne ponyat', kak mozhet byt' priyaten vkus tonkogo vina... Berestin uvidel, chto redaktor delaet emu znaki, i zamolchal. Prigubil bokal shampanskogo i, kivnuv okruzhayushchim, poshel v kabinet. - CHto s toboj proishodit? Krov' igraet? Tak ty poostorozhnee, Sergej, ty zhe v forme, i lyudi tut vsyakie... - Vot ne dumal, tovarishch komissar, chto vy u sebya vsyakih prinimaete. - Vse zhe primi sovet... bud' ostorozhnee. - Ne trus', komissar, ty zhe hrabryj muzhik, na Halhin-Gole govoryat, gerojstvoval... Poka ya zhivoj - nichego ne bojsya. Teper' vse mozhno. Govori, chto dumaesh'. Kak Lenin pisal, pomnish'? Redaktor dernul golovoj vverh i v storonu, znakomym zhestom krajnego razdrazheniya. No predpochel ne svyazyvat'sya s p'yanym, na ego vzglyad, chelovekom. - Tebe chto, vpravdu ponravilas' Elena? - smenil on temu, no i tut poddel: - Kak lejtenant, pered nej per'ya raspushil... - Per'ya - raspushil! Stilist! Otkuda v tebe zanudlivost' vzyalas'? Ran'she ne zamechal. YAsnost' tebe vo vsem podavaj. A ona tebe nuzhna? Vot nachnetsya cherez mesyac-drugoj bol'shaya zavaruha, hot' vspomnim, kak razvlekalis' na proshchanie... Semen Davidovich, pojdem eshche, po-gusarski, poka ono vse est' - vino, zhenshchiny, muzyka... A parenek tvoj, etot Simonov, vidat', zverskij talant, ty ego beregi. YA slyshal, kak on segodnya stihi svoi chital. Mozhet, novyj poruchik Lermontov sozrevaet. - YA znayu. No shalopaj bol'shoj. Derzhat' ego nado zhelezno i spusku ne davat', togda, mozhet, tolk i vyjdet. - Nu davaj, inzhener. A takzhe sadovnik, michurinec. ZHal', u Lermontova takogo druga-redaktora ne bylo... Poka Berestin besedoval s divkomissarom, Lena uspela ochen' gramotno, s tochki zreniya Stanislavskogo, razygrat' etyud "Ssora s lyubovnikom". Vyshlo ochen' ubeditel'no - ucepilas' za pervoe popavsheesya slovo, sprovocirovala drugoe, zavyazka, kul'minaciya, perehod na lichnosti, golos na grani isteriki, zavershayushchij mazok - i gotova scena. Izvestnyj dirizher byl zaveden i demoralizovan nastol'ko, chto, koso vodruziv na golovu shlyapu i ni s kem ne poproshchavshis', ischez, a Elena smogla polnost'yu posvyatit' sebya Markovu, naivno schitaya, chto eto ona ohmuryaet molodogo komandarma. Kogda prishlo vremya rashodit'sya, prakticheski trezvyj redaktor, kotoromu predstoyalo ehat' vychityvat' nomer - chego on ne doveryal nikomu, spravedlivo schitaya, chto golova dorozhe treh chasov sna, - predlozhil Markovu mashinu. Aleksej, ne menee trezvym golosom, chem u hozyaina, otkazalsya, skazav, chto zhelaet progulyat'sya po nochnoj Moskve, i poprosil ne trevozhit'sya, no dat' na vsyakij sluchaj pistolet, ibo ne uspel eshche poluchit' svoj. V to vremya, hot' i schitalsya kazhdyj vtoroj potencial'nym vragom naroda, do mysli razoruzhit' komsostav armii nikto ne uspel dodumat'sya, i voobshche pistolety imeli pochti vse, i voennye, i partijnye, i dazhe hozyajstvennye rabotniki. Redaktor s legkost'yu, nemyslimoj v posleduyushchie vremena, predlozhil na vybor malen'kij mauzer ili "korovin". Aleksej vybral "korovina", kotoryj byl polegche, peredernul zatvor i sunul pistolet v karman. Hot' i prinyato dumat', chto do vojny poryadka bylo bol'she, no professional'naya prestupnost' procvetala vpolne oficial'no i vstrecha s grabitelyami v dva chasa nochi ne isklyuchalas'. Zato i strelyat' v nih kazhdyj, raspolagayushchij oruzhiem, imel polnoe pravo. Bez kakih-libo posledstvij. On shel pod ruku s Elenoj po pustynnym ulicam, vdyhaya vozduh, svobodnyj ot radioaktivnyh osadkov, solej tyazhelyh metallov, gerbicidov, pesticidov i prochih produktov progressa. Lena, kasayas' bedrom ego nogi i chut' sil'nee, chem nuzhno, szhimaya ego ruku, rasskazyvala koe-chto o sebe. O tyazheloj zhizni v teatre, gde sploshnye intrigi, terror primadonn i lyubovnic glavrezha, o kommunal'noj kvartire na devyat' semej i drugih slozhnostyah. Zarabotok sovsem malen'kij... Rublej sem'desyat po-nashemu, prikinul Aleksej. Dejstvitel'no malo. V vos'midesyatye gody, k tomu zhe, dlya aktrisy est' kakie-to vozmozhnosti podrabotat' - to na televidenii, to na radio, to mul'tfil'my ozvuchivat', v kino hot' epizodikom snyat'sya, koncerty halturnye. A zdes' inache. Zdes' eshche ne znayut principa "nigde nichego net, no u vseh vse est'..." Vozmozhnostej men'she, i esli uzh chego net, tak net. A hochetsya, konechno, Lene mnogogo. Ona dejstvitel'no pospeshila rodit'sya. V obshchem, normal'nye dlya 41-to goda bytovye slozhnosti zadevali ee kuda bol'nee, chem mnogih drugih. I, znachit, ee harakter i naklonnosti bol'she sootvetstvovali gryadushchim desyatiletiyam. - Vam by, Lena, na televidenii rabotat'. Kak raz dlya vas: vozmozhnost' krupnyh planov, neposredstvennyj kontakt so zritelyami, sintez raznyh vidov iskusstva. Zdes' vse vashi osobennosti igrali by na vas. A na obychnoj scene, da na zadnih planah, vy, navernoe, teryaetes'... - Gde zhe eto na nem mozhno rabotat'? Naskol'ko ya znayu, tam uzhe tri goda odni kartinki peredayut. Tol'ko v konce goda obeshchayut kino pokazat'. YA, pravda, sama ne videla, no v gazetah chitala. - |, Lena, eto vse opyty. A predstav'te cherez neskol'ko let. Special'nye studii, samye raznye programmy: razvlekatel'nye, politicheskie, poznavatel'nye. "V mire zhivotnyh", "Muzykal'nyj kiosk", "Utrennyaya pochta"... I vezde nuzhny vedushchie - krasivye, elegantnye, ostroumnye. I vse v cvete i vot na takom ekrane. - Nu i voobrazhenie u vas! Vy eto televidenie sami videli? Tam, govoryat, vot takoj ekranchik, kak pochtovaya otkrytka, vse seroe i rasplyvchatoe. Pochti nichego i ne razobrat'. - Melochi, Lena. Raz ideya voploshchena, dovesti ee do sovershenstva - delo prostoe. CHego daleko hodit', kogda ya popal na grazhdanskuyu, u nas na vsyu armiyu byl odin "Sopvich". Dva puda dereva i perkalya, sto verst v chas, letal na smesi samogona s kerosinom. A sejchas? YA ne govoryu pro vysadku na polyus, ya chelovek voennyj, i mne vazhnee, chto eti byvshie etazherki vsego cherez dvadcat' let v shcheben' raznesli Gerniku, Varshavu, Rotterdam... Vot vam i tempy progressa. - Vy voevali v grazhdanskuyu? Tak skol'ko zhe vam let? Vot istinnyj paradoks vremeni. Devyatnadcat' let, otdelyavshie okonchanie grazhdanskoj vojny ot nachala Otechestvennoj, vosprinimalis' vsemi kak ogromnyj otrezok, i ne tak uzh naivna byla Lena, porazivshayasya, chto molozhavyj komandarm voeval v legendarnye vremena, vmeste s Budennym, Voroshilovym, CHapaevym. - Ne putajtes', milaya |len! Ne tak uzh i mnogo. Vsego lish' tridcat' devyat'. Da i to ne sovsem. I tri iz nih mozhno ne schitat'. Lena zamolchala i prizhalas' k ego plechu shchekoj. - Sergej Petrovich, a tam ochen' strashno? U nas, ya ran'she v drugom teatre rabotala, hudruk tozhe vragom naroda okazalsya... - "Tozhe..." Horosho skazano. - Oj, prostite, ya sovsem ne tak hotela skazat'... - Nichego, Lena, ya ponimayu. Zapomnite - ne bylo nikakih vragov naroda i net, da navernoe, i byt' ne mozhet. Nikto ne vrag svoego naroda. Mozhet byt' raznoe ponimanie interesov naroda, no vse v principe zhelayut svoemu narodu blaga, a ne vreda. Dazhe i belogvardejcy, a ya na nih v svoe vremya nasmotrelsya. Normal'nye lyudi, za rodinu golovy klali... - Da chto vy takoe govorite! - Lena iskrenne vozmutilas'. - Oni zhe carya vernut' hoteli, za imeniya svoi voevali, rabochih i krest'yan veshali! Berestin vzdohnul. Zrya on zateyal takoj razgovor. No ved' nado kak-to nachinat' vosstanovlenie istoricheskoj spravedlivosti. Sejchas - tak, a potom i v pechati ostorozhno... - Nadeyus', vy menya monarhistom ne schitaete? Voeval ya s nimi do poslednego, a vse ravno zhalko. Kakie tam u armejskih praporshchikov i podporuchikov imeniya? Kotorye s imeniyami, te v shtykovye ataki ne hodili i v Sevastopole na pirsah ne strelyalis'... Beda togda nachinaetsya, kogda poyavlyayutsya lyudi, dumayushchie, chto tol'ko oni znayut, chto narodu nuzhno. I ne soglasnyh s nimi bez suda k stenke stavyat. - No kak zhe? Ved' tovarishch Stalin... - - Ostavim poka. Ob etom nado govorit' v drugoj obstanovke. I podumal: vot vzyat' by i privezti devochku k tovarishchu Stalinu na dachu... CHerez Zaryad'e oni vyshli k Krasnoj ploshchadi, i oboim uzhe bylo yasno, chto idut oni k Markovu v gostinicu, hotya ob etom ne bylo skazano ni slova. Kogda mozhno bylo svernut' k Lene na Balchug, ona promolchala, a Berestin eshche ran'she reshil, chto pust' vse vyjdet, kak vyjdet. U vhoda v ogromnyj sumrachnyj vestibyul' gostinicy shvejcar, pohozhij na admirala Rozhdestvenskogo, otdal komandiru chest', pomnya sluzhbu v gvardejskoj rote dvorcovyh grenaderov, a zatem vo vseh klassnyh gostinicah i restoranah Moskvy. Zabotu o nravstvennosti klientov on ne schital vhodyashchej v svoi funkcii, da i misticheskogo chasa - dvadcat' tri, opredelennogo postoyal'cam dlya resheniya lichnyh problem, togda eshche ne bylo ustanovleno, i nochnyh rejdov po nomeram na predmet ukrepleniya nravstvennosti administraciya ne provodila. Lena popala v roskosh' lyuksovskih nomerov pervyj raz v zhizni, i hot' staralas' ne podavat' vidu, no ves' zdeshnij barhat, kovry, karel'skaya bereza, zapah voska, kotorym natirali poly, kitajskaya vaza v rost cheloveka v uglu - vse primety nedostupnoj, skazochnoj zhizni proizveli na nee vpechatlenie. Ee vydavali tol'ko glaza, slishkom uzh ozhivlenno skol'zyashchie po detalyam obstanovki. - Oh, a vid kakoj! - voskliknula ona, vyjdya na balkon. Vid otsyuda nravilsya i Berestinu. S dvenadcatogo etazha Moskva togdashnyaya vidna byla, pochitaj, vsya, a tam, gde sejchas byl mrak, on mog predstavit' ogni i neboskreby Kalininskogo prospekta, universiteta, Smolenskoj ploshchadi... A pryamo naprotiv siyali nedavno ustanovlennye zvezdy Kremlya. ...Pered samym rassvetom Berestin prosnulsya, starayas' ne shumet', vyshel v holl, prisel na podokonnik. Vnizu, na Manezhnoj, bylo pusto. Ni lyudej, ni mashin, esli ne schitat' izredka proskakivayushchih cherez proezd Istoricheskogo muzeya "emok" i ZISov. V ego Moskve potok mashin ne issyakal nikogda, dazhe nedoumenie voznikalo - kak mogut lyudi metat'sya po gorodu kruglye sutki? On dumal o Lene. Dobraya, molodaya, krasivaya, vo vred sebe doverchivaya Lena. CHto s nej budet cherez poltora mesyaca? Vojna, evakuaciya, kakaya-nibud' Alma-Ata ili Tashkent, esli ne CHita, k primeru. Golodnyj paek sluzhashchej, kartochki, sluchajnye svyazi s teatral'nym nachal'stvom ili oficerami zapasnyh polkov, to li ot odinochestva, to li dazhe ot goloda. A ved' zasluzhivaet ona sovsem drugoj zhizni. ZHal', a chto podelaesh'? On vernulsya v spal'nyu, leg i mgnovenno provalilsya v son, v kotorom ne bylo nich'ih snovidenij, ni svoih, ni markovskih. Rezko, kak kolokol gromkogo boya, zazvonil telefon. Berestin mgnovenno sel na posteli, srazu ponyav, kto zvonit, i boyas' tol'ko odnogo - chtoby trubku ne podnyala Lena. Konechno ne komandarm Markov boyalsya, prosto Alekseyu bylo by neudobno pered Andreem, lishennym po obshchemu soglasiyu takih vot radostej zhizni. Mel'kom on glyanul na chasy - polovina odinnadcatogo. Lena, uzhe odetaya, shla k telefonu, i prishlos' ostanovit' ee. - Gde boltaesh'sya vsyu noch', nachal'nik? - zazvuchal v trubke blizkij, cherez Krasnuyu ploshchad' vsego, golos. - Proshu izvineniya, u priyatelya odnogo posideli... - Otkuda u tebya tut priyateli? - U menya tochno net, a u pacienta imeyutsya. Lena stoyala ryadom, i Berestinu prihodilos' govorit' tak, chtoby ona ne ponyala, s kem i o chem idet rech'. - Vodku, znachit, p'esh', a tovarishchu Stalinu odnomu vojnu vyigryvat'... Ty vot chto, esli vyspalsya - priezzhaj, ya tebe podarok prigotovil. - I po-stalinski rezko Novikov povesil trubku. Berestin posmotrel na Lenu pri svete dnya. Bez nakrashennyh glaz, gub i prochego makiyazha smotritsya ne tak, kak mogla by, ishodya iz faktury. Naivnoe vremya estestvennosti... - V genshtab vyzyvayut, dela... Davaj, sobirajsya, pozavtrakaem vmeste. On privychno bystro odelsya, zatyanul remni, glyanul v zerkalo. Brilsya vecherom, mozhno obojtis', ostal'noe tozhe v poryadke. Voshla Lena, v svoem - net, ej-bogu, uzhasnom plat'e. I bosonozhki eti, a osobenno belye noski s goluboj kaemochkoj... Kak raz takoj vremennoj interval, kogda staraya moda kazhetsya do predela karikaturnoj. Ogromnyj zal restorana byl pust. Tol'ko v seredine sideli dva nemca v aviacionnoj forme i eli sosiski. Mnogo sosisok. Posle berlinskih kartochek. Uvidev Markova, vskochili i shchelknuli kablukami. On im kivnul i ulybnulsya. Vot chem horoshi nemcy, tak eto uvazheniem k mundiru. Nashi by orly, godu v vos'midesyatom, v kabake, da gluboko plevat' hoteli by na lyubogo zagranichnogo hot' fel'dmarshala. CHto etim nemcam za ih vezhlivost' pozhelat'? Ostat'sya v Moskve, internirovat'sya, i potom aktivno stroit' novuyu, demokraticheskuyu Germaniyu? Ili gerojski past' v boyah za faterland? Pri vseh svoih nedostatkah Berestin vse zhe byl internacionalistom i, dazhe gotovyas' k besposhchadnoj bor'be s fashizmom, protiv konkretnyh nemcev zla poka ne imel. Vdobavok, on horosho pomnil, kak vo vremya svoej lejtenantskoj sluzhby prihodilos' tesno vzaimodejstvovat' s rebyatami v takoj zhe, tol'ko bez orla nad karmanom, forme. Horosho zavtrakat' v pustom restorane. Tiho, prohladno, spokojno. Oficianty vnimatel'ny, i nichto ne meshaet verit', chto prostokvasha dejstvitel'no vkusnee i poleznee belogo hlebnogo vina. V razgovore Berestin upomyanul, chto zavtra emu uzhe, navernoe, pridetsya uehat'. Lena na mgnovenie opechalilas'. No potom, preodolev chto-to v sebe, s ulybkoj skazala: - Sergej Petrovich, ya s vami poprostu sejchas govoryu... (Noch'yu oni byli na "ty", a pri svete dnya, pri rubinovom bleske ego ordenov i rombov ona snova pereshla na "vy"). Esli hotite - ya s vami poedu. O zhenit'be i prochem - nikakih razgovorov, no esli ya vam hot' v chem-to nuzhna, hot' tol'ko rubashki stirat', ya poedu... Mne ryadom s vami byt', i vse... - Golos u nee oseksya. "Vot tak ona vsegda i proigryvaet", - podumal Berestin. - Ne tak ty govorish', Lena, sovsem ne tak. Vo-pervyh, "vy" tut nikak ne k mestu. A vo-vtoryh, eto ya tebya dolzhen na kolenyah ugovarivat', a ty by iz osobogo ko mne raspolozheniya obeshchala podumat'. - Vy nado mnoj smeetes'? - verya i ne verya, sprosila ona. - Ty, Lena, ty, a ne vy. I ne smeyus' ya, schastliv byl by, esli by ty so mnoj poehala. No podumaj, ya edu komandovat' okrugom. Vremeni u menya budet - minus desyat' chasov v sutki. A tam, mozhet, i vojna... - Sergej, ya poedu! Esli dazhe raz v nedelyu videt'sya budem... Lish' by znat', chto ya tebe nuzhna... - U nee pohozhe, dazhe slezy blesnuli. Na igru eto ne bylo pohozhe, no u Berestina vse zhe mel'knulo somnenie: dlya goryachej lyubvi ne mal li srok? Lena, ochevidno, ulovila na lice Markova otrazhenie berestinskih myslej. - Sergej, ya ne navyazyvayus', no ty ne dumaj, esli ran'she u menya chto bylo, eto nichego ne znachit, luchshe menya dlya tebya... YA gotovlyu horosho, shit' umeyu... Alekseyu stalo dazhe chut' ne po sebe. V svoem zabyvshem ob iskrennosti chuvstv vremeni on ne privyk k takim izliyaniyam. Ironiya, dazhe legkij nalet cinizma sil'no oblegchali zhizn', no otuchili ot prostoty i otkrovennosti. "ZHenyus' na nej v Minske, - reshil on, - hot' general'skij attestat i privilegii poluchat' budet do konca vojny. Ne vse zh amerikancam fil'my pro zolushek snimat'. I Markov pust' spasibo skazhet, kogda ya ujdu. Iz lagerya ya ego vytashchil, chiny vernul, nacional'nym geroem sdelayu, da eshche zhenshchinu podaryu takuyu..." - Ladno, Lena, pogovorili. Hvatit poka. Mne nado idti. Vot klyuch. ZHdi menya vecherom. Esli hochesh'. - On vstal. - Da, vot eshche. Raz uzh my tak pogovorili interesno... - On dostal iz nagrudnogo karmana pachku storublevok. - S teatrom ty zavyazyvaj... (On mashinal'no upotrebil slovo yavno ne iz togo ryada, no Lena ne obratila vnimaniya na eto - ona byla slishkom vzvolnovana). Pohodi luchshe po magazinam, podberi sebe chto-nibud'. I, ne davaya vozmozhnosti ej vozrazit' ili, upasi bog, blagodarit' za etot - chert ego znaet, mozhet, i ne sovsem prilichnyj - postupok, korotko kivnul i bystro poshel cherez val k vyhodu. On ponimal, konechno, chto vryad li voz'met ee s soboj, no i ostavit' teper' ee prosto tak kazalos' i nerazumnym, i neblagorodnym. Luchshe vsego organizovat' ej v Moskve otdel'nuyu kvartiru, odnovremenno i sebe - zapasnuyu bazu na vsyakij sluchaj. Na takoe delo u Stalina vlasti hvatit. A pered vozvrashcheniem dejstvitel'no zhenit' na nej Markova. Hvatit emu, v samom dele, v holostyakah hodit'.

    4

Ne zaderzhivayas' v priemnoj, tol'ko slegka kivnuv Poskrebyshevu, kotoryj v poslednie dni prebyval v sostoyanii tyagostnogo nedoumeniya ot vsego proishodyashchego, Berestin proshel v kabinet. Krome Stalina tam byl eshche odin chelovek, nevysokij, korenastyj, v nesvezhem general'skom kitele bez nashivok, petlic i nagrad, ot kotoryh ostalis' tol'ko mnogochislennye dyrki na grudi. Berestin nikogda ne videl ego fotografij (dazhe dlya stat'i v voennoj enciklopedii ne nashlos' mesta), no oshibit'sya ne mog - eto byl ne kto inoj, kak Geroj Sovetskogo Soyuza, nachal'nik Glavnogo upravleniya VVS RKKA general-lejtenant Rychagov Pavel Vasil'evich, tridcati let otrodu. Byvshij. Vse byvshij - i po dolzhnosti, i po zvaniyu. Zabrali ego pered samoj vojnoj, i kuda delsya - neizvestno. Pro drugih hot' god smerti ukazan, a emu i etogo ne dostalos'. No poka, znachit, zhiv, raz zdes' sidit... Rychagov hodil u Stalina v lyubimcah, zvaniya i dolzhnosti sypalis' na nego, kak ni na kogo drugogo v to vremya. A potom vse srazu konchilos'. Ne ponravilos' vozhdyu, chto molodoj glavkom aviacii nachal govorit', chto dumaet, i rukovodit' svoim vedomstvom, ishodya iz interesov dela, a ne primenitel'no k nastoyaniyam hozyaina i ego podruchnyh. Kak radushnyj hozyain, Stalin predstavil drug drugu Markova i Rychagova. Rychagov byl sejchas ne to chtoby mrachen, a podavlen i ugneten. Glaza u nego pryatalis' pod poluopushchennymi vekami, i rukopozhatie vyshlo vyaloe, on smotrel mimo Berestina i mimo Stalina, slovno videl gde-to v uglu kabineta svoj nastoyashchij konec, a v inscenirovku, chto razygryvalas' sejchas - ne veril. "Zachem vse eto? Ne muchili by uzh..." - nechto podobnoe prochital Berestin v ego vzglyade, i slovno holodok probezhal mezhdu lopatok. Novikov tozhe oshchutil uzhas, mel'knuvshij po komnate, kak krylo gigantskoj nochnoj babochki, i reshil razryadit' obstanovku. - Tovarishch Beriya, - obratilsya Stalin k Berestinu, slovno priglashaya ego vklyuchit'sya v razgovor, kotoryj veli zdes' do nego, - tovarishch Beriya (pri etom imeni Rychagov vzdrognul) neskol'ko pogoryachilsya. Nepravil'no ocenil slova i postupki tovarishcha Rychagova i, ne posovetovavshis' s Politbyuro, zaderzhal ego. A u nas, k sozhaleniyu, ne nashlos' vremeni sprosit': a kuda eto vdrug propal tovarishch Rychagov? A kogda uznali, kuda, nedopustimo dolgo ne mogli vyyasnit', kto prav: tovarishch Beriya, ili... On vzglyanul na Rychagova, smushchenno razvel rukami. Tak uzh, mol, poluchilos'... Berestin poproboval postavit' sebya na mesto Pavla - Pashi, kak zval ego za glaza ves' vozdushnyj flot. Kak on eto vosprinimaet? Kak izvinenie ili kak prodolzhenie d'yavol'skoj igry? I chto zhdet ot budushchego? Ne slomalsya li nasovsem, kak mnogie iz teh, kto pobyval v gostyah u Nikolaya Ivanovicha i Lavrentiya Pavlovicha? Ne dolzhen by... Nervy u nego molodye, letchik-istrebitel', sidel nedolgo, da i sel kak raz iz-za sil'nogo haraktera. Pravda, esli on veril v Stalina kak v boga, a potom ponyal, chto bogom prikidyvalsya d'yavol, togda sluchaj tyazhelyj. Edinstvennyj, navernoe, iz vydvizhencev teh let, on vosprinyal svoj vzlet tak, kak i sledovalo. Ne skryval, chto mnogogo eshche ne znaet, i ne stesnyalsya uchit'sya vsemu, chemu nado. I odnovremenno povedeniem svoim i slovami napominal kazhdomu: menya naznachili na etot post, ya - glavkom, i budu govorit' i delat' to, chto schitayu nuzhnym. Tak i postupal. Vot i rubil s tribuny na vsesoyuznom soveshchanii vysshego komsostava RKKA v dekabre sorokovogo goda, chto zavoevanie gospodstva v vozduhe v gryadushchej vojne - pod bol'shim voprosom, ottogo, mol, i ottogo, a za etimi "ottogo" - i nepravil'noe opredelenie prioritetov v aviapromyshlennosti, i nepravil'naya ustanovka v podgotovke lichnogo sostava, i tehnicheskij avantyurizm nekotoryh KB, i ni v kakie vorota ne lezushchaya peredacha kontrolya za stroitel'stvom aerodromov NKVD, i t.d., i t.p. Takoe malo komu proshchalos' dazhe v kelejnyh razgovorah, a tut - s vysokoj tribuny! CHerez tri mesyaca s nebol'shim general-lejtenant Rychagov posle rezkogo, na grani krika razgovora po VCH s Beriej o tom, chto devyanosto procentov aerodromov prifrontovoj zony zaplanirovany pod odnovremennuyu rekonstrukciyu, samolety stoyat sotnyami, krylo k krylu i im neotkuda vzletat', zayavil, chto pryamo iz Minska on idet na doklad k Stalinu. I... nikuda bol'she ne prishel, krome otdel'noj kamery Lubyanskoj vnutrennej tyur'my, gde s nim raz v nedelyu besedoval lichno Beriya, a v promezhutkah - ego blizhajshie pomoshchniki. Stalin vdrug izmenil ton. Teper' chuvstvovalsya tol'ko Novikov. - Znachit, Pavel Vasil'evich, chto bylo - zabudem. Razbirat'sya nekogda. I ne s kem. Na Kavkaze govoryat: kto bezhal - bezhal, kto ubit - ubit. Vojna ryadom. Na vashem postu sejchas drugoj chelovek. Vnov' pereigryvat' - necelesoobrazno. CHtoby vy mogli proyavit' sebya v dele, poedete v Minsk, komandovat' aviaciej okruga. Vot vash pryamoj nachal'nik, komanduyushchij okrugom. Nadeyus' - srabotaetes'. Vzglyady u vas sovpadayushchie. Esli budet ostraya neobhodimost' - zvonite lichno mne. No, dumayu, i s tovarishchem Markovym vse reshite. Nyneshnego nachal'nika VVS okruga ispol'zujte po svoemu usmotreniyu. Rychagov podnyal golovu. - A kto sejchas na moem meste? - Vash byvshij zamestitel'. - A, ZHigarev... Navernoe, spravitsya. - Vam nado otdohnut', Pavel Vasil'evich. Vam est' kuda poehat' sejchas? - Ne znayu... - Tovarishch Stalin, - vstupil v razgovor Berestin. - Pust' generala otvezut v moj nomer, dostavyat emu svezhuyu formu, ordena i prochee, on pridet v sebya, a potom my vse reshim. - Soglasny, tovarishch Rychagov? - Kak prikazhete... - Vot tak i prikazhem. Ezzhajte, vse budet sdelano. Zakazhite obed v nomer, sami nikuda ne hodite, mozhete vypit', no ne slishkom, i zhdite svoego komanduyushchego. Kogda Rychagov ushel v soprovozhdenii starshego politruka - no ne iz NKVD, a armejskogo (Novikov vse zhe osushchestvil v Kremle smenu karaulov), Andrej pohodil po kabinetu, potom sel naprotiv Berestina. - Uzhas, chto delaetsya... A Pasha mne ne nravitsya. Raskis. - Net. On ne raskis, a sorvalsya. Prigotovilsya, mozhet, k koncu, kogda iz kamery vyveli i za vorota povezli, a tut srazu vot kak... Kak s razmahu v otpertuyu dver'. K utru on otojdet. ZHenu ego nado razyskat', ona u nego tozhe letchica, ne znayu - posadil ty ee tozhe ili kak? - Sejchas vyyasnyu. - Davaj. Esli sidit - tozhe pust' v poryadok privedut i zavtra vstrechu ustroim. Poslezavtra - v Minsk. Vremya zhmet. - Tak gde zhe ty noch' provel? Dolozhi vozhdyu. Berestin rasskazal, ne skryv i planov po otnosheniyu k Lene. - Hiter.. - usmehnulsya Novikov i zhestom presek vozrazheniya Alekseya. - Ne huzhe tebya vse ponimayu. Ladno. Kvartirnyj vopros reshim, ne problema. A v zags, konechno, hodit' ne nuzhno, my reklamy ne lyubim. Sdelaem krasivo i original'no. Napishem spravku, chto takaya-to est' zhena takogo-to, i poprosim lichno Kalinina podpisat'... Vo ksiva budet! Muzejnaya. Kogda stanesh' eksponatom istorii, pust' biografy izumlyayutsya, v chem prichina... No na front ee s soboj - ne brat'. Markov pust' potom kak znaet, a Berestin mne nuzhen svobodnym ot mirskih suet. YA zhe obhozhus'. - Nu, u tebya zhe drugoe. Vlast'! Samyj sladkij narkotik. A vlast' u tebya nemyslimaya. Genij vseh vremen, dyadya Dzho... - Kstati, o dyade. Nado emu usy malost' opalit'. CHtob, kogda my ujdem, vozvrata ne bylo. YA uzhe nabrosal tut. Partiya chtob ostalas' tol'ko politicheskoj siloj. Vlast' - dejstvitel'no peredat' Sovetam, zemlyu - krest'yanam. I glavnoe - ustranit' monopolizm. Dumayu, bez mnogopartijnoj sistemy i nezavisimoj pressy dazhe nastoyashchih vyborov ne organizuesh'... No voprosov mnogo, nado posovetovat'sya. Potom pokazhu. A sejchas ty u menya za geniya sygraesh'. Tam raketchiki v priemnoj zhdut. YA s nimi pogovoryu o forsirovanii raboty po "katyusham", chtob k nachalu uspet'. - Esli by ustanovok dvesti bylo... Polsotni nado sdelat' na tankovyh shassi. Ot BT. I po sorok vosem' napravlyayushchih... Ochen' prigoditsya. - Ty poka, chtob vremya ne teryat', narisuj v detalyah RPG-7, SPG i faustpatron na vsyakij sluchaj. Predlozhim, kak tvoe izobretenie. - Sejchas sdelaem. Zovi svoih raketchikov. Gruppa specialistov iz raketnogo KB byla, razumeetsya, krajne porazhena, kogda Stalin ne tol'ko ochen' gramotno pogovoril o vozmozhnostyah, kakie sulit shirokoe primenenie raketnogo oruzhiya, no i sugubo kategoricheski osudil vse zaderzhki, imevshie mesto kak po vine GAU, tak i po nedostatochnoj aktivnosti samih raketchikov, ne umeyushchih otstaivat', kak dolzhno, svoe izdelie. (O repressirovannyh osnovatelyah KB on reshil poka ne vspominat'). - Schitajte prikazom - v techenie treh nedel' dovesti vypusk izdelij do dvadcati shtuk v sutki. Lyubymi sposobami. Vvodite trehsmennuyu rabotu, zanimajte lyubye proizvodstvennye moshchnosti, podhodyashchie po profilyu, uproshchajte tehnologiyu. Dlya pooshchreniya luchshih rabochih i ITR vydelim kakie ugodno summy. Vnosite predlozheniya. Grafik vypuska dokladyvat' ezhenedel'no. Poka vse. A teper' davajte poslushaem tovarishcha Markova... Berestin s interesom prisutstvoval na soveshchanii. Pered nim sideli lyudi, mgnovenno voznesennye iz zhalkogo i unizitel'nogo polozheniya polupriznannyh izobretatelej k vershinam slavy. Odobrenie Stalina vosprinimalos' imenno tak. CHto oni mogli ispytyvat' eshche chas nazad, krome gluhogo razdrazheniya i gorestnogo nedoumeniya? Ponimaya, chto sozdali velikolepnoe oruzhie, daleko operedivshee svoe vremya, i ne imeya vozmozhnosti etogo dokazat', poskol'ku uveshannye zvezdami vozhdi armii postavili na izobretenii zhirnyj krest: ono, mol, ne obespechivaet tochnosti popadaniya (otdel'nogo snaryada!), sravnimogo s metkost'yu orudiya obrazca 1902/27 goda. I hot' ty lopni, napodobie snaryada nazvannogo orudiya! Dav raketchikam nemnogo perevarit' poluchennye ukazaniya, Berestin vstal i zagovoril s intonaciyami lektora obshchestva "Znanie". - Tovarishchi, mne pridetsya napomnit' vam nekotorye aspekty tol'ko chto zavershivshihsya operacij v Zapadnoj Evrope Esli vy sledili za pechat'yu, to ne mogli ne obratit' vnimaniya na to, chto nemeckaya armiya s postoyanstvom - vprochem, vpolne opravdannym - primenyala odin i tot zhe priem: proryv fronta na vsyu glubinu oborony tankovymi klin'yami i posleduyushchuyu dezorganizaciyu vsej strategicheskoj struktury protivnika. Ishodya iz etogo, pozvolim sebe zadat' vopros - chto, na vash vzglyad, mozhno protivopostavit' takomu priemu? Prisutstvuyushchie yavno byli udivleny takim rezkim perehodom ot stalinskoj kategorichnosti k akademicheskomu tonu neznakomogo komandarma. V to vremya i na takom urovne obychno razgovarivali po-drugomu. Posle korotkoj pauzy sidevshij u dal'nego konca stola briginzhener skazal: - Nu, eto, ochevidno - sil'nuyu protivotankovuyu artilleriyu. - Sovershenno verno. No, proshu zametit', my poka ne raspolagaem artilleriej, sposobnoj reshat' dannuyu zadachu. Ne imeem podhodyashchej organizovannoj struktury artchastej, sootvetstvuyushchej matchasti. I ne vsegda nam udastsya vovremya opredelyat' napravleniya glavnyh udarov. Esli protivnik ispol'zuet, dopustim, pyat'sot tankov odnovremenno... Poetomu naprashivaetsya vyvod - nado imet' moshchnoe i manevrennoe protivotankovoe oruzhie v kazhdoj rote, dazhe kazhdom vzvode. - |to ne novost', - razocharovanno skazal tot zhe briginzhener. - Protivotankovye ruzh'ya izvestny davno, no itogi pol'skoj kampanii ne podtverdili ih effektivnosti. Berestin podoshel k nemu, ostanovilsya ryadom. - Vy pravy. |ffektivnost' byla nevysokaya, hotya eto, vozmozhno, ob座asnyaetsya ne tol'ko tehnicheskimi prichinami. No mne nachinaet kazat'sya, chto vy - predstaviteli samogo revolyucionnogo napravleniya v artillerii, sami do konca ne predstavlyaete, na chto goditsya vashe izobretenie. Vot ya, proshu proshcheniya za neskromnost', imel vozmozhnost' dovol'no dolgo dumat' nad vashimi reaktivnymi snaryadami. I voznikayut dovol'no prostye idei. Naprimer, vzyat' snaryad s odnoj napravlyayushchej, postavit' na legkij stanok, i... - Berestin s ozhidaniem posmotrel na prisutstvuyushchih, bez sprosu vzyal so stola Stalina papirosu i zakuril. - Rasseivanie... - podal kto-to golos. - Tochno! Takie rakety izvestny s proshlogo veka i iz-za rasseivaniya soshli so sceny. Vash otdel'no vzyatyj snaryad tozhe imeet poryadochnoe rasseivanie. Hotya na Halhin-Gole letchiki popadali eresami v samolety yaponcev... A teper' idem dal'she. Umen'shaem ves zaryada vdvoe, tanku hvatit, vmesto fugasnogo delaem kumulyativnyj. - Na liste bumagi Berestin zaranee izobrazil shemu i pred座avil ee sejchas prisutstvuyushchim. - Vmesto aktivno-reaktivnogo dvigatelya delaem vot takoj, poproshche, a chtoby zapuskat' snaryad, nam potrebuetsya prisposoblenie... - Aleksej pred座avil sootvetstvuyushchie eskizy. Delo poshlo. Posypalis' voprosy, na kotorye raketchiki otvechali drug drugu uzhe sami. Berestin tol'ko napravlyal razgovor. Ponadobitsya poroh s inymi, ves'ma specificheskimi svojstvami? Pozhalujsta: vot ego formula i harakteristiki. Horosho, podumal Berestin, chto v etoj real'nosti ne prinyato zadavat' lishnih voprosov. Vzyat' hotya by etot poroh: molodye genii nashih dnej stali by dobivat'sya, kak vyvedena formula, da gde, kto ispytyval i pochemu im ob etom neizvestno... A zdes' tovarishch Stalin prerval svoyu olimpijskuyu sozercatel'nost', sprosil: "Vse yasno, tovarishchi? Opytnyj ekzemplyar predstavit' na ispytaniya cherez dve nedeli, otvetstvennyj za proekt briginzhener... - on ne vspomnil familii i ukazal trubkoj: - Nu vot vy... Vy vol'ny vnosit' lyubye neobhodimye izmeneniya, pri uslovii sohraneniya ogovorennyh zdes' taktiko-tehnicheskih dannyh. Vse svobodny. - I okrylennye raketchiki pokinuli kabinet. Udivitelen i neiz座asnim hod chelovecheskoj mysli, ob etom Berestin zadumyvalsya uzhe davno. Odni ozareniya operezhayut svoe vremya na tysyacheletiya, a vrode by lezhashchie na poverhnosti idei, dlya kotoryh sozreli i tehnicheskie vozmozhnosti, i social'naya obstanovka, ne realizuyutsya godami, a to i vekami. Otechestvennye narodovol'cy s uporstvom, dostojnym udivleniya, no ne pooshchreniya, ryli tonnel' pod nasyp', chtoby vzorvat' carskij poezd, i - opozdali, hotya trudilis' dva mesyaca bez otdyha, potom Stepan Halturin taskal za pazuhoj dinamit v podval Zimnego dvorca, sobral tri puda, raznes v shchepki celoe krylo zdaniya, ubil semnadcat' soldat ohrany, a car' ucelel. Neveroyatnoj slozhnosti dostigla taktika bombometaniya, poyavilas' i filosofiya etogo dela, a kazalos' by, chego proshche? Vintovka Berdana N 2 imela pricel'nuyu dal'nost' sem'sot sazhen, pyatnadcatigrammovaya pulya bila ves'ma tochno i nadezhno, car' lyubil progulivat'sya peshkom i provodit' razvody karaula pered dvorcom, i posle dvuh nedel' trenirovki horoshij strelok s podhodyashchej kryshi polozhil by ego bez truda i riska... No do takoj prostoj mysli prishlos' dohodit' celyh vosem'desyat dva goda, do shest'desyat tret'ego, kogda zastrelili Kennedi. Eshche primer - vse chitali "Kak zakalyalas' stal'" i pomnyat trudnosti s prokladkoj uzkokolejki. Bandity, nochevki na golom cemente v polurazrushennom zdanii. A esli by polozhit' pervye dvadcat' metrov, postavit' na rel'sy platformy i teplushki, i dal'she klast' put' s koles? I spat' est' gde, i vse pod rukami, na kryshu - pulemet dlya otrazheniya banditov... No - ne nashlos' racionalizatorov. Sejchas Berestin s udovol'stviem otmetil, chto raketchiki iskrenne voodushevleny, i poveril, chto k dvadcat' vtoromu iyunya poluchit partiyu granatometov. Oni ostalis' s Novikovym vdvoem. V nebol'shoj komnate otdyha, gde u Stalina ran'she nichego ne bylo, krome kozhanogo divana i stolika, teper' poyavilas' elektroplitka, kofejnik, mini-bar, zdorovennyj priemnik "Telefunken" i eshche mnogoe iz togo, chto mozhno bylo izyskat' dlya pridaniya uyuta pomeshcheniyu, gde vozhd' provodil bol'she poloviny svoego vremeni, nikak ne razdelennogo na rabochee i lichnoe. Oni pili kofe, i Novikov rasskazyval Berestinu, chto on uzhe uspel v oblasti forsirovaniya podgotovki k vojne. I v oblasti tehniko-ekonomicheskoj, i organizacionnoj, i politicheskoj... - A ved' to, chto ty pridumal, - skazal Berestin, - nashim prishel'cam zdorovo ne ponravitsya. Oni nas zachem poslali? Vyigrat' vojnu i ustanovit' mirovoe gospodstvo. A ty zateyal destalinizaciyu, demokratizaciyu obshchestva. Ne skovyrnut li oni nas s toboj? - Do konca vojny - ne dolzhny by. I ya eshche dumayu: neuzheli Voroncov bez dela sidit? - Pobachim. Poka glavnoe - pervyj udar vyderzhat'. YA znaesh' do chego dodumalsya? Nam ved' voobshche vseobshchaya mobilizaciya mozhet ne potrebovat'sya. Sam schitaj - plennymi tot raz v pervye mesyacy poteryali pochti chetyre milliona. Territoriyu sdali, na kotoroj eshche millionov sem'desyat zhilo, po voennym raschetam - sem' millionov prizyvnogo kontingenta. Odnomomentno. I kazhdyj god eshche po stol'ko zhe... Znachit, ne dopustiv nemcev do Moskvy i Stalingrada, my uzhe kompensiruem kak minimum desyat' millionov prizyvnikov. Otsyuda sleduet, chto pri normal'nom razvitii sobytij mozhno v dva-tri raza snizit' mobilizacionnoe napryazhenie. Nravitsya? - Vyhodit, mozhno budet otkazat'sya i ot kursov oficerskih trehmesyachnyh, pacanov na uboj ne gnat', durost' svoyu pokryvaya. Ostavim normal'nye uchilishcha s polnoj programmoj, a poteri vo vzvodnyh komandirah luchshe pokryvat' na meste iz kadrovyh serzhantov i starshin. Pervyj god nastupat' nam ne pridetsya, v oborone spravyatsya, zato ot roty i vyshe budem imet' polnocennyj komsostav. - I obyazatel'no vosstanovit' staroe pravilo, chtob ranenye vozvrashchalis' tol'ko v svoi chasti... - I otpuska chtob byli. Dve nedeli cherez polgoda. Nemcy do samogo konca domoj ezdili, a u nas, kak v orde, zabrali - i vse, domoj posle pobedy... - Vse sdelaem, no sejchas poblizhe zaboty est', - prerval potok idej Novikov. - YA prikazy podgotovil. ZHukov prinimaet Kievskij okrug. Poka on tam nuzhnee, chem v shtabe. Petrov - Pribaltijskij. S Pavlovym - kak hochesh' reshaj. V CK Belorussii ya zvonil, podtverdil tebe polnyj kart-blansh po vsem voprosam. Uzhe nachata perebroska chetyreh armij iz Sibiri i TurkVO k tebe i treh - k ZHukovu. Srazu po priezde nachinaj skrytuyu mobilizaciyu i programmu dezinformacii. Ostal'noe budem soglasovyvat' po telefonu. ZHal' mne s toboj rasstavat'sya, odinoko zdes'... - Novikov pomolchal, glyadya cherez okno na plyvushchie nad Kremlem puhlye, belye, pronizannye solncem kuchevye oblaka. - Sejchas edem na dachu. Priglasheny ZHukov, SHaposhnikov, Petrov, esli uspeet priletet', Timoshenko, Kuznecov, Vasilevskij, eshche lyudi... Nado Karbysheva tozhe vzyat'. Poslednyaya tajnaya vecherya. Na Ivanovskoj ploshchadi uzhe stoyali dlinnye chernye mashiny. ...Vagon plavno raskachivalo na zakrugleniyah, potom on vyhodil na ocherednuyu pryamuyu, i tol'ko chastyj, ritmichnyj stuk koles, inogda sryvayushchijsya na toroplivuyu drob', napominal, chto Berestin s Rychagovym vse zhe v poezde, a ne v kayute starogo parohoda. Vagon im dostalsya roskoshnyj - mnogo nachishchennoj bronzy, polirovannogo dereva, hrustalya i barhata, kupe raza v poltora bol'she, chem v poslevoennyh SV nemeckoj postrojki, postel'noe bel'e i salfetki nakrahmaleny do zhestyanoj tverdosti. Poezd shel sploshnymi lesami, voznikali i mgnovenno ischezali pozadi to podsvechennye zakatnym solncem mednokozhie kondovye sosny - sovsem kak na Valgalle, to gluhie zarosli temnoj, pochti chernoj listvennoj zeleni, a to vdrug poezd vyletal na bol'shuyu progalinu i v glaza udaryal vechernij svet, kupe napolnyalos' zolotistoj iskristoj dymkoj, chut' splyushchennyj bagrovyj sgustok solnca povisal mezhdu zubchatoj gryadoj gorizonta i nizkimi limonno-serymi oblakami. Togda kazalos', chto dazhe cherez tolstye zerkal'nye stekla donositsya v kupe zapah nagretoj solncem sosnovoj kory, svezhej vesennej zeleni, propitannyh shpal i parovoznogo dyma. Mgnovennoe videnie ischezalo, v vagone stanovilos' pochti temno, mimo okon vnov' neslas' sploshnaya mel'kayushchaya polosa. - CHto li, svet vklyuchit'? - s somneniem sprosil Berestin. - Ne stoit, tak luchshe, - otozvalsya Rychagov. - Priyatno, les za oknami, solnce vot... A ya dva mesyaca voobshche dnevnogo sveta ne videl. - CHto, dazhe na doprosy ne vodili? - tonom znatoka sprosil Andrej. - Dnem ne vodili. Vse po nocham. A okno v kamere sinej kraskoj zamazano. I posle shesti utra spat' nel'zya, a privodili s doprosov v polshestogo. Tol'ko zaryadka i vyruchala. YA, kogda v Kitae byl, nauchilsya. Pochti bez vneshnih dvizhenij, a vse myshcy razminaet, kak horoshij tatarin v Sandunah. - Slushaj, davaj ne budem pro eto: i ya v tyur'me tri mesyaca, da v Osoblage tri goda. Tak i budem drug druga razvlekat'? - Vy pravy, ne budem. Davajte o priyatnom... - Rychagov edva zametno ulybnulsya, budto dejstvitel'no predstavil chto-to priyatnoe. Vprochem, posle vstrechi s zhenoj on sil'no izmenilsya i opyat' stal pohozh na togo Pashu, kotorym byl v svoi nedavnie lejtenantskie i polkovnich'i gody. Na vagonnom stolike gromozdilas' iskonnaya russkaya dorozhnaya pishcha: zharenaya kurica (Lena postaralas', Berestin kak uvidel etu kuricu, tak pryamo izumilsya), banochka payusnoj ikry, tverdokopchenaya kolbasa i kuplennye na pridorozhnyh bazarchikah otvarnaya kartoshka, solenye ogurcy, rozovoe salo. I to, chto k takoj zakuske polagaetsya, tozhe imelos'. Nalivali oni ponemnogu, otpivali po glotku, chtoby rastyanut' udovol'stvie i vozmozhnost' neformal'nogo obshcheniya. No bol'she poloviny butylki "Moskovskoj" uzhe odoleli. - YA, tovarishch komanduyushchij, vot o chem dumayu... YA s nim poslednij god ochen' chasto vstrechalsya, videl, chto on staraetsya sdelat' vse vozmozhnoe, chtoby podgotovit'sya k vojne. No v to zhe vremya vojnu on sebe predstavlyal sovershenno ne tak. Budto ona dolzhna vestis' ne s nastoyashchim protivnikom, a s takim... Voobrazhaemym. Kotoryj budet delat' tol'ko to i togda, chto nam nuzhno. Ni Halhin-Gol, ni finskaya na nego nikak ne povliyali. Otchego on i na ZHukova tak vz座arilsya, kogda tot Pavlova razdolbal... Hotya srazu posle igry Pavlova nemedlenno snimat' nado bylo! Emu ne frontom, emu polkom tol'ko-tol'ko komandovat', na rasstoyanii pryamoj vidimosti... YA pogorel kak raz za to, chto pytalsya prinimat' nemcev vser'ez. Ne zrya Beriya govoril, chto Stalina bol'she vsego vozmutili moi slova naschet togo, chto "messershmitty" luchshe "ishakov"... A sejchas tovarishcha Stalina budto podmenili. Neuzheli ponyal?... - I opyat' Rychagov neproizvol'no oglyanulsya, ne stoit li za spinoj kto. Berestin korotko hmyknul. Rychagov podnyal na nego glaza, no nichego ne sprosil. Prodolzhal svoe. - I mne prikazano sejchas delat' to, chto ya bezuspeshno pytalsya delat' togda, kogda eto bylo gorazdo bolee vozmozhno... - YA sovetuyu tebe, Pavel Vasil'evich, v takie debri ne lezt'. Schitaj, chto ne zrya dokazyval svoe, koe-chto i zapomnilos'. Tovarishch Stalin slishkom dolgo slushal Beriyu i Voroshilova s Budennym, a oni umeli govorit' to, chto emu hotelos' slyshat'. Kavaleristy! - |to prozvuchalo, kak gruboe rugatel'stvo. - Teper', pohozhe, on reshil zhit' svoim umom. Nu i slava bogu. No my s toboj ispolniteli, vot i davaj porassuzhdaem, chto eshche mozhno uspet', ishodya iz real'nosti. CHto ty predlagaesh' sdelat' v pervuyu ochered'? Rychagov dolgo molchal, zheval mundshtuk papirosy. Vidno bylo, chto emu ne hotelos' otvechat'. No vse zhe on reshilsya. - YA, Sergej Petrovich, vot chto skazhu. Zavoevat' prevoshodstvo v vozduhe my sejchas ne v silah. Nemcy sil'nee nas kachestvenno. No ya s nimi voeval v Ispanii. Gramotnye letchiki. Tehnika pilotirovaniya horoshaya i dazhe otlichnaya u mnogih. No umirat' oni ne lyubyat. - YA, kstati, tozhe ne lyublyu, - vstavil Berestin. - Tut drugoj moment. Nemec voobshche, esli est' yavnyj shans grobanut'sya, v boj predpochitaet ne vvyazyvat'sya. Esli zazhmesh' - da, deretsya, no kak tol'ko smozhet - iz boya vyskochit. Poetomu my vtroem s Serovym i Polyninym napadali na desyat' - pyatnadcat' nemcev iz "Kondora" i bili ih, kak sobak. Oni chuvstvuyut, chto ya na taran pojdu, no ne otstuplyu, i nachinayut ne stol'ko drat'sya, kak drug za druga pryatat'sya, a esli vedushchego zavalish', ostal'nye srazu vrassypnuyu. |tim my i derzhalis' tri goda. - Tak kakoj iz tvoih slov vyvod? - Samoe glavnoe - chtoby oni nas vrasploh ne zastali. - Sobytiya budut razvivat'sya primerno tak. Odnim ne slishkom priyatnym letnim utrom, na samom rassvete, nemcy podnimut vsyu svoyu aviaciyu i udaryat. Po tem samym berievskim aerodromam, gde polki stoyat krylo k krylu - bez maskirovki, bez zenitnogo prikrytiya, a to i bez patronov. Letchiki - kto spit, a kto s baryshnyami dogulivaet. I cherez chas ot vsej tvoej aviacii ostanetsya... Nu, sam pridumaj, chto. Kakoj-nibud' general Zaharov ili polkovnik Kopec na vernom "ishake" sob'et shtuk pyat' "yunkersov" ili "messerov", ego potom tozhe prilozhat, i ostanetsya general Rychagov pri polsotne samoletov protiv vsego lyuftvaffe. I chto emu delat'? Strelyat'sya ot nevynosimogo otchayaniya ili gnat' TB-3 dnem bez prikrytiya, chtoby hot' kak-to pomoch' izbivaemoj pehote? Pohozhe ya izlagayu? - Tovarishch komanduyushchij! - pochti so stonom vykriknul Rychagov. - Pochti to zhe samoe ya dokazyval do poslednej minuty, dazhe tam, na Lubyanke... Ili zdes' samaya nastoyashchaya izmena, ili nastol'ko besprosvetnaya glupost', chto predstavit' nevozmozhno! A mne govoryat: "Ty paniker i provokator". YA boyus' ob etom govorit', no mne vse vremya kazhetsya, chto vragi ne my s vami i podobnye nam, a sovsem drugie lyudi. Kotorye pritvoryayutsya kommunistami, no dumayut tol'ko ob odnom - o svoih chinah, o blagah, o tom, chtoby, upasi bog, ne oshibit'sya, ugadyvaya mnenie... - I u nih ne hvataet uma dazhe na to, chtoby ponyat': uspokoitel'nye cifry, gromkie slova i krasivye svodki ne spasut dazhe ih samih, kogda pridet vremya, ne govorya o millionah drugih, - prodolzhil Berestin. - Ty tak hotel skazat'? - Da, tovarishch komandarm. - Kak vidish', koe-chto menyaetsya. S etimi "tovarishchami" my ochen' skoro razberemsya, pridet chas, a poka nado ispravlyat' to, chto mozhno ispravit'. Prava u nas s toboj neogranichennye i nado ih na vsyu katushku ispol'zovat'. CHtoby nasha s toboj kartinka budushchego tol'ko gipotezoj ostalas', ty, general Rychagov, s zavtrashnego dnya obletish' i ob容desh' ves' okrug, lichno podberesh' dva desyatka podhodyashchih dlya polevyh aerodromov ploshchadok, v polnoj tajne zavezesh' tuda vse neobhodimoe, a v chas iks perekinesh' na eti aerodromy vsyu svoyu aviaciyu. Eshche ty razvedaesh' na nemeckoj storone vse ih aerodromy, sostavish' shemy i grafiki prikrytiya vojsk okruga i vozdejstviya po tylam protivnika, sozdash' sluzhbu nablyudeniya i opoveshcheniya, chtob cherez minutu posle peresecheniya ih samoletami granicy vse tvoi istrebiteli byli v vozduhe i perehvatili cel', a cherez dvadcat' minut bombardirovshchiki uzhe bombili nemeckie aerodromy. I chtob v kazhdoj divizii byli tvoi predstaviteli dlya navedeniya aviacii s zemli, chtob nepreryvno velas' vozdushnaya razvedka v interesah armij i korpusov. Vot togda u nas, mozhet, chto i poluchitsya... A obshchie soobrazheniya po taktike i strategii predstoyashchej vojny ya tebe chut' pozzhe izlozhu, kogda ty tverdo voz'mesh' okrug v svoi ruki, bez oglyadki na Moskvu, i dokazhesh', chto stoilo delat' tebya v tridcat' let generalom, i dolozhish' mne vsyu kartinu v melkih podrobnostyah, vplot' do togo, skol'ko letchikov na samom dele voevat' gotovy, a kto tol'ko vzletat' i sadit'sya nauchilsya, i luchshe ih v tylu douchit', chem na uboj posylat' dlya uspokoeniya nachal'stva chislom samoletovyletov. - YA vse sdelayu, tovarishch komanduyushchij! No kogda vy uspeli vse splanirovat'? Vy zhe tri goda... - On oseksya. - Vse verno. Tol'ko ya tam, - Berestin pokazal bol'shim pal'cem sebe za spinu, - ne tol'ko les valil, ya eshche i dumal kazhdyj den' i chas. I za vas, letchikov, dumal, i za moryakov, i za pehotu. Okazalos' - ne zrya. Govorya eti slova, Berestin ne staralsya, opirayas' na svoi znaniya, vystavit' Markova umnee i predusmotritel'nee, chem on byl. Komandarm dejstvitel'no, nahodyas' v zaklyuchenii, schital sebya po-prezhnemu polkovodcem, zhdal gryadushchej vojny i, kak mog, prognoziroval ee hod i svoi dejstviya, esli vdrug emu dovelos' v nej uchastvovat'. Tak chto ego, Berestina, znaniya tol'ko nalozhilis' udachno na mysli Markova. Nevynosimo gor'ko bylo dumat', chto sovsem drugaya vyshla by vojna, esli by Krasnoj Armiej na samom dele rukovodili Markov, Tuhachevskij, Egorov, Uborevich, Blyuher, Kutyakov, Kashirin i eshche pochti tysyacha takih, kak oni, zasluzhenno nosivshih svoi romby i marshal'skie zvezdy, a ne polugramotnye vydvizhency, ne to chto ne napisavshie, a i ne prochitavshie ni odnogo ser'eznogo teoreticheskogo truda, vrode Voroshilova s Budennym. Malo, chrezvychajno malo ucelelo talantlivyh voenachal'nikov: ZHukov, Vasilevskij, eshche dva-tri... I vse? Ostal'nye platili za nauku millionami soldatskih zhiznej! Ostanovili vraga gorami tel, rekami krovi! I do samogo konca vojny nesli poteri v dva, tri, pyat' raz bol'she, chem nemcy. A moglo by byt'... - Davaj, Pavel Vasil'evich, poka eti razgovory otstavim. - Berestin usiliem voli otognal ot sebya sto raz peredumannye mysli. - A pojdem-ka v restoran. Goryachego s容dim da kofejku vyp'em. Oni zakazali cyplenka s gribami (podavalis', okazyvaetsya, i takie blyuda), butylochku suhogo shampanskogo i malo kem sprashivaemogo, no imevshegosya v menyu kofe. Glyadya na mel'kayushchij za oknom tomitel'nyj zakatnyj pejzazh - sirenevye sumerki, bagrovaya polosa nad lesom, k kotoroj s grohotom i vykrikami gudka nessya skoryj poezd, odinokie budki obhodchikov i skudnye dereven'ki s pochernevshimi solomennymi kryshami, vzbleskivayushchie ozerca i rechki, - oni negromko besedovali, teper' uzhe ne o vojne i tyur'mah, a o veshchah prostyh i priyatnyh, i namerevalis' prosidet' tak po men'shej mere do polunochi. Odnako sud'ba ili politicheskaya praktika teh dnej srezhissirovali inache. V prohode vdrug poyavilsya val'yazhnyj, nesmotrya na kolesnyj obraz zhizni, direktor restorana i horosho postavlennym golosom uvazhayushchego sebya lakeya poprosil tovarishchej passazhirov rasschitat'sya i osvobodit' pomeshchenie, tak kak sejchas sostoitsya specobsluzhivanie. Pochti tut zhe podoshel oficiant. Rychagov polez bylo v karman, no Berestin ego ostanovil. - Vy, uvazhaemyj, nam ne meshaete, - skazal on oficiantu. - My eshche ne pouzhinali. Prinesite luchshe eshche po sto kon'yachku k kofe. - Ne mogu, - sochuvstvenno skazal oficiant. Klienty emu pravilis', hotya on, konechno, ne mog znat', kto oni takie: Berestin prishel v restoran v gimnasterke bez znakov razlichiya, kak togda hodila t'ma otvetstvennyh i poluotvetstvennyh rabotnikov, a Rychagov poverh beloj rubashki s galstukom nadel legkuyu kozhanuyu kurtku, eshche ispanskuyu, i tozhe vyglyadel to li geveefovcem, to li voobshche ne pojmesh' kem. - Proshu rasschitat'sya. - Priglasite direktora. Direktor yavilsya. S licom hotya i pochtitel'nym, no takzhe i hamovatym, po prichine toj voli i vlasti, chto sejchas stoyala za nim. - Tovarishchi, poproshu. Ne obostryajte. Esli ne dogulyali, voz'mite s soboj. I prihodite zavtra. Rady budem obsluzhit'. A sejchas poproshu. - Ne svad'bu zhe vy tut sobiraetes' igrat'? U vas tridcat' vosem' mest, a nas dvoe. Kak-nibud' pomestimsya. - Berestin staralsya govorit' vezhlivo i dazhe izobrazil nekoe zaiskivanie. No direktor zakamenel. - Poproshu, inache mogut byt' ser'-ez-nye nepriyatnosti. - Nu-nu! - Berestinu stalo interesno, i on uvidel, chto i Rychagov zaigral zhelvakami. Ne ponravilos' emu, tol'ko chto vdohnuvshemu svobody, vnov' pochuvstvovat' nekij aromat proizvola. - V takom sluchae, uvazhaemyj, ostav'te nas. My svoi prava znaem... Slova o pravah prozvuchali diko dlya direktora. On rezko povernulsya i ischez. - CHto tut oni zatevayut? - sprosil Rychagov. - Vot sejchas i posmotrim. Dejstvitel'no, bukval'no cherez minutu po vagonu slovno pronessya ledenyashchij veter. Skripya zakaznymi sapogami, otsvechivaya runom shpal, glyadya sverlyashche, vozle stolika voznik starshij lejtenant gosbezopasnosti. - Hotite bol'shih nepriyatnostej? - rezkim, zhestyanym golosom sprosil on, yavno privykshij, chto sam fakt ego poyavleniya vselyaet, kak minimum, trepet. - Net, - chestno otvetil Berestin. - A budut. - Otchego zhe? - Vam prikazano! - Nam nichego ne prikazano. I ne mozhet byt' prikazano, potomu chto zdes' restoran, a ne Lubyanka. |to k slovu. Nas poprosili. My ne snizoshli. CHto dal'she? CHekist, pohozhe, obaldel ot nevidannoj naglosti. I, vozmozhno, dazhe v chem-to usomnilsya. No poskol'ku k tonkim dushevnym dvizheniyam ne privyk, to bystro vzyal sebya v ruki. - Pred座avite dokumenty! - Znaete, lejtenant, ne meshajte nam. Idite, zajmites' delom. - Berestin otvernulsya ot nego i vzyal za nozhku bokal. Ochevidno, chekist popal v situaciyu, vyhodyashchuyu za predely ego kompetencii. I ubyl - za konsul'taciej ili podkrepleniem. - Mozhet, ne stoit, tovarishch komandarm? - ostorozhno sprosil Rychagov. - Nichego, sidi i ne vmeshivajsya. Sobytiya razvivalis'. Vnov' poyavilsya daveshnij starlejt - v soprovozhdenii kapitana togo zhe vedomstva i eshche kakogo-to shtatskogo. - Vot, - torzhestvenno soobshchil starlejt, ukazyvaya na Berestina. Kapitan byl molozhe, no strozhe. I liberal'nichat' ne namerevalsya. - Vstat'! Vy zaderzhany! - O? |to interesno. Vashi polnomochiya? Kapitan polozhil ruku na koburu. - Ostal'noe - u menya v kupe. Proshu! Pod konvoem Berestin s Rychagovym vyshli v koridor, cherez gremyashchuyu ploshchadku pereshli v sosednij vagon, i kapitan dovol'no grubo vtolknul Alekseya v poluotkrytuyu dver'. - A teper' - dokumenty! Aleksej spokojno protyanul udostoverenie. I s udovol'stviem smotrel, kak kapitan ego raskryvaet. CHelyust' u nego ne otvisla, no glaza okruglilis'. - Tovarishch komandarm... - Vsem vyjti! - rezko skazal Berestin. Nikto nichego ne ponyal, no i ton ego, i vid kapitana slovno vymel ostal'nyh iz kupe. - Tovarishch komanduyushchij... YA ne znal, menya ne predupredili... - Familiya, dolzhnost'? - Kapitan Lavrov, starshij upolnomochennyj pri protokol'nom otdele NKID. - Nu i chto? CHto za cirk vy ustroili? - V poezde edet nemeckaya voennaya delegaciya. Po programme u nih uzhin. - Skol'ko ih? - CHetyre cheloveka. - I radi etogo vy pozvolili sebe?!.. - Tovarishch komanduyushchij, ya ne znal... Mne prikazano obespechit' usloviya i ne dopustit'... - Dlya etogo nado vygnat' iz restorana bol'she dvadcati sovetskih lyudej? V tom chisle dvuh generalov, chetyreh polkovnikov? Da i ostal'nye, navernoe, ne menee uvazhaemye tovarishchi! - YA ne znal... - tupo povtoril kapitan. - Vy - kretin. |to dazhe ne oskorblenie, a diagnoz. I dolzhnost' uchastkovogo v Verhoyanske - samoe luchshee, na chto vam sleduet rasschityvat'. Prichem s vashej tochki zreniya, ya neprostitel'no gumanen. Uchtite eto. Esli u menya budet vremya, ya o vas ne zabudu. Mozhete kormit' svoih nemcev na obshchih osnovaniyah. Ili v kupe im podavajte. Sam, raz takoj zabotlivyj! O nashem razgovore dolozhite po komande. I esli vy eshche ne v kurse, znajte, chto s zavtrashnego dnya vashe vedomstvo raspuskaetsya. Konchilas' lafa s berievskimi cackami, - Berestin pokazal na polkovnich'i znaki razlichiya kapitana i nashivki na rukavah. - U menya vse. On vyshel v koridor, ostaviv okamenevshego kapitana v kupe. Rychagova do sih por blokirovali dva sotrudnika, hotya rukami i ne trogali. - Poshli, tovarishch general, - blagodushno skaza Berestin. - A to u nas kofe ostynet. Esli uzhe ostyl - potrebuem svezhego za ih schet... V restorane bylo pusto. Tol'ko minut cherez dvadcat' prishedshie v sebya NKIDovcy i ih kuratory priveli nakonec svoih nemcev, skromno usadili ih v dal'nij ugol vagona, ne zabyvaya vremya ot vremeni puglivo ozirat'sya.

    5

Belostokskij vystup, obrazovavshijsya v rezul'tate Osvoboditel'nogo pohoda 1939 goda, predstavlyal chrezvychajno udobnuyu poziciyu, esli by s nachalom vojny Krasnaya Armiya reshila provesti vostochno-prusskuyu nastupatel'nuyu operaciyu po obrazcu avgustovskogo nastupleniya 1914 goda. Udarom na severo-zapad otrezalas' vsya gruppa armij "Sever" i pri udachnom razvitii sobytij vyhod k Baltike i zahvat Danciga slomali by vse strategicheskie plany gitlerovskogo komandovaniya. No na takoj variant Berestin v silu izvestnyh obstoyatel'stv rasschityvat' nikak ne mog. V proshlyj raz etot treklyatyj vystup stal, pozhaluj, glavnoj prichinoj razgroma Zapadnogo fronta. Pochti dvadcat' strelkovyh i mehanizirovannyh divizij okazalis' otrezany tankovymi klin'yami nemcev, pod Volkovyskom i Novogrudskom shvacheny tugoj petlej okruzheniya i cherez dve nedeli geroicheskih i beznadezhnyh boev - vslepuyu, bez znaniya obstanovki, bez svyazi s vysshim komandovaniem, a na pyatyj den' vojny uzhe i bez boepripasov, goryuchego i prodovol'stviya - eti dvadcat' divizij, pochti trista tysyach vooruzhennyh lyudej, perestali sushchestvovat'. V drugih usloviyah oni mogli by sovershit' mnogoe. ...Pod kryl'yami R-5 dolgo tyanulis' sploshnye massivy lesa, koe-gde prorezannye nitkami dorog. Belovezhskaya pushcha. Berestin smotrel sejchas na velikolepno-dikij vid vnizu ne kak turist (hotya i poseshchal eti mesta turistom), a kak i polozheno komanduyushchemu, rekognosciruya neznakomyj teatr v predvidenii gryadushchih srazhenij. Ves' etot ogromnyj rajon - pochti tridcat' tysyach kvadratnyh kilometrov - peresekayut vsego tri moshchennye bulyzhnikom dorogi, i ih mozhno namertvo blokirovat' neznachitel'nymi silami, vse ostal'nye ottyanuv dlya dejstvij na flangah fronta, tam, gde vtoraya i tret'ya tankovye gruppy nemcev nanesut glavnye udary. Esli by eto v svoe vremya ponyal Pavlov... A on vytyanul divizii v nitku vdol' granicy, i dve armii, tret'ya i desyataya, srazu zhe okazalis' v glubokom vrazheskom tylu, i uzhe im prishlos' otstupat' po trem uzkim dorogam v beznadezhnoj popytke vyskochit' iz zahlopnuvshejsya myshelovki. Peshkom, pod nepreryvnymi atakami s vozduha... V nebo pryamo po kursu votknulis' shpili dvuh gigantskih kostelov, krasnogo i belogo, forpostov katolichestva na granice pravoslavnogo mira, i samolet pokatilsya po trave aerodroma. Zdes' Markova po protokolu vstrechali komandarm-10 general-major Golubev s chinami shtaba. Gorod s teh por, kak ego videl Berestin v sem'desyat devyatom, izmenilsya malo. Ne bylo, konechno, novyh zdanij, zato on uvidel mnogo starinnyh, ne sohranivshihsya posle vojny i pridavavshih gorodu osobuyu prelest'. Belyj kostel, postroennyj sovsem nedavno, v tridcat' vos'mom, sverkal svezhej shtukaturkoj. A central'naya ulica, Lipovaya, byla sovsem takaya zhe, i na meste stoyal otel' "Kristall". Aleksej podumal, chto ego poselyat v nem, luchshego v gorode ne bylo, no kortezh proskochil dal'she, svernul za ugol i cherez glubokie arki s filigrannymi chugunnymi vorotami v容hal vo dvor "Vostochnogo Versalya" - dvorca grafov Branickih. Zdes' pomeshchalsya shtab desyatoj armii. Mnogoe vo dvorce ostalos' tak, kak bylo pri pospeshno sbezhavshih hozyaevah, po krajnej mere, v teh pomeshcheniyah, kotorye Berestin uspel uvidet'. Emu otveli dve bogato obstavlennye komnaty na vtorom etazhe, s oknami v park i ogromnym balkonom. Prikazav sobrat' na dvadcat' chasov starshih komandirov i politrabotnikov armii, Aleksej ostalsya odin. Vyshel na balkon. Da, k koncu veka ot vsego dvorcovogo velikolepiya dejstvitel'no ostavalas' zhalkaya ten'. Prav byl ekskursovod. Park, zapushchennyj, konechno, za dva goda, vyglyadel prelestno so svoimi prudami, iskusstvennymi vodopadami i grotami, s alleyami, posypannymi zheltym peskom i tolchenym kirpichom, shpalerami derev'ev i kustarnikov, podstrizhennyh samym prichudlivym obrazom, s yarkoj, sovsem eshche svezhej majskoj zelen'yu, pervymi cvetami na klumbah. Zdes' by dejstvitel'no otdyhat' i naslazhdat'sya zhizn'yu, a ne voevat'. Berestin vynes iz komnat pozolochennoe kreslo s vygnutoj spinkoj, postavil ego tak, chtoby sklonyayushcheesya k zakatu solnce ne bilo v glaza, i raskryl bol'shoj bloknot s imennoj bumagoj, podbiraya v ume slova, s kotoryh nachnet soveshchanie. Za kustami dovol'no merzko krichali byvshie grafskie, a nyne raboche-krest'yanskie pavliny. U Alekseya vyrabotalas' uzhe dovol'no strojnaya i effektivnaya tehnika vzaimodejstviya s lichnost'yu Markova. Sejchas emu nado rasslabit'sya, pochti zabyt' o sebe samom, posmotret' vokrug chuzhimi glavami, budto vpervye uvidev okruzhayushchij mir, predstavit' sebya Markovym i tol'ko im, i nachinat' pisat'. Ruka sama izlozhit vse, chto dolzhen skazat' komanduyushchij, i v toj imenno forme, chto prinyata sejchas. A potom nuzhno budet snova pereklyuchit'sya, chtoby projtis' po gotovomu tekstu uzhe tol'ko svoej rukoj. V nizhnem belomramornom zale s mozaichnym parketom i lepnymi plafonami na potolke sobralos' bol'she polusotni chelovek. Generaly, polkovniki, polkovye i brigadnye komissary. Opyat' vse - byvshie uzhe raz pokojnikami. K etomu Berestin privyknut' tak i ne smog. Pust' on byl svoboden ot lyubyh predrassudkov, pochti usvoil teoriyu pryamyh, obratnyh i mnogoslojnyh vremennyh potokov, no dushoj ponyat', kak davno umershie lyudi mogut zhit' ryadom s nim, on ne sumel do sih por. Otnosit'sya ko vsemu proishodyashchemu, kak k prokruchivaemoj vtoroj raz kinoplenke, u nego ne poluchalos', dopustit' identichnost' okruzhayushchih s pogibshimi sorok let nazad - tozhe. Prinyat', chto eto drugie lyudi, drugaya vremennaya liniya i drugaya istoriya - zateya teryala vsyakij smysl. Tol'ko velikolepnaya psihicheskaya i psihologicheskaya uprugost' spasali ego ot shizofrenii. Mozhet, iz-za etih imenno dushevnyh kachestv i podoshel on na rol' agenta-ispolnitelya? Za kratkij srok vtoroj raz poseshchaet proshloe, vstretilsya s gostyami iz budushchego, da plyus s tremya rasami razumnyh inoplanetyan - i nichego... Otvlekshis' ot svoih misticheskih razmyshlenij, kotorye so storony vyglyadeli kak surovaya sosredotochennost' polkovodca, Aleksej vzglyanul na sidyashchih pered nim i zhdushchih ego slov komandirov inache. Kak na bezuslovno zhivyh lyudej, kotorymi emu polozheno komandovat' v neotvratimoj vojne. To, chto vse zdes' sobravshiesya uzhe odin raz umerli za rodinu, delalo im chest', no ne prineslo slavy. Mnogim prosto ne povezlo ili postradali oni cherez chuzhuyu glupost'. No mnogie i sami vinovaty. Budto zabyli oni za poslednie chetyre goda vse, chemu uchilis' vsyu predydushchuyu voennuyu sluzhbu... Kak mozhet voennyj chelovek, vsyu zhizn' prosluzhivshij v armii, uverovat' v bessmyslennuyu do idiotizma doktrinu: "Maloj krov'yu, na chuzhoj territorii"? Skol' by vysoka ni byla tribuna, s kotoroj dannaya istina provozglashaetsya! Uverovat' vsego cherez dvadcat' let posle okonchaniya pervoj i na vtorom godu vtoroj mirovoj vojny, imeya predstavlenie, chto takoe germanskaya armiya, kakov nemeckij soldat i nemeckaya tehnika, i znaya pravdu o svoej armii - vsyu pravdu, a ne to, chto tak upoitel'no podaetsya na paradah pokaznyh manevrah i v kinofil'mah tipa "Esli zavtra vojna". Mozhno ponyat', kogda strashno cheloveku osporit' vysochajshe utverzhdennuyu teoriyu - ved' eto znachit pojti vsled za tysyachami drugih v lagerya i k stenke, umeret' s klejmom vraga naroda. No ved' molcha, dlya sebya, v svoej divizii mozhno zhe i nuzhno delat' to, chto trebuet dolg i zdravyj smysl? Ili uzhe i etogo nel'zya? Neuzheli russkij chelovek neispravim i tol'ko smertel'naya opasnost', gran' nacional'noj katastrofy v sostoyanii probudit' v lyudyah geroizm, talant, grazhdanskoe muzhestvo? A vo vseh drugih sluchayah emu proshche i priyatnee bez rassuzhdenij, bez popytki sohranit' v sebe zdravyj smysl i sovest' vypolnyat' ukazaniya lyubogo, kto prorvalsya k kormilu vlasti, kak by prestupny ili prosto glupy eti ukazaniya ni byli? Razberutsya li kogda-nibud' istoriki i psihologi v etoj zagadke pervoj poloviny veka? Vse eto prihodilo Berestinu v golovu i ran'she, i po drugim povodam, no to byli vpolne otvlechennye mysli ili pustoporozhnij intelligentskij trep za ryumkoj ili chashkoj kofe, a sejchas pered nim byla real'nost'. Vot oni - podlinnye statisty velichajshej, mozhet byt', v istorii chelovechestva tragedii. Vinovniki i zhertvy nebyvaloj rasplaty millionov lyudej za bessmyslennuyu vernost' tiranu, uzurpirovavshemu svyatuyu ideyu. Pochemu pri proklyatom, sgnivshem na kornyu samoderzhavii ego vernye slugi mogli ponyat' opasnost', ishodivshuyu ot samogo pomazannika bozhiya, nahodili sily sporit' s gosudarem i verhovnym glavnokomanduyushchim, dokazyvat' emu ego zhe bezdarnost', grozit' otstavkoj? Kak tot zhe general Brusilov v shestnadcatom godu: "V sluchae zhe, esli moe mnenie ne budet prinyato vo vnimanie, ya budu vynuzhden schitat' moe prebyvanie na postu glavnokomanduyushchego ne tol'ko bespoleznym, no i vrednym. Proshu menya v takom sluchae smenit'". Takie slova govoril Brusilov caryu publichno, chto zafiksirovano v protokolah vysochajshego soveshchaniya v Stavke 28 marta 1916 goda. Ili zdes' delo v tom, chto vol'nosti dvoryanstva predpolagali izvestnuyu nezavisimost' vnutri etogo kruga, ili naskol'ko ochevidnoj byla istina, chto chest' v lyubom sluchae dorozhe i polozheniya, i samoj zhizni, i tol'ko dal'nejshij progress, social'nyj v kul'turnyj, otmel etot feodal'no-pomeshchichij perezhitok? Ili, nakonec, vse delo v tom, chto chetyre goda mirovoj i pyat' let grazhdanskoj nastol'ko povybili vseh naibolee chestnyh i otvazhnyh s obeih storon, chto nekomu stalo na praktike voploshchat' nravstvennye imperativy? Pod vliyaniem takih myslej novyj komanduyushchij i nachal svoe vystuplenie pered komandnym i politicheskim sostavom tret'ej i desyatoj armii. Predstavivshis' i vkratce soobshchiv o sebe osnovnye svedeniya - gde sluzhil i voeval, chem komandoval, Berestin-Markov srazu pereshel k suti. - General Pavlov smeshchen za to, chto postavil okrug fakticheski v katastroficheskoe polozhenie. Lyubomu iz vas, esli on dostoin svoego zvaniya i polozheniya, eto dolzhno byt' ochevidno pri pervom vzglyade na kartu. Nezavisimo ot togo, chto govoryat politicheskie deyateli (vse ponyali, kogo on imel v vidu, i sodrognulis'), my s vami lyudi voennye. Dolzhny ishodit' iz togo, chto vojna mozhet nachat'sya v lyuboj den' i chas, i delat' vse kazhdyj na svoem meste, chtoby vstretit' vraga vo vseoruzhii. I material'no, i moral'no. A k chemu gotovites' vy? - On obvel vzglyadom zal, ostanovilsya na srednih let plotnom generale s nagolo britoj golovoj. Ukazkoj, slovno rapiroj, nacelilsya emu a grud'. - Vot vy... - Komandir devyatogo armejskogo korpusa general-major Ledenev. - Ochen' priyatno. - Berestin znal, chto devyatyj AK zanimal stokilometrovuyu polosu na yugo-zapadnom fase vystupa. - Nemcy delayut vot chto... - Berestin dvumya vzmahami ukazki izobrazil napravlenie udarov s severa, ot Suvalkov, i s yuga, ot Sedl'ce, otrezayushchih obe armii i smykayushchihsya daleko v tylu gruppirovki, vostochnee Volkovyska. - CHto vy stanete delat', imeya v vidu, chto u protivnika i tak dvojnoe prevoshodstvo v silah, a na napravleniyah glavnyh udarov budet i desyatikratnoe? Sadites'. No kazhdyj iz prisutstvuyushchih mozhet postavit' sebya na mesto generala Ledeneva. Da i na svoih mestah radosti u vas budet malo. I pust' kazhdyj otvetit sam sebe... - Aleksej pochuvstvoval, chto nachal govorit' slishkom vozbuzhdenno, i sbavil ton. - YA sejchas ne sobirayus' ustraivat' voennuyu igru ili komandno-shtabnye ucheniya. Vremeni na eto net. YA hochu, chtoby vse usvoili prostuyu mysl' - esli vojna nachnetsya zavtra, my ee uzhe pochti proigrali. Ne nuzhno pugat'sya moih slov. Nuzhno osoznat' polozhenie del i ne teryaya dnya i chasa nachat' dejstvovat'. YA smotryu, tovarishch uvlechenno menya konspektiruet, - on povernulsya k polkovniku s ordenom Lenina. - Nazovite sebya, pozhalujsta. - Nachal'nik osobogo otdela desyatoj armii polkovnik Lobanov. - Vzglyad u polkovnika byl nepriyatnyj. Osobenno s tochki zreniya Markova. - Esli vy konspektiruete, chtoby soobshchit' kuda sleduet o vrednyh myslyah i porazhencheskih nastroeniyah komanduyushchego, to ne sovetuyu. Vremena neskol'ko izmenilis'. Nu, chestno? Lobanov molchal, tol'ko dergalsya muskul na shcheke. - Ne hotite otvechat' - nastaivat' ne budu. No imejte v vidu, ne tem zanimaetes'. V takom kachestve vy mne ne nuzhny. Avtonomiya vasha konchilas', budete borot'sya so shpionami i diversantami na fronte, a ne vyiskivat' ih sredi svoih tovarishchej. Vmeste s nachal'nikom osobogo otdela tret'ej armii i komandirami pogranotryadov zavtra prikazyvayu pribyt' v Minsk. V dvadcat' dva nol'-nol'. Sadites'. Po zalu proshel legkij gul. Polkovnik sel - krasnyj i potnyj. - Dlya togo, chtoby izbezhat' katastrofy, - prodolzhil Berestin, - my s vami dolzhny sejchas zabyt' vse, chto do etogo govorilos' o gryadushchej vojne. Vojna budet tyazhelaya i dolgaya. Vrag segodnya sil'nee nas, i imenno soznanie etoj nepriyatnoj, no ob容ktivnoj istiny dolzhno mobilizovat' nas na predel'noe napryazhenie voli i reshimosti pobedit'. Nastupat' my sejchas, konechno, ne v sostoyanii. Poetomu krasnye pakety v vashih sejfah nemedlenno po vozvrashchenii unichtozh'te. Cel' u nas teper' odna - strategicheskaya oborona. No oborona ne znachit, chto nemec budet nas bit', gde hochet, a my - "stoyat' nasmert'". Stoyat' nasmert' nuzhno tol'ko togda, kogda eto diktuet obstanovka ili pryamoj prikaz. A v lyubom drugom sluchae nuzhno umno i gramotno nanosit' vragu maksimal'nyj ushcherb, naskol'ko mozhno sberegaya sobstvennye sily. A inache vas razdavyat, projdut po vashim trupam i budut bit' sleduyushchih. Neobhodimo sozdat' moshchnye gruppirovki na glavnyh napravleniyah, vstrechat' protivnika na samyh vygodnyh rubezhah, ne pugat'sya proryvov i obhodov, otsekat' podvizhnye chasti ot pehoty i tylov, obhodyashchih - obhodit' v svoyu ochered'. Esli nemcy prorvut front, ne starat'sya dognat' ego i snova stat' "nerushimoj stenoj" pered ostriem udara, vy ego tanki vse ravno ne dogonite, a vojska rasteryaete i pehota vas dob'et. V takih sluchayah nado byt' gotovymi mgnovenno organizovyvat' flangovye udary, pererezat' kommunikacii, gromit' tyly. Tanki bez goryuchego sami stanut, i chem glubzhe prorvutsya, tem vernee pogibnut... YA govoryu vam sejchas pochti propisnye istiny. Vy dolzhny by mne skazat' sejchas: tovarishch komanduyushchij, my ne lejtenanty, my vse eto znaem, my podrobno razobrali na kartah i maketah vse operacii gitlerovskoj armii vo Francii i Pol'she, my davno uchli vse oshibki anglichan pri othode k Dyunkerku, my naizust' znaem priemy Guderiana... My ne sideli dva goda zrya, gotovyas' k vojne po recham tovarishcha Voroshilova da romanam SHpanova i Pavlenko. I ya by s vami soglasilsya. No - uvy. Poetomu - prikazyvayu... - On nachal nazyvat' nomera korpusov i divizij, ukazyvat' im novye mesta dislokacij, rubezhi razvertyvanij i prikrytij, diktovat' naibolee neotlozhnye meropriyatiya. Beglo, konspektivno, no chetko. Nakonec, chasa cherez poltora, on zakonchil. Razreshil vsem kurit' i sam dostal papirosu. Prisel na kraj stola, pokazyvaya, chto oficial'naya chast' zakonchena. - Sootvetstvuyushchie prikazy vy poluchite v ustanovlennom poryadke i v dolzhnoe vremya, a sejchas ya hotel by, chtoby vy vse uyasnili nashu osnovnuyu strategicheskuyu koncepciyu. Nemcy vo vse vremena ochen' tochno i detal'no razrabatyvali svoi plany i dispozicii. Znachit, nasha zadacha - s pervogo dnya slomat' vse ih raschety. Oni privykli i umeyut vesti vojnu regulyarnuyu i oni dokazali eto. I eshche dokazhut nam ne raz. CHto mozhem predlozhit' im my? V sushchestvuyushchih usloviyah? Armiyu gotovuyu "umeret' za SSSR"? Malo. Lenin pisal, chto v sovremennoj vojne pobezhdaet tot, kto imeet "vysochajshuyu organizaciyu i luchshie mashiny". Kak u vas naschet "luchshih mashin", tovarishch general? - obratilsya Berestin k general-majoru s tankovymi emblemami. - Komandir odinnadcatogo mehkorpusa general Goceridze, - predstavilsya tot. - V sostave korpusa devyat'sot desyat' tankov vseh tipov, iz nih T-34 shest'desyat shest' shtuk, KV-1 pyat'desyat, KV-2 - dvadcat' odin. Ostal'nye - T-35, T-28, VT-5, BT-7 i T-26. Nuzhdayutsya v srednem remonte dvesti pyat'desyat pyat' tankov, v kapital'nom - sto devyanosto sem'... - Horosho, tovarishch Goceridze. V tom smysle horosho, chto vladeete obstanovkoj. A tak, konechno, hrenovo. Znachit, ya budu rasschityvat' na korpus i zadachi stavit' sootvetstvennye, a u vas edva diviziya. Pavlovu do sego dnya raportovali, chto u vas korpus? Tak? - Ne sovsem, tovarishch komanduyushchij. - Znachit, vy molodec i dokladyvali pravdu, a Pavlov vral vyshe uzhe samostoyatel'no? Dlya fronta v celom i dlya vas lichno ot etogo nichego ne menyaetsya. Sadites'. U ostal'nyh, kak ya ponimayu, ne namnogo luchshe. A vojna, kak ya vam govoril, mozhet nachat'sya v lyuboj sleduyushchij den'. Kogda ona nachnetsya, my mozhem okazat'sya bez planov razvertyvaniya i vzaimodejstviya, bez svyazi, bez informacii ob obshchej obstanovke. I v takom sluchae kazhdyj iz vas dolzhen usvoit', kak ran'she "Otche nash", a teper' "Kratkij kurs" - edinstvennoe, chem vy smozhete prinesti pol'zu, poteryav svyaz' so mnoj i sosedyami, eto iskat' i nahodit' sposoby nanesti nemcam maksimal'nyj ushcherb. Tol'ko! Esli ne poluchite bol'she nikakih prikazov - dejstvujte, kak Denis Davydov. Naplevat' vam na liniyu fronta, na kolichestvo vragov - bejte, gde najdete i smozhete, prichem tak, chtoby vashi poteri byli men'she vrazheskih. Esli pozvolit obstanovka - s boyami proryvajtes' k staroj granice. Sumeete - zanimajte vygodnye dlya oborony rubezhi, naselennye punkty, ukreprajony i derzhites' do teh por, poka v sostoyanii nanosit' vragu ushcherb bol'shij, chem vashi poteri. Zavtra zhe nachnite podrobnuyu rekognoscirovku, splanirujte vse myslimye varianty dejstvij, puti podvoza i evakuacii, manevry vdol' fronta i v glubinu. Voz'mite na uchet ves' grazhdanskij transport i produmajte sposob ego mgnovennoj mobilizacii v nuzhnyj moment. Razdajte v vojska dvuh - trehnedel'nyj zapas boepripasov, goryuchego i prodovol'stviya, ostal'noe ottyanite na tylovye rubezhi, tuda zhe zablagovremenno evakuirujte neispravnuyu i nenadezhnuyu tehniku. Osobenno tanki. Iz mehkorpusov neobhodimo vydelit' dejstvuyushchie otryady, ukomplektovat' ih naibolee boesposobnymi mashinami, pust' eto budut polki ili brigady, no polnogo shtata i gotovye vypolnit' lyubuyu zadachu. V otkrytyh boyah - tanki protiv tankov - razreshayu ispol'zovat' tol'ko T-34 i KV, da i to v krajnih sluchayah, ostal'nye tanki - tol'ko iz zasad. Esli my vse eto uspeem zapomnit' i usvoit' - vrasploh nas ne zastanut. Razumeetsya, vse eto ya govoryu vam imenno na tot sluchaj, esli my bol'she ne sumeem vstretit'sya. No v blizhajshie dni ya namerevayus' lichno posetit' bol'shinstvo soedinenij. Togda pogovorim s kazhdym i bolee konkretno. Voprosy est'? Posle tovarishcheskogo uzhina Berestin ostalsya vdvoem s chlenom voennogo soveta tret'ej armii, divizionnym komissarom Kirillovym, s kotorym sejchas progulivalsya po temnomu, osveshchennomu lish' polnoj lunoj parku. Komissar, muzhchina let tridcati pyati, popavshij na svoyu dolzhnost' god nazad s posta zavkafedroj istorii partii IFLI, pokazalsya Berestinu myslyashchim chelovekom, zahotelos' poobshchat'sya s nim neoficial'no. Odnako razgovor ne poluchalsya, Aleksej uzhe chuvstvoval razdrazhenie. - Vy tut, za poslednie gody, nastol'ko perepugalis' sami i zaputali vseh okruzhayushchih, chto ya i ne znayu, kak teper' lyudej perevospityvat'. I vy, politrabotniki, k etomu ruku prilozhili. - Kak raz naprotiv, my vospityvaem lyudej v duhe prevoshodstva nashej idei. - Bros'te. S odnoj storony, vy vnushaete lyudyam, chto veroyatnyj protivnik ne tol'ko slab, no i gotov ruhnut' pri pervom udare, a nemeckij proletariat nepremenno podnimet vosstanie, kak tol'ko Gitler na nas napadet. A s drugoj - vy nastol'ko etogo zhe Gitlera boites', chto gotovy voobshche u bojcov vintovki otobrat', tol'ko by, bozhe upasi, ne sprovocirovat' fashistov na napadenie. I nemcy vse otlichno vidyat i smeyutsya nad nami! Razve tak k bol'shoj vojne gotovyatsya? - A vy schitaete, chto nuzhno propagandirovat' silu vraga? - Bezuslovno. Soldat dolzhen znat' prezhde vsego sil'nye storony nepriyatelya. Togda on smozhet mobilizovat' dlya bor'by vse svoi sily i vozmozhnosti. - A partiya schitaet, chto neobhodimo prezhde vsego vnushit' bojcam veru v nesokrushimuyu moshch' nashej armii i neminuemoe porazhenie lyubogo agressora... Berestin rezko povernulsya, razmalyvaya kablukami kirpichnuyu kroshku. Shvatil komissara za remen' portupei i s yarost'yu pochti vykriknul emu v lico (vot kogda, nakonec, ne vyderzhali nervy!): - Vy kto: idiot ili provokator? Kakaya partiya tak schitaet? Vspomnite raboty Lenina, perechitajte materialy CK vremen grazhdanskoj vojny! Ili zhe ubirajtes' luchshe iz armii k chertovoj materi! V partshkolu dlya defektivnyh aktivistov! S nemcami zavtra voevat', dvesti divizij i pyat' tysyach tankov zavtra nachnut nas s vami v der'mo rastirat', a vy chemu vojska uchite? - Tovarishch komandarm!.. - otshatnulsya Kirillov. V golose zvuchali vozmushchenie i obida. - CHto - komandarm? - Berestin vypustil iz ruki portupeyu. Otstupil na shag i sel na podvernuvshuyusya skamejku. Zakuril i zatyanulsya, uspokaivayas'. Potom dazhe ulybnulsya. Ne ponravilos'? Interesnye vy vse zhe lyudi. Kogda v glaza pravdu skazal - vozmutilsya komissar. A kogda ne moyu - leninskuyu pravdu pri vas chert znaet vo chto prevrashchayut - eto vy prinimaete spokojno. Berestin uvidel na lice komissara prezhde vsego rasteryannost'. Dlya nego slova komanduyushchego vyhodili za predely myslimogo. "ZHal', - podumal Aleksej. - A vrode na vid nichego paren'". - Zakuri, komissar. I ne bojsya. YA zhe ne boyus'. Bol'sheviki za svoyu pravdu i na katorgu, i v petlyu shli, a ty chego ispugalsya? Kirillov ochevidno, soobrazil, chto ot komandarma ne sleduet zhdat' neposredstvennoj opasnosti, no prodolzhal gnut' svoe: - V usloviyah kapitalisticheskogo okruzheniya lyubaya diskussiya v partii... - Da hvatit tebe... Redkij shans teryaesh' - s komanduyushchim po dusham pogovorit'. Naschet etogo trepa ya tozhe master, pochti kandidat filosofii, prichem takoj, chto tebe i ne snilos'. - Kak eto tak? - professional'no vskinulsya Kirillov. - YA kak raz kandidat i imenno filosofii. - A mnogo li ty znaesh' ob ekzistencializme, biheviorizme, neotomizme, pragmatizme, o trudah Sartra, Adorno, Hajdeggera, Markuze, Tojnbi, Rostou? O teorii stadijnogo rosta, postindustrial'nogo obshchestva, neoindividualizme i evrokommunizme? Vizhu, chto malo... - Berestina opyat' poneslo. Ne potomu, chto on poteryal nad soboj kontrol', emu prosto interesno bylo podbrasyvat' podhodyashchim lyudyam operezhayushchuyu informaciyu. Kirillov pokazalsya emu podhodyashchim. - Zapadnej filosofiej ya malo zanimalsya, i perevodyat u nas daleko ne vse. YAzykov zhe ya ne znayu... - chestno priznalsya komissar. - YA ne v uprek, a k tomu, chto est' mnogoe na svete, drug Goracio... Nu a kak istorik partii, ty nikogda ne dumal, chto slepoj dogmatizm opasnee lyuboj oppozicii? - Obostrenie klassovoj bor'by trebuet monolitnogo edinstva. - Opyat' shtampy. Esli ty lichno vo vsem etom tak uveren - mne tebya zhal', Mihail Nikolaevich. A esli dumaesh' odno, a propagandiruesh' drugoe... - Sergej Petrovich, - Kirillov vrode na chto-to reshilsya. - Neuzheli ne strashno znat', chto ty prav, i vse zhe umeret' vragom? - Znachit, vse zhe byli i u tebya somneniya? Konechno, strashno. A kak dekabristam bylo? Uzh teh voobshche nikto ponyat' ne mog, ni svoi, ni chuzhie. Vyhodit, byvayut momenty, kogda sleduet reshat', chto tebe dorozhe, shkura ili ideya. No ya vizhu, chto k razgovoru ty ne gotov. Poetomu ostavim. Bibliyu chital? Ne vvodi vo iskushenie malyh sih... Ob etom tozhe podumaj, kak i o tom, chto ya vot dumal i delal, chto schital pravil'nym, otsidel, skol' prishlos', no sejchas - komanduyushchij, a vash Pavlov delal, chto prikazhut, i dazhe predvoshishchal, a sejchas snyat, i slava bogu, a to mog konchit' kuda huzhe i s soboj v mogilu eshche s polmilliona prihvatit'. - Sergej Petrovich, ya vizhu, chto politicheskaya liniya pomenyalas', no pryamyh ukazanij ved' ne bylo. YA ne hochu v nashem tepereshnem sostoyanii vdavat'sya v prichiny, ya proshu skazat', chto politsostav armii dolzhen sejchas delat'. I luchshe by v pis'mennoj forme. - Pisat' mne nekogda. Vy vnimatel'no menya slushali? Vot i direktiva. Pakt - eto dalekaya politika. My - soldaty. Nasha zadacha - zashchita rodiny. Vrag ryadom, on silen, umen i kovaren. Ezheminutnaya gotovnost' i uverennost' v konechnoj pobede. Dlya ryadovogo sostava - ubej vraga! "Skol'ko raz ty vstretish' ego, stol'ko raz ego i ubej!" U nas naselenie dvesti millionov, u nih - vosem'desyat. Esli kazhdyj boec ub'et svoego protivnika - vojna konchitsya cherez nedelyu. |to dlya ryadovyh zadacha. Dlya komandirov raz座asnyajte poser'eznee i popodrobnee. U nemcev tehnika, opyt, organizaciya, no net ob容dinyayushchej celi vojny. Za nami tradiciya dedov-pradedov i rossijskaya derzhava, kotoruyu nuzhno zashchitit'. Pro proletarskij internacionalizm poka sovetuyu zabyt'. Dlya vas personal'no, kak dlya filosofa - liniya vodorazdela prohodit segodnya ne po klassovomu priznaku, a po nacional'no-gosudarstvennomu. Protiv gosudarstva rabochih i krest'yan idet vojnoyu nemeckij rabochij, kotoromu segodnya gluboko naplevat' na vash internacionalizm i idei solidarnosti. Uchtite eto i ne pitajte illyuzij. Pro svoyu klassovuyu prinadlezhnost' oni vspomnyat, kogda my ih v plen brat' nachnem desyatkami tysyach ili Oder forsiruem. Ne ran'she. Komissar snova protestuyushche vzmahnul rukoj. - YA zdes' ne mogu s vami soglasit'sya. Klassovoe samosoznanie... Berestin oshchutil zlost', teper' uzhe holodnuyu, prozrachnuyu, ne zatumanivayushchuyu golovu. - Vy by, divizionnyj, ne sejchas sporili. A hot' paru mesyacev nazad, s Pavlovym i Mehlisom. A to ponyali, chto ya vas v osobyj otdel ne otpravlyu i za nesoglasie s dolzhnosti ne snimu, potomu i osmeleli, vspomnili o chistote idei i teorii. A mne sejchas etogo ne trebuetsya. Schitajte moi slova prikazom i ispolnyajte. Spokojnoj nochi. YA v vas razocharovan. Nadeyus', hot' v boyu vy okazhetes' na vysote... Kak podobaet professional'nomu borcu za delo Lenina-Stalina... Esli poyavitsya zhelanie donos na menya napisat' - ne sovetuyu. CHitat' vse ravno nekomu.

    6

Tol'ko sejchas Berestin nachal ponimat', kakoj neimovernyj gruz on vozlozhil na sebya, prinyav komandovanie okrugom nakanune vojny. Dazhe opyt i znaniya Markova malo pomogali, potomu chto ob容m del, kotorye nado bylo sdelat' sverhsrochno, problem, trebuyushchih resheniya, prevoshodil vse myslimoe im ran'she. Ved' krome strategicheskih razrabotok na nego svalilas' vsya chernovaya rabota. Proverit', dobit'sya, soglasovat', skoordinirovat', zastavit', snyat', naznachit' kogo-to vzamen - vse eto nado bylo samomu, i na eto ne hvatalo ni dnya, ni nochi. Naskol'ko naivnymi teper' kazalis' Alekseyu mysli o normal'nom rabochem dne. On mog by byt' vozmozhen, no lish' v tom sluchae, esli by vse ostal'noe bylo normal'no, vse ispolniteli ponimali by svoi zadachi i obladali neobhodimymi kachestvami dlya ih vypolneniya. A zdes'... Berestin videl, kak gluboko ukorenilas' privychka k bezdumnomu podchineniyu direktivam. Prichem neodnokratno on ubezhdalsya, chto prikazy glupye i vrednye ispolnyayutsya dazhe ohotnee i effektivnee, chem umnye i zhiznenno neobhodimye. Pochti postoyanno on stalkivalsya s faktami protivodejstviya. Nachal'nik frontovyh skladov artvooruzheniya, kotoromu prikazano bylo sdat' v vojska vse trofejnye pol'skie pulemety s boezapasom, nachinal ssylat'sya na chert znaet kakie i ch'i instrukcii, zvonit' v Moskvu, i dazhe posle podtverzhdeniya pravomochnosti prikaza ne prekrashchal svoej volynki. CHto on s etogo imel, Aleksej ponyat' ne mog. V takih sluchayah on prihodil v yarost', snimal s dolzhnostej i lishal zvanij, tut zhe stalkivayas' s neobhodimost'yu iskat' zamenu. Ne uspeval on reshit' problemu s pulemetami, kak yavlyalsya nachal'nik shtaba okruga (proshlyj raz po prikazu Stalina rasstrelyannyj) s protestom protiv rasporyazheniya o peredache sotni tankov iz odnoj armii v druguyu... Za nedelyu Berestin ob容hal i obletel vsyu polosu budushchego fronta pobyval v divizionnyh i dazhe polkovyh shtabah. Polozhenie del vsyudu okazyvalos' dazhe huzhe togo, chto on predstavlyal. Odno delo - prochest' v istoricheskih trudah, chto takaya-to diviziya vstretila vojnu, imeya sorok procentov shtatnogo sostava, dvadcat' procentov tehniki i vooruzheniya, i buduchi rastyanuta na sto kilometrov po frontu i sem'desyat v glubinu. I sovsem drugoe - videt' vse eto v real'nosti, tut zhe na meste, prinimaya reshenie: chto delat'? To li pereformirovyvat' diviziyu v polk, to li neizvestno za schet chego doukomplektovyvat'. A kadrovye voprosy, a vzaimootnosheniya s mestnymi partijnymi vlastyami, kotorye, ssylayas' na predstoyashchie sel'hozraboty, kategoricheski byli protiv iz座atiya u kolhozov traktorov i gruzovyh mashin. I eshche neobhodimost' evakuirovat' sem'i komandirov iz prifrontovoj polosy - tak, chtoby skryt' evakuaciyu ot nemeckih shpionov. Iz pyati s lishnim tysyach spisochnyh tankov nabiralos' novyh obrazcov vsego 960 shtuk, a ispravnyh staryh - okolo polutora tysyach. Avtomashin ne naschityvalos' i poloviny potrebnogo kolichestva, zenitnyh orudij tozhe ne hvatalo pochti poloviny. Za ostavshiesya dni koe-chto eshche uspeet podojti iz vnutrennih okrugov, no malo. Vse ravno do otchayaniya malo. Ukreprajony po novoj granice byli chastichno postroeny i eshche v men'shej stepeni chastichno vooruzheny, smysl v nih Berestin videl tol'ko tot, chto oni do poslednej vozmozhnosti, nichego ne prikryvaya, prosto budut prikovyvat' k sebe kakoe-to kolichestvo vrazheskih vojsk. Esli polk v ukreprajone na nedelyu-dve svyazhet polevuyu diviziyu - vechnaya emu slava. I takaya zhe pamyat'. V celom, sdelal vyvod Markov, armiya k sorok pervomu godu utratila mnogoe iz togo, chto ona znala i umela v tridcat' shestom. No v odnoj iz divizij proizoshla u nego vstrecha i udivivshaya, i rastrogavshaya ego, vselivshaya dazhe nekotoryj optimizm, nuzhdu v kotorom on sejchas ispytyval. Meloch', kak govoritsya, no priyatnaya. Na stroevom smotru uvidel on podpolkovnika s grubym unter-oficerskim licom, s medalyami "Za otvagu" i "HH let RKKA", znachkom za Halhin-Gol. Uvidel i srazu uznal. YAmshchikov Aleksandr Ivanovich. V dvadcat' vos'mom godu oni sluzhili v odnom polku. Markov kombatom i YAmshchikov kombatom. Potom Markov kompolka, a YAmshchikov u nego - nachal'nikom shtaba. Teper' Markov komandarm i komanduyushchij okrugom, a YAmshchikov - tol'ko komandir polka. Esli eto ne zagadka i ne tajna, to chto zhe? CHelovek sluzhit v armii s pervogo dnya pervoj mirovoj vojny, kazhetsya, imel "Georgiya", a mozhet i dvuh, v Krasnuyu Armiyu vstupil srazu zhe, v vosemnadcatom godu, schitalsya, kak pomnit Markov, nadezhnym i gramotnym komandirom - i do sih por, v sorok pyat' let, vse eshche podpolkovnik. Pri tom, chto takie perezhil vremena, v kotorye chelovek ili ischezal bessledno, ili za god-dva stanovilsya generalom vysshih razryadov. Ili i to i drugoe vmeste. Oni pogovorili nemnogo na placu, kak starye sosluzhivcy, no i s chuvstvom distancii, kotoruyu taktichno oboznachil YAmshchikov, i na drugoj zhe den' Berestin vyzval ego v Belostok. - Aleksandr Ivanovich, - skazal on v svoem kabinete, kogda vse ustavnye slova byli proizneseny. - Davaj zabudem, kto ty i kto ya, pust' budet, kak v Znamenke, v nashem starom polku. Oni vyshli na balkon, odinakovym zhestom oblokotilis' o perila, pereglyanulis'. Vzdohnuli. - Kak ty obstanovku ocenivaesh'? - sprosil Markov. - Hrenovo ocenivayu. Voevat' skoro nado, a my ne gotovy, a voevat' vse odno nado. - Sovsem ne gotovy? A tvoj polk? Mne pokazalos', chto polk v poryadke. - Moj-to v poryadke. Za to, mozhet, i derzhat, chtob bylo chto pokazyvat'. A ty drugie videl? - Videl. Tak otchego zh tak? YA za tri goda priotstal, tak ty menya prosveti. - CHto prosveshchat'? YA v armii dvadcat' sem' let, da na polku pyat', a do togo - sam znaesh'. I sluzhbu postig, i nichego ne boyus', i poperek dorogi nikomu ne stoyu, vot u menya i poryadok, a pro ostal'noe pust' komdiv dumaet. Berestin porazilsya stol' prostoj i chetkoj formule dushevnogo komforta. - CHto zhe ty drugih ne nauchil? V svoej hot' divizii? YAmshchikov usmehnulsya s chuvstvom prevoshodstva. - Ili ty vchera rodilsya, Sergej Petrovich? CHemu nauchit'? Ustav, on dlya vseh odin. Ego ispolnyat' nado, i vse. A esli, polk poluchiv, o tom dumat', kak komu na mozol' ne nastupit', ili v akademiyu pristroit'sya, ili na diviziyu mahnut' - ya im ne uchitel'. V staroe vremya esli na polk stal - tak, schitaj, i vse. Ottuda tol'ko v otstavku. YA graf'ev-knyazej ne beru, iz nih nachal'niki divizij vyhodili, tochno, a iz prostyh polkovyh - v mirnoe vremya nikogda. Poetomu tut tol'ko nastoyashchaya sluzhba i est', tut um pobole general'skogo nuzhen, potomu kak generaly umnymi lyud'mi komanduyut, a polkovnik - vsyakimi, kem privedetsya, i oficerami, i unterami, i kashevarami. - Mudro govorish', ya do etogo v svoe vremya ne dodumalsya. - A kogda tebe bylo? Na polku-to god sidel? No ya tebya v vidu ne imeyu, ty sluzhbu horosho ponimal, hot' i staroj ne hlebnul. Ty let na desyat' menya molozhe? - Na sem'. - Nu nichego, vse zhe posluzhil, ne to chto inye-vsyakie... I opyat' zhe u tebya horosho povernulos'. YA, kogda uznal, perezhival, no raz tak - nichego... Tyur'ma, ona, byvaet, tozhe v nauku. - Da uzh eto verno. No ya tebya za drugim priglasil. Diviziyu kak, potyanesh'? - A ty kak dumaesh'? - Nu molodec. Hitryj ty muzhik... - Nam bez hitrosti nel'zya. - I ya tak schitayu. Poetomu my s toboj sdelaem diviziyu, kakoj eshche ne bylo. Raz vojny ne minovat', nuzhna mne hot' odna nadezhnaya diviziya na samyj krajnij sluchaj. Vrode grenaderskoj. Iz luchshih chastej soberem, i ty ee za mesyac skolotish' tak, chtob hot' v Suhum, a hot' v Odessu... YA vot chego predstavlyayu - tri motostrelkovyh polka, tankovyj iz T-34, gaubichnyj polk, protivotankovyj, motocikletnyj polk pogranichnikov, moshchnyj zenitnyj divizion, nu i ostal'noe po shtatam... Vsyu pehotu posadim na mashiny, v kazhdoj rote vzvod avtomatchikov, ostal'nym - SVT, dvojnoj komplekt pulemetov, v shtat vzvodov po dva snajpera - ochen' mogut prigodit'sya, komandirov sam podberesh' vplot' po kompolkov, i voobshche tol'ko mne lichno budesh' podchinen. Prikaz na polkovnika ya tebe uzhe podpisal. Tak chto pozdravlyayu. Ustraivaet tebya takoj variant? YAmshchikov zadumalsya. - YA chto zh, chelovek voennyj, i esli nachal'stvo vidit tebya komdivom, sporit' s nim ne polozheno. Odnako ty bol'shuyu silu zabral, Sergej Petrovich. Namestnik kak by. Gvardiyu sebe sozdaesh'... Ono, mozhet, i pravil'no po nyneshnemu vremeni... - Pohozhe, YAmshchikov namekal na to, chto esli by u nekotoryh repressirovannyh byli lichno im predannye vojska, vse moglo i inache povernut'sya. A pochemu by emu tak ne dumat'? Uma on byl hot' i krest'yanskogo, neotshlifovannogo, no bol'shogo, ideologicheskie stereotipy sily nad nim ne imeli, strastnoj lyubvi k vozhdyu narodov emu ispytyvat' bylo ne za chto, da i vryad li chelovek ego sklada sposoben na takie irracional'nye chuvstva. Berestin podumal, chto pobuzhdenie Markova bylo pravil'nym. Esli b ne vstretilsya takoj YAmshchikov Markovu, to Berestinu sledovalo by ego vydumat'. - A razreshite predlozhit', tovarishch komanduyushchij, esli ya novyh strelkovyh polkov brat' ne budu, a svoi tri batal'ona v polki razvernu? Tak ponadezhnee budet... A tanki i artilleriyu dejstvitel'no gotovye mozhno. - Goditsya. Delaj, kak schitaesh' nuzhnym. Segodnya i pristupaj. S nachshtaba okruga reshish' vse voprosy. Meste dislokacii vot, - Berestin pokazal na karte. - CHerez dve nedeli zhdu raporta o gotovnosti divizii. Smotr provedu lichno. Ty vot chto - kazhdogo bojca tankami obkataj. CHtoby v okope posideli, poka tank sverhu polzaet, granatu vsled brosit' mogli, a to i na rovnom meste mezhdu gusenicami pust' polezhat... Ochen' sposobstvuet, - vspomnil on lyubimoe prislov'e Novikova. - YA tebe vskore odnu novinku podbroshu, a dlya nee smelye lyudi nuzhny... - On uzhe reshil, chto pervuyu partiyu granatometov napravit imenno YAmshchikovu. - Na etom i poreshim. I davaj, po staroj druzhbe, za vstrechu, za zvanie i vse prochee... - Berestin pokazal na dver' v sosednyuyu komnatu, gde uzhe byl nakryt stol na dvoih. IZ ZAPISOK ANDREYA NOVIKOVA I vot, znachit, dostig ya vysshej vlasti, kak govarival Boris Godunov. I carstvuyu, ne v primer emu, spokojno, potomu kak u nego zarezannyj carevich za plechami imelsya, a u menya tol'ko Beriya, chto ne tak tragichno, ego vse ravno kaznili, po prigovoru, a ya tol'ko v ispolnenie privel na dvenadcat' let ran'she. V ostal'nom zhe hlopotno. Pravda, s pervyh dnej ya snyal s sebya devyanosto procentov stalinskih zabot, razdal dela po prinadlezhnosti, ostavil sebe tol'ko vojnu i nadzor za vneshnej politikoj, a grazhdanskie dela voobshche potihon'ku stal svertyvat'. No i togo, chto ostalos', hvatalo pod zavyazku. Mnogo pomogal avtoritet otca narodov i geniya vseh vremen - vse, chto ya predlagal, izobretal, vosprinimalos' kak dolzhnoe. Vchera vot tovarishch Kuznecov u menya sidel naprotiv, Nikolaj Gerasimovich. Dolozhil, chto sformirovano desyat' divizionov morskoj artillerii dlya obsluzhivaniya ukreprajonov, i chto so vsem oborudovaniem i priborami oni uzhe otbyli na pozicii. |to on molodec, dazhe grafik operedil. Poblagodaril ya ego i zavel razgovor, radi kotorogo i priglasil. CHto nemec na Baltike silen, no presech' ego nuzhno, potomu chto morskie perevozki iz SHvecii i Finlyandii dlya nego zhiznenno vazhny. A dlya etogo sleduet nemeckij flot strategicheski upredit'. Luchshe vsego, chisla tak desyatogo - pyatnadcatogo, vyvesti v more vse boegotovnye lodki, ukazat' im pozicii v rajonah Dancigskoj buhty, Gamburga, Bremena, Kilya i prikazat' po poluchenii signala razvernut' neogranichennuyu podvodnuyu vojnu. Osnovnaya cel' - v pervyj zhe moment nanesti shokovye udary i zaperet' nemcev v ih bazah. Vsem zagraditelyam i pereoborudovannym torgovym sudam prinyat' na bort miny i noch'yu nakanune chasa iks postavit' minnye polya i banki v zapadnoj chasti Baltiki i na traverze Gotlanda. Nadvodnomu flotu utrom pervogo dnya vojny nanesti vsemi silami, vklyuchaya i linkory (kotorye proshlyj raz tak i prostoyali do pobedy v Markizovoj luzhe), udary po Kenigsbergu i Pillau. Togda est' shans srazu zhe vyvesti nemeckij i finskij flot iz aktivnoj bor'by na more. To est' povtorit' na Baltike kampaniyu chetyrnadcatogo goda. Na CHernom more to zhe samoe izobrazit' v otnoshenii Rumynii. Ognem s morya i aviaciej atakovat' Konstancu, vysadit' desanty v ust'e Dunaya. Moi ukazaniya on prinyal s vostorgom, potomu chto vryad li priyatno bylo tridcatishestiletnemu admiralu podchinyat'sya impotentskomu prikazu "Ne poddavat'sya na provokacii". Rasstalis' my dovol'nye drug drugom. Berestin zhe svirepstvoval na svoem Zapadnom. CHto rabotal on horosho, ya videl ne tol'ko iz ego dokladov, no i iz drugih istochnikov tozhe. Za dve nedeli ego komandovaniya ya poluchil na nego shest' donosov iz raznyh istochnikov. Markova obvinyali: v klevete na Stalina, v podryve politiko-moral'nogo sostoyaniya, v trockizme, v namerenii sprovocirovat' vojnu i v zagovore s cel'yu sverzheniya sovetskoj vlasti. Vse eti donosy ya s udovol'stviem pereslal emu s prikazom prinyat' mery. I on ih prinyal. S bleskom proshli ispytaniya BM-13 i BM-26T (na tankovom shassi). Zalp s soroka vos'mi napravlyayushchih vpechatlil dazhe menya, ne govorya o prochih tovarishchah. Iz granatometa zhe ya sam pal'nul razok, tryahnuv yakoby starinoj i vspomniv svoi mnimye, no shiroko raspropagandirovannye zaslugi v oborone Caricyna. |ta shtuka bila ne huzhe nastoyashchego RPG, dazhe gromche, i za mnoj prinyalas' strelyat' vsya svita, a potom ves' den' oni tryasli zvenyashchimi golovami i kovyryali pal'cami v zalozhennyh ushah. Vse uchastniki razrabotki i ispolneniya byli oblaskany, i k pervomu iyunya pervaya sotnya granatometov i divizion RS otpravilis' v rasporyazhenie Berestina. S Vyacheslavom Mihajlovichem my razvernuli grandioznuyu dezinformaciyu na diplomaticheskom fronte. SHiroko ob座avili o gotovyashchihsya na nachalo iyulya bol'shih manevrah Zapadnogo i Kievskogo okrugov po tipu manevrov tridcat' shestogo goda, priglasili na nih vysshee rukovodstvo vermahta, prichem rajon manevrov opredelili azh pod Bobrujskom, frontom na Mogilev. Nemcy, navernoe, hihikaya pro sebya, priglashenie s blagodarnost'yu prinyali. Togda my, prodolzhaya izobrazhat' iz sebya idiotov, obratilis' s pros'boj do nachala manevrov poznakomit' nashih generalov s opytom boev na Zapade i prinyat' k sebe na stazhirovku sotnyu-druguyu nashih letchikov. V znak podtverzhdeniya goryachej druzhby. Oni i na eto soglasilis', i zavyazalis' dolgie debaty o srokah, programmah i prochem. Oni-to schitali, chto eshche bolee usyplyayut nashu bditel'nost'. Da eshche Molotov nameknul cherez SHulenburga, chto ne protiv obsudit' novye predlozheniya o razdele sfer vliyaniya i o Blizhnem Vostoke. A v kachestve akta dobroj voli, mol, ne isklyuchen propusk nemeckih vojsk cherez nashu territoriyu v Indiyu. Vot by smeh byl, esli b oni vpravdu soglasilis'! Na stole u menya postoyanno lezhal grafik dvizheniya armij iz Sibiri, Srednej Azii i Dal'nego Vostoka. |shelony shli po nocham, plotno, kak v vojnu, a dnem zamirali na gluhih raz容zdah i polustankah. No vremeni vse ravno ne hvatalo, i ya pridumal eshche odnu hitrost', do kotoroj togda ne doshla eshche voennaya mysl'. Dlya kazhdoj divizii i korpusa byli zaranee opredeleny pozicii razvertyvaniya, komandiry perebrosheny tuda samoletami i tam s pomoshch'yu lichnogo sostava mestnyh chastej, pristupili k razmetke rajonov dislokacii, oborudovaniyu KP, uyasneniyu zadach, rekognoscirovke i prochemu. Vojska v eshelonah shli tozhe ne kak pridetsya, i po sheme: vperedi vseh komendantskie vzvody polkov, batarei upravleniya i artrazvedki, sapernye podrazdeleniya, i lish' potom - sobstvenno pehota. V rezul'tate sroki boegotovnosti sokrashchalis', navernoe, raz v pyat'. YA horosho pomnyu (po knigam, konechno), chto byvalo, kogda v nachale vojny polki i divizii sgruzhalis' iz poezdov v chistom pole i srazu popadali v zavaruhu. Pehota zdes', artilleriya za dvadcat' kilometrov, a gde shtab - voobshche nikto ne znaet... Nadezhda ne pustit' gitlerovcev za staruyu granicu postepenno predstavlyalas' vse bolee real'noj. A dni mel'kali. Zakonchilsya maj pokatilsya k seredine iyun'. YA do togo szhilsya s naturoj Stalina, chto pochti uzhe i ne chuvstvoval, chto ya - eto ne on. YA prosto byl samim soboj, znayushchim i umeyushchim vse, chto trebuetsya. Telo Stalina nastol'ko pomolodelo, chto prihodilos' vsemi silami eto maskirovat'. No Molotov vse zhe skazal: "Podelis' sekretom, Koba, stol'ko rabotaesh', a posvezhel, kak posle dvuh mesyacev na Rice. Otshutilsya kak-to. No Molotova reshil okonchatel'no ot sebya udalit'. Rabota i vlast', konechno, uvlekali, i postoronnie mysli redko prihodili v golovu, no inogda do togo hotelos' rasslabit'sya, uchinit' chto-nibud' etakoe... Eshche - zverski nadoela seraya stalinskaya uniforma. Smenit' by ee. Tol'ko na chto? Dumat' nado. Ob座avit', chto li, sebya marshalom? Togda pogony nuzhno vvodit', ne dozhidayas' sorok tret'ego goda. Reshil vse zhe otlozhit' do pervoj pobedy. V obshchem, shapka Monomaha dejstvitel'no tyazhela. Problemy voznikali ezhednevno i ezhechasno. To zvonil Karbyshev i dokladyval, chto nalichnymi silami ne uspevaet privesti v poryadok staruyu granicu i odnovremenno oborudovat' predpol'e, i prihodilos' iskat' sposoby dvinut' vpered dve armii Rezervnogo fronta, na hodu menyaya grafiki perevozok. Vyyasnilos', chto ne hvataet sredstv svyazi, i ya snova dolzhen byl lichno prikazyvat', v kakih oblastyah i rajonah demontirovat' grazhdanskie telefonnye i telegrafnye linii. V formiruemyh motorizovannyh chastyah obrazovalsya ostryj deficit mehanikov-voditelej, i po vsemu Soyuzu prihodilos' vydergivat' shoferov i traktoristov, da tak, chtoby i eto ne slishkom brosalos' v glaza. Kto tak uzh srazu zametit, chto vdrug v YAroslavle, Tbilisi i Leningrade pochti nevozmozhno stalo pojmat' svobodnoe taksi? I tak dalee, i tomu podobnoe. Da k tomu zhe vse vremya nado napryagat' pamyat', soobrazhaya, kakoj eshche opyt gryadushchego mozhet prigodit'sya, i kakaya eshche samoochevidnaya glupost' ostalas' nezamechennoj i neispravlennoj. Neredko vspominalos' dejstvitel'no vazhnoe, no togda sledovalo lomat' tol'ko-tol'ko nalazhennoe i delat' vse naoborot. Vot i reshaj kazhdyj raz, chto predpochest'... Poputno ya prodolzhal izuchat' lichnost' svoego "al'ter ego", razrabotav sistemu testov. Neprosto bylo soobrazit', kakim obrazom stavit' samomu sebe voprosy i poluchat' ob容ktivnye, ne zavisyashchie ot pozdnejshego znaniya otvety. Odnako pridumal, chem i gorzhus'. I rezul'tat tozhe poluchilsya netrivial'nyj. Tovarishch Stalin, okazyvaetsya, otnyud' ne stol' genialen, pronicatelen i zlokoznen, kak prinyato schitat'. To est' nikakoj on ne grandioznyj strateg, na mnogie gody vpered opredelivshij metodiku zahvata vlasti, netoroplivo i tshchatel'no pletushchij intrigi, produmyvayushchij partiyu, kak Alehin. |to dlya nego slishkom lestnoe sravnenie, pridayushchee I. V. pust' mrachnoe, no velichie. Edinstvenno, chto Stalin dejstvitel'no umel, tak eto sozdavat' u blizhajshego okruzheniya illyuziyu zheleznoj voli i absolyutnoj nepogreshimosti svoih reshenij i postupkov. I - "chuvstv nikakih ne izvedav" - likvidirovat' teh, na kogo gipnoz i obayanie ego lichnosti ne dejstvoval ili dejstvoval ne v dolzhnoj mere. Sam po sebe tovarishch Stalin byl chelovekom dovol'no srednih umstvennyh sposobnostej, vdobavok pochti naproch' lishennym al'ternativnogo myshleniya i umeniya predvidet' bolee-menee otdalennye posledstviya svoih dejstvij. Prodolzhaya shahmatnye sravneniya, skazhu, chto on videl igru maksimum na dva-tri hoda. Otsyuda i vse ego sharahan'ya v teorii i praktike. K primeru: voznikli oslozhneniya s hlebom - otnyat' ego u krest'yanina siloj. Ne hochet, soprotivlyaetsya - poslat' vojska, nachat' sploshnuyu kollektivizaciyu. Uvidel, chto peregnul - tut zhe statejku "Golovokruzhenie ot uspehov". Nu i tak dalee. Snizilas' trudovaya disciplina na zavodah - nate vam zakon ob ugolovnoj otvetstvennosti za opozdaniya i proguly. Za Kirova kto-to tam na s容zde golosuet - chego razbirat'sya, Kirova ubrat', delegatov perestrelyat'. Zametil, chto Tuhachevskij zadumyvat'sya sverh mery nachal, tam gde nado tol'ko v ladoshi hlopat', - k stenke Tuhachevskogo i eshche polarmii za kompaniyu... Vsegda, v lyuboj situacii, prinimaetsya reshenie samoe primitivnoe, samoe lobovoe, bez malejshego predstavleniya o posledstviyah, dazhe dlya sebya lichno, kak pered vojnoj... Glavnoe ved' v tom, chto prihod k vlasti imenno takogo cheloveka v takom kachestve okazalsya prakticheski neizbezhen - posle vsego, chto uzhe bylo navorocheno. Pohozhe, tol'ko Lenin ponyal eto, v tragicheskom bessil'e svoej bolezni pytayas' povliyat' na hod sobytij, no "zaveshchanie" ego ne srabotalo. A voobshche ne hochu bol'she ob etom pisat'. Serdce nyt' nachinaet ot bessil'noj zlosti i styda za velikij narod i velikuyu derzhavu. Dobro by hot' pokorilis' tiranu, stisnuv kulaki i zuby, s mechtoj ob osvobozhdenii, kak v inye-prochie vremena, tak ved' net zhe - obozhali, preklonyalis', dobrovol'no priznali zhivym bogom i "Leninym segodnya". Pohoronnuyu Hodynku sami sebe ustroili... I ne nashlos' ni SHtaufenberga svoego, ni Grinevickogo! Razve chto Ryutin, naprasnyj geroj, predannyj svoimi zhe tovarishchami... Oh i toshno obo vsem etom dumat', dazhe sejchas, kogda vrode by delayu nevozmozhnoe. Tol'ko nayavu li? No hvatit, ne vremya dushu travit'. 11 iyunya ya sobral u sebya rasshirennoe soveshchanie genshtaba, narkomata oborony i komanduyushchih okrugami. Na nem utverdili sostav stavki verhovnogo glavnokomandovaniya. Okonchatel'no soglasovali plan pervogo etapa vojny. Blizhajshaya zadacha - izmotat' vraga manevrennoj oboronoj i ostanovit' na linii Liepaya - SHyaulyaj - Vil'nyus - liniya staroj granicy - Kishinev - Izmail. Posleduyushchaya - pozicionnaya oborona v techenie dvuh-treh mesyacev s vozmozhnymi proryvami protivnika na glavnyh operacionnyh napravleniyah. V lyubom sluchae - uderzhanie sploshnogo fronta zapadnee Dnepra. Cel' kampanii sorok pervogo goda - podgotovka zimnego kontrnastupleniya. Vyhodilo dovol'no ubeditel'no. I, kazalos', mozhno v budushchee smotret' spokojno, delat' svoe delo bez nervov i lishnej suety. Odnako, byli eshche i sny. Po zavedennomu Iosifom Vissarionovichem poryadku vnachale ya priezzhal na blizhnyuyu dachu v chas, byvalo i v dva, pil nochnoj kefir, hotya hotelos' kofe (no telo chuzhoe - i zaprosy chuzhie), i bystro zasypal, chtoby vstat' v desyat'-odinnadcat'. Zatem postepenno my prishli s nim k istoricheskomu kompromissu: dela ya stal zakanchivat' ne pozdnee dvadcati treh. Smenil postoyannogo, eshche s tridcat' pervogo goda, shofera i za gorodom sam sadilsya za rul' - chas-poltora nosilsya, kak chernyj prizrak, na dlinnom "pakkarde" po pustym dorogam i prosekam. Osvezhennyj pribyval na dachu, sam sebe zavarival kofe, gulyal po sadu, sredi kustov i derev'ev, osveshchennyh lunoj, gde muchitel'no pahlo nochnoj fialkoj... No potom nachalis' sny. Oni voznikli neozhidanno na tret'ej, primerno, nedele moego perevoploshcheniya. YArkie, cvetnye, bez obychnoj v snah neopredelennosti i nedogovorennosti. I dovol'no celenapravlennye, kak ya ponyal. Znachit, tak. YA, oshchushchayushchij sebya imenno Stalinym, a ne Novikovym, okazyvayus' v neizvestnom gorode. Pohozhem na staryj Tiflis konca proshlogo veka. I hozhu, hozhu po uzkim ulicam, v'yushchimsya po sklonu gory, zahozhu v tesnye dvoriki, v polurazrushennye doma, ishchu lyudej, kotorye dolzhny ob座asnit', zachem ya zdes'. Vmeste s tem, chto ya Stalin, ya odnovremenno i kto-to drugoj, pomnyashchij to, chto Stalin pomnit' ne mozhet, naprimer - pronzitel'no sinij i moroznyj den' ego smerti, i pasmurno-tumannyj den' pohoron, serye polubezumnye tolpy na ulicah, voennye patruli, bronetransportery, rydaniya i kriki razdavlivaemyh o bronyu i steny lyudej. No samoe glavnoe, chto v etom gorode ya vstrechayu Gitlera. Vstrechayu i ne oshchushchayu v nem zlodeya, naprotiv, eto gluboko utomlennyj zhizn'yu chelovek, kotoryj mechtaet tol'ko o pokoe, i my edem s nim na rybalku na ozero, pohozhee i na Ricu, i na Seliger. Tam za uhoj i ryumkoj "Moskovskoj" on otkryvaet mne dushu. "Andrej, - govorit on, - ya pro tebya vse znayu. A ty pro menya? Ty dumaesh', mne legko byt' Gitlerom? |to ved' teper' i ne familiya, a nekaya formula. Gitler! Nikomu ne interesno, chto ya byl chelovekom, o chem-to dumal, chto-to lyubil, a chto-to net. Gitler, i vse. A ya takoj zhe Gitler, kak ty - Stalin. YA, mozhet, nichego ne hotel v zhizni, krome kak brodit' po Garcu s etyudnikom, pisat' akvareli, vystavlyat'sya, zasluzhit' imya... No menya prizvala sud'ba. A tebya razve net? I vot my, velichajshie lyudi v istorii, stali velichajshimi vragami. A nuzhno li eto nam i nashim narodam? Predstav' sebe, chto dva poslednih veka imenno Germaniya i Rossiya byli naibolee blizki i mogli by opredelyat' sud'by Evropy i mira. Ne sluchajno u nas byl Marks, a ego idei voplotil v zhizn' vash Lenin. A teper' ty i ya! My vzyskany sud'boj. I esli my s toboj ob容dinimsya i ob容dinennoj siloj sokrushim mirovuyu plutokratiyu? Oni zhe vragi odinakovo i tebe i mne! I vo vsem mire ostanetsya tol'ko Germaniya i Rossiya, neuzheli my ne dogovorimsya s toboj i ne razdelim mir po spravedlivosti? Ved' kogda ty pobedish' menya, tebe budet ochen' i ochen' ploho. S toboj my pojmem drug druga, a CHerchill' i Trumen tebya nikogda ne pojmut. A mirovoj sionizm? CHto ty smozhesh' bez menya? Odnogo tebya prosto razdavyat..." YA prosypalsya i glyadel v sineyushchee okno, pytayas' pojmat' gran' mezhdu snom i yav'yu, i kogda nakonec ponimal, kto ya i na kakom ya svete, nachinal dumat'. Ne o tom, chto slyshal vo sne, a otkuda eto vzyalos'. Ne iz moego zhe podsoznaniya, potomu chto ya, Novikov, tak dumat' ne mogu. Znachit iz nego, iz Stalina? On chto, vser'ez obdumyval takoj povorot? Mozhet, poetomu i v vojnu ne veril, i ne gotovilsya k nej? ZHdal, kogda Gitler na samom dele pridet k nemu s predlozheniem soyuza? Nachalo-to ved' i na samom dele bylo polozheno. Dogovor o druzhbe, punktual'nejshie postavki syr'ya i hleba, predatel'stvo zapadnyh kommunistov i social-demokratov. Otchego ne dopustit', chto on veril, budto Gitler i vpravdu ego "al'ter eto", i sud'ba strany - v soyuze s Germaniej? Ved' i vpravdu, ot soyuzov s Angliej i Franciej Rossiya tol'ko i neizmenno proigryvala. Vse nami pol'zovalis', obmanyvali, nazhivalis' na nashej krovi... A esli b v pervuyu mirovuyu Rossiya s Germaniej - protiv Antanty? B'orkskij dogovor v dejstvii. CHto by poluchilos' togda, kak izmenilsya by mir? Skazhet kto-to: soyuz s Gitlerom amoralen! Tak on i amoralen tol'ko potomu, chto gitlerovcy stol'ko natvorili imenno u nas. A naoborot posmotret'? Soyuznichki nashi, amerikancy, anglichane, francuzy razlyubeznye, prochie ob容dinennye nacii? Takie uzh oni gumanisty? Kitaj, Alzhir, Koreya, V'etnam, Blizhnij Vostok, Kambodzha, Afrika, Kuba, CHili, Nikaragua, Sal'vador... CHto, men'she ubityh, men'she sadizma, men'she podlosti i predatel'stv? I atomnye bombezhki, i atomnyj shantazh, i gonka vooruzhenij, i vse, i vse prochee... V to zhe vremya ya chuvstvoval, chto i eto - ne moi mysli, hot' i vyglyadyat moimi, ne moi chuvstva. Dlya menya - v chistom vide Novikova - soyuz s Gitlerom vse ravno nevozmozhen, potomu chto fashizm - vsegda fashizm, a perechislennye grehi zapadnyh demokratij - otkloneniya, bol'shinstvo narodov i dazhe pravitel'stv teh stran ih tak ili inache osuzhdali. Grehi i dazhe prestupleniya demokraticheskih stran ya prostit' mogu, a samyj velikolepnyj gitlerovskij i stalinskij poryadok - nikogda! Kak-nikak, na Zapade ya prozhil pochti tri goda i svoboden ot propagandistskih stereotipov. A sny s temi ili inymi variaciyami povtoryalis', i sut' v nih byla odna. Poka ya nakonec ne dogadalsya, chto, navernoe, nachali menya korrektirovat' moi hozyaeva-prishel'cy, chto ne ustraivaet ih nasha s Alekseem politika, chto ne takogo ot menya zhdali povorota. A kogda tebe slishkom grubo navyazyvayut chuzhuyu volyu, dazhe i s tem, s chem ran'she byl soglasen, nachinaesh' ne soglashat'sya. I ya reshil - net, rebyata! Po-vashemu ne budet. Poka ya zdes' i zhiv - ne budet! I vse ravno sdelayu tak, chto dazhe kogda vy menya ub'ete ili vydernete iz stalinskogo tela - ne dopushchu. Eshche ne znayu, kak, no ne dopushchu. |to zhe strashno predstavit', chto oni vdvoem sdelayut s mirom... No sny po-prezhnemu snyalis' ezhenoshchno, i eshche bolee yarkie i ubeditel'nye, i vse protiv moej dnevnoj politiki. Vyhodit, znachit, chto ne mogut oni teper' na menya vpryamuyu vliyat'? Vypustili dzhina, a spravit'sya ne mogut. Nu, a uzh iz-za ugla im so mnoj ne sladit'! Kakaya tam u nih lichnaya istoriya, ne znayu, no chelovecheskuyu oni ne ponimayut. CHto-to est' v nas zapredel'noe, nelogichnoe, no vyvodyashchee na takie rubezhi, s kotoryh i zahochesh', a ne sob'esh'! Na vsyakij sluchaj ya prekratil vyezdy na dachu. Perestala ona mne pravit'sya. Ili imenno glush' lesnaya vinovata, gde glazu nekuda glyanut', krome kak na zabory vysokie, ili pricel u nih tuda naveden? V Kremle dejstvitel'no stalo legche. YA spuskalsya v gluhuyu polnoch' s malogo kryl'ca, prohodil cherez Ivanovskuyu ploshchad', po naklonnym alleyam spuskalsya k Tajnickomu sadu i medlenno progulivalsya po ego alleyam, glyadya cherez zubcy sten na migayushchee tusklymi ognyami Zaryad'e. A v ume nabrasyval politicheskoe zaveshchanie. Takoe, chtob vernut'sya k ideyam svobody, chtob nikto bol'she ne smog povtorit' stalinskij variant. Potom ya izlozhil "Zaveshchanie" na bumage dlya odnovremennogo opublikovaniya ego vo vseh gazetah, po radio, na s容zde partii i sessii Verhovnogo Soveta, cherez personal'no vernyh mne lyudej. ...Posle zasedaniya Stavki ya s Berestinym stoyal u parapeta Kremlevskoj steny i govoril s nim tak, budto ne nadeyalsya bol'she vstretit'sya. - Starik, - otvechal mne Aleksej. - Navernyaka my s toboj slishkom horoshi dlya etogo mira. Ty by znal, tovarishch Stalin, kakaya ogromnaya inerciya. YA schital sebya rezkim parnem, no, ej-bogu, mne mutorno zhit'. U menya uzhe ne hvataet voli. YA chital knigi, no ran'she ne veril! Mne kazalos', chto mozhno ubedit' i uvlech' lyubogo, esli vse pravil'no rasskazat'. No ya uvidel, chto net. CHto lyudi, kotorym polozheno byt' umnymi i chestnymi po polozheniyu, yavlyayutsya ili idiotami, ili sabotazhnikami. Im luchshe stalinskaya pulya i palka, chem moya svoboda, demokratiya i otvetstvennost'. YA vyzyvayu k sebe pervogo sekretarya obkoma i govoryu, chto nuzhno delat'. A on mne nachinaet plesti sankcionirovannye toboj blagogluposti. Naschet gryadushchego urozhaya, zadach pyatiletki i prochee... YA govoryu: kakaya tebe pyatiletka, cherez nedelyu nemcy tvoj hleb zhrat' budut, a on: tovarishch Stalin ne dopustit. YA ih ne to chto smeshchat', ya ih zavtra peresazhayu vseh na okruzhnuyu gauptvahtu! - Nu i davaj, - govoryu ya emu. - Trudno, - otvechaet Aleksej. - Oni vse zhe nashi lyudi. Smotryu ya na nego i znayu, chto v tot raz on gerojski pogib, otstrelivayas' ot tankovoj divizii SS iz imennogo TT... A drugoj, znayu, Vlasovu pojdet sluzhit'. I chto s nim sejchas delat'? Povesit' v garazhe ili ostavit', kak est', tol'ko otpravit' v glubokij tyl i, lishiv vozmozhnosti predat', pozvolit' stat' geroem truda? - Da, - govoryu, - dostali oni tebya. A mne, dumaesh', legche? Kak tol'ko stalinskij terror zakonchilsya, vse takie smelye stali, tol'ko i norovyat spasti stalinizm ot tovarishcha Stalina. Da eshche i prishel'cy. Vkratce opisal emu istoriyu so snami. I svoi plany. - Vse verno, - govorit. - Esli chto - otdaj vlast' mne. Ili ZHukovu. Tol'ko ne politikam. I ya, i ty znaem im cenu. YA ne vynoshu amerikancev, no ih politicheskaya sistema dvesti let spasaet ot diktatury... - A sam diktatorskih polnomochij prosish'. - Tol'ko na voennoe vremya. A potom pust' po-tvoemu. - Esli ty zahochesh' vlast' sdat'... Kstati, ne dumal, kak potom zhit' budem? Esli domoj vernemsya? Posle takoj vlasti - i opyat' nikto! Priyatno budet dozhivat' pikejnym zhiletom? On zasmeyalsya. - Nichego. Kak-nibud'. Za sebya ya spokoen. Opyat' kartiny pisat' budu. A ty fantasticheskij roman soorudish' - v amerikanskom vkuse. "CHelovek, kotoryj byl Stalinym..." Posmeyalis'. On dostal iz karmana bridzhej serebryanuyu flyazhku grammov na trista, protyanul mne. - Poprobuj, iz grafskih podvalov. Bochkovoj kon'yak. - Ty ne mnogo pit' stal? - sprosil ya. - Net, otnyud'. Dazhe narkomovskuyu normu ne vybirayu. No stressy snimayu. CHerchill' von vsyu zhizn' v pyat' raz bol'she pil - i alkashom ne stal. Tak chto za menya ne bojsya... Pomnish', chto tovarishch Stalin po etomu povodu pisal? V "Knige o vkusnoj i zdorovoj pishche", izdaniya 1951 goda? - Pomnyu. - Andrej, - skazal on, otdyshavshis' i zakuriv. - U menya s ZHukovym ser'eznye raznoglasiya. YA predlagayu v pervyj den' vojny vvesti v promezhutok mezhdu gruppami armij "YUg" i "Centr" korpus kavalerii i tankovuyu diviziyu v glubokij rejd po ih tylam. Rubit' kommunikacii, seyat' paniku i tak dalee. - A on? - A on vozrazhaet. Govorit, chto eti sily mozhno i na fronte ispol'zovat'. CHto oni ne smogut vyjti iz rejda i pogibnut. - Tak on prav. - |to kak raz vopros. Predstav' - desyat' tysyach kavalerii i poltysyachi tankov v glubokih nemeckih tylah! Vo vtoryh eshelonah grupp armij. Tam ved' pochti ne ostanetsya podvizhnyh soedinenij. Dve-tri nedeli oni smogut gulyat' tam, kak hotyat. I dazhe, esli ne vyrvutsya, navorochayut takogo, chto na fronte i dve armii ne svershat! YA splaniroval dlya nih proryv do Varshavy. Po-kovpakovski. Po lesam, vtiharya, nochami. Pridadim im polyakov iz plennyh, kommunistov... Kovpak shodil do Sana i Visly, stal dvazhdy geroem. A chem regulyarnaya kavaleriya i tanki huzhe krest'yan? Dovatora mozhno na eto delo naznachit', ili Belova. I tut mne vdrug razgovor nash pokazalsya scenoj iz lyubitel'skogo spektaklya. Vot by otklyuchit'sya ot vsego, sbrit' usy i pojti s Alekseem v znakomyj kabachok v podvale na Pushkinskoj. Mne budet horosho. No bez usov menya ne pojmut. YA popalsya, ya v tiskah formy, kak zhivoj bog, kak ocherednoe voploshchenie Buddy... - Slushaj, komandarm, - skazal ya Alekseyu, - davaj ya ne budu segodnya bol'she Stalinym. YA ustal. Hot' segodnya, v poslednij raz.

    7

A iyun' vse bystree skatyvalsya k svoemu samomu dlinnomu dnyu i samoj korotkoj nochi. No dlya Berestina uzhe ischezlo eto razdelenie sutok na den' i noch', ostalsya odin beskonechnyj rabochij den', preryvaemyj sluchajnym, kak i gde pridetsya, otdyhom. Prihodilos' samomu vse kontrolirovat', i tashchit' za shivorot, i bit' mordoj ob stol, i sryvat' v pristupe svyashchennoj, kakoj-to petrovskoj yarosti koe s kogo petlicy, sovershaya obratnyj process - iz generalov v kombaty, potomu chto razuchilis' mnogie rabotat' samostoyatel'no i tvorcheski, a mnogie iznachal'no ne umeli, vospitannye v rokovoe poslednee desyatiletie, a inye i ne hoteli - riskuya, no ozhidaya, chto mozhet i obratno vse povernut'sya. No delo tem ne menee shlo, i vse chashche Berestin dumal, chto, pozhaluj, on uspel, i teper' dazhe bez nego - obratnogo hoda net, vojna pojdet po-drugomu. Na legkih R-5 ili U-2 komandarm nosilsya po vsej gigantskoj ploshchadi okruga. ...Po uzkoj, no horosho ukatannoj i posypannoj shchebnem doroge ego proveli cherez liniyu otsechnyh pozicij vtoroj polosy oborony. Zdes' dolzhny byli sojtis' ostriya tankovyh klin'ev vtoroj i tret'ej tankovyh grupp nemcev i, soedinivshis', rvanut' na operativnyj prostor, po kratchajshemu napravleniyu k Moskve. To, chto Berestin videl, ego ustraivalo. SHest' linij horosho oborudovannyh okopov, orudijnye dvoriki i tankovye appareli, soedinennye hodami soobshcheniya, obespechivali nadezhnyj i skrytyj manevr silami i ognem, promezhutki mezhdu poziciyami horosho flankirovany, les na sotni metrov v glubinu podgotovlen k sooruzheniyu zavalov na tankodostupnyh napravleniyah, razmecheny sektora obstrela i sostavleny ognevye kartochki i tablicy na kazhdoe orudie. Proryv takoj oborony dazhe u horosho podgotovlennogo vraga zajmet ne odni sutki. Berestin so svitoj, svoej i iz mestnyh komandirov, minoval okopy boevogo ohraneniya. Les konchilsya, otkrylas' pologaya, chut' vsholmlennaya ravnina, pokrytaya redkim kustarnikom, peresechennaya neskol'kimi ruch'yami i pobleskivayushchimi v zaroslyah osoki ne to ozercami, ne to bolotcami. Na zapade, primerno v kilometre, podnimalas' gryada holmov. Po karte Berestin znal, chto i kak zdes' razmeshchaetsya, no na mestnosti videl vpervye. Do holmov oni domchalis' v minuty. - Sprava i sleva minnye polya, - soobshchil sapernyj podpolkovnik. - Tri linii cherez sto metrov, i vse pristrelyany. Ot ploshchadki u podnozhiya holma, pered kotoroj mashiny stali, vela vverh betonnaya lestnica, zakanchivayushchayasya massivnoj zheleznoj dver'yu. U dveri stoyal chasovoj. Potom oni shli dlinnymi betonnymi koridorami, tozhe s zheleznymi dver'mi po storonam, i vyshli v konce koncov v tusklo osveshchennyj pasmurnym dnevnym svetom kaponir. V centre na vrashchayushchejsya metallicheskoj platforme gruzno prizhimalas' k smazannym tavotom rel'sam dlinnostvol'naya pushka solidnogo kalibra. Starshij lejtenant v rabochem flotskom kitele, uvidev siyayushchuyu nashivkami i petlicami processiyu, otchayanno vykriknul "Smirno!" i kinulsya raportovat'. - Orudie, konechno, ne novoe, - izvinyayushchimsya tonom skazal okazavshijsya tut zhe morskoj polkovnik - komandir boevogo uchastka, - no moshchnoe. Vos'midyujmovka sistemy Kane, dal'nobojnost' sto kabel'tovyh, to est' pochti devyatnadcat' kilometrov, ves snaryada chetyre puda... Berestin vyglyanul v dlinnuyu ambrazuru, vdol' kotoroj na poloz'yah mogla dvigat'sya polumetrovoj tolshchiny stal'naya zaslonka. Vid otsyuda otkryvalsya velikolepnyj. Raspahnutaya na desyatok kilometrov ravnina, s dorogami, roshchami, rekami i ozerami, kryshami dereven' i byvshih panskih fol'varkov. V kilometre pered URom tyanulsya glubokij, razvetvlennyj ovrag. CHut' pravee vidnelas' liniya zheleznoj dorogi na Baranovichi - Brest - Varshavu. Po nej mozhno bylo podbrosit' dlya usileniya oborony zheleznodorozhnye transportery so stavos'midesyatimillimetrovymi morskimi orudiyami. Berestin, kak i Markov, ne predstavlyal poka, kak by on povel sebya na meste nemeckogo generala, vnezapno upershegosya v takuyu poziciyu. Raschet-to u nemcev na to, chto eti URy davno demontirovany i dazhe vzorvany. Tak ved' ono i bylo v toj dejstvitel'nosti. Eshche odna zagadka stalinskoj strategii... A teper' vrazheskim tankam pridetsya nastupat' desyat' kilometrov po otkrytoj mestnosti, pod ognem tyazheloj artillerii. Nevozmozhno voobrazit', o chem dumali nashi polkovodcy. Nu ladno, priznali liniyu nenuzhnoj, ostavili, razoruzhili, brosili, pust' zarastaet travoj i kustarnikom. No ved' zavozili po dve-tri mashiny trotila pod bronemassiv i vzryvali! Da i to nekotorye doty tol'ko treshchiny davali. CHto, vzryvchatku nekuda bylo devat'? Rabochej sily vyshe golovy? Novuyu liniyu stroit' ne uspevali, a chtoby lomat' staruyu - i vremya, i lyudi byli v izbytke... Vzyat' by koe-kogo za usy, nametat' na kulak, da posprashivat' s pristrastiem. Berestin splyunul. |tot central'nyj uzel oborony potyanulsya po frontu na dvesti s lishnim kilometrov, prikryvaya minskoe, a znachit, i moskovskoe napravlenie, i vzyat' ee v razumnye dlya nemcev sroki im ne udastsya. Mozhno tol'ko obojti. Konechno, komandiry boevyh uchastkov i vojsk polevogo zapolneniya dolozhili Berestinu o mnozhestve nedodelok i prochih trudnostyah ob容ktivnogo i sub容ktivnogo planov, no teper' tragedii v etom Berestin ne videl. Nichego podobnogo ne imel ni odin general proshlogo sorok pervogo goda. A ved' tam, gde vojska zanyali ukreprajony vovremya - po Dnestru na YUzhnom fronte, - nemcy s rumynami za poltora mesyaca vybit' ih tak i ne smogli, i URovskie batal'ony ostavili svoi pozicii po prikazu, kogda front prognulsya azh do Nikolaeva. Berestin ne stal osmatrivat' drugie doty, on uvidel glavnoe dlya sebya i vnov' pognal svoj kortezh k aerodromu. Nedaleko ot Smolenska on posetil lager' plennyh polyakov. Pochti pyatnadcat' tysyach soldat i oficerov starogo Vojska pol'skogo zhili v dovol'no prilichnyh usloviyah - namnogo luchshe teh, kotorye dovelos' uznat' Markovu. Berestin lichno oboshel baraki, vyslushal pretenzii i pozhelaniya, otvetil na voprosy, i chestnye, i "provokacionnye", eshche raz podivilsya, kak malo izmenilsya pol'skij harakter po sravneniyu s sem'desyat devyatym godom, a potom sobral v stolovoj chelovek poltorasta iz naibolee avtoritetnyh. Im i skazal, chto hotel. Dazhe zdes', sredi samoj obrazovannoj i kul'turnoj chasti plennyh, emu prishlos' ne ochen' prosto. - Pan komandarm, - podnyalsya iz pervyh ryadov hudoshchavyj simpatichnyj kapitan. - Pust' ya lichno gotov voevat' i za cherta i za d'yavola, lish' by protiv nemca, no tak to ya. A drugie sprosyat - ne hotyat li russkie rukami polyakov pobit' nemca, a potom, kogda ne ostanetsya ni nemcev, ni polyakov, snova zabrat' Varshavu sebe? Kak uzhe zabrali Belostok? - Pan kapitan ne chital Lenina? - Net, proshu pana, u menya byli drugie interesy. - Esli pan poverit mne na slovo, ya skazhu, chto Lenin i partiya bol'shevikov neizmenno vystupali za nezavisimost' Pol'shi. CHto i bylo podtverzhdeno v vosemnadcatom godu... Aleksej kivnul ad座utantu, tot ischez i vskore vernulsya s celoj stopoj korobok papiros i sigaret. - Panove, kurite i chuvstvujte sebya svobodno. Ne skroyu, u menya massa del, i ya nashel by luchshee primenenie svoemu vremeni, chem beseda s vami, ne v obidu bud' skazano, no ya davno i ser'ezno interesuyus' pol'skim voprosom i sejchas imeyu navernyaka poslednij sluchaj spokojno pogovorit' s nastoyashchimi polyakami. Konechno, schitayu svoim dolgom predupredit', chto posle nashej besedy ni odin iz vas v blizhajshie dve nedeli ne uvidit nikogo iz svoih tovarishchej, krome sidyashchih zdes'... Po zalu proshel gul. - Spokojnee, panove. Vy voennye lyudi, a ya uzhe skazal vam stol'ko, chto ne mogu riskovat'. Te iz vas, kto soglasitsya na moi predlozheniya, poluchat sootvetstvuyushchie vozmozhnosti, prochie budut izolirovany vplot' do evakuacii lagerya v glub' strany, potomu chto na territorii, kotoraya na dnyah stanet teatrom voennyh dejstvij, my vas, konechno, ne ostavim. Vskochil tolstyj polkovnik. - A ne budet tak, chto vy nas prosto likvidiruete? Berestin pozhal plechami. - Zachem, pan polkovnik? My vas vragami ne schitaem. A za nekotorye... istoricheskie nedorazumeniya... ni vy, ni ya lichnoj otvetstvennosti ne nesem. K tomu zhe ya ved' nemedlenno obeshchayu dat' lyubomu iz vas v ruki oruzhie. - Vash SSSR sposoben vystavit' na front desyatimillionnuyu armiyu. A nas dve-tri divizii. Zachem my vam? - My - brat'ya po krovi, hot' sud'ba i istoriya dolgo nas razvodili. Pod Gryunval'dom my srazhalis' vmeste, k vam na pomoshch' prishli russkie polki. Kakuyu lichnuyu vygodu imeli te, kto tam pogib? Vot i ya, s odnoj storony, hochu, chtoby kazhdyj, kto sposoben i zhelaet voevat' protiv obshchego vraga, delal eto. Raz! Primer neskol'kih tysyach voyuyushchih polyakov podnimet na bor'bu eshche desyatki tysyach - eto dva. A desyatki tysyach bojcov v tylu vraga - uzhe ser'eznaya dlya nas pomoshch'. Pol'skaya armiya, srazhayushchayasya v odnom stroyu s nashej - ser'eznyj argument za izmenenie poslevoennyh granic v pol'zu toj zhe Pol'shi. Tri. - A kakie eto budut granicy? - vykriknul kto-to. - Nu, ya ne Liga nacij. Ne skazhu tochno. No dumayu, chto vse iskonno pol'skoe budet pol'skim. CHto vashimi ne budut ni Smolensk, ni Kiev - mogu ruchat'sya... V zale sderzhanno zasmeyalis'. Ochevidno, idei Pilsudskogo razdelyali daleko ne vse. V obshchem, Berestin besedoval zdes' tri chasa, i rezul'taty ego udovletvorili. V zapadnoj chasti okruga Berestin s udovletvoreniem otmetil, chto namechennye mery maskirovki i dezinformacii uzhe dejstvuyut. S desyatogo iyunya byli zapreshcheny vsyakie samostoyatel'nye peredvizheniya voennosluzhashchih, chtoby isklyuchit' vozmozhnost' dejstviya abverovskoj agentury. Teper' kazhdyj boec i komandir, obnaruzhennyj za predelami chasti, podlezhal zaderzhaniyu i strogoj proverke, esli tol'ko ne imel special'nogo, ezhednevno zamenyaemogo propuska. I za pervye dni dejstviya etoj mery bylo zaderzhano ne men'she sotni agentov v nashej voennoj forme. Vvedena byla strozhajshaya ohrana linij svyazi, vokzalov, avtodorog i mostov, postoyannaya radiopelengaciya, i agenty ne otlovlennye srazu, gluboko legli na dno, nevedomo chego ozhidaya. V to zhe vremya pogranichniki, chekisty i pribyvshie v okrug vypuskniki voennyh uchilishch imitirovali burnuyu deyatel'nost' v davno pokinutyh voennyh gorodkah, boltali lishnee v mestah skopleniya lyudej, gonyali po privychnym marshrutam mashiny, oborudovali dlya nemeckih vozdushnyh razvedchikov lozhnye aerodromy. Rychagov, vstretivshij Berestina v priemnoj shtaba okruga, dolozhil, chto za te dni, v kotorye komanduyushchij otsutstvoval, aviaciya perehvatila nad nashej territoriej tridcat' dva nemeckih razvedchika. Dva sbity, vosem' posazheny u nas, ostal'nye otognany. V Moskvu postupilo pyat' ser'eznyh not. - Pro noty znayu. Naplevat' i zabyt'. No rabotat' nado akkuratnej. Ne vseh otgonyat'. Tam, gde u nas lozhnye pozicii - pust' letayut. Prochih delikatno sazhat'. I skazhi osobistam - pust' oni organizuyut ot dvuh-treh ekipazhej pros'by o predostavlenii politicheskogo ubezhishcha, oni navernoe, eshche ne razuchilis'? Pust' priznayutsya, chto gotovitsya napadenie na SSSR. Posmotrim, kak Berlin otreagiruet. Rychagov dolozhil o gotovnosti aerodromov perehvata i o razvertyvanii pridumannyh im zenitnyh batarej-lovushek. Vse shlo po planu. - Zapomni, Rychagov, - vyskazal Berestin nabolevshuyu mysl'. - Esli so mnoj chto sluchitsya, glavnoe - massirovannoe ispol'zovanie aviacii. V pervoe vremya ty neizbezhno okazhesh'sya slabee, i upasi tebya bog pytat'sya uspet' vezde. U tebya budut trebovat' prikrytiya i podderzhki vse, no ty ne poddavajsya. Ne pozvolyaj razdergivat' aviaciyu po eskadril'yam i zven'yam. Pust' gde-to ostanutsya dyrki, no men'she, chem polkami, samolety ne vypuskaj. Polk ne razob'yut, a poshtuchno zaprosto raskoloshmatyat. On-to pomnil, kak ono bylo v tot variant - hot' paroj, hot' odnim samoletom, no prikroj perepravu, hot' zveno, da podnimi na shturmovku... Dazhe iz Moskvy takie prikazy postupali. I opyat' vse delo svodilos' k tomu, chto neschetnomu legionu "otvetstvennyh lyudej" vsegda proshche i ponyatnee kazalos' i kazhetsya imitirovat' deyatel'nost', ne schitayas' s cenoj i krov'yu - ispolnyat' lyubye ukazaniya i nameki sverhu. CHto korpus spalit' bez pol'zy k yubilejnoj date, chto kukuruzu v Vologde sazhat', chto lichnyh korov rezat' dlya priblizheniya kommunizma - dlya etogo ryada "partijnyh" deyatelej vse edino. - Tovarishch komanduyushchij, - vdrug napryagsya i vstal Rychagov, - razreshite dolozhit': svoej vlast'yu arestoval ryad otvetstvennyh rabotnikov NKVD za sabotazh i posobnichestvo vragu. - Nu-ka? - zainteresovalsya Berestin. - Takie-to i takie-to vopreki moemu pryamomu prikazu otkazalis' vypolnit' rasporyazhenie ob izmenenii planov stroitel'stva aerodromov. Zaderzhivali otpravku tehniki i rabochej sily, ssylayas' na neotmenennyj dlya nih prikaz narkoma... To est' Berii... Nekotorye sotrudniki togo zhe vedomstva vyzyvali k sebe moih komandirov, v osobennosti zenitchikov, ugrozhali im i trebovali nevypolneniya moih prikazov i dazhe vashih... Pod bol'shim sekretom i pod rospis' soobshchali, chto my s vami - probravshiesya v vojska vragi, zloupotrebivshie doveriem tovarishcha Stalina. - Interesno, - razveselilsya Berestin. - Prezhde vsego, oni tam plohie stilisty. Kak mogut vragi - zloupotrebit'? |to ih estestvennaya obyazannost' - vredit'. YA by s udovol'stviem s etimi ortodoksami pobesedoval. No nedosug. Ty uzh sam razberis'. Durakov - vyshli za predely okruga, vragov - sam znaesh'. V obshchem, po zakonu. - Tovarishch komanduyushchij, sredi nih - nachal'nik osobogo otdela VVS okruga. - Nu i chto? - ne ponyal pafosa Aleksej. - |to on donosil na menya Berii eshche ran'she. I ne uspokoilsya do sih por. - Tem bolee... - YA by ne hotel, chtoby eto vyglyadelo, kak mest'. - Ostav' eti slyuni! - ryavknul Berestin. - Vojna na nosu! Schitaesh' nuzhnym - sudi i rasstrelyaj. Ili perevospityvaj. Tvoe delo. A u menya sejchas drugie zaboty. ...Schetchik otshchelkal svoe. Ta chast' otechestvennoj istorii, kotoraya na desyatiletiya poluchila nekonkretnoe, no pronzitel'no yasnoe i grustnoe naimenovanie "do vojny", - eta chast' zavershilas'. Rychagov v poslednij raz proletel vdol' zapadnoj granicy devyatnadcatogo iyunya. Na "CHajke" - svoem lyubimom istrebitele, ochen' udobnom dlya razvedki. Prilichnaya skorost', otlichnyj obzor. Prigranichnye rajony na pol'skoj storone byli zabity vojskami. V derevnyah, na hutorah, v roshchah stoyali ploho zamaskirovannye i sovsem ne zamaskirovannye tanki, bronetransportery, orudiya. Po dorogam nepreryvno metalis' motociklisty - vo vseh napravleniyah. Pylili legkovye mashiny, skoree vsego - shtabnye. Polyakam v etih mestah ezdit' ne na chem. Gde-to v glubine ogromnogo prostranstva, u samoj Atlantiki, zarozhdalos' groznoe dvizhenie, prokatyvalos' po vsej Evrope i pritormazhivalo zdes', u nashej granicy, upirayas' v nee, kak v plotinu. I vse eto, volnuyushcheesya, podspudno burlyashchee, bul'kayushchee i hlyupayushchee, kak gryazevoj vulkan, podnimaetsya vse vyshe i vyshe, vot-vot perehlestnet cherez kraj. Oshchushchenie blizosti vojny bylo u Rychagova pochti fizicheskim. I vdrug, nalagayas' na vse eto, s otvratitel'noj chetkost'yu vozniklo oshchushchenie, nesmotrya na yarkoe solnce i b'yushchij v lico veter, chto on ne zdes', ne v kabine istrebitelya, a v mrachnoj, provonyavshej parashej i karbolkoj kamere, i vse okruzhayushchee emu tol'ko grezitsya, kak posle osobo pristrastnyh doprosov mereshchilos' nebo Ispanii. Rychagov svalil "CHajku" v pike, krutanul neskol'ko nishodyashchih bochek, to vlipaya v chashku siden'ya, to povisaya na remnyah, snova gorkoj nabral vysotu, i nemnogo otpustilo, pust' i ne do konca... Vernuvshis' v Minsk, ostal'nye dvoe sutok Rychagov uzhe prakticheski ne spal. Dolozhiv obstanovku Markovu, on uehal v svoj shtab i poldnya rabotal nad poslednim predvoennym prikazom, bez vsyakoj diplomatii stavya zadachi polkam i diviziyam. Vnov' priehal v shtab okruga i, glyadya kak Markov cherkaet tolstym krasnym karandashom chernovik, pishet na polyah popravki i dopolneniya, Rychagov vpervye - ran'she nedosug bylo - popytalsya ponyat': a chto zhe takoe komandarm Markov? On videl vsyakih obshchevojskovyh komandirov, i oni chasto stavili emu zadachi, a on ih ispolnyal, no vsegda eto byli zadachi obshchego, operativnogo haraktera, vyrazhayushchie konkretnye potrebnosti vojsk, bez ucheta specifiki i vozmozhnostej aviacii kak samostoyatel'nogo roda vojsk: bombardirovat', prikryt', unichtozhit'. A kak, chem, pochemu - nesushchestvenno. Markov zhe pisal takoe, chto dazhe emu, nachal'niku VVS, bylo v novinku, i tol'ko sdelav usilie, on pronikal v glubinu i celesoobraznost' mysli komanduyushchego. K primeru: "Bombardirovshchikam nanesti massirovannye udary po aerodromam protivnika, imeya sleduyushchee postroenie: gruppa razvedki ob容ktov dejstviya, eshelon obespecheniya, eshelon bombardirovki, gruppa kontrolya, gruppa prikrytiya othoda ot celi. |shelon obespecheniya sostoit iz gruppy navedeniya i celeukazaniya, gruppy podavleniya PVO, gruppa prikrytiya othoda zaderzhivaetsya nad cel'yu i ne dopuskaet vzleta ucelevshih samoletov protivnika. Vsem komandiram polkov i eskadrilij v obyazatel'nom poryadke imet' grafiki podhoda po vremeni i vysote, takie zhe othoda, shemy manevrirovaniya nad cel'yu"... Rychagov sluzhil v aviacii desyat' let, no o takom i ne dumal. Normal'nym schitalos', kogda samolety gramotno vyhodili na cel' i vyvalivali bombovoj gruz, a tam kak bog na dushu polozhit... On popytalsya predstavit' v nature to, o chem pisal Markov. Udivitel'no krasivo i racional'no. Obshchie poteri udastsya svesti k nebyvalo nizkim cifram. No on-to, Rychagov, ponyal eto tol'ko sejchas, a smog by on sam, bez chuzhoj pomoshchi, eto pridumat'? I chestno otvetil: povoeval by s god da vyzhil - smog by. No Markov voobshche nikogda ne voeval v aviacii! Rychagov ispytal nechto vrode misticheskogo voshishcheniya. Kak obychnyj chelovek, nablyudayushchij igru shahmatnogo geniya na tridcati doskah vslepuyu. No Rychagov ponimal i to, chto ukazaniya Markova, uvy, poka ne ispolnimy v polnom ob容me. Ne tot uroven' podgotovki letchikov, ne ta sletannost'. Tem ne menee probovat' nado. Ne vyjdet srazu - vyjdet po chastyam, no poteri vse ravno budut men'she. I poslednie sutki Rychagov potratil na to, chtoby hot' v pervom priblizhenii osushchestvit' idei komanduyushchego. S vechera subboty vse samolety okruga byli na ishodnyh poziciyah. Podvesheny bomby i "RS", zaryazheny pushki i pulemety, gotovy k rabote zapravshchiki i mashiny-puskachi, ekipazhi sidyat pod kryl'yami. Vsem pilotam vydan amerikanskij toniziruyushchij shokolad, polkovye vrachi imeyut zapasy fenamina i shemy ego ispol'zovaniya dlya podderzhaniya sil letchikov. Te, kto segodnya vyzhivet, smogut sdelat' po pyat'-shest' vyletov, a znachit, nashi VVS, na den' 22 iyunya neskol'ko prevoshodyashchie sily lyuftvaffe kolichestvenno, no ustupayushchie im kachestvenno, za schet nevozmozhnogo dlya nemcev boevogo napryazheniya poluchat kak by trojnoe prevoshodstvo. Esli zhe obratit'sya k idee strategicheskoj vnezapnosti, na kotoruyu i delayut stavku gitlerovcy, to vvedya novyj kriterij - "strategicheskaya vnezapnost' oborony", - nasha aviaciya imeet velikolepnyj shans za pervye sutki esli i ne zavoevat' gospodstvo v vozduhe, to dobit'sya takogo pariteta, kotoryj, s uchetom moral'nogo perevesa, sozdast vozmozhnost' prevoshodstva v blizhajshie dni. I togda vsya ideya blickriga ruhnet prosto potomu, chto stroilas' ona imenno na etom - absolyutnom gospodstve v vozduhe! Nashi vojska, lishennye prikrytiya sverhu, vidimye, kak na yashchike s peskom, ne znayushchie polozheniya ne tol'ko protivnika, no i svoih sosedej, gerojski umirali, izbivaemye s fronta, flangov, tyla i sverhu! Pytalis' vyryvat'sya iz kleshchej i meshkov, tozhe ne znaya - kuda, v kakuyu storonu. Ne imeli ognevoj podderzhki, snabzheniya i svyazi - tozhe poetomu. Iz-za visyashchih nad golovoj "yunkersov", "hejnkelej", "messershmittov" i "fokke-vul'fov". Kadrovye divizii rastrepyvalis' nachisto na marshe, ne imeya dazhe shansov dojti do soprikosnoveniya s vragom - i vse iz-za etogo trizhdy proklyatogo vrazheskogo gospodstva v vozduhe. A kak zhe inache, esli k poludnyu pervogo dnya vojny my poteryali tysyachu dvesti boevyh samoletov? A esli vse budet naoborot? Na granice dvuh epoh, dvuh mirov, dvuh sil'nejshih vooruzhennyh sil dvadcatogo veka vse zavislo v neustojchivom ravnovesii. I blizhajshie dvadcat' chetyre chasa dolzhny opredelit' - kuda kachnetsya chashcha vesov. K beskonechno tyazhelym chetyrem godam Otechestvennoj vojny? Pobedonosnoj, no do konca nichego ne reshivshej, v samoj svoej pobede nesushchej semena gryadushchih soroka let beskonechnyh konfrontacij, mnogih malen'kih lokal'nyh vojn i odnoj bol'shoj holodnoj. Ili?

    8

V tri pyat'desyat zagudel telefon i predstavitel' shtaba VVS okruga iz Lomzhi dolozhil, chto slyshit narastayushchij gul mnogih aviacionnyh motorov, a vot sejchas nad nim plotnym stroem prohodyat devyatki bombardirovshchikov. Ne men'she sotni, "yunkersy"... Nesmotrya na to, chto inogo etot rannij zvonok soobshchit' ne mog, imenno v ozhidanii takogo soobshcheniya on i sidel sejchas na svoej KP, Rychagov pochuvstvoval nechto vrode nevesomosti. Dazhe slegka zazvenelo v golove. Sdernuv trubku sosednego telefona, on otdal korotkij kodirovannyj prikaz komandiru sorok pervoj istrebitel'noj aviadivizii generalu CHernyh, za nim - komandiram sorok tret'ej Zaharovu i sorok pyatoj - Ganichevu. Po etoj komande poshli na vzlet vse sem'sot istrebitelej okruga - "I-153", "I-16", "MIGi", "YAKi" i "LAGGi". Iz Belostoka, Grodno, Kobrina - srazu zhe, iz Minska, Baranovichej, Slucka i Pinska - cherez desyat' minut. Strogo po grafiku. I tut zhe nachali raskruchivat' motory pyat'sot pyat'desyat bombardirovshchikov "DB-Zf", "SB" i "PE-2". Tri sotni tyazhelyh "TB-3" poka zhdali svoego chasa. Samoe-samoe rannee letnee utro. Kogda nebo na vostoke uzhe sil'no zarozovelo, a na zapade eshche temno-sinyaya mgla, kogda prosypayutsya pervye pticy i nachinayut chto-to takoe vysvistyvat' i chirikat', a pripozdavshie petuhi toropyatsya dokrichat' svoe, kogda gustaya rosa naskvoz' probivaet modnye brezentovye sapogi i, peresilivaya zapahi benzina, masla i nitrolaka, v kabiny zaletaet veter, pahnushchij polevymi cvetami i pechnym dymkom iz blizhnih sel i hutorov. Ne voevat' by v takoe utro, a, k primeru, zhdat' pervyh poklevok na Narove ili Pripyati... Zamolotili vozduh vinty, vzreveli na vzletnom rezhime motory, prizhalas' k zemle pod tugimi struyami vozduha sedaya ot rosy trava. Nachalos'! ...S trehkilometrovoj vysoty v utrennej mgle na fone sploshnyh lesov ne srazu zametny plyvushchie vnizu, kilometrom nizhe, rovnye, kak narisovannye na celluloide planshetov, devyatki "YU-88" i "He-111". A potom, kak na zagadochnoj kartinke, gde, kogda prismotrish'sya, nichego, krome osnovnogo risunka, uzhe ne uvidish', vse pole zreniya zapolnili idushchie, kak na parade, bombardirovshchiki. Vzbleskivayut v voshodyashchem solnce fonari kabin, tumanyatsya krugi vintov, za plitami bronestekla-flintglassa sidyat molodye, bravye, proslavlennye v kinohronikah "Di Dojche vohenshau" geroi sokrushitel'nyh udarov po Londonu, Narviku, Varshave, Afinam, Rotterdamu, dvadcati pyati- i tridcatiletnie ober-lejtenanty, gauptmany i majory, kavalery bronzovyh, zheleznyh i rycarskih krestov vseh klassov i kategorij, gotovye k novym pobedam i ocherednym nagradam. CHetko idut, umelo, krasivo. I - bez istrebitel'nogo prikrytiya. A zachem ono? Ne kurnosyh zhe "ishakov" boyat'sya, chto spyat sejchas vnizu i kotorym ne suzhdeno bol'she vzletet'. Vosem'sot dolzhno ih sgoret' pryamo na stoyankah nemnogih dejstvuyushchih, davno razvedannyh, vdol' i poperek zasnyatyh aerodromov. Eshche chetyresta budut sbity v vozduhe pyatikratno prevoshodyashchim protivnikom. Tak vse i bylo. Poetomu, nado dumat', pervoe, chto ispytali geroi lyuftvaffe, uspevshie uvidet' pikiruyushchie na nih "I-shestnadcatye" i "CHajki", - udivlenie. Iskrennee i dazhe vozmushchennoe. Tak ved' ne dogovarivalis'! Vedushchij polka svalilsya na krylo i, pribavlyaya tyagu motora k sile zemnogo prityazheniya, obrushilsya vniz. Pojmav v kol'ca pricela krutoj kupol pilotskoj kabiny vrazheskogo samoleta, otkinuv predohranitel'nuyu skobu s gashetki, major vpervye v zhizni udaril ognem chetyreh stvolov po zhivomu, shevelyashchemusya tam, vnutri steklyannogo yajca. "YUnkers", s raznesennym fonarem i iskromsannym pulyami stabilizatorom, nehotya nakrenilsya, medlenno oprokinulsya vverh bryuhom, a potom, vojdya v krutoj shtopor, posypalsya vniz tak stremitel'no i neuderzhimo, budto nikogda i ne umel letat'. Mozhet byt', eti tri nemca, uzhe gotovivshiesya, navernoe, otkryt' bombolyuki, okazalis' pervymi zhertvami poslednej gitlerovskoj avantyury. A uzhe cherez neskol'ko sekund sredi pervyh ubityh v etoj novoj vojne nel'zya bylo opredelit', kto pogib ran'she, kto pozzhe. Sto shest'desyat pervyj aviapolk - shest'desyat dva istrebitelya, sto shest'desyat vtoroj - pyat'desyat chetyre, sto shest'desyat tretij - pyat'desyat devyat', sto shestidesyatyj - shest'desyat: vsya istrebitel'naya aviadiviziya neslyhannogo posle dvadcat' vtorogo iyunya sostava (v hode vojny divizii byli men'she, chem sejchas polki) obrushilas' na bombardirovshchiki vtorogo vozdushnogo flota, nanosya svoj vnezapnyj i strashnyj udar. I mnogo, navernoe, proklyatij prozvuchalo v eti minuty v efire v adres svoih aviacionnyh generalov, gospoda boga i samogo fyurera iz sgorayushchih v plameni aviacionnogo benzina i dyuralya ust geroev lyuftvaffe. Navernoe, proishodyashchee mozhno sravnit' tol'ko s tem, chto dolzhno bylo proizojti ne s nemeckimi, a s sovetskimi VVS v eto utro, kogda pylali zabitye ryadami samoletov aerodromy, i te, kto ne byl ubit srazu, eshche vo sne, v otchayanii materilis', glotaya slezy bessil'noj yarosti, ili pytalis' vzletet' pod ognem, zachastuyu dazhe s nezaryazhennymi pulemetami. Navernoe, pervym udarom bylo sbito ne menee polusotni bombardirovshchikov. No boj poteryal strojnost'. Esli by na "ishakah" i "chajkah" byli racii, esli by letchiki imeli boevoj opyt... No takih (ispanskih, halhingol'skih, kitajskih) bojcov byli edinicy: Stroj polkov i eskadrilij rassypalsya, kazhdyj nachal svoyu lichnuyu vojnu, horosho eshche, esli vedomye ne teryali vedushchih. Gonyalis', dogonyali, sbivali, no i sami popadali pod ogon' kormovyh, verhnih, nizhnih blisterov, raspolozheniya kotoryh na yunkersah tolkom i ne znali otchayannye lejtenanty. Postepenno nemcy nachadi opravlyat'sya ot rasteryannosti. Sbivayas' v tesnye gruppy, vyvaliv vniz bombovyj gruz, bombardirovshchiki razvorachivalis' na obratnyj kurs, pribavlyali gazu, ogryzayas' plotnym organizovannym ognem. I, natykayas' na gustye potoki trass, vspyhivali i padali vniz vertkie lobastye mashiny - groza ispanskogo neba. No svoyu zadachu oni vypolnili do konca. Sokrushayushchego i vnezapnogo udara po nichego ne podozrevayushchim aerodromam, voennym gorodkam, mestam i skladam u nemcev ne poluchilos'. General Zaharov dokladyval Rychagovu cherez chas, chto ego diviziya, poteryav okolo soroka mashin, unichtozhila primerno sto pyat'desyat - sto shest'desyat. Poteri odin k chetyrem. Po sravneniyu s tem, chto bylo - desyat' k odnomu, - uspeh blestyashchij. Primerno takoe zhe sootnoshenie vyhodilo i po drugim diviziyam. Dazhe kak itog pervogo dnya eto bylo by prekrasno, a na samom dele razygryvalsya tol'ko debyut. Eshche sadilis' opalennye ognem istrebiteli pervogo eshelona, a navstrechu im uzhe shli skorostnye bombardirovshchiki "SB" i pikirovshchiki "Pe-2" pod prikrytiem "CHaek", na dve tysyachi metrov vyshe - "Il-4", a s prevysheniem eshche v kilometr - tri polka "LAGGov" i "MIGov". Vse dal'nejshee proishodilo kak na plohih ucheniyah, gde zaranee raspisany pobediteli i pobezhdennye. Vzletevshie na prikrytie svoih izbivaemyh bombardirovshchikov "messery" v upor natknulis' na volny "SB" i vvyazalis' v boj s "CHajkami". Izvestno, chto "Messershmitt" prevoshodit "CHajku" v skorosti na poltorasta s lishnim kilometrov, no tut boj diktovalsya skorostyami "SB", i vertkie biplany, po manevru yavno pereigryvaya nemcev, pri neobhodimosti legko uhodili pod zashchitu ognya svoih bombardirovshchikov. I poka vozdushnaya karusel', strelyayushchaya, revushchaya motorami i perecherknutaya sverhu vniz dymom goryashchih mashin nad samoj zemlej medlenno (trista pyat'desyat kilometrov v chas) smeshchalas' k zapadu, gruppy "Il-4" i "DB-Zf" pochti nezamechennymi proskochili vyshe i nakryli bombovym kovrom aerodromy, gde tol'ko chto prizemlilis' ostatki pervoj volny nemcev. Vsegdashnej slabost'yu germanskogo komandovaniya, chto kajzerovskogo, chto gitlerovskogo, okazyvalos' to, chto ono legko vpadalo v sostoyanie, blizkoe k panike, pri rezkom, nepredusmotrennom izmenenii obstanovki. Vot i sejchas toroplivye komandy snizu zastavili povernut' svoi istrebiteli na parirovanie novoj neposredstvennoj opasnosti. Vozdushnoe srazhenie proishodilo na ves'ma ogranichennom teatre, i manevr silami ne sostavlyal truda. V inyh obstoyatel'stvah eto moglo byt' i plyusom dlya nemcev. Ne ischerpav i poloviny svoego zapasa goryuchego, "Messershmitty" povernuli na zapad, k svoim bazam, rasschityvaya na znachitel'nyj vyigrysh v skorosti. I uspeli perehvatit' bombyashchie s gorizonta "ILy". Lovushka srabotala. S vysoty na nemcev obrushilis' "MIGi" i "LAGGi", kak raz te samolety, kotorye prevoshodili "messerov" po svoim taktiko-tehnicheskim dannym, i vdobavok s polnym boezapasom. Nakonec-to, vpervye za dva goda, lyuftvaffe pochuvstvovali, chto znachit voevat' hotya by s ravnym protivnikom. I, nakonec, sadit'sya vyhodyashchim iz boya istrebitelyam prishlos' kak raz v tot moment, kogda k celi nachali podhodit' priotstavshie "SB". V podobnoj situacii, navernoe, za vsyu mirovuyu vojnu okazyvalis' tol'ko yaponskie letchiki vo vremya srazheniya u atolla Miduej. Kogda zhe ozhestochenie vozdushnyh shvatok na kakoe-to vremya stihlo - vse, komu bylo suzhdeno, dogorali na zemle, a ucelevshie, na poslednih litrah benzina, sadilis', kto kuda mog, - v ochistivshemsya nebe poyavilis' "TB-3", massivnye, neuklyuzhie i medlitel'nye, no nesushchie ogromnyj po tem vremenam bombovyj gruz. Desyatki tysyach melkih oskolochnyh bomb oni stali vyvalivat' na razvorachivayushchiesya v boevye poryadki, tol'ko chto nachavshie forsirovanie granicy gitlerovskie vojska. Motopehota na gruzovikah i bronetransporterah, zabivshaya vse prifrontovye dorogi, ognevye pozicii otkryto stoyashchej artillerii, tankovye kolonny - takaya cel', chto luchshe i ne pridumat'. I poteri suhoputnyh vojsk, eshche dazhe ne uspevshih vstupit' v boevoe soprikosnovenie s chastyami Krasnoj Armii, okazalis' dlya nemcev nemyslimo bol'shimi. ...Est' v ob容ktivnyh zakonah vojny odin, ne do konca, kazhetsya, proyasnennyj zakon, po kotoromu nichem ne primechatel'naya tochka fronta vdrug stanovitsya ob容ktom prilozheniya glavnyh sil protivoborstvuyushchih storon i centrom lavinoobraznogo narastaniya masshtabov operacij. Takimi tochkami, naprimer, stanovilis' Verden i Peremyshl' v pervoj, Stalingrad vo vtoroj mirovoj vojnah. Upornoe soprotivlenie na odnom uchastke vdrug vyzyvaet u protivnika nepreodolimuyu potrebnost' podavit' eto soprotivlenie imenno zdes', potrebnost' nichem razumnym ne diktuemuyu. I nashi, i nemeckie istoriki, zadnim chislom pytalis' obosnovat' nekuyu osobuyu vazhnost' imenno Stalingrada. Uzel kommunikacij i tak dalee. No kto meshal tem zhe vojskam Paulyusa svobodno, pod prikrytiem uzhe idushchih boev vnezapno perenesti napravlenie udara na polsotni kilometrov yuzhnee, desyatkom divizij forsirovat' Volgu tam, gde pochti ne bylo sovetskih vojsk, i vzyat' Astrahan' - vmesto togo, chtoby s bessmyslennym uporstvom szhigat' lyudej i tehniku v ulichnyh boyah Stalingrada? I s drugoj storony: kto i chto zastavlyalo Stalina gubit' desyatki tysyach bojcov na likvidacii kotla? Ved' kuda kak proshche bylo ostavit' nemcev vymerzat' v razrushennom i blokirovannom gorode, a nalichnymi silami stremitel'no proryvat'sya k Taganrogu, otrezaya na Kavkaze vsyu gruppu armij "A". Vot etot irracional'nyj zakon i zastavil komandovanie lyuftvaffe brosat' vse, chto u nego bylo, v otchayannye vozdushnye boi nad Belostokom, daleko prevoshodyashchie po ozhestochennosti bitvu za Angliyu. Rychagovskaya karusel', pri kotoroj dve treti istrebitel'noj aviacii okruga nepreryvno krutilis' nad polem boya severnee etogo, ne takogo uzh znachitel'nogo goroda, prityagivala k sebe vse, chem raspolagali zdes' snachala vtoroj, a zatem i chasti pervogo i chetvertogo vozdushnyh flotov. I v etom kak raz i zaklyuchalas' dlya nih glavnaya strategicheskaya lovushka. Prezhde vsego, boi shli nad sovetskoj territoriej, znachit, nashi samolety imeli lishnih polchasa po zapasu goryuchego, vo-vtoryh, "MIGi" znachitel'no prevoshodili "Me-109" po skorosti na vysotah i, hodya nad glavnym gorizontom shvatok, mogli beznakazanno perehvatyvat' ih togda, kogda te pytalis' realizovat' svoj glavnyj kozyr' - skoropod容mnost' i manevr na vertikalyah. Na gorizontalyah zhe "I-16" i "I-153" imeli ser'eznoe prevoshodstvo. I, razumeetsya, vse bol'she i bol'she srabatyval tot faktor, kotoryj nemcy tak i ne nauchilis' uchityvat' - bezuslovnoe moral'noe prevoshodstvo russkogo, a teper' sovetskogo soldata. K dvum chasam dnya obe storony ponesli ochen' tyazhelye poteri, navernoe, samye tyazhelye za vse izvestnye vozdushnye bitvy sovremennosti. Tol'ko esli uchest', chto po sravneniyu s predydushchim variantom istorii sovetskaya aviaciya v pervyj den' vojny poteryala samoletov v tri raza men'she, a nemeckaya vchetvero bol'she, to real'nyj itog vyglyadel sovsem inache, nezheli pri chisto arifmeticheskom podhode. Kak pod Kurskom v sorok tret'em godu byl sloman hrebet nemeckih tankovyh vojsk, tak segodnya, 22 iyunya, mozhet i ne slomalsya, no krepko zatreshchal hrebet lyuftvaffe. Nel'zya byt' sil'nym vezde, govarival Napoleon, a mozhet, i Mol'tke -starshij. Sejchas Rychagov vpolne soznatel'no reshil byt' sil'nym v odnom meste i ni razu ne pozvolil svoim komdivam vypustit' samolety men'she, chem polkom, kak i uchil Markov. I plody byli nalico. K vecheru nemcy pochti ne letali, dazhe na podderzhku svoih shturmuyushchih granicu i izbivaemyh s vozduha vojsk. A na noch' u nego bylo i eshche koe-chto. Tozhe iz drugih vremen. Sobrannye po vsem uchebnym polkam i aeroklubam dve sotni "U-2" i "R-5". Opyat' zhe po sovetu Markova. Pyat' grupp po sorok mashin dlya nepreryvnogo vozdejstviya po blizhnim tylam oskolochnymi bombami i prosto ruchnymi granatami. Vot primerno s semnadcati chasov 22 iyunya i nachalo proyasnyat'sya to, chto istoriya vse-taki perevela strelku. ...Berestin provel etot den' tak, kak i hotel, kak polagalos' krupnomu polkovodcu. Bez lishnih nervov, bez paniki, bez nadryva i sumatoshno-bessmyslennyh vyezdov v vojska. Kak eto otlichalos' ot togo, chto bylo na samom dele - kogda neschastnyj Pavlov nahodil ten' uspokoeniya, metayas' po tem korpusam i diviziyam, kuda mog prorvat'sya, i okonchatel'no teryaya upravlenie ostal'nymi. Berestin sidel v svoem ogromnom i prohladnom kabinete v Minske. Vysokie goticheskie okna, stoletnie lipy za nimi, zelenyj polumrak i tishina sozdavali atmosferu otstranennosti ot shary, dyma i krovi, chto carili sejchas za predelami dvuhmetrovyh sten, na zapade samogo zapadnogo iz okrugov. On mog pozvolit' sebe byt' polkovodcem, ekspertom i analitikom, potomu chto rabotala svyaz', operatory shtaba ispravno nanosili na karty obstanovku, Minsk ne prevrashchali v shchebenku armady "yunkersov" i nachal'nik VVS ne zastrelilsya ot nesterpimogo chuvstva viny i otchayaniya, kak sdelal eto v inoj real'nosti polkovnik Kopec. I sam Berestin, komanduyushchij teper' uzhe ne okrugom, a frontom, mog rukovodit' vojnoj - tyazheloj, konechno, na kotoroj ezheminutno sgorali sotni zhiznej, odnako - normal'noj vojnoj. Pravil'noj, esli brat' eto slovo v nauchnom, a ne nravstvennom smysle. Vrag prevoshodil poka chto v zhivoj sile i tehnike, odnako ne mog delat' togo, chto gotovilsya i hotel. Ne bylo proryvov fronta v pervye zhe chasy, potomu chto ne bylo linii fronta v tom smysle, kak ego rasschityvali videt' nemcy. Odno delo, kogda podvizhnye soedineniya uhodyat na operativnyj prostor, kak hotyat rubyat nezashchishchennye tyly, ostavlyaya pozadi rastrepannye i neupravlyaemye massy lyudej, i sovsem drugoe, esli tankovye klin'ya na glavnyh napravleniyah obyazatel'no natykayutsya na horosho podgotovlennuyu i eshelonirovannuyu oboronu, a proryvy, esli i proishodyat, to v pustotu, slovno s razbegu v otpertuyu dver', a poka vstaesh' - szadi polenom po zatylku. K ishodu dnya, sudya po kartam, nemcam nigde ne udalos' zahvatit' strategicheskuyu iniciativu, v otdel'nyh mestah oni prodvinulis' na pyatnadcat'-dvadcat' kilometrov, no eto i predpolagalos', zato v drugih tochkah flangi atakuyushchih soedinenij podvergalis' nepreryvnym udaram i poteri vrazheskih vtoryh eshelonov byli tyazhelymi. Nigde nashi vojska ne pobezhali i ne byli okruzheny, ot samoj granicy nemeckaya pehota vynuzhdena byla razvernut' boevye poryadki v polnom sootvetstvii so svoimi ustavami, to i delo natykayas' na plotnyj zagraditel'nyj ogon' artillerii, zalegaya i mestami dame okapyvayas'. Tem samym vse grafiki vypolneniya blizhajshih i posleduyushchih zadach okazalis' sorvannymi v samom nachale. I esli by gitlerovskij genshtab k vecheru pervogo dnya boev poschital tempy prodvizheniya i poteri, sootnes ih s rasstoyaniem do Moskvy ili hotya by Smolenska, to, vozmozhno, prishel by k optimal'nomu resheniyu ottyanut', poka ne pozdno, armiyu vtorzheniya nazad, za liniyu granicy i vydat' vse sluchivsheesya za krupnyj pogranichnyj konflikt. Kak eto sdelali yaponcy pri Halhin-Gole. Pozhaluj, tak bylo by luchshe dlya vseh. No takogo vyvoda sdelano ne bylo. Naprotiv, resheno bylo, narashchivaya usiliya, vse zhe prorvat' front, v nadezhde, chto dal'she vse pojdet, kak zadumano. Berestin dazhe imel vremya i vozmozhnost' pit' kofe, v polden' proslushat' po radio rech' Stalina, v kotoroj tot s sovershenno novikovskimi intonaciyami soobshchil narodu o fashistskoj agressii, gluboko proanaliziroval predystoriyu i perspektivy, ne skryl dopushchennyh v podgotovke k vojne proschetov i oshibok, priznal svoyu dolyu viny i prizval vse narody Sovetskogo Soyuza vremenno zabyt' obo vsem, chto bylo ran'she, i mobilizovat' vse sily na otpor vragu. Obratilsya v svoej rechi Novikov i k Russkoj pravoslavnoj cerkvi, i ko vsem inym cerkvam, i k sootechestvennikam za granicej, i ko vsemu svobodolyubivomu chelovechestvu. Govoril on pochti dva chasa. Berestin slushal, stoya u okna, inogda voshishchenno hmykaya i krutya golovoj. Andrej prevzoshel samogo sebya, i vpechatlenie ot ego rechi, konechno, u naroda bylo ogromnoe. On mog sudit' ob etom po licam lyudej, slushavshih rech' iz ulichnyh gromkogovoritelej. Takogo oni ne slyshali nikogda, no, navernoe, imenno eto i mechtali kogda-nibud' uslyshat' ot rodnogo i lyubimogo. Zakonchil Andrej tak, kak i ozhidal Berestin: "Nashe delo pravoe, vrag budet razbit, pobeda budet za nami!" Pervaya svodka Sovinformbyuro, peredannaya posle obeda, pochti doslovno povtoryala tu, chto prozvuchala i v proshloj real'nosti. Pochti na vsem protyazhenii gosgranicy nashi vojska uspeshno dayut otpor agressoru, imeyutsya neznachitel'nye vklineniya protivnika na sovetskuyu territoriyu, polevye chasti Krasnoj Armii vydvigayutsya navstrechu vragu, chtoby razgromit' i unichtozhit'. Edinstvennym otlichiem etoj svodki ot toj byla stepen' dostovernosti informacii. Tam byla sploshnaya lozh', zdes' - chistaya pravda. Ot ZHukova i Petrova Berestin uznal, chto na ih frontah polozhenie del tozhe dostatochno udovletvoritel'noe. A v 22 chasa postupilo soobshchenie, chto osushchestvilos' i poslednee vazhnoe predpriyatie pervogo dnya. Nemcy gramotno splanirovali pervyj udar - s flangov svoej gruppy armij "Centr" ohvatom na Minsk. No na vershine belostokskogo vystupa vojsk u nih prakticheski ne bylo, da oni tam byli i ne nuzhny po lyubym kanonam. |to vpolne podtverdilos' proshlyj raz. No sejchas u nih vse poshlo ne tak, i poka nastuplenie s flangov hot' kak-to, no razvivalos', v myagkoe, kak u razvernuvshegosya ezha, podbryush'e gruppy armij vonzilsya klinok. S nastupleniem temnoty cherez vostochno-pol'skie lesa rvanula vpered konno-mehanizirovannaya gruppa generala Dovatora: dve kavdivizii usilennogo sostava, tri pol'skih polka i diviziya legkih tankov "BT-7", samyh novyh, chto byli v okruge. A ot granicy do Varshavy po moshchenym dorogam vsego sto kilometrov.

    * CHASTX CHETVERTAYA. KAK KONCHAYUTSYA ZVEZDNYE VOJNY *

    1

Voroncovu ne hotelos' dozhidat'sya rassveta v bronevike. Tam i udobnee, chem snaruzhi, i dozhd' ne dostaet, a vse zhe - ne sovsem priyatno. Gluhaya temnota vokrug, i vse vremya kazhetsya, chto vrag mozhet podobrat'sya po lesu vplotnuyu. Pust' i neotkuda vzyat'sya nemcam za desyatok kilometrov ot fronta, a vse zhe... Snaruzhi kak-to spokojnee. On vklyuchil fary, prikrytye svetomaskirovochnymi shchitkami. Natyanul brezentovyj tent mezhdu dvumya elyami, zakrepil ottyazhki, brosil pod tent na tolstyj sloj spavshej hvoi podushku siden'ya. Melkij, no chastyj dozhd' uspokoitel'no zashelestel po brezentu. Dmitrij razzheg kroshechnyj kosterok - ne dlya tepla, a tak, dlya uyuta. Vyklyuchil fary. Svetyashchiesya strelki chasov pokazyvali polovinu tret'ego. Est' vo vsej etoj istorii s prishel'cami kakaya-to neponyatnaya sistema, dumal Voroncov, glyadya na ogon'. Vse sobytiya slovno udvaivayutsya, povtoryayut sami sebya, pust' i na drugom urovne. Vernee, kazhdyj iz nas, vvyazavshis', obrechen na povtorenie pohozhih sobytij. Kak v boleznennom sne. Prosypaesh'sya, stryahivaesh' s sebya utomitel'nyj i lipkij koshmar, tarashchish' glaza v potolok, uspokaivaesh'sya, nachinaesh' zadremyvat' - i vse nachinaetsya snova. CHut'-chut' inache, no to zhe samoe... Dumal, s chem uzh tam, a s vojnoj koncheno. I pozhalujsta - snova tot zhe bronevik, tot zhe god i ta zhe vojna... I Berestin opyat' v proshlom, tol'ko poglubzhe, chem prishlos' v pervyj raz, a Novikov prodolzhaet razygryvat' gambity, budto drugih kombinacij ne sushchestvuet. Kak v bolote. CHem sil'nee barahtaesh'sya, tem glubzhe zasasyvaet. Voroncov byl sovershenno prav. On tol'ko ne dumal sejchas o tom, chto vybor byl sdelan im sovershenno dobrovol'no, eshche pri pervoj vstreche s Antonom. A potom vstupila v svoi prava neumolimaya logika sobytij... Sceplenie obstoyatel'stv, privedshih ego opyat' v prifrontovoj les oseni sorok pervogo goda, bylo logicheski obosnovanno i dazhe neizbezhno pri dannom rasklade kart (kakih ugodno - i voenno-strategicheskih, i pas'yansnyh, esli predpolozhit', chto sud'ba imeet obyknovenie raskladyvat' pas'yansy). Posle ser'eznogo, momentami ves'ma napryazhennogo razgovora, sostoyavshegosya s Antonom v Zamke, stalo nakonec yasno, v chem zaklyuchalsya ego zamysel i kakaya rol' otvodilas' kazhdomu iz zemlyan. Anton, konechno, poluchil po morde za delo, Voroncov i sam s udovol'stviem povtoril by Sashkin demarsh. Odnako, otvlekayas' ot emocij, nel'zya bylo ne priznat', chto operaciyu Anton zadumal i provel krasivo. V nej nashlos' mesto kazhdomu cheloveku i kazhdomu ranee proisshedshemu sobytiyu, vrode by ne imevshemu voobshche nikakogo otnosheniya k konechnoj celi. Anton proschital, predvoshitil i upredil vse samye potaennye plany i zamysly protivnika, nashel kontrhody, kotorye do poslednego momenta ne mogli emu vnushit' i teni bespokojstva. V obshchem, partiya vyglyadela vyigrannoj bezuslovno, esli by... Esli by ee zavershenie snova ne lozhilos' by celikom na plechi Voroncova, SHul'gina i izhe s nimi. Razumeetsya, Anton zaveril, chto riska prakticheski net. Na bol'shih trehmernyh ekranah analizatorov on prodemonstriroval varianty, dokazyvaya bezopasnost' predstoyashchih dejstvij dlya ih uchastnikov. - Vy zhe ponimaete, - govoril on, - nikakoj analogii s vashimi mushketersko-kovbojskimi eskapadami net i byt' ne mozhet. U nas ne tot uroven'. Strel'ba, mordoboj... - on vyrazitel'no glyanul na SHul'gina, - gonki na motociklah i pryzhki s vertoleta na ploho natyanutyj kanat sovershenno isklyuchayutsya. Odno delo, kogda iniciativa ishodila ot vas. A esli ya beru rukovodstvo v svoi ruki, vse budet normal'no. Vam i delat'-to pochti nichego ne pridetsya... - Nu i sdelal by vse sam, - zhelchno zametil SHul'gin. - I nikakogo isporchennogo telefona. Ne nuzhno trudit'sya, nas durakov uchit'. YA vot za sebya ne ruchayus'. Mogu zabyt' chto-nibud' v otvetstvennyj moment, pereputat'. SHul'gin govoril eto vpolne ser'ezno, yakoby boleya za delo. Mol, smelosti nam ne zanimat', a vot uma i soobrazitel'nosti... Anton tozhe, ne pojmesh' - vser'ez ili podygryvaya Sashke, otvetil uspokaivayushche: - Ne bojsya. YA tak ob座asnyu, chto i zahochesh', ne pereputaesh'. A naschet chtoby samomu, ya uzhe ob座asnyal. Vot Dmitriyu, kstati. Zemlya - vasha, Valgalla - tozhe vyhodit, chto vasha, raz vy ee otkryli i zastolbili. Prishel'cy na vashu istoriyu posyagayut, chtoby svoih celej dobit'sya, ya zdes' sovsem kak by i ni pri chem. Menya fizicheski ne sushchestvuet. YA mogu i ujti, esli nastaivaete. Sami vo vsem razbirajtes'. Kogda Dmitrij mne Knigu otdavat' ne zahotel - ya razve sporil? Sejchas tozhe ne stanu. Mezhdu prochim, Kniga eshche svoyu rol' sygraet. Kogda aggry protest zayavyat, chto my konvenciyu narushaem i zemlyan protiv nih vooruzhili, kak raz i vyyasnitsya, kto ee pervyj narushil, kogda i kak. Fakty tam neoproverzhimye. Voroncov togda soglasilsya, chto Anton v principe prav. Da ved' i nel'zya bylo ne soglasit'sya, raz Novikov s Berestinym, vernee ih tela ostavalis' na Valgalle v rukah prishel'cev i bez pomoshchi Antona spasti ih shansov ne prosmatrivalos'. Dmitrij sam vyzvalsya eshche raz shodit' v sorok pervyj god. Komu zhe, kak ne emu? Opyt est', obstanovku znaet, formu nosit' ne razuchilsya. SHul'gin, pri vseh ego dostoinstvah, chelovek ne voennyj. Levashov tem bolee. Vot na vtorom etape, na Valgalle, u nih luchshe poluchitsya. Dmitriyu dazhe gotovit'sya ne nuzhno bylo. Bronevik ego stoyal vo dvore Zamka, gde Voroncov ego ostavil, vernuvshis' s Knigoj, trebovalos' tol'ko skorrektirovat' karty s uchetom vnov' voznikshih obstoyatel'stv. Poslednij chas pered otpravleniem Voroncov provel s Natashej v tom samom kabinete, gde oni vstretilis'. - YA boyus', Dim, - govorila ona, derzha ego za ruku. - Ty ne obizhajsya, no kakoe-to predchuvstvie menya muchit. Ponimayu, chto ne nuzhno etogo govorit', i nichego ne mogu podelat'... Vojna ved' tam nastoyashchaya. - Kakaya tam vojna... YA v tyl idu. V nash i v glubokij. A chto mozhet sluchit'sya v glubokom tylu s lichnym drugom tovarishcha Stalina? Pochtitel'nyj priem, orkestr igraet vstrechnyj marsh. Sadis' pered ekranom i nablyudaj za otdavaemymi mne voinskimi pochestyami. Skazal, i ponyal, chto skazal ne to. Horosho, chto Natasha ne ulovila pryamogo smysla poslednej frazy. No on i vpravdu ne videl v namechennom predpriyatii osobogo riska. Poyavit'sya v shtabe fronta, vstretit'sya s Berestinym, potom vmeste s nim poehat' v Moskvu k Novikovu i obespechit' vnezapnoe dlya prishel'cev vozvrashchenie ih na Valgallu. I na etom vse. On s neozhidannym udivleniem otmetil, chto ego tyanet tuda, v vojnu. Kogda on ran'she s nostal'gicheskoj grust'yu vspominal dni, provedennye na razminirovanii Sueckogo kanala, emu kazalos', chto on toskuet po molodosti i lyubimomu delu, a teper' vyhodilo, chto i vospominaniya o riske i perezhitoj smertel'noj opasnosti tozhe imeyut svoyu prelest'. "Blazhen, kto posetil sej mir v ego minuty rokovye..." ...On vysadilsya kilometrah v dvadcati yuzhnee Minska. Mozhno bylo by i poblizhe, hot' pryamo vo dvore shtaba fronta, no pri etom vozrastala opasnost' oshibki hronologicheskoj. Vygodnee vsego bylo izbrat' uslovnyj kvadrat desyat' na desyat' kilometrov, svobodnyj ot vojsk, poyavit'sya v nem v tochno opredelennoe vremya i dobirat'sya do mesta svoim hodom, zaodno i posmotrev vblizi, chto tam teper' i kak. Voroncov nenadolgo zadremal, slushaya shoroh dozhdya, a prosnulsya ot gula mnogih samoletnyh motorov nad golovoj. Eshche ne sovsem rassvelo, vdobavok samolety shli vyshe tuch, no yasno bylo, chto letyat nemcy, zvuk ih Dmitrij s proshlogo raza zapomnil horosho. "Minsk poshli bombit'", - podumal on. Zdes' nemcy dlya massirovannyh naletov predpochitali nochnye i predutrennie chasy, dnem im slishkom meshali sovetskie istrebiteli. Tozhe primeta inyh strategicheskih vzaimootnoshenij. Minut cherez pyatnadcat' izdaleka doneslis' gluhie vzryvy i chastye zalpy zenitok. Voroncov svernul tent i ne spesha tronulsya v put'. CHerez polchasa nalet navernyaka zakonchitsya, i on proskochit v gorod. Navernoe, tak by vse i poluchilos', esli by ne vmeshalis' vysshie sily. V dannom sluchae - OKH (glavnoe komandovanie suhoputnyh vojsk vermahta). Vojna prodolzhalas' uzhe tretij mesyac, a nichego pochti iz namechennogo po planu letnej kampanii vypolneno ne bylo. Strategicheskoj vnezapnosti ne poluchilos', zavoevanie gospodstva v vozduhe ostavalos' nedostizhimoj mechtoj, Krasnaya Armiya hot' i otstupala, no vozmutitel'no medlenno, front kakim-to chudom derzhalsya, mnogoobeshchayushchie proryvy neizmenno parirovalis' udarami iz glubiny, i byli vse osnovaniya predpolagat', chto na "linii Stalina" russkie nadeyutsya perejti k pozicionnoj oborone. Pozicionnaya zhe vojna dlya vermahta yavlyalas' sinonimom porazheniya. Opyt pervoj mirovoj vojny ego generaly i fel'dmarshaly pomnili slishkom horosho. Sledovalo nemedlenno prinimat' reshitel'nye mery. I kak raz utrom 30 avgusta vojska Vtoroj nemeckoj armii pereshli v nastuplenie, nanosya udar tremya tankovymi korpusami po kratchajshemu napravleniyu na Minsk, odnovremenno vybrosiv v tyl oboronyayushchihsya chastej Krasnoj Armii krupnye vozdushnye desanty. Odnovremenno otvlekayushchie operacii nachalis' na stykah s YUgo-Zapadnym i Severo-Zapadnym frontami. Vvodya v boj svoi osnovnye rezervy, gitlerovskoe komandovanie shlo na ser'eznyj risk, no raschet stroilsya na tom, chto posle proryva glavnoj polosy oborony Zapadnyj front ruhnet i sil dlya vypolneniya zadachi letnej kampanii vse-taki hvatit. Drugogo vybora u nego vse ravno ne bylo. "Vot tebe i garantii bezopasnosti", - udivitel'no spokojno podumal Voroncov, uvidev bledno-seroe nebo, splosh' pokrytoe medlenno opuskayushchimisya parashyutami. Pod samymi oblakami skol'zili desyatki uglovatyh, tol'ko chto otcepivshihsya ot buksirovshchikov desantnyh planerov. Raskinuvsheesya sprava obshirnoe pole otlichno podhodilo dlya ih posadki. Voroncov zatormozil, soobrazhaya, chto teper' delat'. Napryamuyu ne prorvat'sya, doroga uzhe pererezana. Mnozhestvo broshennyh parashyutnyh polotnishch belelo vdali po ee obochinam. On vklyuchil zadnyuyu peredachu, nadeyas' uspet' skryt'sya v lesu, do kotorogo bylo ne bol'she kilometra. No vse ravno opozdal. Iz kustov, pokryvavshih vzgorok v sotne metrov levee, korotkimi pricel'nymi ocheredyami zastuchal pulemet "MG". Pohozhe, chto nemcy davno uzhe zametili bronevik, rasschityvali vzyat' yazyka i otkryli ogon', ponyav, chto dobycha uhodit. Celilis' oni tochno, neskol'ko pul' udarili po bashne i lobovym listam broni, i tut zhe mashina osela nabok. Probilo srazu oba levyh skata. Dergayas' iz storony v storonu, skrezheshcha sminaemymi diskami, bronevik koe-kak propolz eshche polputi do spasitel'nogo lesa i stal okonchatel'no. Odna iz tyazhelyh bronebojnyh pul' vletela v shchel' priotkrytyh motornyh zhalyuzi. Gusto zaparil probityj radiator. Eshche dva pulemeta zarabotali s pravogo flanga. Instinktivno Voroncov sdelal dvizhenie v storonu svoego bashennogo "DT", iz kotorogo tak udachno strelyal proshlyj raz, no tut zhe osoznal nelepost' svoego poryva. CHto on, s desantnym polkom voevat' sobralsya? Ne tot sluchaj. Nado hvatat' avtomat, planshetku, veshchmeshok i hodu. No i na eto vremeni emu ne dali. Srazu tri tyazhelyh udara pochti bez pauz vstryahnuli nepodvizhnyj bronevik, v lico Voroncovu plesnulo zheltoe plamya. On vyvalilsya na dorogu. Ne razum, a intuiciya, osnovannaya na mnozhestve prochitannyh knig iz partizanskoj zhizni, podskazala emu edinstvenno pravil'noe reshenie. Hotya levaya obochina byla blizhe, Dmitrij ryvkom perekatilsya cherez gruntovku, upal v neglubokij kyuvet, propolz metrov dvadcat' i ostorozhno vyglyanul. No polyu v ego storonu bezhalo do desyatka parashyutistov, no daleko. Ran'she chem cherez pyat' minut ne uspeyut. Vnutri bronevika uhnulo, ogon' i dym vyhlestnulis' cherez dvercy i verhnij lyuk. Prigibayas', padaya i vnov' vskakivaya cherez neravnye promezhutki vremeni, chtoby ne dat' pulemetchikam pricelit'sya, Dmitrij peresek obrashchennyj k nemcam sklon loshchiny, perevalil cherez greben', eshche ne men'she kilometra bezhal perpendikulyarno doroge, putayas' nogami v gustoj trave, i tol'ko vrezavshis' v plotnye zarosli oreshnika, upal na zemlyu, zapalenno dysha. Eshche raz vyvernulsya. Sud'ba, znachit. Tol'ko zdes', uspokoivshis', on ponyal, chto zastavilo ego vybrat', smertel'no riskuya, imenno eto napravlenie, a ne skryt'sya v blizkom lesu po tu storonu dorogi. Kazhetsya, Vershigora v "Lyudyah s chistoj sovest'yu" pisal, chto samoe trudnoe i opasnoe vo vrazheskom tylu - forsirovanie dorog. Esli nemcy dejstvitel'no prorvali front - a na eto pohozhe, inache k chemu desant - ochen' skoro rokadnoe shosse budet splosh' zabito kolonnami tankov i motopehoty, i kto znaet, kogda emu udalos' by vybrat'sya za kol'co okruzheniya. Ne zrya utverzhdayut, chto mozg prevoshodit lyuboj komp'yuter. Kak on sumel v schitannye sekundy vspomnit' stroki davno uzhe vsemi zabytoj knigi, ocenit' ne tol'ko siyuminutnuyu, a i strategicheskuyu situaciyu, prinyat' paradoksal'noe, no spasitel'noe reshenie? Sudya po vsemu, Berestin dolzhen budet speshno perebazirovat' shtab fronta na severo-vostok, v Borisov, ili v Orshu. Eshche odin variant - Mogilev, no vryad li. Glavnye boi vse ravno razvernutsya na Smolenskom napravlenii, tuda i nuzhno vybirat'sya. Tretij mesyac polyhala nad stranoj samaya strashnaya s dostopamyatnogo trinadcatogo veka vojna. Nesravnimaya kolichestvenno, potomu chto v odnom dnevnom boyu pogibalo podchas bol'she bojcov, chem ih bylo vo vseh knyazheskih druzhinah i Vladimira, i Suzdalya, i Ryazani, no shodnaya po masshtabam bedstvij, chelovecheskih potryasenij, sudeb strany i istorii. V dvuhsotkilometrovom predpol'e pered liniej ukreplenij staroj granicy sgorali polki i divizii, atakuemye s fronta i flangov, popadayushchie v kleshchi i vnov' vyryvayushchiesya iz nih, srazhayushchiesya s gorazdo bolee sil'nym i opytnym protivnikom, no strashnym napryazheniem sil ne dayushchie emu vyrvat'sya na operativnyj prostor i znachit - vypolnyayushchie svoyu glavnuyu i edinstvennuyu zadachu. CHto pozvolyalo do sih por vojskam sderzhivat' nemyslimyj napor vraga? Prezhde vsego - eshelonirovannaya, pust' i ne v toj mere, kak planirovalos', liniya oborony, sil'nye gruppirovki tankovyh i mehanizirovannyh korpusov vo vtorom eshelone, kotorymi Berestinu udavalos' parirovat' naibolee opasnye proryvy i vklineniya gitlerovcev. I eshche - prakticheski neogranichennoe kolichestvo boepripasov s vydvinutyh v svoe vremya k samoj granice okruzhnyh skladov, kotorye v proshloj istorii v pervye zhe dni vojny popali v ruki nemcev. Po chislu zhe artillerijskih i pulemetnyh stvolov Krasnaya Armiya dazhe v sorok pervom godu znachitel'no prevoshodila vermaht. Vdobavok dostatochno nadezhnoe vozdushnoe prikrytie. Lyuftvaffe tak i ne sumeli zavoevat' prevoshodstva, ponesli sovershenno neozhidannye i nemyslimye dlya nih poteri, uzhe k ishodu pervoj nedeli znachitel'no snizili svoyu aktivnost' i, nesmotrya na nepreryvnye zhaloby OKH samomu fyureru, nichego, krome neposredstvennoj podderzhki pehoty i nochnyh bombezhek prifrontovoj polosy, sdelat' poka ne mogli. Da i Gering vpolne rezonno ne zhelal v ugodu Gal'deru i prochim brauhicham, bokam i leebam ostavat'sya pered reshayushchimi srazheniyami bez samoletov, a glavnoe - bez luchshih svoih letchikov. Kazalos' by, Novikov imel vse osnovaniya gordit'sya dostignutymi pod ego mudrym rukovodstvom uspehami. Poteri Krasnoj Armii v lyudyah i tehnike byli ne sravnimy s poteryami v "predydushchej redakcii" teh zhe sobytij. Strategicheskaya obstanovka na frontah napominala situaciyu primerno noyabrya 1941 goda, kogda nemcy pri polnom napryazhenii sil eshche mogli nastupat', no kazhdyj kilometr oplachivali cenoj vdesyatero vyshe toj, chem mogli sebe pozvolyat'. Tol'ko proishodilo vse ne na okrainah Moskvy, a u staroj granicy. Odnako pri vsem etom Novikov vpervye v zhizni ispytyval nravstvennye terzaniya v duhe Dostoevskogo. Po povodu celi, kotoraya to li opravdyvaet sredstva, to li net. Ran'she emu prosto ne prihodilos' vser'ez o takom zadumyvat'sya. I ochutivshis' v roli prakticheski edinolichnogo vershitelya sudeb millionov lyudej, ponachalu tozhe ne do konca osoznaval, kakuyu prinimaet na sebya tyazhest'. Razrabotannyj strategicheskij plan kazalsya yasnym i logicheski opravdannym. Konechno zhe, eto vpolne razumno - otrazit' pervyj, samyj strashnyj i vnezapnyj natisk gitlerovskih vojsk silami kadrovyh chastej, odnovremenno sozdavaya v tylu prakticheski novuyu armiyu, kotoraya i naneset po izmotannomu i poteryavshemu nastupatel'nyj poryv protivniku sokrushitel'nyj udar, perejdet v kontrnastuplenie i pogonit ego na Zapad, do Berlina, a to i do Atlantiki. Novikov i sejchas po-prezhnemu schital, chto v voennom smysle plan bezuprechen. A v moral'nom? Na vojne nikto nikomu ne mozhet dat' garantij lichnoj bezopasnosti. Soldaty pogibali i prodolzhayut pogibat' v bol'shih i malyh vojnah. No dolzhno sushchestvovat' ravenstvo shansov. Nedopustimo obrekat' lyudej na uchast' smertnikov. Pochemu tak nepriyatno chitat' o poslednih dnyah oborony Sevastopolya v sorok vtorom? Vse uzhe yasno, gorod uderzhat' ne udalos', komandovanie otbylo na Kavkaz, a komu-to prikazano - ostavat'sya, bit'sya do poslednego, v bukval'nom smysle, soldata i patrona, potomu chto prava na plen tozhe net. To zhe samoe - ideya kamikadze. Nasha moral' ee otricaet. Pochemu? Vrode by letchiki sorok pervogo goda byli takimi zhe kamikadze, gotovymi na gibel', na taran, na podvig Gastello, i nikto pochti iz nih ne dozhil do pobedy. Neuzheli vse delo kak raz v etom "pochti"? Esli by pogibayushchie sejchas na zapade divizii imeli normal'nye shansy - cherez polozhennoe vremya otojti na pereformirovanie, na otdyh, poluchit' podkrepleniya, potom snova voevat' - vse ih zhertvy vyglyadeli by sovsem inache. No vozmozhnosti vyvesti ih sejchas iz boya ne bylo. Im nuzhno lyuboj celoj proderzhat'sya eshche minimum mesyac. A dlya skol'kih takaya neobhodimost' oznachaet vernuyu smert'? V obshchem, izvestnaya strast' rossijskogo intelligenta k refleksiyam ne minovala Novikova i zdes'. On dazhe podumal, chto glavnoe preimushchestvo Stalina i emu podobnyh v tom i zaklyuchaetsya, chto na puti k dostizheniyu celi - nevazhno, kakoj - oni svobodny ot rasslablyayushchej sposobnosti vojti v ch'e-to polozhenie, oshchutit' chuzhuyu bol', zadumat'sya: a vdrug kto-to drugoj prav ne men'she, chem ty? Kak bez takoj sposobnosti lideru? Ibo, esli on budet ishodit' iz chuvstv, obychnyh dlya normal'nyh lyudej, to kak smozhet prinimat' resheniya, gibel'nye dlya otdel'no vzyatyh lichnostej, no neobhodimye dlya chego-to vysshego? ZHal' tol'ko, chto nevozmozhno chetko opredelit', s kakogo posta i s kakogo momenta chelovek poluchaet pravo myslit' i postupat' kak lider. A nu kak on voobrazit, chto emu uzhe vse mozhno, a na samom dele - eshche nel'zya? V staroe vremya proshche bylo, tam takie prava davalis' v silu proishozhdeniya. No to, chto Novikov na svoem postu imel vozmozhnost' sejchas ne tol'ko rukovodit' voyuyushchej stranoj, no vdobavok i reflektirovat' takim obrazom - eto uzhe byl horoshij priznak. |to svidetel'stvovalo, vo-pervyh, o tom, chto vse idet po planu, i vo-vtoryh, chto on ostaetsya samim soboj, natura Stalina ne imeet vlasti nad lichnost'yu Novikova. "Teleksnaya svyaz' po ST-35. Minsk, Markov, Stalinu lichno. Proshu k apparatu. - Stalin zdes', da, slushayu vas. - Zdes' Markov. Tovarishch Stalin, obstanovka krajne obostrilas'. Nepreryvnye ataki znachitel'no prevoshodyashchego protivnika. Vojska derzhatsya tol'ko siloj voli. Rezervy prakticheski ischerpany. Proshu okazat' pomoshch' minimum tremya armiyami iz glubiny. - Tovarishch Markov, vy horosho znaete obstanovku, nashi vozmozhnosti. Ne poddavajtes' vliyaniyu momenta. Bol'she vyderzhki. Uderzhivajte front nalichnymi silami. Blizhajshuyu nedelyu pomoshchi okazat' ne mozhem. Stalin. - Tovarishch Stalin, otvetstvenno zayavlyayu: front mozhet ruhnut'. Derzhat'sya nechem. V diviziyah po tysyache shtykov. Tankovye korpusa vtyanuty v oboronitel'nye boi, kontratakovat' nechem. Nametilsya razryv fronta neposredstvenno v rajone Minska. U orudij progorayut stvoly. Nastoyatel'no proshu pomoshchi. - Markov, okazhem podderzhku aviaciej, nazovite celi. Otdam prikaz sosedyam usilit' nazhim na protivnika s flangov. Izyskivajte rezervy. Napominayu, v analogichnoj obstanovke pod Smolenskom Timoshenko derzhalsya. U vas do sih por preimushchestvo plyus chetyre armii. Ne panikujte. - Tovarishch Stalin, na samom dele vse gorazdo huzhe, chem kazhetsya sverhu. YA utverzhdayu s polnoj otvetstvennost'yu. Esli front posypletsya, budet trudnee. Vvedu v boj poslednij rezerv - diviziyu YAmshchikova, a tam kak hotite. - Markov, YAmshchikova ne trogajte, on nuzhen dlya drugogo, uderzhivajte front eshche troe sutok, pochashche vspominajte, chto bylo, chto budet". Berestin oborval lentu s apparata, eshche raz perechital. Konechno, Andreyu tam proshche. On vidit tol'ko listy karty s krasnymi i sinimi oboznacheniyami. Duzhki, strelki i prochee. Po nim legko planirovat' gryadushchie pobedy. I ne tak otchetlivo osoznaesh', chto kroetsya za kazhdoj strelkoj. Vot provel on sejchas po glyancevoj bumage horosho ottochennym karandashom "Delegatskij", i cherez neskol'ko chasov skol'kimi eshche potokami krovi, pachkami pohoronok ego zhest obernetsya... Liniya fronta na karte pochti zrimo drozhit ot chudovishchnogo napryazheniya. Kak peretyanutaya tetiva. CHirkni po nej nozhom... Esli nemcy prob'yut bresh' v oborone - vse. Do Smolenska ih ne ostanovish'. Razve tol'ko ZHukov sumeet ottyanut' na sebya vtoruyu tankovuyu gruppu, esli sejchas zhe nachnet nastupat' na sever. Rezervov dejstvitel'no net. Diviziya YAmshchikova i Borisovskoe tankovoe uchilishche. |to vse. Pohozhe na kitajsko-v'etnamskij konflikt marta 1979 goda. Tam tozhe pogranichniki i opolchency mesyac derzhali front, a vsya v'etnamskaya armiya stoyala i smotrela, chem delo konchitsya. I za spinoj Zapadnogo fronta tozhe stoit trehmillionnaya armiya, no ona prednaznachena dlya gryadushchego nastupleniya. Razumno, no uzh ochen' tyazhelo... Pozhaluj, pora shtab fronta iz Minska vyvodit'. Ne trusost', a osoznannaya neobhodimost'. Peremestit'sya vostochnee Borisova, prikryt' Minskoe shosse kursantami, tuda zhe ottyanut' YAmshchikova. Dast bog - obojdetsya. I eshche byl u Berestina poslednij, tak skazat', podkozhnyj rezerv, kotoryj on ni v kakih shemah ne uchityval, a tol'ko v glubine podsoznaniya derzhal, chtoby ne poddat'sya nastroeniyu momenta - tri svodnyh polka pogranichnikov, na samyj rasposlednij sluchaj. I pri nih sto granatometov. Andrej prav - Timoshenko bylo gorazdo huzhe, kogda on prinimal front posle aresta Pavlova. Berestin snyal trubku telefona... Znaniya, talant, volya dazhe takogo polkovodca, kak Markov - eto eshche ne vse na vojne. Est' i drugie faktory. Pri vsem geroizme vojsk nikak nel'zya zabyvat', chto armiya-to byla vse zhe armiej sorok pervogo, a ne sorok chetvertogo goda. To est' - ne imeyushchej ser'eznogo boevogo opyta, ne raspolagayushchej kadrami komandirov, sposobnyh reshat' voznikayushchie pominutno i slozhnye dazhe dlya podgotovlennyh voenachal'nikov problemy. Ne sluchajno ved' tol'ko na tret'em godu vojny Sovetskaya Armiya nauchilas' provodit' operacii s reshitel'nymi rezul'tatami. I esli segodnya v oborone vojskam eshche udavalos' stoyat' nasmert', to manevrennye dejstviya poluchalis' gorazdo huzhe. Esli by Markovu udalos' sohranit' sploshnoj front, ego vojska, medlenno othodya s rubezha na rubezh, vyigrali by eshche neskol'ko dnej, no tak ne poluchilos'. K ishodu dnya proryv rasshirilsya do tridcati kilometrov po frontu i pochti na sorok v glubinu. Berestin otdal prikaz nachat' obshchij othod k Dnepru.

    2

Voroncov shel na vostok, nemnogo uklonyayas' k severu i izbegaya dorog. Polozhenie, v kotorom on okazalsya, sil'no otlichalos' ot zaplanirovannogo. Odin, bez oruzhiya, esli ne schitat' pistoleta TT s dvumya obojmami, bez bronevika i dazhe bez karty. I ne sutki-dvoe predstoit zdes' provesti, a neizvestno skol'ko. Esli Anton ne vytashchit. No neponyatnym obrazom Dmitrij predchuvstvoval, chto net, ne vytashchit, pridetsya samomu vybirat'sya iz okruzheniya, razyskivat' shtab fronta i reshat' vse ostal'nye zadachi. Kakoj v proishodyashchem zaklyuchaetsya vysshij smysl, on poka ne ponimal, prosto v ocherednoj raz podtverdilas' otkrytaya im zakonomernost' povtoryaemosti sobytij. Tut zhe on vspomnil slova Antona, chto opyt povedeniya Voroncova v okruzhenii mozhet eshche prigodit'sya. Vyhodit, prodolzhaetsya postavlennyj nad nim eksperiment? Vprochem, predpolagat', chto Antonu i ego sootechestvennikam prosto nravitsya razvlekat'sya, ustraivaya nechto vrode gladiatorskih igr, vryad li pravomerno. Razumnee budet ishodit' iz idei o nekih kapital'nyh svojstvah vremeni, parallel'nyh mirov, ih nezavisimosti ot voli dazhe samogo mogushchestvennogo razuma. Po krajnej mere, Voroncovu kazalos' dostojnee osoznavat' sebya ob容ktom igry zakonov prirody, nezheli kakih ugodno prishel'cev. Prodolzhaya idti po pustynnomu, pronizannomu serebristo-serym svetom lesu Voroncov ot mirovozzrencheskih i filosofskih problem nezametno pereshel k prakticheskim, imeyushchim neposredstvennoe otnoshenie k tekushchemu momentu. Sudya po dalekim zvukam artillerijskoj strel'by, proryv nemcam udalsya. Minsk libo ostavlyaetsya bez boya, libo nastupayushchie vojska obhodyat ego yuzhnee, ne zhelaya teryat' vremya na lobovye ataki. |to ploho. Tankovyj klin mozhet uglubit'sya kilometrov na sto, esli ne bol'she, otrezaya Voroncova ot Berestina s ego shtabom. Oni slovno okazalis' sejchas na raznyh beregah prorvavshego plotinu bushuyushchego potoka. Perepravit'sya cherez nego - zateya beznadezhnaya. Huzhe togo, klin neminuemo budet rasshiryat'sya, otzhimaya Voroncova (razumeetsya, vmeste so vsemi korpusami i diviziyami levogo flanga fronta) vse dal'she k yugu. Nado speshit'. Luchshe vsego - razzhit'sya transportom i postarat'sya obognat' peredovye otryady vtoroj tankovoj gruppy. Voroncov proveril svoi zapasy. Edy nikakoj, no poka terpimo. Papiros dve polnye pachki, kompas, pistolet, vernyj "spring-najf". Pyat'sot rublej deneg, dokumenty i vmontirovannyj v chasy pribor, s pomoshch'yu kotorogo on dolzhen osushchestvit' vozvrashchenie lichnostej Berestina i Novikova na prednaznachennoe im prirodoj mesto. Dokuriv, Dmitrij skazal, glyadya v prostranstvo pered soboj: "Nichego, rebyata, kapitana Voroncova bez hrena ne s容sh'!" Esli Natal'ya i ostal'nye nablyudayut sejchas za nim, pust' znayut, chto on, kak vsegda, v poryadke. Oruzhie on nashel dazhe bystree, chem rasschityval. Na beregu zabolochennogo ruch'ya, vozle nedavno progorevshego kostrishcha, gde valyalis' pustye banki iz-pod tushenki, mahorochnye okurki i obryvki krasnoarmejskih knizhek, on uvidel broshennye vintovki. Tri trehlinejki s primknutymi shtykami i SVT bez shtyka. Ponyatnoe delo, nozhevoj shtyk ot samozaryadki takaya veshch', chto i dezertiram sgoditsya. No orientiruyutsya rebyata bystro, bez estestvennoj na ego meste zlosti podumal Voroncov. "Kogda strana byt' prikazhet geroem", takovym stanovitsya daleko ne "lyuboj". I udivlyat'sya tut nechemu. Esli uzh ves'ma vysokopostavlennye i proverennye lyudi okazyvalis' otnyud' ne na vysote v eti dni, chego uzh zhdat' ot ryadovyh, mozhet, vsego mesyac nazad prizvannyh po mobilizacii iz mest, tol'ko vtoroj god kak stavshih sovetskimi. Horosho eshche, esli prosto po domam dvinuli, kogda predstavilas' vozmozhnost', a to i v policai pojdut, esli nemcy zdes' zaderzhatsya nadolgo. No zrelishche broshennyh vintovok vse ravno proizvodilo ne to, chtoby nepriyatnoe, a slegka nereal'noe vpechatlenie. Privykshemu k strogostyam svoego vremeni Voroncovu beshoznoe i dostupnoe oruzhie vse eshche kazalos' takoj zhe nevozmozhnoj veshch'yu, kak, dopustim, storublevki, rassypannye po ulice Gor'kogo. Pri tom, chto proshlyj raz on uzhe nemnogo poznakomilsya s real'nostyami vojny. On podnyal odnu trehlinejku. Szhal v rukah grubovato vystrogannuyu, no udobnuyu shejku priklada, oshchutil ishodyashchuyu ot oruzhiya nadezhnost'. Da, konechno, mnogo chego napridumyvali lyudi dlya unichtozheniya sebe podobnyh za sleduyushchie za dannym momentom desyatiletiya, a vse zhe... Esli razobrat'sya, tak eti chetyre kilogramma dereva i stali, obrabotannye i skomponovannye opredelennym obrazom, kuda effektivnee mnogomillionnoj stoimosti samonavodyashchihsya raket, lazernyh ustrojstv i prochih superslozhnyh izdelij. V tom smysle, chto v konce HH veka stoimost' unichtozheniya odnogo vrazheskogo soldata sostavlyaet bolee sta tysyach dollarov (po inostrannym istochnikam), a v te gody, kogda kapitan Mosin sozdaval svoj shedevr, nazvannaya summa nikak ne prevyshala polusotni zolotyh rublej. Ostal'noe kazhdyj mozhet poschitat' sam. Vot eshche odin dovod protiv militarizovannogo myshleniya. Za desyatuyu dolyu deneg, chto Angliya potratila v Folklendskom konflikte, moshchno prosto kupit' ne tol'ko ostrova, no i pol-Argentiny. Usmehnuvshis' etim neozhidannym zdes' i sejchas myslyam, Voroncov vyshchelknul na ladon' tyazhelye - s mednymi, a ne latunnymi, kak v nashe vremya, gil'zami patrony, razmahnuvshis', zabrosil vintovku v ruchej. Za nej - ostal'nye. Sebe on ostavil "SVT". Pust' i ohayali ee avtory povestej i romanov pro vojnu, a vse zhe pri gramotnom obrashchenii, tem bolee letom - oruzhie vpolne podhodyashchee. Desyatizaryadnaya, avtomaticheskaya, s moshchnym boem. Horoshaya veshch'. Zabrosiv vintovku za plecho, Voroncov razmerennym pehotnym shagom dvinulsya dal'she. Tuchi rasseyalis', vyglyanulo solnce. Voroncov shel, posvistyvaya, i, poskol'ku delat' bylo nechego, prodolzhal razmyshlyat' na obshchie temy. Pochemu, naprimer, emu sovsem ne strashno i dalee spokojno na dushe? Kazalos' by, vojna, okruzhenie, odinochestvo, ugroza smerti - takoj buket otricatel'nyh faktorov, a emu hot' by chto... Zagadka psihiki, nedomyslie, vera v svoevremennuyu pomoshch'? Ne to. Sut', skoree vsego, v tom, chto on ne otsyuda. Tol'ko dlya sovremennika ego vremya samoe slozhnoe. So storony strahi i tragedii proshlogo vyglyadyat inache. Net slov, vtoraya mirovaya byla uzhasnym bedstviem. No dlya kogo? Dlya teh, kto ne znal hudshego. A kak vosprinimaet ee on, prozhivshij zhizn' posle Hirosimy, posle v'etnamskoj i vseh drugih vojn? V kotoryh lyudej ubivali stol' izoshchrenno, s primeneniem takih tehnicheskih usovershenstvovanij i dostizhenij himii, fiziki, biologii i psihologii, chto nyne proishodyashchaya vojna sposobna vyzvat' dazhe oshchushchenie neser'eznosti grozyashchih opasnostej. Samolet zdes' opoveshchaet o svoem priblizhenii harakternym i izdaleka slyshnym gulom, skorost' u nego sovsem igrushechnaya, pyat'sot maksimum, da i to dlya istrebitelej. A bombardirovshchik polzet po nebu tak medlenno, chto moshchno perekurit', uvidev ego, dozhdat'sya, poka doletit, rassmotret' i poschitat' sbroshennye bomby, prikinut', kuda oni upadut, i lish' potom nachinat' pryatat'sya. Tank - tem bolee. Skorost' okolo tridcati, obzora pochti ne imeet, pushka ne stabilizirovana, samonavedenie snaryadov - pro takoe zdes' i ne slyshali. Strelkovoe oruzhie - prostaya, chestnaya pulya, kotoraya dazhe popav, chashche vsego ne ubivaet nasmert', ne to chto gidrodinamicheskie puli, operennye igly i prochaya gadost'. A samoe glavnoe, soznanie togo, chto esli tebya nel'zya uvidet' v polevoj cejssovskij binokl' po otkrytoj pryamoj direktrise - znachit i voobshche nel'zya. Kakie tam fotografii so sputnikov noch'yu pri svete tvoej zhe goryashchej sigarety... I eshche - temp zhizni i sposob reagirovaniya. U lyudej sorokovyh i vos'midesyatyh godov oni nastol'ko otlichayutsya, chto dazhe trudno sravnivat'. Kto zhelaet, mozhet posmotret' tablicy sportivnyh rekordov ili srednie skorosti dvizheniya avtotransporta. Eshche v pyatidesyatye gody mashiny po ulicam ezdili kilometrov po tridcat' v chas. Kto zhil togda - pomnit, kak katalis' na kon'kah, zacepivshis' kryukom za idushchuyu polutorku. Sejchas poluchitsya? Nespeshno zhili lyudi i voevali takzhe. Za den' Voroncov otshagal ne men'she dvadcati kilometrov i ne vstretil nikogo i nichego. Levee vse vremya grohotali morskie pushki ukreprajona, i oznachalo eto, chto ukreprajon normal'no derzhitsya. V takih usloviyah slishkom zaryvat'sya guderianovskie tankisty ne budut, skoro ostanovyatsya, podozhdut podtyagivaniya pehoty. SHansy na vyhod k svoim tem samym povyshayutsya. Najti hotya by motocikl... A dlya etogo pridetsya vyhodit' k doroge. Znat' by, gde ee iskat', glush' vokrug neimovernaya. Po nebu vremya ot vremeni proletali nemeckie samolety, na vostok - chetkim stroem, a obratno kak pridetsya, gruppami i v odinochku, znachit, nad frontom im dostavalos' prilichno. Odin raz on uvidel i nashi samolety. SHtuk dvadcat' "Pe-2" nizko proneslis' nad lesom, a minut cherez pyatnadcat' oni zhe vernulis', tesnoj staej, krylo k krylu, do predela forsiruya dvigateli i otstrelivayas' iz vseh stvolov ot presleduyushchih "messershmittov". Naskol'ko mog sudit' na glaz Voroncov, poter' teper' oni ne imeli, i na skorosti, pochti ne ustupayushchej istrebitelyam, mogli blagopoluchno doletet' do svoego aerodroma. On pozhelal im vsyacheskoj udachi. Noch' nastupala medlenno, slovno nehotya. V desyatom chasu nebo eshche ostavalos' bledno-serym, odnako v lesu tropa stala edva razlichimoj. Nochevat' na goloj zemle Voroncovu ne hotelos', i on prodolzhal idti, nadeyas' vyjti na polyanu so stozhkami sena, kakie ne raz vstrechalis' ran'she. A potom on uvidel vperedi svet. Edva ulovimyj, na predele vospriyatiya, svet kostra. Sojdya s tropy, maskiruyas' za derev'yami, Voroncov s vintovkoj napereves, slovno indeec Fenimora Kupera, podobralsya k ognyu vplotnuyu, udachno minovav ohranenie, esli ono voobshche bylo vystavleno. Koster na polyane gorel ne odin, a pyat'. Mezhdu nimi dvigalis' temnye siluety, mnogo lyudej tolpilos' u ognya, eshche skol'ko-to nevidimyh opoveshchali o svoem prisutstvii vsevozmozhnymi zvukami, a rodnye armejskie slovosochetaniya ne ostavlyali somnenij v ih nacional'noj i professional'noj prinadlezhnosti. Voroncov zabrosil vintovku za plecho na remen' i pohodkoj svoego cheloveka napravilsya k blizhajshemu kostru. Zdes' sideli, lezhali, dremali, podlozhiv pod golovu veshchmeshok ili prosto prikrytyj pilotkoj kulak, kurili, razgovarivali, zhevali hleb, suhari, svezhesvarennuyu kartoshku chelovek pyatnadcat' bojcov. Byli oni iz raznyh chastej i rodov vojsk, okruzhency pervogo dnya, ne poteryavshie poka voinskogo vida. Vse v forme, so znakami razlichiya i oruzhiem. Lyudi, somneniya ne vyzyvayushchie. Voroncov uspel zametit' neproporcional'no bol'shoe kolichestvo ruchnyh pulemetov sredi lezhashchego na zemle i stoyashchego v piramidah oruzhiya. Tol'ko tot, kto sobiraetsya voevat' vser'ez, podberet na pole boya ne polozhennyj po shtatu, tyazhelyj i neudobnyj "Degtyar'". Razumnomu kontrrazvedchiku hvatilo by tol'ko etoj detali, chtoby obojtis' bez vsyakih prochih proverok vyhodyashchih iz okruzheniya lyudej. Na Voroncove poverh gimnasterki byla nadeta tankistskaya kozhanka bez znakov razlichiya, poetomu vnimaniya ego poyavlenie ne privleklo, tem bolee, chto i vooruzhen on byl po-soldatski. Razgovor u kostra tyanulsya, pohozhe, davno, i tema ego byla ta zhe, chto u soten drugih podobnyh kostrov, v okopah perednego kraya, v beschislennyh rotah, batareyah, eskadronah i eskadril'yah. O vojne. Pochemu ona vse zhe nachalas', pochemu nemcy nas zhmut, kogda eto vse konchitsya, chto nuzhno delat' komandovaniyu. U etogo kostra razgovorom vladel nemolodoj, let za sorok kavalerijskij kapitan. Govoril on veshchi po tem vremenam smelye. O tom, chto carskaya armiya, pri vseh ee nedostatkah, k vojne byla podgotovlena luchshe, ne zrya zhe ee pervye operacii byli aktivno-nastupatel'nye, i esli by ne Rennenkampf, Vostochno-prusskuyu operaciyu ona by bezuslovno vyigrala. A my, naprotiv, esli by ne spohvatilis' v poslednij mig, sejchas voobshche neizvestno gde byli by. Mozhet, i pod Moskvoj uzhe. Voroncov porazilsya, naskol'ko chetko kapitan ulovil sut' sobytij. I podumal, chto, kak vsegda, lyudi, imeyushchie nepredvzyato, zdravo i shiroko myslit', otchego-to okazyvayutsya sovsem ne na tom meste, ne v toj roli i ne v teh chinah, chto zasluzhivayut. I kak trebuyut interesy dela. Nu kto etot kapitan? Komandir eskadrona, pomnachshtaba polka, nikak ne vyshe, a mog by i na general'skih dolzhnostyah sluzhit', esli b vovremya ego rassmotreli komu polozheno. Ili les pilit', chto vernee, tut zhe reshil Dmitrij. A mozhet, uzhe i popilil... - Zabyvaetes', kapitan, - prozvuchal s drugoj storony kostra uverennyj i nachal'stvennyj golos, podtverzhdaya pravotu poslednej mysli Voroncova. - Dumajte, chto govorite, vas bojcy slushayut. - Nu i pust' slushayut, na pol'zu pojdet. To, chto ya skazal, v lyubom uchebnike napisano. V seredine avgusta chetyrnadcatogo, esli pomnite, russkie vojska na vseh frontah nastupali, tak chto nemcy iz Francii, v razgar nastupleniya na Parizh, vojska snimat' nachali. Ne tak? A chem my s vami, tovarishch starshij batal'onnyj, sejchas zanimaemsya? Poyasnite, esli ya chego ne ponimayu... Vozrazhal kapitanu, kak rassmotrel Voroncov, starshij batal'onnyj komissar s malinovymi pehotnymi petlicami. I vozrazheniya ego byli vpolne dlya teh, i ne tol'ko dlya teh, vremen standartnymi. Naschet kovarstva, vnezapnosti, geniya tovarishcha Stalina i neizbezhnoj gryadushchej pobedy. Po suti blizko k istine, no nastol'ko ne k mestu, chto dazhe i sredi teh bojcov, k komu on apelliroval, podderzhki ego slova ne vstretili. Vpryamuyu, konechno, nikto ne vozrazil, no vse kak-to otvleklis'. Kto nachal kolot' shtykom kartoshku v kotelke, proveryaya, ne svarilas' li, kto zagovoril o svoem vpolgolosa. Komissar eto tozhe oshchutil, i to li on tozhe byl umnyj chelovek i govoril po dolzhnosti, to li reshil podozhdat' drugogo momenta, no brosil bezzlobno: - Vot, pozhalujsta, i rezul'taty vashih rechej. - I bez pauzy sprosil: - Zakurit' ni u kogo ne najdetsya? Ves' den' bez tabaka... Voroncov protyanul emu svoyu "Pal'miru". Nashlis' i eshche zhelayushchie, pachku rashvatali vmig, ostaviv delikatno hozyainu chetyre shtuki. Dmitrij prodvinulsya poblizhe k kapitanu. Tot ego zainteresoval, i svoyu kompaniyu zavodit' trebovalos', odinochkoj dolgo ne prosushchestvuesh'. - Vy ne istorik? - sprosil Voroncov. - Net, ya ekonomist. A istoriya... Lenin, kstati, pisal: "Smeshno ne znat' voennoj istorii". - |to verno. Odnako, - ponizil golos Voroncov, - inogda i Lenina nuzhno citirovat' poakkuratnee... Kapitan posmotrel na Voroncova pristal'nee. - Polkovnik? Ili polkovoj komissar? - Komissar, - ne stal utochnyat' Voroncov. - CHto-to ya vas ran'she ne primetil. - YA tol'ko chto na vas vyshel. Ves' den' v odinochku probiralsya. Mashina sgorela. Kto tut u vas starshij? Ili kazhdyj sam po sebe? - Nechto srednee. Nachal'nikov mnogo, tolku malo. Est' tut odin major, pytaetsya rukovodit', no vyhodit u nego slabo. Beda, chto yadra net. Byl by hot' odin vzvod so svoim lejtenantom, togda vokrug nego i ostal'nye by formirovalis'. A tak... U menya est' pyat' bojcov, no ya poka prismatrivayus'. - Kapitan mahnul rukoj. - Eshche posmotryu, da mozhet snova sam pojdu. Obidno iz-za chuzhogo bardaka propadat'... - Nu-nu, - skazal Voroncov. - Utrom sorientiruemsya. Vy vozle menya derzhites' so svoimi lyud'mi, mozhet, chto i pridumaem. U vas koni est', ili peshkom probiraetes'? - Konya kak raz najdem, - obradovalsya kapitan. - Budem znakomy. Korotkov, Viktor Petrovich. Nachfin polka. Iz zapasa, razumeetsya. No vy ne dumajte, ya ne tol'ko den'gi schitat' umeyu. Uchilsya v Nikolaevskom kavalerijskom, ne okonchil, pravda. Pri Kerenskom praporshchika poluchil, voeval dva mesyaca. Potom god prismatrivalsya, s devyatnadcatogo v Krasnoj Armii vzvodom komandoval. S dvadcat' pervogo v zapase, pri pereattestacii dali shpalu... - Nu, s takim opytom vy skoro polkom komandovat' budete. - Posmotrim. Vojna - delo dolgoe... - ne stal zhemanit'sya Korotkov. Voroncov o sebe rasprostranyat'sya s mladshim po zvaniyu ne schel nuzhnym, nazval tol'ko familiyu. - Prismotrite za moej vintovkoj, - poprosil on kapitana, - a ya tut progulyayus'. Nichego osobo interesnogo on pri obhode nochnogo bivuaka ne obnaruzhil, no poluchil obshchee predstavlenie o sostave, kolichestve i nastroeniyah lyudej, podsazhivayas' k ravnym gruppam, vstupaya v razgovory. V itoge emu stalo yasno, chto luchshe vsego budet izlozhit' kapitanu Korotkovu svoyu legendu i uhodit' s ego pyaterkoj konnikov. I vremya on vyigraet, i verhami sejchas nadezhnee, chem na mehanicheskom transporte. Bez shuma, po lesnym tropkam... SHtab fronta razvernulsya v kamennyh stroeniyah byvshego panskogo imeniya (v predvoennye gody - MTS) v pyati kilometrah yuzhnee dorogi Borisov - Orsha. Silami srochno vydvinutoj iz sostava Rezervnogo fronta udarnoj armii proryv nemcev udalos' poka sderzhat', na nepodgotovlennyh rubezhah tretij den' prodolzhalis' ozhestochennye vstrechnye boi. Berestin nadeyalsya, chto, poluchiv eshche odnu armiyu i paru tankovyh korpusov, on smozhet flangovymi udarami pod osnovanie Borisovskogo vystupa vosstanovit' polozhenie i vernut' Minsk. Tem bolee, chto tri divizii Minskogo ukreprajona prodolzhali derzhat'sya, zanyav krugovuyu oboronu. Za dveryami ego kabineta na vtorom etazhe emteesovskoj kontory poslyshalsya neponyatnyj shum, potom ona raspahnulas' i, ottalkivaya majora-poruchenca, v kabinet bukval'no vvalilsya nebrityj i rashristannyj chelovek v gryaznyh sapogah. Poruchenec na glazah komanduyushchego osmelel, eshche raz demonstrativno popytalsya zagorodit' vhod svoej grud'yu, no nezvanyj gost' vzyal ego za remen' portupei i, pribliziv k sebe, otchetlivo vygovoril slozhnoe voenno-morskoe rugatel'stvo. Potom rezko tolknul nazad i zahlopnul dver'. Berestin nastol'ko szhilsya za istekshie dva mesyaca s lichnost'yu Markova, chto ispytal samyj nastoyashchij general'skij gnev. Lish' cherez sekundu on uznal i golos, i samogo vozmutitelya spokojstviya. Voroncov zhe bez teni ulybki sel na blizhajshij stul, vytyanul nogi, postuchal pal'cami po stolu. - Hrenovo voyuete, general armii. Ne ponimayu, pochemu vas do sih por ne rasstrelyali. - Ty? Otkuda? - Berestin pochuvstvoval neobyknovennuyu radost', pochti vostorg. Vpervye za dva mesyaca rodnoj chelovek. S Andreem on ved' tol'ko po telefonu i pryamomu provodu obshchalsya, a tut Dimka sobstvennoj personoj. V real'nom svoem oblich'e, bez vsyakih obmenov razumov! - YA, vashe prevoshoditel'stvo, samym natural'nym obrazom. Ty luchshe nalej mne chto-nibud' ot general'skih shchedrot, ya ved' i ne pivshi i ne zhramshi cel'nuyu, pochitaj, nedelyu. Zato vojnu povidal. Lichno. Ochen' rekomenduyu. |to vam ne po kartam strategii razvodit'. Generaly... Voroncov vypil sto grammov, strogo po norme, zakusil kruzhochkom suhoj kolbasy. S otvrashcheniem posmotrel na svoi gryaznye ruki. - Pomyt'sya by. I pokurit' chego... U nas i mahorki ne bylo. Tam moi rebyata na ulice, rasporyadis'. Krasivo my po tylam pogulyali. K ordenam by ih, poka ty eshche zdes' glavnyj. - Vse sdelaem. Tol'ko ty skazhi, chto sluchilos'? Pochemu v takom vide? Tebya Anton prislal, ili vy s Olegom sami? - CHto ty zasuetilsya? - Glaza u Voroncova zablesteli. Ot vypitoj vodki i ot togo, chto on nakonec dobralsya do celi, nastroenie u nego stalo durashlivoe, ego zabavlyala rasteryannost' i neterpenie Berestina. - Vedi sebya po-general'ski. Kak nachal: strogost' vzora, metall v golose. Tebe idet. Nu - vse, vse... Konchayu. Eshche stopar' - i hvatit. - Ne razvezet tebya s goloduhi? YA sejchas rasporyazhus' - obed prinesut. - Rasporyadis', obyazatel'no. I luchshe srazu dva obeda. Togda i pogovorim po delu. Kak v russkih skazkah - napoi, nakormi, a potom rassprashivaj.

    3

Oni v容hali v Moskvu pronzitel'no solnechnym i holodnym sentyabr'skim utrom. Kolonna mashin, vozglavlyaemaya pyatnistym zakamuflirovannym "ZISom", po Mozhajskomu shosse i Bol'shoj Dorogomilovskoj vyvernula cherez Smolenskuyu ploshchad' k Arbatu. Teper' uzhe Voroncov, kak nedavno Berestin, zhadno, ne otryvayas', vsmatrivalsya v mel'kayushchuyu za otkrytymi oknami moskovskuyu zhizn'. CHto ni govorya, a tol'ko zdes' po-nastoyashchemu oshchushchaetsya neveroyatnost' proishodyashchego. Na fronte vse inache, front on i est' front. A videt' nayavu to, chto videl nedavno lish' na staryh fotografiyah, v kadrah kinohroniki ili snyatyh v zhanre "byurokraticheskogo romantizma" hudozhestvennyh fil'mov vrode "Svetlogo puti" - sovsem drugoe delo. A Berestina kol'nulo v serdce na uglu Starokonyushennogo, gde i nachalas' vsya eta "kosmicheskaya opera" ego vstrechej s Irinoj. Ne vrya on togda oshchutil kakoe-to potustoronnee dunovenie nevedomoj opasnosti, uvidev moloduyu strojnuyu zhenshchinu v chernom kozhanom plashche. Aleksej nevol'no usmehnulsya, vspomniv svoe togdashnee sozhalenie, chto ne dlya nego uzhe svidaniya s zagadochnymi krasavicami i chto zhizn' pochti proshla, ne ostaviv nadezhd na kakie-to neozhidannosti i yarkie vpechatleniya. - Smotri, - prerval ego vospominaniya Voroncov, - i ne skazhesh', chto frontovoj gorod. - A ty zhdal, budet kak shestnadcatogo oktyabrya? - Net, no vse zhe... - Tak i dolzhno byt'. Front daleko, svodki spokojnye, bombezhek ne bylo, opolchencev ne prizyvayut... Muzhchin konechno, pomen'she, a tak vse v poryadke. Koe v chem dazhe luchshe. Strahu men'she, po nocham ne arestovyvayut, desyatki tysyachi iz lagerej vernulis', nash velikij drug v regulyarnyh vystupleniyah obeshchaet narodu blizkoe i svetloe budushchee, kino besplatno krutyat, restorany rabotayut do utra. - Berestin nevol'no zagovoril s notkami cheloveka, imeyushchego osnovaniya gordit'sya svoej prichastnost'yu ko vsem nazvannym preimushchestvam nyneshnej moskovskoj zhizni pered dovoennoj. Vperedi blesnuli kupola kremlevskih soborov, i Voroncov, nevol'no napryagshis', vernulsya k teme, kotoraya ego volnovala gorazdo bol'she, chem bytovye podrobnosti. - Kak hochesh', a opasayus' ya... Menya kak uchili - samym slozhnym momentom desantnoj operacii yavlyaetsya obratnaya ambarkaciya, sirech' vozvrashchenie vojsk na korabli s vrazheskogo berega... Vas-to ya otpravlyu, a sam ostanus' s glazu na glaz s natural'nym Iosif Vissarionychem. CHto ezheli ego ranee ugnetennaya lichnost' razvernetsya, kak pruzhina iz pulemetnogo magazina? Pomnish', kak ono byvaet? - CHego zh ne pomnit'? Skol'ko moi soldatiki pal'cev pootbivali, a odin kak-to chut' bez glaz ne ostalsya... - kivnul Berestin. - Vot imenno. U vas, konechno, na Valgalle tozhe svoi problemy vozniknut, no tam hot' na rebyat nadezhda, oni vrode vse produmali, a ya vykruchivat'sya dolzhen... - Vykrutish'sya. - Berestin ne vyrazil gotovnosti razdelit' trevogi Voroncova. Ego bol'she zanimali gosudarstvennye zaboty. - Hot' i ponimayu ya, chto nas dal'nejshee vrode i kasat'sya ne dolzhno, mozhet, i voobshche nichego posle nas ne budet, a obidno, esli Stalin vse na krugi svoi vernet. Sumeet Markov zapomnit' i sdelat', kak namecheno? Ili istoriya vse-taki neobratima i ne imeet al'ternativ? - Ser'eznyj vopros. Esli sudit' po moemu proshlomu pohodu - mozhet, i ne imeet... Filosofskuyu besedu prishlos' prervat', potomu chto "ZIS" pritormozil pered zakrytymi Borovickimi vorotami. Lejtenant v forme NKVD chereschur vnimatel'no prinyalsya izuchat' dokumenty Markova i Voroncova, chem vyzval razdrazhennyj general'skij okrik. - Vas chto, ne predupredili? Ili do sih por ot berievskih privychek ne izbavilis'? Otkryvajte! Na front vam vsem pora, opuhli tut ot bezdel'ya! Rotami komandovat' nekomu, a oni vpyaterom vorota storozhat! Von, glyadi, morda v okne ne pomeshchaetsya... Voroncov, ne sderzhavshis', rashohotalsya. Dejstvitel'no, kruglaya i konopataya fizionomiya vyglyanuvshego na shum chasovogo raza v poltora prevyshala razmery obychnogo chelovecheskogo lica. Da i vnezapnyj perehod ot berestinskoj intelligentnoj manery k nachal'stvennoj grubosti Markova tozhe ego pozabavil. No zhelaemyj effekt byl dostignut. Stvorki vorot raspahnulis'. Berestin uzhe zahlopnul dvercu, kak iz glubiny bashni voznik eshche odin chin kremlevskoj ohrany, s dvumya shpalami na petlicah i ryhlo-serym licom cheloveka, lish' izredka byvayushchego na svezhem vozduhe. Mozhno bylo predpolozhit', chto vsya ego zhizn' protekaet v nedrah podvalov i kazematov. Vozmozhno, tak ono i bylo. - Popugaev, vy chto? - zakrichal podzemnyj obitatel', dazhe krik kotorogo byl stranno pohozh na shepot. - Gruzoviki ne propuskat'! - T'fu! Eshche i Popugaev! - izumilsya Berestin. - Pridumayut zhe! On oglyanulsya. Kolonna zapylennyh pyatitonok, v kotoroj vmeste s nim pribyl peredovoj otryad divizii YAmshchikova, vytyanulas' na dobruyu sotnyu metrov i, estestvenno, perepugala ohranitelya. Berestin mog by pozvonit' komendantu Kremlya, samomu Stalinu, nedorazumenie razreshilos' by v minutu, odnako ne on, a Markov, so dnya svoego aresta, nenavidel podobnyj tip sotrudnikov NKVD spokojnoj i prezritel'noj nenavist'yu, i ne potomu, chto lichno emu oni prichinili massu nepriyatnostej, a v principe - kak osobuyu porodu bezmerno zhestokih i absolyutno beznravstvennyh sushchestv. I ne upuskal sluchaya postavit' lyubogo iz nih na podobayushchee mesto. - Ty chto sebe pozvolyaesh'? Ty kak stoish' pered generalom armii? A nu, smirno! - na poslednih slovah golos u nego dazhe zazvenel ot sderzhivaemoj yarosti. On vzmahnul zazhatoj v ruke perchatkoj, i cherez neskol'ko sekund bojcy s pervoj mashiny s avtomatami naizgotovku okruzhili i obezoruzhili ohranu vorot. - Repeticiya gosudarstvennogo perevorota? - pointeresovalsya Voroncov, kogda Berestin otdal kombatu vse neobhodimye rasporyazheniya i poshel v karaulku k telefonu. - No ty zhe, hochesh' spokojno vernut'sya domoj? - otvetil Aleksej voprosom na vopros. - Zachem vvodit' tovarishcha Stalina v iskushenie? Tem bolee, chto armejskaya ohrana ne v primer nadezhnee. Kogda podojdet vsya diviziya, vsyakie nedorazumeniya budut isklyucheny... - Berestin sdelal zhest, predlagayushchij Voroncovu zamolchat', potomu chto na tom konce provoda podnyali trubku. - Kto? Priglasite tovarishcha Stalina. Markov. Ne ponyali? Povtoryayu: Mar-kov... YA vas privetstvuyu, tovarishch Stalin. Tak tochno, pribyl. CHerez pyat' minut. Horosho. Da, kstati, skazhi tam, komu nado, chto ohranu Kremlya ya beru na sebya. CHtob sduru oruzhiem mahat' ne nachali, a to moi orly shutit' ne obucheny. Net, ser'ezno. So mnoj poka batal'on, a diviziya podtyanetsya v techenie sutok. A etih na front, razumeetsya... Ladno, pridem i vse obsudim... S kem? Togda i uvidish'. Berestin opustil trubku na rychagi. - Vozhd' nas zhdet. Zaintrigovan. Tak chto gotov'sya predstat'. Podozval k sebe kombata, kotoryj, kazalos', tol'ko i delal, chto regulyarno zahvatyval pravitel'stvennye zdaniya, tak on byl delovit i spokoen. - Naprav'te po vzvodu k kazhdym vorotam. Svoj KP razvernete v Spasskoj bashne. Vremenno naznachayu vas komendantom. Konfliktov s byvshimi sotrudnikami ne dopuskat'. So specifikoj sluzhby vas oznakomyat. Nich'ih ukazanij, krome moih, prichem otdannyh lichno, ne vypolnyat'. U menya vse. Dejstvujte. Berestin podozhdal, poka poslednij gruzovik v容hal vnutr' i vorota vnov' zakrylis'. - S etim poryadok. Trogaj... - skomandoval on voditelyu. - A esli tvoemu majoru sam chto-nibud' prikazhet? - sprosil Voroncov. - YA zhe skazal - nich'ih. CHto zh, dumaesh', ya ne znayu, komu chto poruchat'? Dlya spravki - major Tereshin u Markova ad座utantom byl. Kogda Markova posadili, ego iz partii isklyuchili i so sluzhby vygnali. Pochemu ne arestovali, kak posobnika vraga naroda, skazat' zatrudnyayus'. Vojna nachalas' - on v gazete moyu fotografiyu uvidel i pis'mo prislal... Vryad li on Stalina slushat' stanet... Obidchivyj i horosho soobrazhaet. ...Novikov prinyal ih v svoej komnate otdyha, oformlennoj tak, chtoby kak mozhno bol'she sootvetstvovat' stilyu prosveshchennogo lidera voyuyushchej derzhavy. Mebel', kovry i drapirovki svetlyh pastel'nyh tonov razitel'no kontrastirovali s ostavlennym v neprikosnovennosti inter'erom rabochego kabineta. A o tom, chto hozyain etogo pomeshcheniya ne tol'ko otdyhaet zdes', no i gosudarstvenno myslit, govorili stellazhi s voenno-istoricheskimi trudami im zhe unichtozhennyh avtorov, spravochnikami po inostrannym armiyam i flotam, karty vseh sushchestvuyushchih i eshche tol'ko mogushchih vozniknut' teatrov voennyh dejstvij. Posle vzaimnyh privetstvij, udivlennyh vozglasov i inyh, prinyatyh v krugu druzej vyrazhenij emocij, Voroncov, osmotrev komnatu, povernulsya k Novikovu. - Znaesh', Andrej, chego zdes' ne hvataet? Horoshego komp'yutera s programmoj "Vojna na Vostoke". Videl ya takuyu igrushku v N'yu-Orleane. Tam kak raz nash sluchaj predusmotren. Zapisany vse dannye o Krasnoj i nemeckoj armiyah, vsya taktika i strategiya i eshche ujma vsego. Komp'yuter igraet za russkih, a hozyain - za nemcev. Cel' igry - vzyat' Moskvu. Dlya dostovernosti na displej proektiruyutsya karty, hronika, zvukovoe soprovozhdenie. Roskoshnaya zabava. Tam dazhe svodki pogody podlinnye zalozheny. Vot by ee tebe... Kak eto mne v golovu ne prishlo? Sideli by i gonyali varianty... - YA vsegda znal, chto ty paren' umnyj, - usmehnulsya v usy Novikov, - tol'ko poucheniya apostolov ploho znaesh'. - A chto? - Da apostol Pavel govoril: "Ne bud'te slishkom mudrymi, no bud'te mudrymi v meru". Voroncov razvel rukami. - Tak chto? Nuzhno ponimat' - finish? Nu, rasskazyvaj... Voroncov v detalyah povtoril vse, chto uzhe ran'she govoril Berestinu. - Ponyatno... - pomolchav, budto eshche raz predstaviv sebe kartinu vo vseh detalyah, skazal Novikov. - Stalo byt', prakticheski nasha sluzhba zakonchena. My vozvrashchaemsya v svoi telesnye obolochki, Sashka s Olegom tut zhe vydergivayut nas v Zamok, i na etom vse? Prochuyu rabotu delayut Gerard i Korneev. A kak s garantiyami? Vdrug nashih tel na meste ne okazhetsya? Ili rebyata ne sumeyut k nam prorvat'sya? Togda kak? - YA doktor? YA znayu? - neozhidanno vspomnil Voroncov odesskoe prislov'e. - Po Antonovoj sheme predpolagaetsya, chto ya vas perekidyvayu tuda, kogda parni budut na meste. To est' risk kak by isklyuchen. - Uteshil. Esli oni ne prorvutsya, my ostanemsya zdes', tol'ko i vsego. Otradnaya perspektiva... Mozhet, Alekseyu nravitsya, a ya svoyu rozhu v zerkale videt' uzhe ne mogu. - Nu, eto ty zrya. Smirenie pache gordosti, tak, chto li? Vid u tebya ochen' dazhe nichego... Bravyj. K etomu momentu Novikov sbrosil zelenyj armejskij kitel', kotoryj s nachalom vojny stal nosit' vmesto nadoevshej seroj "stalinki", podvernul rukava beloj krahmal'noj rubashki i v uzkih sinih bridzhah i shchegol'skih kavalerijskih sapogah pohodil skoree na starorezhimnogo kazach'ego polkovnika, chem na vsem izvestnye izobrazheniya vozhdya. - Blagodaryu, - kivnul Novikov. - Posmotret' by, chto ty skazhesh', kogda naedine s dannym personazhem ostanesh'sya, kogda nas s Leshej zdes' ne budet... - S obychnoj prozorlivost'yu on ugadal bolevuyu tochku Voroncova. Dmitrij peredernul plechami. - Nadeyus', bog ne vydast, svin'ya ne s容st. Berestin povernul vern'er bol'shogo "Telefunkena", stoyavshego na stolike v uglu. Medlenno razgorelsya zelenyj glazok, cherez shipenie i tresk razryadov vdrug otchetlivo i chisto prorvalas' muzyka. Aleksej popravil nastrojku. Komnatu zapolnili zvuki "Sent Luis blyuza". - Nado prikazat', chtob i nashi radiostancii pochashche prilichnye koncerty peredavali... - skazal Novikov, vyhodya iz komnaty. CHerez minutu on vernulsya s tolstoj krasnoj papkoj v rukah, iz kotoroj torchali kraya i ugly toroplivo sobrannyh so stola bumag. - Tut u menya celaya kucha nepodpisannyh... - nachal on, no Voroncov predosteregayushche podnyal ruku, i Novikov zamolchal. Muzyka prervalas', i direktor Bi-bi-si myagkim baritonom nachal chitat' svodku poslednih izvestij. Posle soobshcheniya o dejstviyah korolevskogo flota i ocherednyh naletah na Berlin on pereshel k novostyam s Vostochnogo fronta. Ssylayas' na germanskie i nejtral'nye istochniki, diktor govoril o tom, chto Krasnoj Armii, ochevidno, udalos' priostanovit' nastuplenie protivnika na Smolenskom napravlenii. V celom voennyj obozrevatel' Bi-bi-si ocenival obstanovku kak tyazheluyu, no ne katastroficheskuyu. Osobo bylo otmecheno tverdoe i kvalificirovannoe rukovodstvo vojskami Zapadnogo fronta so storony ego komanduyushchego generala Markova. Pri etih slovah Novikov odobritel'no podmignul Berestinu, a Voroncov perevel stol' lestnuyu harakteristiku, potomu chto Aleksej, so svoej shkol'no-vuzovskoj podgotovkoj, ulavlival v peredache tol'ko otdel'nye slova. Zatem anglichane soobshchili, chto na Baltike rezko aktivizirovalis' dejstviya russkogo flota. Udarnoe soedinenie v sostave dvuh linkorov, dvuh krejserov, dvuh liderov i desyati esmincev podverglo bombardirovke Memel', Pillau i primorskij flang nastupayushchih na Liepayu nemeckih vojsk. Po soobshcheniyu shvedskogo radio, sovetskie podvodnye lodki polnost'yu paralizovali morskie perevozki mezhdu portami Germanii i vostochnogo poberezh'ya SHvecii... - Vot tak, - udovletvorenno skazal Novikov. - Pust' znayut, chto my v Markizovoj luzhe ne otsizhivaemsya. A zavtra i CHernomorskij flot svoe slovo skazhet. Konstancu v shchebenku razmolotim, Ploeshtinskie neftepromysly sozhzhem... Pust' togda vodoj iz-pod krana svoi tanki i samolety zapravlyayut. - Kstati, poyasni, esli netrudno, pochemu vy tut v temnuyu igrat' nachali? - sprosil Berestin, kogda poslednie izvestiya zakonchilis' i opyat' poshla muzyka. Iz "Serenady solnechnoj doliny". - My zhe dogovarivalis', ty sotnyu "katyush" obeshchal i paru armij iz rezerva. - A my tut s lyud'mi posovetovalis' - neglupymi lyud'mi - i reshili ne speshit'... - Reshili! Vy tut reshaete, a nemcy cherez nedelyu k Smolensku mogut prorvat'sya! Ty by videl, chto na fronte tvoritsya! Granatometov, i to ne dal, skol'ko nuzhno. I novyh samoletov. Rychagov kazhdyj den' po polsotni mashin teryaet i na menya, kak na poslednego trepacha, smotrit. - Vot zavelsya... - s sozhaleniem skazal Novikov. U tebya, Aleksej, nachalas' professional'naya deformaciya. Ty slishkom uzh tesno otozhdestvlyaesh' sebya s Markovym. |to dlya nego takie voprosy i nastroeniya estestvenny, a ne dlya tebya. Tem bolee v poslednij den' sluzhby... - Vot imenno, chto v poslednij! Mne, znaesh', ne bezrazlichno, chto tut dal'she budet! YA ne dlya prishel'cev starayus', chtob im... YA vser'ez voyuyu, hochu, chtob zdes' ne dvadcat' millionov pogiblo, a maksimum dva... Berestin oborval sebya, nervnichaya, zakuril, slomav dve spichki. - Glupost' kakaya... - budto s udivleniem skazal on. - CHto eto znachit: "hochu, chtob pogiblo dva milliona..."? YA hochu, chtob voobshche nikto ne pogibal, hot' i ponimayu, chto tak ne byvaet... - Net, ty tochno pereutomilsya. Nu skazal i skazal, my zh tebya pravil'no ponyali, - sochuvstvenno pokachal golovoj Novikov. - Kogda my s toboj po kartam vojnu planirovali, ne vo vsem, okazyvaetsya, razobralis' kak sleduet. Tebe-to tam, na peredke, dumat' na perspektivu, konechno, nekogda bylo, a ya nahodil vozmozhnost'. Hot' i bez komp'yutera. I vot chego nadumal. Nezachem nam sejchas rezervy k tebe napravlyat' i o kontrnastupleniyah mechtat'. Erunda poluchitsya, ochen' svobodno mozhem vse nashi preimushchestva rasteryat'. Kak na yuge v sorok vtorom... - Tak, ideya yasna, a tvoi varianty? - Berestin sam ne raz dumal v etom napravlenii, no neposredstvennye zaboty fronta i v samom dele ne davali emu vozmozhnosti razmyshlyat' o dalekih strategicheskih perspektivah. - A ochen' prosto. Krome nas troih, zdes' prisutstvuyushchih, vse ostal'nye te zhe, kto i togda voeval. I ryadovye, i generaly... Nikto vyshe sebya ne prygnet. Vspomni, kak oni v tot raz nastupali. Esli b po-gramotnomu, i nemcev by ot Moskvy ne na sto-trista kilometrov otbrosili by, a na pyat'sot minimum, i poter' by v dva raza men'she ponesli. - Tak i to, chto sdelali, bylo vyshe sil chelovecheskih! - A ya razve sporyu? I nikogo ne hochu obidet' ili prinizit'. I geroizm byl, i vse prochee. A umeniya - ne hvatalo. Dal'she pojdem - har'kovskoe nastuplenie, krymskoe... a potom chto? Napomnit' ili sam znaesh'? Tak i sejchas to zhe samoe vyjdet. Sil my uzhe sobrali dostatochno, esli po cifram smotret'. A takticheskaya podgotovka, a strategiya? Oboronyat'sya u nas poluchaetsya, hudo-bedno. A nastupat' - ne znayu. Ne spravimsya, snova krov'yu zahlebyvat'sya budem, tehniku zrya pogrobim. Nemcy von dazhe posle Stalingrada i Kurskoj dugi ochen' dazhe zdorovo nam davat' umeli. Sejchas - tem bolee. Ne tak ya govoryu? - Tak, - nehotya soglasilsya Berestin. On predstavlyal, kak mozhet vse poluchit'sya. Pust' dast emu Novikov tridcat', dazhe sorok svezhih divizij. Neobstrelyannyh, ne znayushchih i ne umeyushchih nichego, krome kak udarit' v shtyki na distancii pryamoj vidimosti. Lobovymi atakami oni smogut potesnit' nemeckie vojska, zastavit' ih perejti k oborone, no i tol'ko. V udobnyj moment kakoj-nibud' Klejst ili Manshtejn najdet podhodyashchee mesto, tankovym taranom prob'et front i snova pojdet gulyat' po tylam. Vojny nemcy ni v kakom variante ne vyigrayut, no lishnej krovi opyat' prol'etsya more. - Horosho, soglasen. I chto ty izobrel? - Da uzh izobrel. S uchetom togo, chto nas zdes' ne budet. YA hot' i ne znal, kogda nas ustranyat, no ves' mesyac poslednij tol'ko k etomu i gotovilsya. Smotri... - On ukazal na kartu Evropy. - Na tvoem fronte ostanovim nemcev i perejdem k pozicionnoj vojne. Speshit' nam nekuda. A vse rezervy, novye tankovye armii, "katyushi" i prochee sosredotochivaem na yuge. Ot Vinnicy do Kishineva. I vesnoj dvinem. CHerez Vengriyu, Rumyniyu, Bolgariyu. Glubokij obhod k yuzhnoj Germanii. A potom iz Pribaltiki cherez Vostochnuyu Prussiyu i sever Pol'shi... Togda, glyadish', k sorok tret'emu i vpravdu vojnu mozhno vyigrat' bez lishnih zhertv i s sovsem drugoj vneshnepoliticheskoj situaciej. A gruppoj "Centr" v samyj poslednij moment zajmemsya, vot gde nastoyashchij kotel poluchitsya, ot Smolenska do Varshavy... Vse yasno? - V principe krasivo, - otvetil Berestin, - a kak na praktike poluchitsya, dumat' nado... - Vot pust' tovarishch Markov ostaetsya zdes' i dumaet, na to ego glavkoverhom i naznachaem... Nabroski ya podgotovil, a na podrobnuyu razrabotku zimy emu hvatit. - ZHal' tol'ko, chto my ne uznaem, kak vse sluchitsya.. Godik by ya eshche tut posidel, - s sozhaleniem otvetil Berestin. Emu dejstvitel'no trudno bylo osoznat', chto s ih uhodom ischeznet vsya sejchas sushchestvuyushchaya real'nost', i general Markov, i novyj Stalin, i eshche dva milliarda chelovek, dlya kotoryh istoriya nachala uzhe menyat'sya, chtoby stat' gorazdo schastlivee i pravil'nee, bez pyatidesyati millionov naprasno pogibshih lyudej, bez Hirosimy i Nagasaki, bez holodnoj vojny, bez vsego strashnogo, bessmyslennogo i zhestokogo, chto odnazhdy sostoyalos', no chego mozhet i ne byt', esli vse pojdet tak, kak oni zadumali i v meru sil pytayutsya ispolnit'. - Kto ego znaet, a vdrug i udastsya posmotret'... - skazal Voroncov, imeya v vidu vozmozhnosti Antona i ego tehniki v Zamke, a mozhet, i ne tol'ko eto. - My uzhe v takie debri vlezli, chto ni za chto ruchat'sya nel'zya. Lish' by Iosif Vissarionovich opyat' vse na krugi prezhnie ne povernul. - Vklyuchi plitku, tam, v shkafchike... - Novikov raskryl svoyu krasnuyu parku. - Kofe svari, otvlechemsya nemnogo. Kon'yak est', horoshij, tol'ko ponemnogu, noch' dlinnaya, i ya vam eshche koe-chto hochu pokazat'. Tiho zagudel telefon na podokonnike. Zvonil odin iz treh novyh pomoshchnikov Stalina, zamenivshih Poskrebysheva. Byvshij sotrudnik NKID, ekspert i analitik, dva goda otsidevshij v berievskih podvalah, no ne slomavshijsya i nikogo ne predavshij. Vse novoe okruzhenie Stalina sostoyalo teper' iz takih lyudej. - Priehali redaktory gazet. ZHdut, - soobshchil od. - Pust' podozhdut polchasika. YA vyzovu... - otvetil Novikov i, podumav, pribavil: - Skazhite, chtob zaderzhali vypuski i osvobodili na pervyh polosah pobol'she mesta. Opustil trubku, pomolchal, ne snimaya s nee ruki. Sejchas on vdrug snova stal pohozh na Stalina s beschislennyh paradnyh kartin. - Mozhet povernut' po-staromu, zaprosto... - skazal Andrej i vzdohnul. - YA vse vremya ob etom dumayu. Esli b, kak ty Lesha, govorish', eshche godik, mozhet, i slomali by ego okonchatel'no... A tak on eshche pokazhet, chto pochem. Usmehnulsya, vernulsya k stolu, vzyal podannuyu Voroncovym chashku krepchajshego kofe. Othlebnul, obzhigaya guby. - Vsya beda, chto narod ne gotov ponyat' i prinyat' vse, chto mozhno by skazat' i sdelat'. Poetomu nam udaetsya tol'ko smyagchat' krajnosti rezhima. Obstavit' vozhdya flazhkami, za kotorye ne tak prosto budet vybrat'sya, chtoby ne pokazat'sya sovsem uzhe sumasshedshim... Vot u menya tut celaya kucha dekretov i ukazov, podpishu - i srazu v pechat', dlya togo i redaktorov vyzval. A raz vy tozhe zdes', davajte prikinem, chto eshche nado uspet'. Novikov nachal razmashisto podpisyvat' bumagi i peredavat' ih Berestinu i Voroncovu. - Vot ukaz ob otmene smertnoj kazni. Vzamen desyat' let ili shtrafnye roty. I tol'ko po sudu, nikakih "troek" i "osobyh soveshchanij". Peresmotret' mozhno tol'ko posle okonchaniya vojny. Pokojnikov i na fronte hvatit... Novoe polozhenie o prohozhdenii sluzhby v dejstvuyushchej armii. Dvuhnedel'nye otpuska kazhdye polgoda, l'goty frontovikam i chlenam ih semej, demobilizaciya i zapreshchenie vpred' prizyva edinstvennyh synovej i edinstvennyh kormil'cev, eshche tut raznye punkty... Reshenie Politbyuro o razgranichenii funkcij CK, GKO i Stavki verhovnogo glavnokomandovaniya. Glavkom stanovitsya chlenom Politbyuro i mozhet byt' smeshchen tol'ko na s容zde. A s容zd eshche kogda budet... Tak chto spi, Markov, spokojno. A vot sovsem interesno - peredovaya "Pravdy". Zdes' ya priznayu utrativshej silu ideyu ob obostrenii klassovoj bor'by. Naoborot - nerushimoe edinstvo naroda, pravo na svobodu mnenij vnutri i vne partii, rol' cerkvi kak vyrazitel'nicy narodnogo duha, prizyv ko vsem sootechestvennikam doma i za rubezhom splotit'sya, nezavisimo ot proshlyh raznoglasij, na edinoj platforme zashchity Rodiny, namek na poslevoennuyu demokratiyu... - Krepko zavernul, - pohvalil Voroncov, probezhav glazami tekst. - Posle takogo dazhe ne znayu, chto nash klient delat' stanet. - Da, - soglasilsya Berestin, - kogda eto na ves' mir progremit, zadnij hod srazu davat' neudobno. Tem bolee, chto "organov" u nego ne ostalos'... - Na chto ya i nadeyus'. - Novikov, ne podnimaya golovy, podpisal eshche neskol'ko listov. - Tut eshche o nekotoryh tekushchih voprosah... Soglasny? Mozhno redaktorov zvat'? - Zovi, - razreshil Voroncov. - Neploho by eshche zavtra, esli uspeem, press-konferenciyu ustroit', s raz座asneniem i uglubleniem pozicij. I inostrannyh korrespondentov nuzhno priglasit' pobol'she. - Goditsya. Tak i sdelaem. Poshli, Lesha, ya tebya zaodno kak glavkoma predstavlyu i prikazhu vpred' po vsem voprosam osveshcheniya vojny k tebe obrashchat'sya. Tovarishchu Stalinu nekogda vsyakoj erundoj zanimat'sya, u nego zaboty global'nye... A potom... - Novikov ulybnulsya dobro i lukavo, kak i podobaet hrestomatijnomu Stalinu, personazhu svyatochnyh rasskazov dlya mladshih shkol'nikov, - est' mnenie na vse naplevat', pereodet'sya v shtatskoe i progulyat'sya po nochnoj Moskve. CHem ya huzhe Garun-al'-Rashida? - A terroristov ne boish'sya? - sprosil Voroncov. - Tovarishch Stalin nikogo ne boitsya. Tovarishch Stalin vsegda byl na samyh opasnyh uchastkah grazhdanskoj vojny. Tovarishch Stalin na ekspropriacii hodil, s katorgi begal... Proshu vsegda eto pomnit'! - Novikov gordo razgladil usy, nadel i opravil pered zerkalom kitel'. - Poshli. Nel'zya zastavlyat' pressu zhdat' slishkom dolgo! ...Voroncov, kak eto chasto byvaet, prosnulsya za neskol'ko sekund do zvonka. To, chto na etot raz rol' budil'nika igral taktil'nyj zummer ustrojstva dlya perenosa psihomatric, dela ne menyalo. On otkryl glaza, ne sovsem ponimaya, gde nahoditsya, potom uvidel sereyushchij pryamougol'nik okna, oshchutil ostryj zapah kozhi divana, na kotorom lezhal, neudobno podvernuv ruku, i vspomnil. Nashchupal u izgolov'ya predusmotritel'no otkuporennuyu butylku "Borzhomi", sdelal neskol'ko glotkov, smyvaya gorech' neschitannyh sigaret i chashek kofe. I tol'ko posle etih avtomaticheskih dejstvij, uzhe okonchatel'no prosnuvshis', Dmitrij pochuvstvoval, kak zhuzhzhashche zavibrirovala na zapyast'e nizhnyaya kryshka pribora. |tot signal oznachal, chto u nego ostalos' tri chasa, chtoby zakonchit' vse svoi dela, podgotovit' Novikova i Berestina k perebrosu tuda, gde dolzhny nahodit'sya ih tela, a potom i samomu ujti po vnevremennomu kanalu. Voroncov polezhal eshche nemnogo, ispytyvaya sil'noe zhelanie zasnut', hotya by na chas, chtoby pomen'she dumat' o tom, chto emu predstoit sdelat'. Tozhe privychka, ostavshayasya s detstva. No son ne vozvrashchalsya. Naoborot, golova proyasnilas' tak bystro, slovno on prinyal paru tabletok fenamina. Vidno, ne sud'ba, podumal Voroncov i sel. ZHivy budem, doma otospimsya... Okonchatel'noe reshenie on prinyal noch'yu, kogda oni vtroem vozvrashchalis' iz Moskvy na dachu. SHutili, mnogo smeyalis', vspominaya zabavnye situacii svoej nelepoj (imeya v vidu sluzhebnoe polozhenie Novikova i Berestina) vyhodki. Rol' pozhilogo gruzina, tol'ko chto spustivshegosya s gor, Andreyu udalas' vpolne. Voroncov tozhe veselilsya i razvlekal druzej podhodyashchimi k sluchayu anekdotami, v to zhe vremya proschityvaya varianty. I ne nahodil nikakih al'ternativ. Nel'zya skazat', chto takoe reshenie dalos' emu legko. On dobrosovestno rassmotrel vse dovody protiv, kotorye sumel pridumat', i schel ih neosnovatel'nymi. Dlya nego samogo risk tozhe byl ogromnyj, no kak raz eto zanimalo Voroncova men'she vsego. K risku on privyk i nadeyalsya, chto v kriticheskij moment sumeet dejstvovat' pravil'no. Dmitrij ne spesha odelsya, priotkryl dver' v komnatu, gde spal Berestin, i prislushalsya. Dyhanie rovnoe, dazhe chut' pohrapyvaet. Besshumno, po kovrovoj dorozhke Voroncov podoshel, na spinke stula nashchupal remen' s malen'koj koburoj. Po svoemu general'skomu chinu Aleksej ne obremenyal sebya nosheniem nastoyashchego boevogo oruzhiya, obhodilsya "brauningom N 1". Dmitrij vynul obojmu, vyshchelkal na ladon' patrony, proveril stvol, obezvrezhennyj pistolet polozhil na mesto. Patrony on vybrosil v unitaz, posle chego zazheg svet v vannoj i nachal brit'sya, nasvistyvaya. CHerez chas on razbudil druzej, zastavil ih vstat', ne skazav, vprochem, o prichine. Ogranichilsya obshchimi rassuzhdeniyami o neobhodimosti speshit', vozvrashchat'sya v Kreml', lichno znakomit'sya s pervoj reakciej chlenov CK, pravitel'stva, dipkorpusa na utrennie vypuski gazet. Pochemu ne stoit govorit' o skorom vozvrashchenii, Voroncov i sam ne znal, prosto emu ne hotelos' etogo delat'. A v neyasnyh sluchayah on predpochital doveryat' svoej intuicii. Zato zavtrak on postaralsya zatyanut' tak, chtoby vyehat' ne bolee chem za polchasa do momenta "CH", vyrazhayas' yazykom voennyh prikazov. Vyhodya iz doma, on chut' priotstal ot Berestina oglyanulsya, net li poblizosti kogo iz ohrany, i bystrym dvizheniem perelozhil svoj "TT" iz kobury v karman galife. Ran'she etogo sdelat' bylo nel'zya, dlinnyj pistolet byl by zameten. - Davaj ya za rul' syadu... - skazal Voroncov Novikovu. - Vryad li kogda eshche dovedetsya stalinskij "ZIS" pilotirovat'. Voditel', kogda Novikov prikazal emu vyjti, sprosil rasteryanno: - A mne kak zhe? - Ostavajtes' zdes'. YA za vami "emku" prishlyu. A poka otdyhajte... Posle vcherashnej "smeny karaula" v Kremle obychnoj ohrany na treh takih zhe tochno chernyh "ZISah" s Novikovym ne bylo, i eto tozhe okazalos' na ruku Voroncovu. Esli b ohrana prisutstvovala, ego plan ne imel by ni malejshih shansov. On by i zatevat' ego ne stal. Dmitrij vel mashinu, soobrazuyas' s signalami zummera, kotoryj daval teper' uzhe nepreryvnyj otschet vremeni. Solnce podnimalos' nad lesom tuskloe i malinovoe, no nebo bylo chistoe i den', sudya po vsemu, ozhidalsya teplyj. - Vse-taki interesno, - vernulsya Voroncov k teme, zanimavshej vse ego mysli, - mozhet li Stalin perevospitat'sya? YA uslovno govoryu - perevospitat'sya. Tochnee - peresmotret' svoi pozicii? Vse zhe staryj chelovek, sed'moj desyatok... Druzej-pomoshchnikov nikogo ne ostalos', novyh zaverbovat' vryad li uspeet. A tut - vojna, pobedonosnaya, samo soboj. Ryadom vernyj soratnik Markov, da i drugie... Vozmozhen li takoj variant, chtoby on, kak vot ty, Andrej, emu impul's dal, tak i pogonit po inercii do samogo 53-go goda delat' ne to, chto ego levaya noga hochet, a k pol'ze otechestva? - Net, Dim, vryad li on perevospitaetsya, - ser'ezno i grustno otvetil Novikov. A Berestin tol'ko fyrknul. - To, chto my sdelali i delaem, konechno, kak-to ego ogranichit. Na god, na dva, do Pobedy. A tam... Ne znayu, kak imenno, nastol'ko daleko zaglyanut' emu v dushu ya ne mogu, no to, chto on ne smiritsya s ogranicheniem svoego samoderzhaviya - uveren. - Novyj terror razvernet ili eshche pochishche pakost' pridumaet, - vstavil Berestin. - A gde zh on dlya terrora sily voz'met? - sprosil Voroncov. U nego ostavalos' eshche chetyre minuty. - Nu, kapitan, ty sovsem v politicheskih naukah dikij... CHego-chego, a na eto dobrovol'cev vsegda hvatit. Tol'ko svistni... Voroncov snyal nogu s akseleratora, chut' podvernul rul' vpravo. Mashina plavno ostanovilas'. - Ty chego? Progulyat'sya zahotel? - udivlenno pripodnyal brov' Novikov. - Da net. Priehali. Pora vam, rebyata. - CHto, uzhe? - Berestin dazhe vozmutilsya, potomu chto imel sovsem drugie plany na blizhajshee vremya. No Voroncov ne dal emu vremeni na spory i razmyshleniya. - Uzhe, uzhe. Prigotov'tes'. Na vse - minuta. Spokojno. Lesha, podvin'sya poblizhe k Vissarionychu, kak na semejnoj fotografii, chtob za raz zahvatit'... Uchashchayushchiesya impul'sy s pribora pereshli v nepreryvnyj pul'siruyushchij signal. Voroncov povernul ruku s chasami ciferblatom vnutr' mashiny. Ot pronzitel'nogo ul'trazvukovogo vizga zanyli korni zubov, i srazu nastupila gluhaya tishina utrennego podmoskovnogo lesa. Takaya tishina, kotoruyu narushal tol'ko veter, shelestyashchij v zhelto-krasnoj listve. Odnovremenno on opustil ruku a karman, szhal plastmassovuyu rebristuyu rukoyatku pistoleta. Voroncov reshil zakonchit' etu zatyanuvshuyusya, davno vyshedshuyu iz-pod kontrolya istoriyu ochen' prosto, hotya i amoral'no. Dva vystrela v golovu Stalina - i vse problemy mira i socializma budut resheny hotya by v zdeshnej istoricheskoj real'nosti. Pribor srabotal - Novikov i Berestin tol'ko chto pereneslis' iz etih tel v svoi, plavayushchie v kapsule nulevogo vremeni na "dal'nem beregu", na Valgalle, v treh desyatkah parsek ot Zemli. Moment perehoda Voroncov ulovil po stavshim bessmyslennymi glazam Novikova (net, teper' uzhe tol'ko Stalina), eshche sekundu nazad smotrevshim na nego s udivleniem. |togo Voroncov i zhdal. Sejchas on strelyaet v Stalina - vot kogda, nakonec, istoriya po-nastoyashchemu izmenit svoj hod. Tut uzh bez variantov - kto by ni prishel na smenu tiranu, ego politicheskoj linii on prodolzhit' ne smozhet. Druz'yam o svoem plane on ne skazal ne tol'ko potomu, chto boyalsya vozrazhenij. Hotya, konechno, trudno skazat' cheloveku, chto cherez pyat' minut on budet toboj ubit. Prezhde vsego Dmitrij spasalsya, chto ego namerenie stanet izvestno prishel'cam. I tem, i drugim. A vot im, kak raz, on i hotel pokazat', kto hozyain situacii. Vy stroili svoi plany? Nu tak nate, poluchite! Mne plevat', na kakoj variant vy rasschityvali, vot vam moj, i podavites'! Sejchas on vystrelit Stalinu v golovu, otskochit na paru shagov ot mashiny i postaraetsya ranit' Markova, luchshe vsego - v plecho i v nogu. CHtoby u nego bylo moral'noe opravdanie. YUridicheskogo emu ne nuzhno. Esli ne durak - sumeet najti vyhod. Voroncov vskinul pistolet, nazhimaya spusk, neproizvol'no zazhmurilsya, predstaviv, kak bryznut krov' i mozgi ot vystrela pochti v upor. Tol'ko vystrela ne poluchilos'. Vokrug nego somknulis' stenki vdrug otverdevshego prostranstva, vtyanuvshie Voroncova v tot zhe vnutrennij dvor Zamka, iz kotorogo on nachal svoe ocherednoe puteshestvie. - Vse, kapitan, otboj, - uslyshal on golos Antona i otkryl glaza. Pochuvstvoval ne to chtoby razocharovanie, a oblegchenie i zlost' srazu. Prishelec snova okazalsya umnee. No zato i ubivat' ne prishlos'. Pust' velichajshego v istorii prestupnika, a vse zhe... Odnako palec Voroncov ne ostanovil. Pistolet podbrosilo v ruke raz, vtoroj i tretij. Ot gulkogo grohota zalozhilo ushi. "A esli by ya sejchas v tebya, pod zapal?" - podumal on, po-kovbojski, kak YUl Brinner s "Velikolepnoj semerke", dunul v stvol i opustil "TT" v koburu. - Znal by ty, bratec, kak ty mne nadoel... - skazal Voroncov podcherknuto nebrezhno. CHem eshche mog on vyrazit' svoi chuvstva? ZHizn' ne nauchila ego slozhnym formam proyavleniya emocij, podobnyh tem, kakimi pol'zuyutsya personazhi "intellektual'noj prozy". - Sam vinovat, - otvetil Anton. - Vse vremya staraesh'sya chto-to mne dokazat'. Zachem? Nikak ne pojmesh', chto ya ved' ne chelovek... - Pozhaluj. CHto sdelaesh' - antropocentrizm. Ne mogu vyjti iz kruga vrozhdennyh predrassudkov... - vzdohnul Voroncov. No pri etom podumal: vresh' ty, paren'. Ili ya sovsem uzh zakonchennyj durak, ili ty chelovek gorazdo bol'she, chem sam o sebe dogadyvaesh'sya. Nu da nichego, eshche ne vecher... - Iz-za svoego gonora ty chut' vse ne isportil, - prodolzhal vygovarivat' emu Anton. - My ved' vse ochen' chetko s toboj splanirovali. Ves' smysl intrigi v tom i zaklyuchaetsya, chtoby Stalin ostavalsya v izmenennoj real'nosti. Tvoi druz'ya i bez etogo poryadochno podnaportili. Neuzheli trudno obojtis' bez improvizacij? Mne dazhe strashno predstavit', chto proizoshlo by, uspej ty vystrelit'... - Tak nechego i temnit'! - ogryznulsya Voroncov. - Poiskal by sebe po vkusu, sgovorchivyh i disciplinirovannyh. A s nami luchshe srazu nachistotu. Oni pereshli dvor, podnyalis' v lifte i shli teper' po tomu koridoru, chto vel k admiral'skomu kabinetu, postoyannoj uzhe rezidencii Voroncova, gde nachinalis' i zakanchivalis' cikly ego priklyuchenij. - Nel'zya vse srazu ob座asnit', ya zhe govoril... - Nu a na net i suda net, est' "osoboe soveshchanie", kak lyubil govarivat' moj drug Andrej. Hotel chistoj improvizacii - poluchil, chego tebe eshche? Odnako, nadeyus', do pravdy my vse-taki doberemsya? - Obyazatel'no. Ne dalee, chem v blizhajshij chas. Anton tolknul tyazheluyu dazhe na vid dver', no ne tu, chto vela v kabinet, a naprotiv. Voroncov i ne pomnil, chtoby ona zdes' byla. Nu, na to on i Zamok. Za dver'yu Dmitrij uvidel polukruglyj zal, pohozhij na Centr upravleniya poletami na Bajkonure, tol'ko pomen'she. No s takim zhe kolichestvom ekranov, cvetnyh displeev, pul'tov upravleniya i prochih elementov nauchno-tehnicheskogo inter'era. Na central'nom, samom bol'shom iz ekranov, zastylo izobrazhenie togo uchastka Mozhajskogo shosse, gde tol'ko chto byl Voroncov, i tak zhe stoyal stalinskij "ZIS" s otkrytymi dvercami, i sideli na svoih mestah Stalin i Markov. Stop-kadr. V kreslah pered ekranom, slovno v prosmotrovom zale dlya "uzkogo kruga ogranichennyh lyudej", ozhivlenno o chem-to sporili Larisa, Irina, Natasha i Al'ba. Vprochem, Natasha v diskussii prakticheski ne uchastvovala, ona zhdala i pervaya zametila, kak otkrylas' dver'. Slishkom poryvistoe dvizhenie, s kotorym ona vstala s kresla, vydavalo stepen' ee trevogi. Takoe neposredstvennoe i pochti neproizvol'noe proyavlenie chuvstv ne moglo ne tronut' Voroncova, no odnovremenno on oshchutil i razdrazhenie. Vse zh taki Anton vystavil ego pered devushkami durakom. On-to zhil tam, prinimaya vse za chistuyu monetu, begaya pod pulyami, vzhimayas' v zemlyu sredi rushashchihsya ot nemeckoj bombezhki derev'ev, i vyrazhenij ne vybiral v razgovorah i komandah, a oni smotreli i slushali, v znali, chto v lyubuyu sekundu vse mozhno prekratit'. Pustili debila v Disnejlend... Voroncov kosnulsya gubami shcheki Natashi, pokazav glazami, chto inye znaki vnimaniya zdes' neumestny, pozdorovalsya s devushkami, slovno voobshche nichego ne bylo i rasstalis' oni ne dalee, kak proshlym vecherom. Preduprezhdaya vozmozhnye neiskrennie slova, slyshat' kotorye on ne hotel, Dmitrij predpochel zavedomo snizit' planku. - Interesnoe kino? - kivnul on na ekran. - Tol'ko chutok dlinnovatoe... - Prisel ryadom s Natashej. - Nu, kruti dal'she, poglyadim, chto oni delat' budut. Anton ponyal ego mysli. - S etim pridetsya podozhdat'. Samoe glavnoe sejchas nachnetsya na Valgalle. A chtoby smotret' interesnee bylo, imej v vidu, chto tut daleko ne kino. I dazhe ne videozapis', a pryamoj reportazh. Esli s kem sluchitsya chto, pochti navernyaka vytashchim, no posledstviya... - on podzhal guby i pokrutil golovoj. - Vprochem, budem optimistami. Vse dolzhno byt' horosho.

    4

Zdes' Valgalla vyglyadela sovsem drugoj planetoj, i na Zemlyu ona pohodila edinstvenno tem, chto atmosfera ostavalas' kislorodnoj, da i eto sejchas osoboj roli ne igralo. Potomu chto v protivnom sluchae prishlos' by vsego lish' dobavit' eshche odin ballon dyhatel'nogo pribora ko vsemu snaryazheniyu, kotoroe nesli na sebe "galakticheskie rejndzhery". Vskol'z' obronennyj, s obychnoj dolej samoironii, termin, kotorym SHul'gin okrestil chlenov svoej gruppy, tak k nim i pristal, poskol'ku sootvetstvoval dejstvitel'nosti ne tol'ko po forme, no i po suti ih tepereshnej deyatel'nosti. Kak eshche nazvat' lyudej, vypolnyayushchih slozhnuyu diversionnuyu zadachu v glubokom vrazheskom tylu, prichem yavlyayushchihsya ne soldatami regulyarnoj armii odnoj iz voyuyushchih storon, a v polnom smysle naemnikami? Pravda, sejchas nravstvennye problemy nikogo iz nih ne zanimali, dazhe Gerarda Ajera, kotoryj byl samym upornym i posledovatel'nym protivnikom kakogo ugodno vmeshatel'stva v dela zemnye, a tem bolee kosmicheskie. No s teh por, kak ego ubedili, chto edinstvennyj put' v rodnoe vremya (pust' dazhe ne navernyaka) lezhit cherez Valgallu, on uspel dokazat', chto v HHIII veke kogo zrya v ekipazhi dal'nih razvedchikov ne prinimayut. Tak vot - tot pejzazh, chto lezhal sejchas pered nimi, nastol'ko otlichalsya ot tipichno valgall'skogo, chto ne mog byt' nichem inym, kak chast'yu sovsem drugoj, neizvestnoj planety, perenesennoj ottuda ili smodelirovannoj na meste prishel'cami, ne chuzhdymi samoj obychnoj nostal'gii. Pochvu pokryval plotnyj sloj sinevato-zheltoj rastitel'nosti, pohozhej na tundrovyj meh ili na vodorosli, kotorymi obrastayut pribrezhnye kamni v yuzhnyh moryah. CHtoby landshaft ne vyglyadel slishkom monotonnym i mrachnym, ego ustroiteli dobavili derev'ev - nizkih, s koryavymi chernymi stvolami i ploskimi igol'chatymi kronami, pohozhimi na raspravlennye dlya prosushki shkury gigantskih ezhej. |tot les, a mozhet, i sad, napodobie beskonechnyh sadov Moldavii, tyanulsya do gorizonta, i dazhe v sil'nyj binokl' nel'zya bylo uvidet', gde on konchaetsya. Mezhdu derev'yami, gde poodinochke, a gde obshirnymi skopleniyami, byli razbrosany otlivayushchie malahitovoj zelen'yu valuny, primerno ot metra do treh v diametre. I v dovershenie vsego nebo nad etim potustoronnim pejzazhem tozhe bylo inym. Vsego v sotne metrov pozadi ono siyalo normal'noj sinevoj, a po druguyu storonu granicy ego pokryvali nizkie, svincovo-serye, a koe-gde zheltovatye nepodvishnye tuchi. - Ponyatno... - skazal SHul'gin, opustiv binokl'. - CHto imenno? - pointeresovalsya Levashov. - Esli mozhno, konechno. - Pochemu Irina predpochla prosit' u nas politicheskogo ubezhishcha. Normal'nomu cheloveku zdes' v dva scheta svihnut'sya mozhno. - No esli eto ee rodina... - vosprinyal vser'ez Sashkiny slova Ajer. - No ved' fakt nalico. Ne zahotela vozvrashchat'sya k rodnym... e-z-e... berezam. Tem bolee, chto Andrej zlonamerenno vozil ee po Socham, Seligeram i prochim Dombayam... Predstav', posle Dombaya - syuda. Pozhiznenno! Gerard nakonec ulovil shul'ginskij yumor i vezhlivo hmyknul. - Nu chto? Otdohnuli? Nalilis' bronzovoj siloj? Togda vpered. ...Ih vysadka na Valgalle byla organizovana v luchshih tradiciyah razvedyvatel'no-diversionnyh operacij serediny HH veka. Korotkij, dvuhsekundnyj proboj prostranstva-vremeni s pomoshch'yu ustanovki Levashova, vysadivshej gruppu ryadom s razrushennym fortom. Esli aggry ego zafiksiruyut, to skoree vsego predpolozhat, chto zemlyane interesuyutsya imenno fortom, chem-to v nem, chto ne uspeli zabrat' pri svoej pospeshnoj evakuacii. Tak schital Anton, ishodya iz svoej modeli, i SHul'gin s Levashovym ne nashli v ego raschetah iz座ana. Pravda, SHul'gin poproboval vklyuchit' v shemu predpolozhenie o znanii aggrami principa logicheskih svyazej vysshih poryadkov, no Anton ego bystro i dokazatel'no otvel kak neplodotvornoe. Osmotrevshis' na meste, "rejndzhery" ubedilis', chto fort razrushen chto nazyvaetsya dotla, kak budto zdes' pobyvali ne vysokorazvitye inoplanetyane, a varvary i vandaly, oderzhimye strast'yu k bessmyslennym pogromam. No grustit' i gorevat' na rodnom pepelishche vremeni ne bylo. Azbuka tajnoj vojny predpisyvaet kak mozhno skoree pokidat' mesto desantirovaniya, po vozmozhnosti putaya sledy. S etoj cel'yu Anton predostavil zemlyanam legkij antigravitacionnyj disk, vmeshchayushchij kak raz chetveryh, skorostnoj i manevrennyj. - A kak zhe naschet pravil? - ehidno sprosil ego SHul'gin. - Ty zhe dokazyval, chto nel'zya nam doveryat' ne sootvetstvuyushchuyu nashemu razvitiyu tehniku? - Teper' mozhno. Teper' uzhe vse mozhno. Esli srabotaete kak nado, pretenzij pred座avlyat' budet nekomu. - A vdrug ne srabotaem? - ne uspokaivalsya Sashka, professional'no izvodivshij Antona beskonechnymi pridirkami. - Togda tem bolee ni menya, ni tebya takaya meloch' ne dolzhna volnovat'. Snyavshi golovu... Na diske oni proleteli kilometrov pyat'sot k yugu, po slozhnomu lomanomu marshrutu. V zaranee vybrannom meste vyshli k reke, i Ajer rezko splaniroval na nizkij kamenistyj ostrov blizhe k levomu beregu. Minuty hvatilo, chtoby sbrosit' na bereg nadezhno upakovannye kontejnery s oruzhiem, snaryazheniem i zapasom prodovol'stviya. Gerard vklyuchil avtopilot, i disk, bezzvuchno skol'znuv nad vodoj, rastayal za kromkoj lesa. Na sluchaj, esli aggry zasekli moment vysadki i otslezhivali svoimi lokatorami polet, na diske imelis' imitatory biopolej kazhdogo iz zemlyan. - Narochno my po nuzhde ostanovku sdelali... - prokommentiroval etu ulovku SHul'gin. V odnom iz kontejnerov imelas' bol'shaya naduvnaya lodka s podvesnym motorom, na kotoroj "rejndzhery" perepravilis' na pravoberezh'e, v uzkij raspadok mezhdu granitnyh skal. Tam, nikuda bol'she ne toropyas', pouzhinali. - Kto by mog podumat', chto v vashe vremya proishodili takie neveroyatnye sobytiya, - skazal Korneev, glyadya, kak SHul'gin i Levashov, raspakovav ocherednoj kontejner, sobirayut portativnye avtomaty "Hekler-Koh", nabivayut patronami magaziny, vstavlyayut zapaly v fotoparalizuyushchie granaty. - V vashe ili v nashe - kakaya raznica, - otvetil emu Levashov. - Vopros sovsem ne v etom. Kuda zabavnee, chto razumnye sushchestva, kotorye zaprosto vpered-nazad gonyayut vremya, mgnovenno peresekayut vselennuyu i umeyut iz nichego sozdavat' takie shtuki, kak antonovskij Zamok, v konce koncov ne pridumali luchshe, kak obratit'sya za resheniem svoih problem k pitekantropam vrode nas. - Gordit'sya dolzhen... - brosil SHul'gin. - A ya schitayu, vse eto velikolepno podtverzhdaet princip Okkama, - skazal Gerard. - K chemu iskat' slozhnye resheniya, kogda est' prostye. Ochevidno, nash variant naibolee racionalen. Vmesto bitvy galakticheskih titanov - akkuratnaya, beskrovnaya diversiya. - Molodec, Gerard, ochen' vse chetko. A ponachalu somnevalsya - kak eto mozhno, vmeshatel'stvo v ob容ktivnyj hod istorii, volyuntarizm i nigilizm? Vse mozhno, poskol'ku v lyubom sluchae my ne znaem, chto iz nashih postupkov vosposleduet. - SHul'gin zakonchil sborku poslednego avtomata, peredernul zatvor, shchelknul bojkom, potom vstavil na mesto magazin. - Il' pogibnem my so slavoj, il' pokazhem chudesa... Korneev vdrug vyskazal mysl', kotoraya, sudya po vsemu, muchila ego uzhe davno, potomu chto on uspel ee ne tol'ko obdumat' so vseh storon, no i argumentirovat' dostatochno ubeditel'no. O tom, chto vozmozhno, Anton tozhe ne sovsem tot, za kogo sebya vydaet. Rezident ili pust' tajnyj diplomaticheskij predstavitel' - eto predstavit' mozhno. Esli by on tol'ko prisutstvoval na Zemle, sobiral informaciyu, sostavlyal otchety. No on daleko vyhodit za eti predely, organizuet slozhnye akcii, vedet, pryamo skazat', total'nuyu vojnu. I pri vsem etom opiraetsya tol'ko na neskol'kih mestnyh avantyuristov, chego uzh tut delikatnichat'. Nesootvetstvie poluchaetsya. Sud'by galaktik stavyatsya v zavisimost' ot lovkosti, smelosti, besprincipnosti, esli hotite, ne slishkom razvityh i vryad li do konca razumnyh lichnostej. Soobrazuetsya eto s tem urovnem civilizacii, chto tak nazyvaemyj Anton predstavlyaet? I ne sleduet li predpolozhit', chto on sam - tozhe avantyurist, presleduyushchij neizvestno kakie, skoree vsego ne ochen' chistye celi? - Rezonno... - zametil Levashov. - Tol'ko chto iz togo? - Poka my Andreya s Leshkoj ne vytashchim, govorit' ne o chem, - kivnul SHul'gin. - Esli dlya etogo nuzhno strelyat' - budem strelyat'. I vse ostal'noe tozhe pridetsya ispolnyat', poka na Zemlyu ne vernemsya. A tam i Antona sprosim, kuda on denetsya... Ottogo, chto SHul'gin govoril tiho, bez vyrazheniya, skuchayushche glyadya v predvechernee nebo, slova ego prozvuchali tem bolee vesko. - No voobshche u nego rasplanirovano na redkost' gramotno. Snachala sdelat' vse, chto on hochet, a tol'ko togda rebyat zabirat'. - Esli by inache - gde garantii, chto my dovedem delo do konca? - otvetil Korneev. - Da uzh, konechno, stal by ya urodovat'sya... - CHto by my sejchas ni govorili, a teoreticheski vozrazit' nechego. Esli prinyat' ishodnuyu posylku o sushchnosti aggrov, ih celyah, svojstvah vremeni, to inogo vyhoda, kak tochno vypolnyat' vse ukazaniya Antona, u nas net. Bez etogo i nam domoj ne vernut'sya, i vam spokojno ne zhit'. - Gerard nevol'no podcherknul sejchas svoe germanskoe proishozhdenie i inoj, neslavyanskij stil' myshleniya. |ta raznica eshche yarche proyavilas', kogda SHul'gin oborval besedu voprosom-utverzhdeniem: "A ya chto govoryu..." - i vstal. Hotya govorili oni kak raz o sovershenno protivopolozhnyh veshchah. ...Vsyu noch' i sleduyushchij den' oni pod motorom shli vniz po techeniyu, i filosofskih voprosov, slovno po vzaimnomu dogovoru, ne kasalis'. Lyubovalis' eshche nevidannymi pejzazhami yuzhnoj Valgally. SHul'gin dolgo i podrobno rassprashival zvezdoletchikov ob obydennyh real'nostyah HHIII stoletiya. Levashov, naoborot, pytalsya uyasnit', v kakom napravlenii razvivalis' v sleduyushchie veka fizika i matematika. I s tajnoj toskoj dumal, chto, navernoe, ne suzhdeno im vsem vernut'sya domoj. Potomu chto ne mog sebe predstavit', kak mozhno budet zhit' v svoem normal'nom spokojnom, no slishkom uzh beznadezhno-skuchnom mire posle vsego, chto oni perezhili i uznali. Nikomu ih znaniya ne nuzhny, nikto im ne poverit, da nikto i vyslushat' ne zahochet. A vzdumaj Andrej dazhe v vide fantasticheskogo romana vse izlozhit' - ni za chto ne napechatayut... Rechnaya chast' marshruta zakonchilas', kogda na levom traverze oboznachilas' otdel'no stoyashchaya snegovaya vershina, ochertaniyami napominayushchaya Klyuchevskuyu sopku. Ona otchetlivo vydelyalas' na fone rozoveyushchego zakatnogo neba i kazalas' sovsem blizkoj, odnako privychnym vzglyadom moryaka Levashov opredelil, chto do nee ne men'she tridcati kilometrov. Lodku zatashchili v pribrezhnye zarosli, perenochevali, ne razvodya kostra, i, kak