Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
 Odissej pokidaet Itaku #6

 © Copyright Vasilij Zvyagincev.
 Lyuboe  kommercheskoe  ispol'zovanie  nastoyashchih  tekstov bez
 vedoma i pryamogo soglasiya avtora NE DOPUSKAETSYA.
 Avtor budet rad poluchit' voprosy, pozhelaniya, otkliki po
 E-mail: Vasilij_Zvyagincev@@p10.f5.n5064.z2.fidonet.org

 Spellcheck:  Serjio Killinger
---------------------------------------------------------------



                                        ...Ne izbegnesh' ty doli krovavoj,
                                        CHto zhivym prednaznachila tverd'.
                                        No molchi! Nesravnennoe pravo -
                                        Samomu vybirat' svoyu smert'.

                                                                N.Gumilev



     Pozhaluj, vse-taki pravy te, kto sravnivaet kosmicheskij polet s tyuremnym
zaklyucheniem.  Sam  ya, pravda, ne otbyval - znayushchie  lyudi rasskazyvali,  zato
ves'  poslednij god ya ne videl nichego, krome peshcher i kupolov bazovoj stancii
na  beskislorodnoj  planete, kayut  i  otsekov desantnyh krejserov,  a  to  i
avtomaticheskih  transportov.  I ni odnogo glotka normal'nogo,  estestvennogo
vozduha, i peremennaya gravitaciya, i vse tomu podobnoe...
     Otvykshij  ot normal'nogo,  edinstvennogo  zemnogo  "zhe",  ot  togo, chto
byvaet bol'she dvuh  metrov svobodnogo prostranstva  nad golovoj, neuverennoj
pohodkoj  ya  spustilsya  po  trapu  posadochnogo  modulya na  zheltyj  penobeton
Kritskogo kosmoporta i zadohnulsya ot goryachego, pyl'nogo, no vse zhe pahnushchego
blizkim morem vetra.
     Utrennee solnce chut' ne prozhglo menya naskvoz' avgustovskoj  moshch'yu svoih
luchej,   sorokagradusnaya   zhara  pokazalas'  nevynosimoj  posle   neizmennyh
kondicionirovannyh  dvadcati  dvuh.  K  schast'yu,  v  passazhirskom  pavil'one
temperatura okazalas' normal'noj, i ya smog perevesti duh.
     Uvy, ya,  okazyvaetsya, otvyk ne  tol'ko  ot  zemnogo klimata. Umstvennye
sposobnosti za vremya mezhzvezdnyh skitanij tozhe oshchutimo oslabli, inache otchego
zhe ya ne men'she minuty bespomoshchno vodil glazami po raspisaniyu, tshchetno pytayas'
soobrazit', kak bystree i  udobnee dobrat'sya do Moskvy. CHtoby  chetko sovpali
vse  stykovochnye  rejsy.  V konce koncov ya  prosto  tknul pal'cem  v  knopku
informatora,  i on  vydal  seriyu  optimal'nyh  variantov.  Ostavalos' tol'ko
reshit', chto dlya menya vazhnee  - cena, kolichestvo  peresadok ili vremya v puti.
CHtoby ne  zhdat', ya vybral variant s peresadkoj v Stambule, otpravlyalsya cherez
polchasa.
     Stambul'skij aeroport otnyal ostatki moej fizicheskoj  i nervnoj energii.
Kazalos', ves' Blizhnij  Vostok vkupe s Balkanami sorvalsya s mesta,  spasayas'
ot  nevedomoj  opasnosti  -  stol'ko zdes' bylo muzhchin, zhenshchin i  detej vseh
vozrastov, ras i nacional'nostej. So vsemi vytekayushchimi  otsyuda posledstviyami
v vide shuma, sumatohi, zhary i zapahov.
     Na  poslednij  segodnya moskovskij  ekranoplan  biletov  ne  bylo  ni  v
turistskom,  ni v  pervom  klasse. CHto pozvolilo bez dushevnyh terzanij vzyat'
lyuks. Platit' za dvuhchasovoj perelet  trojnuyu cenu, konechno, absurdno, no ne
peshkom zhe idti!
     Starayas'  derzhat'sya s dostoinstvom i nevozmutimost'yu arabskogo shejha, ya
proshel v svoj personal'nyj  salon nomer  dva, rasteksya  v  obshirnom  kresle,
podreguliroval  temperaturu  i  aromat,  vzyal  s  podnosa  u  sklonivshejsya v
polupoklone  ocharovatel'noj  turchanki ryumku kon'yaka, poprosil prinesti samyj
krepkij iz vozmozhnyh kofe i, edva dopiv ego, mgnovenno zasnul, ne dozhdavshis'
dazhe vzleta. I  lishivshis' tem samym vseh  ostal'nyh  polozhennyh  osobe moego
ranga blag.
     Nichego  sushchestvennogo  mne ne  snilos', prosnulsya ya  absolyutno  svezhim,
vzglyanuv  nalevo,  uvidel turchanku  s  podnosom, napravo,  v  illyuminator  -
stremitel'no priblizhayushchuyusya zemlyu i rodnye podmoskovnye roshchi.
     Vozvrashchayas',  ya  vsegda   ispytyvayu   legkoe  priyatnoe  vozbuzhdenie   i
pripodnyatost'  duha,  a  segodnya   vdobavok  Moskva   vstrechala  menya  takoj
pogodoj...
     YArko-sinee  prozrachnoe  nebo, svetloe  zoloto  berez i  gustoj bagryanec
kanadskih klenov, svezhij, chut' znobyashchij  veterok, pahnushchij lesnoj syrost'yu i
prelymi list'yami, gor'kovatyj dym dalekih kostrov, serebristyj blesk letyashchih
pautinok. Bab'e leto v svoem samom chto ni na est' klassicheskom voploshchenii.
     I  srazu  vdrug  daleko-daleko  otodvinulos'  vse,  chem  ya  zhil  dolgih
chetyresta s  lishnim dnej,  slovno eshche ne segodnya utrom  Zemlya vyglyadela lish'
golubovatoj tumannoj zvezdochkoj na stereoekranah.
     Mysli   srazu   nahlynuli  chereschur  pragmaticheskie,   i  potrebovalos'
opredelennoe usilie, chtoby ne smazat' pervye, samye yarkie i chistye oshchushcheniya.
Ved' chto ni govori,  a vernulsya, zhivoj (chto byvaet ne so vsemi i ne vsegda),
zdorovyj  (t'fu-t'fu, ne  sglazit' by), vperedi tri mesyaca otpuska i Alla...
Kak eto  ona izyashchno vyrazilas':  "Otchego my s toboj tak  redko vstrechaemsya i
tak chasto rasstaemsya?"
     Tamozhnyu  ya  bez  zaderzhki  proshel zelenym  koridorom,  a vyjdya  v  zal,
nevol'no rassmeyalsya.
     Nad  dveryami  bankovskih  ofisov   polsteny  zanimala  novaya  krasochnaya
reklama: "Russkaya zolotaya Grivna  - luchshee pomeshchenie kapitala!" I oznachennaya
Grivna  v  oblachenii Il'i Muromca po ushi  vgonyala  v zemlyu shipastoj palicej,
hudosochnyj, vidimo, stradayushchij yazvoj zheludka Kryugerand.
     A ryadom - tablo s ezhechasno menyayushchejsya kotirovkoj valyut.
     Vzglyad  na nego dostavil  mne dopolnitel'noe udovol'stvie.  V  grivny ya
svoj kapital eshche ne pomestil, no i  obychnyj chervonec stoil tak, chto  za schet
raznicy  v  kurse ya  mog  pozvolit' sebe  dvuhnedel'nyj  besplatnyj  otdyh v
ekzoticheskih stranah.
     Kstati, Alla kak-to  namekala,  chto neploho  by,  mol,  na  Gavajyah,  k
primeru... CHto ya tut zhe i osushchestvil, zakazav po telefaksu dvuhmestnyj nomer
v otele "Vajkiki Holidej Inn" s oplatoj vpered. Kak govoritsya - lovi moment.
     I tut  zhe nabral iz  sosednej  kabinki  (gorodskogo interkoma  u menya s
soboj ne  bylo,  estestvenno) zavetnyj nomer, oshchutimo volnuyas'  i  toroplivo
konstruiruya v ume pervuyu, nepremenno nebrezhno-ostroumnuyu  frazu. Lish' sekund
cherez dvadcat' ya  osoznal, chto  na vyzov ona  ne otvechaet. Takoe moglo  byt'
lish'  v  dvuh sluchayah: ili  ee net  v predelah pryamoj svyazi -  a eto  tysyacha
kilometrov, - ili interkom otklyuchen.
     Neizvestno, chto dlya menya na dannyj moment huzhe...
     Nastroenie poehalo vniz.  Ne potomu,  chto ya srazu  podumal o  chem-to uzh
slishkom nepriyatnom, a  tak - ot nesovpadeniya ozhidanij s real'nost'yu. CHto ona
yavitsya vstrechat'  menya s cvetami k trapu - ya ne slishkom rasschityval, no hot'
doma-to zhdat' s neterpeniem mogla?
     Eshche na  proshloj  nedele  ya  dal  ej  po  gipersvyazi telegrammu s  datoj
vozvrashcheniya, a vot smotri zh ty...
     Uzhe ne v stol' raduzhnom raspolozhenii duha ya vyshel na kol'cevuyu galereyu,
ubezhdaya sebya, chto  dramatizirovat' ne stoit, malo li  chto sluchit'sya moglo...
Dlitel'naya komandirovka, predpolozhim,  ili kollektivnyj vyezd za  gribami...
"Aga, na SHpicbergen", - ehidno podskazal vnutrennij golos.

     ...Za  vremya moego  otsutstviya  koe-chto  v portu  izmenilos'. Sleva  za
belostvol'noj  roshchej vozdvigalos' nekoe rebristoe  sooruzhenie, otsvechivayushchee
ploskostyami  gusto-mednogo stekla,  i ischezla nakonec arhaicheskaya reshetchataya
platforma  monorel'sovoj  stancii  vmeste  s uhodyashchimi  vdal'  dugoobraznymi
oporami.  Skol'ko let shli razgovory, chto pora  likvidirovat' eto tehnicheskoe
chudo  nachala veka,  i vot, znachit, doshli  ruki. Eshche chto-to ischezlo  iz zhizni
postoyannoe, s detstva privychnoe...
     Vmesto  monorel'sa  v  glubinu lesa uhodila tonkaya serebristaya  poloska
volnovoda,  nad kotoroj besshumno skol'zili ploskie, s  zakruglennymi granyami
vagony na gravimagnitnoj tyage, ili, kak ih nazyvayut vo vsem mire, "embrusy".
     Prohodya cherez ploshchad', i potom,  stoya na  posadochnoj appareli, ya, chtoby
otvlech'sya,  zanyalsya  svoim  lyubimym  delom  -  nablyudeniem  za  okruzhayushchimi,
sistematizaciej i analizom. Kto eti lyudi, kuda i otkuda edut, zachem... Igra,
konechno,   no    otnyud'   ne    bespoleznaya.   Trenirovka    voobrazheniya   i
pronicatel'nosti.  Da vdobavok ta ili inaya koloritnaya figura mozhet v budushchem
stat' neobhodimym elementom ocherka ili rasskaza.
     Vot,  k  primeru,  nemolodoj  sedeyushchij  muzhchina, kirpichno-zagorelyj,  s
massivnoj izognutoj trubkoj v zubah - skoree vsego biznesmen srednej ruki iz
YUzhnoj Afriki. Brahman v bezhevom kostyume - ne inache kak predstavitel' YUnesko,
plotnaya gruppa yaponcev - prosto turisty...
     Pri takom ekspress-analize  vse idet  v hod: obryvki  razgovora, manera
povedeniya, naklejki na chemodanah, pokroj odezhdy...
     A eto uzhe interesnee - dve otkrovenno russkie devushki v yarko-krasochnyh,
absolyutno  prozrachnyh plat'yah.  Bezuslovno, poslednij  krik  mody.  Kogda  ya
uletal, takogo eshche ne bylo. Prichem vsya hitrost'  v tom, chto tkan' prelomlyaet
svet  ochen'  specificheski - vidno vse  i v to zhe vremya  nichego, kak  esli by
sozercat' Veneru Milosskuyu  cherez koleblyushchuyusya gazovuyu nakidku. Tak skazat',
ne konkretnye tela, a obobshchennye  obrazy. No - ves'ma!  Kuda interesnee, chem
na samom dele...
     Vprochem, mne sejchas, posle  goda-to, vse  v etom smysle interesno.  Von
tozhe  velikolepnyj  ekzemplyar, a vot eshche..... YA provodil vzglyadom ocherednuyu,
vyzyvayushche roskoshnuyu krasavicu,  chut' dazhe povernulsya, chtoby ne vypuskat'  iz
polya zreniya ee okruzhennyh pyshnoj belo-lilovoj yubkoj nog i...
     To, chto ya uvidel, naproch' otbilo vse greshnye mysli.
     On stoyal shagah v desyati-dvenadcati ot menya, v centre sgushchayushchejsya k krayu
perrona tolpy, udivitel'nym obrazom ne slivayas' s nej.
     Navernoe,  prezhde  vsego  menya udivil ego  kostyum. Ne to chtoby  slishkom
neobychnyj,  no   zdes'  neumestnyj.  Gryaznovatyj,  olivkovo-zheltyj,  pohozhij
pokroem  na  tropicheskuyu oonovskuyu  uniformu,  hotya  i  bez pogon i nashivok,
garmonichno dopolnennyj vysokimi botinkami so sledami ryzhej  gryazi. YA mel'kom
podumal, chto paren' ne  inache kak dezertir, a mozhet, i  novaya  raznovidnost'
protiv  chego-to  protestuyushchih...  Ili  naoborot.  Potom ya  uvidel  ego lico,
neestestvenno,  neob®yasnimo  blednoe,  obramlennoe rastrepannoj  pricheskoj i
borodoj,  tozhe  strannogo,  serovato-pyl'nogo  cveta,  budto  priporoshennymi
cementom.
     Da i  eto vse  - pustyak. I ne  takoe videt' prihodilos'. A vot chto menya
dejstvitel'no porazilo - vyrazhenie ego  lica i glaz. Oni-to i zaderzhali  moe
vnimanie, nichto drugoe. CHestno, takogo ya v zhizni svoej eshche ne vstrechal. Lico
bylo absolyutno, zapredel'no otreshennoe... Horosho ispolnennaya maska cheloveka,
chut'-chut' bolee zhivaya, chem  v muzee  madam Tyusso, i rovno nastol'ko zhe bolee
strashnaya.
     I  glaza, vot  imenno glaza... Slovno posle  atropina  - chut' navykate,
vlazhno blestyashchie, s raspahnutymi do upora zrachkami...
     Mozhet,  novyj  vid   narkotika?   YA  peredernul   plechami,  otvernulsya,
postaralsya  vnov' pojmat'  vzglyadom  tu  samuyu  krasavicu.  Pozdno,  ona uzhe
bessledno  zateryalas' sredi  desyatkov  spin  i  zatylkov. S  legkim shelestom
podplyl  ocherednoj  vagon. Pereshagivaya cherez  nevysokij  porog, ya mashinal'no
oglyanulsya. Luchshe b ya etogo ne delal.
     Stolknuvshis' s  nevidyashchim, absolyutno pustym vzglyadom togo samogo parnya,
ya  ispytal  oshchushchenie,  kakoe byvaet,  kogda  vdrug nastupish' bosoj  nogoj na
krupnogo tarakana, i on hrustnet etak...
     Vagon uzhe letel sredi belyh stvolov berez i rzhavyh kustov boyaryshnika, a
ya vse nikak ne mog podavit'  toshnotu i omerzenie. No postepenno otpustilo. YA
oglyadelsya.
     Ryadom so mnoj okazalsya suhoj zhilistyj starik nikak ne molozhe sta let, a
naprotiv  -  uzhe  upominavshiesya  devicy-studentki v  prozrachnyh  plat'yah.  YA
obradovalsya  takomu  udachnomu sosedstvu,  poskol'ku razmyshleniya o tendenciyah
sovremennoj  eroticheskoj  mody pozvolyali schest' vse  predydushchee  ne stol' uzh
vazhnym.
     Devushki   peresheptyvalis'  i   peresmeivalis',   starik   uglubilsya   v
potrepannuyu tolstuyu knigu, a ya, otkinuvshis'  na spinku i chut' prikryv glaza,
smotrel to na devushek, to na proletayushchij za prozrachnoj stenkoj pejzazh.
     Starik perelistnul stranicu.  Nezametno povernuv golovu i skosiv glaza,
ya zaglyanul v knigu. K moemu udivleniyu, eto byli stihi.
     ...Pozabyt' na odnu minutu,
     Mozhet byt', napisat' komu-to,
     Mozhet, chto-to ubrat', peredvinut',
     Posmotret' na polet snezhinok,
     Pogadat' - doderzhus', dotyanu li,
     Pochitat' o lihom Kaligule.
     Byli sily, no kak-to ne vyshlo,
     A teper' uzhe skoro kryshka...
     Interesnye  stihi.  Neuzheli  emu  priyatno ih  chitat'?  Hotya,  s  drugoj
storony, chto ya mogu  znat'  o  psihologii takogo vozrasta?  |to ved'  tol'ko
kazhetsya, budto  vperedi - beskonechnaya zhizn'. Na samom dele - proletit vremya,
i nastanet moment, kogda do mogily schitannye dni, i, mozhet  byt', vspomnitsya
vdrug  imenno segodnyashnij den' i  drevnij starec s  ego knigoj,  i ostanetsya
tol'ko zatoskovat' o bessledno promel'knuvshih dnyah i godah...
     Ot takih perspektiv nastroenie snova nachalo padat'. A starik ulovil moj
vzglyad i ne  slishkom delikatno zakryl knigu, navsegda lishiv menya vozmozhnosti
uznat',  chem zakonchil  nevedomyj  avtor,  sudya po  stilyu i leksike, serediny
proshlogo veka.
     Za stenoj vagona  konchilsya les i potyanulos' to, chto kogda-to nazyvalos'
blizhnimi  prigorodami.  Po obe storony,  skol'ko  hvatal glaz,  stoyali  ryady
25-30-etazhnyh  betonnyh korobok, davnym-davno  zabroshennyh.  Byvshie ulicy  i
dvory  gusto zarosli  kustarnikom  i hiloj  drevesnoj  molod'yu,  naperegonki
pytayushchejsya  dotyanut'sya  do solnca.  Koe-gde  rastitel'nost' zakrepilas' i na
kryshah, i v proemah vybityh okon.
     Zrelishche,  znakomoe s detstva, i  vse zhe...  Net, vse ponyatno, razbirat'
eti panel'nye neboskreby bessmyslenno, vzryvat' - tem bolee, rano ili pozdno
les okonchatel'no skroet ih ot lyudskih glaz, kak  zabytye  goroda v  dzhunglyah
Indostana.
     - YA vizhu, vam  eto tozhe  ne  nravitsya?  -  uslyshal ya hriplovatyj  golos
starika.
     - Vy o chem? - ne srazu ponyal ya.
     - Ob etom...  -  on tknul pal'cem v storonu zdanij  i  zadal sleduyushchij,
sovershenno ne otnosyashchijsya k teme vopros: - Kak vy dumaete, skol'ko mne let?
     YA reshil emu pol'stit'.
     - Sto dvadcat'? - posle opredelennogo vozrasta takie dolgozhiteli lyubyat,
kogda im pribavlyayut goda.
     -  Sovershenno verno,  kak eto vy ugadali?  Obychno  mne dayut  ne  bol'she
devyanosta... Nu,  v takom sluchae vy  tem  bolee dolzhny  menya ponyat'. V  svoe
vremya  ya byl  glavnym arhitektorom Moskvy...  - i stal rasskazyvat',  kak on
razrabatyval  General'nyj plan,  v tom chisle i na  eti samye rajony, kak vse
bylo  krasivo i racional'no, kak radovalis'  lyudi,  poluchaya  zdes' kvartiry,
polnye  vozduha   i  sveta.   I  kak  vse  poshlo  prahom,   kogda   nachalas'
decentralizaciya, naselenie Moskvy za neskol'ko  let sokratilos' s dvenadcati
millionov do treh... - Net, ya ne sporyu, togda tozhe ne vse bylo horosho. Smog,
samo soboj,  transportnaya  problema... Odnako, osmelyus' utverzhdat',  to  byl
po-nastoyashchemu velikij  gorod.  Ne ustupavshij N'yu-Jorku, Tokio,  Londonu... V
nem  kipela  zhizn'...  My  gordilis',  nam  bylo s chem  sravnivat'...  Vy ne
predstavlyaete,  chto   ispytyvaesh',  sproektirovav   i   postroiv   rajon  na
polmilliona zhitelej... S nulya i pod klyuch!
     On  prodolzhal, vse bolee raspalyayas', izlagat' mne svoj tehnokraticheskij
simvol very, da i ne svoj  tol'ko, vsego ih ushedshego pokoleniya, a ya vspomnil
videofil'my  teh  samyh  let,  tot  zhutkij  muravejnik,  nemyslimo  gryaznyj,
nazvannyj starcem "velikim  gorodom". Zakopchennye doma,  buroe  nebo, ulicy,
zabitye  millionami mashin.  Net, k schast'yu, ne kazhdoj  velikoj celi  udaetsya
dostignut'.
     Mne  kak-to  blizhe   nyneshnyaya  tihaya,  zelenaya  Moskva,  gorod  shirokih
bezlyudnyh prospektov i  obshirnyh parkov, soten muzeev, teatrov,  bibliotek i
hramov, turistskih centrov i otelej, kul'turnyj i nauchnyj centr  polumira. I
ya uzh kak-nibud' prozhivu bez metallurgicheskih zavodov i himicheskih kombinatov
chut'  ne  na Krasnoj ploshchadi,  kak  by ni byl mil serdcu  moego soseda takoj
industrial'nyj raj.
     -  Skazhite,  a Pokrovskij  sobor ne pod  vashim rukovodstvom vzryvali? -
sprosil ya zainteresovanno.
     - Vy chto? - ego golos zadrebezzhal ot vozmushcheniya. - |to bylo za dvadcat'
let do moego rozhdeniya.
     - A! Nu, togda nichego... - ya zevnul, ne slishkom vezhlivo, pokazyvaya, chto
razgovor menya utomil.
     Starik, pohozhe, obidelsya i, podzhav guby, vnov' raskryl svoyu knigu.
     A  ya  vdrug ustydilsya. CHego  radi  ya  obidel  deda? CHto on  mne sdelal?
Izvinit'sya  by... A  s drugoj storony  - za chto?  Obyazan ya znat', kto  kogda
rodilsya i chto vzryval? YA-to, konechno, znayu, tak  u menya  professiya  takaya, a
normal'nyj obyvatel'?
     I vse ravno ya emu ne sud'ya. Voobshche nikomu ne sud'ya, dazhe Alle, hot' ona
i ne vstretila  menya... Znal, na  chto shel. S  takoj ekspansivnoj osoboj, kak
ona, sposobnoj na samye nepredskazuemye postupki. Esli v svoe vremya ona radi
menya (a eto tozhe  vopros  -  radi menya li?) rezko  slomala  svoyu  predydushchuyu
zhizn', to kakie ya imeyu  osnovaniya schitat', chto nevozmozhen ocherednoj povorot?
Ona mne nikogda nichego ne obeshchala. YA, chestno skazat', nikogda i ne znal, kto
zhe my  s nej drug drugu... Tak chto  uspokojsya,  bratec, i prinimaj zhizn' kak
dannost'...
     Konechno, takie stoicheskie rassuzhdeniya niskol'ko menya ne uspokoili, dazhe
naoborot. Slishkom dolgo i krasochno ya voobrazhal podrobnosti segodnyashnego dnya.
     A embus  uzhe  mchalsya v gustom potoke vlivayushchegosya  v gorod  transporta.
Sleva blesnula  v  luchah solnca  izluchina  Moskva-reki,  sprava,  v prosvete
machtovyh sosen, ya uvidel shpil' starogo Universiteta.
     - Izvinite, - obratilsya ya k stariku, - a  kuda  my  edem?  Razve  ne  k
Parizhskomu vokzalu?
     -   Otnyud',  mstitel'no  usmehnulsya  arhitektor.  -  Lichno   ya  edu   v
Domodedovo... Vagon nachal plavno tormozit'.
     - Ploshchad' Ermolova... - ob®yavil barhatistyj zhenskij golos.
     YA podhvatil svoyu sumku, kivnul stariku i metnulsya k vyhodu. Krome menya,
ne vyshel nikto.
     Legkaya  alyuminievaya  ploshchadka  korotkim  marshem  lestnicy soedinyalas' s
begushchej nad ploshchad'yu peshehodnoj dorozhkoj.  Otsyuda  otkryvalsya prekrasnyj vid
do samogo Kremlya, i ya zaderzhalsya na sekundu-druguyu, chtoby osmotret'sya.
     ZHemchuzhno-seryj  vagon  s zhuzhzhaniem magnitogeneratorov rvanulsya  vpered,
nabiraya skorost' po krutoj  duge viaduka. Vse proizoshlo  na  moih  glazah. V
verhnej tochke,  uzhe prilichno razognavshis', embus vdrug klyunul nosom,  slovno
magnitnaya  podushka  pod  nim  mgnovenno  ischezla,  nachal pripodnimat' kormu,
nakrenilsya i, sminaya ograzhdenie, ruhnul vniz s pyatidesyatimetrovoj vysoty.
     YA  v uzhase  zazhmurilsya i vtyanul golovu v plechi.  Mne prihodilos' videt'
raznye avarii i katastrofy, no zdes' bylo sovsem inoe...
     A  udar  vagona  o  dorogu  prozvuchal  neozhidanno  gluho i ne  perekryl
dusherazdirayushchego slitnogo vskrika.
     YA nichego  ne mog  sdelat'. Dazhe brosit'sya  k  mestu katastrofy. Stoya  u
peril begushchej dorozhki, ya ne spesha proplyval nad ploshchad'yu. Ni zaderzhat'sya, ni
povernut' nazad. I spuska vniz tozhe ne  bylo. Razve tol'ko  otvernut'sya,  ne
videt'  smyatoj  i  perekruchennoj  grudy metalla  i  plastika, vnutri kotoroj
ostalis' i  starik, i devushki, i eshche polsotni chelovek, peresekshih materiki i
okeany, no tak i ne doehavshih do doma... A ya, vyhodit, opyat' vyvernulsya...
     Vozvrashchat'sya   ya  ne  stal.  Tam  uzhe  vovsyu  zavyvali   sireny   mashin
avarijno-spasatel'noj  sluzhby, s raznyh napravlenij planirovali cherno-zheltye
patrul'nye diskoplany, tolpa ochevidcev vse gustela.
     Otojdya metrov na pyat'sot, ya svernul  v skverik, nadezhno otgorozhennyj ot
ploshchadi  i  ulic  ryadami pokrytyh  rubinovymi  grozd'yami  ryabin.  Prisev  na
skamejku pered  tiho  zhurchashchim  fontanom,  prislushalsya k sebe. I  chto  zhe my
imeem? Schastlivyj sluchaj ili vse zhe intuiciya?
     Smutnaya  trevoga i  bespokojstvo, nachavshiesya srazu posle  zvonka  Alle.
Vnezapnyj impul's,  tolknuvshij k  vyhodu  iz  vagona.  Tolkovat' proisshedshee
mozhno  i  tak, i naoborot. Glavnoe,  nevozmozhno prijti k ob®ektivnoj istine,
kak ni  rassuzhdaj.  YA  svobodno  pridumal desyatok  dovodov  v pol'zu kazhdogo
varianta. Potom vstal i vyshel na vedushchuyu k centru goroda alleyu.
     Ne  sleduet  dumat',  budto   ya  takoj  beschuvstvennyj  tip,  sposobnyj
bezmyatezhno   teshit'sya  umstvennymi  igrami  cherez   neskol'ko  minut   posle
katastrofy i gibeli desyatkov lyudej.
     Prosto smertej ya povidal dostatochno, kak i mnogo chego drugogo, i usvoil
est'  situacii,  zavisyashchie ot nashej voli, i est' protivopolozhnye. Nado umet'
ih razlichat'.
     Pod  nogami pohrustyvali  zheltye list'ya  kashtanov, ya shel  i dumal,  chto
povernis'  vse chut'  inache,  i  vezli by sejchas to, chto ot menya  ostalos', v
nagluho  zakleennom  plastikovom  meshke v blizhajshij morg.  Dazhe ne uspevshego
obidet'sya na neizyashchnuyu shutku sud'by...




     ...Avtopilot  privel  menya  na  Balchug.  K  dveri  polupodvala,  otkuda
vyryvalis'  soblaznitel'nye  zapahi, a zhestyanaya vyveska  soobshchala, chto zdes'
nahoditsya "Nastoyashchij kavkazskij duhan "Ostanovis', golubchik®".
     Pod nizkimi  svodami  bylo prohladno i  tiho,  grubye derevyannye  stoly
tshchatel'no  vyskobleny, kamennyj pol  posypan opilkami. I pochti bezlyudno. Dva
uglovyh stola zanyaty postoyannymi klientami, ostal'nye svobodny.
     Duhanshchik  Rezo, s  kotorym  my  byli znakomy uzhe let  desyat',  no  tak,
poluoficial'no, vstretil menya bez udivleniya, dezhurnoj shutkoj:
     - Zdravstvuj! CHto davno  ne zahodil? Deneg  ne bylo? -  Professional'no
rassmeyalsya, polozhil na stojku zhilistye ruki. Na pravom zapyast'e prosvechivala
skvoz' gustuyu sherst' krupnozvennaya zolotaya  cep'. -  CHto kushat' budesh'? Vino
horoshee privezli. Hvanchkaru hochesh'? Ili dolikauri?
     Segodnya u menya ne bylo nastroeniya podderzhivat' nacional'nyj kolorit.
     - Smotri sam, Rezo. YA u tebya v gostyah...
     Nemalovazhnym  dostoinstvom Rezo  i ego  zavedeniya  bylo to, chto  v  nem
provodili vremya lichnosti, kak pravilo, somnitel'nye, i navyazyvat'sya klientu,
hot' s razgovorami, hot'  s uslugami, schitalos' durnym  tonom.  Ottogo  ya  i
lyubil syuda hodit'. Menya zdes' schitali svoim,  i hot' navernyaka znali obo mne
vse, chto trebuetsya, lyubezno podderzhivali illyuziyu moego inkognito.
     V  svoyu  ochered'   ya  soglashalsya  verit',  chto   ekzoticheskij  duhan  s
natural'nymi kavkazskimi vinami i zakuskami mozhet  byt' rentabel'nym, vsegda
ostavayas' prakticheski pustym.
     YA sel pod zabrannym reshetkoj oknom,  naprotiv televizora.  Kstati, tozhe
mestnaya  dostoprimechatel'nost'.   Drevnij  apparat  s   ploskim  ekranom,  v
gromadnom polirovannom  yashchike.  Rezo  im  ochen'  gorditsya  i  vsem  zhelayushchim
soobshchaet, chto ded ego deda kupil eto chudo na Dezertirskom  rynke v Tiflise v
1923 godu.  Vpolne mozhno dopustit'.  No samoe  porazitel'noe,  chto televizor
rabotal!  Skol'ko tehnicheskoj smekalki  prishlos'  prilozhit'  predkam,  chtoby
dobit'sya preobrazovaniya trehmernogo ob®ekta v dvuhmernoe izobrazhenie...
     Kak raz sejchas na ekrane  shel ekstrennyj  vypusk novostej, i pokazyvali
kadry, snyatye na meste katastrofy. Vyglyadelo vse eshche strashnee, chem v nature,
potomu  chto  podrobno i  krupnymi  planami.  "Iz pyatidesyati  dvuh passazhirov
ostalis' v zhivyh sem'..."
     Rezo, kak  raz stavivshij  na stol zapotevshij glinyanyj kuvshin, posmotrel
na menya kak-to slishkom vnimatel'no. - Lobio est' budesh'? - sprosil on.
     - Vse budu, i lobio, i sacivi, i shashlyk. God nastoyashchej pishchi ne el...
     Iz duhana ya eshche raz pozvonil Alle, i opyat' ona ne  otvetila. Bol'she mne
nikogo ne hotelos' videt' segodnya, ni druzej, ni glavnogo redaktora.
     I  ya  vnov',  ne  toropyas',  brel  po  ulicam i  pereulkam,  osveshchennym
predvechernim svetom, odnovremenno  i rasstroennyj, i  umirotvorennyj.  Kogda
nekuda speshit', nikto ne zhdet, proshlye zaboty nedejstvitel'ny, a budushchih eshche
net, chuvstvuesh' sebya ne kak obychno. Pribav'te k semu, chto vecher etot - posle
vozvrashcheniya  pervyj, a zhizn',  mozhno skazat', i vtoraya.  Potomu chto,  esli ya
ran'she i izbegal smerti, to daleko ne tak naglyadno.
     CHerez Krasnuyu ploshchad'  ya vyshel  na  Nikol'skuyu, potom cherez Myasnickuyu k
bul'varam. I  hot' staralsya dumat' tol'ko o priyatnom -  ne poluchalos'. Opyat'
vspomnilsya starik-arhitektor, carstvo emu nebesnoe.
     S  ego tochki  zreniya, vse  eto vozvrashchenie  k  stilyu dalekogo proshlogo,
restavraciya  i rekonstrukciya  centra goroda - nedopustimaya  izmena idealam i
principam.  Teoriyam Korbyuz'e  i Nimejera.  A  mne - v samyj  raz. Kak  i tem
millionam  turistov,  chto  s®ezzhayutsya  syuda  so  vseh  koncov  sveta,  chtoby
okunut'sya v nepoddel'nuyu atmosferu  "serebryanogo veka". Mezhdu prochim, turizm
prinosit  gorodu  pribyl'  vo mnogo raz  bol'shuyu,  chem  vsya byvshaya tyazhelaya i
legkaya promyshlennost'  vmeste  vzyatye.  Ne schitaya teh  summ, chto  osedayut  v
beschislennyh restoranah, traktirah, teatrah, kabare i kazino...
     YA  byl ochen' rad,  kogda udalos'  snyat' kvartiru zdes',  na  Sretenskom
bul'vare,  v  samom serdce moskovskoj bogemnoj zhizni. S popravkoj na mestnyj
kolorit mozhno schitat', chto zhivu  ya na samom chto ni na est' Monmartre popolam
s Pikadilli.  Ne zrya  pryamo  pod  moimi  oknami soorudili pyatizvezdnyj otel'
"Slavyanskaya beseda".
     Pereulok kruto slomalsya,  otkryvaya vid na  trehetazhnyj ampirnyj osobnyak
pod zelenoj shatrovoj kryshej. Kogda ya uletal, v nem pomeshchalsya Ohotnichij klub,
a sejchas ego  perestraivali. Okna bez ram ziyali chernotoj, legkaya  perenosnaya
ograda  peresekala  trotuar  i  polovinu  mostovoj.  No  raboty  na  segodnya
zakoncheny,  vokrug - ni dushi. Vremya  takoe  - dlya  kogo-to  uzhe pozdno zdes'
hodit', komu-to eshche rano.
     Luchi  zakatnogo  solnca,  b'yushchie  v  spinu,  okrashivali  vse  vokrug  v
dymno-rozovyj cvet. YA uzhe minoval strojploshchadku, zaderzhalsya  na minutu pered
afishnoj  tumboj, zakleennoj reklamoj blizlezhashchih  uveselitel'nyh  zavedenij.
Sdelal shag, chtoby  vernut'sya na trotuar, i sovershenno reflektorno,  ne uspev
nichego podumat' i ponyat' - brosilsya nichkom na bruschatku. Ne pomnyu, na chto  ya
tak chetko sreagiroval,  na  shelest  rassekaemogo vozduha za  spinoj  ili  na
mel'knuvshuyu  ten'. Glavnoe - ya uspel! Upav,  ya perekatilsya na bok, i v tu zhe
sekundu  v  polumetre  nado   mnoj  proneslas'  gibkaya  lapa   stroitel'nogo
krana-manipulyatora. S zazhatym v nej puchkom chugunnyh trub!
     Slovno vzmah kosy smerti. Poryv vetra, svist, i ya, ottolknuvshis' rukami
i nogami srazu, slovno  vratar'  za  myachom v pravyj  nizhnij  ugol, pereletel
naiskos' pyatimetrovoe  rasstoyanie  do zabora, odnim ryvkom perevalilsya cherez
nego, kulem plyuhnulsya na zemlyu.
     Ot moshchnogo udara plastik zabora s treskom lopnul. No i tut mne povezlo.
Truby zaklinilo mezhdu stojkami ogrady.  Na chetveren'kah ya vbezhal v  otkrytoe
paradnoe, proskochil  dom  naskvoz', so skorost'yu presleduemogo  sobakoj kota
vprygnul na  shtabel' dosok i s  nego, riskuya slomat' nogi ili sheyu -  vniz, v
sosednij, eshche bolee uzkij i gluhoj pereulok.
     Okonchatel'no  ya  schel  sebya  v  bezopasnosti   i  priobrel  sposobnost'
dejstvovat' osmyslenno tol'ko na bul'vare.
     Oglyanulsya. Za  mnoj  nikto  ne  gnalsya,  i  krysha osobnyaka s prozrachnym
kupolom kranovshchika-operatora otsyuda byla ne vidna.
     YA  popytalsya  vspomnit',  byl  li  v  nej  kto-nibud',  ili  avtomatika
srabotala  samostoyatel'no? I ne mog. Nachisto vypalo. Cvet krovli pomnyu, dazhe
diametr trub, kotorymi menya chut' ne ubilo, a samogo glavnogo ne primetil.
     Do dverej  moego  pod®ezda bylo sovsem blizko, odnako preodoleval ya eti
polsotni metrov v  tri  priema,  ozhidaya  chego ugodno  -  vystrela  v  spinu,
vnezapno   vyletevshego   iz-za  ugla  avtomobilya,  dazhe   pryamogo  popadaniya
meteorita, esli ugodno.
     Tol'ko  vzbezhav  vverh po  shirokoj chugunnoj lestnice, otgorodivshis'  ot
stavshego chuzhim i opasnym mira tyazheloj armirovannoj dver'yu, ya perevel dyhanie
i vyter pot so lba.
     Ran'she pervye  chasy posle  vozvrashcheniya domoj byli po-osobomu radostny i
priyatny, a teper' i sobstvennaya  kvartira, kazalos', taila  v sebe nevedomuyu
ugrozu.
     S  opasnost'yu i riskom mne prihodilos'  imet'  delo ne raz, no  to byli
abstraktnye situacii,  teper'  zhe nekto  ohotilsya za  mnoj lichno.  Ohotilsya,
chtoby  ubit'...  Sovsem  drugoe  oshchushchenie,  trebuyushchee   principial'no  novyh
reakcij.
     Sluchajnost'yu vse proisshedshee byt' ne moglo. CHtoby ponyat' eto, hvatalo i
moih  poznanij  v teorii veroyatnosti.  Odnako - pochemu? Ili  - zachem? Komu ya
nuzhen?  Menya ne bylo na Zemle  bol'she goda. I tem ne menee  v pervye zhe chasy
menya  nachali  ubivat'.  Staratel'no  i  ne  schitayas'  s  posledstviyami.  CHto
proizoshlo  za vremya, poka ya otsutstvoval? Naslednikov u menya net, ni pryamyh,
ni kosvennyh. Da i kakoe tam nasledstvo? Smeshno  govorit'. Revnost'?  Trudno
voobrazit' u Ally poklonnika, stol' izoshchrenno-zlonamerennogo. Togda chto?
     Zablokirovav  vhodnuyu dver', ya  pereklyuchil obsluzhivayushchuyu  avtomatiku  s
rezhima konservacii  na rabotu  po obychnoj sheme. Vklyuchilsya  svet v komnatah,
gromche  zashelestel  kondicioner,  holodnyj steril'nyj  vozduh  stal teplet',
potyanulo zapahom poludennoj letnej stepi.
     A v  kvartire nichego  ne  izmenilos'. Tak zhe  lezhit  na stolike  kniga,
kotoruyu ya  chital v  poslednie pered  ot®ezdom  minuty.  I  Alla  s  bol'shogo
stereopanno  smotrit  na  menya,  prishchuryas'.   Guby  poluraskryty,  navernyaka
gotovyatsya skazat' ocherednuyu kolkost'.  Luchshe by ej byt' sejchas podobree, mne
i tak ne po sebe...
     Ne razdevayas' dazhe, ya  pervym delom vklyuchil svoj moshchnyj, vysshego klassa
universal'nyj  komp'yuter.  Vydal  zadanie  na  poisk  Ally  po  vsem kanalam
informacionnyh setej.  CHelovek ved'  ostavlyaet massu sledov -  ot zakaza  na
aviabilet v lyuboj iz transportnyh kompanij mira, do...
     YA  vdrug v bukval'nom  smysle poholodel,  potomu chto  do poslednego  ne
pozvolyal  sebe vspomnit' o bol'nice i dazhe morge... A esli s  nej  proizoshlo
to, chto poka minovalo menya?
     Prisev na podlokotnik kresla,  ya stal zhdat', mashinal'no sdelav mizincem
i ukazatel'nym pal'cem levoj ruki "roga" -  magicheskij zhest, otgonyayushchij zlyh
duhov i nedobrye vesti.
     Oblegcheniem okazalos' to, chto sovsem nedavno bylo by pochti tragediej.
     Alla ischezla bessledno. To  est', dve nedeli nazad ona ushla  v zakonnyj
trudovoj  otpusk, posle chego  svedenij  o  nej ne  imelos'.  Ona  ne  umerla
skoropostizhno, ne popala v bol'nicu, ne vyehala za granicu (po krajnej  mere
- pod svoim imenem), a, esli ugodno, ushla v podpol'e. Ee telefon ne otvechal,
ona ne  sovershala nikakih finansovyh i inyh oficial'nyh operacij, ne snimala
nomerov v otelyah...
     Razumeetsya,  takoj poisk, kak  ya tol'ko chto provel, dostupen  daleko ne
kazhdomu i predpolagaet znanie mnogih zakrytyh kanalov i kodov, no  ne zrya zhe
moj luchshij  drug Viktor Skuratov poluchil  Nobelevskuyu premiyu za issledovaniya
po komp'yuternoj logike.
     Neskol'ko uspokoivshis', ya  zavaril krepkij chaj, vklyuchil  tihuyu muzyku i
nachal myslit' sistematicheski.
     V prakticheskom  smysle  ischeznovenie  Ally  moglo  imet'  dva  varianta
ob®yasnenij. Libo ona reshila provesti  nekotoroe vremya  v glubokom uedinenii,
naprimer, v palatke na beregu  gluhogo lesnogo  ozera, libo  - i  eto,  uvy,
teper' bolee veroyatno - vynuzhdena skryvat'sya ot neshutochnoj opasnosti.
     Teper' obo mne. Esli rassmatrivat' moj  sluchaj izolirovanno,  dopustima
takaya gipoteza - sam togo ne podozrevaya,  ya stal  obladatelem nekoej  tajny.
Dostatochno vazhnoj,  pohozhe.  No  kakoj, i  pri  kakih obstoyatel'stvah? Punkt
pervyj poka ustanovit' nevozmozhno, ostaetsya zanyat'sya  vtorym. Gde? Ochevidno,
zdes', na Zemle, potomu chto  v kosmose ya samostoyatel'nyh otkrytij  davno uzhe
ne delal, a  esli i uznal nevol'no chto-to nepodhodyashchee, to tam by i ostalsya.
Sposoby nashlis' by, i vpolne ubeditel'nye.
     Znachit,  vse proizoshlo do komandirovki. I menya zhdali. Ustanoviv, chto so
zvezd  ya vernulsya  zhivoj  i  po izvestnym  ne mne  priznakam  sohranil  svoyu
opasnost', a to i uvelichil ee...
     Interesno. Vot tol'ko vspomnit'  nechto,  o  chem ne  imel  ponyatiya i god
nazad,  ya  sejchas  zavedomo  ne  mogu.  A  vot te,  kto  za  mnoj  ohotyatsya,
bezuslovno, uvereny v obratnom.
     Na  pamyat'  vdrug  prishel  tot  merzkij  tip  v  aeroportu. Ne  on  li?
Romantichno, no skoree  vsego net. |to tol'ko  v  knigah  devyatnadcatogo veka
negodyai nadelyalis' ottalkivayushchej vneshnost'yu.
     ...YA  vyshel  na  balkon.  Prostornyj,  vymoshchennyj  cvetnoj keramicheskoj
plitkoj, s podlinnoj chugunnoj reshetkoj ruchnoj kovki.
     Solnce davno ushlo za gorizont, no svetlye  opalovye  sumerki  pozvolyali
videt' Moskvu daleko, do kupolov Donskogo monastyrya i shpilej Universiteta.
     V  parkah  i  skverah uzhe nachali zagorat'sya  fonari,  slyshalas' muzyka,
gromada  kompleksa  YUNESKO   za  Samotechnoj  ploshchad'yu   kazalas'   na   fone
perlamutrovogo neba zubchatoj gornoj gryadoj.
     Kak  by  horosho  smotret'  na  privychnyj  pejzazh  prosto  tak,  lyubuyas'
panoramoj "tret'ego Rima" s legkoj  dushoj, no uvy... YA  ocenival prilegayushchuyu
mestnost'  isklyuchitel'no  s  tochki  zreniya  lichnoj bezopasnosti. Vpechatlenie
neuteshitel'noe. To est', ot ser'eznoj popytki  dovesti nachatoe delo do konca
ne spaset ni vysota semi etazhej, ni  to,  chto vokrug net podhodyashchih  zdanij,
chtoby  srazit'  menya  tochnym  vystrelom. Mozhno  spustit'sya  s  kryshi,  mozhno
podletet'  na  besshumnom  diskoplane.  Nakonec,  prosto  vzorvat'  ves'  dom
celikom... Vse mozhno, vopros lish' v tehnicheskoj osnashchennosti moih zagadochnyh
vragov, a moral'nyh tormozov u nih ne imeetsya, sudya po akcii s embusom.
     V lyubom  sluchae,  nailuchshim  vyhodom budet  na  vremya  ischeznut'.  Kak,
vozmozhno, postupila i Alla.
     Reshiv  eto, ya  nachal  gotovit'sya.  Vse  privezennye  s soboj materialy,
videozapisi  i  nadiktovannye  kristally  ya perevel v  pamyat'  redakcionnogo
komp'yutera, sochiniv poputno bolee-menee ubeditel'noe ob®yasnenie dlya shefa.
     V pohodnuyu  sumku  slozhil samye  neobhodimye na  pervyj  sluchaj veshchi  i
rukopis' pochti gotovogo romana. Bol'she nichego cennogo u menya ne bylo. Ujti ya
reshil pod  utro. A poka  prileg  na  divan, polozhiv na  vsyakij  sluchaj ryadom
edinstvennoe v dome oruzhie - pyatizaryadnoe pnevmaticheskoe ruzh'e dlya podvodnoj
ohoty. CHernomorskogo katrana ono, mezhdu prochim, probivaet naskvoz'.
     ...Ne znayu, chto zastavilo menya prosnut'sya.  Edva slyshnyj zvuk, dvizhenie
vozduha ili prosto oshchushchenie chuzhogo prisutstviya v komnate.
     Pri svete polnoj luny ya  uvidel obnazhennuyu zhenskuyu figuru. V pervyj mig
mne pokazalos', chto eto Alla. Tol'ko ona  znala kod dvernogo zamka.  I  tut,
prosnuvshis' okonchatel'no, ponyal, chto oshibsya.
     Nochnaya  gost'ya byla  vyshe  nee i ton'she. I Alla ne  imela  takih pyshnyh
volos. I grud' u neznakomki kuda bolee vpechatlyayushchaya... Kstati, ona ne sovsem
obnazhennaya, ya razlichil na nej svetlye obtyagivayushchie shorty...
     Neslyshno stupaya, neznakomka podhodila k pobleskivayushchej  v  lunnom svete
paneli komp'yuternogo bloka.
     Strah szhal serdce.  Ne estestvennyj ispug  cheloveka,  dumavshego, chto on
odin  v nochnoj  kvartire,  i  ponyavshego, chto  eto ne  tak,  a irracional'nyj
muchitel'nyj strah,  pohozhij  na  tot, chto ispytal v  detstve, zabludivshis' v
peshchere i razbiv fonar'... Divan skripnul ot neostorozhnogo dvizheniya.
     ZHenshchina  rezko  obernulas',  prevrativshis'  v  chernyj  siluet  na  fone
osveshchennogo okna, i  v  glaza mne udarila yarchajshaya  belo-fioletovaya vspyshka.
Budto razryad molnii...
     Vnachale ya videl tol'ko sinie  pyatna na bagrovom fone, potom  skvoz' nih
prostupil kontur okna. Disk luny peremestilsya v pravyj ugol,  i ya ponyal, chto
byl bez soznaniya dovol'no dolgo.
     Potom do menya doshlo, chto ya lezhu na polu, v ushah pul'siruet utomitel'nyj
gul, k gorlu podkatyvaet toshnota. I eshche oshchushchalsya rezkij pronzitel'nyj zapah.
Pohozhe - ozon v  vysokoj koncentracii.  V obshchem, soobrazhal  ya vpolne chetko i
logichno.
     Vnachale na chetveren'kah,  potom derzhas' za stenu, ya dobralsya do vannoj.
Pripav k kranu,  dolgo  pil  vodu. Dvazhdy menya vyrvalo. Naproch', do  gor'koj
zhelchi. No zato srazu polegchalo.
     Vklyuchiv  podsvetku zerkala,  ya  vsmatrivalsya  v  svoe  otrazhenie. Vse v
poryadke,  razve chto  bleden v prozelen'.  I lico v isparine. A  tak  nichego.
Pacient  budet  zhit'. Do  sleduyushchego  raza... Tozhe mne  terroristy,  spyashchego
cheloveka ubit' ne mogut! Net, nado bezhat', i nemedlenno...
     Polozhitel'nyj  effekt ot  tret'ego  pokusheniya  byl nalico.  On  nakonec
uprazdnil v moej intelligentskoj nature  vsyakuyu  sklonnost' i potrebnost'  v
refleksiyah.  YA  nachal  dumat'  i  dejstvovat',   kak  robot-razvedchik  posle
prizemleniya na chuzhoj planete.
     Prezhde vsego podklyuchilsya k  diagnostu. On soobshchil, chto ya vpolne zdorov,
i  porekomendoval  prinyat'  uspokoitel'noe.  Tut  ya s  nim ne  soglasilsya  i
proglotil srazu tri tabletki sil'nogo stimulyatora.
     CHuvstvuya bystryj priliv bodrosti  i energii, odelsya, kak dlya vyezda  na
rybalku  v  prilichnom  obshchestve. Poputno vzglyanul na rezul'taty vizita goloj
damy. Ona strelyala v menya iz plazmennogo  razryadnika. Vprochem,  malomoshchnogo.
Bud'   u   nee   nastoyashchij,   boevoj,  ya   by   sejchas   interesoval  tol'ko
sudmedekspertov. A  tak  zaryad udaril v stenu chut' vyshe moej  golovy,  i vse
oboshlos' kontuziej.
     Kak imenno siya  dama popala  v kvartiru,  ya vyyasnyat' ne  stal. Ne  sut'
vazhno. Gorazdo sushchestvennee gramotno ujti samomu.
     Vozmozhno, moya  gost'ya soobshchila  svoim,  chto so mnoj koncheno. I moj trup
oni ostavyat  v pokoe. No  ne  isklyucheno,  chto nekto, poslavshij  ee,  kak raz
sejchas  podnimaetsya   syuda,   chtoby  ubedit'sya  lichno.  YA  vyshel  v  holl  i
zablokiroval avtomatiku.  Lomat' dver'  pridetsya dolgo. (V  tom chisle i mne,
esli dovedetsya vernut'sya).
     A put' dlya otstupleniya u menya imelsya. Ves'ma riskovannyj, neispytannyj,
no dlya takogo sluchaya kak raz podhodyashchij.
     Kogda tol'ko poselilsya zdes', ya, pomnitsya, smotrel iz kuhonnogo okna vo
dvor i podumal, chto  vot - ubeditel'naya detal' dlya detektivnogo romana, esli
mne vdrug zahochetsya ego napisat'.
     Perekinuv  cherez plecho remen' pohodnoj  sumki, ya  otklyuchil  servoprivod
okonnoj  ramy, priderzhivaya  ee rukoj, vylez na  karniz, pomedlil  sekundu  i
akkuratno  otpustil.  Plastina  tolstogo  polihromnogo  stekla  v   stal'noj
okantovke s myagkim shchelchkom stala na mesto. Teper' obratnoj dorogi net.
     V slabom lunnom svete v pyati  metrah ot okna vidnelas' drevnyaya pozharnaya
lestnica. Bog znaet pochemu ee ne srezali pri ocherednom remonte.
     Zamysel  sostoyal v tom,  chtoby  sdelat'  kak mozhno  bolee  dlinnyj  shag
vpravo, prizhimayas' spinoj k stene, a potom prygat' -  vbok i vniz, v raschete
pojmat' rukami tonkie rzhavye prut'ya-stupeni. Ili - ne pojmat'.
     Vysoty ya ne  boyus',  no vse zhe byl rad, chto sejchas noch' i mne ne  vidno
dna togo kolodca,  kuda, vozmozhno, pridetsya padat' v  sluchae neudachi. Odnako
oboshlos'. Hotya udar v  ladoni byl sil'nyj, da eshche i kolenom ya zacepilsya tak,
chto chut' ne zakrichal ot boli. Spustivshis' vniz, ya soskochil na kamni dvora  i
prislushalsya. Tishina.
     Zadnimi  dvorami ya vyshel na bul'var,  dolgo  osmatrivalsya,  stoya v teni
derev'ev, ne  zametil nichego podozritel'nogo, perebezhal  na druguyu storonu i
perebrosil telo cherez nevysokuyu ogradu, okruzhayushchuyu park "Slavyanskoj besedy".




     V  nizhnem  holle  central'nogo  korpusa, kuda  ya vyshel  cherez  galereyu,
vedushchuyu k  teremam-lyuks, bylo  pusto i tiho. Za stojkoj  kleval  nosom dyuzhij
molodec v drevnerusskom krasnom kaftane.
     Ran'she byvat'  zdes'  mne ne  prihodilos', no  vryad  li nravy personala
zavisyat ot geograficheskih koordinat zavedeniya i sil'no otlichayutsya ot takovyh
v otelyah Azii i obeih Amerik.
     Podojdya k  belo-zolotoj kolonke bankomata, ya sunul v  prorez' kreditnuyu
kartochku i nabral na  klaviature  summu. Kogda otpravlyaesh'sya v dal'nij put',
sleduet imet' koe-kakuyu nalichnost'.
     Melodichnyj zvon gonga, soprovozhdayushchij  vydachu deneg, zastavil  sidel'ca
vskinut' golovu.
     Pod ego vnimatel'nym vzglyadom ya sunul pachku  kupyur  v nagrudnyj karman.
Podoshel  k stojke i,  simuliruya severoamerikanskij akcent, s trudom podbiraya
russkie slova  i  proslaivaya ih  anglijskimi glagolami,  soobshchil, chto  my  s
druz'yami  sobralis'  na fishing,  "on  Seliger-lejk",  bat  ya,  k  sozhaleniyu,
neskol'ko prospal, i vot teper' proshu  okazat' mne nebol'shoj  help. Pri etom
kak  by mezhdu prochim polozhil  na stojku krasno-zelenuyu bumazhku  s  portretom
Dmitriya  Donskogo  i  slegka  postukal  po  nej  pal'cami.  Drugoj  rukoj  ya
priderzhival remen' sumki, iz kotoroj torchal priklad podvodnogo ruzh'ya.
     Sut' moej pros'by zaklyuchalas' v tom, chto mne nuzhen byl rentkar, srochno,
minut cherez pyatnadcat'...
     Port'e  posmotrel na menya slishkom, kak mne pokazalos', vnimatel'no.  Ne
isklyucheno, chto prosto ocenival, sootvetstvuet li voznagrazhdenie hlopotam.
     - O'kej, -  otvetil nakonec  bylinnyj bogatyr' s  dobrotnym yaroslavskim
vygovorom,  i bumazhka  ischezla u menya  iz-pod pal'cev,  budto  ee i  ne bylo
nikogda. Posle chego snyal trubku telefona.
     - Mne nuzhen avtomobil'-"dzhip", - utochnil ya. - Fo fiks men. |nd vumen, -
podumal i dobavil: - Plachu nalichnymi...
     YA edva  uspel  vypit'  kofe,  chtoby  ne  stoyat' stolbom  posredi holla.
Ogromnye shestimetrovye okna po vsemu perimetru, za kotorymi pritailas' t'ma,
menya  nervirovali, a stojka bufeta  pryatalas'  v uglu za kolonnami. SHustrogo
vida parenek poyavilsya v dveryah. Port'e ukazal na menya pal'cem. Mashinu paren'
prignal  otlichnuyu.  Polnoprivodnyj  gazoturbinnyj "Tur", osnashchennyj tak, chto
pryamo ot vorot otelya mozhno vklyuchat'sya v  ralli YAkutsk-Dakar. No i plata tozhe
vpechatlyayushchaya...
     YA raspisalsya v  blanke zakaza i vnes summu za nedelyu, pribaviv solidnye
chaevye.
     - Mozhet byt', mne pridetsya sdat' mashinu v vashem agentstve v Tveri...  -
predupredil ya.
     - Hot' vo Vladivostoke... Schastlivoj rybalki...
     Kogda mashina vyezzhala iz  pereulka, svet maznul po domu  naprotiv, i ne
znayu, tak li  ono  bylo, ili  eto  igra travmirovannogo voobrazheniya, no  mne
pokazalos', chto ryadom s paradnym pod®ezdom mel'knuli dve teni.  Esli da,  to
ushel ya ochen' vovremya.

     ...Za chas, chto ostavalsya do rassveta, ya v horoshem tempe proskochil gorod
i bol'she polusotni kilometrov po YAroslavskomu  shosse. V izvestnom tol'ko mne
meste, ubedivshis', chto v pole  zreniya net ni odnoj mashiny, ya svernul nalevo,
v les.
     |ta moya  poezdka mogla by stat'  ochen' priyatnoj.  O chem-to podobnom ya s
toskoj mechtal tam, gde ne tol'ko  o pyshnoj  zolotoj oseni, prohladnom lesnom
vozduhe  i prosvistah  rannih  ptic,  no  i  prostoj  progulke  bez tyazhelogo
skafandra nechego bylo  i dumat'. A sejchas vot bylo vrode by  vse, tol'ko  za
minusom umirotvoreniya i radosti.
     Dopuskaya vozmozhnost' pogoni, hotya i neponyatno, otkuda by ona vzyalas', ya
nachal putat' sledy. Snachala kilometrov dvadcat' dejstvitel'no ehal v storonu
Tveri,  a  potom po zabroshennym gruntovkam  i prosekam stal  uklonyat'sya  vse
bolee vpravo, k severo-vostoku.
     Prichem  okonchatel'nogo  resheniya u  menya  ne  bylo,  ya  kolebalsya  mezhdu
neskol'kimi variantami i ne mog (ili ne  hotel?) dazhe myslenno nazvat' cel'.
"Uzh ne dumaesh' li  ty, chto oni i mysli  chitayut?" - pryamo sprosil ya u sebya, i
tak zhe pryamo otvetil: "A hren ih znaet!"
     Proshche vsego, i navernoe pravil'nee, bylo napravit'sya tuda, gde pomoshch' i
bezopasnost'  mogli  byt'  garantirovany  -   na  bazu  dal'nej  kosmicheskoj
razvedki. U menya tam  byli  horoshie znakomye, k probleme oni otneslis'  by s
doveriem (a tak li?), i  sredstva  u nih imelis'  sootvetstvuyushchie. No chto-to
meshalo  vybrat'   etot  variant.  Neuzheli   obychnaya   gordost'?  Ili  imenno
"kazhushchayasya" nadezhnost'?
     Vtoroj  put'   tradicionnyj  -  pribegnut'  k  zashchite  Zakona.  Sdelat'
oficial'noe zayavlenie i "dat' delu hod". No ego ya otmel srazu.
     I vybral variant tretij, netrivial'nyj, ostavlyayushchij mne samoe glavnoe -
svobodu manevra i vozmozhnost' samomu dobrat'sya  do  istokov tajny, navernyaka
slishkom glubokoj i uvlekatel'noj, chtoby otdavat' ee v chuzhie ruki.
     Kak vsegda, s prinyatiem resheniya mne srazu  stalo legche. Ostavalos' lish'
sledovat'   logike  razvitiya  sobytij,   soblyudaya   odno  vazhnoe  uslovie  -
po-prezhnemu ne pozvolit' sebya ubit'.
     Ezda  na prilichnoj skorosti po uzkoj lesnoj doroge sama po sebe horoshee
sredstvo  uspokoit'  nervy. Neozhidannye  povoroty,  torchashchie iz  zemli  uzly
kornej, nizko  navisayushchie vetki i ostrye such'ya trebuyut mgnovennoj reakcii  i
ne  ostavlyayut  vremeni  na  postoronnie  mysli,  krome  samyh  elementarnyh.
Naprimer - pochemu prishedshaya po moyu dushu devica  byla  tak neozhidanno  odeta?
Trudno predstavit',  chto ona  razgulivala po samomu  centru  Moskvy  v stol'
ekzoticheskom vide. Na  beregu morya, v turpohode, na dache - radi boga, no  na
vechernem  bul'vare?  Moveton... SHorty na goloe telo, v rukah luchemet... esli
dazhe ona  pod®ehala  na mashine k  samym dveryam,  vopros  ostaetsya. Nu  chisto
prakticheski - zachem? V konce koncov fizicheski neudobno.
     No fakt nalico. Nuzhno kak-to vstroit' ego v sistemu moih gipotez. Samoe
prostoe  predpolozhit', chto ona sumasshedshaya. Neinteresno  i  besperspektivno,
poskol'ku logika  dushevnobol'nogo pri  neizvestnom  diagnoze  nepostizhima  v
principe.
     Mozhno dopustit', chto ona - sektantka. Vrode  srednevekovyh "assasinov".
Ili dazhe  pushche  togo  - amazonok-mstitel'nic.  Ne  znayu, pravda,  za  chto. K
zhenshchinam ya vsegda otnosilsya predupreditel'no...
     A vot  takoj hod uzhe  blizhe! Uznat' by, ne proishodilo  li vokrug moego
doma chego-to  vrode  s®emok  fil'ma  s uchastiem  polurazdetyh bab,  ili  shou
analogichnoe v blizhnih zavedeniyah... Tut est' racio...
     Odnim slovom, rabotat'  est'  s  chem.  Zaryadit' v  komp'yuter, pridumat'
programmu, proigrat'  vse podhodyashchie precedenty  za  predydushchij  vek... Delo
sdvinulos'. YA krutil rul' svoego "Tura", stroil versii, nadiktovyval idei na
kristallofon,  slushal poslednie  novosti  i dazhe  ponemnogu nachal lyubovat'sya
prirodoj.  Dushevnoe  ravnovesie,   dostignutoe   na   baze   opredelivshegosya
social'nogo  statusa: "zhurnalist,  vedushchij chastnoe rassledovanie", - vernulo
mne utrachennyj bylo vkus k kraskam i zvukam okruzhayushchego mira.
     Pod vecher ya okazalsya pochti u celi.
     V debryah vologodskih lesov, nepodaleku ot starinnogo gorodka Kirillova,
byla  u menya dacha. Dazhe ne to chtoby v  polnom  smysle  etogo  slova dacha,  a
krepkaya rublenaya  izba, slegka  pereoborudovannaya, stoyashchaya vrode  i  v cherte
prestizhnogo dachnogo poselka, no  i na  otshibe,  otdelennaya ot krajnih  domov
ovragom.  Tak  chto  kadrovye  dachniki  menya  svoim  ne   schitali.  Menya  eto
ustraivalo, izbavlyaya  ot  neobhodimosti  uchastvovat'  v  obshchestvennoj  zhizni
zdeshnego sociuma.
     Naezzhal ya syuda neregulyarno, s  intervalami ot  mesyaca  do  goda,  kogda
poyavlyalos' vdrug zhelanie porabotat'  vdali  ot  gorodskogo shuma  ili  prosto
otdohnut'...
     V Moskve malo kto znal o  nalichii  u  menya sego "priyuta  otdohnoveniya",
zdes' dlya  aborigenov ya tozhe  kak  by  ne  sushchestvoval, poetomu  v  nyneshnej
situacii ubezhishche kazalos' mne nadezhnym...
     ...YA  edva  uspel  zatormozit'.  Pryamo  mne  pod kolesa vyletel  roslyj
voronoj zherebec. Osazhdennyj chereschur nervnym ryvkom povod'ev, on podnyalsya na
dyby, krutnulsya na zadnih nogah i stal poperek dorogi, shumno vshrapyvaya.
     -  Opasno ezdish', Mark  Avrelij, -  privetstvoval ya vsadnika, vyhodya na
dorogu i razminaya zatekshie nogi i spinu.
     On  tozhe  sprygnul  s  konya,  zvyaknul  shporami.  Pyatnadcati-,  esli  ne
oshibayus',  letnego otroka,  sosedskogo  syna,  dejstvitel'no  zvali Mark,  a
dopolnitel'nye  rimskie  imena  ya  pridaval  emu  bez  vsyakoj  sistemy,   po
nastroeniyu.  Proshlyj  raz,  kazhetsya, on byl  Mark  YUnij  Brut. YA staralsya ne
povtoryat'sya, no na Avrelii moi  zapasy ischerpyvalis'.  Nado budet  polistat'
pervoistochniki. Svetoniya tam. Ammiana Marcellina...
     - Zdravstvujte, dyadya Igor', vernulis' nakonec! -  parnishka byl iskrenne
rad. Priyatno, kogda tvoe poyavlenie vyzyvaet u cheloveka polozhitel'nye emocii,
a ne vystrel v upor, k primeru...
     My priseli na obochine  i  netoroplivo nachali  obmenivat'sya informaciej.
Menya v dannyj moment interesovalo lish' odno: ne poyavlyalas' li zdes' Alla. No
sprosil  ya o nej mezhdu prochim, kogda vse dostojnye muzhskoj besedy temy  byli
ischerpany.
     Otvet Marka  menya rasstroil. YA  vse  zhe ne na shutku nadeyalsya,  chto Alla
dogadalas'  ispol'zovat' dachu  kak ubezhishche. Teper' vse stanovilos' sovsem uzh
besprosvetno...
     - Da, dyadya Igor', zato vas segodnya  tip kakoj-to sprashival. YA kogda vas
uvidel,  udivilsya dazhe,  kakoe  sovpadenie, a  potom zagovorilsya i  zabyl, a
sejchas vspomnil.
     - Nu? Ochen' interesno, - ya napryagsya, no ne podal vida.
     - I kakoj iz sebya?
     - Mne on ne ponravilsya... Takoj...  chlenistonogij... - mal'chik povertel
pal'cami v  vozduhe  i  dovol'no  pohozhe  opisal  vcherashnego aeroportovskogo
neznakomca.
     Vse moi  nadezhdy ruhnuli razom. Ubezhishcha bol'she  net, i  -  chto strashnee
vsego - lyubye moi zamysly dlya nih otkrytaya kniga.
     -  ...pered obedom. Pohodil po poselku, potom uvidel  menya,  ya  kak raz
Agata vyvodil, i sprosil, ne videl li ya vas. YA pokazal vash dom i skazal, chto
vas  s   proshlogo  leta  ne  bylo...  -  prodolzhal   ob®yasnyat'  Mark.  Ochen'
obstoyatel'nyj, pedantichnyj dazhe yunosha.
     - I vse? - sprosil ya.
     -  Vse.  Ushel po Pihtovoj allee.  YA dumayu -  na stanciyu.  On bez mashiny
byl... A ya potom  poobedal i poehal v les. Tut u menya odna polyana est',  dlya
trenirovok. YA stipl'chezom dumayu zanyat'sya. A tut i vy pod®ehali...
     - Ladno, Mark... - mne ochen' ne hotelos' vmeshivat' parnya v etu istoriyu,
no drugogo vyhoda prosto ne bylo. Nado tol'ko pryamo sejchas sochinit' skazochku
poubeditel'nej. - YA  na tebya ochen'  nadeyus'. Delo v tom, chto, pohozhe, u menya
nametilis'  krupnye  nepriyatnosti...   Pomnish'  istoriyu   pro  prishel'cev  s
Antaresa?
     - Konechno! - u Marka glaza okruglilis' ot predchuvstviya.
     -  Boyus', chto  ta  istoriya  sovsem  ne  zakonchilas'. No  -  tajna! Oni,
ochevidno, vyshli na  moj sled... A  tvoj tip slishkom napominaet  ih agenta...
Ponyal? Mne pridetsya vremenno skryt'sya. Tol'ko ty mozhesh' mne pomoch'... Prezhde
vsego  - nikomu ni slova. Ni otcu, ni materi, ni druz'yam. I kazhdyj den',  na
zakate, kogda solnce skryvaetsya za lesom, zhdi menya na severnom beregu ozera.
Znaesh',  gde bani. Kak by mezhdu prochim pod®ezzhaj tuda, zaderzhis',  na  ozero
posmotri, podprugu poprav'... Esli  menya ne budet, uezzhaj.  Na drugoj den' -
snova. I nablyudaj. Esli chto uznaesh', zametish', uslyshish', soobshchish' mne... Da,
kakoj  u  tebya  lichnyj  nomer  na  komp'yutere?  Vozmozhno, ya i  tak  s  toboj
svyazhus'...
     Za neskol'ko minut my s Markom soglasovali  eshche ryad uslovij nashej s nim
konfidencii.
     - I vot eshche chto - pereklyuchi na sebya moj zakrytyj kanal... - ya ob®yasnil,
kak eto sdelat'. - I zapomni eshche raz, ochen' proshu tebya, v  bukval'nom smysle
nikomu ni slova. Dazhe i Alle, esli ona vdrug ob®yavitsya. Tol'ko posle vstrechi
so mnoj...
     Mark uskakal, perepolnennyj vpechatleniyami, a  ya vnov' napravil vezdehod
v  samuyu glub' lesa. Petlya  szhalas' nastol'ko  tugo,  chto stanovilos' trudno
dyshat'. Odin tol'ko, samyj poslednij shans ostalsya u menya. Vragi znayut o moej
dache, no ishchut menya skoree naobum. Inache ne shlyalsya by zdes' etot tip. Ran'she,
chem ya  real'no mog syuda  priehat'. Znachit, vysledit' ne smogli,  moj  tryuk v
otele prozevali, i borot'sya  s nimi  mozhno. Vpervye za dvoe sutok ya operedil
ih v tempe. Sleduyushchij zhe moj hod proschitat' voobshche nevozmozhno,  ibo znat' ob
etom  variante ne mozhet  ni  odna dusha  v mire... Za  isklyucheniem  Marka.  I
Ally... Da i im vryad li vspomnitsya.
     YA  dozhdalsya  nochi,  spryatav  vezdehod  v gustyh  zaroslyah  oreshnika, ne
vypuskaya  iz  ruk  svoego garpunnogo ruzh'ya i prislushivayas' k kazhdomu  zvuku.
Sumerki tyanulis' chereschur dolgo, osobenno  esli  uchest', chto ya  ne  el rovno
sutki.  Uzhe v  polnoj temnote, ya  vyshel  po  beregu  ozera  k tyazhelym bashnyam
monastyrya. Sleva ot  arki Vodyanyh vorot tusklo  svetilos' zabrannoe reshetkoj
okonce. Nervno ozirayas', ya postuchal...




     ...S otcom Grigoriem  ya poznakomilsya desyat',  skoree,  dazhe odinnadcat'
let nazad. V lavke bukinista na Il'inke. My razgovorilis', kak sejchas pomnyu,
o pervoizdaniyah Bodlera na russkom. Nesmotrya  na pochti trehkratnuyu raznicu v
vozraste, chto-to nas  drug v druge zainteresovalo.  On skazal, chto  byvaet v
etoj lavke po ponedel'nikam, i predlozhil vstretit'sya sleduyushchij raz.  O  tom,
chto on monah, ya uznal lish' cherez god, a to i bol'she.
     No  etoj storony  ego  zhizni my  eshche dolgo ne kasalis'. Tol'ko  kogda ya
obzavelsya  dachej, vstrechi  vyshli za predely  magazinov, lavok,  literaturnyh
kafe  i  traktirov.  My, naprimer,  stali  hodit' po griby. I  na rybalku  v
monastyrskih prudah.
     Otec Grigorij, v vygorevshej ponoshennoj ryase, skuf'e, staryh sapogah, da
na fone vologodskih pejzazhej, vyglyadel personazhem dopetrovskih vremen. I eto
pri tom, chto v pervoj svoej zhizni dosluzhilsya do polkovnika, a sejchas zanimal
v monastyrskoj ierarhii nemalyj  chin  ne to  kelarya,  ne to kaznacheya.  No  v
paradnoj inocheskoj forme ya ego ne videl ni razu.
     Vot  i  sejchas,  vyzvannyj  privratnikom,  on  poyavilsya,  nepodvlastnyj
vremeni,  nevysokij,  podzharyj,  s  seden'koj  borodkoj.  YA  nachal  sbivchivo
izvinyat'sya,  chto  vot  pozvolil  sebe  potrevozhit',  no  on  ostanovil  menya
dvizheniem ruki.
     -  Raz  prishel,  znachit imeesh' v  tom nuzhdu.  Projdem  ko mne, tam  vse
skazhesh'. A priyut strazhdushchim obitel' nasha predostavlyaet bez vsyakih uslovij...
     V podbashennoj galeree bylo  tiho, temno, gnetushche, skazal by ya  v drugih
obstoyatel'stvah.  Sejchas  zhe,  naoborot,  tolshchina   sten,  navisshie   svody,
gromozdkie dubovye vorota sozdavali oshchushchenie  pokoya i bezopasnosti. A  kogda
privratnik zadvinul kovanyj, tolshchinoj v ruku  zasov na kalitke, stalo sovsem
horosho.
     - Tol'ko... Ne mogli by  vy skazat',  chto esli menya budut sprashivat'...
Ne menya dazhe, a voobshche, ne poyavlyalsya li tut nekto na menya pohozhij...
     Grigorij  molcha kivnul, zashel v  kamorku i chto-to skazal monahu,  posle
chego uvlek menya vglub' bashni.
     - Ne sleduet  zastavlyat' poslushnika lgat'. Hotya by i vo spasenie. Luchshe
smenit' ego. Novyj zhe privratnik na samom dele nichego ne videl.
     My  peresekli nebol'shoj vnutrennij  dvorik, eshche  odni vorota, neskol'ko
raz  povernuli  mezhdu  razbrosannymi v  besporyadke temnymi  stroeniyami, i  ya
poteryal  orientirovku.  V  etoj  chasti  monastyrya   mne  ran'she   byvat'  ne
prihodilos',  steny okruzhali so vseh storon, a osveshchenie vryad li  otlichalos'
ot togo, chto bylo v drevnosti. Vneshnih  fonarej ne imelos' voobshche, a  slabyj
zheltovatyj svet  iz redkih okon edva-edva pozvolyal  razlichit'  moshchenuyu belym
kamnem dorozhku. YA sprosil otca Grigoriya, pochemu tak malo sveta.
     -  Net neobhodimosti. Spat' monahi lozhatsya rano, a komu nuzhno, i tak ne
zabluditsya. V kel'yah zhe hvatit i svechej. ZHivoj svet uspokaivaet dushu.
     Po dlinnomu koridoru, minovav neskol'ko lestnic i otkrytyh  galerej, my
nakonec dostigli celi.
     Otec  Grigorij  zanimal  dovol'no prostornuyu,  no  skudno  obstavlennuyu
kel'yu.  Dva okna  v glubokih ambrazurah,  belenye izvest'yu steny, stol,  dva
tabureta,  topchan  v  uglu.  Samodel'nye  polki dlya  knig. Neskol'ko  ikon s
goryashchimi lampadami. V levoj stene eshche odna dver', iz morenyh dosok, styanutyh
zheleznymi polosami, i s ruchkoj v vide nerovnogo kol'ca.
     - Est' hochesh'? - sprosil monah,  podvigaya mne taburet. - Mozhno skazat',
chtob prinesli iz trapeznoj. Gribnaya solyanka, zharenaya ryba... Ili prosto chayu?
     YA ne el po-nastoyashchemu ochen' davno, no goloda ne bylo. Nervy. U odnih ot
perezhivanij appetit obostryaetsya,  u menya naoborot. Da  i zatrudnyat' pozhilogo
cheloveka...
     - CHayu, pozhaluj, vyp'yu.
     I tol'ko posle  chaya s cherstvymi bublikami i saharom vprikusku ya pereshel
k suti dela.
     Otec  Grigorij vyslushal menya vnimatel'no,  ne stesnyayas'  perebivat' dlya
utochneniya melkih detalej, kotorye  sam ya  upustil  ili  ne  pridal  dolzhnogo
znacheniya. Neskol'ko raz on  predlagal  vernut'sya  nazad i  otdel'nye epizody
razlozhit' bukval'no po  minutam. Vo  vremya  dolgogo, bolee chem  trehchasovogo
razgovora  svyatoj  otec  otnyud'  ne  vyglyadel  tihim bogomol'nym  starichkom.
Naprotiv, glyadya na nego sejchas,  ya ochen' otchetlivo predstavil, kakim on  byl
bravym oficerom, i ne gde-nibud', a v  mobil'nyh chastyah OON. Pervaya polovina
nashego   veka,   kak    izvestno,   spokojstviem   ne   otlichalas',   raboty
rejndzheram-oonovcam bylo vyshe golovy. I hot'  potom pochti tridcat'  let otec
Grigorij userdno  zamalival grehi,  prezhnyaya hvatka ostalas', dostatochno bylo
vglyadet'sya v ego  prishchurennye, daleko ne smirennye  glaza. On szhal v  kulake
svoyu   ne   slishkom   roskoshnuyu   borodku,   zadumalsya,   pokachivaya   noskom
potreskavshegosya ot starosti sapoga.
     - Nu, stalo byt',  ladno. Segodnya, syn  moj,  mozhesh' otdyhat' spokojno.
Zdes'  tebya nikto ne najdet  i  ne potrevozhit. Steny obiteli nadezhny, bratiya
mnogochislenna  i krepka  duhom...  -  on  usmehnulsya. Vstal, zevnul i  melko
perekrestil rot. Podoshel k malen'koj dveri i otkryl ee.
     Za  dver'yu  okazalas'  eshche  odna komnata. Sovershenno v  inom stile. Tut
stoyala  dobrotnaya  kozhanaya   mebel',  massivnyj   pis'mennyj   stol,  moshchnyj
komp'yuter. Dve steny zanimali zasteklennye knizhnye i gluhie inogo naznacheniya
shkafy, pol  ustilal kover, k tret'ej stene prislonilsya  gromozdkij titanovyj
sejf. Eshche dve dveri sprava ot sejfa.  I uzkoe okno naprotiv stola, zabrannoe
prochnoj reshetkoj.
     YA ponyal, chto eto -  rabochij kabinet monaha. I sam  on skoree  kaznachej,
chem kelar'. Esli zdes' hranyatsya monastyrskie cennosti, spat' ya mogu na samom
dele spokojno.
     Otec Grigorij  pozhelal mne  dobroj nochi,  osenil  krestnym znameniem  i
ischez, pritvoriv za soboj dver'.
     YA leg na divan i dejstvitel'no pochti totchas usnul.
     Prosnulsya sredi nochi neponyatno otchego. Razve chto ot neprivychnoj tishiny.
Kak v surdokamere. Ili v kayute zvezdoleta. Lezhal na spine, glyadya v nevidimyj
potolok.  Vse perezhitoe za dvoe sutok  predstavilos' vdrug syurrealisticheskim
absurdom, i tol'ko tekushchij mig real'nost'yu.
     A potom  gde-to  ochen'  daleko, za Siverskim ozerom,  vdrug  poslyshalsya
tosklivyj sobachij voj. A mozhet byt' - i  volchij. Voj etot peremeshchalsya  vdol'
gorizonta, kak  budto peredavalsya estafetoj.  Zamolkal  v odnoj derevne  ili
hutore i  nachinalsya v drugoj. YA postaralsya  predstavit'  kartu okrestnostej,
chtoby  soobrazit',  vozmozhno  li   eto,   i   v  poludreme   mne  prividelsya
odin-edinstvennyj zver', no ogromnyj, begushchij kraem ozera.
     Vyspat'sya mne udalos' horosho. Dazhe, pozhaluj,  luchshe, chem kogda-libo  za
poslednee vremya. Malo togo,  chto menya nikto  ne bespokoil (a  nochnoj  voj ne
prisnilsya  li?), tak  eshche i pogoda za noch' izmenilas', poholodalo, opustilsya
gustoj  morosyashchij  tuman, i v kel'e  caril priyatnyj polumrak, a po zhestyanomu
kozyr'ku okna negromko postukivali dozhdevye kapli.
     Otca Grigoriya v  kel'e ne bylo, na  stole menya zhdal postnyj, no  vpolne
priemlemyj  zavtrak.  YA  nadeyalsya, chto  v  sovremenno oborudovannom kabinete
monaha najdu kakoe-nibud'  sredstvo  svyazi s vneshnim mirom,  odnako  oshibsya.
Krome komp'yutera,  nichego radioelektronnogo tam ne okazalos', da i komp'yuter
vklyuchit'  ne  udalos',  sistema kodirovki  ne sootvetstvovala  ni odnoj  mne
izvestnoj.  Vpolne  vozmozhno,  chto  i podklyuchen  on  ne k obshchemirovoj,  a  k
kakoj-nibud' special'no-cerkovnoj informacionnoj seti, a mashinnym yazykom mog
byt', k primeru, dazhe i cerkovnoslavyanskij.
     Ostavalos'  libo   snova  zavalit'sya  spat',  libo  razvlech'sya  chteniem
duhovnoj literatury.  Ili, nakonec, prosto nablyudat'  iz okna  za  budnichnoj
monastyrskoj zhizn'yu. Esli  b okna vyhodili  vo dvor  muzeya-zapovednika, bylo
by, konechno, luchshe. Turistki tam, i tomu podobnoe...
     Otec   Grigorij  poyavilsya  tol'ko   posle  obeda,  kotoryj  mne  prines
molchalivyj  poslushnik. On  voshel  v mokrom  podryasnike  i zalyapannyh  gryaz'yu
sapogah, poka pereodevalsya v suhoe, grel ruki pered zerkalom kafel'noj pechi,
ne proiznes ni slova. A ya terpelivo  zhdal, ponimaya,  chto  ne prosto  tak  on
poldnya brodil gde-to pod dozhdem.
     -  Kak  zhelaesh' pogovorit', syn  moj,  - otec  Grigorij sel na taburet,
polozhiv na  stol  malen'kie  zhilistye kulaki, -  v mirskom plane  ili  zhe  v
duhovnom? "Nachalo mnogoobeshchayushchee", - podumal ya.
     -  Ne  hochu pokazat'sya grubym  materialistom,  otec, no sfera duhovnaya,
po-moemu, sejchas  ne slishkom aktual'na. Poskol'ku  duhovnoe bytie ya ne myslyu
otdel'no  ot  bytiya  telesnogo.  Esli  ne  udastsya  obespechit' vtorogo, to i
pervoe... - ya pozhal plechami.
     -  Pust'  tak.  Hotya  ya  myslyu   inache  i  ne  stal   by  kategoricheski
protivopostavlyat' odno drugomu. YA mnogo razmyshlyal nad tvoim delom. Ty prav v
odnom. Racional'noe ob®yasnenie tomu, chto proizoshlo, najti ne prosto  trudno,
a skoree vsego, nevozmozhno. Po krajnej mere, tri momenta  v  obychnoj sisteme
koordinat neob®yasnimy. I znachit, tvoya bezopasnost'  polnost'yu  garantirovana
tol'ko  zdes'.  Pri teh  vozmozhnostyah,  chto  prodemonstrirovali tvoi  vragi,
polagat' inoe - krajne bezotvetstvenno...
     YA i sam tak dumal v glubine dushi,  no iz vrozhdennogo optimizma nadeyalsya
kak-nibud' vykrutit'sya. Potomu slova  monaha menya ne  udivili. Pravda, chtoby
prijti k takomu vyvodu, ne trebovalos' razmyshlyat' noch' i poldnya.
     No dal'she on nachal govorit' veshchi, kotorye v chem-to mogli  byt' istinoj,
a v celom vyzvali ne to, chtob nepriyatie, a nedoumenie.
     Vyhodilo tak,  chto  v  mir prishlo nekoe abstraktnoe  zlo,  chut'  li  ne
vseob®emlyushchego plana. I napravlennoe ne stol'ko protiv menya, kak lichnosti, a
naoborot. To est' ya -  lish' ob®ekt proyavleniya  ukazannogo zla  v ego mirskom
voploshchenii.
     Vser'ez  s   takoj  poziciej  sporit'  bylo  nevozmozhno.  Da  i  prosto
nevezhlivo.  Nado bylo vykruchivat'sya. Iskat' delikatnye formy vozrazhenij. YA i
skazal, chto, na moj vzglyad, "mirovoe zlo" proyavilo sebya  dejstviyami chereschur
zemnymi, da vdobavok i nekvalificirovannymi.
     -  Vot tut tvoya oshibka.  Ochelovechivat' potustoronnee - net nichego bolee
nepravil'nogo.  Razumeetsya, zemnoj protivnik  v chistom,  skazhem  tak,  vide,
sumel by razdelat'sya  s  toboj uspeshnee... Mogu dazhe  rasskazat',  kak takie
veshchi  ispolnyayutsya... A tut drugoe. Ne trebuyu, chtob ty poveril mne srazu. Sam
byl takoj, znayu...
     Otec Grigorij govoril vse eto rezko, chto tak ne pohodilo na ego obychnuyu
maneru.
     -  Nu dopustim,  - kivnul ya.  - No  chto  iz  etogo  sleduet? Smirit'sya?
Prigotovit'sya  k neizbezhnomu? A mozhet, postrig prinyat'? Kak schitaete, protiv
monaha eti sily zla bessil'ny? On kivnul.
     - Vozmozhno. Dumayu, v etih stenah ty v bezopasnosti.
     "Vot  tebe i verbovka,  - podumal ya.  - Ili, luchshe  skazat', obrashchenie.
Desyat' let obshchalis', a teper' otec missioner reshil, chto klient sozrel..."
     -  Tol'ko ved'  zlo  pri etom ne ischeznet? Najdet  sebe inoj ob®ekt.  I
dob'etsya svoego. A chego imenno?
     YA vpervye uvidel  monaha  razdrazhennym. Ili, vernee, utrativshim obychnoe
spokojstvie.
     -  Net,  ty do sih  por nichego ne ponimaesh'. Dumaesh', povredilsya ded na
religioznoj  pochve? CHto ya tebe, apostol Pavel?  Esli  by  ya  znal, v chem tut
delo! YA tak chuvstvuyu, ponimaesh'? - i tut zhe kryaknul smushchenno, opustil glaza,
neskol'ko raz  perekrestilsya.  Vidimo, eto  pokazalos' emu nedostatochnym, on
vstal, povernulsya k samoj bol'shoj iz ikon v tusklom serebryanom oklade, nachal
vsluh chitat' molitvu:
     "Da voskresnet Bog i  rastochatsya  vrazi  Ego, i  da  bezhit ot lica  Ego
nenavidyashchij Ego. YAko ischezaet dym, da ischeznut, yako taet vosk ot  lica ognya,
tako pogibnut besi ot lica lyubyashchih Boga i znamenuyushchihsya  krestnym znameniem,
i v veselii glagolyushchih: radujsya, Prechestnyj i ZHivotvoryashchij Kreste Gospoden',
progonyaj  sej  siloyu na tebe propyatogo Gospoda nashego Iisusa  Hrista, vo  ad
soshedshego  i  popravshego silu  diavolyu  i darovavshego  nam tebe,  Krest svoj
CHestnyj, na prognanie vsyakogo supostata. O, Prechestnyj i ZHivotvoryashchij Kreste
Gospoden'! Pomogaj mi Svyatoyu Gospodneyu Devoj Bogorodiceyu i so  vsemi svyatymi
vo veki. Amin'."




     Pod vecher razrazilas'  sil'naya groza, neobychnaya  v eto vremya goda, i  ya
dolgo stoyal  pod navesom bashni i nablyudal  za potokami seroj vody i lilovymi
kustistymi razryadami molnij. Odnako k naznachennomu vremeni dozhd' utih,  i  ya
sobralsya na vstrechu s Markom. Nevziraya na vse ranee uslyshannoe ot monaha.
     Otec Grigorij predlozhil sostavit'  mne  kompaniyu, hot' ya i otkazyvalsya,
schitaya, chto neudobno  zloupotreblyat'  gostepriimstvom i druzhelyubiem pozhilogo
cheloveka,  zastavlyaya ego tashchit'sya  za neskol'ko kilometrov po gryazi,  luzham,
mokroj  trave.  Tem  bolee  chto  ne  bylo  i  uverennosti  v  punktual'nosti
mal'chishki.  No  zrya  ya tak  dumal o svoem  yunom druge.  On  ne tol'ko prishel
vovremya, no i privez mne pis'mo ot Ally,  otpechatannoe printerom komp'yutera.
Pravil'no ya soobrazil pereklyuchit' na nego svoj indeks.
     Pis'mo samo  po sebe  uzhe bylo schast'em. Znachit, ona zhiva i s nej vse v
poryadke.
     Pervaya   polovina  teksta  nichego  osobennogo  ne  predstavlyala.  Slova
priveta,  izvineniya, chto ne smogla  menya  vstretit' i  tomu podobnoe. YA  eshche
usmehnulsya vvodnoj fraze: "Esli  ty priletel, to..."  ZHenskaya  psihologiya. A
esli ya ne priletel, to o chem rech'!
     Odnako dal'she nachinalis' uzhe dela po-nastoyashchemu strannye.
     "...proshu  otnestis' k moej  pros'be so  vsej ser'eznost'yu. I sohranit'
polnuyu tajnu. Nikto iz nashih obshchih znakomyh, da i voobshche, ne dolzhny ni o chem
znat'. |to  vazhno krajne.  Postarajsya, ne privlekaya  nich'ego vnimaniya i, tem
bolee, ne razglashaya konechnoj celi, popast' ne pozdnee dvadcatogo v Gonolulu.
Tam u port'e otelya "Princessa  Kaiulani"  tebya budet  zhdat' paket. Zahvati s
soboj vse, chto obychno beresh' v komandirovki. Celuyu. YA."
     Vnov' tajny  madridskogo dvora.  No zdes', kazhetsya,  ne takie strashnye.
Alla  nastaivaet  tol'ko  na  tajne,  no  otnyud'  ne  namekaet  na  kakuyu-to
opasnost'.
     Zabavnoe sovpadenie - opyat'  Gavaji. I data  pochti sovpadaet. YA zakazal
nomer s vosemnadcatogo. Tol'ko s  otelem ne ugadal.  Vprochem,  ne tak  eto i
strashno.  Navernyaka  my  s  nej ne  raz upominali  v  razgovore  preslovutye
ostrova, a mozhet byt', ona imela v vidu  imenno dannyj sluchaj. Navernyaka tut
imeetsya svyaz' s ee rabotoj. Esli tol'ko ona ne reshila uchastvovat' v konkurse
krasoty, skazhem...
     Otec Grigorij po moemu  licu dogadalsya, chto vse v poryadke.  I tut Mark,
sidevshij v gordoj poze, ne pokidaya sedla, prepodnes mne sleduyushchij syurpriz.
     -  Boyus',  vam budet nepriyatno, dyadya Igor', no dacha  vasha  sgorela... -
skazal on, glyadya na metr vyshe menya.
     - To est' kak? - udivilsya ya.
     - Molniya. Pryamo v kryshu. I dotla. Dazhe tushit' ne bylo smysla. Kak raz v
samuyu  grozu...  -  on,  ochevidno,  ne  zabyl, chto  ya nazval  ego  Avreliem,
spravilsya v informatorii, chto sie za persona, i teper'  yavno emu podrazhal. I
pozoj, i maneroj rechi.
     YA  dazhe ne  ogorchilsya.  Ne do  togo. Da i cennost' etoj dachi ne osobaya.
Novuyu postavlyu, esli zhiv ostanus'...
     Vozvrashchalis'  my   v   bystro   gusteyushchih  sumerkah  i   besedovali  na
bogoslovskie temy.  Ne  v pervyj uzhe raz. YA ob®yasnyal  otcu  Grigoriyu, pochemu
ostayus' ateistom, nevziraya na ochevidnuyu nelogichnost' takogo povedeniya.
     - ...ne pomnyu, kem  skazano:  "Boga net, i vse pozvoleno". Vot s etim i
ne soglasen.  Ne zhelayu  byt' nravstvennym  iz-pod palki. Mol,  bog ne velit,
potomu i  ne  voruyu. A net boga - na  dorogu s kistenem. Schitayu,  chto v roli
verhovnogo nadziratelya bog  mne ni  k chemu.  I, kstati, vot vam  paradoksik,
poprobujte  otvetit':  kto  boga  zastavlyaet byt'  nravstvennym? Nad  nim-to
nikogo, i vse  ravno  on  vseblag,  a  ne naoborot. I  raz ya - po  obrazu  i
podobiyu,  to  tochno  tak  zhe  mogu  opirat'sya  na  sobstvennyj  nravstvennyj
imperativ, a ne na zaemnyj...
     Monah slushal  moyu  tiradu  molcha,  ochevidno, sobirayas'  razgromit'  vse
soderzhashchiesya v nej nesoobraznosti razom.
     Blizhe  k vyhodu  iz lesa  tropinka suzilas'  nastol'ko, chto  ryadom idti
stalo  neudobno. YA propustil otca  Grigoriya vpered. On shel  legkim i bystrym
shagom, pochti  ne kasayas' tropy i ne zadevaya ni odnoj vetki, navernoe, tak on
hodil v svoe  vremya  v  zairskih  ili paragvajskih  dzhunglyah.  U menya  takih
navykov ne bylo, mokraya trava skol'zila, ya priotstal shagov na vosem'-desyat'.
Dal'nejshee zapomnilos', budto seriya stop-kadrov.
     Gorlo  vdrug styanulo tugoj petlej. YA ne mog  ni vzdohnut', ni kriknut'.
Skvoz'  zastilayushchuyu  glaza  mglu  vizhu  oprokidyvayushchiesya  na  menya  derev'ya.
Vzmahnuv rukami, pytayus' sohranit' ravnovesie.  Osoznayu, chto kto-to zahvatil
menya  za sheyu  loktevym  sgibom  i  tashchit  v  les.  Delayu  otchayannuyu  popytku
osvobodit'sya, perebrosit' napadayushchego cherez sebya, no uzhe pozdno, nogi  pochti
ne kasayutsya zemli,  i ryvka ne poluchaetsya. A potom vdrug chuvstvuyu, chto gorlo
moe svobodno, a sam ya spinoj valyus'  na mokruyu travu. V glazah svetleet, i ya
uspevayu uvidet' sovershenno nemyslimuyu scenu.
     Sprava ot menya  na  zemle  koposhitsya  nechto,  napominayushchee chelovecheskuyu
figuru, a  sleva  v poze  samuraya  epohi segunov zamer otec Grigorij. CHernyj
podryasnik,  chernye  v polumrake shchelochki glaz. Neponyatnoe sushchestvo otorvalos'
ot  zemli,  stalo pohodit'  na vypryamlyayushchegosya gominida.  No  razognut'sya do
konca on ne uspel.  Neulovimyj  brosok  monaha, tyazhelyj, s hryaskom udar  - i
chelovek-obez'yana  vnov' oprokinulsya navznich'.  Sekunda, novyj ego  ryvok - i
snova udar, gulkij, budto po futbol'nomu myachu.
     Tol'ko  ya nachal pripodnimat'sya, chtoby tozhe prinyat' uchastie v bitve, kak
vse zavershilos' i bez menya.
     Nash  protivnik,  poverzhennyj, no  ne  pobezhdennyj,  tozhe  koe-chto umel.
Nemyslimym  kul'bitom  on otletel  nazad, vskochil  v  polnyj  rost,  postoyal
mgnovenie, shiroko raskinuv ruki (tut ya  ego  uznal!),  i vmesto togo,  chtoby
prinyat' boj,  ischez... Glaza edva uspeli zametit' stremitel'nyj pryzhok vbok,
skvoz' sploshnuyu  zavesu leshchiny. Zatreshchal pod  ego  nogami valezhnik. I vse. I
tishina.
     Prezhde vsego ya oshchutil  styd i rasteryannost'. Ved' dejstvitel'no  pozor!
Zdorovennyj muzhik (to est' ya!), sportsmen, regbist, valyaetsya na zemle, a ego
zashchishchaet semidesyatiletnij starik!
     Otec Grigorij snyal svoyu skuf'yu i vyter lico. Dyshal on tyazhelo i nerovno.
YA tol'ko  dumal, chto i  kak skazat', a  on uzhe rassmeyalsya tihim  hriplovatym
smehom.
     - A nichego! Normal'no poluchilos'... Odnako  pojdem, tut my sejchas zhivye
misheni...
     Pered mostom,  vedushchim  k  glavnym  vorotam,  on  nakonec  ostanovilsya.
Perekrestilsya neskol'ko raz. - Slava te, Gospodi...
     -  Vot vidite,  otche, opyat' to zhe samoe... CHetvertaya  popytka. I  snova
mimo. No tut uzh vasha zasluga...
     Udivitel'no,  no straha  na sej  raz ya  ne ispytyval. Privyk, chto li, a
vernee - na miru i smert' krasna.
     - Prav ya  byl, prav... - monah  slovno  ne rasslyshal  moih slov.  -  Ne
chelovek-to byl...
     -  Da  chto   vy?!  CHelovek,   samyj  natural'nyj.  Tot  samyj  tip,  iz
SHeremet'evo. Da ne bud' on chelovekom, kak by vy s nim spravilis'?
     - CHto ty ponimaesh', - otmahnulsya on. - Emu sejchas mertvym lezhat', a  on
sbezhal, i hot'  by chto. YA  pust'  staryj, vynoslivost' ne ta, sam vidish', no
reakciya  est'... Takih udarov cheloveku ne  vynesti. CHerep vdryzg.  Nu  pust'
promazal, vskol'z' zadel - chas, dva oglushennyj by lezhal. Provereno...
     YA porazilsya, kak vzbodrilsya staryj monah, i predstavil, chto za boec byl
iz nego let tridcat'-sorok nazad!
     - A kak zhe naschet neprotivleniya zlu?  -  sprosil ya neozhidanno dlya sebya,
hotya sprosit' hotel sovsem o drugom. - Ne greh li - vot tak?
     - Greh  ne v  tom, -  otec  Grigorij vzdohnul sokrushenno, i opyat'  stal
tol'ko  monahom.  -  Glavnyj  greh  -  gordynya!  Vozgordilsya  ya, pohvalyat'sya
nachal... -  on  opyat' perekrestilsya, prosheptal chto-to neslyshno. - A s vragom
roda chelovecheskogo vsyako  borot'sya nado. Kogda perstom, a  kogda i pestom...
Pojdem, odnako, pod zashchitu svyatyh sten. Slyshish', kak sobaki voyut? CHuyut...
     Strah vnov' osenil menya svoim krylom, kak pisali  v pozaproshlom veke. I
noch'yu  ya slyshal takoj zhe voj. Neuzhto prav monah? Mistika, absurd,  odnako za
nim  ved'  ne  prosto  sueverie,  a  tysyacheletnij opyt...  Ochen'  vse  mozhet
poluchit'sya logichno. Sdelat' vsego odno  dopushchenie. Uverovat', koroche govorya,
v boga i v d'yavola.
     - A eto? - otec Grigorij ukazal rukoj mne na grud'.
     YA opustil  glaza. Pravyj karman byl otorvan  pochti  naproch'. Tot samyj,
kuda ya sunul pis'mo Ally.  Po  schast'yu, ono  ucelelo. Smyatyj  komok plastika
zastryal v uglu karmana.
     - Ne  shoditsya,  otec. Zachem by....  - ya  chut' ne skazal "d'yavolu",  no
vozderzhalsya, - ...misticheskim  silam takoj  pustyak? Vrode  vse  im pro  menya
izvestno, a erundu  prozevali: moj  dogovor s  Markom, i chto pis'mo  ot Ally
poluchil.  Proshche  prostogo  bylo s pacanom spravit'sya, a  ne  na dvuh muzhikov
brosat'sya. A  pis'mo  emu kraj nuzhno. Sledil on  za  nami iz kustov, shel  po
pyatam, uvidel, kak Mark chto-to mne peredal, i risknul...
     - Poshli, poshli, doma obo vsem  pogovorim, -  otec Grigorij dazhe v  vidu
monastyrya ne chuvstvoval sebya v bezopasnosti.
     ...K razgovoru  otec  Grigorij  vystavil butylku krepchajshej nastojki na
celebnyh travah, skovorodu zharenyh gribov i dushistyj okorok.
     - "Sushchim v puti i na brani post razreshaetsya", a my takie i est'...
     Ponachalu  on dolgo izlagal klassifikaciyu  vsyakogo roda  nechisti, otnesya
nashego znakomca k odnoj iz raznovidnostej oborotnej. Priznat'sya, stranen byl
nash razgovor na  sklone  XXI  veka,  pust' dazhe  privodimye  monahom  dovody
zvuchali ubeditel'no. V konkretnom kontekste.
     YA  zhe  sklonyalsya  k materializmu. Po moej gipoteze nitochka  tyanulas'  k
Alle.  Rabotala ona  v  ser'eznom institute, issledovaniya  tam velis' ves'ma
aktual'nye, i  net  li zdes' promyshlennogo  shpionazha?  Alla  skryvaetsya, chto
bezuslovno, shpiony  poteryali sled,  i  ya u  nih poslednij shans... Nu, i  tak
dalee.
     -  Ne ryadom poluchaetsya, ne  ryadom...  -  otec Grigorij  sidel naprotiv,
podperev  shcheku kulakom, v drugoj ruke vertel polupustuyu charku, no  rassuzhdal
chetko. - Nachali oni s togo, chto hoteli  ubit' tebya  pryamo po  puti iz porta.
Bez preduprezhdeniya.  Tak ne delaetsya, esli ohotyatsya za  informaciej. Hotya...
CHto  ih interesovalo v tvoej  kvartire? Dnevniki, dokumenty,  komp'yuter? Ili
Alla  tam  pobyvala,  mogla  chto-to  spryatat'?  Ubit'  tebya, chtoby  spokojno
obyskat' kvartiru?
     - Opyat'  zhe, zachem?  - teper' my vdvoem  napereboj  oprovergali svoi zhe
gipotezy. - Znaya den' prileta, oni mogli vse sdelat' nakanune...
     - I to. Esli vremya  pozvolyalo. Net li faktora, kak-to  ogranichivshego ih
po vremeni?
     - Znaete, svyatoj otec,  tak  mozhno plesti kruzheva (vologodskie, kstati)
do beskonechnosti. Informacii ishodnoj po-prezhnemu -  nol', a posemu vse nashi
postroeniya - t'fu....
     Otec Grigorij nalil eshche po odnoj.
     - A vdrug  eto biorobot? Vysshego klassa, iz novyh? YA takih ne videl, no
mogli zhe gde-to sdelat'?
     Vspomniv zvuk, s kotorym sapog monaha vhodil v telo vraga, ya peredernul
plechami. Otec Grigorij potryas borodoj rasserzheno:
     - Budto  ya sovsem durak! CHuvstvuyu ya, nutrom chuvstvuyu, ponimaesh'? A, gde
uzh tebe...
     - Nu a chego zh on rukami menya stal dushit', a?
     Gde-to vdali opyat' zavyli sobaki.
     -  Vot!  -  podnyal palec monah.  -  I ty eshche sporish'!  Istinno glagolyu:
oboroten'!
     Posle  tret'ej  charki otec  Grigorij,  raschuvstvovavshis',  vdrug  nachal
rasskazyvat', kak v 2019 godu on zakonchil Vladimirskoe vozdushno-grenaderskoe
uchilishche,  potom  Akademiyu  vojsk OON  v  Monreale  i dal'she  dvadcat' let ne
vylazil  iz  samyh poganyh  zavarushek na  planete,  komandoval  batal'onami,
polkami   i  brigadami,   i  dazhe   nekotoroe  vremya   ispolnyal  obyazannosti
general-gubernatora odnoj skorospeloj imperii v teplyh krayah.
     - Vot  uzh merzost'!  Tverdoj zemli vsego poltory tysyachi kvadratnyh mil'
iz polumilliona, ostal'noe -  malyarijnye  bolota  i  mangry,  a sverhu letit
vulkanicheskij  pepel. I  bol'she -  ni-che-go! Imperiya!  Odnako  krovi  i  tam
prolilos'... - on sokrushenno mahnul rukoj.
     Poputno  otec  Grigorij  instruktiroval  menya  o  pravilah povedeniya  v
dzhunglyah  prosto  i  dzhunglyah  mangrovyh, a takzhe  v  lesostepi i  savannah,
kosnulsya taktiki gorodskih  partizan, rassuzhdal o preimushchestvah teh ili inyh
sposobov  rukopashnogo  boya,  poryvayas'  to  i delo  perejti  k  prakticheskim
zanyatiyam, posvyatil v tonkosti obychaev "tigrov islama" v sravnenii s "vnukami
Montesumy" i "belymi prizrakami N'yanmy", i dazhe ob®yasnil, naskol'ko i pochemu
patagonskie separatisty svirepee tibetskih panbuddistov.
     Vse eto bylo krajne  pouchitel'no i interesno. Mne dazhe prishlo v golovu,
chto  neploho  by, po nastuplenii bolee  spokojnyh vremen, podvignut' svyatogo
otca na izgotovlenie ostrosyuzhetnyh memuarov. Pod psevdonimom, estestvenno, i
pri moem soavtorstve.
     Vremya ot vremeni otec, Grigorij podnimal svoyu charku s dezhurnym tostom:
     -  Povtorim, skazal pochtmejster,  nalivaya  po shashnadcatoj...  -  No pil
sovsem malo.
     Potom, tverdoj  pohodkoj podojdya  k sejfu, on porylsya  v ego  nedrah  i
vernulsya s potertoj i pocarapannoj oficerskoj sumkoj.
     - CHto b  my s toboj sejchas ni nareshali, a podrat'sya tebe pridetsya. Hochu
podarok sdelat'. Bereg, kak pamyat'... o grehovnoj zhizni svoej.
     On  protyanul  mne  massivnyj,  sinevato-chernyj  pistolet  s  plastinami
pozheltevshej slonovoj kosti na rukoyatke. Eshche proshlogo veka, po-moemu.
     - Krasavec! "SHtejer-B", kalibr devyat' millimetrov, magazin vosemnadcat'
patronov.  A  boj...  - v  golose  monaha prozvuchala mechtatel'naya grust'. On
pokachal  pistolet na  ladoni, vskinul  na uroven' glaz.  Ruka  sovershenno ne
drozhala.  -  Opyat'  greh,  prosti  gospodi.  Nu, otmolyu kak-nibud'.  Voz'mi,
prigoditsya. Pol'zovat'sya-to umeesh'?
     - Voobshche, da, a takim ne prihodilos'.
     -  Ladno, pokazhu. I zapomni: v nashem dele snachala strelyaj, potom dumaj.
I budesh' zhit' dolgo-dolgo. Ubit' ty ego, pozhaluj, ne ub'esh', a s nog svalish'
obyazatel'no, ne  huzhe,  chem  ogloblej... A tam uzh kak Bog pomozhet. Osobenno,
esli u pul' nosiki spilit'.
     I  potom   pochti  do  utra  my  obsuzhdali  samye  raznye   problemy,  i
prakticheskie,  i  chisto umozritel'nogo  svojstva.  Obsudili i  to,  kak  mne
dobirat'sya do naznachennogo Alloj mesta.




     ...Pokidal  ya gostepriimnuyu  obitel'  vmeste s gruppoj molodyh monahov,
napravlyavshihsya na stazhirovku i dlya obmena opytom v Afon.
     Ne v Novyj, chto na beregu CHernogo morya, a v nastoyashchij, grecheskij.
     I menya otec Grigorij vklyuchil v ih gruppu, ekipirovav sootvetstvenno.
     Pistolet ya spryatal pod ryasoj, zalozhiv za bryuchnyj remen'. V sluchae  chego
mozhno bylo  strelyat' pryamo cherez  karman. Monahi, sem' chelovek, byli  rebyata
krepkie, sportivnye, i chuvstvoval ya sebya v ih obshchestve vpolne uverenno.
     Vyleteli my rejsom Moskva-Afiny i cherez dva chasa byli uzhe na meste.
     V Grecii ya okazalsya  vpervye i, uvidev belye kolonny  Akropolya na  fone
indigovogo  neba, vozblagodaril sud'bu,  chto  dovelos' dozhit' i do etogo. No
pogrustnel, vspomniv, chto gorazdo bol'she eshche ne videl na Zemle, i kto znaet,
uspeyu li...  I  na  Cejlone  ne byl, i  v Novoj  Zelandii, i eshche  v  desyatke
dostoprimechatel'nyh mest. I chego, naoborot,  neset menya v  kosmicheskie dali?
CHtoby  dva  mesyaca a  godu valyat'sya  na plyazhe  i ne schitat'  deneg na vsyakuyu
erundu?
     Potom  ya vspomnil  anekdot  pro  cheloveka,  chto padal  s  neboskreba, i
uspokoilsya.
     Blizhe k vecheru my dobralis' do Salonik,  gde  ostanovilis' na nochleg  v
gostinice dlya palomnikov.
     Ves'  den'  ya byl  nastorozhe,  po-prezhnemu opasayas' presledovatelej. No
nichego   podozritel'nogo  ne   zametil.   Kak,  vprochem,  i  ran'she.   Lyubaya
napravlennaya protiv menya akciya sovershalas' vnezapno.
     V konce koncov ya prosto ustal vse  vremya dumat' ob  opasnosti. Vmeste s
bratiej pouzhinal v obshchej trapeznoj, a  potom nezametno  otstal ot  gruppy i,
prihvativ iz komnaty sumku, vyshel na zadnij dvor, primykayushchij k kladbishchu.
     Tam,  pobrodiv  mezhdu  pamyatnikov,   sredi  kotoryh  popadalis'  ves'ma
lyubopytnye  (v  tom  chisle  i  oficeram  russkogo  ekspedicionnogo  korpusa,
pogibshim v pervoj mirovoj vojne), ya dozhdalsya temnoty.
     Ostal'noe zanyalo minuty. Sbrosiv monasheskoe oblachenie i spryatav ego pod
kustami  u chasovni, ya preobrazilsya v  obychnogo sredne-evropejskogo turista i
vyshel na ulicu. CHerez kvartal  ostanovil taksi. Mozhno bylo nadeyat'sya, chto ot
vozmozhnoj slezhki ya otorvalsya.
     Pri etom ya soznaval, chto vsego  lish'  igrayu  v  primitivnuyu poludetskuyu
igru. Esli za mnoj ohotitsya hot' chut'-chut' ser'eznaya organizaciya, shansy  moi
nulevye.  V  nashem  mire,  pri  vsej  ego  ochevidnoj  obshirnosti,   skryt'sya
nevozmozhno.  I  esli  ya  do  sih  por  zhiv,  protivnik  moj  -  eshche  bol'shij
diletant,chem ya.
     No raz tak, otchego zhe i ne poigrat'. |to namnogo interesnee,  chem vesti
sebya,  kak podobaet  ser'eznomu  i zdravomyslyashchemu chlenu  obshchestva.  Stoit',
pravda, takie igry budut nedeshevo, no kak  predstavish', chto ya uzhe chetyre dnya
mog by vyglyadet' standartnoj  urnoj  s gorst'yu  pepla  vnutri, to  vopros  o
den'gah  ne  kazhetsya  slishkom   sushchestvennym.  Mesyaca  na  tri-chetyre   moih
sberezhenij hvatit.
     Na  rassvete  ya vyletel v Belgrad. Tam smenil garderob v sootvetstvii s
naibolee  bezvkusnym,  na  moj   vzglyad,  stilem,  zakryl  pol-lica  modnymi
polihromnymi  ochkami   i   stal   pohozh...  Nu,  vozmozhno,  na  sutenera  iz
Kasablanki...
     Snyal nomer v otele na ulice knyazya Mihaila, nepodaleku ot Kalemegdana. I
leg spat'. Otel' byl staromodnyj, tret'erazryadnyj, dlya bednejshih turistov, s
temnymi  koridorami  i  skripuchimi  lestnicami,   no  menya  takoj  imenno  i
ustraival.
     Proshche  vsego  pryamo  otsyuda  letet'  do Gonolulu  i  tam, na korallovom
pesochke,  dozhidat'sya naznachennogo  Alloj  dnya,  no takoj  variant  ya  otmel.
Postupki moi  dolzhny byt'  bessmyslenny  i  nepredskazuemy.  Kak  i  u  moih
protivnikov.  Togda  est'  shans  popast'  s  nimi  v   protivofazu.  Poputno
vspomnilas' pritcha  pro raba  i  smert'. Nu,  kogda on ubezhal  iz  Bagdada v
Basru, a ona ego tam i zhdala.
     Prospav do vechera,  ya pouzhinal  v ulichnom kafe,  a potom napravil  svoi
stopy  v kazino.  Nekotoraya  doza  sil'nyh polozhitel'nyh emocij kazalas' mne
ves'ma  zhelatel'noj.  Dejstvitel'no,  sama  atmosfera vitayushchego nad  stolami
koncentrirovannogo azarta ne pozvolyala dumat' o chem-to postoronnem. Nablyudaya
za vrashcheniem kolesa i  begom  sharika, vosprinimaesh' svoi problemy  kak nechto
ves'ma prehodyashchee, kak neizbezhnye v zhizni sluchajnosti.
     Podkreplyayas'  u  stojki  bara  kofe   s  kon'yakom  i  pereschityvaya  eshche
ostavshiesya fishki, ya  vdrug podumal:  "A chto,  esli mnoj zanimaetsya  ne  odna
organizaciya, a dve?  Togda mnogo stanovitsya ponyatnee. Odna schitaet, chto menya
sleduet likvidirovat', a drugoj ya nuzhen  zhivym. |to vselyaet optimizm.  I vse
opyat'  zhe  zavyazano  na  Allu.  Celi  i  teh,  i  drugih mne  tak  ili inache
neizvestny, no dopustim, chto odnim dostatochno, chtoby ya s nej ne  vstretilsya,
a drugie zhelayut cherez menya ee razyskat',  ili ispol'zovat' dlya  shantazha. Ili
naoborot, odnim  nuzhen  lichno ya,  a ih  protivnikam  nuzhno,  chtoby  ya im  ne
dostalsya  zhivym... Glavnoe, kto iz nih  najdet menya ran'she.  A eshche oni mogut
vvyazat'sya v draku drug s drugom... Poyavlyaetsya prostor dlya manevra".
     -  Ser, vy ne stavili segodnya na semnadcat'? -  prerval  moi postroeniya
golos barmena, ryzhevatogo serba let soroka.
     - A pochemu vas eto interesuet? - udivilsya ya. Obychno v zavedeniyah takogo
klassa  personal  po  svoej  iniciative  gostej ne  bespokoit. Tem bolee chto
russkogo on vo mne ne uznal i govoril po-anglijski.
     - Hotite pari? -  moj  vopros on nebrezhno  proignoriroval. -  Postav'te
svoi fishki na 17, i esli vyigraete, dadite mne sto dollarov.
     - A  esli net? - mne ideya pokazalas' zabavnoj. Ne v smysle korystnom, a
psihologicheski.  On, znachit, uzhe pereschital  moi  fishki, opredelil vozmozhnuyu
summu vyigrysha i zaprosil procentov dvadcat'.
     - YA obeshchayu besplatno ugoshchat' vas do konca nedeli...
     Esli eto novyj metod lovli durakov, to dlya nih goditsya.
     Prosadiv  vse den'gi, ya, razumeetsya,  oplachu vpered lyubuyu vypivku, dazhe
esli  budu zakazyvat' po desyat' porcij ezhednevno. Tem bolee, chto hodit' syuda
pit' zadarom i ne sygrat' snova - kto uderzhitsya? A esli sduru vyigrayu, vernu
im ni za chto sotnyu. Dlya kazino ochen' neploho.
     No  i  dlya  menya est' svoj smysl. Raz ya  vse ravno sobiralsya igrat'  do
konca, to takoj variant pomozhet hot' nemnogo kompensirovat' razocharovanie ot
proigrysha. I drugoj raz prijti imenno v eto kazino.
     Kivnuv barmenu, ya podoshel  k  igornomu stolu. Polozhil  stopku  fishek na
nomer i vdrug ponyal, chto volnuyus'.
     Zolochenoe koleso ostanovilos', ukazav strelkoj na semnadcat'.
     Poluchiv v kasse  den'gi, ya vernulsya  k stojke i protyanul  barmenu  pyat'
bumazhek. Sprosil eshche odin kon'yak.
     - Esli ne sekret, v chem hitrost'? YA dumal, vy prosto provokator.
     -  YA  rabotayu zdes'  pyatnadcat' let, - serb samodovol'no  usmehnulsya. -
Koe-chemu  nauchilsya. U vas lico udachlivogo cheloveka... A 17 ne vyigryvalo uzhe
dva  dnya.  YA lyublyu igrat',  no  mne zapreshcheno.  Vot  ya  i pridumal.  Vybirayu
podhodyashchego cheloveka i predlagayu sdelat' stavku. V konechnom schete ya vsegda v
vyigryshe. Nadeyus', vy menya ne vydadite?
     - Razumeetsya. ZHelayu dal'nejshih uspehov...




     Utrom  ya  vyletel  v  Budapesht.  Na  uglu  prospekta  Rakoci  i ploshchadi
Fel'sabadulash zhila mat' Ally.  Otec-to u nee russkij, a mat' mad'yarka,  chto,
vozmozhno, i ob®yasnyaet nekuyu nepredskazuemost' ee ugro-slavyanskoj natury.
     Madam Ilona Varashdi ugostila menya kofe, my svetski s  nej poboltali, no
nichego sushchestvennogo uznat' ne  udalos'. Poslednij raz  Alla  zvonila materi
mesyac nazad i rechi o  kakih-to  neobychnostyah ne vela.  Prishlos' otklanyat'sya,
postaravshis' ne zaronit' v materinskoe serdce  trevogi. Pravda,  madam Ilona
bol'she  interesovalas' nashimi  s  Alloj zhiznennymi  planami, nezheli  smyslom
moego nyneshnego vizita.
     Slozhnyj  zigzag  cherez Evropu, Kanadu  i  - k  ishodu  tret'ih sutok  ya
nakonec uvidel v illyuminatore aerobusa igru solnechnyh zajchikov na zerkal'noj
vode ZHemchuzhnoj buhty.
     Vot,  znachit, i privela menya  sud'ba na  skazochnye Gavaji,  pust'  i  v
dovol'no  strannoj  roli. I  vryad li na sej raz udastsya ovladet'  iskusstvom
serfinga.
     Otel' "Vajkiki" predstavlyal iz sebya belo-golubuyu sorokaetazhnuyu plastinu
iz penobetona, izognutuyu, kak nadutyj vetrom parus.
     Stoya u  okna komnaty, gde my  mogli  by s  Alloj, ni o  chem  ne  dumaya,
predavat'sya  radostyam  lyubvi  i  naslazhdat'sya  vidom  beskrajnego okeana,  ya
pytalsya opredelit', chego vo mne sejchas bol'she: trevogi i straha - ili vse zhe
zlogo azarta.
     A potom  poshel  na  plyazh.  Leg na  preslovutyj korallovyj pesok i nachal
znakomit'sya s obshchestvom. Poka - vizual'no.
     Kstati, gluboko  zabluzhdaetsya  tot,  kto  schitaet,  chto  plyazhnyj  narod
odinakov na vseh moryah, shirotah i meridianah.
     Poskol'ku  vybor togo  ili  inogo  morya,  ili,  shire  govorya,  kurorta,
opredelyaetsya  sootvetstvuyushchim  skladom  haraktera,  sostoyaniem  duha,  nu  i
material'nym polozheniem  tozhe,  to,  bezuslovno, publika v  Serebryanom Boru,
YAlte,  Dubrovnike, Palm-Biche  i vot zdes' raznaya. I  splochennaya vnutri  sebya
duhovnoj  obshchnost'yu,  mozhet  byt',  sil'nee,  chem  lyuboj  drugoj  kollektiv,
voznikshij na vrode by kuda bolee ser'eznoj osnove.
     Filosofstvuya,   ya    lezhal,   pogloshchaya   ul'trafiolet,    i    provozhal
zainteresovannym vzglyadom kazhduyu vhodyashchuyu  v vodu i vyhodyashchuyu iz  nee nayadu,
nimfu -  ili kakie tam  est'  eshche naimenovaniya  dlya zagorelyh,  dlinnonogih,
krutobedryh i tak dalee prelestnic?
     A ya, uvy, obrechen lish'  izdaleka lyubovat'sya,  lishennyj moral'nogo prava
nemedlenno pristupit' k  prakticheskomu vyyavleniyu  osob, naibolee blizkih mne
po duhu.
     ...Otel' "Princessa  Kaiulani", ne takoj  romanticheski-avangardistskij,
kak   moj,  a   staromodno-massivnyj,  v   stile  ispanskogo  srednevekov'ya,
raspolozhilsya  dovol'no daleko  ot morya, posredi pal'movoj roshchi, metallicheski
shelestyashchej  kruglymi  peristymi  list'yami.  Postoyal'cy  v  masse  tozhe  byli
postarshe, porespektabel'nee,  chto  ob®yasnyalos' i cenami, i  mestopolozheniem.
Menya eto kak-to neozhidanno zadelo. Alla slovno nameknula, chto u nee vkusy na
poryadok vyshe moih. Tozhe k teme moih plyazhnyh razmyshlenij.
     U port'e ya poluchil firmennyj, shokoladnyj s zolotoj kajmoj konvert.
     Pis'mo,  ne razreshiv mnogih nedoumenij, vse zhe uspokoilo.  V obtekaemyh
vyrazheniyah Alla  prosila izvineniya, chto  ne smogla  menya dozhdat'sya, i tut zhe
perevorachivala  vopros  tak,  budto ya  nichego ne  poteryal, raz my vse  ravno
sobiralis' otdyhat' zdes', a perelet v odinochku ya, vidimo, kak-to perezhil. I
tem  bolee chto  ya  predpochitayu  bol'shuyu chast'  vremeni provodit' kak  raz  v
odinochku,  to est'  bez  nee.  A  vot  ona  v etot  raz nu  nikak ne  mogla:
eksperiment,  k  kotoromu  ona  gotovilas' ne odin  god,  otlagatel'stva  ne
terpel. Sut'  eksperimenta ona zdes'  ob®yasnyat' ne  budet, a pros'ba hranit'
tajnu  svyazana s  tem,  chto  vokrug  t'ma  vragov-zavistnikov  i  oni  mogut
pomeshat'.  Potomu  luchshe vsego, esli ya voz'mu naprokat  kater  i  pribudu  k
takim-to koordinatam, gde nahoditsya ostrov, a na ostrove - ona. Esli ya uspel
zavesti  v  Gonolulu  lyubovnicu,  ej   govorit',  kuda  ya  plyvu,  ne  nado.
Sobutyl'nikam  tozhe.  Okazavshis'  na  ostrove,  delat'  vid, chto popal  tuda
sluchajno, ili - chto dazhe interesnee  - vysledil ee, muchimyj revnost'yu. No ni
v  koem  sluchae  ne  ssylat'sya na to, chto Alla sama menya pozvala.  Obo  vsem
prochem   pogovorim   lichno.   |ksperiment    menya   kak   zhurnalista   mozhet
zainteresovat'. A esli dazhe i net, to chto-nibud' ona vse ravno pridumaet.
     YA  privozhu ee  pis'mo  v pereskaze  potomu,  chto  stil'  moej podrugi v
originale trudnodostupen. Vdobavok znachashchaya informaciya sostavlyaet  procentov
15-20, neravnomerno razbrosannyh po tekstu, imeyushchemu smysl tol'ko dlya menya.
     Proschitav  marshrut,  rasstoyanie  do  ukazannoj  tochki  s uchetom vetrov,
techenij i skorostej razlichnyh  vidov morskogo  transporta,  ya opredelil, chto
vyjti v more mne sleduet ne pozdnee, chem zavtra poutru.
     YA nikogda ne  dumal, chto, raspolagaya den'gami, tak trudno arendovat' na
nedelyu horoshuyu yahtu.  Kuda by ya ni obrashchalsya, mne  s izvineniyami otkazyvali.
To net v nalichii, to lish' dlya chlenov  kluba, to otsutstvuet  nekaya otmetka v
edinom  pasporte, a to i  prosto slaby garantii. Mozhno bylo podumat', chto  u
kazhdogo  klerka  imeetsya  moya  fotografiya   s  kategoricheskim  ukazaniem  ne
obsluzhivat' ni pod kakim vidom.
     I  tol'ko na  drugom konce ostrova,  v gorodke Makua, ya nashel iskomoe -
dvenadcatitonnuyu  yahtu  "Laki  Bill", no  zaprosil ee  vladelec  sumasshedshie
den'gi.
     Prikinuv  obshchie  rashody,  ya  reshil,  chto  ispolnenie  kapriza  zhenshchiny
oboshlos'  dorozhe,  nezheli  by  zhenit'ba na nej  zhe  s banketom v  zagorodnom
restorane i posleduyushchim krugosvetnym puteshestviem na "Kuin Meri" .
     |to esli brat' ot momenta polucheniya ee pervogo pis'ma.
     Nu a v  more bylo  velikolepno. Trehball'nyj  veterok pozvolyal spokojno
idti po 8 uzlov, avtomat-navigator chetko sledil za kursom, a ya mog  lezhat' v
shezlonge i razmyshlyat'.
     CHto  vot  neploho  by priglasit' syuda  Dika  Melloni,  moego  priyatelya,
literaturoveda-slavista iz  Londona, kotoryj tak  otzyvalsya o moem uvlechenii
parusnym sportom: "Da, eto  ochen' interesnoe zanyatie. Primerno kak stoyat'  v
pal'to pod holodnym dushem i rvat' den'gi".
     Sravnenie  metkoe,  no  spravedlivoe  skoree  dlya  severnoj  Atlantiki.
Vprochem naschet deneg - i dlya yuzhnyh morej tozhe.
     Priyatnee zhe  vsego bylo dumat' ob Alle. O tom, kak  my  proshchalis' i kak
vstretimsya, o ee lice i figure, o vzbalmoshnom haraktere i pylkoj nezhnosti...
I obo vsem prochem, nakopivshemsya za god razluki.
     Masterski uvernuvshis' ot  dvuh  korotkih, no  svirepyh shkvalov, k  utru
sleduyushchih sutok ya vyshel v rajon chut' yuzhnee Midueya.
     Koordinaty  byli te samye,  no lokator  pokazyval vokrug  celuyu rossyp'
melkih ostrovkov, i ya reshil podozhdat' utra.
     Ostrov, k kotoromu ya  podoshel, byl  ne tot, chto mne trebovalsya, no imel
udobnuyu buhtu, okantovannuyu serym galechnym  plyazhem,  iz  pokryvayushchih  krutye
skaly zaroslej sryvalsya igrushechnyj  vodopadik,  nashlas' i  ukrytaya ot shtorma
stoyanka za  estestvennym brekvaterom, i voobshche mne zdes' ponravilos'. Vot by
gde pozhit',  podobno Stivensonu ili  Dzheku  Londonu,  v bambukovoj hizhine, a
luchshe v kamennom kottedzhe. Uzh tut-to ya za polgoda zakonchil by svoj roman.
     Opredelivshis'  po navigacionnym sputnikam, ya uvidel, chto do  celi vsego
tri mili strogo k vestu. I dobrat'sya tuda proshche vsego na naduvnom kliperbote
s  podvesnym motorom. Zavedya za beregovuyu skalu nosovoj i kormovoj shvartovy,
ya stal gotovit'sya k poslednemu perehodu.




     S pervyh zhe shagov obnaruzhilos', chto ostrov obitaem, prichem ochen' davno.
A  mne kazalos',  ya uvizhu  obychnyj v etih  mestah nikomu ne  nuzhnyj  atoll s
palatochnym lagerem na beregu.
     V polusotne metrov ot rasseliny, udobnoj dlya  vysadki, v more vydavalsya
polurazrushennyj betonnyj pirs. Ryadom s nim ya uvidel pritoplennyj  morehodnyj
kater, bol'shoj,  s  zakrytym  cherno-belym kokpitom. Podoshel k  nemu  s vnov'
voznikshim chuvstvom  trevogi.  Kater  lezhal na  dne, skvoz'  prozrachnuyu  vodu
otchetlivo razlichalis'  dve proboiny v  levom  bortu. Kraya ih byli  vyvernuty
naruzhu. I  zatoplen kater sovsem nedavno, na ego korpuse ne  vidno ne tol'ko
vodoroslej, no i donnogo peska.
     Ot  pirsa  v glub'  ostrova,  splosh'  zarosshego  perepletennym  lianami
bambukom,  vela vymoshchennaya  potreskavshimisya plitami  doroga. Tozhe neponyatno,
kogda  i  dlya  chego   ona   prolozhena.   Ni   kurortnogo,  ni  kakogo-nibud'
promyshlennogo znacheniya ostrov imet' ne mozhet.
     I uzh tem bolee on ne pohodil na mesto raspolozheniya nauchnogo centra. Mne
prihodilos' byvat'  na samyh raznyh stanciyah i bazah, tam izdaleka oshchushchaetsya
aktivnaya tvorcheskaya  zhizn'. Noosfera, esli  ugodno. A zdes' - glush'  v samom
pryamom smysle. Glush' i mrachnost' zapusteniya, prichem s nedobrym ottenkom.
     Krome  katera, nichto ne  namekaet na vozmozhnost' najti zdes'  Allu i ee
kolleg.
     Vprochem, podnimayas' vverh po doroge, vrezannoj v sklon, ya zametil sledy
civilizacii. Vnachale pustuyu  banku ot piva na obochine v  trave, potom smyatuyu
obertku ot avstralijskih krekerov.
     Skvoz' plotnuyu  zavesu zeleni blesnulo solnce,  nakonec  vybravsheesya iz
okutyvavshej  gorizont plotnoj dymki,  zatreshchala kostyanym golosom neizvestnaya
ptica, ej otvetil celyh hor piskov, skripov, skrezhetov i stonov, obychnyh dlya
tropicheskoj fauny i zamenyayushchih privychnoe ptich'e penie.
     Obojdya  konicheskuyu osyp',  zavalivshuyu betonku do serediny (i lishnij raz
podcherkivayushchuyu  zabytost'  etogo mesta,  potomu  chto  skvoz' pesok i  shcheben'
uspeli prorasti derev'ya v ruku  tolshchinoj), ya ostanovilsya. Dazhe neproizvol'no
sdelal shag nazad.
     Mezhdu osyp'yu i sklonom v neestestvennoj i neudobnoj poze, vytyanuv  odnu
nogu  i podzhav pod  sebya druguyu, obhvativ rukami golovu,  lezhal chelovek. On,
bezuslovno,  byl mertv. Tut ne oshibesh'sya. Kisti ruk pokryty zasohshej krov'yu,
na betone i trave tozhe vidny rzhavo-chernye pyatna i poteki.
     YA  ne stal prikasat'sya k trupu,  tol'ko ubedilsya, chto  zatylok  u  nego
razdroblen, kak prinyato govorit' u ekspertov, tupym tyazhelym predmetom. I byl
on,  konechno, svezhim trupom, potomu chto v tropikah oni ne dolgo sohranyayutsya.
Po spine  i bokam  u menya pokatilis' krupnye  kapli goryachego pota.  I ladoni
stali vlazhnye.  YA  tshchatel'no  vyter  ih  o bryuki, potom vytashchil iz-pod remnya
pistolet.
     Lico  ubitogo ya rassmotret'  ne mog, da i ne stremilsya. Pohozhe, ot chego
ehali,  k tomu  i priehali.  Zatvor  shchelknul,  dosylaya patron.  Kater,  etot
neschastnyj... CHto menya zhdet dal'she?
     YA chuvstvoval odnovremenno zlost', otchayanie i  strah. Ne individual'nyj,
a  obshchij,  razlityj  v  vozduhe, kak  yadovityj  gaz.  A  vdrug za  sleduyushchim
povorotom - Alla? V takom zhe vide, a to i huzhe... Kakogo cherta ee potyanulo v
eti durackie  igry?  Konspiratory, tak  ih  i tak... Znachit, vse-taki  mafiya
vsemirnogo masshtaba? Ved' nauchnye spory tak  ne zakanchivayutsya. CHto ej stoilo
predupredit'  menya kak sleduet? Ili v krugah moskovskih biofizikov za  vremya
moego otsutstviya sil'no izmenilis' nravy?
     Prizhimayas' spinoj k otkosu i  derzha na otlete "SHtejer" stvolom vverh, ya
vyglyanul za  povorot.  Tam  bylo  pusto.  Po krajnej mere  -  do  sleduyushchego
povorota.
     Kazhetsya, ya nakonec  ponyal  vse. Nikakih osobyh zagadok  v etom  dele ne
bylo s samogo nachala. Krome odnoj - chem imenno Alla s kollegami zanimalas' i
komu oni meshali. Vse ostal'noe - proshche nekuda.
     Nekaya gruppa reshila ih  likvidirovat', to li chtoby  zavladet'  nauchnymi
rezul'tatami, to  li  chtoby  takovyh  ne dopustit'. I vse u  nih  bylo chetko
splanirovano. Tol'ko odnogo  oni ne uchli. CHto Alla soobshchila  o svoem ot®ezde
mne. A kogda ob etom proboltalas', im prishlos' prinimat' srochnye mery.
     Esli b ne ya, do skonchaniya veka nikto i ponyatiya b ne  imel, kuda propala
takaya-to i izhe s neyu.  I podvela etih rebyat sushchaya meloch', chto vzdumalos' mne
vyskochit' iz vagona. Tam u nih vse  splanirovano i rasschitano bylo verno, nu
a kogda sorvalos' - poshla chistaya samodeyatel'nost'... No zato teper' ya prishel
syuda sam.
     Naverhu, gde  doroga  vyhodila na  ploskuyu vershinu  gory,  ya  obnaruzhil
lager'.  Dva ekspedicionnyh  shatra,  oranzhevyj  i sinij,  i  vse  polozhennye
komponenty pohodnoj zhizni: solnechnaya pech', stol i stul'ya pod tentom, tarelka
sputnikovoj antenny. I razbrosannye vokrug  melochi vrode posudy,  konservnyh
banok i tomu podobnogo.
     YA  sunul  pistolet  v  karman  i  sobralsya tshchatel'no osmotret'  lager'.
Vozmozhno,  najdu  chto-nibud',  sposobnoe  priotkryt'  zavesu  tajny.  Zaodno
proveryu,   rabotaet   li   svyaz',    i   esli   da   -   vyzovu    gavajskuyu
avarijno-spasatel'nuyu sluzhbu ili blizhajshij morskoj patrul'.
     Kazalos' by, vse yasno, ostalos' tol'ko najti telo.  No predstavit' Allu
mertvoj  u menya ne poluchalos'. Ne pozvolyala intuiciya, a ona u menya  dovol'no
sil'naya. Mne  kazalos',  chto ee, skoree, mogli zahvatit', uvezti kuda-to, no
ne ubit'...
     Krugami obhodya  polyanu i  tshchatel'no  osmatrivaya kazhdyj  metr, chtoby  ne
upustit' kakuyu-to detal', mogushchuyu okazat'sya zhiznenno vazhnoj, ya priblizhalsya k
shatru, v kotorom,  navernoe,  zhila Alla - na rastyazhke tenta boltalsya cvetnoj
kupal'nik. I ostanovilsya, vzdrognuv. Nevdaleke, v polukilometre, mozhet byt',
razdalsya  gulkij  metallicheskij  udar.  Potom  eshche  i eshche.  Mernye  udary  s
intervalami sekund v pyat'-sem'. Kak budto svai zabivayut.
     Stranno, no ya sovershenno ne podumal,  chto  eto mogut byt'  vragi. Budto
zatmenie  nashlo. Vnachale ya  sdelal  neskol'ko  shagov,  prislushivayas',  chtoby
tochnee opredelit' napravlenie, potom pobezhal. CHut' ne sorvavshis' s otkosa, ya
vnov' sprygnul na tu  zhe dorogu, no uzhe s  drugoj storony. Teper'  ona  vela
vniz, serpantinom ogibaya ostrov.
     Udary prekratilis', no ya  teper' znal tochnyj azimut  i  bezhal napryamik,
laviruya mezhdu derev'yami s gubchatoj morshchinistoj koroj.
     CHudom uderzhalsya na nogah, sharahnuvshis' ot kusta, pohozhego na gigantskij
aloe, usazhennogo polumetrovymi,  zhutko ostrymi na  vid shipami. Krutnulsya  na
kablukah, vypryamilsya, no cherez desyatok pryzhkov vse zhe  upal, poskol'znuvshis'
na chem-to myagkom.
     "Horosho, chto ne v kolyuchki", podumal ya, a kogda, vstavaya, podnyal golovu,
to poholodel. Pust' dazhe eto slishkom priblizitel'noe opredelenie.
     Peredo mnoj, metrah v pyati, s massivnoj kuvaldoj v otvedennoj dlya udara
ruke stoyal tot samyj tip - aeroportovo-vologodskij. I lico u nego bylo takoe
zhe omerzitel'noe, esli ne huzhe.
     Pozhaluj, mne povezlo, chto v tot mig ya naproch' zabyl  pro pistolet. A to
lezhat' by mne na toj polyanke s razdroblennym cherepom.
     Vprochem, net, sud'ba moya okazalas'  by namnogo uzhasnee, kak ni diko eto
zvuchit. V obshchem, ya stoyal pered nim v neudobnoj poze i s glupejshim vyrazheniem
lica.
     - Nu, vot  i vstretilis',  - skazal  on,  edva shevelya gubami. YA otmetil
strannyj tembr  ego  golosa, slovno sdvinutyj po chastotam  i s  neprivychnymi
obertonami. - Stoilo tak dolgo begat'...
     YA  molchal,  tupo glyadya  ne  na  nego, a  na  kuvaldu,  slovno  nadeyalsya
rassmotret' na nej sledy krovi. Da i chto ya mog skazat'? Gorlo szhimala dosada
i predsmertnaya toska.
     -  Ne  bojsya. Umirat' sovsem ne strashno, - on otkrovenno izdevalsya, i ya
pochuvstvoval, chto vo mne  na smenu strahu  i  otchayaniyu  podnimaetsya  yarost'.
Horoshij priznak.
     - A... - ya kashlyanul, prochishchaya gorlo. - A zachem,  sobstvenno? CHto ya tebe
sdelal?
     - |to ty skoro uznaesh', - on kachnul svoej kuvaldoj.
     Da chert voz'mi, on zhe prosto psih. Sumasshedshij ubijca. Kak vse man'yaki,
hitryj i izobretatel'nyj, raz gonyalsya za mnoj po vsemu svetu.
     No ya emu tozhe ne baran,  kotoryj budet pokorno zhdat' udara v lob. Krome
regbi, ya ved' chut'  ne stal chempionom Moskvy  po fehtovaniyu.  A  molot -  ne
sablya. Kak tol'ko on nachnet zamahivat'sya, ya - fleshem vpered, batman levoj, a
pal'cami pravoj v glaza. Nu a tam posmotrim.
     Odnako on tozhe ne zeval, sdelal dva shaga nazad, budto prochel moi mysli.
     - Ne  budem toropit'sya. Pozhivi  eshche,  esli  tebe  eto nravitsya.  Zaodno
pomozhesh' mne. Idi vpered. I polozhi ruki na zatylok. Lishnee dvizhenie - i tebe
konec. YAsno? Tvoego monaha zdes' net...
     Tut ya i vspomnil o "SHtejere". Oshchutil kozhej bedra ego uglovatye vystupy,
ego nadezhnuyu tyazhest'. Poglyadim eshche, kto  iz nas durak. V podhodyashchij moment ya
rezko rvanu vpered, v  storonu, vyhvachu pistolet... Odnovremenno ya prodolzhal
dumat' o sud'be Ally, i  o  tom,  kak man'yak  smog menya  operedit'? Moskva -
Tokio - Gonolulu, a dal'she? Gidroplanom?
     Naskol'ko  ya  ponimayu  v  psihologii,  takie  patologicheskie tipy chasto
sklonny k rezonerstvu. Ne povorachivaya golovy, ya sprosil kak mozhno nebrezhnee:
     - Slushaj, a na koj ya  tebe,  dejstvitel'no? My vrode i ne znakomy dazhe.
Ty nichego ne pereputal?
     Raschet byl vernyj.
     - S  chego  ty vzyal,  chto nuzhen  mne?  Nezachem bylo sovat' nos  v  dela,
kotorye tebya ne kasayutsya. Zanimalsya by kosmosom, i nikakih tebe zabot. Nu, a
raz sam zahotel...
     Kontakt, pohozhe, nachal ustanavlivat'sya.
     - YA tebya  ne ponimayu.  Ty nachal  ohotit'sya za mnoj pryamo v portu.  Ni v
kakie dela ya ne lez, i uzh tem bolee v tvoi. YA i vizhu-to tebya vpervye. Esli v
lesu tozhe byl ty, tak ya i ne razglyadel...
     On korotko i gluho rassmeyalsya.
     - Zachem sejchas-to vresh', pered smert'yu? Pervoe, chto ty sdelal v  Moskve
-  zakazal nomer v Gonolulu. I na  tot samyj  den'. CHto  s  toboj ostavalos'
delat'? Ne  poluchilos', pravda, da mozhet i  k luchshemu. Zdes' ot tebya  bol'she
pol'zy budet... - i opyat' tak zhe merzko rassmeyalsya.
     "Gospodi,  neuzheli  vse tak  glupo? Takoe nelepoe sovpadenie?  Stoivshee
zhizni desyatkam lyudej...
     Da  net,  ne  shoditsya.  CHtoby  uznat' pro Gonolulu,  nuzhno  ved'  bylo
vstretit'  menya,  sledit'   za  kazhdym  shagom,  chut'  li   ne  cherez   plecho
zaglyadyvat'... Tol'ko  ne  vremya  sejchas  dlya takih  tonkostej, nuzhno sumet'
vyvernut'sya eshche raz, a uzh potom..."
     - Ver' -  ne ver', no ya  tak-taki nichego i ne znayu.  Na Gavaji my eshche v
proshlom  godu dogovorilis'... I nuzhno mne  tol'ko odno - razyskat' Allu. Gde
ona? Skazhi uzh, pered smert'yu...
     Doroga konchilas', uperlas' v vyrublennuyu  v skale ploshchadku. Sleva obryv
kruto  padal  vniz, k  moryu,  a sprava ya uvidel vrezannuyu v skalu  massivnuyu
stal'nuyu  dver',  nekogda  vykrashennuyu  seroj  kraskoj,  ot  kotoroj  teper'
ostalis' tol'ko otdel'nye potreskavshiesya lishai. Po krayam na dveri vidny byli
svezhie zaboiny, vmyatiny, obnazhivshie iz-pod rzhavchiny blestyashchij metall. Pohozhe
- ot toj samoj kuvaldy. Neuzheli za  etoj  dver'yu udalos'  ukryt'sya ostal'nym
chlenam ekspedicii? I trup na doroge byl edinstvennym?
     -  K  stene! - uslyshal ya komandu za  spinoj.  - Licom  k stene, ruki ne
opuskat'...
     Skosiv  glaza, ya uvidel  kak moj, vse eshche  bezymyannyj, vrag  podoshel  k
dveri i udaril kuvaldoj po zagudevshemu metallu.
     - Slushaj! Ty vidish' menya i kto so mnoj. Sejchas ty otkroesh' dver'. Inache
ya ub'yu  ego na tvoih glazah. I vse ravno doberus' do vitatrona. Tebya ya togda
tozhe ub'yu. A esli sejchas otkroesh', ya otpushchu vas oboih. Vy mne ne nuzhny...
     No  ya sovershenno tochno znal, chto  on vret. Ne tol'ko potomu, chto on sam
obeshchal mne skoruyu smert' bez vsyakih uslovij, no i tak, ishodya iz psihologii.
Glupo dumat' o  doverii k  slovam...  net,  chelovekom ego nazyvat' mne by ne
hotelos', - k slovam monstra, spokojno ubivshego mnozhestvo lyudej prosto tak i
vdrug yakoby reshivshego dat' zhizn' i svobodu svidetelyam, edinstvennym, po vsej
vidimosti. Alla tam odna, inache on obrashchalsya by ne tol'ko k nej.
     - Alla,  ne  otkryvaj. Poka ya sam ne skazhu! -  kriknul ya  po-vengerski,
chtoby monstr ne  ponyal.  YA  dopuskal, chto  poblizosti  mogut  okazat'sya  ego
souchastniki.  Trudno poverit', chto vse on  prodelal  v odinochku.  Hotya by ta
ryzhaya...
     -  |j ty! YA skazal molchat'!  - on ne  ponyal  menya i vz®yarilsya ot zvukov
neznakomogo yazyka.
     Zadvizhka,  prikryvavshaya  iznutri  glazok  dveri,  drognula,  sdvinulas'
chut'-chut'.
     YA rvanul pistolet iz  karmana. Menya, v kotoryj uzh raz, spaslo to, chto ya
neotryvno sledil za ego rukami.
     Kuvalda  svistnula  mimo  shcheki bukval'no  v santimetre  i  vrezalas'  v
skal'nuyu stenku.  Zapozdaj ya na desyatuyu dolyu sekundy -  i  vse! No  i u nego
reakciya byla nechelovecheskoj.  Poka  ya  vskidyval pistolet, on  uzhe  proletel
polovinu razdelyavshego nas rasstoyaniya.
     Tri vystrela  gromyhnuli podryad. Prav  byl otec Grigorij - udarami pul'
ego pochti  perevernulo v  polete i shvyrnulo na zemlyu. YA dazhe  uvidel, kak iz
ego rubashki vyletali kloch'ya pri kazhdom popadanii.
     I  vse  zhe  bukval'no  cherez  neskol'ko  sekund on zashevelilsya, zaskreb
rukami po shchebnyu, sdelal popytku pripodnyat'sya.
     Vot kogo  on  mne  vse vremya napominal  - ponyal  ya nakonec, -  ogromnoe
nasekomoe!
     |to  u  nih  tol'ko  mozhet  byt' takoj  bessmyslennyj  vzglyad  i  takaya
zhivuchest'.  Hotya - ne  zrya ved' ya vspomnil  v Moskve o zvuke razdavlivaemogo
tarakana!  Podavlyaya  toshnotu  i  oznob  otvrashcheniya, ya  snova  podnyal  stvol.
Vystrelom s  dvuh  shagov  ya  vdrebezgi raznesu  emu golovu, i uzh  togda vse!
Vmesto oglushitel'nogo grohota ya uslyshal negromkij hlopok. Osechka? Da net, ne
pohozhe, kapsyul'-to srabotal.
     Otchayanno  dernul   zatvor,  i   tozhe  bespolezno.   Gil'za  ostalas'  v
patronnike. |to byl predel. Nervy bol'she ne vyderzhali.
     - Alla! - vykriknul ya. - Otkryvaj!!!
     Monstr uzhe podnyalsya na chetveren'ki.
     Potom,  pozzhe ya  podumal:  nado  bylo shvatit'  kuvaldu i  bit',  bit',
bit'... Na tom by vse i konchilos'...
     Odnako  ne  zrya  govoril  otec  Grigorij:  "Est'   predel,  ego  zhe  ne
perejdesh'". Esli by i dogadalsya, vse ravno by ne smog.
     Tyazhelaya  dver',  nakonec, raspahnulas'. Mne  vspominaetsya,  chto, uvidev
Allu, ya  poteryal  poslednie sily. CHudovishche uzhe vypryamilos' vo ves' rost, a ya
medlenno pyatilsya k dveri, vystaviv pered soboj nikchemnoe oruzhie.
     Alla  za rukav vtashchila menya  v  galereyu, zahlopnula  dver',  so skripom
provernula koleso kremal'ery i tol'ko potom s rydaniem upala mne na grud'. A
mne stalo neveroyatno stydno.




     ...Vnutri  ostrova skryvalas'  celaya  podzemnaya  krepost'.  Postroennaya
yaponcami eshche pered vtoroj mirovoj  kak tajnaya  baza dlya podvodnyh lodok. Tak
mne potom rasskazala Alla. Pobedivshie yaponcev amerikancy bazu demontirovali,
vse, chto im  bylo ne  nuzhno, unichtozhili i zabrosili ostrovok na dobruyu sotnyu
let. Samostoyatel'nogo znacheniya on ne imel.
     A goda  dva nazad  ego zanovo  otkryl  i reshil  ispol'zovat' dlya  svoej
laboratorii nauchnyj rukovoditel'  Ally. Kirill ego  zvali. Vprochem,  pro vse
pro  eto  my govorili  s  nej  uzhe  pozzhe.  A  vnachale,  kogda  ona  nemnogo
uspokoilas', my s nej  dolgo shli vniz po naklonnoj galeree. Tut ya  i obratil
vnimanie  na  to,  kak  Alla  odeta.  Sovershenno,  kak  ryzhevolosaya  dama  s
luchemetom. Tol'ko krome shortov na Alle byla eshche legkaya kurtka togo zhe cveta.
     Za spinoj vnov' razdalsya gulkij udar. Zdes' on zvuchal gorazdo  gromche i
nepriyatnee, napravlyaemyj i usilivaemyj betonnoj truboj koridora.
     Alla vzdrognula.
     -  Ne bojsya, - skazal ya. -  Tem molotkom on  god kolotit' budet,  i bez
tolku. |to zhe na pricel'nyj artogon' rasschitano...
     - On so vcherashnego dnya kolotit... Uzhasno... YA chut' s uma ne soshla...
     Koridor  vyvel  nas v obshirnyj  kazemat, ves'  centr kotorogo  zanimala
slozhnaya nauchno-tehnicheskaya konstrukciya. Iz togo, chto ya  znal,  eta ustanovka
bol'she vsego pohodila  na polevuyu  operacionnuyu,  razvernutuyu v dvigatel'nom
otseke zvezdoleta.
     Prishlos', navernoe, potrudit'sya tem,  kto vse eto  syuda tajnym  obrazom
zavozil i montiroval.
     K  glavnomu  zalu  primykala  nebol'shaya  komnata,  ochevidno,  pomeshchenie
dezhurnyh  operatorov -  tam  byl  stol, zavalennyj provodami,  mikroshemami,
payal'nikami  i bog  znaet  eshche chem, kontrol'nye shchity  i pul'ty, a takzhe  dva
naduvnyh pohodnyh divana. Rabotal klimatizator, tak chto  dushno ne bylo, hot'
i nahodilis' my gluboko pod zemlej.
     Gul udarov syuda pochti ne donosilsya, osobenno kogda ya prikryl dver'.
     YA  obnyal  Allu, privlek  k  sebe,  ne zamechaya ni ee  gryaznogo lica,  na
kotorom  slezy prochertili dve  svetlye dorozhki, ni sputannyh volos, yavno dnya
tri uzhe ne chesannyh...
     Ona byla zhiva, vot  glavnoe! Posle togo kak ya myslenno s nej prostilsya.
(No ved' ya ne veril zhe do konca!)
     Alla tozhe obhvatila moyu sheyu  rukami, prizhalas' grud'yu i  zhivotom,  sama
podstavila raskrytye guby...
     Znachit,  vse  v poryadke, podumal ya. S etoj  zhenshchinoj  mne  vsegda  bylo
trudno  obshchat'sya. YA nikogda tochno ne znal, kto my s  nej na dannyj  moment -
strastnye lyubovniki  ili horoshie  druz'ya.  Nezavisimo  ot  togo, videlis' my
poslednij raz mesyac nazad, ili, naprotiv, proveli nakanune velikolepnuyu noch'
lyubvi.
     Momentami  takaya neopredelennost' zlila, no ona  zhe i  pridavala  nashim
otnosheniyam  zdorovuyu  uvlekatel'nost'.  ZHenshchina,  kotoruyu  kazhdyj  den' nado
zavoevyvat'  zanovo i  kazhdyj vecher soblaznyat' bez vsyakih garantij na uspeh,
ne mozhet nadoest'. A tut ona s trudom prervala poceluj  i sama povlekla menya
k  blizhajshemu  divanu. Perezhitye li potryaseniya  rastormozili ee podsoznanie,
ili ona dejstvitel'no  iskrenne  po mne soskuchilas', no  davno nam s nej  ne
bylo tak horosho.
     Stavshij uzhe  privychnym grohot  udarov v  dver'  prekratilsya. YA  nakonec
vernulsya k real'nosti.
     -  Tak chto vse-taki  proishodit? -  sprosil ya.  - |tot  kretin  naverhu
vzbesivshijsya robot? S chego-to zhe nado bylo perehodit' k delu.
     - K sozhaleniyu, net. Vse gorazdo uzhasnee... Ne znayu  dazhe, kak  tebe vse
eto ob®yasnit'.
     - Mozhno - s samogo nachala. Speshit' nam, pohozhe, nekuda...
     I tut zhe ya vspomnil, chto prakticheski bezoruzhen. Podnyal s pola "SHtejer",
ottyanul zatvor. S pomoshch'yu otvertki izvlek zastryavshuyu gil'zu. Navernoe, poroh
v  patrone ot  vremeni razlozhilsya, potomu i  vystrel prozvuchal  tak gluho, i
pulya  zastryala  v  stvole.  Prishlos'  povozit'sya,  chtoby  vybit'  ee naruzhu.
Perezaryadiv  pistolet, ya vyshel iz komnaty i sdelal kontrol'nyj vystrel vdol'
koridora.
     Budem  nadeyat'sya,  chto  ostal'nye patrony ne podvedut. A ih v  magazine
teper' tol'ko trinadcat'. Mozhet, schastlivoe chislo, a mozhet, i rokovoe...
     Alla  tem vremenem  privela sebya  v  poryadok,  umylas'  i  prichesalas',
sgotovila koe-kakoj obed  iz  imevshihsya v yashchike  produktov  (no okazalos' ih
zdes' udruchayushche malo, vse zapasy ostalis' naverhu), i lish' potom nachala svoj
rasskaz. Vse vyhodilo  gorazdo absurdnee, no i  namnogo  strashnee, chem ya mog
predpolozhit'.
     Ih  tam, v institute,  sobralas' celaya  gruppa  molodyh intellektualov,
voobrazivshih sebya geniyami. Skoree vsego,  tak ono i bylo, no ot etogo nikomu
ne legche. Vnachale oni zanyalis' problemoj paraletal'nyh sostoyanij.
     -  Paraletal'nye  -  eto  klinicheskaya  smert'?  -  sprosil  ya,  proyaviv
opredelennuyu erudiciyu.
     - Net,  eto gorazdo  shire. Syuda vhodyat  biologicheskie, psihologicheskie,
energeticheskie i  ryad  drugih  processov  i yavlenij, soprovozhdayushchih  reakciyu
organizma na situacii, svyazannye ne tol'ko s momentom umiraniya, no  i voobshche
priblizheniya  smerti,  i  prebyvaniya  na  ee grani  i za gran'yu.  Odno delo -
zakonomernaya  agoniya  posle dlitel'noj neizlechimoj  bolezni, sovsem drugoe -
processy  pri  smertel'noj  travme,  ili  dazhe  stress,  vyzvannyj  real'noj
opasnost'yu gibeli... Tut sotni variantov  i problem, kasayushchihsya samyh raznyh
otraslej znanij...
     Ih  gruppa   vnachale  sostoyala  iz   chetyreh  chelovek,  potom   k   nim
prisoedinyalis' eshche. CHem dal'she oni vlezali v svoe delo, tem bol'she voznikalo
pobochnyh  effektov i voprosov, vyhodyashchih za  ramki izvestnyh  predstavlenij.
Vnachale prakticheskij smysl raboty  oni videli v tom, chtoby vydelit' faktory,
povyshayushchie zhiznestojkost' organizma. No dal'nejshee...
     - Navernoe, vsya  beda  v tom,  chto  my  poshli na  povodu  u Ivara... On
professional'nyj  tanatolog i  filosof-lyubitel'. Ego ochen'  uvlekala  teoriya
russkogo myslitelya Nikolaya Fedorova o gryadushchem voskresenii vseh umershih...
     - "Obshchee delo", - kivnul ya. CHital, prihodilos'. - Tol'ko boyus', chto vash
Ivar ponyal ee sovershenno prevratno...
     -  Sejchas eto uzhe ne imeet znacheniya. No on vosprinyal ee bukval'no,  kak
tekushchuyu  zadachu,  i  ubedil  nas,  chto  ona  razreshima.  Samym  goryachim  ego
storonnikom okazalsya Artur... Vot on sejchas tam, naverhu...
     - Tak on vash...
     - Ne perebivaj, slushaj do konca...
     Po slovam Ally, vyhodilo,  chto im udalos' eksperimental'no  podtverdit'
principial'no novuyu gipotezu smerti.
     Izvestno, chto ni odin  eshche chelovek na Zemle ne umer "svoej smert'yu", to
est' prekrashchenie zhizni v kazhdom konkretnom sluchae  nastupalo ot kakih ugodno
prichin, no ne ot  togo, chto organizm do  konca ischerpyval  zapas  "zhiznennyh
sil". Dazhe dvuhsotletnie  dolgozhiteli umirali sluchajno, ot  togo zhe, ot chego
svobodno mogli by umeret' v detstve. I naoborot, v lyuboj dazhe samoj strashnoj
epidemii  nikogda ne umirali  vse, prichem vyzhivali otnyud' ne samye krepkie i
zdorovye.
     V konce koncov Alle s tovarishchami udalos' vydelit' universal'nuyu prichinu
smerti, nazvannuyu imi  "Faktor T" (ot slova "tanatos"  - smert'). Dlya  togo,
chtoby osob' umerla, neobhodimo sochetanie: "prichina + faktor T". V fizicheskij
i biologicheskij smysl  "faktora" Alla vdavat'sya ne  stala, da mne ono i ni k
chemu, v biologii ya profan polnyj.  No kogda oni podoshli k dannomu rubezhu, na
ih issledovaniya byl nalozhen polnyj i kategoricheskij zapret.
     Zdes' Alla  ne  to chtoby uklonilas' ot pravdy, no postaralas' kosnut'sya
ee mel'kom, kak chego-to nesushchestvennogo. Odnako ya  i tak znal, chto celyj ryad
issledovanij  v genetike  i  prilegayushchih oblastyah  otnesen k kategorii osobo
opasnyh,   i  est'  special'nye  uchrezhdeniya,  presekayushchie   bezotvetstvennoe
lyubopytstvo. S chem ya, kstati, sovershenno soglasen. No eto k slovu.
     Nashi  zhe  mudrecy,  kak  govoritsya, zakusili  udila,  gruppu  svoyu  oni
formal'no  raspustili, podlinniki laboratornyh zhurnalov  sdali kuda sleduet,
no na samom dele...
     Nevazhno  kak,  no vse  neobhodimoe oborudovanie  oni za  mnogo  priemov
perepravili na ostrov,  oborudovali laboratoriyu  i zarabotali  eshche azartnee.
Kto-to otlazhival ustanovku, kto-to v Moskve, Rige i Adelaide delal raschety i
stavil promezhutochnye  opyty, i vse  vmeste sil'no napominalo  process sborki
atomnoj  bomby.  Do momenta, kogda  ostaetsya  tol'ko  svesti  vmeste  nuzhnoe
kolichestvo plutonievyh segmentov. Polgoda nazad etot moment nastal.
     - No do poslednego dnya bol'shinstvo iz nas prosto ne  verili, chto chistyj
opyt udastsya.
     - CHto ty imeesh' v vidu? - sprosil ya.
     - YA imeyu v vidu real'noe voskreshenie stoprocentno mertvogo cheloveka.
     - Real'noe - eto kak?
     -  Vozvrashchenie  k   zhizni   individa,   neobratimo  pereshedshego   rubezh
biologicheskoj  smerti,  okonchatel'nuyu  gibel'   dinamicheskih  struktur  vseh
urovnej. Kak v Evangelii napisano pro Lazarya, pomnish'?
     -  Pomnyu, konechno. "I trup uzhe smerdel..." No vse ravno ne predstavlyayu,
kak mozhno vosstanovit' razlagayushchiesya tkani. A mozg?  |lektropotencial stert,
i lichnosti uzhe net. Dazhe esli telo zhivet...
     Alla ulybnulas' ironicheski-snishoditel'no. CHto, mol, s duraka voz'mesh'.
     -  V obydennom smysle eto tak. No vse delo v tom  i zaklyuchaetsya, chto my
nashli sposob  podojti k probleme  s protivopolozhnoj storony. Tol'ko ya sovsem
ne raspolozhena chitat' sejchas populyarnuyu lekciyu...
     - A ty v dvuh slovah. Mne sejchas interesnee fakty, chem ih ob®yasnenie.
     - Esli tak... Kogda my vse produmali, nam potrebovalsya trup. Dostatochno
mertvyj.  S  pomoshch'yu opredelennyh metodov  v ego  tkanyah vydelyalos'  nalichie
faktora T. Sposob nejtralizovat' ego, predvaritel'no opredeliv moment, kogda
on pronik v organizm, u nas uzhe byl otrabotan.
     - CHto, kak virus?
     - Da, pohozhe. "Faktor  T"  porazhaet organizm izvne, podobno infekcii, i
kak tol'ko chelovek zarazhen, delo lish'  za sposobom smerti. On mozhet  umeret'
ot bolezni,  ot  ostroj  serdechnoj  nedostatochnosti, ot  neschastnogo sluchaya,
nakonec...
     - Dazhe tak? - tut ya ne skryl izumleniya.
     - A  chto? Tebya  razve ne udivlyalo,  chto  odin  chelovek vyhodit zhivym iz
samyh  neveroyatnyh  peredelok,  iz-pod snezhnyh lavin,  obvalov, iz srazhenij,
ostaetsya celym  dazhe v aviakatastrofe, a drugoj pogibaet ot  sovershennejshego
pustyaka. Spotknuvshis' na rovnom meste ili zabolev grippom...
     - Nevezuchest' kak zaraznaya bolezn'! Original'no.  Horoshee  nazvanie dlya
ocherka. A kak inkubacionnyj period? Vy ustanovili? Kstati, naschet vakciny ne
dumali?  Privivki  ot  smerti  -  shikarno!  Vot  gde  mozhno  provesti  seriyu
eksperimentov:  chto  budet,  esli  vakcinirovannyj  prygnet  s samoleta  bez
parashyuta?  Prosto  udaritsya  ob zemlyu, otryahnetsya i  pojdet,  ili proizojdet
nechto nepredvidennoe: stog sena podvernetsya, ili vodoem, k primeru?  -  menya
poneslo. |to u menya forma zashchitnoj reakcii na zapredel'nye peregruzki.
     Alla ne razdelila moego igrivogo nastroeniya.
     - Samson - nash  hronofizik  - predlozhil  pomestit'  ob®ekt eksperimenta
vnutr' pervichnogo kontura hronokvantovogo dvigatelya...
     Teper'  ya ponyal vse.  Zamysel stol' zhe prostoj, skol' i  neveroyatnyj po
svoej bredovoj genial'nosti.  Kuda  uzh proshche: vnutri kontura voznikayut  zony
uskorennogo i  zamedlennogo vremeni,  napravlennogo ne tol'ko  vpered, no  i
nazad.  S  zhivoj tkan'yu,  tem bolee s lyud'mi, nikto,  naskol'ko  ya znayu,  ne
eksperimentiroval.  Vvidu polnoj besperspektivnosti  i bessmyslennosti takih
opytov. No zdes'-to oni imeli delo s tkanyami uzhe ne zhivymi...
     Vot  chto  znachit  zhurnalistskaya privychka  imet'  delo  s problemami,  o
kotoryh  tol'ko  chto ne imel nikakogo ponyatiya, i  dazhe nahodit' original'nye
povoroty syuzheta tam, gde specialisty ih ne usmatrivayut!
     -   YAsno.   Smeshchenie  po  vremeni,   kontrol'   za  "faktorom  T",  ego
nejtralizaciya do momenta vnedreniya.
     Alla  smotrela  na menya,  slovno videla vpervye.  Kak  zhe, oni  stol'ko
rabotali,  a  ya  srazu  ponyal. Neuzheli  ne  znala,  chto  delat' original'nye
otkrytiya trudno, a prosledit' put', znaya rezul'tat, nichego osobennogo.
     - Skazhi mne luchshe, gde vy vzyali trup? Po zhrebiyu, chto li?
     -  Net, chto  ty!  |to sovershenno sluchajno. My  eshche  tol'ko obsuzhdali...
Hoteli  s  zhivotnyh  nachat'. Potom Ivar  sgovorilsya so  svoimi  kollegami  v
Adelaide,  tam  krupnyj biocentr, prosil  podobrat' chto-nibud'. Dazhe samolet
chastnyj zakazal. I  vdrug takoe  sovpadenie...  Uzhasno, konechno,  kto by mog
predstavit'...  Artur  voobshche horoshij  nyryal'shchik, vezde s  soboj  snaryazhenie
vozit, a zdes' takie usloviya - korallovye rify, bogatejshij podvodnyj mir. Ne
znayu, chto s nim pod  vodoj sluchilos'...  On odin  nyryal i vovremya ne vyplyl.
Poka  my ponyali,  chto ego net, poka u  nego v veshchah Kirill  razyskal  vtoroj
akvalang - my znali, chto on vsegda s soboj  zapasnoj komplekt beret... No ty
zhe znaesh', kak  iskat', ne  znaya gde...  Kirill dva chasa nyryal... Artura pod
skalu zatyanulo, i maska byla sorvana. V obshchem, mertvyj... My vse, konechno, v
shoke, i tut  Ivar  i  predlozhil... Vse  ravno uzhe,  a  vdrug vyjdet?  Teryat'
nechego...
     Iz dal'nejshego rasskaza  ya  ponyal,  chto  poluchilos' u  nih  bolee,  chem
uspeshno.   Posle  vseh  neobhodimyh   manipulyacij   Artur  voskres.  Snachala
telemetriya pokazala, a potom on shevel'nulsya i sel na stole vitalizatora...
     - Tak  ty  mne svoj faks poslala, kogda on,  vash  druzhok... togo?  CHtob
nezavisimyj svidetel' pod rukoj byl?
     - S chego ty vzyal? YA srazu, kak v Gonolulu prileteli...
     - In-te-resno... - ya uvidel na stole metallicheskuyu korobku  brazil'skih
sigar, raskryl ee, vzyal i zakuril... YA pochti nekuryashchij, no tut menya dopeklo.
Vsemu est' predely. Ot pervoj zhe zatyazhki golova plavno zakruzhilas'.
     - Poluchaetsya, pokojnichek  prishel po moyu  dushu rovno  za nedelyu do svoej
bezvremennoj konchiny...
     Teper' uzhe Alla  vyglyadela osharashennoj. I mne prishlos' izlagat' ej svoyu
istoriyu. Kak esli by shah vzyal na sebya funkcii SHeherezady.
     Dojdya do devicy v shortah, ya obratil vnimanie, chto Alla odeta tak zhe.
     - Da, my s Veroj  vse vremya hodili tol'ko v shortah. ZHarko... Neuzheli  i
ona?..
     ...Ochnuvshis', Artur,  slovno  ne  zamechaya  svoih druzej,  voshishchennyh i
potryasennyh, opustil nogi na pol, posidel minutu-druguyu, potom vstal i poshel
k vyhodu iz zala. Na  zapozdaluyu popytku ostanovit'  ego ne  otreagiroval, a
kogda Samson  popytalsya pregradit' emu put', dovol'no grubo ottolknul ego  i
ischez v zaroslyah.
     Samo soboj,  vse kinulis' ego iskat'. Razbrelis' po okrestnostyam  bazy,
zvali, poteryali  drug  druga  iz vidu...  Alla spustilas' do  samogo berega,
poshla obratno.  I v lesu nedaleko  ot lagerya uvidela Kirilla. On byl  mertv.
Skoree vsego, zadushen...
     V uzhase  Alla  zametalas'. S  krikami  begala  mezhdu  derev'yami,  zvala
druzej, no nikto ne otklikalsya. Ona ne pomnit, cherez chas ili cherez tri vnov'
okazalas' vozle vhoda v bunker.
     I tut uvidela Artura. On uzhe byl odet. Alla  sdelala shag emu navstrechu,
no vdrug ostanovilas', vstretivshis'  s nim  vzglyadom. Po ee  slovam,  takogo
straha ona ne perezhivala nikogda v zhizni.
     Ohotno veryu. Osobenno v toj obstanovke.  Ona rvanulas' nazad, zaskochila
v galereyu i uspela zakryt' dver'.  Artur podoshel i stal ugovarivat' vpustit'
ego. CHto-to pytalsya ob®yasnit', ona ne ponimala, a vot sejchas...
     Alla prervala  rasskaz i zakryla lico ladonyami. YA obnyal  ee i  prizhal k
sebe. Togo, chto ej prishlos' perezhit', ne vyderzhal by kazhdyj vtoroj muzhik. Iz
teh, kogo ya znayu.
     ...Proshlo dovol'no  mnogo  vremeni, poka  ona  vnov' smogla  rassuzhdat'
spokojno.
     Proschitav vse  varianty, my  prishli  k vyvodu, chto poka Alla begala  po
ostrovu,  Artur,  kak  minimum,  uspel  ubit' Veru (a skoree  vsego,  i vseh
ostal'nyh tozhe), prines ee telo  v bunker  i prodelal s nej  tu zhe operaciyu,
chto tol'ko chto byla sovershena nad nim.
     -  A Artur, carstvo emu nebesnoe,  on kak, s detstva otlichalsya  durnymi
naklonnostyami? -  etot  ironicheskij ton,  tozhe, naverno, sleduet  otnesti  k
forme psihologicheskoj zashchity.
     -  Net, kak raz on byl ochen'  takoj vezhlivyj, spokojnyj, delikatnyj. Ne
predstavlyayu, chto s nim proizoshlo...
     YA chut' ne vyrugalsya grubo. "CHto  s nim proizoshlo?"  Ah-ah! Pomer  on, i
vse.  A potom  voskres. No  mezhdu etimi momentami  svoej biografii preterpel
principial'nye izmeneniya. Znak pomenyal. Tak ya ponyal ego metamorfozu.
     No vsluh ya etogo ne skazal.
     -  Davaj  dal'she.  Znachit,  vyhodit,  chto  on  i  Vera  posle smerti  i
voskresheniya prevratilis' v nechto nechelovecheskoe... Nepreodolimaya potrebnost'
ubivat'... Kstati,  v  legendah  tozhe vsegda voskresshie  pokojniki, rusalki,
vampiry, oborotni vrazhdebny lyudyam... Otchego by? Neuzheli i zdes' vy daleko ne
pervye? I empiricheskie znaniya operezhayut nauchnye... - Porassuzhdat' tut bylo o
chem,  no  ya opyat' prerval  sebya. Slishkom horosho ya znal za  soboj slabost'  k
dolgim razgovoram po lyubomu podhodyashchemu povodu. - Davaj luchshe soobrazim, kak
poluchilos',  chto  vash druzhok nauchilsya eshche  i vo vremeni peremeshchat'sya? Bol'she
chem na nedelyu v proshloe?
     - Kak tol'ko ty  skazal, chto Artur za toboj  prihodil, ya  vse vremya  ob
etom dumayu, - otvetila Alla. - Hronofizikoj u nas Samson zanimalsya, ya tut ne
slishkom  razbirayus',  no  mozhno  predpolozhit'. Kolebatel'nyj kontur kakim-to
obrazom  razrushil normal'noe polozhenie Artura v potoke vremeni... Mozhet, ya i
chepuhu  govoryu,  konechno...  Vdrug  dlya   nego  teper'  rasshirilis'  granicy
nastoyashchego?  Dlya  nas ono - doli sekundy, tochka na osi vremeni, a dlya nego -
uzhe ne tochka, a otrezok,  kak raz primerno v nedelyu. Ili v dve - plyus-minus,
v proshloe i budushchee...
     Vot tut ya sebya pochuvstvoval v svoej stihii.
     -  Normal'no  soglasuetsya.  Osobenno  esli  i  vpravdu  vzad-vpered  on
mozhet...  Znaya svoe  budushchee na nedelyu vpered, on  uznal i  to, chto  ya  syuda
prilechu  i  tebya  spasu,  mahnul  v proshloe,  vstretil  tam menya,  popytalsya
likvidirovat'. I ne  smog. Kak raz potomu, chto ya vse ravno k  tebe dobralsya.
Posle monastyrya on menya poteryal,  tak kak ya ne uspel tebe rasskazat',  gde ya
byl  i kakim  putem syuda dobiralsya. Teper' u nego ostaetsya vsego  tri dnya...
Pri uslovii, chto dejstvitel'no diapazon peremeshchenij u nego nedel'nyj...
     I  my  s  Alloj  nachali perebirat' vse izvestnye  nam fakty, porazhayas',
naskol'ko tochno oni lozhatsya v sovershenno naobum vydvinutuyu nami gipotezu...




     Utro ya nachal s podrobnogo izucheniya podzemnoj kreposti. Kak ni interesny
byli  vashi  teoreticheskie  postroeniya,  a zhit'-to  nado bylo  v  real'nosti.
Produktov u nas zdes' imelos' sovsem chut'-chut'. Rastyanut' ih, konechno, mozhno
i na mesyac, esli b bylo chego zhdat'. No perspektiv v smysle pomoshchi so storony
ne  prosmatrivalos'. Nravov  zhe  i  sposobnostej vurdalakov, zombi  i prochej
nechisti ya ne znal.
     A ravno  i  zamyslov. No bud' ya na  ih meste  i  uchityvaya to, chto Artur
sotvoril s  Veroj, ya  postupil by  tak:  nashel  sposob proniknut'  v bunker,
estestvenno,  nas  s Alloj... likvidirovat', potom voskresit',  kak i prochih
svoih druzej - Samsona, Ivara, Kirilla,  a  uzh  potom... Teplaya kompaniya  iz
semi  pokojnichkov,  vysokoobrazovannyh  i  besprincipnyh da,  pohozhe,  eshche i
bessmertnyh (raz faktor  T v  nih otsutstvuet), vpolne  sposobna osushchestvit'
fedorovskuyu  ideyu...  No  s  obratnym  znakom  -  vseh  zhivyh  peredelat'  v
pokojnikov. Nichego sebe perspektiva!
     Prichem,  s  ih tochki zreniya, oni by delali dobroe  delo, poskol'ku  dlya
sebya oni podlinno zhivy, a my kak raz mertvy.
     ...Plan  u  menya  slozhilsya  prostoj  do  krajnosti. Vyzhdat'  podhodyashchij
moment, vyjti  naruzhu  i  s  boem  probivat'sya  k moryu.  Opyt  pokazal,  chto
shtejerovskaya pulya s nog Artura sbivaet, i dovol'no nadolgo. Pri tom, chto ya v
nego strelyal  s perepugu i popadal v  naibolee  bezobidnye mesta. A  esli  v
golovu?.. Hotel by ya posmotret',  kak on budet  za mnoj gonyat'sya, kogda  emu
sneset polcherepa. Uzh  po krajnej mere ne uvidit, kuda bezhat'... A mozhno  i v
koleni, tozhe dolzhno byt' effektivno. Odnako voznikaet vopros  o predelah ego
sposobnostej k regeneracii.
     K sozhaleniyu, podojdya utrom k dveri i priotkryv zadvizhku,  ya uvidel, chto
Artur izmenil taktiku. Po-prezhnemu  neutomimyj i vpolne opravivshijsya ot ran,
on sdelal  vyvody  iz predydushchego i teper' ne  bil  bessmyslenno  kuvaldoj v
zhelezo,  a  chem-to  vrode zubila  vrubalsya  v skalu. Pri  dolzhnom userdii on
vpolne  mog za  paru dnej prodolbit' mezhdu nej i ramoj  dostatochnyh razmerov
shchel'.
     No  huzhe vsego to,  chto k  nemu  prisoedinilas'  Vera. Ne znayu, gde ona
boltalas'  nakanune,  a  sejchas byla zdes'. I eto  lomalo  vse moi  raschety.
Protiv   ee  luchemeta   vyhodit'   riskovanno...   Itogo   v   nalichii   dve
vysokopodvizhnye  celi,  prevoshodyashchie  menya   po  ognevoj  moshchi...  Togda  ya
pristupil k podrobnomu osmotru podzemnoj kreposti.  Vse ee nizhnie etazhi byli
zatopleny mnogo desyatiletij nazad, v lestnichnyh kolodcah  stoyala nepodvizhnaya
chernaya voda. Odnako ne moglo  zhe stol'  moshchnoe  sooruzhenie imet' vsego  lish'
odin vyhod  na  poverhnost'. Obojdya za  poldnya  vse  zakoulki,  ya nashel  dva
bronekolpaka s  lyukami. No metall  nastol'ko  zarzhavel, chto ya  tak i ne smog
sdvinut' zasovy. A silu  primenyat'  bylo opasno - sluh u Artura navernyaka ne
huzhe moego, da i nichego podhodyashchego,  chtoby sbit' zamki,  u menya ne imelos'.
Kuvalda na baze byla lish' odna. I vse zhe poiski moi uvenchalis' uspehom.
     Izuchaya odnu iz zavalennyh vzryvami  galerej, ya obratil  vnimanie na to,
chto vozduh zdes' gorazdo bolee svezhij, chem v drugih kazematah.
     Sdvinuv s mesta oblomki  visyashchih na prut'yah armatury  betonnyh plit,  ya
pronik  v uzkij laz,  kotoryj vyvel  v otsek,  navernyaka  v  svoe  vremya  ne
obnaruzhennyj amerikancami.
     YAvno za poslednie  poltora stoletiya  zdes'  ne  stupala noga  cheloveka.
Pered  dlinnoj, prikrytoj bronevoj zaslonkoj  ambrazuroj stoyalo  na riflenoj
povorotnoj   ploshchadke   artillerijskoe  orudie   primerno  stomillimetrovogo
kalibra.  Konechno,  iz®edennoe  korroziej  i  k  rabote  ne  prigodnoe.  Ono
prikryvalo podhody k baze so storony  otkrytogo morya. Sektor obstrela otsyuda
otkryvalsya horoshij. Na  uzkih stellazhah - prigotovlennye k boyu snaryady. Tozhe
zarzhavlennye, no  ne ochen': vidimo, v svoe vremya byli horosho smazany. Tam zhe
pozelenevshie   gil'zy   poluzaryadov.   No  moe  vnimanie   srazu   privlekli
germeticheski zakrytye korobki na nizhnej polke.
     Starayas'  byt'  kak mozhno  ostorozhnee,  dostal odnu  i  vzrezal  kryshku
prikreplennym k nej provolochkoj klyuchom.
     Kak ya i dumal, v korobke  vzryvateli.  Pyat' shtuk, blestyashchih pod  tonkim
sloem masla, budto tol'ko chto s zavoda.
     Ostalos' tol'ko proverit' - smogu li  ya prolezt' skvoz' shchel' ambrazury.
Pozvav Allu, ob®yasnil, chto ya zadumal i chto sleduet delat' ej.
     Samym trudnym okazalos' vybrat'sya vverh  po pochti otvesnoj  stenke,  da
eshche  s  sumkoj na  pleche, v  kotoroj edva pomestilsya pyatnadcatikilogrammovyj
snaryad.
     S vershiny skaly, primykavshej k  polyanke, ya uvidel, chto Artur, darom chto
pokojnik, otnyud' ne ustupaet mne v izobretatel'nosti.  Pravda, i vozmozhnosti
u nego poshire, sudya po vsemu. I chasy nashi s Alloj byli pochti chto sochteny. On
ved' ne prosto  tak dolbil stenku i dveri. On gde-to razdobyl  vzryvchatku  i
sobiralsya ee ispol'zovat'.
     Kak  raz  naprotiv zapiravshej dver' iznutri shtangi zasova  Artur dolbil
glubokij shurf, i, sudya po vsemu, uzhe zakanchival svoj trud. Vera zhe, pri vseh
svoih prelestyah, osenennaya sverkayushchej  pod  solncem  mednoj  grivoj,  sidela
po-turecki v desyatke  shagov  ot  nego  i  svyazyvala vmeste  dlinnye kremovye
cilindry.  Prochitat' izdali  chernye bukvy na  nih ya ne mog, no i  bez  etogo
znal, chto eto takoe. Prihodilos' videt' i pol'zovat'sya...
     A eshche poodal', s krayu ot dorozhki, ya uvidel tri tela, nebrezhno prikrytyh
kuskom   plastika.   Vse  zdes':  Kirill,  Samson,  Ivar.   Prigotovleny   k
perevoploshcheniyu, tak skazat'.  I my s Alloj,  predpolagaetsya, tozhe  nikuda ne
denemsya. Odnako i mne teper' nado pospeshit'. Vremeni ostalos' sovsem nichego.
     Maskiruyas' za kustami, ya po grebnyu skaly perebezhal na ee pravyj ostrog,
navisayushchij  tochno nad vhodom v bunker. Poziciya  velikolepnaya  dlya ispolneniya
moego plana. No popytka vozmozhna tol'ko odna. I otstupat' nekuda.
     Raschety osnovyvalis'  na tom, chto  ni  pentolit, kotorym  snaryazhalis' v
proshlom  veke  snaryady,  ni  tetril vzryvatelej  prakticheski  ne  podverzheny
vozdejstviyu vremeni. I srabotat' dolzhny bezotkazno. Ostal'noe budet zaviset'
ot moej lovkosti. YA sil'no nadeyalsya vot  eshche na chto - raz Arturu  do sih por
ne udalos' spravit'sya  so  mnoj, tak  mozhet,  u  menya tozhe poka  "faktor  T"
otsutstvuet? Esli tol'ko  dejstvitel'no  smert'  ne zarazna...  A  vokrug ee
mnogovato. Dostatochno, chtoby podhvatit' nevznachaj.
     ...Vse  poluchilos',  kak  bylo  zadumano.  Artur zakonchil shurf, i  Vera
podnesla emu  gotovyj  zaryad  iz shesti polukilogrammovyh  patronov.  Na nashu
dver' - vyshe golovy.
     YA obratil vnimanie, chto oba zombi ne skazali za vse vremya drug drugu ni
slova. Znachit li eto, chto oni vdobavok vladeyut  telepatiej  ili prosto takie
nerazgovorchivye? A  o chem,  kstati, oni voobshche mogut razgovarivat', kakie  u
nih zagrobnye interesy?
     Udivitel'no, kakaya erunda prihodit v golovu v samye ostrye momenty.
     Artur nachal ukladyvat' zaryad. YA byl po otnosheniyu k nim  vyshe i sboku, i
menya prikryval vystup  skaly. Snaryad  s  prikruchennymi  k ego golovnoj chasti
pyat'yu konicheskimi vzryvatelyami tyazhelo udarilsya dnom o zemlyu, kachnulsya i upal
na bok mezhdu Arturom i Veroj.
     Artur  vskinul  golovu.  Bol'she  vsego na  svete ya  ne  hotel  eshche  raz
vstretit'sya s nim vzglyadom.
     Iz pistoleta s desyati metrov promahnut'sya nevozmozhno.
     Ne pomnyu,  skol'ko imenno desyatyh ili sotyh dolej  sekundy trebuetsya na
to, chtoby  ot udara puli srabotal vzryvatel' i potom sdetoniroval snaryad. No
zakryt' rukami golovu ya, kazhetsya, uspel.
     Fontan  vzryva udaril vverh i v  storonu, no vse  ravno u menya  chut' ne
lopnuli  barabannye  pereponki, rot i nos  zabilo gustym  yadovitym dymom,  i
strashno dolgo v vozduhe svisteli kuski kamnya i snaryadnye oskolki. Dumayu, chto
okonchatel'no v sebya prishel ya minut cherez pyat'.
     V treh  metrah  ot  vhoda  v bunker dymilas' glubokaya voronka.  Na  moe
schast'e,  ne vzorvalsya  prigotovlennyj  Arturom fugas.  A to  by  ya  vryad li
ucelel.
     Tela  oborotnej otbrosilo daleko v kusty po obe storony  polyany, i ya ne
stal na nih  smotret'.  Da  i  ne  byl uveren, chto ot nih voobshche  chto-nibud'
ostalos'... Issechennuyu oskolkami dver' otkryt' udalos' s trudom.
     Na proshchanie ya neskol'ko  raz  udaril tyazheloj  akkumulyatornoj korobkoj v
samye  chuvstvitel'nye  mesta  d'yavol'skogo  izobreteniya,  budto  v  nasmeshku
nazvannogo  vitalizatorom.  Ne  znayu,  chto  tam  dal'she  reshat  svetlye  umy
chelovechestva, no imenno etu ustanovku uzhe nikto ne vosstanovit.
     Po  samym   skromnym  podschetam,  Artur,   ne   vmeshajsya  ya  po  chistoj
sluchajnosti,  za  paru  let  smog  by  preobrazovat'  biosferu  Zemli   -  v
nekrosferu.
     A to i bystree, poskol'ku  obzavelsya  by t'moj pomoshchnikov. Nesmotrya  na
ochevidnuyu  pobedu,  menya ne  ostavlyalo trevozhnoe oshchushchenie,  chto  eto  eshche ne
konec. I  pravil'nee  vsego  bylo pojti  i postavit' poslednyuyu  tochku,  no ya
prosto ne mog sebya zastavit'.
     Ponadeyalsya na russkij "avos'" vkupe s yaponskim snaryadom.
     Alla po puti vniz zabezhala v svoj shater.
     - CHto ty tam? S tualetami na mozhesh' rasstat'sya?
     - Net,  -  ne prinyala  ona  shutki. - Tut  vse  plenki i diski  o polnoj
zapis'yu eksperimenta...
     "A  ved' komu-to eshche  pridetsya otvechat' -  pered nauchnoj komissiej  ili
pered sudom, - podumal ya. Vsya gruppa, krome  nee, pogibla. I plyus moskovskie
zhertvy. No napominat' ej obo vsem etom sejchas ne stoit".
     Na seredine spuska Alla  oglyanulas'.  Takogo pronzitel'nogo krika  ya ot
nee nikogda ne slyshal.
     Kovylyaya po  betonke,  nas dogonyal  Artur.  Ot odezhdy  na  nem  ostalis'
otdel'nye  obgorelye  lohmot'ya, levaya  storona golovy  byla pokryta  tolstoj
korkoj smeshannoj s gryaz'yu krovi, i hot' motalo ego iz storony v storonu, kak
p'yanogo  v poslednej stadii, no peredvigalsya on dostatochno  bystro.  Znachit,
oskolki  ego  tozhe  minovali,  a  na udarnuyu  volnu emu  v dostatochnoj  mere
naplevat'... ZHal'.
     Alla  ocepenela,  vcepivshis' zubami  v kulak, izo rta  u nee  vyryvalsya
skulyashchij ston. YA s razmahu udaril ee po shcheke.
     - Begom vniz! Ne oglyadyvajsya! Sprava ot pirsa shlyupka - zavodi motor!
     A  sam, rasstaviv nogi, dvumya  rukami nachal  podnimat'  pistolet.  Pulya
razvernula Artura kak flyuger na osi, on pokachnulsya i upal na bok.
     Vtoroj raz ya  sbil  ego s  nog,  kogda Alla uzhe ottalkivalas' ot berega
korotkim veslom.
     - CHto s motorom, ne zavoditsya?
     - YA ne umeyu, - golos u nee byl zhalobnyj, sovsem ne pohozhij na obychnyj.
     Artur tol'ko-tol'ko dobralsya do nachala pirsa.
     A esli by u menya byli serebryanye puli? Ili luchshe osinovyj kol?
     Bol'she  strelyat' ya  ne  stal,  perevalilsya  cherez  tugoj  bort, nashchupal
rukoyatku rul'-motora. "A vdrug ne zavedetsya? Tak ne mozhet byt', no vdrug?"
     Dvigatel',  razumeetsya,  zapustilsya  srazu,  pod  kormoj  vspuh  burun,
kliperbot, nabiraya skorost', stal vyhodit' na redan.
     "S yahty svyazhus' s gavajskoj  beregovoj  ohranoj,  -  dumal  ya,  vybiraya
dorogu  mezhdu  vo mnozhestve  razbrosannyh vokrug  korallovyh rifov, -  pust'
delayut, chto hotyat. Vysylayut  shturmovuyu gruppu, zalivayut ostrov pirogelem ili
svyatoj vodoj. Tol'ko poprobuj eshche po radio ob®yasnit', chto u nas tvoritsya..."
     Alla  smotrela nazad, cherez moyu golovu, v binokl', kotoryj  ona vzyala v
runduke pod bankoj.
     - Igor'... Tam na beregu poyavilas' Vera...  I  oni  chto-to delayut vozle
nashego katera...
     - Erunda...
     No sam-to  ya  znal, chto zadelat'  dve  proboiny  - na  polchasa  raboty.
Myslenno pereschital patrony i vpervye v zhizni pozhalel, chto uvleksya takim, na
pervyj vzglyad, krasivym i romantichnym parusnym sportom...




     ...Domoj, v Moskvu,  ya  vozvrashchat'sya  ne  hotel.  Kategoricheski. Mozhete
nazyvat' menya trusom i panikerom. Radi  boga. Hotya lichno  ya  ne uveren,  chto
takoj ocenki zasluzhivaet chelovek, ne zhelayushchij dobrovol'no lezt' v myshelovku,
kak by privlekatel'no ni vyglyadela primanka.
     Posle  togo,  kak udivitel'no udachno (hotya i vpolne bezrassudno s tochki
zreniya  chisto  navigacionnoj)  ya  proskochil  mezhdu  dvumya  kryl'yami  zhutkogo
tajfuna,  i  cenoj  vsego  lish' odnogo  sorvannogo  parusa i vybityh  stekol
kokpita  my s  Alloj  izbavilis'  ot  kazavshejsya neminuemoj  vstrechi,  nashim
pokojnichkam ne  ostavalos' nichego drugogo, mak podsteregat' nas v Moskve, po
horosho im izvestnomu adresu. Esli, konechno, my voobshche im teper' nuzhny.
     Razumeetsya,  logika  predstavitelej  zagrobnogo  mira  mozhet  okazat'sya
absolyutno nepredskazuemoj, no togda govorit' voobshche ne o chem. Nikakih drugih
sposobov  myshleniya,  krome obshcheizvestnyh, v moem rasporyazhenii  vse ravno  ne
imelos', ya mog tol'ko, po vozmozhnosti original'no, kombinirovat' standartnye
bloki idej  i postupkov, v nadezhde, chto moj protivnik  zaputaetsya i poteryaet
sled.
     Dobravshis'  do Gonolulu, my chut'  ne sutki prosto  otsypalis' v nomere,
potomu chto celuyu nedelyu ya ni razu ne spal bol'she dvuh chasov podryad.
     Zato, prosnuvshis'  na rassvete, podojdya k  panoramnomu oknu i uvidev so
stometrovoj  vysoty  cherno-sinyuyu  vognutuyu  chashu okeana pod  blednym kupolom
neba, gotovym prinyat' v sebya obeshchayushchij vot-vot vynyrnut'  iz  voln solnechnyj
disk, ya s neozhidannym oblegcheniem oshchutil, chto vse plohoe - v proshlom.
     YA podozhdal - a  chto,  kak eta  vnezapnaya  ejforiya  stol'  zhe neozhidanno
projdet?  Tak zhdesh' vozvrashcheniya vymotavshej vsyu  dushu  i vdrug utihshej zubnoj
boli. Net, ne vozvrashchalas'. Dazhe naoborot. Uverennost', chto vse  obrazuetsya,
tol'ko okrepla.
     Pobrivshis'  i voobshche privedya sebya v  civilizovannyj vid, ya  spustilsya v
kruglosutochno  rabotayushchij v  cokol'nom etazhe  torgovyj centr i na  svoj vkus
vybral dlya Ally  legkoe, svetyashcheesya iznutri plat'e cveta  morskoj volny,  po
kotoromu porhali rajskie pticy.
     Kogda ona vyshla iz vannoj v belom kupal'nom halate, ya  uzhe razlozhil  na
obshirnom divane to, v chem ej predstoyalo vyjti v svet.
     - CHto eto, Igor'? Dlya menya? Ty dumaesh', ya eto dolzhna nadet'?
     -  Estestvenno.   Mne  kak-to  podnadoeli  za  poslednee   vremya  damy,
napominayushchie beglecov iz  lagerya  voennoplennyh... Da i mestnaya publika vryad
li otnesetsya k tvoim gryaznym shortam s ponimaniem...
     - Ty sovsem sumasshedshij, milyj.  |to naryad dlya  vechernego  koktejlya,  v
luchshem sluchae, a ne dlya utrennego vyhoda v gorod.
     -  A  mne nravitsya. Vprochem,  v  gorod  mozhesh'  idti  v chem  hochesh',  a
zavtrakat' uzh pridetsya v etom...
     Solnce otorvalos' ot kraya okeana, i  hrustal'nye prizmy potolka zasiyali
krasnymi, sinimi, zolotymi iskrami.
     - Nu, horosho.  Tol'ko v nagradu za tvoj geroizm  v bor'be  so stihiyami.
Odnako do  zavtraka eshche minimum  tri  chasa, i ya by hotela prosto pogulyat' po
naberezhnoj.
     - Dumaesh', eto luchshij variant? Mozhno pridumat' i pointeresnee...
     Legkaya  ejforicheskaya   volna,  budto  posle  pary  bokalov  shampanskogo
natoshchak, prodolzhala nesti menya, i derzhalsya ya s Alloj  neozhidanno raskovanno,
ran'she  tak  ne  poluchalos', stil' obshcheniya  i predely  dopustimogo povedeniya
neyavno, no tverdo opredelyala ona.
     CHtoby ubedit'sya v dostignutom i razvit' uspeh, ya potyanul ee  k  sebe za
dlinnyj konec poyasa. Odinarnyj uzel legko raspustilsya. Alla, tozhe udivlennaya
smenoj rolej, uronila s plech halat.
     My ved' s nej vpervye okazalis' po-nastoyashchemu odni  posle goda razluki,
v prilichnom  nomere  s shirokoj i  chistoj  postel'yu,  a  ne v  syrom i dushnom
betonnom bunkere, i  sama Alla byla  otdohnuvshaya, vymytaya v vanne so vsyakimi
aromaticheskimi  i smyagchayushchimi  kozhu  solyami  i  shampunyami,  a  glavnoe -  ne
skovyval ee tyazhelyj mnogodnevnyj stress.
     YA i ne pomnyu, kogda  poslednij raz ispytyval nechto pohozhee. Est' osoboe
upoenie v  tom, chto zhenshchina,  obychno holodnovato-sderzhannaya, uderzhivayushchaya na
rasstoyanii odnim lish'  korotkim vzglyadom, vdrug  teryaet golovu, pogruzhayas' v
sumrachnuyu  puchinu  strasti i instinktov...  To  tyazhelo dyshashchaya, odnovremenno
agressivnaya i pokornaya, shepchushchaya bessvyaznye laskovye slova i zhazhdushchaya ih, to
bessil'no rasplastavshayasya na  smyatyh prostynyah,  edva otvechayushchaya na  pocelui
myagkimi  gubami,  i  vnov',  posle  korotkogo otdyha,  zhadno trebuyushchaya novyh
izoshchrennyh, muchitel'no-sladostnyh lask...
     V takie  momenty pochti nevozmozhno predstavit' etu zhricu  lyubvi  drugoj,
nadmennoj,  strogo  i  elegantno odetoj, kogda sama  mysl' ob  obladanii  eyu
kazhetsya  koshchunstvenno-absurdnoj. Potom, opirayas'  spinoj  o  vysoko  vzbituyu
podushku, zalozhiv  ruki  za  golovu  i glyadya v  okno na zatyagivayushchie gorizont
tyazhelye temnye tuchi, ona budto v shutku sprosila:
     - A mozhet, luchshe voobshche nikuda  ne hodit'? Nam, kazhetsya, i zdes' ne tak
uzh ploho. Zakazhem zavtrak v nomer...
     - I obed, i uzhin...
     YA voobshche-to mogu predstavit' sebe i takoj sposob provedeniya otpuska, no
sejchas  hotelos'  neskol'ko  bol'shego  raznoobraziya.  Za  stenami  kak-nikak
Gonolulu, a ne osennyaya Vologda.
     Vot i prishlos' napomnit' Alle o ee nedavnem zhelanii. Navernoe, luchshe by
ya etogo ne delal.
     Poka my sumeli nakonec vyjti na ulicu, pogoda okonchatel'no isportilas'.
Zapadnyj veter - otgolosok  pronesshegosya nad okeanom tajfuna - prignal gusto
propitannye  vodoj tuchi,  i  po  naberezhnoj  nam  gulyat' ne prishlos'. Pervye
krupnye kapli pereshli v rovnyj, zvenyashchij i shelestyashchij dozhd'. Ot goryachih plit
trotuara podnimalsya par, okean, tol'ko  chto  gusto-sinij,  priobrel  tusklyj
olovyanistyj blesk.
     Zato  ochen'  uyutnym   okazalos'  kafe   na  kryshe   okruzhayushchego   otel'
stilobata... Za zavtrakom  ona popytalas' bylo ostorozhno zavesti  razgovor o
nashih planah, no  ya srazu ponyal,  k chemu  ona  klonit,  i  dostatochno tverdo
presek etu temu.
     - V lyubom sluchae segodnya takoj vopros ne stoit. Pyat'sot mil' shtormovogo
okeana - nadezhnaya garantiya ot  nepriyatnyh vstrech. Otdyhaj i razvlekajsya, kak
podobaet  zdes'  i  sejchas. Vse prochee - ne tvoya zabota.  Muzhchina znaet, chto
govorit...
     Ne  znayu, naskol'ko  ubeditel'nymi  pokazalis'  ej moi  slova,  no  ona
kivnula, ulybnulas' i slegka pogladila menya po shcheke.
     Vybor blyud shvedskogo stola ne ostavlyal  zhelat' luchshego,  tem bolee  chto
vse bylo oplacheno zaranee i mysli o  pechal'nom  sostoyanii  nashih finansov ne
omrachali gastronomicheskih uteh. A vyderzhannyj v ironicheskoj manere rasskaz o
moih pohozhdeniyah sredi zvezd okonchatel'no vernul nas v bezmyatezhnoe proshloe.
     Da  i  dal'nejshee budto  by podtverzhdalo moj  utrennij  optimizm. YA uzhe
kak-to  otmechal,  chto   teoriya  veroyatnosti  imeet  celyj  ryad  kanonicheskih
postulatov, v tom  chisle  i takoj: pri  dostizhenii opredelennoj koncentracii
maloveroyatnyh  sobytij process  vhodit  v rezhim  avtokolebanij i  isklyucheniya
stanovyatsya pravilom.
     ZHal' tol'ko,  chto  neizvesten  algoritm, vklyuchayushchij etot  mehanizm,  da
vdobavok,  istoriya  uchit,  chto   podobnye  flyuktuacii  redko   zakanchivayutsya
blagopoluchno. Vzyat' togo zhe Polikrata...
     CHasa   cherez  poltora   dozhd'  prekratilsya.  Vyglyanulo   solnce,  i  my
otpravilis' na plyazh. Nakuvyrkavshis'  v volnah vsemirno znamenitogo priboya, ya
ostavil  Allu nezhit'sya na  korallovom peske  i  otluchilsya  v  blizhajshij  bar
osvezhit'sya pivom.  A tam, v prohladnoj  teni magnolij,  uvidel  navalivshuyusya
loktyami na  stojku  massivnuyu  figuru,  oblachennuyu  v pyatnistyj  tropicheskij
maskkostyum s naplechnymi nashivkami "Pressa". |to mog byt' tol'ko Majkl Panin,
chelovek,  kotoryj, pozhaluj,  pri  udachnom rasklade  sposoben  byl  okazat'sya
poleznee,  chem kto-libo drugoj. I o  kotorom ya kak raz sovershenno ne dumal -
ni sejchas, ni vse poslednee vremya. Da i s chego by vdrug?
     Videlis'  my  poslednij raz  tomu goda  poltora,  kak  raz  pered  moej
poslednej ekspediciej, no  voobshche  druzhili vtoroj  desyatok  let, vstrechalis'
obychno  v  raznyh  nestandartnyh  i   ostryh  situaciyah,  s  kotoryh  on  po
preimushchestvu kormilsya.
     Vot i  sejchas, sudya  po naryadu, on libo napravlyalsya v ocherednuyu goryachuyu
tochku, libo tol'ko chto iz onoj vernulsya.
     Panin menya tozhe uvidel,  ne  to bokovym, ne  to  zatylochnym zreniem,  i
privetstvenno,  zhestom rimskogo patriciya podnyal  ruku,  a  zatem  ukazal  na
sosednij taburet opushchennym vniz bol'shim pal'cem.
     -  CHto budem  pit'?  -  sprosil  on  po-anglijski  vmesto  togo,  chtoby
proiznesti  nechto  bolee  umestnoe pri  takoj vstreche  i  tut zhe pereshel  na
russkij:  - Tretij den'  poshel, kak  ne  prosyhayu, i  ni odnogo znakomogo...
Tyazhelo bez kompanii...
     - Terpenie  voznagrazhdaetsya.  Pivo,  - otvetil ya v prinyatoj  mezhdu nami
manere.
     Sdelav pervyj glotok iz priyatno-uvesistoj kruzhki, ya uzhe tochno znal, chto
moe utrennee chuvstvo ne bylo naprasnym. I ne zrya ya velel Alle ne trevozhit'sya
o dne gryadushchem.
     - Ty tut kak, Misha, uik-end provodish' ili delaesh' den'gi?
     - YA vsegda delayu den'gi. CHto principial'no otlichaet menya ot tebya.
     - Tak i dolzhno. Moya slavyanskaya natura ne priemlet vashego pragmatizma. YA
rabotayu, chtoby zhit', ty - naoborot. Nichego ne popishesh'. Razve net?
     - Popishu.  Materiala u menya vot skol'ko... - on chirknul sebya pal'cem po
vtoromu podborodku.
     YA rassmeyalsya. On posmotrel na menya s podozreniem, no prichiny ne ponyal.
     - YA tozhe slavyanin, - vozrazil on s vyzovom, - tak chto ne v etom delo.
     -  No  -  vyrodivshijsya.  Za  poltorasta  let  tvoj  genotip  beznadezhno
deformirovan. I yazyk tvoj russkij... - ya mahnul rukoj.
     Podobnoj pikirovkoj  my zabavlyalis'  postoyanno, pravda, sejchas vyhodilo
natuzhno. Panin perebral, ya otvyk.
     Delo v tom, chto Majkl - chistokrovnyj russkij. Dvoryanin. No  amerikanec,
potomok  toj  eshche, pervoj emigracii vremen grazhdanskoj  vojny. Sohranivshij i
yazyk,   i   privyazannost'   k   rodine   predkov,   i   nekuyu   nacional'nuyu
sentimental'nost',  kotoroj  ya  umeyu v  nuzhnye  momenty zloupotreblyat'. A  v
ostal'nom  -  tipichnyj  yanki, ves'ma preuspevayushchij  vladelec informacionnogo
agentstva, postavlyayushchij materialy v polsotni gazet i  zhurnalov bol'shej chasti
mira. Kazalos' by  - nevozmozhnoe delo pri absolyutnom pereizbytke i kazhushchejsya
obshchedostupnosti vseh i vsyacheskih novostej.
     Reshiv dlya  sebya, chto besplatno  ya Panina  iz svoih  ruk  ne  vypushchu, no
predvaritel'no nuzhno sozdat' usloviya, ya predlozhil:
     -  Pojdem otsyuda. Budesh'  predstavlen neobyknovennoj zhenshchine. Takih  ty
tochno ne vstrechal. Da u vas takih i net. Opyat' zhe i ostanovit'sya pora. Razve
zabyl - ni kapli do zahoda solnca?
     - YA nichego nikogda  ne zabyvayu, - vygovoril  on chereschur staratel'no. -
Prosto ya - kak eto po-russki? - "popravlyayus'".
     -  Tem  bolee  hvatit.  Istinno russkie lyudi popravlyayutsya  ne  viski, a
rassolom. Ogurechnym, iz bochki. I znaesh' pochemu? V nastoyashchem rassole - otnyud'
ne v marinade  -  ideal'naya  koncentraciya i proporcii  kaliya  i  natriya  dlya
vosstanovleniya narushennogo alkogolem ionnogo ravnovesiya...
     - Pokupayu,  -  kivnul Majkl. - Kuda-nibud' ya  eto pristroyu. Mozhno  dazhe
naladit' vypusk, i prodazhu... - kogda rech' zahodit o  biznese, on rassuzhdaet
cepko i zdravo v lyuboj stadii netrezvosti. Vprochem,  dlya vypivki i raboty on
vpolne mog  ispol'zovat'  raznye  polushariya  mozga.  - A  poser'eznee  tovar
imeetsya? Naskol'ko ya znayu, u sebya ty nichego novogo poka ne daval... Plachu po
vysshej, sam znaesh'...
     -  Tovaru u menya  na million dollarov. Tol'ko govorit' budem ne zdes' i
ne sejchas.
     -  O kej,  -  Panin  pochesal  sedeyushchuyu  grud' pod rasstegnutoj do poyasa
rubashkoj. - A gde?
     -  Da gde  ugodno. No  zhelatel'no za predelami  etih  ostrovov. Esli ty
oplatish'  dva bileta  do  SHtatov i podbrosish' dostojnyj  menya avans,  ya tebe
takogo nadiktuyu... Pro dela nebesnye i zemnye...
     - Zabavno, - on dazhe prisvistnul. - Ne pohozhe  na tebya. Neuzheli  za dve
nedeli spustil vse do nitki?
     On eshche raz podtverdil svoyu kvalifikaciyu, nazvav pochti tochno sroki moego
prebyvaniya na  Zemle.  Vprochem, eto ego rabota,  a  informaciyu o vozvrashchenii
nashej ekspedicii i ee sostave on propustit' ne mog.
     -  Tak  uzh vyshlo, nichego  ne podelaesh',  -  razvel  ya  rukami.  -  Byli
obstoyatel'stva. No ty riskni, ne progadaesh'.
     - O'kej, -  eshche  raz kivnul Majkl. - Pojdem predstavlyat'sya  tvoej dame.
Pohozhe,  ona   dejstvitel'no  dolzhna  okazat'sya  interesnoj...  A  s  prochim
razberemsya...
     V svoih ozhidaniyah on ne oshibsya i posle neobhodimyh ceremonij  povel nas
obedat' v  restoran  "Okeanikum" - dlinnuyu polukrugluyu  galereyu, produvaemuyu
prohladnym  kondicionirovannym   brizom,  pahnushchim   morskoj  sol'yu,  jodom,
vodoroslyami,  ekzoticheskimi  kushan'yami, polnyj  spisok kotoryh prines nam  v
tyazheloj papke iz vydelannoj akul'ej kozhi oficiant-kanak. |to vam ne shvedskij
stol dlya nebogatyh turistov.
     Poka  nas  ublazhali  blyudami  i  napitkami  dvuh   kontinentov  i  treh
civilizacij, Majkl  izobrazhal stareyushchego lovelasa,  ocharovannogo  prelestyami
Ally, na  grani prilichiya sharil glazami po ee telu,  proiznosil  zamyslovatye
komplimenty, tonko  ostril,  izumlyal  paradoksal'nymi aforizmami  a  lya lord
Genri, no  ya oshchushchal, chto  on ne  ves' zdes',  ego slishkom  zaintrigovalo moe
neozhidannoe i,  kak  on  podozreval, nesluchajnoe poyavlenie,  i neponyatnyj na
dannyj  moment   social'nyj  status,  i  maloob®yasnimaya  sgovorchivost'.   On
navernyaka  proschityval,  chto emu s menya mozhno vygadat' i kakovy  okazhutsya, v
svoyu ochered', izderzhki.
     K sozhaleniyu, Panin prinadlezhal k tomu tipu lyudej, ch'i v celom blestyashchie
sposobnosti  i glubokij  um  v  nemaloj  stepeni obescenivalis'  slishkom  uzh
ochevidnym  trudolyubiem.  On  dazhe  razocharovyval  pri  tesnom  obshchenii,  kak
pokorivshaya tebya balerina, vdrug  uvidennaya  vblizi, za kulisami, srazu posle
tanca, tyazhelo, so vshlipami dyshashchaya, v promokshem ot pota naryade.
     Za obedom  on  pochti ne prikasalsya k spirtnomu, vybor kotorogo tozhe byl
vyshe  vsyacheskih pohval, chto  menya osobenno nastorozhilo i zastavilo na vsyakij
sluchaj ogranichit'sya lish' "Kampari" s lomtikom ananasa.
     Ubedivshis', chto probaltyvat'sya ya poka ne sobirayus', on  vdrug  soobshchil,
chto esli u nas net drugih predlozhenij, vyletat' mozhno segodnya zhe.
     - Kuda? - ne srazu soobrazil ya.
     - Ty zhe  hotel vo Frisko? U menya zdes' sobstvennyj "Spejs  shark". A tam
nedurstvennaya hizhina. I vse sovershenno besplatno.
     O Frisko ya kak raz nichego ne  govoril,  i gotov byl zadumat'sya, no Alla
radostno podnyala ruku.
     Panin ej  yavno ponravilsya, ravno  kak i obrisovannye im perspektivy. No
vazhnee vsego byla  dlya nee  vozmozhnost' ischeznut' otsyuda  poskoree.  Popytka
ubezhat' ot  samoj sebya putem  peremeshcheniya v prostranstve. Ved' ya videl, chto,
nesmotrya na moi uteshitel'nye  rechi, ee  terzal osobogo roda strah pri mysli,
chto krome poloski morskoj gladi, nas s Arturom nichto ne razdelyaet. Vrode kak
v nochnoj stepi, gde blizkij vrag strashnee, chem v lesu.
     YA by, konechno, eshche paru-druguyu dnej popol'zovalsya oplachennymi radostyami
bytiya, no i v predlozhenii Majkla byli svoi rezony.
     ...Tusklo-sinij   dvuhmotornyj   stratoplan,   raspisannyj   reklamnymi
tekstami i  razrisovannyj ves'ma frivol'no, proizvodil vpechatlenie apparata,
dovol'no  potrepannogo   zhizn'yu.  Pomnitsya,  Panina  dazhe  sbivali  (no   ne
okonchatel'no) na etoj mashine ne to nad Mavritaniej, ne to nad Korsikoj. I ya,
poka ne uehal zapravshchik, iskal na fyuzelyazhe  sledy proboin i dumal,  chto vryad
li risknul  by letat'  v odinochku  nad okeanom na samolete s takim  pyatnom v
biografii.  Tut, ochevidno, nuzhno imet' sovsem druguyu  stepen'  hrabrosti ili
blagopriobretennyj poluaziatskij fatalizm.
     No voobshche  "Kosmicheskaya akula" byla oborudovana horosho i sluzhila Paninu
v  ego  peremeshcheniyah po miru i domom, i  ofisom, i  uzlom svyazi. V  perednem
otseke  salona razmeshchalas'  celaya  batareya komp'yuternyh  terminalov, faksov,
pul'tov neyasnogo naznacheniya.  Tut zhe byl  pristroen kroshechnyj, no  nastoyashchij
pis'mennyj stol, prinadlezhavshij v pozaproshlom  veke  kakoj-nibud'  madam  de
Stal' i vydavavshij ego tajnuyu strast' k literaturnomu rukodeliyu.
     A  za pereborkoj - uyutnyj  buduar  s barhatnymi  divanami, i na  zadnej
stenke,  sredi stereokartinok  s  izobrazheniyami  zvezd  striptiza v  rabochej
obstanovke, moj  podarok  -  etyud  Ferapontova  monastyrya tusklym martovskim
dnem. Gryaznaya slyakot' vnizu i krupnyj snegopad naiskos' so svincovogo neba.
     Uvidet' ego zdes'  bylo  priyatno. Navernoe, i kosmopolitu hochetsya imet'
pust' uslovnuyu, no vechnuyu tochku opory v glubine svoej dushi.
     - On chto, seksual'nyj man'yak? - sprosila Alla.
     -  Ne  bez  etogo.  No skoree - prosto  stimuly. Tvorcheskie. A  vot eto
nravitsya? - sprosil ya, ukazyvaya na kartinu.
     - Kolorit velikolepnyj. Osobenno otblesk zakata...
     - I vse?
     - Ne schitaj menya duroj. YA znayu, kakogo otveta ty zhdal, no chto iz togo?
     Slishkom bystro posle  proshchaniya  s ostrovami  ona  stala  vozvrashchat'sya k
obychnomu   stilyu  obshcheniya.  Vysotu  Majkl   nabiral,  kak  na  stratosfernom
perehvatchike. I nam stalo ne do razgovorov. Esli b ne gravikompensatory, nas
razmazalo by po kreslam.
     Vyjdya  na  traektoriyu, Panin  perebrosil  upravlenie  na  avtomatiku  i
vvalilsya k  nam. Raskryl pohodnyj bar, vystavil na stolik neskol'ko butylok,
izvlek iz shkatulki i raskuril  dlinnuyu zelenovatuyu sigaru, popyhtel, dobyvaya
nuzhnuyu porciyu dyma. Na moj diletantskij vzglyad, vonyalo ot sigary merzostno.
     - Pogovorim ser'ezno? - predlozhil on, plesnul mne i sebe viski na tret'
stakanov, voprositel'no posmotrel na Allu.
     Ona oglyadela etiketki ostal'nyh butylok i tozhe molcha ukazala pal'cem na
podhodyashchuyu.
     V illyuminatory bylo vidno tol'ko gusto-fioletovoe nebo, zato na bol'shoj
ekran translirovalas' panorama okeana vplot' do zapadnogo berega  Ameriki. I
krasnyj ogonek - proekciya nashego samoleta.
     - Ser'ezno ya gotov govorit' pochti  vsegda, - otvetil  ya, poderzhav viski
vo rtu, chtoby  ocenit'  tonkost'  vkusa i stepen' shchedrosti hozyaina. - Prosto
sejchas ne  vizhu smysla. V takih  neopredelennyh  usloviyah  mne  trudno budet
formulirovat' i tochno, i ubeditel'no. YA vse vremya budu otvlekat'sya...
     - Boish'sya, chto li?  - s  tajnym chuvstvom prevoshodstva  pointeresovalsya
Panin.
     - YA voobshche malo chego boyus'.  YA naletal... - ya poshevelil gubami, zagibaya
pal'cy, - primerno v tridcat' trillionov raz bol'she tvoego.  Prosto uchityvayu
varianty  i ne  hochu delat' rabotu,  kotoraya mozhet okazat'sya naprasnoj...  V
sluchae, esli vse zhe ne doletim...
     - |to u  nego takaya  manera, -  sochla nuzhnym  poyasnit'  Alla.  -  Osobo
utonchennyj sposob maskirovki odolevayushchih kompleksov...
     - YA privyk, - soobshchil Majkl i posmotrel na nee tak, budto priznal v nej
edinomyshlennicu i predlagaet tajnyj soyuz.
     Vzboltav kubiki  l'da v  stakane  i  poslushav,  kak oni  pozvanivayut  o
stenki, ya predlozhil:
     -  Ty  by  luchshe rasskazal, kak padal  vmeste s etoj shtukoj, i  chto pri
padenii dumal. Dame budet interesno. CHto pri  etom govoril -  vosproizvodit'
ne nado...
     Panin ohotno vypolnil moyu  pros'bu  i ne pozhalel  samyh yarkih  krasok i
vpechatlyayushchih podrobnostej.
     I  sovershenno  estestvenno  my pereshli  ot etogo konkretnogo  sluchaya  k
problemam udachi, vezeniya, predopredelennosti, sud'by, esli ugodno.
     Kak  vsegda,  ya  uvleksya,  tem  bolee  chto  napitkom Majkl  ugoshchal  nas
pervoklassnym,  i pochti zabyv o svoem namerenii  otlozhit' nastoyashchij razgovor
do luchshih vremen, sprosil Panina:
     - Kstati, a kak ty otnosish'sya k mistike?
     On pomorshchilsya.
     - Uzhe proletelo. Nehodovoj tovar...
     - Otchego zhe? Dobrotnaya  informaciya vsegda tovar. Nezavisimo ot mody.  A
chto by ty skazal naschet lekarstva ot smerti?
     - Kak-kak? Ot chego lekarstvo? - podalsya on vpered,  nyuhom  oshchutiv,  chto
vot teper'  ya ne shuchu, mgnovenno prokrutil  v  golove varianty i vydal samyj
real'nyj. - TAM nadybal? - on tknul tolstym pal'cem v potolok.
     Kogda Panin govorit po-russki, to inogda stavit v tupik svoim  slengom.
Dazhe ne  opredelit', iz  kakih  epoh on izvlekaet eti slova  i vyrazheniya.  YA
pokachal golovoj i tak zhe lakonichno ukazal na pol.
     -  Ponimaesh',  Majkl,  ya by  hotel  dogovorit'sya.  Prodavat'  koshku  za
krolika, veshat' lapshu (eto v otvet na ego  stil') i sovershat' inye neetichnye
postupki ya ne sobirayus'. Mne prosto nezachem. YA tebe rasskazhu, ty  poslushaesh'
- i reshaj, kak hochesh'. Stoit li eto chego-nibud', a esli da, to skol'ko?
     Alla tolknula  menya kolenom. YA ne  ponyal,  chto ona imela v vidu.  To li
predosteregala ot izlishnej otkrovennosti, to li prizyvala ne prodeshevit'.
     YA uspokaivayushche szhal ee ladon'.
     -  No, kak ya uzhe nameknul,  vser'ez  budem govorit' na beregu.  A poka,
esli hochesh' -  konspekt  skazochki s veselym  koncom... ZHil-byl odin  strashno
umnyj hronofizik, i byl u  nego glupyj  drug biolog. A vozmozhno, i naoborot,
uzhe ne pomnyu...
     V polutysyache  kilometrov ot  berega Majkl menya ostanovil, vprochem,  ya i
tak uzhe dobralsya do finisha.
     - Pojdu. Nado na glissadu  vyhodit'. Doma zakonchish'. Poka tvoya skazochka
na  polsotni tysyach bakov  tyanet. Esli prodavat' kak  vechernee chtenie v  "Far
vestern ellou star". CHtoby schet poshel na drugie summy - podumaj eshche.
     - Zachem ty? - tiho sprosila Alla, kogda my ostalis' odni.
     Vo  vremya vsego  moego monologa, inogda, pozhaluj, slishkom  ernicheskogo,
hotya i so mnogimi zhutkovatymi naturalisticheskimi  podrobnostyami, ona  sidela
molcha, tol'ko guby u  nee vremenami podergivalis', i togda ona pryatala ih za
kraem stakana.
     Esli by ya znal - zachem. Ochen' chasto ya dejstvuyu impul'sivno, i sam potom
ne mogu razobrat'sya v prichinah i povodah. No ob®yasnit'sya tem ne menee nado.
     - Vo-pervyh, nam s toboj nuzhny den'gi. YA dejstvitel'no na  nulyah. A vse
daleko eshche  ne zakonchilos'. Majkl zhe yavno zainteresovalsya, i  pust' zaplatit
hot' skol'ko. Tak  chto  opredelennyj plyus  imeetsya. Do kakih  predelov mozhno
otkrovennichat' - boj pokazhet. A potom ty zhe govorila, doma vashi issledovaniya
oficial'no zapreshcheny. V tom eshche, bezobidnom variante. Menya zhe faktor T i vse
iz nego  vytekayushchee  sugubo interesuet. Ne znayu  poka, pod  kakim sousom, no
zdes' mozhno popytat'sya okonchatel'no s  nim razobrat'sya... Esli,  konechno, ty
soglasna, - spohvatilsya ya. - Prava vse u  tebya. Edinstvennaya naslednica... -
i  ponyal, chto skazal ne to.  - Izvini, ya  ne podumal... Hotya ved' tak  ono i
est'...  Hochesh' -  ne  hochesh'.  V obshchem,  tebe reshat'. Vremeni hvatit,  chtob
podumat'. Sleduet, pozhaluj, sorientirovat'sya v pravovyh i prochih aspektah...
Ili otygrat' vse nazad. I ehat' domoj sdavat'sya. Ne znayu, pravda, komu...
     - Kto ran'she  uspeet... - ona ponyala moyu mysl'  pravil'no, i ulybka  ot
etogo vyshla u nee ne ochen' veselaya.
     - Horosho, - skazala Alla  posle pauzy, - delaj kak znaesh', tol'ko pered
reshitel'nym shagami vse  zhe menya preduprezhdaj. I molchi pro materialy. Poka do
konca ne proyasnitsya, kozyri nuzhno derzhat' pri sebe...
     - Bezuslovno. Tem bolee chto v tehnicheskih momentah ya nichego ne ponimayu,
a ty u nas specialist...
     Dlya  sebya zhe  ya  reshil, chto luchshe  vsego  kak  mozhno bystree  razyskat'
Viktora  Skuratova. On  tozhe  specialist, tem  bolee, Nobelevskij laureat, i
cherez  nego  proshche vsego  najti nuzhnyh i  nadezhnyh  partnerov.  Ili,  mozhet,
vse-taki srazu k Markovu? Tam na moej storone okazhetsya vsya moshch'  kosmicheskoj
sluzhby bezopasnosti. I vse zhe, pozhaluj, k nemu ne stoit.
     Admiral  -  chelovek  strogih  principov.  YA dazhe  predstavil  sebe  ego
holodnye rimskie formuly: "Dura lex" i tak dalee.
     - YA tebya, Igor', uvazhayu, - skazhet on, sverlya dushu svoim yasnym vzorom, -
tol'ko  davaj, kak  polozheno... - i nazhmet knopku, vyzyvaya... Kogo? V luchshem
sluchae, svoego lichnogo yuriskonsul'ta, a mozhet, i glavnogo prokurora...
     Tak  chto  dannyj variant my smelo otmetaem.  Lekarstvo  vpolne svobodno
mozhet okazat'sya huzhe bolezni.
     -  Otec Grigorij,  -  skazal  ya,  chtoby ne  molchat'  slishkom  dolgo,  -
predlagal mne ostat'sya v monastyre i vposledstvii prinyat' postrig. Vozmozhno,
on byl prav. Ne pora li dejstvitel'no nachat' zabotit'sya o dushe, a ne o tele?
     Alla sdelala ozabochennoe lico.
     - A mne kuda? V sosednij monastyr'?
     -  A  ya,  kstati, ne ochen'-to shuchu. Otec  Grigorij  chelovek  ne  tol'ko
priblizhennyj k  Bogu, no  i  do chrezvychajnosti  byvalyj... V  svetskih delah
iskushennyj. On skazal, chto Artur - eto znamenie...
     Moi slova podejstvovali na Allu slishkom bukval'no.
     - A vdrug  i pravda?  - po licu ee mel'knula ten' perezhitogo. - |ti ego
peremeshcheniya... CHto, esli on uzhe zhdet nas?
     Do  sih por, uspokaivaya  drug druga, my soglasilis' schitat', chto ugroza
Artura na  blizhajshee vremya minovala. Tajfun  prosto dolzhen byl oprokinut' ih
kater. Kakaya tam u nego morehodnost'? Ballov  na pyat',  ot sily shest'. I kak
Vera s Arturom sebya poveli, okazavshis' v bushuyushchem  okeane? Vplav' do berega?
Ili peshkom po dnu?
     - Da chert by s nim! Pust' dazhe i zhdet. Esli uzh na ostrove otbilis', tak
na  bol'shoj zemle tem bolee.  I  chto  emu teper'  s  nas?  CHisto  sportivnyj
interes?  Vitalizatora bol'she net.  Tak chto luchshe  vybros' iz  golovy.  Odin
znakomyj  sotrudnik  kladbishcha  govoril:  "Ty  mertvyh  ne  bojsya,  ty  zhivyh
osteregis'..."
     Prizemlilis' my  na  malen'kom,  tihom aerodrome dlya lichnyh samoletov s
vsego lish' dvumya perpendikulyarnymi vzletno-posadochnymi polosami.
     I tut ya postepenno  nachal ponimat', chto Panin - ves'ma bogatyj chelovek.
Ne to chto ya ili prochie rebyata iz nashej bratii, dazhe poluchayushchie samye vysokie
iz vozmozhnyh oklady i  gonorary.  A  po-nastoyashchemu. Konechno, i lichnyj "Spejs
shark" stoit  poryadochnyh deneg, no  zdes' ego vstretil roskoshnyj belo-zolotoj
kabriolet "Kroun  imperial" ruchnoj sborki s shoferom-telohranitelem, a dal'she
- bol'she.
     Do sih por ya prosto ne zadumyvalsya na podobnye temy. Da i nekogda bylo.
Vstrechalis' my s nim v rabochej obstanovke, zhili v obychnyh, to luchshe, to huzhe
otelyah,  hodil on vsegda v ne slishkom novoj  forme  oonovskih vojsk, vidimye
rashody  ogranichivalis'  sovmestnymi uzhinami  v  restoranah  da  neskol'kimi
porciyami viski  ili  vodki  to za  ego, to za  moj schet. Tut zhe vyhodilo  na
neskol'ko poryadkov drugoe.
     Pogruzhennye v  glubokie  saf'yanovye  kresla, izolirovannye ot  goryachego
pyl'nogo vozduha prohladnoj aromatizirovannoj zavesoj, my promchalis' desyatka
dva mil', na perekrestke s  ukazatelem na  Rejvud-siti - svernuli  vlevo, na
uzkuyu  asfal'tovuyu dorogu i  ehali  eshche polchasa, poka ne peresekli  granicu,
oboznachennuyu  ryadom  silovyh  stoek  s  pokachivayushchimisya  golovkami  lazernyh
vizirov.
     - Vot eto uzhe  moya  zemlya, - skazal Majkl s  neprivychnoj  v  ego  ustah
gordost'yu.
     -  A ran'she  ch'ya byla? - ne  srazu ponyal ya, reshiv, chto on imeet v vidu,
tak skazat', rodnuyu zemlyu.
     -  To  byla federal'naya, a  eto -  lichno moya.  Prajviti.  Sto  dvadcat'
kvadratnyh mil'! Luchshe vsego vkladyvat' den'gi imenno v zemlyu. Pribyl' pochti
uslovnaya,  zato nadezhno. Akcii,  sertifikaty,  nedvizhimost',  dazhe  zoloto -
prehodyashchi. Depressii, krizisy, vojny - sam znaesh', a eto - navsegda moe. Tut
ya lyubuyu zavaruhu perezhivu.
     -  Nu  uzh  i  lyubuyu?  - usomnilsya ya.  -  CHto-to  u  tebya  vzglyady stali
rannefeodal'nymi. Na dvore razvitoj postkapitalizm, a ty...
     Majkl s dovol'noj ulybkoj obratilsya ne ko mne, a k Alle.
     -  Igor'  sejchas  razdolbaet  menya  po  shestnadcati  poziciyam  i  budet
sovershenno prav. Beda lish' v tom, chto pol'zy ot umnyh slov stol'ko zhe, kak i
ot  vseh  prochih  ego  idej.  YA eshche ne  vstrechal  cheloveka,  kotoryj byl  by
sposobnoe Rostokina, no tak skazat', umozritel'no.  Ej-bogu. A na  praktike?
Lyuboj durak i ham, nadelennyj dazhe  ten'yu predpriimchivosti, davno millioner,
a  nash  drug do sih  por rabotaet  za  raz®ezdnogo reportera... Vas  eto  ne
shokiruet?
     Hod, konechno, tochnyj, vysvetivshij  Panina s sovershenno novoj  dlya  menya
storony. Ah ty, staryj kozel-perehvatchik...
     Bol'shinstvo majklovyh kvadratnyh mil' predstavlyali soboj zhivopisnuyu, no
pustynnuyu mestnost'. Kogda my vyletali na vershiny holmov, sleva probleskival
okean.  Inogda   vidnelis'  zarosli  chapparelya   i  redkie  sosny.  Hot'  by
skotovodstvom kakim zanyalsya...
     Potom  okrestnye holmy  stali  povyshe,  i  za  ocherednym povorotom,  na
pod®eme my uvideli dovol'no massivnye vorota iz temnogo kovanogo metalla pod
gruboj  kamennoj  arkoj.  No  prilichestvuyushchej  vorotam  ogrady v  nalichii ne
okazalos'. Tol'ko kogda shofer pritormozil, ozhidaya, poka stvorki raspahnutsya,
ya  obratil  vnimanie  na  raduzhnuyu slovno  by  pautinu,  protyanuvshuyusya v obe
storony.
     -  O,  eto poslednyaya novinka! -  voodushevilsya  Panin  v  otvet  na  moj
nedoumennyj  vzglyad. - Ran'she tut dejstvitel'no byl  obychnyj zabor, a teper'
tak. Nejtridnyj monomer.  Tolshchina niti  - dve sotyh millimetra. Prochnost' na
razryv - chto-to okolo polutonny. Prichem samoe  interesnoe -  prilozhit' takoe
usilie  prakticheski  nevozmozhno.  Udarish' palkoj  -  razrezhet, kak  lazerom.
Poprobuesh' perelezt' - to  zhe samoe.  Byvaet,  zayac  s razbegu  natknetsya  -
kroshit ego, boleznogo, na spagetti...
     Mne stalo nepriyatno. Kogda voobrazil, kak  sverhtonkaya  nit'  vhodit  v
telo. Eshche protivnee, chem britvoj. Allu, kazhetsya, tozhe peredernulo.
     Dom sebe Panin vozdvig ne v starorusskom, kak mozhno  bylo ozhidat', a  v
kakom-to  indejskom  stile.  Nechto podobnoe  ya videl  v  knigah  po  istorii
Ameriki. Kul'tura pueblo? Pohozhe  na ogromnyj  ambar iz  plit dikogo kamnya s
pristroennym  sboku  usechennym  konusom  bashni.   I   uzkie  edva   zametnye
shcheli-bojnicy  okon.  Vprochem,  zdes',  v  sootvetstvuyushchem  landshafte,  takoe
sooruzhenie smotrelos', konechno,  umestnee, chem barskij osobnyak  s  kolonnami
ili boyarskij terem.
     Park zhe, roskoshnyj,  bujno-tropicheskij,  anglijskogo,  s popravkami  na
klimat i epohu, oblika, tenistyj iz-za  obiliya fontanov, ruch'ev i vodopadov,
prohladnyj,  nesmotrya  na  tyazhkuyu  zharu  vokrug,  razmeshchalsya pozadi  doma, v
glubokoj loshchine, okruzhennoj shirokim poyasom kalifornijskih krasnyh kedrov. I,
glyadya  s fasada, nel'zya bylo dogadat'sya o ego sushchestvovanii. No, konechno zhe,
k sozdaniyu etogo velikolepiya  sam Panin ne imel nikakogo otnosheniya. Sudya  po
vozrastu derev'ev. A proishodila zdeshnyaya vetv' roda Paninyh iz Novoj Anglii,
tak  chto na rodovoe gnezdo pomest'e yavno ne tyanulo. Vprochem, park my izuchili
gorazdo pozzhe.
     Po  dlinnym  koridoram,   ukrashennym  indejskimi  bozhkami  i  totemami,
actekskoj  keramikoj   i   ispanskimi  gobelenami,  po   narochito  skripuchej
derevyannoj   lestnice  Majkl  provel  nas  v  gostevye  komnaty.  Nebol'shie,
polutemnye posle nevynosimo yarkogo solnca  snaruzhi,  s oknami, vyhodyashchimi na
izumrudnuyu luzhajku, gde uspokoitel'no vorkoval kaskad vodopadikov.
     - Otdyhajte.  CHerez tri chasa spuskajtes' vniz,  budem zavtrakat'. A dlya
vas, Allochka, esli pozvolite, malen'kij prezent. -  Izvinivshis', on otvel ee
v  storonu i chto-to  prosheptal  na  uho.  Razulybavshis', ona  neskol'ko  raz
kivnula. Staryj satir ej yavno pol'stil.
     -  CHto on tebe tam plel? - pointeresovalsya ya kak by mezhdu prochim, kogda
dver' za Paninym zakrylas'.
     - Tak, pustyaki. Potom uvidish', - otmahnulas' ona, styagivaya cherez golovu
plat'e  i  brosayas'  navznich'  na  shirokuyu derevyannuyu  krovat',  zastelennuyu
domotkanym pokryvalom prichudlivoj raskraski.
     - Oh, kak ya ustala, - tomno protyanula ona.
     Da, s uchetom poleta navstrechu solncu sutki vyshli dlinnovatye.
     - A zdes' tak spokojno, prohladno... ZHivut zhe lyudi...
     Obojdya  i  osmotrev  komnaty,  ya  vernulsya  v  spal'nyu  i  zalyubovalsya,
ostanovivshis' na poroge.
     Kosoj  luch solnca,  podnyavshegosya  nad kronami  derev'ev,  upal pryamo na
krovat', vysvetiv Allu slovno luchom prozhektora.
     Bronzovo-smuglaya,  v  oreole   rassypavshihsya  vokrug  lica  volos,   na
zhelto-krasno-sine-chernyh  treugol'nikah  i krugah  pokryvala, vyglyadela  ona
fragmentom   trehmernyh   natyurmortov   Androsova.  Tol'ko   ne   v   primer
soblaznitel'nee. ZHal' tol'ko, chto ne dlya odnogo menya.
     - A Panin tvoj vpolne mil... - otvetila ona na moyu mysl'. - CHuvstvuetsya
poroda.
     - Naschet porody bol'shoj vopros. Razobrat'sya eshche, iz kakih on Paninyh...
- i  prikusil yazyk.  Ni k chemu opuskat'sya  do takogo urovnya, nezavisimo,  iz
dvoryan on  ili  vovse iz  konyuhov... Ne uspel  ya pridumat'  nichego poumnee i
zaodno nalyubovat'sya  na zhivuyu, nevznachaj voznikshuyu kompoziciyu,  kak ona  uzhe
vskochila, otbrosila obeimi rukami pryadi  volos  s lica za spinu, vyglyanula v
okno.
     - Oh, a tut-to  kak chudesno! I bassejn... Poshli kupat'sya! -  i srazu zhe
peredumala. -  Net,  ne sejchas, popozzhe. Luchshe ya  bystren'ko v dush, u menya zh
eshche delo est'...
     - Osteregis'. Esli nadumala  mne s Majklom izmenyat'... - ya tozhe podoshel
k  oknu, polozhil  ruku na izgib ee bedra. Bassejn vnizu i vpravdu byl horosh.
Kak podsvechennyj  snizu  zvezdnyj sapfir v obramlenii zelenogo barhata. Alla
obernulas', podnyala na menya glaza. CHut' prishchurilas'.
     - Izmenyat'... tebe... s nim?.. - ocenivayushche  prishchelknula yazykom. - Net,
poka - net...
     - I na tom spasibo, - ya  obnyal  ee chut' poosnovatel'nee, povorachivaya  k
sebe licom. Ona, poddavshis' na mgnovenie, podstavila moim gubam shcheku, no tut
zhe vyvernulas'.
     - Vremya u nas eshche  budet, da?  - kivnula, sama  s soboj soglasivshis', i
ostavila menya naedine s ocherednymi refleksiyami-myslyami.
     Ih s Paninym sekret zaklyuchalsya v tom, chto bukval'no na dnyah na gasiende
oborudovali     vneprostranstvennyj     kanal     dostavki,      razumeetsya,
eksperimental'nyj i  strashno  dorogoj.  Firma,  vnedrivshaya eto  novshestvo  v
zhizn', slavilas' svoim devizom: "Vi endzhoj pipl" - "My raduem lyudej", imeya v
vidu, razumeetsya, vpolne kreditosposobnyh.
     Vot Majkl i predlozhil Alle v znak druzhby  sej rog izobiliya ispytat'. Za
ego, razumeetsya, schet. Poskol'ku segodnya zhe vecherom on voznamerilsya ustroit'
v  nashu chest'  priem. I  dokazat'  druz'yam i  sosedyam,  chto "est' zhenshchiny  v
russkih selen'yah".
     Koroche, usadiv  ee  pered  pul'tom, vooruzhiv kassetoj  kataloga,  Majkl
predostavil Alle polnuyu svobodu.
     YA  uspel  uzhe  vzdremnut'  i  posidet'   s  bankoj  holodnogo  piva  na
primykayushchej k nashim  komnatam  galeree, kogda  ona vozvratilas', nagruzhennaya
korobkami, paketami i inymi vmestilishchami, s ne uspevshim pogasnut'  ot azarta
poiska i muk vybora glazami.
     Natknuvshis'  na  moj,  ochevidno, ne slishkom  hristianskij  vzglyad,  ona
smutilas' sovsem chut'-chut'. I nashla dostojnyj otvet:
     -  Razumeetsya, Igor', ty s nim polnost'yu rasschitaesh'sya. Voobrazi, budto
on prosto provodil menya do blizhajshego supermarketa...
     O summe scheta ona predusmotritel'no umolchala.
     Net, ya konechno, byl  rad za nee. CHem  eshche  otvlech' zhenshchinu ot tyagostnoj
prozy zhizni? A glavnoe, pered nej stoyala grandioznaya zadacha - zatmit' dam, o
kotoryh ona ne imela ni malejshego predstavleniya. Kuda tam Napoleonu nakanune
Austerlica...
     - A kak so mnoj? Frak, k primeru...
     - YA uzhe vse reshila.
     Uspokoennyj naschet svoego budushchego, ya prihvatil iz holodil'nika eshche dve
banki i udalilsya v park "pod sen' struj".
     Voda  zhurchala  usyplyayushche,  i  pivo bylo  v  dolzhnoj stepeni holodnym  i
gor'kim, tol'ko vot nedavnego bezmyatezhnogo schast'ya kak ni byvalo. Vrozhdennym
volch'im  chut'em  ya vnov' oshchushchal podstupayushchuyu opasnost'.  Ona, mozhno skazat',
byla razlita vokrug. Ran'she v podobnyh sluchayah  ya izbiral prostejshee reshenie
- po vozmozhnosti bystro ischezal. Sejchas ischezat' bylo nekuda.
     No  v chem vse-taki delo? Smenu nastroeniya  ya ulovil,  kogda  prosnulsya.
Navernoe, na grani sna  i yavi  shestoe  (ili  kakoe  tam  po  schetu?) chuvstvo
naibolee obostreno.  Oznachaet eto priblizhenie Artura?  Ili  nechto lokal'noe,
vrode  kobry pod podushkoj? YA prikryl glaza i vsmotrelsya vglub' sebya. Net, na
oshchushchenie  navedennogo  v  zatylok stvola ne  pohozhe.  I ryadom  s  Arturom  ya
chuvstvoval  sebya inache.  Samo mesto?  Dom?  Pronizyvayushchie  park  kosmicheskie
flyuidy? Ne pojmu. A mozhet byt', vinoj vsemu lichno Panin?
     "Ne  revnuesh' li ty, paren'?" - sprosil  ya sebya. I  tverdo  otvetil:  -
"Otnyud'!" "Ne zaviduesh'?" - "Gospodi, da chemu tut zavidovat'? Naoborot dazhe.
Ispytyvayu  odnu  lish'  iskrennyuyu  blagodarnost'.  Starik, mozhno  skazat',  v
lepeshku  razbivaetsya.  Plashchi  v  gryaz'..."  No  vot  dumat'  o  nem  ya  stal
po-drugomu. Ne luchshe, ne huzhe - po drugomu, i vse.
     Nu da bog s nim, s Majklom. O drugom sejchas nuzhno  pozabotit'sya.  Pust'
zhelayushchie vstrechayut opasnost' s otkrytym zabralom, mne by uspet' ego  vovremya
otpustit'... Alla okliknula menya iz okna.
     "A  ne  ot nee li  potyanulo mne za shivorot  znobyashchim  holodkom?"  -  po
privychke ne ostavlyat' bez vnimaniya  dazhe samyh absurdnyh  variantov, podumal
ya.  Odnako po mere priblizheniya k nej trevoga  kak raz  oslabevala,  smenyayas'
kuda bolee polozhitel'nymi emociyami. Ladno, ne vpervoj, prorvemsya...




     Obshchestvo Majkl  sobral  u  sebya,  na  moj vzglyad,  dostatochno  pestroe.
Ob®edinennoe po neyasnomu poka principu.
     Ponyatny byli predstaviteli  starejshego russkogo  naseleniya.  Vremen eshche
forta  Ross.  Za  trista s  lishnim  let  ne zabyvshie  svoih kornej i  yazyka,
hranivshie ego, kak znak kasty.  V glubine dushi schitayushchie amerikancev  ne  to
okkupantami, ne to gastarbajterami.
     Takih  tut   byli  dve  pary.  Po  vozrastu  okolo  pyatidesyati,  vpolne
rafinirovannye,  no zametno otlichayushchiesya ot  generacii  paninskogo  obrazca.
Suprugi Deryabiny i suprugi Lyapiny.
     Dva negroida  bez  zhen. Odin - tipichnyj anglosaks po  vneshnosti, tol'ko
chernyj. Vtoroj pohozh na kafra.  Mister Pol Zinner, a vtorogo  imya ya srazu ne
razobral i ne stal peresprashivat'.
     Ortodoksal'nogo vida evrej v ermolke, let pod shest'desyat, so sputnicej,
sorokaletnej ital'yankoj. Strannyj soyuz.
     Hudoj, kak  indijskij jog, arab v belom  smokinge, shejh  Dzhaber - i tak
dalee... Odnim slovom, kto-to - ibn chej-to.
     I dve chisto amerikanskie  supruzheskie pary nashih s Larisoj let. Pohozhie
na  universitetskih professorov  i imi zhe okazavshiesya.  I  muzh'ya i zheny.  Iz
Stenfordskogo  universiteta.  Mister  i  missis  Slejter,  mister  i  missis
Genderson. My s Alloj i Majkl. Vot i vsya kompaniya.
     Proishodil  priem v  ogromnom, zanimayushchem polovinu pervogo etazha holle,
cherez  razdvinutye dveri  perehodyashchem v  anglijskuyu  luzhajku. Kamin tam byl,
ohotnich'e oruzhie vseh stran i narodov na stenah i v vitrinah, shkury i golovy
kabanov, tigrov  i nosorogov, yakoby dobytyh hozyainom i ego predkami. Vryad li
vse, no pust'...
     S  dolzhnym namekom  na  russkost' nakrytyj  furshetnyj  stol.  Nemyslimo
obil'nyj bar.
     V obshchem, tipichnejshij  amerikanskij priem v  chest'  russkih gostej. CHut'
pozzhe ya  soobrazil,  chto sostav gostej,  hotel  togo  Panin ili net, otrazil
vsego  lish' nacional'nyj  sostav shtata  Kaliforniya.  Statistika. Nu, a  rol'
istinno russkoj damy dostalas' polumad'yarke Alle.
     Ona-to, kstati, svoyu rol'  ponyala  i ispolnila kak nado. YA i to,  kogda
uvidel ee, vyhodyashchuyu iz  svoej  komnaty, ne to, chtoby  byl srazhen napoval  -
immunitet imelsya, no ispytal smeshannuyu s opaskoj gordost'.
     Proishodil priem po davno vsem izvestnym kanonam, to est', na moj vkus,
smertel'no   skuchno.  Ni  dushevnyh  razgovorov,  ni  zapal'chivyh,  do  krika
diskussij. A tak...
     Vprochem,  Majkl  staralsya,  kak  mog,  nastojchivo  formiruya  moj  imidzh
ekscentrichnogo russkogo kosmoprohodca,  avantyurista i lovca udachi,  nabitogo
ledenyashchimi dushu istoriyami, kakovye sam za menya i izobrazhal  v  licah.  Gosti
vezhlivo voshishchalis' i zadavali navodyashchie voprosy.
     Alla  s miloj ulybkoj prinimala  komplimenty  muzhchin  i znakomila dam s
nekotorymi osobennostyami zhizni zhenshchin v Rossii.
     Posle  chetvertogo  bokala,  kogda  nastupila  faza  relaksacii,  sirech'
rastormozhennosti i blagodushiya, Majkl vdrug povlek menya vglub' svoego dvorca.
     V smezhnoj  s ego  bol'shim kabinetom  komnate ya  uvidel  celuyu  stenu iz
moshchnyh komp'yuterov.
     -  Vot.  Vot  gde  osnova  moih  uspehov  i blagosostoyaniya.  YA  s toboj
otkrovenen, kak ni s kem. Ceni!
     - Mozhet, luchshe ne  nado? -  zasomnevalsya  ya.  - Vdrug ne sumeyu  dolzhnym
obrazom ocenit'?
     - Vo-pervyh, ty moj drug.  Vo-vtoryh -  vozmozhnyj kompan'on.  I v lyubom
sluchae ne  konkurent.  Tak chto  mozhno.  Znaesh',  pochemu Panin  pervyj  sredi
ravnyh? Vot iz-za etogo. Zdes' smodelirovany vse moi glavnye  klienty. Vot v
etih blokah. A v etih postoyanno idet analiz vsej novejshej informacii. I  moya
produkciya vsegda okazyvaetsya samoj luchshej.
     - Tak  a  v chem zdes' tajna? - ne ponyal ya.  - Vse tak delayut.  I ty tut
voobshche ni pri  chem.  YA  ponimayu, kogda  ty uspevaesh' uhvatit'  dejstvitel'no
sensaciyu...
     - Vot-vot-vot! - obradovalsya on. - |to  vy vse tak rabotaete. Soglasen,
tvoj  tovar byvaet  horosh. Za pyat'  let  tri roskoshnye sensacii. No - tri! I
vse. Potomu ty  ne  vsegda mozhesh' zaplatit' za stakan i soderzhat' svoyu damu,
kak  ona  togo  zasluzhivaet...  Net,  paren'.  Samoe  glavnoe  -  programma.
Programma!  YA zh ne prosto predlagayu to, chto i tak mozhet vzyat' kazhdyj. Net. V
lyubuyu  sekundu  ya imeyu  to,  chego  kak  raz  pozarez ne  hvataet  konkretnoj
redakcii. |to mozhet byt' chepuha, bred sobachij. No  kak raz ego oni i zhelayut.
Tut  rabotaet chertova ujma faktorov. Sostav chitatelej, obshchaya nachinka nomera,
segodnyashnego i treh predydushchih, verstka  polos, soderzhanie izdanij blizhajshih
konkurentov, nastroenie teshchi glavnogo redaktora,  da  gospod' bog ne  znaet,
chto  tut eshche imeet  znachenie! I ya  sazhus', vedu pal'cem  po spisku klientov.
Vot!  "Gamburger  vohenshau".  Soedinyayus'  i  govoryu:  "Grossfater  Knoblauh,
sporim,  chto u menya  est' to, chto tvoi dummkerli  ishchut uzhe  tretij  chas?" On
znaet  menya  i govorit:  "Sporim.  Na  skol'ko?" YA  govoryu: "Na  pyat'  tysyach
rejhsmarok". YA nikogda ne torguyus'. Esli emu dejstvitel'no nuzhen  gvozd', on
soglashaetsya. Esli net, ya  mogu  sleduyushchij raz pozvonit' cherez polgoda. Budet
zvonit' sam -  trojnoj  tarif. On i  eto  znaet.  YA peredayu faks. On chitaet,
dumaet  minutu i oret: "Majn bruder, eto  genial'no!" "Zer  gut, - govoryu ya,
nomer moego  scheta vy znaete..." Samoe smeshnoe,  chto  v drugoj redakcii  eto
der'mo ne stali by chitat', a u nego ono igraet...
     Panin   izvlek  iz  vnutrennego   karmana  serebryanuyu  flyazhku,   zvuchno
othlebnul.
     -  Hochesh' osvezhit'sya? - protyanul posudinu  mne. Po  zapahu - kukuruznoe
viski, ono zhe "Burbon".
     - Tak kakogo zhe cherta  ty togda motaesh'sya po miru, suesh'sya, kuda golova
ne lezet? Nu i sidel by...
     - Kak ty skazal? Interesnaya pogovorka. Zapomnyu. A  potomu lezu, chto mne
interesno. A takzhe dlya podderzhaniya renome. Ves' mir znaet, chto starina Majkl
klassnyj drajver, giena pera... - on snova rashohotalsya.
     "S togo ty i p'esh', chto li? I tochit tebya, i muchaet, sam ne pojmesh' chto?
Na dushevnyj eksgibicionizm potyanulo?" Ran'she ya za nim takogo ne zamechal.
     -  Nu a  v chem zhe  glavnyj-to fokus? V redakciyah  zhe  ne  duraki sidyat.
Mehaniku tvoyu ne tak trudno i razgadat'... Raz, drugoj, tretij  -  i princip
yasen...
     - |to tebe on yasen, no ne  vse zh  takie umnye.  Da  i k chemu im  chto-to
razgadyvat'?  YA  zh   govoril,   programma  u  menya.   Tut   kazhdyj  redaktor
smodelirovan. Ego lichnyj  psihoanalitik  v nem huzhe razbiraetsya, chem ya. Vot,
pochuvstvuj na naglyadnom primere. Ty, skazhem, sultan, vybiraesh' novuyu devochku
dlya  garema.  Kupec   privel  tysyachu  nevol'nic.  Vse  krasavicy,  vse  "haj
standart".  Ot nog, glaz, grudej, popok  tebe delaetsya  durno. Tebe  hochetsya
vseh i srazu. I sverhu  i  snizu ty chuvstvuesh' sebya sotnej buridanovyh oslov
odnovremenno. Tut poyavlyayus' ya i govoryu: "Samaya luchshaya - vot!" Beru za ruku i
stavlyu pered toboj. I samoe smeshnoe, chto ya prav. CHem bol'she ty smotrish', tem
bol'she ubezhdaesh'sya  - ona  i tol'ko ona.  A  vse  prochie  -  ne  bolee,  chem
smazlivye shlyuhi.
     Da, kartinku on narisoval ubeditel'nuyu.
     - Ponyal teper'. Nu a programma takaya zamechatel'naya otkuda?
     On  pokachal pered moim  nosom  tolstym pal'cem  s massivnoj palladievoj
pechatkoj.
     -  V  tom-to i delo. Vot pochemu Majkl Panin velik, a vy vse - sposobnye
rebyata,  i ne bolee. Vot stanesh' kompan'onom starogo Majkla -  i sam  budesh'
batistovye portyanki nosit'.
     Nado zhe, kakoj oborot vykopal. YA i to ran'she ne slyshal. U Gilyarovskogo,
chto li? Schet opyat' v ego pol'zu.
     Razgovor o kompan'onstve ya snova propustil mimo ushej.
     On eshche  glotnul iz  flyazhki. Ochen', po vsemu  vidno,  hotelos'  emu menya
dostat'.
     -  A vot takoj  povorotec hochesh'?  S  moej  programmoj  i naoborot ved'
mozhno... Voobrazi, chto mne vzbrelo v golovu...  YA dayu komandu, i yashchik vydaet
material za  tebya! Napishet, ispol'zuya tvoyu leksiku, maneru,  stil' myshleniya,
vkus. Vyberet iz  situacii  temu, na  kotoruyu tol'ko  ty  mog glaz polozhit',
ostal'nye prosto ne zametili by...
     - Tak chto, ya u tebya tozhe smodelirovan?
     - Nu, ya ved' tol'ko  dlya primera... Imenno na tebya  programmu gotovit',
pozhaluj, ne okupitsya... A v principe otchego zh...
     Ochen'  mne  vdrug  eto ne  ponravilos'. Dazhe v  vide primera. Razve chto
zavralsya  Majkl,  cenu nabivaet. Stil'-to konechno, a  lichnost' celikom?.. No
nado budet  u Viktora prokonsul'tirovat'sya,  malo  li kuda za moe otsutstvie
tehnika shagnula...
     Kogda  my vernulis' v holl,  tam okonchatel'no  carila Alla. Ona  byla v
udare i  ne zametila ni moego uhoda,  ni  vozvrashcheniya. YA  prisel v storonke,
ryadom   s  professorom  Slejterom.  Ili  Gendersonom,  kak-to   oni  u  menya
pereputalis'.
     Ital'yanka,  Dzhil'ola Revelli kak  raz,  naslushavshis' Ally,  vyskazyvala
svoe voshishchenie nyneshnej zhizn'yu v Rossii, gde ona nedavno pobyvala. Kak  tam
u nas pastoral'no...  A  v Peterburge voobshche... slovno v Venecii  dvesti let
nazad.
     Ej  s neozhidannoj goryachnost'yu stal vozrazhat'  negr-evropeoid.  Ne imeya,
chto  osporit'  po  sushchestvu,  prinyalsya  oblichat'  vizantijskoe kovarstvo,  s
kotorym my v ocherednoj raz obmanuli ves' civilizovannyj mir. Hitro soskochili
s telezhki,  vzvaliv  na  Ameriku  vse  tyagoty  mira,  a  sebe  ostaviv  lish'
udovol'stviya.  Ego  otchego-to osobenno  volnovalo, chto  my perelozhili na SSHA
svoyu dolyu preslovutogo "bremeni belogo cheloveka".
     Otkazalis'  ot  promyshlennosti,  sbrosili massu izbytochnogo  naseleniya,
ustroili chudovishchnyj demping kvalificirovannoj rabochej sily.
     On vozmushchalsya tak, chto s tochki zreniya respektabel'nyh belyh amerikancev
eto vyglyadelo dazhe neprilichno.
     S negodovaniem,  dostojnym  ocherednoj  rechi Cicerona  protiv  Katiliny,
mister Zinner  obvinyal  nas v tom,  chto anglosaksy vynuzhdeny  ispolnyat' rol'
meksikancev v sobstvennoj  strane, gde rossijskie koncerny i  tresty skupili
kontrol'nye pakety, monopolizirovali rynki zolota, almazov i idej, voobraziv
sebya evrazijskoj SHvejcariej.
     - My uzhe zadyhaemsya v pryamom i perenosnom smysle...
     - Zadyhaetes'? -  ya stoyal ryadom i demonstrativno vtyagival nosom vozduh,
propitannyj aromatami  ekzoticheskih rastenij parka. - Nu  a esli dazhe i tak,
kto  iz nas  i v  chem vinovat? Kto  vzyal, tot  i prav,  kazhetsya, eto kak raz
amerikanskaya pogovorka? To, o chem  vy govorite, nachalos' ne pri mne i ne pri
vas. Polsotni  let  nazad, esli ne bol'she. Kakie pravila  byli  narusheny? My
pokupali, chto prodaetsya, i naoborot. Biznes est'  biznes. Dopustim, kakie-to
vashi firmy okazalis' nekonkurentosposobnymi i popali  pod  kontrol'  russkih
delovyh lyudej. A esli  b  kitajskih, lichno vam  bylo  by  legche?  Da v konce
koncov, kto  vam meshal  postupit' tak  zhe? Demontirovat'  zavody, zabyt' pro
industriyu,  zanyat'sya  turizmom, iskusstvami  i fundamental'nymi  naukami?  A
tyazheluyu promyshlennost' ostavit' yaponcam i nemcam?
     - Nu chto  vy govorite? - vdrug podderzhal menya shejh. - Kak zhe oni mogli?
Togda kak  raz nachalsya  neveroyatnyj  bum, biznes  poshel  slishkom  horosho, vy
pokupali  vse,  chto  ugodno, i  ni  odin  promyshlennik ne  mog otkazat'sya ot
sverhpribylej. A kogda razobralis',  stalo uzhe nemnogo pozdno. Prosto  nikto
ne ozhidal, chto vy vyberete nash, kuvejtskij put'.
     -  Semejstvo  Pola  poteryalo v tot  krizis  dvesti millionov, - lyubezno
soobshchil Majkl. - I on do sih por ne mozhet etogo zabyt' i prostit'. Tem bolee
chto i v istorii s uranom on dazhe otchego-to vinit russkih. I dazhe pred®yavlyaet
pretenzii, hot'  ya  i dokazal, chto moj  rod ot  vechnyh rossijskih  ekscessov
postradal nikak ne men'she, no znachitel'no ran'she...
     - |to vashi vnutrennie problemy, -  ogryznulsya Zinner. - I tvoi  predki,
konechno, vinovaty. Tem, chto dopustili. A za chto stradaem my?
     - Po toj zhe samoj prichine, - lakonichno brosil Majkl.
     -  Nu  vot, nu  vot,  - vmeshalsya evrej  v ermolke.  -  Vstretilis'  dva
russkih, i opyat' nachalas' smuta.
     - Umom Rossiyu ne ponyat', - mechtatel'no skazala gospozha Lyapina.
     A ee muzh dobavil:
     - Za tysyachu let  sledovalo by  privyknut'. I vyrabotat' sootvetstvuyushchie
algoritmy povedeniya.
     YA postaralsya ne dat' razygrat'sya svoemu azartu sporshchika, i  sovmestnymi
usiliyami beseda byla perevedena v menee skol'zkoe ruslo.
     A  kogda  ya  pochuvstvoval, chto dal'nejshij, vnov'  stavshij  bescvetnym i
bezvkusnym razgovor mne smertel'no nadoedaet, Majkl vdrug priglasil muzhchin v
kuritel'nyj salon.
     Byl  predlozhen  armyanskij  kon'yak  i umopomrachitel'nyj  vybor  tabachnyh
izdelij. Celyj reznoj dubovyj  shkaf, razdelennyj  vnutri na sekcii i yashchichki,
zanimala kollekciya sigar, sigaret, papiros,  trubochnyh i kuritel'nyh tabakov
so vseh koncov sveta, a na special'nyh stellazhah razmestilis' sotni trubok -
vereskovyh, evkaliptovyh, penkovyh, farforovyh i glinyanyh, a takzhe indejskih
iz kukuruznyh pochatkov i mednyh kitajskih.
     Tam on i sovershil tu pakost', kotoroj ya podsoznatel'no zhdal. Bez vsyakih
podhodov i  ssylok na skazochnye  syuzhety i inuyu liriku, on ob®yavil  zasedanie
otkrytym  i  dovel  do  svedeniya  prisutstvuyushchih,  chto  ser  Igor'   vladeet
informaciej ob otkrytii, kotoroe sulit kuda bolee ser'eznye posledstviya, chem
sozdanie penicillina, vakciny protiv SPIDa ili izobretenie komp'yutera.
     Pervym moim poryvom bylo nemedlenno presech' eto nikchemnoe  i narushayushchee
vse moi plany  zayavlenie, no ya  sumel  sderzhat'sya. V konce koncov,  i  takoj
povorot  imeet pravo  na sushchestvovanie, pri  opredelennyh obstoyatel'stvah iz
nego mozhno izvlech' nekotoruyu  pol'zu.  Dezavuirovat' zhe  Panina, dokazyvat',
chto nichego takogo ne bylo i net, prosto nedal'novidno. I ya promolchal, sdelav
znachitel'noe lico.
     Ne meshaet poslushat', kak on nameren vesti sebya dal'she.
     Nado  otmetit',  chto Majkl  izbral ostorozhnuyu taktiku.  CHto est',  mol,
svedeniya otnositel'no otkrytiya v biohimii i sopredel'nyh naukah, pozvolyayushchee
ne    tol'ko    s    dostovernost'yu    opredelyat',   kak    on    vyrazilsya,
"predraspolozhennost' k  smerti", no i  vozvrashchat' process umiraniya  vspyat' s
lyuboj ego stadii.  CHemu  imeyutsya  eksperimental'nye podtverzhdeniya.  To  est'
dovol'no  gramotno  vychlenil  iz  moih  pobasenok  racional'noe  soderzhanie,
imeyushchee rynochnuyu  stoimost'.  A v  zavershenie  predlozhil sozdat' nechto vrode
kompanii po...  nu,  skazhem,  predvaritel'noj  prorabotke  dannoj  problemy.
Finansirovat'  sbor  pervichnoj informacii,  ee analiz, sozdanie ekspertnoj i
pri  neobhodimosti  nauchno-proizvoditel'noj grupp, s  perspektivoj  v sluchae
uspeha   monopolizirovat'   eto  delo   i  stat'   edinstvennoj   na   Zemle
korporaciej... ukazannogo profilya.
     -   Dazhe  imeya   v  vidu  vozmozhnost'   neudachi,   poprobovat'   stoit.
Pervonachal'nye rashody bol'shimi ne budut, a uzh pri uspehe...
     - O kakoj summe idet rech'? - pointeresovalsya shejh.
     Vzory obratilis'  ko  mne. Otvechat', tem  bolee pered  yavnymi znatokami
finansovyh problem,  ya byl ne  gotov  i stal  nechto takoe myamlit',  budto  i
informaciya u menya  poverhnostnaya, i cen na  issledovanie i  apparaturu ya  ne
znayu. No menya ostanovili.
     -  Vopros imenno k  vam. Vo  chto vy ocenivaete VASHU  chast'  informacii?
Ostal'noe my sumeem proschitat'...
     CHto znachit  otsutstvie navykov delovogo cheloveka!  YA i v samom  dele ne
znal, kak byt'. Nazvat' konkretnuyu summu, svyazat' sebya obyazatel'stvami  dat'
v  obmen  nechto  sushchestvennoe,  a  tam  ili  ostat'sya   v  durakah,   ili?..
Dejstvitel'no ved'  massa problem voznikaet,  nravstvennyh, yuridicheskih,  ne
znayu, kakih eshche...
     Lyubym  sposobom nado ujti  sejchas  ot  konkretnogo otveta, a potom  uzhe
dumat'  i dumat'.  Potyanul  zhe  menya  chert  za yazyk... Oni  zhe moi kolebaniya
rascenili inache.
     Evrej  v  ermolke,  otrekomendovannyj  chut'   li  ne  luchshim  v  strane
advokatom,  prinyalsya ubezhdat' menya, chto  v sluchae uspeha ya mogu rasschityvat'
ne men'she,  chem  na  desyat'  procentov akcij  korporacii,  a  takzhe  posulil
neogranichennuyu  i  besplatnuyu  yuridicheskuyu  pomoshch',  kak   tol'ko  ona   mne
potrebuetsya. "Znachit, zavedomo zhdet ekscessov", - soobrazil ya.
     CHtoby prervat' stavshuyu dlya menya tyagostnoj pauzu, ya skazal, chto  esli im
ugodno,  to svoi uzhe ponesennye rashody  ya  ocenivayu v dvesti tysyach,  i esli
takaya  summa  prinimaetsya  k  oplate,  to  v techenie blizhajshih  nedel' gotov
predostavit' dokumental'nye podtverzhdeniya. Za osobuyu, samo soboj, platu.
     - Podtverzhdeniya chego? - prishchurivshis', sprosil professor Genderson.
     - Togo, chto takie issledovaniya imeli mesto  i proshli uspeshno. Vozmozhno,
sumeyu razdobyt' zapisi itogovogo eksperimenta.
     - I vse? - udivilsya Zinner.
     - Razve malo? Nu, estestvenno, nazvanie organizacii, gde  eto delalos',
familii uchastnikov...
     Vysokoe  sobranie razveselilos'. Proyavlyalos' eto po-raznomu - ulybkami,
telodvizheniyami, mezhdometiyami.
     -  I   komu,  po-vashemu,  nuzhna  takaya  informaciya?  -  ochen'   vezhlivo
pointeresovalsya professor Slejter. - Kakaya nam  pol'za ot togo, chto my budem
znat',  gde   i   kem   sdelano   otkrytie?  Smysl  imeet  tol'ko  podlinnaya
dokumentaciya,   prichem  s   garantiyami,  chto  my  stanem   ee  edinstvennymi
obladatelyami...
     - Tak,  po-vashemu,  ya  dolzhen  vykrast'  dokumenty  i  unichtozhit' celyj
institut? Vzorvat' vmeste s personalom?
     - Zachem zhe  utrirovat'? Iz soobshcheniya  mistera  Panina ya  ponyal,  chto vy
dostatochno blizki  k  avtoram otkrytiya i mozhete sdelat' to, o chem  ya skazal.
Esli eto planovaya razrabotka gosudarstvennoj ili solidnoj chastnoj firmy, dlya
nas ona interesa ne predstavlyaet.  My, znaete li, v otlichie ot vas s Majklom
sensaciyami, kak takovymi, ne interesuemsya...
     Tut  by  mne i ucepit'sya  za  skazannoe, i  krasivo  vyjti iz boya, a  ya
prozeval.
     - Esli potrebuetsya tehnicheskaya pomoshch', to mozhete na nas rasschityvat', -
dobavil afrikanec. Lyudi u nas est'...
     CHto  delo  mozhet  byt'  milliardnym,  ya,  slava  bogu,  nakonec  ponyal.
Voz'mutsya oni vser'ez, raz takie  akuly  sobralis', sozdadut sotni klinik po
vsemu  miru  i poshlo...  Razve ne  zaplatit  vladelec  sotni  millionov  ili
milliarda  hot' by  i  polovinu  svoih  kapitalov  za garantiyu neogranichenno
dolgoj zhizni?
     "Vletel ty, gospodin Rostokin,  oh i vletel!"  Prihodilos' slyshat', chto
byvaet s lopuhami vrode menya, popavshimi v chuzhie igry takogo razmaha.
     A ved' vcepyatsya oni  v menya mertvoj hvatkoj  i s zhivogo ne slezut, poka
svoego  ne dob'yutsya.  Beda moya eshche  i  v  tom,  chto Alla proizvela na Panina
slishkom sil'noe vpechatlenie, i kak  by on ne nachal sejchas bankovat'  na dvuh
stolah srazu...
     "Soobrazhaj, -  prikazal ya  sebe,  - i pobystree, da vri poubeditel'nee,
inache truba. Pohuzhe, chem togda na Kryugere".
     -  Vas  ponyal, - otvetil  ya, sdelav soobrazitel'noe lico.  - Celi yasny,
zadachi  opredeleny,  kak  skazal  odnazhdy  izvestnyj  istoricheskij  deyatel'.
Nadeyus',  koe-chto  sdelat'  mozhno. Kakuyu  summu ya  vprave  predlozhit'  licu,
obladayushchemu vsem vas interesuyushchim? CHtoby on, znachit, pereshel na nashu storonu
i obrubil vse koncy?
     YA pojmal vzglyad, kotorym obmenyalsya Panin s gospodinom Deryabinym, samym,
kak  mne kazalos',  bezobidnym iz vseh. Vyalovatyj  takoj,  stareyushchij  fermer
srednej  ruki,  pribyvshij  polyubovat'sya   na  znamenitogo  sootechestvennika.
Special'no   radi  takogo  sluchaya  na   vertolet  vzbodrivshegosya,  vmeste  s
suprugoj...
     Vzglyad u Deryabina  hozyajskij byl, razreshayushchij kak by. On chut'-chut' veki
prispustil i kivnul edva zametno.
     - Esli tak sdelaesh' - million emu, polmilliona tebe. I desyat' procentov
akcij, kak i skazano. Delit'sya sami budete... - Majkl ulybnulsya prostecki. -
Kontrakt sostavim, vse po zakonu... A chtoby dividendy byli  podhodyashchie,  tut
uzh my postaraemsya...
     -  O'kej, -  otvetil  ya.  Mne  sejchas  glavnoe razgovor bylo zakonchit'.
Izmotal on menya. - S den'gami u menya tugo, sam znaesh'; potomu ya hotel by vse
zhe avans. Rashody  pokryt',  s  dolgami  rasschitat'sya,  i  predstavitel'skie
rashody namechayutsya,  v Rossii bez etogo nikak. Dumayu,  nedeli cherez  dve-tri
predstavlyu polnyj otchet. Ustroit vas  - budem dal'she govorit'. Net -  lishnee
vernu, i vse prava na belletristiku - tvoi...
     - Kak, dzhentl'meny, ustraivaet vas predlozhenie Igorya?
     - A pochemu imenno tri nedeli? - sprosil Zinner.
     - V Moskvu ehat', na nuzhnyh lyudej  vyjti, rabotu s  nimi provesti...  U
nas tam ne Amerika... Odnoj vodki skol'ko vypit' nado...
     - Pust'  budet tak.  Nadeyus', o merah bezopasnosti i kommercheskoj tajne
vas preduprezhdat' ne nuzhno? Nikakih imen, nikakih ssylok. |to vash biznes. Do
rezul'tata...  -  i uzhe  obrashchayas' k  Paninu:  -  Sootvetstvenno, dal'nejshie
peregovory otlozhim do vozvrashcheniya  mistera  Rostokina.  Avans  vyplatite  iz
sobstvennyh  sredstv, esli  schitaete nuzhnym. V sluchae uspeha my ego uchtem...
Mne pokazalos', chto itogi zasedaniya ih razocharovali.
     Na  chem oficial'naya  chast' i zakonchilas'. Posle proshchal'nogo koktejlya na
luzhajke gosti otbyli. I my ostalis' vtroem.
     Majkl,  ne podavaya vida, chto rasstroen i  mnoj nedovolen  (a  tak ono i
bylo,  ya  ego nastroeniya legko chitayu), s  ulybkoj  rubahi-parnya skazal,  chto
priem,  slava  bogu,  udalsya.  No  sejchas  samoe  vremya  posidet' po-nashemu,
po-russki, vypit'-zakusit', kak polozheno,  za stolom i  pogovorit', nakonec,
dushevno.  Horosho, chto  ya  vo vremya  peregovorov  nalegal na  kon'yak,  i hot'
fakticheski  vypil  nemnogo,  no  po  kolichestvu  bokalov  dostatochno,  chtoby
ubeditel'no izobrazit' prilichnoe op'yanenie. A  takzhe vnezapno vspyhnuvshee na
ego fone vozhdelenie.
     Ne  otvodya  razbegayushchihsya  glaz ot  Allinyh  vysoko otkrytyh  beder,  ya
netverdym yazykom  soobshchil, chto neskol'ko ustal, zhelayu  slegka  razveyat'sya na
svezhem vozduhe, a potom s udovol'stviem gotov prodolzhit'.
     -  Boyus', kak by sovsem ne raz-vez-lo. Schitaj, vtorye sutki na nogah, i
vypili... dos-ta-toch-no... A dushevno pogovorit' s-so-vershen-no neobhodimo...
     Mne pod lyubym predlogom nuzhno bylo ostat'sya s Alloj naedine  i obsudit'
proisshedshee.  I  ne  dopustit',  chtoby  Majkl  vyvedal   u  nee  nechto,   ne
sootvetstvuyushchee skazannomu mnoj.
     Majkl  pokival sochuvstvenno, no v ego vzglyade -  ya vdrug vspomnil takoj
tochno vzglyad, kogda  my  s nim v Gize sozercali  tanec zhivota -  ya  ulovil i
lyubopytstvo i neterpenie.
     Menya  osenilo!  Iz  podsoznaniya vsplyl fakt,  kotoryj dnem  ne  privlek
vnimaniya,  no v  pamyati zafiksirovalsya. I  teper' zaigral  tak, chto vyvernul
naiznanku moi raschety i plany. Nu, podozhdi, drug razlyubeznyj...
     - Radi boga, Igor', progulyajsya.  Mozhesh'  dazhe v fontan zalezt'. A  my s
Alloj poka tut rasporyadimsya...
     - Net, my s nej pojdem. Noch'yu v parke odnomu skuchno. I strashno...
     U Ally  moe  povedenie, i osobenno  podrazumevaemye  namereniya  vyzvali
ostroe  razdrazhenie. I soglasilas' sostavit' mne kompaniyu ona  tol'ko zatem,
chtoby bez svidetelej ustroit' scenu.
     Priobnyav  ee  za  taliyu, chuvstvuya, kak  napryazheny myshcy ee  spiny i kak
narochito zamedlennym shagom ona demonstriruet svoj protest,  ya povlek Allu  v
slabo osveshchennuyu alleyu.
     CHerez  neskol'ko  shagov,  na  glazah Majkla, ona rezkim,  pochti  grubym
zhestom otbrosila moyu ruku.
     A  v sadu  bylo  horosho. Noch', prohladnyj  briz  s okeana, vlazhnovatyj,
uspevshij po puti prihvatit' zapahi prerii, aromat neizvestnyh mne  rastenij,
sredi kotoryh ya uznaval  tol'ko nochnuyu fialku, svetil'niki, spryatannye sredi
vetvej. Tresk cikad, biryuzovye bliki ot osveshchennogo iznutri bassejna.
     - Ty chto vydumal? - zlo proshipela Alla. -  Pit'  razuchilsya? Styd kakoj!
Ty b eshche  ne  glazami, a rukami  mne pod  yubku polez...  Uberi  ruku, ya tebe
govoryu?  Lozhis' v bassejn i  otmokaj...  -  ona  ne na  shutku  razgnevalas'.
Pozhaluj,  dazhe slishkom.  Mozhet,  ej tozhe  povod nuzhen?  - YA  s  toboj sejchas
nikakih del  imet'  ne sobirayus'.  I  ne  uverena,  chto  v  blizhajshee  vremya
zahochu... Da eshche v parke... Nado zhe takoe pridumat'!
     Vot  logika!  No  sygral  ya,  znachit,  ubeditel'no.  I  namereniya  svoi
oboznachil vpolne yavstvenno. Dlya vseh zainteresovannyh storon.
     Ne obrashchaya vnimaniya na slova  i ton,  ya neterpelivo privlek ee k  sebe,
priblizil guby k  uhu,  tak chto  izdali eto  vyglyadelo  nelovkim poceluem, i
prosheptal:
     -  Vse  pravil'no.  Prodolzhaj tak zhe. Nuzhno srochno  pogovorit'. V  dome
nevozmozhno.  My  pod kontrolem.  Vyrvis'  i  idi  pryamo  po  dorozhke,  potom
svernesh'. YA budu pristavat', ty soprotivlyajsya,  no ne ochen'. Govorit' o dele
budem tak, kak sejchas...
     Ona pochti nichego ne ponyala, no zadachu ulovila  pravil'no. YA znal, chto v
ser'eznom dele  na nee polozhit'sya  mozhno.  I ona pro  menya eto znala. Zvuchno
shlepnuv po moej ruke, Alla vozmushchenno vskinula golovu.
     - YA  zhe skazala - ostav'  menya v pokoe! Nenavizhu p'yanyh, pora by znat'!
Skazhi spasibo, chto my v gostyah!
     I poshla  reshitel'nym  shagom,  zvenya  kablukami  po  plitam  dorozhki.  YA
kachnulsya  vzad-vpered,  probormotal chto-to  sokrushenno  i  pospeshil  sledom,
gromko  ubezhdaya  ee v chistote svoih namerenij  i  absolyutnoj  funkcional'noj
trezvosti.
     Tut nado  skazat' vot  chto.  Vchera, progulivayas' po  parku, ya zametil v
vetvyah derev'ev monitor sledyashchej sistemy. Zametil i propustil mimo soznaniya,
a kogda  vspomnil,  to  soobrazil,  chto monitorov  dolzhno byt' mnogo.  CHtoby
uderzhat'  pod  kontrolem  vsyu  territoriyu pomest'ya. Inache kakoj smysl?  Da i
reakciya Panina  na  nash sovmestnyj promenad  moyu  dogadku  podtverdila.  On,
negodyaj, ozhivilsya, ponyav, chto  imeet shans nasladit'sya pikantnoj, a glavnoe -
podlinnoj intermediej. Vot ya ego i razvleku.
     No vspomniv pro monitory zdes',  ya podumal - a esli i v samolete u nego
mikrofony byli?  I poka on pilotiroval, proslushal nash s  Alloj razgovor. Vot
otkuda ego delovoj azart,  vot  i  razgadka vnezapnogo  soveshchaniya. I poputno
teper'  ih naporistost'.  Oni  vse  pro nas znayut. V  tom  chisle i  to,  chto
dokumenty i materialy u nas s soboj!
     Togda, otpustiv menya segodnya, chto oni zatevayut?
     Budto  ishcha  mestechko poukromnee, naugad, ya vyvel  Allu na nebol'shuyu, so
vseh storon zakrytuyu polyanku, gde ya i zametil sledyashchee ustrojstvo.
     Vopros lish' v tom, dejstvitel'no li Majkl  sidit sejchas  pered ekranom,
gotovyas'  poteshit'  svoi  vizionerskie  naklonnosti.   Esli  ya  proschitalsya,
osushchestvitsya  tol'ko  polovina  moego  plana.  Da  net, ne upustit on  stol'
zamanchivogo syuzheta.
     Mesto  bylo hot' kuda. Nizkaya skamejka na gnutyh chugunnyh  lapah stoyala
pod pyshnym kustom, tochno po osi ob®ektiva. Vnizu - gustaya shelkovistaya trava.
Vse   vokrug  zalivaet  zelenovato-serebristyj  svet   polnoj  luny.   Ochen'
podhodyashchaya  obstanovka  dlya  vurdalakov, oborotnej i prochej nechisti... I dlya
uedinennyh besed... Ochevidno, dlya togo i skamejka zdes' postavlena.
     Alla, kogda ya vnov' pereshel v ataku, ottolknula menya, gromko vozmushchayas'
takim  povedeniem. No  ya szhal ee zapyast'ya i,  kak by  lovya  ee  guby svoimi,
bystro prosheptal:
     - Est'  ser'eznaya opasnost'. V tvoej sumke...  Kakie  materialy v kakih
kassetah? Gde samoe vazhnoe?
     - A v chem delo?
     - Vse voprosy potom. Gromko rugajsya i pobol'she vozni. Otvechat' tiho i v
samoe uho...
     Slovno  by  dlya nastroeniya  ya  vklyuchil ruchnoj  interkom, nastroennyj na
volnu  blizhajshej  muzykal'noj  stancii.  Zvuki  blyuza  dolzhny  dopolnitel'no
zaglushit' nash shepot.
     -  Da chto ty za  ham takoj?! Skazala zhe, chto ne hochu... - ponyav zadachu,
pochti vykriknula Alla, ottalkivaya moi ruki,  i tut zhe prosheptala: - Tam vse,
polnost'yu, chto tebya interesuet?
     - Nu podozhdi,  ya nichego takogo...  - vnov'  pytayas' privlech' ee k sebe,
otvetil ya zapletayushchimsya yazykom. A na uho:  - To, chto nuzhno,  chtoby povtorit'
process. Tak dal'she i razgovarivali.
     - Ot tebya peregarom  neset, ne  vynoshu! Uberi ruki!  (Shemy vitatrona -
kassety dva i sem'...)
     - YA zh tebya lyublyu... My god ne videlis'... (A tehnologiya?)
     - Oj, ty mne bol'no delaesh'! - (Process na treh  kristallah v futlyare s
krasnoj polosoj. Faktor T - chetvertaya kasseta...)
     Siloj usadiv Allu ryadom s soboj na skamejku, ya delal vse, chto diktovala
rol', a ona, soprotivlyayas', uvorachivalas' ot poceluev.
     -  Mne nado  segodnya spisat'  vse  na otdel'nyj  kristall,  a originaly
slegka  podportit'... Majkl  nas prodal, i oni  mogut  vse  ukrast'. I  my v
durakah.
     Kogda  ya  prikasayus'  k  ee  telu,  to bystro  teryayu golovu.  No sejchas
vazhnost' momenta pomogala sohranyat' vyderzhku.
     V neskol'kih frazah ya  obrisoval situaciyu i dal'nejshie plany. A ee telo
i guby vdrug stali slishkom podatlivymi.
     -  Ne  vyhodi  iz  roli,  soprotivlyajsya.  Kogda  vernemsya,   tebe  nado
poflirtovat' s Paninym. Razygraem ser'eznuyu  ssoru, ya ujdu. A ty ego zaderzhi
hot' na chas. Kak by nazlo mne s nim polyubeznichaj. A sejchas porezche...
     Ona  poslushno rvanulas', ottolknula menya i sama, ne rasschitav, upala so
skamejki. YA edva uspel  ee  priderzhat', chtoby Alla  ne  udarilas' zatylkom o
zemlyu. Ot neozhidannosti ona dovol'no grubo vyrugalas'.
     - Pravil'no, molodec. Na chas, luchshe - poltora. Ne lyuboj cenoj, konechno.
Sejchas vyrvis', vskochi, mozhesh' udarit'. I pojdem.
     Raskachivayas', ya derzhalsya za kraj  skamejki, stoya  na kolenyah,  budto ne
znaya, chto delat' - pomogat' ej vstat' ili naoborot.
     Moment byl kul'minacionnyj. Panin navernyaka zatail dyhanie, ustavivshis'
na ee sverkayushchie v lunnom svete nogi.
     No Alla-to o kamere nichego ne znala  i  zameshkalas'. YA kachnulsya vpered,
sam chut' ne tknulsya lbom v travu vozle ee lica. - Ty chto? Bej!
     Ona opomnilas', sdvinula koleni i ot tolchka ya oprokinulsya navznich'.
     Alla  vskochila  i nachala  odergivat'  yubku,  privodit' v poryadok prochie
detali tualeta. Licom k ob®ektivu i krupnym planom.
     To, chto nado. YA na mgnovenie  voobrazil sebya  rezhisserom. Zastegivayas',
ona gromko rugalas' po-vengerski: "Vassom as..." i tak dalee.
     Ostal'noe tozhe bylo razygrano, kak zamyshlyalos'. Ona stremitel'no shla po
dorozhke, rastrepannaya i vozmushchennaya, ya plelsya sledom i nudno kayalsya.
     Kogda my  vernulis', Majkl uzhe sidel  v  kresle i tyanul blednoe vino iz
vysokogo bokala. Po ego glazam i  chut' vzdragivayushchim pal'cam ya ponyal, chto on
vse videl.
     Starayas' derzhat'sya kak ni v  chem ne  byvalo i govorit' dazhe s nekotorym
oskorblennym dostoinstvom, ya vypil kakoj-to slishkom gor'kij vermut  i vskore
otklanyalsya, ves' oblityj Allinym prezreniem i licemernym sochuvstviem Panina.




     ...Poka  Alla ne  osvobodilas', ya  sdelal  vse,  chto  nuzhno.  Materialy
umestilis'  na odnom mnogoslojnom  kristalle. A chtoby ne ostavlyat' vozmozhnoe
zlo  beznakazannym,  izgotovil dlya teh,  kto zainteresovalsya by originalami,
malen'kij syurpriz.
     Viktor  obuchil menya nekotorym tajnam svoej nauki, i ya  zagnal v  kazhduyu
zapis' po neskol'ko ochen' hitryh i kovarnyh virusov.
     Sut'  ih  zaklyuchalas'  v  tom,  chto  pri  popytke  vosproizvedeniya  ili
perezapisi chrez komp'yuter oni ne stirali i ne iskazhali informaciyu, a vnosili
glubokie deformacii  v podsoznanie i logiku mashiny. CHto  imenno proizojdet v
itoge  -  predskazat' zaranee nevozmozhno, kak i lyuboj sushchestvuyushchej  tehnikoj
ustanovit' sam fakt prisutstviya virusa.
     V  ideal'nom  variante  vozmozhno   dazhe  gipnoticheskoe  vozdejstvie  na
lichnost'  samogo  operatora,  vremenno  prevrashchayushchee  ego v  funkcional'nogo
kretina.  A, skazhem, syvorotka  dlya  vyyavleniya "faktora-T", izgotovlennaya po
vneshne bezuprechnoj tehnologii,  s  ravnoj  dolej veroyatnosti mozhet okazat'sya
zhidkost'yu protiv  perhoti u gumanoidov  Antaresa, absolyutnym  rastvoritelem,
napalmom ili  novym narkotikom. Snyat'  zhe  zaklyatie s  zapisej mogu vo  vsem
svete tol'ko ya.
     ...Alla prishla gorazdo pozzhe polunochi, mozhno dazhe skazat' - pod utro. YA
slyshal,  kak  Panin, provozhavshij  ee,  dolgo chto-to na proshchanie bormotal pod
dver'yu, teper' uzhe po-nastoyashchemu  zapletayushchimsya yazykom, a ona v otvet gromko
i vyzyvayushche smeyalas'. Tozhe podvypiv, konechno.
     Dozhdavshis', poka zvuk ego netverdyh shagov zatih v glubine doma, ya voshel
k  Alle  v  komnatu.  Sbrosiv  plat'e  i tufli, ona  stoyala pered  zerkalom,
otstegivaya zamok izumrudnogo kol'e. Ran'she ego na etoj shee ne bylo.
     Obernuvshis', ona pronzila menya serditym vzglyadom. YA molcha sel naprotiv,
tknul  pal'cem v  knopku  muzykal'nogo sintezatora, scepil na kolene ruki  i
stal zhdat', chto ona skazhet.
     Tak  zhe  molcha Alla  povernulas'  i  napravilas'  v  vannuyu podcherknuto
vyzyvayushchej pohodkoj. No bez vysokih kablukov eto poluchalos' u nee ne slishkom
ubeditel'no.
     Ispytyvaya  moe  terpenie, ona ne vozvrashchalas' okolo poluchasa.  A potom,
uspokoennaya kontrastnym dushem, lishennaya grima, ukrashenij  i prochih pridayushchih
zhenshchine uverennost' aksessuarov, utratila i bol'shuyu chast' agressivnosti.
     Kutayas' v lilovyj pushistyj halat, ona opustilas' na kover ryadom somnoj.
     - Nu i kak? - ya provel ladon'yu po ee vlazhnym volosam.
     - Tvoj  Majkl,  dolzhna  soobshchit',  vpolne  zakonchennaya  svin'ya,  -  ona
polozhila golovu mne na koleno. - Kogda ty ushel, on kazalsya pochti  trezvym, i
my ponachalu besedovali normal'no. Odnako,  ochevidno, dlya  hrabrosti,  on vse
vremya  dobavlyal, kon'yak i  vino  vperemezhku,  i bystro  poplyl. Izoshchryalsya  v
komplimentah moemu umu, obrazovaniyu i vospitaniyu, stal vyyasnyat' rodoslovnuyu,
potashchil  v  biblioteku i  v tolstennyh geral'dicheskih spravochnikah my  dolgo
iskali obshchih predkov,  nachinaya s chetyrnadcatogo  veka, tol'ko mne vse  vremya
prihodilos' stryahivat'  ego  ruki  s  raznyh  chastej tela. Mezhdu prochim,  po
materi ya pochti rodstvennica korolej iz dinastii Arpadov...
     Postepenno  on   otbrosil   vsyu  etu  diplomatiyu   i  prinyalsya  vpryamuyu
rashvalivat' moi nogi,  plechi i prochie stati. On, mol, vsyu zhizn' poklonyaetsya
zhenskoj  krasote  i  vot na  starosti  let  vstretil,  nakonec, dolgozhdannyj
ideal...
     - S nim mozhno soglasit'sya, -  iskrenne skazal ya, poglazhivaya ee sheyu  pod
shalevym vorotnikom halata.
     - Podozhdi, dal'she eshche interesnee... On skazal,  chto  ne prostit sebe  i
mne, razumeetsya, esli ego holl ne ukrasit moya statuya...
     - Ogo!
     - CHto znachit "Ogo"? On ob®yasnyal, chto vsyakih foto, stereo i  gologramm u
lyubogo izvrashchenca skol'ko ugodno, a vot mramornoe izvayanie damy serdca - eto
"haj klass"...
     - Teper' ty, znachit, dama serdca? Pozdravlyayu...
     - Otchego by net? Ne soderzhanka zhe...
     - Nu i dal'she?
     -   I  dal'she  vse  bylo  normal'no.  On  ustanovil  videoskaner,  i  ya
popozirovala.  Ty zhe  sam  velel  zanyat' ego  poosnovatel'nej.  YA  ne  srazu
soglasilas', polomalas',  skol'ko trebovali  prilichiya, a potom  ustupila.  V
konce koncov,  na plyazhe razdevayus',  i  nichego... Isklyuchitel'no  v interesah
estetiki.  U nego  tam  programma "Fidij"  zalozhena... CHem  ya  huzhe Afrodity
Tavricheskoj?
     - A pochemu srazu ne Milosskoj?
     - CHto zh ya, po-tvoemu, takaya tolstaya? A Tavricheskaya - v samyj raz...
     -  Pozhaluj,  -  soglasilsya ya. Figury u  nih  i  vpravdu  shozhi. No  kak
predstavil ee pozirovanie, i rozhu Panina pri etom...  A takzhe, chto on teper'
budet  rassmatrivat'  ee kazhdyj  den',  hvastat'sya  pered gostyami i delit'sya
zhivopisnymi podrobnostyami... Ona pochuvstvovala moe nastroenie.
     -  Uspokojsya, bol'she nichego ne bylo.  A  utrom on poobeshchal, chto zakazhet
podhodyashchuyu glybu mramora, i ya togda stanu bessmertnoj...
     "Ne mnogovato li bessmertnyh na moyu golovu?" - chut' ne sprosil ya vsluh.
No sderzhalsya.
     - I chto dal'she? - naschet kol'e dlya menya ostavalas' trevozhnaya neyasnost'.
     - Dal'she  on stal rasskazyvat',  kakoj on  bogatyj i udachlivyj,  i ya ne
pozhaleyu,  esli vyjdu za nego zamuzh. Obeshchal ochen' vygodnyj kontrakt. Tri zheny
u nego uzhe bylo, no ya - sovsem drugaya. I naslednikov u nego net...
     - Vpolne solidnoe predlozhenie...
     Ona propustila  moe  zamechanie  mimo ushej, i eto  mne  tozhe  ne slishkom
ponravilos'.
     Hotya,  kazalos' by,  obnimaya  poka  chto  prinadlezhavshuyu  tebe  zhenshchinu,
nelogichno  rasstraivat'sya  po  povodu  togo,  chto  u  drugih   ona  vyzyvaet
analogichnye  chuvstva.  Inache   pridetsya  priznat'  pravotu  drevnego  greka,
zayavivshego: "Istinno celomudrenna lish' ta, kotoruyu nikto ne pozhelal".
     -  I  vot  tut on reshil  nakonec zakrepit'  svoj predpolagaemyj  uspeh.
Poskol'ku vypil bol'she, chem mog, hotya i men'she, chem hotel, on voobrazil, chto
moya  nekotoraya  obnazhennost'  predpolagaet  i  ostal'noe. Spravit'sya  s  nim
okazalos'  netrudno.  Potom  on  nikak ne hotel  podnimat'sya  s kolen, prosya
proshcheniya i zaveryaya, chto ya ego nepravil'no ponyala.  A chto tut  ponimat'? YA ne
znala, uspel  li ty sdelat' vse,  chto sobiralsya,  i  prinyala ego  izvineniya,
vmeste s babushkinym kol'e... Pravda, v nakazanie  odelas'. Poka yazyk  u nego
eshche  vorochalsya,  on  ob®yasnil, kakoj  on  odinokij,  i  esli  ya  skrashu  ego
odinochestvo, blagodarnost' ego ne budet imet' granic... CHtoby ego osadit', ya
sprosila, kak byt' s toboj? "Neuzheli?" - podumal ya.
     - On  skazal, chto ty ego drug, no roli eto  ne igraet. Raz  ya  tebe  ne
zhena,  on  imeet  pravo   uchastvovat'   v  chestnoj  bor'be.   Pust'  pobedit
dostojnejshij.  No esli ty proigraesh', on  tebya ne obidit.  Naprimer, podarit
tebe  svoyu n'yu-jorkskuyu  kontoru  vmeste  s  klienturoj.  I ty  tozhe stanesh'
millionerom.  I  nikto ved'  ne pomeshaet  tebe,  esli  sumeesh', otbit'  menya
obratno...
     - Majkl  dejstvitel'no blagorodnyj paren'. Ne chasto  vstretish'... A pro
|TO on nichego ne govoril?
     - Ni slova. Ty vse sdelal, kak hotel?
     - Vse  normal'no. Kristall  s zapis'yu v nadezhnom meste. No  eto tak, na
vsyakij sluchaj. Da mozhet, i erunda  vse. Maniya presledovaniya. Predlozheniya mne
tozhe  postupili  vpolne  solidnye. Ne  huzhe,  chem  tebe.  Esli  vyjdet,  oba
millionerami stanem, dazhe bez zamuzhestva... Odnako hvatit  o delah,  skol'ko
mozhno? Von, uzhe svetat' nachinaet. Poshli spat'...
     -  Poshli, -  ona  istolkovala  moe  predlozhenie  v  izvestnom smysle  i
utochnila: - Ty k sebe, ya k sebe. Hvatit na segodnya sil'nyh oshchushchenij...
     ...Za pozdnim zavtrakom Majkl vyglyadel sil'no pomyatym i ugnetennym, kak
fizicheski, tak i moral'no. I na menya staralsya ne smotret'.
     Vprochem, dopuskayu, chto  dushevnye terzaniya tut ni pri chem, a vinoj vsemu
banal'naya adrenalinovaya toska. Nacional'nogo lekarstva u  Panina v hozyajstve
ne  nashlos', i lechilsya on  kosmopoliticheskim  pivom, kotoroe  vskore okazalo
nuzhnyj effekt.
     Razgovarivat'  nam poka bylo ne o chem, a  za noch' zapadnyj veter i syuda
prignal  dozhdevye tuchi, v alleyah sgustilsya serovatyj tuman, tak chto  bassejn
uzhe  ne  manil svoej golubiznoj  i prohladoj, i ya  poprosil u Majkla mashinu,
chtoby prokatit'sya v gorod.
     - YA sam vas otvezu... - nachal on  izobrazhat' radushie,  no ya zapodozril,
chto on prosto boitsya vypustit' nas iz-pod kontrolya.
     - Da zachem  tebe utruzhdat'sya?  My prosto po  ulicam pokataemsya,  Frisko
posmotrim, a k uzhinu vernemsya, - stal ya nenastojchivo  otgovarivat'sya, a Alla
ochen'  k mestu  napomnila  ego  obeshchanie  segodnya  zhe  pred®yavit'  mramornoe
izvayanie.
     - I  esli ono mne  ne ponravitsya,  ostavlyayu za soboj pravo  razbit' ego
molotkom nemedlenno. Tak chto vam sleduet postarat'sya...
     V  itoge  on predostavil v nashe  rasporyazhenie malen'kij krasnyj "Kejzer
lando".  YA i tut usmotrel s ego storony podvoh, poskol'ku na takoj mashine ni
ot pogoni  ne  otorvesh'sya, ni v gorode  ne zateryaesh'sya, bol'no primetnaya. No
moih planov eto ne narushalo, i ya ego iskrenne poblagodaril.
     Goroda  my ne znali,  i  Majkl  lichno  zaprogrammiroval avtoshturmana na
poseshchenie centra i vseh dostoprimechatel'nostej.
     Po  puti ya kratko  pereskazal  Alle sut'  vcherashnego sobesedovaniya.  Ne
isklyuchaya   vozmozhnosti  podslushivaniya,   postaralsya  ubedit'  ee  i   prochih
zainteresovannyh lic v ser'eznosti  svoih namerenij, mimikoj zhe pokazal, chto
sporit' ej so mnoj sejchas ne sleduet.
     - Sejchas v gorode zaskochu  na uzel  svyazi, prozondiruyu, chto tam i kak v
Moskve delaetsya. Esli vse v poryadke, cherez paru dnej poletim...
     - A  zato  kogda  poluchitsya  -  razbogateem my s  toboj,  -  podderzhala
razgovor  Alla,  -  mozhet,  gde-to  poblizosti  i   villu  kupim,  ne   huzhe
paninskoj... - i  stali  my voobrazhat', kakaya u nas v  perspektive roskoshnaya
zhizn' namechaetsya.
     ...Frisko, eto, konechno,  Frisko, nichego ne  skazhesh'. ZHemchuzhina Zapada,
samyj evropejskij  iz amerikanskih gorodov, kak skazano v putevoditele. My v
etom  ubedilis'.  Po  sravneniyu,  skazhem, s  N'yu-Jorkom, gorod  dobrodushnyj,
neozhidannyj i  uyutnyj.  Ego nerovnyj  siluet  izrezan  vysokimi  elegantnymi
zdaniyami nachala veka  i stoletnej davnosti neboskrebami, zhivopisnye kvartaly
legko podnimayutsya  na grebni holmov i  kruto padayut vniz. Roskoshnye kottedzhi
rassvechivayut yarkimi  kryshami  sbegayushchie k beregam zaliva  otkosy. YA podumal,
chto v etom gorode,  pozhaluj, smog by zhit'.  Do vstrechi s San-Francisko takih
gorodov, krome Moskvy, ya naschityval vsego chetyre.
     Odnako i zdes' popadalis' ogromnye zabroshennye, razrushayushchiesya kvartaly.
Ne  pomnyu  tochno,  skol'ko  naseleniya bylo vo Frisko  vek nazad, dva ili tri
milliona, no sejchas nikak ne bol'she pyatisot tysyach.
     Tol'ko,   v  otlichie  ot  Moskvy,  ruiny   zanimali   ne   okrainy,   a
neposredstvenno  primykali k  centru.  I ot etogo  lyudej  na  shirokih ulicah
vstrechalos' neproporcional'no malo.
     Pokatavshis'  chasa  poltora,  ya reshil  pristupit'  k  realizacii  svoego
zamysla. Tem bolee chto usloviya dlya etogo predstavilis' kak by sami soboj.
     Naprotiv centra  mezhdunarodnoj svyazi my uvideli  gromadnyj  trehetazhnyj
"|lleri-passazh", ochen'  pohozhij na  zdanie Parlamenta v Budapeshte, vyhodyashchij
srazu na tri ulicy. Ot cokolya do kryshi on byl izukrashen reklamnymi ekranami,
shchitami  i  nadpisyami, begushchimi, migayushchimi, zmeyashchimisya po poverhnosti sten  i
prosto povisshimi v prostranstve nad zdaniem i vokrug.
     Alla srazu zagorelas'.
     -  Igor',   davaj   zajdem!   Strashno  lyublyu   vsyakih   gadal'shchikov   i
predskazatelej. Nam s toboj uznat' svoe budushchee sovershenno neobhodimo!
     A sudya po reklame, bol'shuyu chast' passazha zapolnyali imenno predstaviteli
etih pochtennyh professij. Hotya ostavalos' dostatochno mesta  i dlya magazinov,
barov, massazhnyh salonov i uveselitel'nyh zavedenij.
     -  Davaj,  tem bolee  chto ya  vizhu  reklamu  luchshego  v  obeih  Amerikah
tatuirovshchika. Vsyu zhizn' mechtal zapechatlet' na grudi tvoj obraz...
     - Riskuesh'... Sleduyushchaya podruga sderet ego vmeste s kozhej...
     Pritknuv  mashinu nedaleko ot glavnogo  vhoda, my voshli.  Dejstvitel'no,
chego  tam  tol'ko  ne  bylo!  Rashodyashchiesya  veerom   galerei  pervogo  etazha
okkupirovali  gadal'shchiki  buddijskie,  indusskie,  evrejskie,  chut'   li  ne
haldejskie i assirijskie, predskazateli s komp'yuterami, zvezdnymi tablicami,
vertyashchimisya  barabanami,  popugai   i  obez'yany  s  biletikami,   hiromanty,
frenologi, iridodiagnosty,  nyuhateli pota i prochih vydelenij, grafologi... I
eshche   massa  specialistov,  rod  zanyatij  kotoryh   pri  beglom  vzglyade  ne
ugadyvalsya. Ne bylo,  pozhaluj, tol'ko gadal'shchikov po vnutrennostyam zhivotnyh,
ochevidno, iz soobrazhenij sanitarii i gumanizma.
     Nel'zya  skazat',  chtoby  vse  eto  bylo  mne  v  novinku.  No  v  takih
koncentraciyah...  Navernoe, delo v tom, chto  dal'nij zapad evropejskogo mira
smykalsya  zdes' s Aziej vo vseh ee beschislennyh ipostasyah i s ostatkami vseh
civilizacij  Ameriki.  Perekrestok, odnim slovom.  A chto budet, kogda hlynut
nakonec  na  Zemlyu  eshche  i  vsevozmozhnye   inoplanetyane,  bolee   ili  menee
gumanoidnye...
     Bud' u menya vremya, ya by s udovol'stviem pofilosofstvoval naschet polyusov
chelovecheskogo razuma  i vzaimodejstviya  sueveriya i nauki. V tom smysle,  chto
vek gospodstva nauchnogo, racional'nogo mirovozzreniya zakanchivaetsya, i  vnov'
vstupayut   v  svoi  prava  vsyakie  ezotericheskie  ucheniya,   v   polupodpol'e
dozhidayushchiesya svoego chasa.  Kak  reakciya prostogo cheloveka na progress, davno
ushedshij  za  predely  ponimaniya  bol'shej  chasti  obitatelej  "civilizovannyh
stroya", i na mir, v kotorom legko i udobno chuvstvuyut sebya stol' nemnogie.
     -  Davaj   najdem   treh-chetyreh  proricatelej   samyh  protivopolozhnyh
napravlenij, a potom posmotrim,  chto sovpadet... - Ot azarta i lyubopytstva u
Ally dazhe shcheki razgorelis'.
     - Interesnaya ideya. Vot ty i nachni tut obshchat'sya s transcenzusom,  a ya ot
tebya  otstanu  na  korotkoe vremya.  Tol'ko  ne  uvlekajsya, a to  poteryaemsya.
Projdis' poka  vot  po etoj linii i zhdi menya,  esli zaderzhus', nu hot' von v
tom skverike u fontana...
     - Kak eto  my poteryaemsya?  Po  interu  vsegda svyazhemsya.  I chto ty opyat'
vydumal? Ne hochu ya bez tebya...
     Opyat' ej nado sporit'. A  esli ya ne hochu bez krajnej nuzhdy pol'zovat'sya
otkrytoj  svyaz'yu? Ved' kak-to  zhe Artur nas pelengoval? V Moskve on poyavilsya
kak raz posle moego zvonka Alle. I potom, v  kvartire, tozhe... Posle poiskov
Ally, chto ya predprinyal s pomoshch'yu komp'yutera, poyavilas' Vera... Ob®yasnyat' vse
eto ya ne stal, zachem pugat' lishnij raz? - prosto eshche raz  s nazhimom povtoril
mesto i vremya vstrechi. Ona bol'she ne stala sporit', ya chut'  priderzhal shag, i
lyudskoj potok tut  zhe nas razdelil.  Nesmotrya na mnogolyud'e, v svoem belom v
obtyazhku  kostyume  iz indejskoj zamshi, v vysokih  sapogah, s raspushchennymi  po
plecham volosami, ona dolgo eshche vydelyalas' v tolpe.
     A ya postoyal nemnogo,  prizhavshis' k stene, poka perestal ee razlichat'. I
serdce  mne vdrug  kol'nula trevoga.  Bez  Ally  ya srazu  pochuvstvoval  sebya
odinoko.
     CHerez podzemnyj  perehod ya vyshel v central'nyj zal transkontinental'noj
svyazi. Sejchas  mne  byl  nuzhen Viktor. Tol'ko on  pojmet  menya s  poluslova,
sdelaet vse, chto poproshu, da vdobavok, so  svoim  znaniem vseh  vozmozhnostej
zemnoj intellektronnoj  seti i netrivial'nym myshleniem, navernyaka  podskazhet
takoe, o chem ya, diletant, ne v silah i pomyslit'.
     ...Otyskalsya on  ne gde-nibud', a v Antarktide, na baze Amundsen-Skott.
Slovno  imenno  na  yuzhnom podshipnike zemnoj osi ego i ne  hvatalo.  O  chem ya
pervym delom i sprosil  ego, borodatogo,  utirayushchego  pot s  obshirnogo  lba,
vossedayushchego   za   stolom,   zavalennym   kassetami,   rulonami   grafikov,
mnogomernymi modelyami chego-to i prosto bumazhnym musorom.
     Ne slishkom udivlennyj  moim poyavleniem,  on s hodu ob®yasnil, i chto  tut
delaet i pochemu. Okolo poloviny ya ponyal. I posovetoval otkryt' fortochku, raz
tam tak zharko.
     - Kakuyu fortochku, ty otkuda svalilsya? - i lish' cherez paru sekund ocenil
tonkost' moego yumora.
     Posle chego razgovor poshel vser'ez. Informativnuyu chast' svoej problemy ya
vlozhil  v dva desyatka fraz,  no emu hvatilo. Na emocii on vremeni tratit' ne
stal. - CHto-nibud' konkretnoe imeesh'?
     - O chem i rech'. Kuda pereslat', syuda ili domoj?
     - Luchshe domoj. Hotya doma ya budu tol'ko dnej  cherez pyat'. Vremya ne zhdet?
Davaj syuda, srazu i zapushchu.  Zavtra  poimeem uzhe  nechto konkretnoe. I tebe s
pustymi rukami spokojnee budet, i shansov bol'she...
     - No sootvetstvenno, ih men'she stanet u tebya...
     - Nu-nu-nu... U tebya samogo za spinoj nikto ne stoit?
     YA  obernulsya.  Lyudi v zale byli, no vnimaniya na menya, kazhetsya, nikto ne
obrashchal, da i kabina germetichnaya, a zasech', s kem ya  govoryu, dazhe tehnicheski
na etih sistemah nevozmozhno. - CHisto vse.
     -  Vot  i  prekrasno.  Goni  syuda  svoj  kristall.  Sohranitsya,  kak  v
holodil'nike. K nam na bazu regulyarnyh rejsov net, esli vdrug ekstrennym kto
pribudet - vse  na vidu, obratno uletayu charternym superom, bez posadki, nu a
doma osteregus', esli potrebuetsya...
     YA vlozhil kapsulu  v priemnik i pochti srazu  uvidel, kak tam  u  Viktora
zamigal indikator. -  Vot ona. Polnyj poryadok, -  on  pokazal mne  kristall.
Hot' odin kamen' s dushi svalilsya.
     My dogovorilis' o sleduyushchem seanse svyazi.
     - ZHal', chto na lichnyj blok ty menya ne dostanesh', - skazal ya. - Pridetsya
snova syuda ehat'.
     - Kto zh tebe vinovat, chto ty  u svoih  esbeshnikov  nastoyashchuyu  |R-shestuyu
dostat' ne mozhesh'...
     - Aga, tak oni dlya menya i razognalis'. U nih kazhdaya para na specuchete.
     Rech'  shla  o  vneprostranstvennom  priemoperedatchike  s  neogranichennym
radiusom dejstviya i absolyutnoj zashchitoj ot pomeh i perehvatov.
     -  Nu tak  i govorit'  ne  o  chem.  Byvaj.  ZHelayu  dozhit' do zavtrashnej
vstrechi.
     |kran  pogas,  a  na  tablo  vysvetilas'  takaya   summa,  chto  menya  azh
peredernulo. Ne dogadalsya na Viktora oplatu pereadresovat', a teper' pozdno,
bystree nado bylo dumat'.  YA  s grust'yu  posmotrel na zhalkij ostatok  svoego
aktiva i spryatal kartochku v  karman. Oshchushchenie pohozhe na to, kogda v ballonah
konchaetsya kislorod, a do kupola-stancii eshche idti i idti.
     Podklyuchaya Viktora, ya nadeyalsya, chto on  ne prosto  sberezhet kristall, a,
pogonyav informaciyu  na svoih  sverhmoshchnyh  ustanovkah, razrabotaet dlya  menya
effektivnuyu strategiyu povedeniya ne  tol'ko v protivostoyanii s Arturom, no  i
symitiruet psevdoreal'nost', prigodnuyu dlya  igry  na  ravnyh  s moimi novymi
kompan'onami. Sam-to ya zaputayus' i vydam sebya v pervom zhe delovom razgovore.
     Teper' mozhno i pointeresovat'sya, chto tam uteshitel'nogo naprorochili Alle
ee avgury. Raz lyudi zanimayutsya etim kakuyu uzhe tysyachu let, dolzhno u nih i dlya
nas najtis' dobroe slovo.
     V naznachennoe mesto Alla  ne  prishla. Eshche minut pyatnadcat'  ya  zhdal  ee
spokojno, vsmatrivayas' v  perspektivu galerej i starayas' ugadat', otkuda ona
mozhet poyavit'sya.  Potom stalo narastat' bespokojstvo.  S kazhdoj  minutoj ono
usilivalos',  ya uzhe  ne sidel, a hodil  krugami po skveriku, odnovremenno  i
ugovarivaya sebya ne nervnichat', i budorazha vsyacheskimi nepriyatnymi domyslami.
     Mozhno ponyat' zhenshchinu, dumal ya, oni vse voobshche sklonny k anarhii i mogut
teryat' predstavlenie o  vremeni, no  ne  v takih zhe obstoyatel'stvah! Skol'ko
raz govoreno, chto byvayut momenty, kogda nuzhno ne sledovat' svoim prihotyam, a
chetko soblyudat' ogovorennye  usloviya.  Ne slishkom li bystro ona vernulas'  k
obychnoj bespechnosti? Budto i Artur ej uzhe ne Artur...
     Podavlyaya sil'noe zhelanie  samomu narushit' dogovorennost' i uglubit'sya v
debri galerej  na  poiski,  ya  dal ej myslenno eshche desyat' minut.  Kto znaet,
mozhet,  ona natknulas' na  osobyj rod  gadaniya, s nepreryvnym  i  dlitel'nym
processom?
     Vse  sroki  vyshli,  i  ya  nachal  vyzyvat'  ee po  interkomu. Nichego  ne
poluchilos'.  Sploshnoj  fon.  To li  navodki  vsevozmozhnyh tokov i  polej,  v
izobilii   vitayushchih  vokrug  providcev  i  ekstrasensov,   to  li  nebyvalaya
koncentraciya misticheskoj energii, zapolnyayushchej  ves'  ob®em zdaniya,  a mozhet,
naoborot,  celenapravlennoe blokirovanie neumestnyh zdes' priborov,  mogushchih
pomeshat' obshcheniyu s potustoronnimi sferami.
     YA  ponyal,  chto dal'she zhdat'  bessmyslenno.  Za  etot  trevozhnyj  chas  ya
peredumal mnogoe. No variantov vyhodilo vse ravno lish'  dva. Ili do nee taki
dobralsya  Artur, ili ee  uveli otsyuda sily  vpolne posyustoronnie, vplot'  do
togo zhe Panina, ne do konca reshivshego svoi  problemy. A takzhe ne isklyuchena i
samaya primitivnaya, bezadresnaya ugolovshchina. Zamanili v lyuboj iz  beschislennyh
zakoulkov -  a  tam  chto  ugodno... Kak,  naprimer,  v  Manile v  dni  pyatoj
grazhdanskoj  vojny sotni lyudej ischezali  bessledno, vojdya v  lavchonku tri na
tri metra. A eshche pomnyu noch'yu na rynke v Dzhajpure...
     I ni  odnogo policejskogo v pole  zreniya. Razumnee vsego  obratit'sya  k
policii,  vremeni proshlo  nemnogo, vozmozhnosti u  nee pochti  neogranichennye,
vpolne veroyatno, chto i najdut...
     Tol'ko delat' etogo mne sovsem ne hotelos'. Vo-pervyh - prosto neudobno
kak-to, vdrug vse eshche samo obrazuetsya, da i intuiciya podskazyvala, chto nuzhny
zdes' sovsem drugie metody. Prosto dazhe ishodya iz teorii veroyatnosti.
     YA  reshil  poprobovat' odin netrivial'nyj hod.  Huzhe  v  lyubom sluchae ne
budet. I potom  eshche  drevnie  sovetovali lechit'  podobnoe  - podobnym.  Esli
ishodit'  iz  pervogo  varianta.  To  est' dela  zemnye ostavit' na potom, a
nachat' s del potustoronnih.
     Metrah  v dvadcati  za  perekrestkom  ya  uvidel yasnovidca, kotoryj  mne
ponravilsya.  Starik let devyanosta, to li yaponec,  to li tailandec,  sidel  v
glubokoj nishe, okruzhennyj  svoimi  misticheskimi prinadlezhnostyami, budto by v
poludreme, no skvoz' prispushchennye  veki posverkival  otnyud' ne starikovskimi
glazami. A okruzhavshie nishu nadpisi na treh mne izvestnyh yazykah i na drugih,
ispolnennyh  chuzhdoj evropejcu grafikoj,  soobshchali, chto v  chisle prochih uslug
pochtennyj Premtinsulanon (tailandec  vse-taki) vladeet i iskusstvom  rozyska
bez  vesti propavshih. CHto mne sejchas  i trebuetsya.  Sluchaj ideal'nyj,  chtoby
mudrec podtverdil svoyu reputaciyu.
     Izvinivshis', chto  otvlekayu ego ot  vozvyshennyh  razmyshlenij,  ya izlozhil
svoyu bedu.
     -  Gospodin uveren, chto emu  nuzhna imenno moya pomoshch'? - starik govoril,
edva  shevelya gubami,  no golos ego  ya slyshal  udivitel'no yasno,  nesmotrya ne
zapolnyavshij galereyu  gul.  -  Nesorazmernost' celej  i  sredstv.  -  YA vdrug
soobrazil, chto govorit on so mnoj po-russki, hotya i ne ochen' chisto. I  srazu
poveril v  ego kvalifikaciyu. Na chto,  ochevidno, i byl raschet. Vprochem, potom
on pereshel na anglijskij. - Kogda  u vas  naryv na pal'ce, vy  obrashchaetes' k
semejnomu  vrachu,  a  ne  k  General'nomu  hirurgu, -  poyasnil  yasnovidec. V
principe  on  byl  prav, potomu chto esli  kazhdyj, poteryavshij svoyu zhenshchinu  v
supermarkete,  stanet privlekat' dlya  poiskov  sverh®estestvennye  sily... YA
vozrazil, starayas' popast' v ton:
     -  A  esli  est' podozrenie,  chto  naryv lish'  simptom  bolee ser'eznoj
bolezni, naprimer... - ya  poiskal sravnenie,  - sibirskoj yazvy,  skazhem, ili
eshche  chego pohuzhe...  Togda  ne  tol'ko k  General'nomu  hirurgu, a srazu  vo
Vsemirnuyu organizaciyu zdravoohraneniya nado...
     Starik posmotrel na menya esli ne s uvazheniem, to s interesom.
     - CHto zh,  ya  gotov. I  ne nado dumat', chto  ya ishchu  predlog  otkazat'sya,
opasayas'  byt'  ulichennym v sharlatanstve.  V etoj strane  dejstvuet  zakon o
nedobrosovestnoj reklame. I  za poslednie sem'desyat let pretenzij ko mne  ne
bylo ni  u zakona, ni u  klientov. Syad'te v kreslo, polozhite ruki na koleni,
zakrojte  glaza i kak mozhno otchetlivee predstav'te vashu  damu  takoj, kak vy
videli ee v poslednij raz...
     On chto-to  sdelal  rukoj, i nas otdelila ot  galerei  zavesa korichnevoj
iskryashchejsya tkani. I vspyhnul tusklyj, slegka mercayushchij svet.
     V  uzkih  buryh  ladonyah starika  nevedomo otkuda  poyavilsya reznoj  shar
slonovoj kosti, razmerom v krupnyj apel'sin. I mne pokazalos', chto on visit,
ne kasayas' ruk.
     Allu ya  uvidel sovershenno  otchetlivo i v cvete.  Videnie  bylo  gorazdo
yarche,  chem eto vozmozhno  v  normal'nom  sostoyanii. Slovno  ya prinyal  sil'nyj
gallyucinogen. Skol'ko ya tak prosidel, skazat' ne mogu. I otkryl glaza ya tozhe
budto ne svoej volej, a po komande izvne. Starik byl uzhe bez shara.
     -  Vasha  dama v neskol'kih  milyah otsyuda. I  peremeshchaetsya  s  nekotoroj
skorost'yu po napravleniyu...  kazhetsya, na severo-vostok.  V zakrytom, vidimo,
metallicheskom, ob®eme.  |to  mozhet byt' avtomobil'.  Ona zhiva i zdorova.  Ne
ispugana, a skoree,  sil'no vzvolnovanna. ZHizni ee v obozrimom mnoj  budushchem
nichego  ne ugrozhaet. Na ee emanaciyu  nakladyvaetsya drugaya, i ne odna.  YA  by
skazal, chto ryadom  s nej tri cheloveka. Bol'she poka  skazat' nichego  ne mogu.
CHerez  neskol'ko  chasov ya mog by postarat'sya opredelit' ee mestonahozhdenie s
tochnost'yu do mili... Esli dvizhenie prekratitsya... S vas pyat'desyat dollarov.
     Den'gi pereshli iz  moih ruk v ego tozhe  s misticheskoj bystrotoj. Starik
vpolne mog v molodosti rabotat' shulerom vysokogo klassa.
     - Razreshite eshche vopros. Esli nuzhno - za otdel'nuyu platu.
     - Razumeetsya.
     "Vot  strannaya  zagadka,  -  podumalos'  mne.  -  S glubokoj  drevnosti
vsevozmozhnye  magi i volshebniki ispytyvayut nepreodolimuyu tyagu k zolotu i ego
ekvivalentam, hotya kazalos' by..."
     - Skazhite,  ne  svyazano li ischeznovenie moej sputnicy  s potustoronnimi
silami kakoj-nibud' iz religij? Nu tam demony, dzhinny, nechistaya sila...
     - Potustoronnie sily ediny i  ne imeyut otnosheniya ni k odnoj iz religij.
U  raznyh narodov vsego lish' svoya nazvaniya i  predstavleniya  o nih, kotorye,
konechno, opredelyayutsya ispoveduemoj religiej...
     Teper' on ne bral v ruki shara, a napravil na menya ladoni s razdvinutymi
veerom pal'cami.
     - Kak bol'shinstvo lyudej,  vy  otkryty dlya  temnyh sil,  - uslyshal ya ego
shelestyashchij shepot, ot  kotorogo po spine  vdrug pobezhali murashki. - I v vashej
aure ya vizhu sledy ih vozdejstviya. Nedavno vy  izbegli  bol'shoj opasnosti,  i
vam sleduet  byt' ostorozhnym. YA  soobshchu  vam mantry, kotorye  vam pomogut...
Hotya priroda etih  sil mne ne ochen' yasna... - On  bormotal vse tishe,  v rechi
ego  ya razlichil neskol'ko strannyh  sozvuchij, kotorye mogli byt' temi samymi
mantrami,  no  zapomnit' ih ya  ne uspel, on snova pereshel na anglijskij. - YA
vizhu, chto v dannyj moment vy  v bezopasnosti... Oreol  temnyh sil rasseyalsya,
hot' i  ne  do  konca...  Esli  v  blizhajshie  tri dnya  ne  proizojdet nichego
neozhidannogo, oni  mogut ostavit' vas  v pokoe... Ih  otvlekaet nechto  bolee
mogushchestvennoe, sposobnoe zashchitit' vas.  Udivitel'no,  ya ne stalkivalsya ni s
chem  podobnym. Mne  by  hotelos'  poznakomit'sya s  vami  poblizhe.  Neskol'ko
seansov.  Sovershenno besplatno. |to dazhe poleznee mne,  chem,  vam.  No i  vy
obretete novoe znanie. Sejchas zhe ya sovetuyu vam osteregat'sya lyudej, ne duhov.
YA oshchushchayu obrashchennuyu na vas sil'nuyu i zluyu volyu...
     Starik zamolchal. Tuman u menya v golove rasseyalsya. YA kak  budto vynyrnul
na poverhnost' posle glubokogo pogruzheniya.
     - Blagodaryu vas. Ne  sejchas. Mne nuzhno snachala najti podrugu. Esli net,
ya, s vashego pozvoleniya, snova pridu vecherom.
     - Konechno, konechno.  Pochti  uveren, vy skoro ee najdete...  I  eshche odin
sovet na  proshchan'e. Ne  teryajte bodrosti. Pessimizm,  unynie i  strah  pered
budushchim sposobny sushchestvenno uhudshit' vashu karmu.
     - Spasibo. Intuitivno ya vsegda eto znal...




     YA vyshel v galereyu, osveshchennuyu solncem  skvoz' vysokij steklyannyj kupol.
Vypil stakan soka v ekspress-bare. Stoyal i dumal, ne ponimaya, negodovat' mne
ili   smeyat'sya.   Starik,   konechno,   klassnyj   gipnotizer   i   psiholog.
Nacional'nost' moyu  chetko vychislil.  No ved'  pochti  to zhe samoe i  ya mog by
nagadat' komu ugodno. Esli poverit', eto uspokaivaet. A sil'naya i zlaya volya,
ch'ya ona? Kogo-to iz paninskoj kompanii? Ili starik govoril naobum?
     Pravda, mnogoe  drugoe tozhe shoditsya. S tem, chto govoril otec Grigorij.
Tak  chto zhe prinyat'  za rabochuyu  gipotezu?  Pohishchenie  s  cel'yu vykupa?  No,
vo-pervyh, bez podgotovki eto ne delaetsya. I Alla ne  vyglyadit milliardershej
ili  dochkoj osobo vazhnoj  persony. Zahvat  dlya podstrahovki, chtoby zastavit'
menya vernut'sya v Moskvu? Tak esli  oni znayut o kassetah, ili dazhe iz®yali ih,
k  chemu  im  Alla, da  i  ya sam? Ili  menya  prosto  vyshibayut  iz igry, reshiv
sotrudnichat' s nej napryamuyu? A chto  meshalo provesti eto bolee civilizovanno?
Tam zhe, u Panina. Skryt' ego k  etomu prichastnost'? Nevozmozhno, raz  byl uzhe
vcherashnij razgovor?
     Prosto  posmotret',  chto  ya budu teper' delat'?  Kak mozhet povesti sebya
chelovek v usloviyah rasteryannosti i paniki?
     Starik  skazal  -  na  severo-vostok?  Tam  zaliv,  a villa  Majkla  na
yugo-zapade. Odnim slovom - polnyj tuman.
     I, vzyav  sebya v  ruki, ya reshil dlya nachala povesti  sebya tak, kak dolzhen
postupit' perepugannyj...  nu,  ne sovsem  durak,  za duraka menya  Panin  ne
derzhit, a tak, sverh mery vzvolnovannyj nedoumok.
     Na  peresechenii   dvuh  galerej  vtorogo  etazha  ya  otyskal  celyj  ryad
staromodnyh telefonnyh kabin, postavlennyh zdes' kak raz s uchetom togo,  chto
ne rabotayut interkomy. Zabota...
     Soskochiv s dvizhushchejsya lenty trotuara, ya  zashel  v pervuyu i nabral nomer
Majkla. On otvetil srazu. Budto zhdal. Ili vot imenno, chto zhdal. Menya ili net
- drugoj vopros.
     Starayas', chtoby  moj  golos zvuchal, kak  dolzhno,  ya  soobshchil, chto  Alla
ischezla, i budto by,  po slovam  ochevidcev, neizvestnye lyudi posadili  ee  v
mashinu i uvezli. Skazal, chto sobirayus' obratit'sya v policiyu, i net li u nego
tam  znakomyh,  potomu kak ponyatnoe delo. V Moskve ya by  znal, chto delat'. A
tut...
     -  Podozhdi. Voz'mi  sebya  v  ruki,  - golos ego  posle  korotkoj  pauzy
zazvuchal vpolne  uverenno i spokojno. - Glavnoe - bez isteriki. Slava  bogu,
esli ty eshche glupostej ne nadelal. Nikakoj policii. Sadis'  v mashinu i pryamym
hodom syuda. Vse obsudim... Prosto tak dazhe u nas lyudej na ulicah ne hvatayut.
I poakkuratnej  ezzhaj, sovsem ni k chemu, esli sam  v  eksadens vlipnesh'... -
sejchas eto byl kak raz tot Majkl Panin, kotorogo ya znal - trezvyj, uverennyj
v sebe, absolyutno tochno  znayushchij, chto, komu i kak sleduet delat'. I  ya pochti
poveril, chto on tut ni pri chem, iskrenne ozabochen sud'boj Ally i moej tozhe.
     On opyat' zamolchal na paru sekund,  budto zadumavshis', ya slyshal v trubke
ego gromkoe hriplovatoe  dyhanie,  i vdrug  ono prervalos'. Polnaya tishina. A
potom vnov' razdalsya golos, tol'ko intonacii izmenilis'.
     -  Znaesh',  luchshe  ne  tak. Ne nado  tebe  nikuda  ehat'. Tol'ko  vremya
poteryaem. ZHdi tam... Utochni, gde nahodish'sya...
     YA ob®yasnil.
     - Sejchas ya svyazhus' koe s kem, est' u menya podhodyashchie lyudi, tebya  najdut
i  podskazhut,  kak byt'...  Ponimaesh',  esli  b  eto  bylo pohishchenie s cel'yu
vykupa...  Ono ne tak proishodit. Znachit,  tut  drugoe... No ne budem teryat'
vremeni. ZHdi, a pogovorim, kogda razberemsya.
     On   otklyuchilsya,  ya   povesil  trubku  i,  vyhodya  iz  kabiny,   uvidel
napravlyayushchihsya  v moyu storonu dvuh  molodyh parnej.  Oni  privlekli vnimanie
imenno tem, chto ne ehali na dvizhushchejsya dorozhke, a shli peshkom parallel'no ej.
Odin svoej krugloj ryzhej golovoj i licom v vesnushkah napominal klassicheskogo
irlandca, a vtoroj byl skoree skandinav,  oba  krepkie, plechistye, no vpolne
prilichnogo  vida.  |to ya potom uzhe  ocenil. To est'  ni  na banditov,  ni na
kadrovyh policejskih oni ne pohodili.
     Odnako ya nastol'ko  uzhe byl napryazhen i  gotov k chemu ugodno, chto pochuyal
nedobroe i podobralsya. Okazalos', ne zrya.
     -  Mister  Rostokin? - sprosil irlandec.  - My  za vami. Vas zhdut. Miss
Alla prosila vas vstretit' i otvezti...
     On govoril ochen' myagko  i predupreditel'no  ulybalsya, no ya uvidel glaza
ego    naparnika.    Kak    by    potochnee    opredelit'    -    oni    byli
ravnodushno-bezzhalostnye, chto li... Kak, skazhem, u palacha, kotoryj sobiraetsya
ispolnit' svoyu rabotu, nichego protiv vas lichno ne imeya.
     Poetomu,  kstati, lyubye sotrudniki specsluzhb zavedomo proigryvayut temp,
obshchayas' s hot' chut'-chut' intellektual'nymi  lyud'mi.  Za chto oni  ih tak i ne
lyubyat, i professional'no, i po-chelovecheski.
     "Sejchas  oni mne nichego  ne  sdelayut, - mel'knulo  v golove.  - Esli  ya
spokojno pojdu s nimi, u menya neskol'ko minut v zapase budet.  Hotya  by poka
na ulicu ne vyjdem..."
     - Gde ona? - ya vydohnul vopros so strahom i oblegcheniem odnovremenno. -
YA tut chert znaet chto uspel peredumat'...
     -  Vse  v poryadke,  nikakih osnovanij  dlya bespokojstva. Prosto ona vas
poteryala, a u nee voznikli  nekotorye  problemy. Vot  ona  i  poprosila  vas
najti. Delat'  ob®yavlenie  po gromkoj translyacii sochli neudobnym, no ona vas
ochen' horosho opisala...
     - My iz sluzhby bezopasnosti passazha, - poyasnil skandinav.
     "A mozhet, i pravda? Malo li chto byvaet? Nedorazumenie, naprimer, zabyla
za chto-to zaplatit'..." -  versiyu  oni  pridumali  horoshuyu, i esli b  tol'ko
irlandec ne skazal "otvezti"... kuda? Sluzhba bezopasnosti  dolzhna nahodit'sya
v etom zhe zdanii, ya mog by proglotit' nazhivku zaprosto.
     No  teper'  ih  izobretatel'nost'  (ne  slishkom soglasovannaya)  sygrala
naoborot.  YA  ubedilsya,  chto provoditsya celenapravlennaya  operaciya,  nikakoj
sluchajnost'yu i ne pahnet, i Majkl, skoree vsego, v nej ne zameshan.  Ego lyudi
ne mogli poyavit'sya tak bystro.
     My  spustilis' na  pervyj  etazh  i  napravilis', kak ya i predpolagal, k
vyhodu na ulicu.
     "Eshche chut'-chut'..."  -  prigotovilsya ya.  Oni  shli  ot menya po bokam i na
polshaga szadi, podskazyvaya, kogda i kuda povernut'.
     A za desyat' metrov ot shirochennyh vrashchayushchihsya dverej, v kotorye  vtekali
i  vytekali gustye  potoki lyudej, soprovozhdayushchie  pridvinulis', pochti  szhali
menya plechami, ya oshchutil prikosnovenie k pravomu zapyast'yu. I chisto reflektorno
otdernul ruku. Vernee, popytalsya, potomu chto vnezapnaya tyazhest', povisshaya  na
nej, chut' ne prignula menya k zemle.
     Ruku  slovno paralizovalo.  "Gravibraslet!" soobrazil  ya. I  hot'  zhdal
chego-to drugogo, no obshchaya gotovnost' k dejstviyu brosila menya vpered.
     Vtoroj  moj konvoir, kotoryj sobiralsya prodelat' to zhe samoe  i s levoj
rukoj, opozdal. Na  kakuyu-to dolyu sekundy... On  hotel  zashchelknut' braslet i
odnovremenno  vklyuchil  ego.  Pochti  nevesomoe  v  inertnom polozhenii  kol'co
vyskol'znulo iz ego pal'cev i gulko udarilos' o mramornyj pol.
     A  ya,  prizhav svincovuyu  ruku k  zhivotu, kak  myach, i sognuvshis', slovno
ochutilsya na igrovom pole, rvanul k vyhodu cherez vstrechnyj potok, rasshvyrivaya
oshelomlennyh posetitelej.
     Za  spinoj  u  menya  obrazovalsya  zator:  sbitye  s  nog,  ispuganno  i
vozmushchenno krichashchie lyudi, prosto lyubopytnye,  zhazhdushchie uvidet' i ponyat', chto
tut sluchilos'...
     Uklonivshis'  ot povernuvshegosya mne navstrechu polotnishcha  dveri s ostrym,
obitym  med'yu  uglom,  ya  otbrosil  nazad  neob®yatnogo tolstyaka-afrikanca  v
yarko-pestroj   galabee   i   pochti  na  chetveren'kah  vyvalilsya  na   ulicu.
Presledovateli  beznadezhno uvyazli v  ustroennoj mnoyu svalke. Zato, poka ya na
sekundu  zamer, soobrazhaya, kuda metnut'sya dal'she,  iz stoyashchej pryamo naprotiv
dverej sirenevoj "Dakoty", privlechennyj shumom i krikami, vyglyanul hudoshchavyj,
srednih let muzhchina,  ponyal, ochevidno,  chto  plan  sryvaetsya, s mahu tolknul
dvercu i brosilsya mne navstrechu. |to byla s ego storony bol'shaya oshibka.
     On nikogda ne  igral v regbi ili amerikanskij futbol, inache poosteregsya
by tak delat'.
     U nego  byl  odin  tol'ko shans podkatit'sya mne pod nogi. No  tut  nuzhna
special'naya podgotovka.
     YA  snes  ego, kak  rezinovyj maneken,  i  podchinyayas' uzhe  ne  razumu, a
instinktu,  peremahnul cherez  ograzhdenie trotuara,  zametalsya  sredi  potoka
mashin  i,  budto  podtolknul menya  angel-hranitel', povis na podnozhku  mezhdu
kabinoj i kuzovom serebristo-alogo refrizheratora.
     Skorost' u  nego  byla nebol'shaya,  mil' dvadcat' v chas, inache  by  ya ne
uderzhalsya so svoej paralizovannoj, nepod®emno-tyazheloj rukoj.
     I eshche  odna udacha -  refrizherator  srazu  zhe svernul vpravo  i  ushel  v
dlinnyj, osveshchennyj oranzhevymi fonaryami tonnel'.
     Zatiskivayas'  v  shchel'  poglubzhe, chtoby  menya  ne  bylo vidno  szadi,  ya
polnost'yu polozhilsya na volyu sud'by.
     Vyjdya iz tonnelya, razgonyayas'  na krutom spuske, refrizherator pones menya
v storonu porta, po storonam  zamel'kali gluhie zabory skladov  i pakgauzov,
poluzabroshennye i  sovsem pokinutye doma  s vybitymi oknami,  a ya vse visel,
kak obez'yana  na dereve,  i  dumal, kak  byt',  esli  menya  dogonit ta samaya
"Dakota".
     Ne znayu, chto pomeshalo im  menya  dognat'. Skoree vsego, nikto prosto  ne
zametil,  kuda  ya  delsya.  Mnogolyud'e, besporyadok, a  voditel' mashiny krepko
prilozhilsya spinoj i zatylkom o trotuar i moego pryzhka na refrizherator videt'
ne mog.
     I  kak  tol'ko gruzovik slegka pritormozil,  ya prygnul v storonu,  lovya
nogami uletayushchij asfal't, koe-kak uderzhalsya, vypryamilsya, so svistom pronessya
pod arkoj gryaznoj podvorotni... V tret'em shahtoobraznom dvore ya ostanovilsya,
lovya rtom vozduh, postoyal, ozirayas', i, budto lis  s kapkanom na lape, nachal
iskat' podhodyashchuyu  noru, chtoby  otsidet'sya  i soobrazit', kak osvobodit'sya i
zaputat' sled.
     Pod  lestnicej,  vedushchej  v podval, ya  rassmotrel  nakonec  etot  samyj
gravibraslet, o kotorom ran'she znal lish' ponaslyshke.  Uzkoe, v palec shirinoj
kol'co  sinevatogo  metalla  s  vystupayushchej  knopkoj,  ryadom pronumerovannyh
delenij i prorez'yu dlya klyucha. Knopka stoyala protiv tret'ej zasechki.  Ili oni
reshili, chto takogo vesa hvatit, chtoby obezdvizhit' menya, ili prosto ne uspeli
vklyuchit' na polnyj rezhim. Vprochem, skoree vsego, sdelano vse bylo pravil'no.
     Esli  odin   braslet  vesit  sejchas  kilogrammov  tridcat',  to  dva  -
sootvetstvenno.  Mozhno ustoyat' na  nogah,  no uzh  nikak  ne  begat'.  A  pri
peredozirovke ya prosto svalilsya by na pol, da eshche, upasi bog, nachal orat', i
chto by oni togda so mnoj delali?
     Vprochem, eto teper' ne imeet  znacheniya, mne nado pobystree osvobodit'sya
i  bezhat'.  Potomu  kak eta  shtuka  navernyaka  snabzhena  mayachkom:  ne  mogli
konstruktory upustit' vozmozhnost'  pobega i s ih sverhnadezhnym  ustrojstvom.
Arestanty ved'  takie  zlovrednye sushchestva,  chto uhitryayutsya  begat'  vo  vse
vremena i pri lyubom razvitii policejskoj tehniki. I v drevnem Egipte begali,
i sejchas...
     No voobshche-to pridumano  genial'no - poka braslet rasstegnut, on  nichego
ne vesit.  A kak tol'ko "shchelk" - vse! Na desyatom delenii i v kameru zapirat'
ne nuzhno,  sazhaj  na  pol v lyubom meste -  klient ne shevel'netsya do  vtorogo
prishestviya.
     YA  poproboval  sdvinut'  regulyator  nazad.  Ne  poluchilos'.  No, na moe
schast'e, mezhdu  rukoj i  brasletom ostalsya zazor v polsantimetra, da tolshchina
ego  tozhe santimetr s lishnim.  YA dostal  iz karmana pistolet,  podnyal  rukav
povyshe, dolgo prilazhival  dul'nyj srez tak, chtoby ne slishkom  opalilo kozhu i
rikosheta  opasnogo izbezhat'. A  potom  otstavil  ruku  podal'she  ot  lica  i
vystrelil.
     Do  poslednego ya boyalsya  vot  eshche  chego  -  vdrug ot  udara  razryaditsya
akkumulyator,  ili chto  tam - gravikondensator?  Togda ved'  ne  tol'ko  ruku
otorvat' mozhet...
     Udar  byl, konechno, krepkij, udivlyayus', kak plecho ne vybilo iz sustava,
ved' energiya  puli  bol'she polutonny, no, ochevidno,  zamok lopnul ran'she.  YA
otbrosil nogoj vnov' stavshij nevesomym kusok metalla, smochil slyunoj bagrovyj
ozhog s gusto vonzivshimisya v kozhu poroshinkami  i pospeshil ischeznut' iz svoego
nenadezhnogo ubezhishcha.
     ZHizn', mozhno skazat', vnov'  vhodila v  stavshuyu uzhe privychnoj koleyu. Na
menya ohotyatsya, ya do  pory do  vremeni ubegayu. Esli b ne Alla, eto mozhno bylo
by schest' vsego  lish' ocherednym shchekochushchim nervy priklyucheniem. A tak pridetsya
dumat' vser'ez, ne  pozvolyaya sebe uvlech'sya drevnej igroj v syshchikov i  vorov.
Tem  bolee chto ya  vovremya  vspomnil  razgovor s  Paninym  naschet  vozmozhnogo
modelirovaniya moej lichnosti.
     Pri  nalichii takih,  kak u nego, komp'yuterov ne sostavit osobogo  truda
sprognozirovat'  vse varianty  moih  vozmozhnyh  dejstvij  v  lyubyh  zadannyh
usloviyah. I chtoby vyigrat', mne sejchas nuzhno izlovchit'sya i polnost'yu slomat'
sobstvennye stereotipy.
     Zaglyanuv  v pervuyu  zhe  vstrechennuyu na  puti k  centru apteku,  ya  vzyal
anesteziruyushchij  plastyr'  i  vnov'  pozvonil  Majklu. Korotko pereskazav vse
proisshedshee i  vyslushav to, chto on nashel nuzhnym mne skazat', ya kategoricheski
otklonil, na pervyj vzglyad, razumnye predlozheniya.
     - Znaesh', boyus', chto ili tebya proslushivayut, ili ko mne kakuyu-to gadost'
pricepili i pelenguyut. Tak podozhdem vstrechat'sya. Delaj, chto mozhesh', po svoim
planam, a  ya poka sam. Syurpriz ya dlya  svoih  partnerov  prigotovil  - polnyj
abzac! Popozzhe eshche pozvonyu. Privet.
     Do temnoty ya s pol'zoj provel  vremya v samom, na moj vzglyad, bezopasnom
meste  - biblioteke. Tam nashlos'  vse  dlya moih  celej neobhodimoe. Zaodno ya
razrabotal  tri  dostatochno neprotivorechivye  versii  segodnyashnih  sobytij i
sootvetstvuyushchie  im  shemy dejstvij. Problema byla lish'  v odnom  - ugadat',
kakaya versiya pravil'naya. Ot tochnosti otveta zavisela sud'ba Ally, nu i moya v
kakoj-to mere.
     Kak  v  preferanse -  mizer  na rukah prakticheski  nelovlennyj, no  vse
zavisit ot pervogo zahoda.
     Zakonchiv svoi razrabotki, ya perekusil v bare biblioteki, vypil  dvojnoj
kon'yak i chashku ochen'  krepkogo  kofe. Tam zhe,  u  barmena, priobrel upakovku
sil'nogo  nejrostimulyatora.   Vskore  mne  potrebuetsya  i  vynoslivost',   i
utroennaya skorost' reakcii.
     CHerez polchasa ya  byl polnost'yu  gotov k razvedke boem. Napadenie dolzhno
pochti navernyaka povtorit'sya v  blizhajshee vremya.  Esli te, kto pohitil Allu i
ohotyatsya  za  mnoj, ne sumeyut  etogo  sdelat', ya razocharuyus' v  sposobnostyah
specialistov Dal'nego Zapada.
     Pravda, esli vse tak, kak mne predstavlyaetsya, rabotayut so  mnoj pust' i
professionaly,  no  ne togo, skazhem tak, profilya. Ne dumayu, chto moi partnery
sdelali  zakaz v specializirovannuyu firmu. V celyah konfidencial'nosti vpolne
mogut ogranichit'sya silami, dopustim, lichnyh telohranitelej...
     Polozhenie-to moe, strogo  govorya  huzhe  nekuda. V chuzhom gorode  i chuzhoj
strane, pochti bez deneg  i  bez  druzej. Ne  imeyushchij nikakogo specificheskogo
opyta, krome, skazhem tak, opredelennyh navykov povedeniya v ostryh  situaciyah
i normal'nogo kursa kosmodesantnoj podgotovki. Po obychnym merkam, na uspeh ya
rasschityvat' ne mogu. Odnako, s  drugoj storony,  prozhiv tridcat'  pyat' let,
pobyvav na  desyatke  planet i na  shesti  vojnah, uhitrivshis'  ne  tol'ko  ne
slomat'  sebe  sheyu,  no  i  dobit'sya  koe-chego  v  etoj  zhizni,  mogu  zhe  ya
rasschityvat' na uspeh i v dal'nejshem? Esli personazhi podlinnyh i vymyshlennyh
detektivnyh  syuzhetov  s chest'yu  vykruchivayutsya  i  iz  bolee lihih peredelok,
otchego ya dolzhen okazat'sya huzhe?
     Uspokaivaya sebya podobnymi umopostroeniyami, ya vyshel iz zdaniya  "na tropu
vojny".
     Ploho, chto Panin ostavalsya dlya menya neponyaten - v  svoej nyneshnej roli.
CHto on zagorelsya ideej, ya videl.  CHto radi dostatochno prilichnogo kusha  gotov
pochti  na  vse - dopuskayu vpolne. Tem bolee chto eta avantyura mozhet okazat'sya
poslednej v ego zhizni. Net, ne v tom smysle... Prosto ishodya iz ego vozrasta
i razmerov ozhidaemyh dohodov, on poluchit vozmozhnost'  do konca  dnej zhit' na
dividendy,  ne  utruzhdaya sebya  poiskami dopolnitel'nyh  zarabotkov. I gde  v
takom variante prohodit granica ego principov?
     ...Izvestno, chto  dostatochno kvalificirovannuyu slezhku zametit'  nel'zya.
Osobenno esli  ona vedetsya s  primeneniem sootvetstvuyushchih sredstv. No mne ee
obnaruzhivat'  i  ne  trebovalos'. Dazhe  naoborot.  YA  staralsya  sozdat'  dlya
presledovatelej  naibolee blagopriyatnye usloviya. CHtoby v  reshayushchij moment im
nichego  ne pomeshalo. Nu i mne, konechno. A vot esli napadeniya ne posleduet, ya
poluchu  absolyutnuyu garantiyu, chto otorvalsya vchistuyu, i  perejdu k  sleduyushchemu
etapu svoej shemy.
     Uchastok   goroda  primerno   v  odnu  kvadratnuyu  milyu,  prilegayushchij  k
biblioteke s yuga, ya znal teper'  ne  huzhe  centra Moskvy.  I  smog  nametit'
marshrut tak, chtoby  on polnost'yu sootvetstvoval moim  celyam i v  to zhe vremya
vyglyadel logichno  i ubeditel'no, kak budto ya ne prosto bestolkovo motayus' po
ulicam,  a  napravlyayus'  tuda,  gde  moe  prisutstvie  dlya  nepriyatelya  yavno
nezhelatel'no.
     Prichem  idu  napryamik,  po  kratchajshemu puti.  I na  etom puti  imeetsya
odno-edinstvennoe mesto, udovletvoryayushchee odnovremenno i moim, i ih zaprosam.
CHrezvychajno  udobnoe dlya  napadeniya, no eshche  bol'she -  dlya otstupleniya posle
vyigrannogo srazheniya. Kak Borodino u Kutuzova.
     YA  uzhe upominal,  chto  vo Frisko  bol'shaya  chast' zabroshennyh  kvartalov
raspolozhena pochti v  samom centre, mezhdu  holmom Tvin-piks, Russkoj gorkoj i
yugo-zapadnym  beregom  zaliva.  I  izdavna  yavlyaetsya   pribezhishchem   naibolee
degradirovavshej  i nikchemnoj  chasti  zdeshnih lyumpenov. Dazhe  uvazhayushchim  sebya
prestupnikam  zdes' delat'  nechego.  Poskol'ku  ob®ekty grabezha ne zabredayut
syuda dazhe sluchajno, a  vstrechayushchiesya v trushchobah,  delikatno vyrazhayas', osobi
zhenskogo  pola  sposobny   vyzvat'  otvrashchenie  u  samogo  neprityazatel'nogo
seksual'nogo man'yaka.
     YA  shel, derzhas' vneshnego kraya  zamusorennogo  trotuara, chtoby  izbezhat'
"sluchajnogo" kirpicha  ili kuska  karniza na golovu, a inyh form agressii  ne
boyalsya.  Vid u  menya dostatochno  vnushitel'nyj,  chtoby  otpugnut'  spivshegosya
brodyagu ili nedobravshih dnevnuyu normu nishchih.
     Ser'eznye  zhe,  mnogochislennye  i  nemotivirovanno-agressivnye  bandy i
komandy tinejdzherov operiruyut  gorazdo severnee, po tu storonu Market-strit.
Vot  tuda  sovat'sya  ya ne  stal by  ni pri kakih  obstoyatel'stvah, kak  i  v
kvartaly CHajna-tauna. Odinochki, pust' i vooruzhennye, shansov na vyzhivanie tam
ne imeyut. Noch'yu, vo vsyakom sluchae.
     |ti, a takzhe mnogie drugie poleznye svedeniya ya pocherpnul iz ezhemesyachnyh
otchetov mestnogo FBR, kriminal'noj  hroniki, a  takzhe udivitel'no  poleznogo
kursa dlya slushatelej  policejskoj akademii shtata.  CHto  znachit imet'  navyki
raboty s osnovnymi fondami biblioteki i  arhiva, a  v  osobennosti  -  znat'
osnovy komp'yuternogo vysshego pilotazha!
     Vse poluchilos' imenno, tak, kak i zadumyvalos'.
     Na  peresechenii   |verberi-roud   i   Pell-strit  raspolagalas'   davno
zabroshennaya i prevrashchennaya v  svalku avtomobil'naya stoyanka. Uveren, chto  pod
grudami myatogo  zheleza, musornyh kontejnerov, staryh  pokryshek,  okamenevshih
plastikovyh meshkov s pishchevymi othodami i sovsem ni na  chto ne pohozhej dryan'yu
pri planomernyh raskopkah mozhno obnaruzhit' kul'turnyj sloj chut' li ne nachala
veka. A to i konca proshlogo, esli povezet.
     Otlichnoe mesto.  Redkie fonari vyhvatyvali iz mraka gryaznye betonnye  i
kirpichnye steny, iz  glubokih ventilyacionnyh kolodcev podnimayutsya,  klubyas',
strui serogo para.
     Esli by ne rovnoe rozovatoe  svechenie zatyanutogo oblakami neba, bylo by
sovsem temno,  a  tak doroga  prosmatrivaetsya na polsotni  metrov  v  kazhduyu
storonu.
     Lichno ya ustroil by zasadu imenno zdes'. Tem bolee, chto s zadnej storony
k  svalke  podhodila  pod  uglom  gorazdo bolee shirokaya,  no  tozhe pustynnaya
Morhauz-strit, i, dvigayas'  po nej na avtomobile,  presledovateli  imeli  by
polnuyu vozmozhnost'  fiksirovat' moi peremeshcheniya cherez shirokie prosvety mezhdu
blokami.
     Konechno,  nichto ne  meshalo  im vzyat'  menya v  lyubom meste pryamo posredi
ulicy - pod®ehat' s  dvuh storon  i navesti v lob pushku posolidnee.  Pravda,
dlya takogo varianta nuzhna nemnogo inaya stepen' samouverennosti. Kak v sluchae
so steklyannymi dveryami. Vskryt' zamok  i proniknut'  v dom tajno mozhet pochti
kazhdyj  prestupnik,  a vot  razbit'  steklo otnyud'. Meshaet  chto-to. Da  i  v
passazhe ya im  pokazal,  chto  ne slishkom pohozh na  cheloveka, s kotorym  mozhno
delat' chto ugodno.
     Oni  vybrali  promezhutochnyj  variant.  YA kak raz poravnyalsya s seredinoj
ograzhdayushchego  svalku  zabora iz krupnoj  metallicheskoj setki i  byl v vysshej
stepeni gotovnosti. Stimulyator dejstvoval, v golove  - ledyanaya pronzitel'naya
yasnost', shagi  prihodilos' sderzhivat', chtoby ne zaprygat',  kak v  korable s
ponizhennoj gravitaciej.
     Iz-za  ugla  besshumno  vyvernulas'   nizkaya  temnaya   mashina.  Marku  ya
opredelit' ne uspel, osleplennyj chetyr'mya yarkimi do golubizny puchkami sveta.
Sognutoj  rukoj  ya prikryl  glaza, zazhmurilsya i otskochil  nazad, na seredinu
ulicy. CHerez sekundu, kogda ya otkryl glaza, fary  uzhe byli  pritusheny: svoih
lyudej im ved' tozhe slepit' i vystavlyat' napokaz nezachem.
     Skol'ko  ih  bylo  v mashine  - ne znayu, a  na trotuare  stoyali chetvero,
poyavivshiesya iz proloma v zabore. Oruzhiya u nih v rukah ya ne zametil.
     - Podnimi ruki, policiya... - hriplovatym golosom skazal kto-to  iz nih.
YA  netoroplivo  podchinilsya,  kak  i  lyuboj  zakonoposlushnyj  amerikanec  pri
magicheskih slovah.
     -  Idi  k  mashine,  -  predlozhil tot  zhe  golos.  Do  nee  bylo  metrov
pyatnadcat', i ya dazhe udivilsya,  pochemu  ne pod®ehali vplotnuyu. Udobnej zhe. A
chut' pozzhe zametil, chto domeshala poluzasypannaya transheya poperek mostovoj.
     Uvidev,  chto  ya medlyu, vse chetvero  shagnuli s  trotuara,  razvernuvshis'
cepochkoj s metrovymi intervalami. Hriplyj - chut' vperedi.
     Kak ya ego udaril! Levoj sverhu i naiskos', v osnovanie shei.  |to tol'ko
v  kino posle takih  udarov klient  popravlyaet prichesku i  otvechaet. Moj leg
srazu, dazhe ne kryaknuv.
     Vtorogo ya vstretil pryamym v pechen'. I tozhe udachno. Poka na moej storone
byl faktor vnezapnosti. Sverhbystraya reakciya i sto kilogrammov trenirovannyh
myshc. (A chem eshche zanimat'sya v svobodnoe vremya na kosmicheskih bazah?)
     No zatyagivat' boj bylo  nel'zya. Dolgo ya by protiv troih ne ustoyal, da i
neizvestno, skol'ko ih eshche v mashine.
     Tol'ko navyk  fehtoval'shchika pozvolil mne  otklonit'  golovu i  izbezhat'
udara  nogoj  v visok. No zadel on menya vse ravno krepko:  cherep  ne tresnul
edva-edva.
     Zato povod upast' nichkom byl samyj ubeditel'nyj. Podvernutoj pod  zhivot
rukoj ya szhal rukoyatku "SHtejera" i vytashchil pistolet iz-pod remnya.
     -  Gotov?  -  razdalsya  vopros,   odnovremenno  i  zainteresovannyj,  i
vstrevozhennyj.
     - Sovsem ne  dolzhen  by. No s  polchasa polezhit... -  otvetil  tot,  kto
ulozhil menya na zemlyu. Tonom uverennogo v svoej kvalifikacii hirurga.
     - I chto s Patrikom?
     - Sejchas posmotryu... - I eshche cherez paru sekund: - Boyus', chto ploho. Kak
by on emu pozvonki ne vyshib... - Esli dyshit - nichego...
     Priotkryv  glaza,  ya  ohvatil  vzglyadom  vsyu  dispoziciyu. Patrik  lezhal
nepodvizhno,  vtoroj  naklonilsya nad  nim,  tretij,  postanyvaya, podnimalsya s
kolen  i  opasnosti poka  ne  predstavlyal,  a chetvertyj podhodil  sprava. Iz
mashiny zhe tak nikto i ne poyavilsya. Tol'ko tusklo svetili podfarniki.
     "Ne glavnyj li shef tam zasel?" - podumal ya.
     Plecha  moego kosnulas'  chuzhaya ruka,  teper'  ya  tochno  predstavlyal  ego
polozhenie v  prostranstve, i  kogda on sdelal usilie,  chtoby  pripodnyat' moe
bezzhiznennoe telo i perevernut' na spinu, ya emu chut'-chut' pomog.
     Vzletaya vverh i razgibayas', pochuvstvoval,  moj  vybroshennyj vbok lokot'
pogruzhaetsya  v  uprugo  podavshijsya  zhivot. I uzhe stoya  na  nogah,  ya  dognal
otvalivayushcheesya nazad, smutno beleyushchee lico rukoyatkoj pistoleta.
     Ubivat'  ya nikogo  ne hotel, eto srazu perevelo  by  nashi igry v druguyu
ploskost', ottogo,  strelyaya v poslednego, ostavshegosya na nogah,  soznatel'no
zavysil pricel,  a  vse ravno grohot, yazyki  plameni, shmelinyj gul proshedshih
nad golovoj pul' zastavili ego, rasplastavshis', vzhat'sya v gryaznyj asfal't.
     Prodolzhaya nazhimat' na spusk, ya kruto razvernulsya i,  slovno  v  mishen',
poslal tri puli v verhnij obrez lobovogo stekla.
     Vzvyli  na  reverse  turbiny,  dlinnyj  ploskij  limuzin  so  skorost'yu
startuyushchego  istrebitelya unessya  zadnim hodom vo t'mu. CHto  oni  tam dumali,
brosaya  na milost' pobeditelya  chetyreh svoih  pavshih  bojcov? Neuzheli  srazu
spisali? Vot tut by mne ostat'sya i pobesedovat' po  dusham... Mnogoe moglo by
pojti inache....
     No ya  cherez prolom ogrady,  cherez uzkij  izvilistyj  prohod, kak by  ne
special'no  podgotovlennyj  dlya operacii, promchalsya  skvoz'  nedra  svalki i
okazalsya na Morhauz-strit.
     Sovsem  ryadom,  prizhavshis'  k ograde,  stoyala  ta  samaya "Dakota",  chto
steregla menya u passazha. Znachit, koe-komu dostalos' uzhe po vtoromu razu. A ya
dazhe i ne uznal staryh znakomyh.
     Ne zametiv presledovaniya, ya doehal do rossijskogo konsul'stva i ostavil
mashinu na  stoyanke vozle  zapertyh  vorot. Kogda najdut  - pust' dumayut,  ne
zdes' li ya ukrylsya?
     Po  krutym lestnicam, zamenyayushchim na sklonah holma trotuary, ya spustilsya
k  sverkayushchemu   na  fone   chernoj  vody  zaliva   vos'migranniku  Severnogo
morvokzala.
     Teper'  mne  sledovalo  ischeznut',  prekratit'  svoe   sushchestvovanie  v
kachestve dannoj, chereschur zasvechennoj lichnosti.
     Ostaviv poslednij  sled v  pamyati zdeshnih komp'yuterov, ya snyal  so scheta
ostatok  deneg  i  priobrel  vzamen kreditnuyu kartochku  na pred®yavitelya. Pod
svoej  familiej  vzyal  bilet  i  zaregistrirovalsya  na  rejs San-Francisko -
Salina-Krus - Panama. Smeshavshis' s tolpoj passazhirov, peresek liniyu kontrolya
i  podnyalsya  na  bort  othodyashchego  cherez  dva  chasa  gigantskogo  katamarana
"Ronkador".




     Vremeni dolzhno bylo hvatit' na vse. Ustroivshis' v tesnoj,  no otdel'noj
kayute, ya prezhde vsego izuchil podrobnyj plan korablya.
     Posmeivayas' nad soboj, nad tem, chto  ya prevratilsya v  professional'nogo
begleca,  s  sobstvennym  naborom priemov  i  slozhivshimsya pocherkom,  mel'kom
podumav, kak by eto ne ostalos' na vsyu posleduyushchuyu zhizn' vrode svoeobraznogo
nervnogo tika, ya  napravilsya v poka eshche bezlyudnyj frishop na verhnej palube i
polnost'yu obnovil svoj garderob.
     Slozhiv pokupki v meksikanskuyu sumku, zaglyanul v parikmaherskij salon  i
izbavilsya  ot  edva  oformivshejsya  borody.  A  usy  i   prichesku   privel  v
sootvetstvie  s latinoamerikanskoj  modoj.  Volosam  pridal umerenno  temnyj
cvet.  Nemnogo dol'she  prishlos' potrudit'sya,  chtoby  priobresti estestvennuyu
smuglost' kreola.
     Dalee,  proniknuv  v zhiluyu palubu  ekipazha, pozaimstvoval  v nezapertoj
kayute sinij rabochij kostyum mehanika.
     U sebya pereodelsya, razbrosav nenuzhnye teper' veshchi po spinkam stul'ev, i
slegka razvoroshil postel'.
     Na avtomobil'noj  palube  kak raz shla pogruzka, rabotali  i matrosy,  i
beregovye takelazhniki, tak chto vo vsej etoj sumatohe ya spokojno, nadvinuv na
glaza kozyrek kasketki, cherez darmovuyu apparel' vyshel na pirs i na  poputnoj
gruzovoj platforme doehal do vorot.
     Sudya  po  vsemu,  koncy  ya  obrubil  nachisto.  Gde-gde,  a   v   nedrah
dvenadcatipalubnogo  leviafana usledit' za mnoj  bylo  nevozmozhno dazhe celoj
brigade  syshchikov,  a  ni odnogo  predmeta,  k  kotoromu chuzhaya ruka  mogla by
pristroit' "klopa",  u menya s soboj teper' ne bylo. Tol'ko pistolet. No ego,
krome Ally, nikto dazhe ne videl.
     I  vot  tol'ko  teper'  ya  schel  vozmozhnym  otdohnut'  kak  sleduet,  i
prigotovit'sya k reshayushchim sobytiyami.
     V  otdel'nom  nomere tureckih ban'  ya chasa  poltora  nezhilsya na  teplyh
mramornyh  lezhankah,  dyshal  gustym  sodovym  parom,  ispytal  vse  prelesti
srednevekovogo aziatskogo massazha, posle chego, umirotvorennyj i obnovlennyj,
zatolkal morskuyu formu v okno utilizatora, pereodelsya v  legkij i ochen' menya
ukrasivshij kostyum iz sirenevogo tropikalya. Tshchatel'no izuchiv svoj novyj oblik
v zerkalah, ya ubedilsya, chto  tol'ko ochen' blizkij  znakomyj  smog by  uznat'
menya v etom molodom kreole.
     Vzyav taksi, ya poehal v aeroport. I ottuda vnov' pozvonil Paninu.
     - CHto sluchilos'? YA ochen' volnuyus'. Gde ty propal?
     - Po-russki  nuzhno govorit'  - "kuda propal".  No eto k  slovu. Izvini,
esli zastavil  tebya nervnichat'.  No  tak uzh poluchilos'. YA  vremenno  pokinul
gorod. Potom vse rasskazhu. Dlya menya novostej net?
     - Gde ty? YA prishlyu mashinu, esli nuzhno.
     - Ne stoit, ya v bezopasnosti. I dovol'no daleko. Zavtra snova vyjdu  na
svyaz'. I sovetuyu  podumat' vot o chem.  Esli  Allu zahvatil kto-to  iz  tvoih
kompan'onov, peredaj,  chto  naprasno.  Ona nichego v etom  dele ne znachit. Te
veshchi, chto lezhat  v ee sumke, bez menya  i centa ne stoyat. CHtoby byl tolk, nam
dvoim vse ravno  nuzhno v  Moskvu. Esli  ee  otpustyat, ya zla derzhat' ne budu.
Sochtu za nedorazumenie. A shantazhirovat' ne sovetuyu, mozhet ploho konchit'sya...
     - Igor', o chem  ty govorish', pri  chem tut moi druz'ya?  U nas  ved'  byl
chestnyj dogovor...
     - YA vse skazal. Porazmyshlyaj  na  dosuge. A  ya sejchas  proigryvayu drugie
varianty, koe-kakie vozmozhnosti u  menya est', ty dolzhen  znat'. Esli na tebya
vyjdut pohititeli i potrebuyut vykup, a eto vozmozhno, drugih znakomyh  u Ally
zdes' net - ty zaplati. Potom sochtemsya. Vot poka vse. Privet...
     Net, na ih meste v  samom dele luchshe by otygrat' vse  nazad. Na chto oni
rasschityvayut?  So mnoj ved'  dejstvitel'no proshche bylo reshit' delo polyubovno.
Esli  Panin  ponyal moj  namek (a on dolzhen byl ponyat', ya ne  raz  upominal o
tesnyh   svyazyah   so  sluzhboj   bezopasnosti),  to   soobrazit,   chto   poka
problematichnaya vygoda vozmozhnye nepriyatnosti ne kompensiruet.
     Nochevat' ya vernulsya v port. Kak-to mne tam kazalos' spokojnee. Blizost'
morya, topografiya okrestnostej, samo zdanie...
     V pravom kryle  razmeshchalas' avtomaticheskaya gostinica Hadsona,  kak i  v
lyubom  podobnom  meste,  gde  vozmozhny  skopleniya  bol'shih  mass  tranzitnyh
putnikov. Obychno, vprochem, hadsonskie oteli nazyvayut nochlezhkami, i prilichnye
lyudi imi ne pol'zuyutsya, no menya eto sejchas ne volnovalo.
     Po  obeim  storonam  treh®yarusnogo  zala  pomeshchalis'  sotni  odinakovyh
oval'nyh  dverej.  Kak  v  kamere  hraneniya  ili  blagoustroennoj tyur'me. Na
nekotoryh  goreli  krasnye lampochki, no na bol'shinstve  - zelenye. Polumrak,
tishina, dovol'no tosklivo  i neuyutno. Projdya pochti  do konca,  ya podnyalsya na
vtoroj   yarus  i   postoyal  minut   desyat',  ozhidaya,  ne   poyavitsya  li  kto
podozritel'nyj. No - nikogo.
     Sunul v prorez' dveri  s  nomerom 723 kraj kreditnoj  kartochki. SHCHelknul
zamok, zelenyj ogonek smenilsya krasnym.
     Samo po sebe obitalishche prilichnoe, no ne  dlya stradayushchih klaustrofobiej.
Tambur, v kotorom edva  mozhno  stoyat', ne sgibayas', ploshchad'yu  metr na  metr,
sprava  za shtorkoj umyval'nik i  tualet takogo zhe  razmera, pryamo - spal'naya
nisha.  Vodyanoj matras, kondicioner, televizor,  plafon  nad  izgolov'em.  Za
steklyannoj  dvercej  -  mini-bar  i knopka  vyzova dezhurnogo  na sluchaj chego
nepredvidennogo. I vse. Dostatochno,  chtoby provesti noch', odnomu ili vdvoem,
kak ugodno.
     Razdevshis',  ya vypil  paru  ryumok kon'yaku, vklyuchil mestnyj kanal TV.  V
programme "SHerif informiruet i predosteregaet" nichego, imeyushchego otnoshenie  k
ischeznoveniyu  Ally  ili moim podvigam,  ne  soobshchalos'. Neopoznannyh zhenskih
trupov za sutki takzhe ne  poyavilos'. Da  ya i ne somnevalsya, chto  tut  drugoj
sluchaj.
     Pogasil svet. Tishina, kak v kosmose. I sna ni v odnom glazu. Stimulyator
plyus estestvennoe perevozbuzhdenie. Dumat' svyazno  tozhe  ne poluchalos', mysli
razbegalis', v golovu lezla vsyakaya erunda.
     Prishlos' vnov' pribegnut' k pomoshchi bara.  Vybor  napitkov byl kak raz v
meru uvazheniya  firmy  k  postoyal'cam.  YA  otkuporil  stogrammovuyu  butylochku
kalifornijskogo brendi,  zapil gor'kim tonikom,  i  lish'  posle etogo plavno
soskol'znul v sumburnyj i vyazkij son.
     Utro nachalos' nepriyatno. Breyas', ya s toskoj dumal,  chto nichego horoshego
mne ne svetit, tol'ko pod vliyaniem vozbuzhdeniya i azarta mozhno bylo nadeyat'sya
na  pobedu. Alla neizvestno gde i sostoyanie  ee, navernoe, eshche huzhe moego, i
mozhet byt', pravil'nee vsego bylo b na samom dele poehat' v konsul'stvo, vse
rasskazat',  sdelat'  zayavlenie  dlya  pressy  i  polozhit'sya na  blagorazumie
pohititelej.
     Vdobavok,  v obojme pistoleta ya obnaruzhil vsego tri patrona. YA davno ne
imel dela s ognestrel'nym oruzhiem  i  zabyl,  chto sleduet schitat'  i  berech'
boepripasy. Najti zhe patrony k antikvarnomu "SHtejeru" vryad li udastsya.
     I tem ne  menee, v samoj glubine dushi shevelilas'  neob®yasnimaya  logikoj
nadezhda, chto kak-nibud' vse obrazuetsya.
     YA podnyalsya  naverh, postoyal  u  balyustrady,  otkuda  otkryvalsya vid  na
zatyanutye  legkim  tumanom  Zolotye  vorota,  most,  gigantskoe  volnuyushcheesya
prostranstvo Zaliva, i pochuvstvoval sosushchij golod. Po-nastoyashchemu ya ne el uzhe
bol'she sutok.
     Na otkrytoj verande rybnogo restorana iz desyati stolikov byl zanyat lish'
odin. YA sel,  chtoby poluchshe  byl viden pejzazh,  zakazal  assorti iz  morskih
gadov,  i  tol'ko potom uzhe  obratil vnimanie na svoih  sosedej. A oni etogo
zasluzhivali.
     Ih bylo dvoe, muzhchina i zhenshchina. Zainteresovala menya, v pervuyu ochered',
konechno, ona. Malo skazat',  chto ona byla krasiva.  Prosto ya takih zhenshchin ne
videl  nikogda.  Ni v zhizni, ni na  ekrane,  ni vo sne. Mozhet,  tol'ko Zarya,
devushka  s  Kryugera,  k nej priblizhalas' po  svoim  dannym. No to ved'  byl,
kazhetsya, fantom.
     YA chital, chto kto-to eksperimentiroval s nalozheniem  obrazov, i v itoge,
pri ispol'zovanii neskol'kih tysyach  prototipov, poluchalsya  portret  zhenshchiny,
kotoraya kazalas'  absolyutnoj krasavicej  lyubomu.  Sravnit' by tot artefakt s
damoj za sosednim stolikom.
     I eshche  v  nej  bylo  to,  chto  model'ery nazyvayut  "super"  -  neyavnyj,
neob®yasnimyj slovami sharm.
     Prichem sleduet otmetit', chto ya ves' byl pogloshchen myslyami o sud'be Ally,
to  est'  otnyud' ne  raspolozhen, razinuv rot, bezhat'  za  lyuboj  bolee-menee
privlekatel'noj zhenshchinoj.
     Odeta  ona  byla  vo  vse  beloe, prostoe po  zamyslu,  no  udivitel'no
idushchee... Rovno nastol'ko, kak nuzhno,  otkryvayushchee i dlinnye zagorelye nogi,
i vysokuyu sheyu, i ruki, ukrashennye massivnymi brasletami.
     Tonkij pryamoj  nos, nadmennogo vyreza  guby, ne  delayushchie,  vprochem, ee
oblik slishkom  uzh nepristupnym,  roskoshnye  pepel'nye volosy.  No glavnoe  -
glaza! Ogromnye,  nebyvalogo fialkovogo cveta. U menya  dazhe holodok probezhal
po telu ot voshishcheniya. I drugogo, bolee slozhnogo chuvstva. Budto i zavist', i
toska,  i mgnovennaya platonicheskaya vlyublennost', i gotovnost' k prekloneniyu.
Vot imenno. A ya ved'  nikogda  edakim  uzh Kazanovoj  ne  byl, zhenskim  charam
poddavalsya s trudom. Dazhe v bolee, chem sejchas, bezmyatezhnye vremena.
     Sputnik  prekrasnoj neznakomki nichego osobennogo  soboj ne predstavlyal.
Nu, vysokij, krepkij, sledyashchij za svoej formoj, tozhe  ochen' zagorelyj, odet,
kak bogatyj yahtsmen, v  svetlo-sinie  bryuki  i  belyj  blejzer s  bronzovymi
pugovicami, lico vpolne pravil'noe  i  raspolagayushchee, no vse zhe...  Podobnyh
muzhikov  devyat'  na dyuzhinu, a TAKOJ zhenshchine nuzhen byl by  drugoj kavaler. Ne
znayu, kakoj imenno, ne moe eto delo, no - yavno drugoj.
     Navernoe, ya slishkom  uzh  bestaktno na nih  smotrel, potomu  chto zhenshchina
naklonilas' k sputniku i chto-to  tiho emu skazala. Kak ya ponyal, v moj adres.
Ne razbiraya slov, instinktivno, po tonal'nosti i artikulyacii, dogadalsya, chto
govorili oni po-russki.
     V  pervyj  moment  menya  eto nepriyatno porazilo.  Slishkom  napomnilo  o
vstreche  s  Paninym. Vozmozhno, Alla  na  nego  podejstvovala,  kak  na  menya
neznakomka,   s  chego  vse   i  nachalos'.   Upasi  menya  bog   ot   podobnyh
sootechestvennikov. No, s drugoj storony, vo Frisko obshirnaya russkaya koloniya,
nichego neobychnogo v fakte russkoj rechi net.
     A  esli  oni ne  prosto sootechestvenniki,  a zemlyaki, to chem ne  povod?
Uznayu chut' bol'she o skazochnoj krasavice, da i vremya skorotayu, vse luchshe, chem
sidet' i terzat'sya durnymi predchuvstviyami.
     - Prostite  velikodushno, - skazal ya, obrashchayas' k muzhchine, podnyavshemu na
menya  blagozhelatel'no-lyubopytstvuyushchij  vzglyad,  -  ya  zhurnalist  iz  Moskvy,
uslyshal, chto vy  po-russki govorite, i muchayus', nashi vy ili mestnye. Takaya u
menya professional'naya slabost' - razgadyvat' lyudej.
     Oni  pereglyanulis'. Mne pokazalos', chto zhenshchina  chut'  zametno  kachnula
golovoj, budto predosteregaya sputnika. No on ne vnyal.
     - Nu i kak, chto reshili?
     - Vot imenno, chto nichego  opredelennogo. Obychno ya legko ugadyvayu, a tut
osechka. Otchego i podoshel, ne sochtite za neskromnost'...
     -   Radi  boga.  Prisazhivajtes'   k  nam,  poobshchaemsya...  na   chuzhbine.
SHampanskogo hotite?
     -  Hochu, - skazal ya, srazu pochuvstvovav  sebya legko. I vse  zhe oshchushchenie
kakoj-to strannosti ot razgovora ostalos'.
     YA predstavilsya. On nazval zhenshchinu - Irina, i sebya - Novikov Andrej.
     - My, vidite  li,  puteshestvuem. Vokrug sveta.  Na  yahte. Doma ne  byli
dovol'no davno.  Vchera  prishli syuda. CHerez paru  dnej - dal'she... I kak  tam
sejchas, na Rodine? "V kakom eto smysle?" - podumal ya, a on uzhe prodolzhal:
     - My v  more  novostyami ne  interesuemsya,  otdyhaem ot  vsego.  Kak  by
otshel'nichaem. Znaete, vrode Letuchego Gollandca. Raz v  stoletie on shodil na
bereg na odnu noch', a s rassvetom snova v put'.
     - Zabavno. YA pochti v tom zhe polozhenii.  Polgoda-god v kosmose, i  kogda
vozvrashchayus' domoj - slovno v  chuzhoj strane... I tozhe yahtsmen. Ne raz mechtal,
kak vy... YAhta, yuzhnye  morya, polgoda bez zahoda v porty... Tol'ko  postoyanno
chto-to meshaet... Odnako na dnyah vse zhe progulyalsya... v tajfun "|lli" vletel.
Ele vybralsya. Vy ne s vesta shli?
     - S vesta. I kraem on nas tozhe prihvatil...
     Minut  pyat'  my  s  uvlecheniem  govorili o  tonkostyah  horoshej  morskoj
praktiki, vspomnili i Dzheka Londona, i  CHichestera, i  Zav'yalova, a on  eshche i
neizvestnogo   mne  Luhmanova,  kotoryj  tozhe  mnogo,  po   slovam   Andreya,
interesnogo napisal o parusnyh plavaniyah.
     V  chem  my  eshche soshlis', k vzaimnomu udovol'stviyu,  tak  eto  v  ocenke
poslednej knigi Folsoma "Fenomenologiya  al'ternativnoj istorii". On ee kupil
v Vanuatu, i kak raz na dnyah zakonchil chitat'.
     Voobshche  govorit'  s  nim bylo interesno  i slushat'  neutomitel'no,  chto
bol'shaya, zamechu, redkost'.
     Pri etom ya mog vvolyu smotret' na Irinu. Ona v razgovore ne uchastvovala,
bol'she rassmatrivala  panoramu  goroda, no  vremya ot  vremeni  vstavlyala  ne
slishkom  trivial'nye zamechaniya. "Umnaya, vdobavok, - podumal ya, - a pri takoj
krasote eto perebor. A mozhet, naoborot, kak raz pri takoj nemyslimoj krasote
neizbezhen i intellekt. Esli schitat' krasotu znakom vysshego sovershenstva".
     CHerez polchasa my uzhe chuvstvovali sebya pochti kak  starye  znakomye.  Oni
priglasili  menya  sostavit'  im  kompaniyu v ekskursii  po  gorodu,  a  zatem
otobedat' u nih na yahte.
     YA  zakolebalsya, i tut Irina vdrug  sprosila, chto menya tak  gnetet? Ona,
mol, eto chuvstvuet, ya slovno vremya ot vremeni otklyuchayus', chto-to  menya ochen'
bespokoit. Andrej tozhe poser'eznel,  skazal, chto srazu eto zametil, otchego i
priglasil  za svoj  stol, reshiv,  chto vot cheloveku  ploho, i nado pomoch' emu
spravit'sya s depressiej.
     Neuzheli ya tak razuchilsya  vladet' soboj? No ved'  naoborot, pust'  eto i
stydno, beseduya  s nimi, ya pochti  ne vspominal ob  Alle.  I  vpervye  prishla
mysl', chto na samom dele ya Allu ne  lyublyu, chto eto tak,  privychka,  a eshche  -
zatyanuvshayasya na gody tshcheslavnaya gordost'  pobeditelya... I ona vse vremya  eto
zhe chuvstvovala, otchego i vela sebya tak nepredskazuemo...
     Pod vliyaniem neozhidannogo sochuvstviya moih  novyh znakomyh i sobstvennyh
emocij  ya  neozhidanno i  bezrassudno, slovno malo zhizn'  menya uchila, vzyal  i
rasskazal im, ne vse, konechno, a tol'ko to, chto kasalos' Ally  i svyazi etogo
s nekimi sekretnymi razrabotkami. Prosto dlya oblegcheniya dushi.
     Andrej pomrachnel,  a  Irina podzhala guby  i vnov',  kak mne pokazalos',
sdelala neulovimyj otricatel'nyj zhest.
     - Interesno, - slovno otvechaya  ne mne, a svoim myslyam, protyanul Andrej.
- I vy nadeetes' dostojno iz vashej istorii vyputat'sya?
     -  Soobrazhayu...  Est' nametki,  varianty koe-kakie. A  voobshche, konechno,
kislo...
     - Esli b vy  obrisovali vse popodrobnee...  - s  somneniem nachal  on, a
Irina ne vyderzhala i skazala otkrytym tekstom:
     - Andrej, nu o chem ty? Zachem obnadezhivaesh' cheloveka? Da v konce koncov,
u nas i vremeni sovsem net...
     Na chto on otvetil zamyslovato i s usmeshkoj:
     - Nu, ne chelovek dlya subboty, a subbota dlya cheloveka... Tem bolee,  chto
uzhe byli precedenty...
     Lico  u  nee stalo  ne to chtoby  nedovol'noe,  a  skoree,  ozabochennoe.
Vzdohnuv, ona protyanula ruku, i Andrej tut zhe  izvlek  iz karmana  bol'shoj i
tonkij  zolotoj  portsigar s iskryashchejsya  almaznoj  monogrammoj. Irina  vzyala
dlinnuyu  sigaretu, prikurila ot vstroennoj  v portsigar  zazhigalki, medlenno
vypustila dym cherez tonkie nozdri.
     Mne vdrug priotkrylas' kakaya-to interesnaya storona ih vzaimootnoshenij.
     - Nichego, nichego, Irok, sluchaj-to bol'no interesnyj...
     Neponyatno, chto on tut mog najti interesnogo?  Ne znaya  predystorii. Bez
nee vse kak raz v vysshej stepeni banal'no.
     - YA, konechno, raspolagayu  ves'ma ogranichennymi vozmozhnostyami, -  skazal
on, pomolchav. - No, kazhetsya, mog by okazat'sya vam polezen. Osobenno, esli vy
podelites'  so  mnoj  tem,  o  chem  poka  staratel'no umalchivaete...  Kakaya,
naprimer, svyaz' mezhdu vashej professiej, morskim  puteshestviem,  pohishcheniem v
chuzhom dlya vas gorode i nezhelaniem obrashchat'sya, kuda sleduet?
     YA vnov' nastorozhilsya. A chto, esli  razygryvaetsya prosto ocherednoj tajm?
Vpolne mozhno  voobrazit', kak napugannyj moimi slovami Panin  srochno izmenil
taktiku i vmesto vcherashnih golovorezov podstavil mne etu miluyu paru.  Vopros
tol'ko  v  odnom - kak takoe osushchestvit' prakticheski?  YA ved' ne obyazan  byl
prihodit' v etot imenno restoran i pristavat' so svoim strannym predlozheniem
poznakomit'sya k absolyutno  chuzhim lyudyam. Razve chto vnov'  obratit'sya k  sfere
sverh®estestvennogo...
     Ne   najdya  podhodyashchego  otveta  na  voprosy  Novikova,  ya  ogranichilsya
priznatel'nost'yu za sochuvstvie  i obeshchanie pomoshchi, prisovokupiv, chto kak raz
sejchas mne neobhodimo mchat'sya na arhivazhnuyu vstrechu. No esli uzh oni proyavili
ko mne iskrennee uchastie, to ya nepremenno dam o sebe znat' pri lyubom ishode.
Krome krajnego.  I  esli  vdrug chto  - lovlyu  na  slove - poproshu  posil'noj
pomoshchi.  Hotya  by  -  postaralsya  skazat'  eto  s  yumorom  -  esli vozniknet
neobhodimost' unosit' nogi, a inym sposobom eto okazhetsya nevozmozhno.
     Irina ne stala skryvat' udovletvoreniya takim ishodom, a Andrej, pohozhe,
ispytal  razocharovanie,  kak  bolel'shchik, kotoromu  ne  dali samomu  sest' za
igornyj stol.
     - CHto zh,  i my, i  nash "Prizrak"  k vashim uslugam... Paru sutok my  eshche
zdes'.
     I on pokazal mne  v storonu Zolotyh vorot, gde levee Golden-gont-bridzha
v  mile  ot  berega  vidnelsya slovno vyrezannyj iz poluprozrachnogo  plastika
siluet. Pohozhe - trehmachtovaya shhuna. Bez binoklya i protiv solnca podrobnosti
ne rassmotret'.
     My  stali  proshchat'sya,  i  ya  podumal,  chto, konechno,  oshibayus'  v svoih
podozreniyah. Malo togo,  chto trudno predstavit', chtoby zhenshchina s takim licom
i   takimi   glazami   vypolnyala  chernovuyu  rabotu  u  vsyakoj   svolochi,  ee
neproizvol'nye reakcii  pokazyvali,  naskol'ko ona  nezainteresovana v nashem
kontakte. Da i v povedenii Andreya  legko chitaetsya  skoree blagorodnyj azart,
nezheli zloj raschet.
     ...Magazin, nazvannyj v reklame luchshim oruzhejnym v Kalifornii,  takim i
okazalsya. On sochetal v sebe priznaki nebol'shogo, no bogatogo arsenala, muzeya
i kluba dlya nastoyashchih muzhchin.
     V  zasteklennyh vitrinah krasovalis'  obrazcy oruzhiya, nachinaya s  pervyh
kol'tov i vinchesterov, na vtorom etazhe klientov zhdal stilizovannyj pod salun
uyutnyj  bar, gde chleny Nacional'noj  strelkovoj  associacii, ravno kak i vse
zhelayushchie, mogli  za  chashkoj  kofe  i stakanom  viski  pobesedovat' o lyubimom
predmete,  polistat'  svezhie katalogi  i  nomera  "Soldata  udachi",  a takzhe
predlozhit' svoi  uslugi  organizaciyam i chastnym licam, nuzhdayushchimsya v parnyah,
kotorye znayut, chto delat' po lyubuyu storonu ot mushki.
     V  sekcii legkogo  strelkovogo oruzhiya prodavec, vneshnost'yu  i  manerami
pohozhij na polkovnika morskoj pehoty v otstavke, poprivetstvoval menya legkim
naklonom golovy i  osvedomilsya,  chem mozhet byt' polezen. YA polozhil pered nim
patron.
     - Mne nuzhno polsotni takih zhe. |to vozmozhno?
     Polkovnik povertel patron v pal'cah, vzglyanul mel'kom na markirovku.
     - "SHtejer"...  Proshche bylo by predlozhit' vam chto-nibud' posovremennee. A
esli  vy  lyubitel' stariny, to Mauzer ili Borhart-Lyuger vse  ravno obojdetsya
vam deshevle.
     - YA poka sprosil - est' li u vas imenno eto?
     On pozhal  plechami, podbrosil patron,  kak  monetu,  pojmal  i  postavil
peredo mnoj na prilavok.
     -  Podozhdite... - i ushel  vglub'  magazina,  zametno privolakivaya levuyu
nogu.
     Ne bylo ego  dovol'no  dolgo.  YA voobrazil, kak  on, bormocha proklyatiya,
brodit mezhdu  stellazhami,  roetsya  v  zelenyh,  okovannyh  metallom  yashchikah,
spotykaetsya o lafety bezotkatnyh  orudij i pulemetnye stanki. Mne dazhe stalo
neudobno, chto ya tak obremenyayu svoimi prihotyami pozhilogo cheloveka.
     Kogda  on  vernulsya, lico ego  vyrazhalo sderzhannuyu radost'. On  polozhil
peredo mnoj sinyuyu lakirovannuyu korobku.
     - Proshu  vas,  ser. Esli  firma "Govard  i Klajd" obeshchaet,  ona  derzhit
slovo.  Ne dumayu,  chto kto-to eshche smog by vam pomoch'. Zdes' sto  shtuk. |togo
dostatochno  ili  voz'mete  eshche?  Zapasy  ogranicheny i novyh  postuplenij  ne
ozhidaetsya, kak vy ponimaete. Net sprosa...
     - Blagodaryu. Poka hvatit. No teper' ya  vsegda budu obrashchat'sya tol'ko  k
vam.
     - Razumeetsya, ser, luchshe nas nikto ne obsluzhit. Vy predstav'te, na dnyah
k nam prishel chelovek, kotoryj zakazal patrony k vintovke "Berdan nomer dva".
I chto vy dumaete...
     YA  gotov   byl  podderzhat'  razgovor  i  porassuzhdat'  o  sravnitel'nyh
kachestvah vintovok  i patronov,  a takzhe obo vsem, k etomu  otnosyashchemusya, no
vnezapno ostro  oshchutil za spinoj prisutstvie Artura. So vsemi soputstvuyushchimi
simptomami.
     Obernulsya  ya dovol'no rezko. I  nichego  ne uvidel. Tol'ko ne  prohodilo
merzkoe  chuvstvo,  kak  budto  tonkie  holodnye pal'cy  kasayutsya  ne  tol'ko
zatylka, no i obnazhennogo mozga.
     I vmesto vsego, chto ya hotel otvetit' prodavcu, ya sprosil:
     - Ne znaete  li vy sluchajno, gde mozhno zamenit'  v neskol'kih  patronah
puli na serebryanye?
     Na  mgnovenie ego lico drognulo. Kazhetsya,  ya ulovil mysl': "YA dumal, vy
ser'eznyj lyubitel' oruzhiya, a okazyvaetsya..."
     Odnako otvetil on s prezhnej surovoj lyubeznost'yu.
     - Vopros ne po nashej chasti. No adres ya vam skazhu... Da, znaete chto... YA
ne specialist po vashej  probleme,  no mne kazhetsya...  Zachem cel'noserebryanaya
pulya? A  esli nanesti pokrytie -  nol' odin,  nol' dva  millimetra? |ffekt v
principe dolzhen byt'  tot  zhe... Ili tut  vazhna kriticheskaya  massa?  Kak  vy
schitaete?
     Pohozhe, tema ego  zainteresovala. Kak cheloveka, vsyu zhizn' zanimavshegosya
svoim remeslom i vdrug uvidevshego v nem absolyutno novuyu gran'.
     - A mozhet, delo v ballistike?
     -  YA s udovol'stviem obsudil  by s vami vse aspekty, no poka sam imeyu o
nih poverhnostnoe predstavlenie. Mozhet byt', pozzhe...
     -  Zahodite,  interesno,  chto   u   vas  poluchitsya.  Naprimer,   mister
Dzhonson-mladshij,  vozvrashchayas'  s  ocherednogo safari,  vsegda  delaet  u  nas
soobshcheniya... ZHal', chto ya ne mister Dzhonson.
     ...Po  nazvannomu  adresu ya prishel  ne  tol'ko  potomu,  chto slishkom uzh
ispugalsya  teni Artura  za  spinoj i uveroval  v  silu  serebryanyh pul'  kak
sposoba  bor'by  s nechistoj siloj,  no i po  privychnoj sklonnosti k izucheniyu
al'ternativnyh  variantov. K tomu zhe  ya imel  dostatochno svobodnogo vremeni,
provesti kotoroe inache ne videl vozmozhnosti.
     Salon  na  Ouk-strit  okazalsya  zavedeniem  sovsem  drugogo  roda,  chem
oruzhejnyj magazin. I po inter'eru, i po stilyu obsluzhivaniya.
     YA s iskrennim interesom rassmatrival beschislennye pribory, ustrojstva i
sredstva, prednaznachennye dlya bor'by s predstavitelyami  potustoronnego mira,
otpravleniya samyh fantasticheskih kul'tov i obryadov.
     Kakoj zhe moshchnyj intellektual'nyj potencial privlekaetsya dlya izobreteniya
i proizvodstva podobnyh shtuk...
     Samodovleyushchaya sistema. CHtoby  vse eto  prodavat', nuzhna sootvetstvuyushchaya
industriya propagandy vsyacheskoj chertovshchiny  i  okkul'tizma. S chego i kormyatsya
milliony lyudej.
     Kak tol'ko ya priblizilsya k interesuyushchemu menya otdelu, niotkuda voznikla
starshij ekspert  miss Nora SHelton, kak  znachilos' na  ee nagrudnoj kartochke.
Proishodivshaya,  sudya po ee vneshnosti,  neposredstvenno ot kel'tskih  zhrecov,
ili kak tam ih nazyvali - druidov?
     - Podelites' s nami vashej problemoj, i my postaraemsya vam pomoch', - ona
povlekla menya v udobnoe kreslo vozle rabotayushchego displeya, po kotoromu begali
raznocvetnye krivye.
     "Pochemu by i net? - podumal ya. - Voobrazim, chto mne prishlos' popast' na
priem  k  vrachu.  Prichem  ne  k nashemu, kul'tiviruyushchemu  tradicii  starinnyh
zemskih  medikov, delikatnyh  gumanistov  v  chehovskih  pensne, a  imenno  k
amerikanskomu, kotorogo ne nuzhno  stesnyat'sya i kotoryj  sam vsegda predel'no
otkrovenen, iz®yasnyayas' primerno tak:
     - Razdevajtes', na chto zhaluetes', tak, yasno, u vas  neoperabel'nyj rak,
primernaya  data smerti takaya-to, esli budete prinimat' vot eto, prozhivete na
polgoda dol'she. Odevajtes'."
     Starayas' byt' sugubo konkretnym, ya soobshchil:
     - Menya presleduet zombi. Ognestrel'noe oruzhie s obychnymi pulyami na nego
ne dejstvuet,  hochu poprobovat' serebryanye puli, mozhete li vy ih  izgotovit'
pod predlagaemyj boepripas. Do sih por mne  udavalos' ot nego  spasat'sya, no
on  kak-to  uznaet o moem  mestoprebyvanii, i  vse nachinaetsya snova. Poka on
menya poteryal. Kak byt' dal'she?
     -  Blagodaryu vas,  vse  ponyatno,  - pal'cy ee zaporhali nad  sensornymi
polyami  komp'yutera.  -  Zombi?  Afrikanskij,  gaityanskij?   Gde   vy  s  nim
vstretilis' vpervye? Ne putaete li vy ego s inkubom, vampirom, somnambuloj?
     -  Zombi  u  menya  evropejskij.  Dazhe  tochnee  -  russkij.  Fakt smerti
podtverzhden dokumental'no. Voskreseniya - tozhe.  Pistoletnaya pulya sbivaet ego
s nog, no ne bolee...
     Miss  SHelton  rabotala  na komp'yutere, kak pilot  pri  avarijnoj ruchnoj
posadke. - Slozhnyj sluchaj, - skazala ona. - Ne ukladyvaetsya v obychnye shemy.
     -  Vozmozhno,  potomu,  chto ya huzhe  vashih  postoyannyh  klientov znakom s
pervoistochnikami? - vyshlo grubovato, kak by  namek na nekoe sharlatanstvo. Ne
umeyu ya obshchat'sya  so specialistami iz sfery  chuzhdyh ideologij. To proricatelya
zadel, teper' etu...
     A  ved'  miss  SHelton  kuda  kak lyubezna  i  dobrozhelatel'na, za chto ee
obizhat'? Odnako ona ne ulovila ironii:
     - My  umeem rabotat' s  lyubymi  klientami... -  i  prodolzhala  zadavat'
voprosy, bystrye i podchas neozhidannye, kak na total'nom testirovanii.
     Zakonchiv sbor informacii, ona ubrala so lba pryad' ryzhevatyh volos.
     - Dostatochno. Polnuyu raspechatku  vashego sluchaya  i vse  rekomendacii  my
smozhem vydat' vam zavtra... Ustroit?
     - Radi boga. No kak naschet serebryanyh pul'? YA-to podozhdu, a zombi?
     Ona posmotrela na menya s somneniem.
     - Vy uvereny? Nu horosho, pokazhite obrazec...
     YA podal ej patron. Ona kivnula.
     - Davajte ostal'nye. Budet gotovo cherez chas.
     Okazyvaetsya, u nih tut celyj kombinat.
     Kogda  ona  vernulas',  ya  ne  sderzhalsya.  Devushka-to   na  vid  vpolne
zdravomyslyashchaya.
     - Skazhite, Nora, a vy-to sami v eto verite?
     Ee  zelenovatye  glaza  s  zheltymi  iskorkami  vzglyanuli  na menya ochen'
vnimatel'no.
     - My zhe ne psihiatry. My dolzhny verit' nashim klientam...
     V  ozhidanii  svoih  patronov  ya  pobrodil  po  salonu  i  uvidel  massu
interesnogo.  Naprimer,  izgotovlennyj  v  vide massivnoj  trosti  pruzhinnyj
arbalet,  strelyayushchij  akkuratnymi  osinovymi  kol'yami,  raspyliteli  melovoj
suspenzii dlya naneseniya zashchitnyh krugov,  aerozol'nye  ballonchiki  so svyatoj
vodoj, kristally s zapisyami molitv i zaklinanij na lyubyh yazykah i  dlya lyubyh
konfessij, indikatory nechistoj sily,  skladnye pentagrammy, i mnozhestvo inyh
sredstv  napadeniya  i  zashchity,  ispolnennyh  s  uchetom  novejshih  dostizhenij
ergonomiki  i  tehnicheskoj estetiki.  A takzhe ogromnyj  vybor  spravochnoj  i
bibliograficheskoj literatury.
     Vruchaya mne patrony so svezhen'kimi, blestyashchimi golovkami  pul', lyubeznaya
miss SHelton zabotlivo predupredila:
     -  Imejte  v  vidu, nashi  specialisty ochen'  somnevayutsya,  chto  serebro
effektivno  protiv istinnyh zombi. No  esli vy  iz Rossii, to tam  endemichny
vurdalaki.  Na  nih serebro dejstvuet... Dumayu,  vam  povezet... Ne zabud'te
zajti zavtra.
     - Dazhe esli tol'ko dlya togo, chtoby uvidet' vas...




     Ostatok  dnya   ya   provel   na   zarosshem   sosnami  i   mozhzhevel'nikom
Golden-gejt-parka,  nablyudaya  v   special'no   priobretennyj  pankraticheskij
binokl'  za  yahtoj "Prizrak".  Nazvanie-to  k sluchayu  prishlos'.  Sovpadeniya,
byvaet, esli nachnutsya, to kosyakom idut.
     Malo  skazat', chto yahta  mne ponravilas'. |tot, dvuhsottonnyj primerno,
parusnik,   osnashchennyj  kak   trehmachtovaya   gafel'naya  shhuna,   velikolepno
imitiroval  luchshie  obrazcy  derevyannogo sudostroeniya  konca  devyatnadcatogo
veka. I stoil,  ochevidno, sumasshedshih  deneg. Rabota,  bezuslovno,  shtuchnaya,
ruchnaya. Naskol'ko  ya znayu, podobnye  veshchi sejchas delayut tol'ko  v  Glazgo  i
Korsakove.
     Uzkij belosnezhnyj  korpus s zelenoj podvodnoj chast'yu,  dlinnyj bushprit,
chut' sklonennye  nazad  machty,  gladkaya  paluba  s  zasteklennoj  rubkoj  na
poluyute,  tochenye balyasiny leernyh  stoek... Skol'ko ya ni  smotrel,  ne  mog
zametit' nikakih anahronizmov i narushayushchih strogost' konstrukcii detalej.
     YA izuchil vse podrobnosti arhitektury i osnastki "Prizraka" tak, chto pri
neobhodimosti mog by orientirovat'sya na palube v polnoj temnote.
     Blizhe  k vecheru na  vishnevo  otsvechivayushchem  polirovkoj bortov  motornom
vel'bote k yahte podoshli Andrej s Irinoj.
     Menya  i ran'she udivilo, chto ekipazha  na  "Prizrake"  ne bylo. Ochevidno,
hozyain  predostavil  svoej komande  vyhodnoj,  no  chtoby  otsutstvoval  dazhe
vahtennyj?!  Andreyu samomu prishlos'  zavodit'  tali i  podnimat'  vel'bot na
shlyupbalki.  Vprochem, poluchalos'  u  nego vse  ochen'  professional'no,  kak u
nastoyashchego marsoflota.
     I eshche ya perezhil volnuyushchie minuty, kogda  Irina, spustivshis' vniz, cherez
korotkoe vremya vernulas' na palubu v mikroskopicheskih plavkah i ustroilas' s
tolstoj knigoj v shezlonge na hodovom mostike.
     Novikov zhe, budto i ne zamechaya ee prisutstviya, pereodelsya v gryaznovatye
shorty  i,  otkryv kormovoj lyuk, zanyalsya regulirovkoj  mehanicheskogo rulevogo
privoda.
     YA, konechno,  za dolgoe vremya, provedennoe  vdali ot Zemli, osnovatel'no
otvyk ot vida neprikrytogo zhenskogo tela, i Alla otnyud' ne uspela vospolnit'
deficit   podobnyh   vpechatlenij.   No   tol'ko   etim  ne   ob®yasnish'  togo
gipnoticheskogo vozdejstviya, chto na menya okazala zapolnivshaya vse pole  zreniya
binoklya Irina.
     V konce koncov, ne mal'chishka  zhe ya, mleyushchij ot vsego, chto vyshe kolenok.
Tut  snova srabatyval faktor, ne pozvolyavshij ran'she otorvat'sya ot sozercaniya
ee lica.  Nechto  zapredel'noe, neob®yasnimoe v kategoriyah formal'noj logiki i
psihologii. Slovno by  vrag  roda  chelovecheskogo  rasschital vse  sootnosheniya
razmerov,  kazhdyj izgib  i  liniyu etogo chuda  prirody,  na  pogibel'  nashemu
bratu...
     I ved' lezhala ona na prognuvshemsya pod ee vesom  polotnishche tak, budto ne
prosto otdyhala na  bezlyudnoj palube, a pozirovala dlya hudozhnika ili mastera
eroticheskoj golografii. Esli moya Alla dovela  Panina do isstupleniya, to  chto
by s nim sluchilos', popadis' emu na glaza Irina?
     Tut  mne i prishla v golovu dikaya mysl', chto Irina ne prosto zhenshchina, a,
kak v svoe vremya, Zarya, biomodel', sozdannaya dlya kakih-to tajnyh celej.
     CHtoby razubedit' sebya, ya otorval ot glaz binokl' i dejstvitel'no oshchutil
ostryj diskomfort. No odnovremenno  uvidel, chto solnce  uspelo  do  poloviny
skryt'sya za gorizontom. Tak skol'ko zhe moe sozercanie prodolzhalos'?
     Ne pomnyu,  gde ya  chital naschet predmeta, kotoryj polnost'yu  paralizoval
volyu cheloveka,  nachinavshego ego oshchupyvat'. Osyazatel'nyj narkotik. A Irina  -
zritel'nyj.  Tak, mozhet byt', vot v chem ee istinnaya rol', dlya etogo ee mne i
pokazali. I te, kto eto sdelal, prebyvayut v polnoj uverennosti, chto teper' ya
na povodke i nikuda ot nee na denus'...
     Tak i budu krutit'sya poblizosti, poka ne voz'mut menya golymi rukami.
     YA slozhil binokl',  sunul ego v futlyar i  rezko podnyalsya. Nichego u nih i
sejchas ne vyjdet. Nedoocenivayut oni Igorya Rostokina!
     Pereehav po mostu v Oklend, ya dozvonilsya do Panina. ZHdal on  menya, zhdal
i nervnichal,  eto bylo ponyatno srazu. Govoril ya s nim po videokanalu, i lico
ego vydalo.
     -  Ty  s  uma menya  svedesh', - obliznul  on  guby.  - Ne  nadoelo Solka
izobrazhat'? Zachem ty monitor zakryl?
     - Solk - eto kto? - sprosil ya s interesom.
     -  Solka  ne  znaesh'?  Ah  da,  dejstvitel'no.  Personazh  videoseriala,
neulovimyj mstitel'...
     - CHto zh, podhodit. A prikryl ya ob®ektiv  zatem, chtoby ty ili kto drugoj
ne videl, gde ya i kto so mnoj ryadom. Ne vremya...
     - Slushaj, - lico  ego stalo napryazhenno-zlym, -  davaj nachistotu. YA  tut
dejstvitel'no ni pri chem. Soglasen, dolya moej  viny est'...  CHto ne poslushal
tebya.  No  ya  hotel,  kak  luchshe.  Otkuda mne bylo znat',  chto sredi  vpolne
nadezhnyh  lyudej  okazhetsya...  takoj...  Koroche,  koe-kto   reshil  sygrat'  v
odinochku. U nas  tak obychno ne delaetsya, biznes vedetsya chestno. No uzh bol'no
bol'shimi den'gami zapahlo. Da i ne den'gi tut glavnoe. Sam zhe ponimaesh'...
     - Kayat'sya budesh' pered smert'yu, a sejchas delo govori. Nu...
     - Vot  tebe i "nu"... Za  noch' etot koe-kto vse obdumal i  poslal svoih
rebyat.  Oni  sobiralis'  vzyat'  vas  oboih,  privezti v  izvestnoe  mesto  i
dogovorit'sya... separatno. Vreda nikto vam prichinyat' ne sobiralsya. Prosto...
Predlozhili by smenit' flag. Vozmozhno - za bol'shuyu platu. Proigrali by tol'ko
my. No ty  vse sputal. YA  tozhe nichego ne znal, klyanus'. Kogda ty pozvonil, ya
byl porazhen i  dejstvitel'no napravil rebyat, chtoby pomogli.  A oni opozdali.
Zato  ty sumel zastavit' teh lyudej zapanikovat'.  Oni  obratilis' ko mne. Ne
budu pereskazyvat', o chem shla rech', no... Menya ubedili. Nashlis' sposoby. Kak
i tvoyu Allu, kstati...
     - Vresh', - tol'ko i skazal ya.
     -  Zachem mne  vrat'? Net, s nej vse v poryadke,  nikakogo nasiliya, no...
Vyhoda u nee ne bylo. Ona ved'  vsego  lish' slabaya  zhenshchina. Ona  vydala vse
zapisi i rasskazala, chto na samom dele nikakih lyudej v Moskve net. Tol'ko vy
dvoe... Na etom vse moglo i konchit'sya. Ty okazalsya ne nuzhen.  I Allu by  oni
srazu zhe otpustili. S horoshimi den'gami. Kuda  deshevle, chem  ubivat'. Oni zhe
vpolne zakonoposlushnye delovye lyudi. I opyat' ty vse isportil. Tebya ved' uzh i
iskat' prekratili...  Ne  znayu, chto ty sdelal  s plenkami, i Alla  ne znaet,
tol'ko nedavno so mnoj govorili... ochen' ploho.
     YA videl, chto on, skoree  vsego, ne vret. I ego versiya malo rashoditsya s
moej,  razve chto  v  detalyah. Slishkom u  Panina bylo otchetlivo vse  na  lice
napisano. Na fone rasteryannosti i obidy - zlost'. On menya nenavidel. Za vse.
I  chto delo vernoe sorvalos', i  chto  prishlos' ot kogo-to ispytat' unizhenie,
vozmozhno - ne  pervoe...  I  chto sejchas on vyglyadit  peredo  mnoj podlecom i
trusom,  a  ne  tem,  chto  ran'she,  velikim  Majklom. Tut v  nem  slavyanstvo
prorezalos', pered svoimi emu by tak stydno ne bylo...
     - Ploho derzhish'sya,  drajver, - skazal  ya  s izdevkoj, - ty zhe sam etogo
hotel... A vyhodit, kusok bol'she rta okazalsya.
     - Sam-to ne ochen'  gerojstvuj, -  ogryznulsya on.  - Kuda ty denesh'sya? V
Moskvu  sbezhish'? I tam najdut. A Alla? Brosish'?  YA by  podobral,  tol'ko ona
poka  eshche tebya zabyt' ne hochet...  Esli b  zahotela, vsem  luchshe by stalo. A
poka ty begaesh', ee  ved' ne  otpustyat. A  daleko ubezhish'  -  sovsem  stanet
ploho...
     - Ne tvoya zabota...
     - Uvy,  i moya tozhe. YA ved' k vam oboim  po-prezhnemu horosho otnoshus'.  I
vse eshche mozhno ispravit'...
     YA  podumal,  chto  razgovor  slishkom  zatyagivaetsya,  i  gruppa  zahvata,
vozmozhno, uzhe na podhode.
     - Stop. YA menyayu poziciyu. Pozzhe dogovorim...
     -  Da hvatit tebe begat'! Neuzheli eshche  ne ponyal?  Sejchas oni vse sily v
delo  brosili,  ih  lyudi  gorod  perekryli,  policiya  podklyuchena,  i  mnogoe
drugoe... CHerez chas tebya po vsem ekranam pokazhut, kak opasnogo prestupnika v
rozyske...   Det'sya  tebe  sovershenno  nekuda.  YA   otkrovenno  govoryu...  I
preduprezhdayu po-druzheski - nikakih glupostej ne delaj...  Vpolne  vozmozhno -
pri popytke k begstvu...
     - A  uzh  vot  eto  -  hren! YA  zh  vam  zhivoj poka nuzhen... -  otvechaya i
hrabryas', ya ponimal, chto on prav i gulyat' mne nedolgo, esli...
     -  Vot  potomu mne i porucheno peredat':  ty vozvrashchaesh' perezapis', ona
pri tebe,  eto izvestno, Alla uzhe skazala,  vzamen poluchaesh' den'gi vmeste s
zhenshchinoj  -  i  svoboden. Samo  soboj  -  otkazyvaesh'sya  ot  vseh pretenzij.
Ej-bogu, vsem budet luchshe. Umej proigryvat'. Beri taksi  i ezzhaj syuda. YA vse
skazal...
     - Kakaya zhe ty svoloch', - procedil ya. - Esli dazhe sdamsya - gde garantii?
     - Garantii... Moe slovo, esli ugodno. Pust' dazhe ya tot, chto ty dumaesh',
no ne nastol'ko zhe... Povtoryayu,  ne nuzhen  ty  im... Malo v istorii sluchaev,
kogda  lyudi  ne tol'ko svoi, a gosudarstvennye sekrety  prodavali  i nichego,
zhili i blagodenstvovali... CHto  ty za figura takaya,  chtob iz-za tebya ruki  i
sovest'  pachkat'? A chto ty partner ser'eznyj i uvazheniya zasluzhivaesh', ty uzhe
dokazal.
     - Nu, razboltalsya... Konchili. YA s  toboj budu posle razgovarivat'. I ne
dumaj, chto legko otdelaesh'sya. Mne koe-chto  obdumat'  nado i podstrahovat'sya.
Ne zabyl, na chto ya namekal?
     -  Ne  delaj etogo,  Igor',  umolyayu.  Tebe  dazhe oni  ne  pomogut.  Sam
propadesh' i devochku pogubish'. Hotya by radi nee...
     - Podumaj luchshe, kto _t_e_b_e_ pomozhet...
     YA  otklyuchilsya. Pust'  zhdet  i  nervnichaet.  Ne vse zhe tol'ko  im  lyudej
pugat'.
     Poka my  govorili, uspelo  okonchatel'no  stemnet'.  YA  pryamo  fizicheski
oshchushchal   priblizhenie   opasnosti.  I,  nazlo   strahu,  ubegat',   izobrazhaya
obezumevshego zajca,  ne  stal. A peresek ulicu i  sel za  stolik na  verande
ulichnogo kafe. YA nahodilsya vo francuzskom  kvartale, i zavedenie bylo vpolne
parizhskoe, i garson, i menyu tozhe.
     Ne uspel ya  sdelat'  pervyj glotok  bozhole, kak, zavyvaya sirenoj, cherez
perekrestok  proletela  policejskaya  mashina,  navstrechu  -  eshche   odna.  Oni
blokirovali  kvartal  s  obeih  storon,  i  tut  zhe  podletel  yurkij  zheltyj
"Rastrohero" na gravipodushke, za nim, chut' poodal', ostanovilsya mikroavtobus
bez okon. Ne obmanul Panin, rabota poshla s razmahom.
     Iz "dzhipa"  vyprygnul pohozhij  na  reportera paren' v  korotkoj pestroj
gavajke, na plechevom remne - massivnyj  pribor, pohozhij na videokameru.  No,
ochevidno, drugogo naznacheniya.
     On napravil ego  na  tu  kabinku,  iz  kotoroj  ya zvonil.  Potom  povel
rastrubom vdol' ulicy. YA  s takimi shtukami ne znakom.  Na chto ona nastroena?
Na zapah, vneshnij oblik, izluchenie mayachka-opoznavatelya ili moi biotoki?
     Nas razdelyali kakih-to pyat' metrov,  i  on,  otstupaya nazad i prodolzhaya
oshchupyvat' okrestnosti, vse priblizhalsya.  No  soobrazit', chto ob®ekt spokojno
sidit ryadom, ohotnik, ochevidno, ne smog.
     YA  zhe,  rasstegnuv pugovicu pidzhaka,  zhdal. Esli on vse zhe obernetsya  i
zasechet  menya,  vyhod odin  -  strelyat' v upor, potom  mahnut' cherez  nizkij
zaborchik vo vnutrennij dvor i, mozhet, eshche raz udastsya skryt'sya...
     Net, konechno zhe, net. SHansy nulevye.  Vokrug desyatok policejskih, po ih
signalu drugie patruli perekroyut vse okrestnosti. Voz'mut s oruzhiem v rukah,
i nikomu uzhe nichego ne dokazhesh'. Luchshe prosto sdat'sya...
     No   vneshne   ya  ostavalsya   nevozmutimo-spokojnym,   prodolzhaya  tyanut'
kislovato-terpkoe vino, i, kak  vse okruzhayushchie, s  lyubopytstvom  nablyudal za
proishodyashchim.
     "Sledopyt"  upersya  spinoj  v  ograzhdenie verandy, vyrugalsya  i opustil
kameru.  Nichego ne  vyshlo.  Dobycha  snova uskol'znula.  On  perekinul remen'
kamery  cherez plecho, povernulsya. My vstretilis'  glazami. YA  ulybnulsya.  On,
mashinal'no, tozhe, potom mahnul rukoj oficiantu:
     - |j, garson... dva kon'yaka. Trojnyh...
     Ego naparnik vyshel iz mashiny, i oni, opershis' o balyustradu, vypili.
     - Proklyatyj kretin, -  skazal operator, - ne mog poderzhat' ego na linii
eshche hot' paru minut... Vtoroj ne otvetil i dlinno splyunul na trotuar.
     ...Tiho spustivshis' v temnuyu vodu, ya poplyl, snachala na spine, chtoby ne
podstavlyat' zatylok ugryumomu mraku berega, i lish' udalivshis' na sotnyu metrov
ot skal mysa San-Rapfel i ognej gorodka Glen-|llen, kogda grebni voln i mgla
tumannoj nochi nadezhno skryli menya, pereshel na brass.
     Vot  chego ya ne predusmotrel dnem, kogda  namechal svoj kurs i  zapominal
orientiry - na tom beregu proliva siyal sploshnym morem sveta San-Francisko, i
na  ego fone razglyadet' stoyanochnye ogni  "Prizraka" bylo nevozmozhno. A  ved'
splaniroval ya  vse vrode by horosho. Pereehal  po mostu na severnyj bereg, po
zaroslyam  chapparelya vyshel k namechennoj tochke, ubedilsya, chto vokrug ni  dushi.
Sverhu  yahta  byla  vidna  otlichno,  nichego  podozritel'nogo  na  palube  ne
nablyudalos'.
     A  sejchas menya  ohvatil  strah. V tumane ya  sob'yus'  s  kursa,  techenie
proliva sneset  menya  v okean,  a do  utra mne v ne  slishkom teploj vode  ne
proderzhat'sya.
     Nadezhda  byla  tol'ko na  Golden-gejt-bridzh.  "Prizrak" stoyal  na yakore
primerno na milyu pravee tret'ego s moej storony proleta.
     Trevoga,  blizkaya k  panike, vse narastala, poka na ishode vtorogo chasa
ya, nakonec,  razlichil ogni yahty,  i pochti totchas zhe  - na  fone sobstvennogo
shumnogo dyhaniya - uslyshal gulkie vspleski, udary volny o korpus.
     Derzhas' za yakornuyu  cep',  ya otdyhal i osmatrivalsya, poka  ne ubedilsya,
chto nichego za poslednee vremya na yahte ne izmenilos'.
     Esli  by  Andrej  s Irinoj  reshili  vdrug  provesti  noch' na  beregu  v
kakom-nibud',  polozhim, kazino ili  drim-klube, vklyuchiv storozhevuyu  sistemu,
polozhenie moe uhudshilos' by do chrezvychajnosti.
     Odnako sud'ba mne po-prezhnemu blagopriyatstvovala. Oni byli tut, vdvoem,
naedine  s tihookeanskoj  noch'yu, sideli v  kreslah pod  tentom  na  kormovom
mostike, besedovali o chem-to ili slushali donosyashchuyusya do menya muzyku...
     Balansiruya na  tugo natyanutoj  cepi,  ya  dotyanulsya do  leernoj  stojki,
perevalilsya na palubu, polezhal,  obsyhaya, na teplyh doskah.  Potom vytryahnul
iz meshka svoe imushchestvo, natyanul bryuki i rubashku.
     Vdrug iz-za tambura nosovogo lyuka poyavilas' gromadnaya lohmataya  sobach'ya
golova. YA zamer, ozhidaya,  chto zver' sejchas oglushitel'no zalaet, a to i molcha
vcepitsya v glotku. No  pes  molcha, kak by  dazhe dobrozhelatel'no  smotrel  na
menya.  Porazitel'no, chto ya  ne obnaruzhil  ego prisutstviya dnem,  razglyadyvaya
palubu v binokl'.
     Sohranyaya  dostoinstvo, ya  medlenno sdelal pervyj shag. Pes postoronilsya,
propuskaya menya,  i zacokal sledom po nastilu  zdorovennymi,  sudya  po zvuku,
kogtyami.
     Starayas'  ne zaputat'sya  v mnogochislennyh snastyah  stoyachego  i beguchego
takelazha, ya vybralsya na shkancy.
     Da, moim novym druz'yam nel'zya ne pozavidovat'. Zvuki skripki,  plyvushchie
nad paluboj, myagkij svet  plafonov na stojkah  tenta,  nakrytyj dlya pozdnego
uzhina stol, serebryanye  gorlyshki butylok. Vina nizhe, chem shampanskoe,  zdes',
ochevidno, ne  p'yut. Vremyapreprovozhdenie lyudej, dlya  kotoryh vopros  -  kogda
snimat'sya s yakorya i kuda idti dal'she, na Fidzhi  ili v Novuyu Zelandiyu  - edva
ni ne samyj slozhnyj vo vsem obozrimom budushchem...
     Pes leg  pod trapom, schitaya svoyu zadachu vypolnennoj,  polozhil golovu na
lapy, ne spuskaya s menya, vprochem, vypuklyh blestyashchih glaz.
     Kashlyanuv, chtoby taktichno privlech' vnimanie, ya postuchal sognutym pal'cem
po  polirovannym perilam  i podnyalsya chut' vyshe srednej  stupen'ki. Izobrazhaya
vsem vidom,  chto  vot,  mol, vy menya priglashali v  gosti, nu ya i zaglyanul na
ogonek. Poprostu, bez ceremonij. Izvinite, esli vdrug ne vovremya.
     Novikov,  povernuvshis'  v kresle,  smotrel  na menya s yavnym  interesom,
pozhaluj,  odobritel'nym.  Mozhno podumat',  chto  ya  podtverdil ego  ozhidaniya.
Vot-vot i voskliknet, obrashchayas' k Irine: "A ya chto govoril?!"
     No  nichego  on ne voskliknul, a  privstal,  naklonil  vezhlivo  golovu i
sdelal priglashayushchij zhest v storonu tret'ego kresla, stoyashchego chut' v storone,
u leernogo ograzhdeniya.
     Ponyat' mozhno dvoyako, no  ya  predpochel  bolee reshitel'nyj  variant. Vzyal
kreslo i postavil ego k torcu stola, mezhdu Novikovym i Irinoj.
     Ona,  vzmahnuv dlinnymi  resnicami,  perevela vzglyad s  nego na menya, i
guby ee drognuli namekom na ulybku. I ya okonchatel'no uspokoilsya.
     Vzyal  napolnennyj dlya menya bokal. Polusuhoe  "Abrau-Dyurso" smylo s  gub
zhguchij vkus okeanskoj soli.
     - Vplav'? - sochuvstvenno sprosil Andrej. - Dolgo dobiralis'?
     - CHasa poltora...
     -  Normal'no. Esli rekordov ne stavit'.  Vidish', Irok, ya ne oshibsya... -
Nu vot,  hot'  i  s  zapozdaniem, a skazano!  -  Igor'  vse zhe  prinyal  nashe
priglashenie. Pohozhe, dela u nego ne ochen'. Nastol'ko,  chto dazhe kater  vzyat'
ne potrudilsya. Nekogda bylo? Ili ne na chto?
     -  Skoree, pervoe... - ya  vnov' pochuvstvoval sebya legko, kak so  starym
priyatelem. I spokojno, kak ran'she byvalo v obshchestve komandora Markova. V tom
smysle,  chto s nimi mozhno rasslabit'sya, sbrosit' s sebya gruz otvetstvennosti
za prinyatie zhiznenno vazhnyh reshenij.
     - I sleduet ponimat', chto vo vsem zapadnom polusharii pomoch', krome nas,
okazalos' absolyutno nekomu?
     -  Tozhe  nedaleko  ot  istiny.   Ne  mogu  ne   otdat'  dolzhnogo  vashej
pronicatel'nosti.
     -  CHego uzh  tam, - prostodushno ulybnulsya Andrej. - Special'nost' u menya
takaya...
     -  Professional'nyj  zashchitnik vseh gonimyh  i obizhennyh, -  v  ton  emu
prodolzhila Irina.
     I opyat' mne zahotelos' izlit' dushu, i nemalogo truda stoilo uderzhat'sya,
hotya by dlya togo, chtoby "sohranit' lico". Nikto ne lyubit slabakov, dazhe esli
rady im pomoch'. Novikov ulovil moe nastroenie.
     - Nu, chto u vas za eto vremya sluchilos'? I chem sejchas mogu byt' polezen?
     V neskol'kih frazah ya obrisoval  im  situaciyu posle nashego rasstavaniya.
Irina  slushala  menya  s  yavnym  sochuvstviem,  vozmozhno,  predstaviv  sebya  v
polozhenii Ally. Novikov zhe rasseyano kuril svoyu trubku, podlival  shampanskoe,
v nuzhnyh, na ego vzglyad, mestah obodryayushche kival.
     - Tak. Ponyatno. Tol'ko vot beda, sredi mestnoj policii ili mafii u menya
priyatelej ne imeetsya, sobstvennyh boevyh otryadov tem bolee.
     -  Znaete,  mozhet, ya luchshe pojdu? - skazal  ya, pochuvstvovav sebya uzhasno
glupo. - Izvinite, chto narushil vashe uedinenie...
     - A vot eto zrya.  Nel'zya byt' takim... obidchivym.  Esli uzh nachali... Ne
pomnyu, kto skazal - "Bej v baraban  i ne bojsya". Kakie-to soobrazheniya u tebya
vse zhe byli, poka ty plyl syuda cherez noch' i tuman? Vot i davaj... - vnezapno
pereshel on na ty, i ya prinyal  eto kak sovershenno estestvennyj s  ego storony
shag. No i tut  on okazalsya na vysote - podnyal bokal i prodolzhil: -  Davaj na
brudershaft, ne lyublyu ya etih ceremonij...
     - Da ya i ne  sobiralsya... obizhat'sya. Tebe  pokazalos'. I pros'ba u menya
vpolne   skromnaya.    Vo-pervyh    -   do   utra    vospol'zovat'sya    vashim
gostepriimstvom...
     - A ya vrode i ne predlagal srazu posle uzhina za bort prygat'. Dal'she...
     - A dal'she...  Po izvestnym tebe  prichinam ya  ne  mogu  vospol'zovat'sya
svoimi moskovskimi schetami, a zdes'  u menya deneg pochti net, da i poyavlyat'sya
v lyudnyh mestah... ne stoit.
     - To est' nuzhny nalichnye?
     - Imenno. No ne tol'ko...  Vot moi dokumenty... Kak tol'ko vse konchitsya
- rasschitayus'. S lyubymi procentami...
     Novikov povertel v rukah moyu korrespondentskuyu  kartochku, posmotrel  na
golografiyu, na menya, protyanul Irine.
     - Nu, dopustim. Sochtemsya. Skol'ko?
     Snachala ya hotel  poprosit' dve,  no  v  poslednij  moment podumal,  chto
vernut'  dolg  mogu i ne  sumet', i  skazal "tysyachu". I  tut zhe  predupredil
naschet vozmozhnoj moej "neakkuratnosti".
     -  Nu,  eto ne  summa...  -  pri  etih  slovah  Irina  neizvestno  chemu
ulybnulas'.  -  CHto mozhno  sdelat' s  tysyachej?  Voz'mi hotya  by  desyat'... A
kasatel'no  prochego...  "I  otpusti  nam dolgi  nashi,  yakozhe  i  my  proshchaem
dolzhnikam nashim..."
     Tut uzhe ya opeshil. Takaya shchedrost' po  otnosheniyu k sovershenno neznakomomu
cheloveku... Stranno kak-to.
     -  Sam ty  strannyj, Igor', -  otvetil on na moi  vozrazheniya.  - U tebya
pohitili lyubimuyu  zhenshchinu, est' shans ee  spasti, a ty  o erunde.  Slovno  na
ser'eznoe  delo  idesh',  tebe avtomat  s polnym magazinom  predlagayut,  a ty
skromnichaesh' - "da ladno, da  mne by paru patronchikov..." Smeshno. A esli b ya
iz®yavil  zhelanie lichno pouchastvovat', s opredelennym  riskom dlya menya,  no s
solidnymi shansami na uspeh, ty b tozhe stal devochku izobrazhat'?
     - Andrej... - tiho skazala Irina.
     - Nu chto - Andrej? Vprochem, pardon. YA imel v vidu, chto nechego teper' po
volosam-to plakat'... Da, ne ta nynche poshla molodezh'...
     A sam  starshe  menya,  nu, let  na pyat' maksimum, a  mozhet, i voobshche moj
rovesnik, esli sdelat' popravku na zagar, obvetrennost' i umudrennyj vzglyad.
I v  to zhe  vremya on chem-to  neulovimo napomnil  mne togo stodvadcatiletnego
moskovskogo arhitektora.
     Zato yahte ego sto let tochno. Teper', vblizi,  eto somneniya ne vyzyvaet.
Nastoyashchaya  veshch', ne novodel.  Po  nyneshnim  vremenam, tut  odnogo dereva  na
million... - A vot o lichnoj pomoshchi ya kak raz i hotel poprosit'...
     ...Tuman postepenno sgustilsya nastol'ko, chto dazhe mne  sidet' dal'she na
mostike  pokazalos'  nepriyatno.  I  my  spustilis'  vniz,   v  nebol'shoj,  s
nizkovatym podvolokom, no udobno i  racional'no  oformlennyj salon, ili, kak
Andrej  nazval  ego,  kayut-kompaniyu.  Tam  na   samom  dele  bylo  vse,  chto
podrazumevalo nazvanie. Zastelennyj pushistym kovrom parket, glubokie kozhanye
kresla,  iz  kotoryh  ne vypadesh' dazhe  pri sil'noj kachke,  obedennyj stol s
reshetkami dlya posudy, stojka bara,  zapolnennaya vsem, chto za  veka  izobrela
neukrotimaya  fantaziya  p'yanic  i ih alchnyh  potvorshchikov  - samye neozhidannye
formy  i  cveta  butylok, shtofov,  flyazhek,  shkalikov i  merzavchikov,  raduga
etiketok, geral'dicheskih zverej i ptic, zolotyh i  serebryanyh lent, voskovyh
i surguchnyh pechatej - eti proizvedeniya iskusstva mozhno sozercat' chasami, tak
zhe, kak i  pisanye maslom  kartiny  staryh  masterov,  kollekcionnye  ruzh'ya,
vintovki  i avtomaty v  zasteklennyh shkafah, i  mnozhestvo knig, i  nastoyashchij
kabinetnyj royal' "Stejnvej", na kotorom chut' pozzhe Irina ispolnila neskol'ko
p'es CHajkovskogo...
     Mne  pokazalos',  chto  Andrej  do  sih  por  naslazhdaetsya  samim faktom
obladaniya i svoej yahtoj, i ee prekrasnoj  hozyajkoj, i vsem, chto ya uzhe nazval
ran'she. Slovno nevznachaj on zaderzhivalsya  pered knizhnymi stellazhami, kasalsya
pal'cem  stvolov oruzhiya...  Stoyashchij  u dveri kormovogo  balkona  so  smutnoj
ulybkoj na gubah, on vyglyadel bezmyatezhno schastlivym chelovekom, voplotivshim v
zhizn' ideyu drevnego vostochnogo hana, napisavshego na svoem perstne: "Da tekut
dni po zhelaniyu moemu".
     Ne skroyu, menya eto zadelo. Ochen' tyazhelo,  kogda ot trevogi i toski noet
serdce, vynosit' chuzhoe blagopoluchie, tem bolee tak malo skryvaemoe.
     Podavlyaya stol' nedostojnoe chuvstvo, ya rasskazal im o svoih priklyucheniyah
na  Kryugere,  potom  kak-to  nezametno  pereshel  k   podrobnostyam  neprostyh
otnoshenij s Alloj, i eto  neozhidanno zainteresovalo Irinu, prichem nastol'ko,
chto  Novikov  ostavil nas  vdvoem,  to ssylayas' na  neobhodimost'  proverit'
polozhenie yakorya, to prinesti nechto svezhee i goryachee s kambuza, a to i prosto
tak.
     |ta noch'  ostalas' u menya  v pamyati kak odna  iz  samyh  neozhidannyh  i
priyatnyh za  poslednie gody, nevziraya na vse soputstvuyushchie obstoyatel'stva, a
Irina byla stol' vnimatel'na ko mne i taktichna, chto  ushel ya v otvedennuyu mne
kayutu tol'ko iz chuvstva  prilichiya. Pochti vlyublennyj v nee,  pust' i v sovsem
drugom smysle.
     Po krutomu  trapu Andrej svel menya vniz. Otkryl pervuyu po pravomu bortu
dver'.
     - Ustroit? Vprochem, ostal'nye takie zhe tochno...
     Dva  na  tri  metra  kayuta  so  stolom i shkafom  s ograzhdennoj  vysokim
bortikom kojkoj pokazalas' mne samym uyutnym mestom na Zemle.
     -  Otdyhaj.  A  o  prochem  pobeseduem  na svezhuyu golovu.  Glyadish',  eshche
chto-nibud'  pridumaem.  Da, chtoby  ne  zabyt', a  to  ved', chego dobrogo, ty
vtoroj raz i ne napomnish'... On vyshel i vernulsya s den'gami.
     Esli   b   i   ostal'nye   moi   problemy  reshilis'  tak  zhe  legko   i
neprinuzhdenno...




     Utrom  po  palube shelestel oblozhnoj dozhd', pod  kotoryj ya  provalyalsya v
kojke  do  poludnya,  dobiraya za  vse predydushchie bespokojnye  nochi. Stesnyayas'
svoego neprezentabel'nogo vida, ya mrachno  pil za  pozdnim  zavtrakom  kofe i
mnogo mineral'noj vody.
     Novikov s®ehal  na  bereg,  i  kogda  ego vel'bot  skrylsya za  dozhdevoj
setkoj,  my s  Irinoj  ostalis' vdvoem,  esli ne  schitat' togo samogo psa  s
neobychnoj klichkoj Paradoks.
     Odeta ona byla segodnya ochen' prosto, i lico bez vsyakogo makiyazha, otchego
i  govorit'  s  nej  vyhodilo  legko,  i  nikakoj  nelovkosti  ot  vcherashnej
otkrovennosti ya ne ispytyval.
     Poka ona  listala tolstuyu  kulinarnuyu  knigu,  vybiraya, chem  by  etakim
udivit' Andreya za obedom, ya kak by mezhdu prochim vspomnil o svoem yakoby sne.
     - Interesnyj  son, -  guby ee  slozhilis' v myagkuyu ulybku.  -  Vo vsyakom
sluchae,  on ne tak  uzh dalek ot istiny. Andrej obozhaet vvyazyvat'sya vo vsyakie
avantyury. I ne vsegda ugadaesh', vo blago ili na bedu...
     -  A  kto zhe  on vse-taki? - reshilsya ya na vopros, pust' i  bestaktnyj v
moem polozhenii, no nastol'ko zhe i estestvennyj.
     - Znaete, Igor',  eto slishkom slozhno. Dostatochno  vam togo,  kak on sam
sebya   nazyvaet  -   "zemleprohodec  i  morehod".  Poyavilas'  u  nego  takaya
vozmozhnost' nekotoroe vremya nazad. A  voobshche on professional'nyj psiholog, a
eshche  kogda-to byl  vashim  kollegoj. Esli  vse u  vas slozhitsya  blagopoluchno,
mozhet,  i  vernemsya  k etoj  istorii. Kak  vy schitaete, takoj  vot  primerno
variant obeda vas ustroit?
     Obnaglev ot ee blagozhelatel'nosti, ya ne uderzhalsya.
     - Vy znaete o dejstvii, kotoroe proizvodite na muzhchin? - i poyasnil, chto
imeyu v vidu.
     Ona vzdohnula.
     - Daleko  ne  na  vseh, Igor', daleko  ne na vseh...  Vam by  s Andreem
pogovorit'. Vprochem, luchshe ne  stoit. Obeshchaete? Tak vot, on ved' psiholog, i
dovol'no davno  pridumal teoriyu naschet  lyudej raznyh geneticheskih  serij. Ob
etom  sprosit'  ego  mozhete.  |ta  teoriya vam  koe-chto raz®yasnit.  Vozmozhno,
kakaya-to chast'  nashih  s vami  genotipov sovpadaet. Vot  i  vy mne  kazhetes'
dovol'no podhodyashchim  chelovekom. A kto-to vas videt' ne mozhet.  Vozmozhno, tem
zhe lyudyam i ya ne ponravlyus'. Tak chto nikakoj  osoboj zagadki vo mne ne ishchite.
A vot s  vashej Alloj vam yavno ne hvataet sintonnosti.  Odnako, poka ona ne s
vami, govorit' tak... nehorosho. Soglasny? Vot kogda vernetsya... Dumayu, vy ne
otkazhetes' pobyt' nashimi gostyami...  Kakoe-to  vremya.  Esli  vy  ne  protiv,
postaraemsya vo voem razobrat'sya...
     - Vashimi by ustami... To est', kogda Allu vyruchim - s udovol'stviem...
     - Obyazatel'no  vse poluchitsya. Esli Andrej za vashe dalo  vzyalsya... Emu i
ne takoe udavalos'.
     Teper' uzhe ya pochuvstvoval  v ee slovah zataennuyu pechal'. Neveroyatno, no
mne pokazalos', chto ona (ONA!)  terzaetsya chem-to vrode  nerazdelennoj lyubvi.
Absurd, konechno, no tem ne menee.
     ...Za  uzhinom, kotoryj  mozhno  bylo  schitat' i  pozdnim  obedom, v hode
dolgogo i izvilistogo razgovora ya, kogda prishlos' k slovu, sprosil:
     -  A  vot  kak  ty,  Andrej,  schitaesh'   -  sushchestvuet  mnogo  religij,
sootvetstvenno, mnogo  i bogov, to ved' i demony  vsyakie, d'yavoly,  nechistaya
sila tozhe dolzhny byt' raznye, v kazhdoj sisteme svoi. Tak ili net?
     - Interesno. YA ob etom kak-to ne zadumyvalsya. No  predpolagayu, chto tak.
Esli prinyat' kak dannost', chto bogi dejstvitel'no raznye, a ne prelomleniya v
lyudskom soznanii odnogo i togo zhe ob®ekta...
     -  A  ya ne soglasna,  - vklyuchilas' Irina.  - Bogi  nepremenno  raznye u
raznyh narodov, inache chto zhe poluchaetsya? Kogda, skazhem, religioznye vojny...
Bog, odin  na vseh, vsemogushchij  i vseblagoj, narochno podelil  svoih detej na
raznye  partii,  zastavlyaet  ih ubivat'  drug  druga,  a  sam  naslazhdaetsya?
Vnutrenne  razdelilsya  na ipostasi  i  gorditsya, esli  storonniki  ego,  kak
Allaha, pereb'yut bol'she storonnikov ego zhe, no kak Hrista?
     -  |to  esli  on  ih schitaet  svoimi det'mi...  No skazano ved' -  "rab
bozhij". A rabov naznachit' gladiatorami i zastavit' srazhat'sya - miloe delo.
     - A ne koshchunstvuem li my takim vot obrazom? - pointeresovalsya ya.
     - Ne znayu, - pozhal plechami Andrej.  - YA ateist. Ty, vidimo, tozhe... Vot
esli b my veruyushchih takim obrazom smushchali...
     -  Da,  ya  skoree  vsego  tozhe ateist.  Hotya  znakomyj  igumen davno  i
staratel'no  pytaetsya  menya  obratit'.  Tol'ko   my   ne   tuda  zaehali.  YA
interesovalsya demonami. Vselennaya, dopustim, ili, kak govoryat otcy cerkvi, -
"tvarnyj  mir"  - razdelena na sfery vliyaniya.  Raznye  bogi chuzhuyu pastvu  ne
zamechayut? A  demony tozhe?  Mozhet  mne  kakuyu-nibud' pakost' dzhinn  ili ifrit
sdelat', ili ya isklyuchitel'no v yurisdikcii russkih chertej, kikimor i leshih?
     Irina tiho zasmeyalas'.
     -  Neverno ty vopros stavish', Igor'. Priznav sebya ateistom, ty popadesh'
v eshche bolee slozhnuyu situaciyu. V luchshem, ideal'nom, variante ty ne vhodish' ni
v ch'yu  sferu interesov, eksterritorialen  kak by, no v hudshem - prinadlezhish'
vsem.  I  lyubaya pakost' mozhet delat'  s  toboj,  chto hochet, ibo  net u  tebya
pokrovitelej. To est' iz diplomata, kotoryj pol'zuetsya pravom immuniteta, ty
prevrashchaesh'sya v brodyagu bez poddanstva i vne zakona...
     Zdorovo ona ob®yasnila, a glavnoe - obnadezhila. Umnaya zhenshchina, nichego ne
skazhesh'. Ne menee umnaya, chem krasivaya.
     - V obshchem, my opyat' uperlis' v tu zhe problemu. Ishodnuyu. Bytiya bozh'ego.
Libo bog est', on ob®ektivnaya  real'nost', i my ego  poddannye nezavisimo ot
voleiz®yavleniya, libo ego taki net...
     - I vse pozvoleno?
     - Uvy... A voobshche tak skazhu.  Hot' my i ateisty, koe-chto ya  pochityval i
znayu, chto "ne pominaj vsue..." Vot  davaj etomu sovetu i posleduem. YA staryj
teper' uzhe morehod i pomnyu za kazhdoj instrukciej ne tol'ko opyt, no i krov'.
Verish', ne verish' luchshe ne narushaj...
     ...Andrej  snyal  na  svoe  imya  penthaus - villu  na kryshe  neboskreba.
Konechno, po-nastoyashchemu, kakaya  tam villa - dovol'no srednen'koe  bungalo  iz
treh komnat s chahlym sadikom. Uvazhayushchij sebya millioner i smotret' by na nego
ne  stal. No zato ne slishkom dorogo, i s lyubogo mesta horosho viden "Prizrak"
u vyhoda iz proliva.
     V sumerkah Novikov privez menya tuda i,  prikryvaya ot port'e i vozmozhnyh
agentov  policii  bol'shim, nikak ne zhelayushchim  zakryvat'sya  zontom,  provel k
liftu.
     Hotya v ogromnom, pochti na  vsyu vysotu zdaniya, polnom lyudej holle na nas
i tak nikto ne obratil by vnimaniya.
     Na proshchanie on  snova  menya  udivil. Takoe  vpechatlenie, chto  kolebalsya
Andrej  do  poslednego i,  uzhe dopiv poslednyuyu  chashechku  lichno im svarennogo
kofe, vdrug skazal:
     -  Plan-to  u  nas horoshij.  Kak u tovarishcha ZHukova... Odnako  chert  ego
znaet.  Dam  ya  tebe,  pozhaluj,  odnu  shtuku.  Glyadish', i  prigoditsya... - I
protyanul chernyj kozhanyj futlyar.
     V nem lezhal chernyj zhe massivnyj braslet, pohozhij na starinnye chasy.
     - CHto eto?
     - Tam, vnutri futlyara,  instrukciya. Kogda ya ujdu, prochitaesh' i pojmesh'.
Kategoricheski nastaivayu - naden' i  do sleduyushchej nashej vstrechi  ne snimaj ni
pri kakih usloviyah. |to tebe, kak letchiku parashyut. Ko vsemu prochemu, po etoj
shtuke  ya  tebya najdu  v  lyubom  meste i  lyuboj  moment. A ot  greha  -  daj,
pozhalujsta, ruku...
     On sam  zashchelknul  pruzhinu.  YA,  vspomniv  gravinaruchnik, neproizvol'no
dernulsya. Andrej posmotrel udivlenno, navernoe, podumal, chto prihvatil kozhu.
     -  Teper'  i  zahochesh'  -  ne  snimesh'.  Esli ugodno  -  garantiya  moih
kapitalovlozhenij. Sredstvo dlya nenadezhnyh dolzhnikov. CHtoby ne dumal, budto ya
takoj uzh al'truist... - on obodryayushche  podmignul,  podnes dva pal'ca k pravoj
brovi i zadvinul za soboj diafragmu individual'nogo lifta.
     Razmyshlyaya, chto by  vse proisshedshee znachilo, ya  dozhdalsya, poka  vspyhnul
ogonek, pokazyvayushchij, chto lift vernulsya obratno, i otkryl futlyar.
     Instrukciya  byla otpechatana na  zheltovatoj, pohozhej  na slonovuyu  kost'
plastinke, prikreplennoj k vnutrennej storone kryshki.
     "Gomeostat    portativnyj,   poluuniversal'nyj.   Prednaznachaetsya   dlya
podderzhaniya   i   stimulirovaniya   prisposobitel'nyh    reakcij   organizma,
napravlennyh na ustranenie  ili  maksimal'noe ogranichenie dejstviya razlichnyh
faktorov, narushayushchih  otnositel'noe postoyanstvo  vnutrennej sredy organizma.
Maksimal'no  effektiven  pri postoyannom  noshenii, mozhet takzhe ispol'zovat'sya
kratkovremenno   dlya   diagnosticheskih   i   lechebnyh   celej.    Vklyuchaetsya
avtomaticheski pri zamykanii  brasleta na levom ili pravom zapyast'e pacienta.
Pri  sootvetstvii vnutrennej  sredy organizma geneticheskoj norme cvet ekrana
zelenyj. ZHeltyj  sektor  ukazyvaet na stepen'  narusheniya  vnutrennej  sredy.
Sploshnaya  zheltaya  zasvetka  ekrana  svidetel'stvuet   o  stepeni  narusheniya,
nesovmestimoj s  zhizn'yu.  Vo  vseh ostal'nyh sluchayah  gomeostat obespechivaet
polnoe vosstanovlenie  normy v  period  ot 4 do  6 chasov  v  zavisimosti  ot
tyazhesti   narushenij.   Pri   postoyannom   noshenii   gomeostat    garantiruet
100-procentnuyu  regeneraciyu   tkanej   organizma  v   sluchae   mehanicheskih,
termicheskih i himicheskih povrezhdenij (esli takovye ne vyzovut odnomomentnogo
polnogo razrusheniya organizma vmeste s gomeostatom), isklyuchaet vozdejstvie na
organizm lyubogo vida infekcij, toksinov, organicheskih i neorganicheskih yadov,
alkaloidov, ioniziruyushchego izlucheniya i t.d. Zapreshchaetsya: vskryvat' gomeostat,
podvergat' vozdejstviyu  magnitnogo polya  napryazhennost'yu svyshe 1  mln. gauss,
nagrevu  svyshe  2000  K.  Srok dejstviya  gomeostata  ne  ogranichen.  Pitanie
vstroennoe, v podzaryadke ne nuzhdaetsya".
     Prochitav, ya oshchutil nekotoroe nedoumenie. Mozhet li  eto byt' pravdoj? Ni
o  chem  podobnom  mne  slyshat'  ne  prihodilos',  gotov  poruchit'sya. Dazhe  u
desantnikov takih priborov net, a sledovatel'no, i ni u kogo drugogo byt' ne
mozhet. Tem bolee, firma-izgotovitel' ne ukazana. Esli laboratornyj obrazec -
neumesten  stil'  instrukcii.  No,  s  drugoj  storony, i  naschet  ozhivayushchih
pokojnikov  i nestandartnyh sluchaev  primeneniya hronokvantovogo  dvigatelya ya
tozhe do poslednego vremeni ne podozreval...
     I tol'ko potom mne prishlo v golovu,  chto eto ved' v  principe odno i to
zhe. Dannyj pribor, on tozhe podhodit k  probleme  faktora  T i  prakticheskogo
bessmertiya, tol'ko s drugoj storony...
     Znachit, Andrej - ili te, kogo on predstavlyaet, zanimalis' analogichnoj s
Alloj problemoj, no reshili ee kuda ran'she i effektivnee? YA  by dazhe skazal -
izyashchnee.
     "...Za isklyucheniem odnomomentnogo polnogo razrusheniya organizma vmeste s
gomeostatom..."
     Zelenoe pole zanimalo prakticheski ves' ekran,  zheltyj sektor byl sovsem
uzkij. Nu, o tom, chto zdorov'e moe v polnom poryadke, ya znal i tak. Poslednij
medkontrol'  prohodil pered posadkoj, i  v sluchae lyubogo nedomoganiya menya by
prosto ne vypustili iz korablya na Zemlyu.
     Ostalos'  poluchit'  eksperimental'noe podtverzhdenie.  Buduchi  chelovekom
reshitel'nym, ya vzyal  vilku  i rezko chirknul po levomu predplech'yu,  chut' vyshe
brasleta. Iz glubokoj  carapiny vystupila krov'. Primerno cherez polchasa kozha
v tom meste byla gladkoj, kak ran'she. Ni malejshih sledov...
     ...Poslednij  razgovor s Paninym poluchilsya  korotkim.  YA posochuvstvoval
Majklu,  navernoe,  imevshemu  nepriyatnost'  za vcherashnij  proboj  i  peredal
adresovannuyu  emu ocenku  syshchikov.  Naschet  kretina.  CHem zaodno nenavyazchivo
podcherknul svoi vozmozhnosti.
     Mestom vstrechi nazval otel', yakoby naugad vybrannyj iz spravochnika.
     -   Nu  vot,  pust'  hotya  by  "Uestberri"...  -  na   samom  dele  eto
chetyrehzvezdnoe zavedenie  nahoditsya v nizshih etazhah moego neboskreba. Pust'
vash predstavitel' obratitsya k port'e, tam budet paket... Na ch'e imya?
     - Da ne vse li ravno,  mozhno i na  moe...  -  Panin  byl  segodnya tih i
sgovorchiv, na nego proizvelo vpechatlenie vse sluchivsheesya.
     - O'kej. V pis'me  ya izlozhu, chto i  kak delat' dal'she. Glavnoe uslovie,
sam  ponimaesh', chtoby privezli Allu. Dostavili ee tuda, gde ya  budu zhdat'. I
obmenyaemsya.  V lyudnom meste i  pod prikrytiem  moih  druzej... A v  kachestve
kompensacii  menya  ustroit  million...  Estestvenno   -   dollarov.  V  vide
turistskoj kartochki na pred®yavitelya...
     YA byl uveren, chto pri takom  variante oni mne nichego ne uspeyut sdelat'.
Poluchiv  Allu, ya  tut  zhe  podnimus'  v penthaus, zablokiruyu  lift,  pozvonyu
Andreyu,  i on snimet menya s  kryshi na zaranee zakazannom vertolete... Dolzhno
poluchit'sya.
     - No togda uzhe ot tebya  potrebuyutsya garantii, - skazal, podumav, Panin.
- Vdrug ty podsunesh' pustyshku?
     Tut on ugadal, tak ya i sobiralsya sdelat'.
     - Nu, paren'... Vzaimno. My zhe delovye lyudi. I podlinniki u vas. Est' v
nih  nekotorye  hitrosti,  no  to  uzhe  povod  dlya  otdel'nogo  razgovora...
Garantiej oni v lyubom sluchae sluzhit' mogut.
     V itoge moi usloviya byli prinyaty.
     ...Na samom zhe  dele vse vyshlo daleko ne tak. Vstretilis'. S ih storony
dva vpolne  prilichnyh dzhentl'mena,  nichego obshchego  s  predydushchimi  rebyatami.
Skoree  advokaty,  chem  gromily.  Pogovorili.  Budto  nevznachaj  ya  kosnulsya
nagrudnogo karmana, gde lezhal tol'ko chto kuplennyj kristall s polnoj zapis'yu
"Kol'ca Nibelungov". Po-moemu, neobhodimaya kazhdomu prilichnomu melomanu veshch'.
Tem bolee, v ispolnenii "Berlinershtadt opery".  CHut' li ne pod  rukovodstvom
avtora...
     My sideli v kreslah v holle tret'ego etazha, pod gustymi filodendronami.
Vdali po  koridoru  boj katil stolik  s  napitkami,  poyavlyalis'  i  ischezali
postoyal'cy.  Na vtorom  etazhe u  dverej  konferenc-zala tolpilis'  uchastniki
s®ezda oftal'mologov, eshche nizhe, v  glavnom vestibyule, tozhe  bylo mnogolyudno.
CHasto  proezzhali po steklyannym trubam svetyashchiesya iznutri  fioletovye kabinki
liftov.
     - Odnim slovom  - vse v poryadke, gospoda. Vedite moyu damu, gotov'te chek
- i rasstanemsya k vzaimnomu udovol'stviyu...
     - Razumeetsya, ser...
     YA  polnost'yu rasslabilsya, uverennyj, chto vyigral. I  kak-to ne zametil,
chto v perspektive shodyashchihsya k hollu koridorov  vdrug stalo  pusto.  I lifty
prekratili svoe beskonechnoe skol'zhenie vverh i vniz.
     Odin iz parlamenterov podnes k gubam mikrofon, budto sobirayas' dolozhit'
svoim o zavershenii peregovorov, a vtoroj tak zhe spokojno vystrelil mne v bok
iz iskrovika.
     Prozheg  naskvoz',  sleva-vverh-napravo.  Soznanie ya poteryal  srazu.  No
minuty cherez dve-tri ochnulsya.
     Oni  sporo  otvolokli  menya  v  erker,  za ogromnuyu farforovuyu bochku  s
rasteniem vrode plakuchej ivy. Gibkie mohnatye vetvi do samogo pola.
     Obsharili    karmany,    vyhvatili    kristall,    nichem    bol'she    ne
zainteresovavshis', a "SHtejer" prosto ne zametili pod remnem u pozvonochnika.
     Vse  eto ya  videl i  osoznaval, kak skvoz' lipkij tuman. Moj  trup  oni
pristroili tak, chto najti ego mozhno bylo ne ran'she bol'shoj utrennej uborki.
     Ne pomnyu, skol'ko  ya tam  prolezhal. Navernoe, okolo chasa. Kogda nemnogo
polegchalo i poyavilas'  sposobnost' dvigat'sya, koe-kak dobralsya do  lifta. So
storony, esli kto videl, ya  proizvodil vpechatlenie mertvecki (proshu proshcheniya
za kalambur) p'yanogo.
     S  trudom vspomnil kod, otkryvayushchij vyhod  na kryshu, vypal iz kabinki i
vnov' otklyuchilsya.
     Pri sleduyushchem prosvetlenii osoznal sebya na divane. Volnami nakatyvalas'
toshnota,  nesterpimo  peklo  v  legkih,  kazhdyj  vdoh  prihodilos'  delat' v
neskol'ko  priemov. No golova byla yasnaya. Dostatochno yasnaya dlya  togo,  chtoby
ponyat':  spas menya  tol'ko braslet. Pripomniv  anatomiyu,  ya  opredelil,  chto
razryad proshel cherez  oba  legkih i  serdce.  Rana,  kak u Lermontova. S  toj
tol'ko raznicej, chto ya vse-taki zhiv.
     Podnes k glazam  braslet. |kran  zheltyj bol'she chem  na  dve  treti.  Za
oknami smerkalos'. Ili v  glazah vse eshche temno? No, sudya po tomu, chto glasit
instrukciya,  k  polunochi  budu,  kak novyj.  Eshche  polezhu  chasik  i  poprobuyu
svyazat'sya s Novikovym.
     A kak  zhe  teper'  Alla?  Stalo  strashno  i  obidno za  nee do slez.  V
bukval'nom  smysle...  Dver'  skripnula,  i v  komnate poyavilsya Artur! Budto
angel smerti.
     On  sil'no izmenilsya  s  momenta  nashej  poslednej  vstrechi. Ili  luchshe
skazat' - proshchaniya na beregu?
     Otlichalsya  ot sebya  prezhnego ne  tol'ko  odezhdoj  - sejchas on byl  odet
vpolne prilichno  - no i vsem oblikom. Slovno nakonec, sumel prisposobit'sya k
svoej potustoronnej vneshnosti. Bez special'nogo zainteresovannogo vnimaniya i
ne zametit' togo  oshchushcheniya absolyutnoj chuzhdosti  nashemu miru, chto ishodilo ot
nego i tak porazilo menya eshche na stancii embusa.
     A  iz-za ego  spiny  vyshla  i prisela v ugolke Vera, tihaya, skromnaya, v
temnom kozhanom  kostyume, sovsem  ne  pohozhaya  na  posetivshuyu menya  v  Moskve
obnazhennuyu po poyas i ryzhevolosuyu furiyu.
     Edva ne postavivshaya tochku v moej korotkoj, no burnoj zhizni.
     Starayas' ne vydat' sebya rezkim dvizheniem, ya nachal pripodnimat' lezhavshij
ryadom  s  podushkoj pistolet, snaryazhennyj v  predvkushenii  etoj  dolgozhdannoj
vstrechi tyazhelym, ne uspevshim eshche potusknet' serebrom.
     Lish' by hvatilo sily v vyalyh pal'cah vyzhat' tugoj spusk...
     - Ne nuzhno, zachem eto? Znal by ty, kak bol'no,  kogda pulya udaryaet. Tem
bolee chto dlya menya pochti bezvredno. Sravni ukol shilom v serdce ili palkoj po
spine... - uslyshal ya ego tihij golos.
     On  sel v  kreslo  naprotiv  menya.  Vid  u  nego  sejchas byl  sovsem ne
pugayushchij, skoree ustalo-pechal'nyj.
     -  Opyat'  ty ne zahotel umirat'?  A  zrya...  YA zhdal  tebya. Ty razve  ne
pochuvstvoval?
     YA uronil pistolet na  divan, no  rukoyatku iz pal'cev ne vypustil.  Malo
li, chto on sejchas takoj bezobidnyj...
     -  Razve ty nichego  ne pochuvstvoval? - nastojchivo povtoril Artur.  - Ty
ved' umer uzhe, ya tebya videl...
     -  S chego ty vzyal? Kak ya mog umeret', ya tol'ko slegka otklyuchilsya. I sam
prishel syuda, i govoryu s toboj... Oboshelsya dazhe bez reanimacii...
     - |togo ya  teper'  tozhe ne  ponimayu. YA znal, chto ty  vot-vot pridesh', s
utra ya  znal eto tochno. Tak i poluchilos'. YA oshchutil mig tvoej smerti, ya uspel
uvidet', kak razorvalas' zavesa,  mel'knula ten'... I vse konchilos'. Znaesh',
tak  byvaet,  kogda  utopayushchij  poslednij raz  pochti  vyprygivaet  iz  vody,
pytaetsya ucepit'sya  hot' za  vozduh i tut zhe provalivaetsya v glubinu. Tol'ko
krugi po vode...
     A on, okazyvaetsya,  eshche i poet.  Vladeet  darom obraznoj rechi.  YA  tozhe
predstavil sebya,  prorvavshego nekuyu nevedomuyu zavesu, ochevidno, mezhdu  tem i
etim mirom,  no sumevshego uskol'znut' obratno. Vot,  pravda, analogiya dolzhna
byt' protivopolozhnaya. Ne tonushchij chelovek, a  vyskochivshaya ka bereg ryba.  Eshche
chut'-chut' - i vse. A ona podprygnula - i obratno v rodnuyu stihiyu...
     - Nu i chto? Ty prishel ispravit' oshibku? Pomoch' mne "vyplyt'"?
     - Da chto uzh teper'... YA i tak sdelal, chto mog. Dumal, budet dostatochno.
A  net, tak  net.  YA sil'no  izmenilsya,  kak ty pravil'no zametil, obvyksya v
svoem starom tele, vspomnil, kak polagaetsya vesti sebya cheloveku. A togda...
     Schitaya,  vidimo,  nuzhnym ob®yasnit' svoe  daveshnee povedenie, Artur stal
izlagat' mne vse s samogo nachala...
     Kak,  zacepivshis'  za  korallovuyu  vetv',  sorval  s  lica  masku,  kak
zadyhalsya,  pytayas' vybrat'sya iz grota, chto  pri  etom chuvstvoval.  Detal'no
opisal  stadii  sobstvennoj  agonii.  Samye  naturalisticheskie   podrobnosti
dovodil do  moego svedeniya  spokojno, dazhe ravnodushno, kak mog by govorit' o
svoej rabote staryj prozektor.
     U  Tolstogo v "Ivane Il'iche",  naprimer, process umiraniya opisan  ne  v
primer trogatel'nee.
     Na   Veru  smotret'  bylo  znachitel'no  interesnee.   Ne   znayu,  kakoe
vpechatlenie  ona  proizvodila  v  svoej  predydushchej zhizni, a sejchas kazalas'
devushkoj, nachisto lishennoj temperamenta. Horosho vospitannoj. Ee priglasili v
neznakomyj dom i ne udelyayut osobogo vnimaniya, vot ona i sidit, gde posadili,
ostorozhno posmatrivaet po storonam i zhdet, kogda i k nej nakonec obratyatsya.
     No sudya po tverdoj linii rta,  vysokim  skulam i svedennym k perenosice
brovyam, v  sluchae  chego na  reshitel'nye  i  neozhidannye  postupki ona vpolne
sposobna.  V  chem  lichno  ya  uspel ubedit'sya. Schet u nas s  nej odin-odin, i
vzaimnyh pretenzij v budushchem vrode byt'  ne dolzhno. Artur zhe pereshel k tomu,
chto sluchilos' posle ego bezvremennoj konchiny.
     -  Vremya  perestalo  sushchestvovat'.   YA  kak  by  rastvoryalsya  v  okeane
sovershenno,  kazhdaya moya molekula smeshalas' s tysyachami molekul vody.  Nebytie
samoe  polnoe  i,  vozmozhno,  beskonechnoe.  Nichego  podobnogo  tomu,  chto my
poluchali v eksperimente ot pacientov. Nikakih tonnelej  so  svetom  v konce,
kartinok proshloj zhizni, vzglyada izvne  na  svoe  telo... Zato ya oshchutil,  kak
vnov' moe estestvo konsolidiruetsya,  rasseyannye chasticy gruppiruyutsya vmeste.
Ves'ma  svoeobraznoe,  ni  na  chto ne pohozhee, po-osobomu  priyatnoe chuvstvo.
Tol'ko  chto tebya ne bylo, i vdrug ty  zanovo rozhdaesh'sya kak lichnost'.  Snova
vse vspominaesh', osoznaesh', kak mir vokrug tozhe voznikaet slovno  vpervye...
Sliyanie s mirovym  razumom v  moment Bol'shogo vzryva... Ponimaesh', o  chem  ya
govoryu?
     - CHego zh ne ponyat', uchili koe-chemu i nas...
     - |tot  voznikshij mir byl prekrasen. Kak pervoe osoznannoe vospominanie
detstva. Ran'she byl prosto seryj tuman s obryvkami slov, tenyami vmesto lyudej
i predmetov, a  tut, neizvestno otkuda - letnee  utro,  nemyslimo sinee nebo
nad golovoj s oslepitel'nym utrennim solncem, trava v rose, ogromnaya pestraya
babochka podragivaet  kryl'yami...  I  vnutri vsego  ty, imenno  ty, so svoimi
sobstvennymi myslyami, vostorgom, schast'em, oshchushcheniem bessmertiya, i glavnoe -
ty  ved', vspominaya togo vpervye uvidevshego bol'shoj mir mladenca,  osoznaesh'
svoyu  s nim identichnost',  znaesh'  vse, chto  vmestilos'  v vashu  s nim obshchuyu
zhizn'...
     Vot  i ya, oformivshis' v tom neiz®yasnimom mire,  byl perepolnen schast'em
nastol'ko, chto ne hotel  vspominat', otkuda ya, gde  nahozhus'  na samom dele.
Znal eto, no ono kak by ne imelo nikakogo znacheniya. Net, pozhaluj, ya ne sumel
peredat'...  Schast'e bylo takoe, kak  posle dolgogo  perehoda cherez pustynyu,
posle  svodyashchej  s uma  zhazhdy dojti  do istochnika  i pit'  ne  otryvayas',  i
blagoslovlyat' pustynyu i zhazhdu, potomu chto bez nih ty  nikogda ne ispytal  by
nezemnogo blazhenstva - pit' holodnuyu vodu skol'ko hochesh'...
     Gorazdo pozzhe - eto ya dlya tebya  govoryu "pozzhe" - na  samom dele tam net
vremeni v vashem smysle, pamyat' o zemnom sushchestvovanii vse zhe vosstanovilas',
i ya vdobavok uznal, kto ya teper' i v chem smysl vsego proisshedshego...
     Smert', zhizn' - nichego ne znachashchie slova. Kakoe  delo babochke do smerti
kukolki? YA uspel stol'ko ponyat' i pochuvstvovat', chto potrebuyutsya sotni tysyach
slov, chtoby hot' priblizitel'no rasskazat' ob etom. I stol'ko  zhe novyh slov
i ponyatij  pridumat'... YA uzhe govoril ob otchetah pacientov, yakoby perezhivshih
klinicheskuyu smert'. Ne ver',  vse takaya zhe chepuha,  kak monografiya evnuha ob
oshchushcheniyah sultana, perezhityh im s kazhdoj iz svoih nalozhnic...
     I tut  on tochen  v  vybore analogij,  podumal ya, imenno eta sfera zhizni
naimenee  vyrazima slovami, osobenno  dlya togo,  kto  vsyu  zhizn'  byl  vsego
evnuhom...
     - YA prigotovilsya vojti v  novyj  mir, - davaj  dlya udobstva nazovem ego
raem, - kak astronavt gotovitsya pereshagnut'  porog otkrytogo shlyuza. Poka chto
ya videl i znal lish' to, chto uspel uvidet'  glazami, no  samoe interesnoe eshche
vperedi - nevoobrazimye vpechatleniya...  Dal'she  domyslivaj sam. Ty letal, ty
znaesh'... Tol'ko  predstav' eshche,  chto tvoj zvezdolet sposoben v doli sekundy
dostavit'  tebya na lyubuyu iz  vidimyh  v nebe zvezd, i v  tvoem  rasporyazhenii
vechnost',  no eta planeta - pervaya... Ty  zhazhdesh'  vstrechi s nej, kak pervoj
blizosti s devushkoj, v kotoruyu tak dolgo byl beznadezhno vlyublen, i vdrug ona
skazala - "Da!"
     Takoe  vpechatlenie, chto Artur ochen' dolgo  zhdal  vozmozhnosti  vyskazat'
komu-nibud' to,  chto govoril mne sejchas.  Raskryvaet isterzannuyu  dushu. Ili,
vdrug    podumal    ya,    ubezhdaet,    slovno    ne    lishennyj   artistizma
verbovshchik-professional, nanyat'sya na karavellu Magellana...
     - No... No tut menya vdrug stalo vsasyvat'  obratno... Kak techeniem v tu
samuyu podvodnuyu peshcheru... Ili kak  v gigantskuyu myasorubku. CHerez te zhe samye
chuvstva i strahi, chto ya perezhil, umiraya...
     Net  nichego  omerzitel'nee  i beznadezhnee,  chem obratnaya  doroga  cherez
smert'.  S  chem mozhno eshche  sravnit'?  Ty  nemyslimo  dolgo  lezhal  v  zhutkoj
bol'nichnoj  palate,  isterzannyj i  izranennyj,  odnazhdy prosnulsya zdorovym,
poveril  v  iscelenie, vyshel v  cvetushchij  vesennij sad, s poyushchimi  pticami i
pleshchushchimisya  v prudu  prelestnymi devushkami, uspel  pogruzit'sya v prozrachnuyu
chistuyu vodu, uvidel sovsem ryadom kapel'ki vody na smuglom obnazhennom tele...
I vdrug  ochnulsya v  toj zhe palate,  zakovannyj v gips,  broshennyj  v stokrat
tyagchajshuyu bol', nepodvizhnost', zlovonie...
     "Ty  sentimental'nye  romany dlya  zhenshchin ne  pisal, chasom?"  - hotel  ya
sprosit' Artura, no sprosil drugoe:
     -  Neuzheli  tak  ploho  v  nashem  mire?  A  ya do  sih por  schital,  chto
voskresnut' - velikoe blago. Raz my tak s toboj vdrug razgovorilis',  ya tozhe
skazhu...  Dejstvitel'no, videl ya krasivye  mesta. Tam,  u  dalekih  zvezd...
Gavajskij  plyazh  ryadom  s  temi  moryami  i  plyazhami  - kak bereg  protuhshego
bolota... No vse ravno tyanulo domoj. Ne ponimaesh'?
     -  |to  ty ne ponimaesh'. I zrya ya stal sejchas ob etom govorit'. YA tol'ko
ne hochu,  chtoby ty schital menya  monstrom i  ubijcej,  vzbesivshimsya trupom...
Voskresnuv v kamere vitalizatora, ya muchitel'no zahotel obratno. Lyudej vokrug
vosprinimal  kak  zhutkih i  zhalkih  urodov. No pomnil,  chto  oni  byli moimi
druz'yami. I ya reshil, chto vzyat' ih s soboj v tot mir - velikoe dlya nih blago.
I sdelal tak.  Tol'ko Alla uspela  skryt'sya... YA stoyal sredi trupov  i vdrug
ponyal, chto oni-to uzhe tam, a ya naveki ostanus'  mezhdu... CHto  v chelovecheskom
tele ya stal bessmertnym... v tom  smysle,  chto nikakim obrazom ne  smogu eshche
raz po-nastoyashchemu umeret'... Faktor T, kak my ego nazvali, ne virus  smerti,
a katalizator dlya  perehoda v inuyu  formu bytiya... Pri "voskreshenii" ego  iz
menya vymyli  polnost'yu... Telo i dusha utratili sposobnost' k evolyucii... Da,
vot  imenno...  kukolke  reshili   ne  pozvolit'  stat'  babochkoj,  hitinovyj
futlyarchik pozhaleli...  Vot  i ya  teper',  kak Agasfer. Net,  vse zhe kukolka,
nadelennaya soznaniem i chuvstvami... I  spasti menya moglo tol'ko odno - vnov'
povtorit' process v vitalizatore, tol'ko s obratnym znakom. No sam ya sdelat'
etogo ne mog. Alla, napugannaya, skrylas' v lesu. Togda ya voskresil Veru...
     - Pochemu ee?
     - Ona byla mne blizhe vseh. I professional'no rabotala na apparature. No
Alla vse ravno byla nuzhna... CHtoby otpravit' sledom za mnoj Veru. Poka my ee
iskali, ona zaperlas' v bunkere... A ya  uzhe znal pro tebya.  Dogadyvalsya, chto
priedesh'  na  ostrov  i  vse  isportish'.  K  tomu  vremeni  my  eshche  nemnogo
izmenilis'. Vspomnili, kak peremeshchat'sya  vo vremeni i prostranstve. YA videl,
kak ty priletel,  i reshil izbavit'sya ot tebya. Dlya menya v tom ne bylo greha i
prestupleniya.  Predostavit'  cheloveku  otpusk  na   nedelyu  ran'she...  -  on
usmehnulsya.  -  No  ne poluchilos'. CHetyre raza podryad.  Pochemu? Ne  znayu. Ne
uspel  uznat'  ili eshche  ne vspomnil. Kak  ne  znayu, otchego  pervye  dni umel
peremeshchat'sya po  vremeni  v telesnom oblike, a teper' ne mogu. Zato nauchilsya
koe-chemu   drugomu...  Kakaya-to  zakonomernost'.  Svyaz'   mezhdu  materiej  i
energiej.  Ran'she legche  bylo  upravlyat'  material'nymi  processami,  teper'
energeticheskimi...
     - I vse ravno hochesh' obratno? Po-moemu, s tvoimi sposobnostyami na Zemle
tozhe interesno zhit'...
     - Rasskazhi  pokrytomu prolezhnyami  paralitiku,  chto  lezhat' v prekrasnoj
kvartire  s  televizorom  i kondicionerom namnogo priyatnee,  chem  brodit'  s
ruzh'em  po Afrike, spat' na goloj zemle i  pitat'sya polusyrym, zazharennym na
uglyah myasom...
     - Nu  i chto zhe teper'? Ne vizhu svoej viny. Kto  meshal tebe spokojno vse
obsudit' so mnoj? Dumayu, dogovorilis' by. Ne v Moskve, tak na ostrove...
     On opustil golovu. Poka my besedovali, ya vse pytalsya ponyat', ispytyvaet
li on sejchas kakie-nibud' chelovecheskie chuvstva? Ili prosto  bolee ili  menee
udachno ih imitiruet?
     - Ne znayu. Vidimo, ya  poteryal  sposobnost' vesti  sebya logichno  v vashem
ponimanii. Vernee, eshche ne vosstanovil togda. A mozhet,  znal,  chto ty mne vse
ravno ne poverish'...
     I ya podumal,  chto on  ne tak uzh dalek  ot istiny. CHtoby my sejchas mogli
govorit' pochti normal'no,  nuzhno bylo proizojti vsemu sluchivshemusya i s nim i
so mnoj. A tak, srazu? Dazhe i na ostrove, pri ego togdashnej agressivnosti...
     YA posmotrel na Veru.  Hotelos' ponyat', chto kroetsya za ee passivnost'yu -
soglasna  li  ona s Arturom, uspela perezhit' tam to zhe, chto on? Ili ee  opyt
sovsem  drugoj,  a sootvetstvenno,  drugoe  i  otnoshenie  k  proisshedshemu? I
uvidel, chto  ona nahoditsya slovno  by v  transe.  Golova zaprokinuta  nazad,
cherty  lica  obmyakli  i  rasplylis', dejstvitel'no, kak u samoj obyknovennoj
pokojnicy. Teper' dogadyvayus', chto perezhil v staroj cerkvi Homa Brut.
     Artur prosledil napravlenie moego vzglyada.
     - Ona  sejchas ne  zdes'. Ona nablyudaet za Alloj. Posle togo,  kak ubili
tebya, mogut s nej sdelat' to zhe...
     -  Kak?  -  ya ne  imel v  vidu  sposob.  |to  prosto  bylo  nedoumennoe
vosklicanie.  Odnako  Artur ponyal  menya  bukval'no  i  prinyalsya  mnogoslovno
ob®yasnyat' mehanizm  vzaimodejstviya  s mnogomernym kontinuumom. V maksimal'no
adaptirovannoj k moemu obrazovaniyu forme.
     Tak ya uznal, chto teper' im  dano  svoim, tak skazat', astral'nym  telom
peremeshchat'sya v  prostranstve,  tol'ko  slishkom  chasto  sluchaetsya  eto  pochti
neproizvol'no.   I  telo   togda  stanovitsya  takim  vot,   bezzhiznennym   i
bezzashchitnym.  CHto, estestvenno, krajne  neudobno. Kak pri  vnezapnoj  potere
soznaniya  u  normal'nogo  cheloveka.   I  esli  s  telom  chto-to  proizojdet,
prihoditsya tratit' massu sil na regeneraciyu,  ustranenie vseh posledstvij. V
konce koncov,  prosto moral'no tyazhelo. Da uzh... Vernulsya v telo, a ono uzhe v
morge. Ili na stole u patologoanatomov. Vot i dumaj, kuda sbezhat', unosya pod
myshkoj detali, kak potom vosstanovit'sya, razdobyt' odezhdu...
     Mne stalo donel'zya mutorno.
     - Telo voobshche uzhasno obremenyaet, - prodolzhal  Artur. - Nuzhno zabotit'sya
o  nem, kak o starom  avtomobile, a brosit'  nevozmozhno... Vot  i prihoditsya
bol'shuyu chast' vremeni provodit'  v dostatochno ukromnyh mestah, chtoby s telom
nichego  ne sluchilos'.  Horosho  eshche,  chto  my  s  Veroj  prisposobilis'  zhit'
asinhronno.  Poka odin zdes', on sledit za fizicheskoj  obolochkoj drugogo.  YA
vse vremya chuvstvuyu,  chto mogu i dolzhen nauchit'sya upravlyat' etimi processami,
chto ya eto znayu,  tol'ko  nikak ne vspomnyu... |ta proklyataya poluzhizn'! Slovno
glina v golove, zhidkaya takaya... Mysli vyaznut, kak nogi v bolote...
     -   I  chto  togda,  esli   vspomnish'?  Nauchish'sya  tochno  i  proizvol'no
peremeshchat'sya? Vernesh'sya  v  proshloe  i ne dash'  mne, k primeru, vyskochit' iz
vagona?
     - Zachem zhe?  YA dumal ob  etom.  Pravil'nee  vsego budet  vernut'sya chut'
ran'she i ne  dat' sebe utonut'. Mne chuditsya, chto kogda ya  uzhe zahlebnulsya, ya
videl mel'knuvshuyu ryadom ten'... Vdrug eto kak raz ya i byl?
     - Zdorovo. No ved' ne spas zhe... A esli by? CHto togda budet so mnoj, so
vsemi nami?
     - Dumayu, nichego osobennogo. Vse vernetsya v tu zhe tochku...
     - A ty?  Vot etot ty? Sol'esh'sya  s prototipom? Trudno predstavit'. A  ya
vnov' okazhus' na bortu "Ryurika"? Budu podletat'  k  Zemle i zhdat'  vstrechi s
Alloj? To est' ya nyneshnij fakticheski umru?
     - Pochemu  zhe umresh'?  Nichego  kak  by ne  bylo, ty  zhivesh' eshche  tam,  v
proshlom...
     - Net... Artur, ne nado... YA vot on,  zdes'. YA zhivu sejchas. U menya est'
pamyat' o prozhityh dnyah.  I  kakaya principial'naya raznica - vernesh' ty menya v
tu zhe tochku ili prosto  stuknesh'  vot etoj hrustal'noj vazoj  po golove? CHto
mne  ot togo, chto dve nedeli nazad ya sushchestvoval? I sejchas  ya  -  tot, tam i
sushchestvuyu... No dlya moej nyneshnej fizicheskoj ipostasi smert' budet samaya chto
ni na est' nastoyashchaya...
     My s nim poverteli sej kazus, kak srednevekovye sholasty, rassmotreli i
s toj storony i s etoj,  dovody ego teoreticheski vyglyadeli neuyazvimo. Tol'ko
vot   ya,  kogda  delo  dohodit  do  shkurnyh  interesov,  stanovlyus'  uzhasnym
dogmatikom   i  naproch'   otmetayu   pust'  i  razumnye,  no  grozyashchie  moemu
blagopoluchiyu argumenty. V samom dele, smert' -  eto grubaya i ochen' naglyadnaya
real'nost',  garantii  zhe  voskresheniya  somnitel'ny,   tem  bolee  chto  dazhe
pretenzij ya ne smogu pred®yavit'... Prekratil diskussiyu sam Artur.
     - Malo togo,  chto  zhdat', kogda ko mne  pridet polnaya vlast' nad soboj,
mozhno   beskonechno   dolgo.   Nechto   podskazyvaet,   budto   zakonomernosti
proishodyashchego voobshche vne lyuboj, samoj sil'noj voli...
     - Predopredelenie, rok?
     - Esli  ugodno. Ili zakony  nastol'ko  vysokih poryadkov... Process idet
samostoyatel'no.  YA vot, kazhetsya,  navernyaka znal,  chto ty umresh'  segodnya, i
sdelal vse neobhodimoe, a ty zhiv...
     - To est' kak? CHto sdelal?
     - Pozhalujsta. |to ya vyvel na tebya teh lyudej. I postaralsya  vnushit', chto
tebya obyazatel'no nado unichtozhit'...
     - Nichego  sebe... Nu  a  predpolozhim, im  by  udalos'...  Tebe-to  chto?
Teper'...
     - YA ne byl uveren,  chto ty sumeesh' sobrat' ustanovku i devitalizirovat'
nas. Oni by spravilis' luchshe, v promyshlennyh masshtabah...
     "Spasibo tebe, Andrej", - podumal ya.
     - A teper' peredumal, da?  -  ya stisnul rukoyatku pistoleta.  Sil u menya
uzhe bylo dostatochno, chtoby vystrelit'. On propustil moj vopros mimo ushej.
     - I eshche ya  chuvstvoval,  chto kogda ty umresh', ty pomozhesh' mne. Perejdya v
vysshij mir,  osoznaesh'  svoe novoe  prednaznachenie,  svoj  dolg  predo mnoj,
sdelaesh' chto-to, chto osvobodit menya ot bremeni nenuzhnoj psevdozhizni...
     - Neuzheli? YA stal by tvoim angelom-hranitelem, chto li?
     -  Ironiya tut ni pri chem. YA tak chuvstvoval. Esli obitateli vysshego mira
pomogayut tem,  kto  ot  nih  zavisit na  Zemle,  oni  uskoryayut  svoj  put' k
sovershenstvu...
     - Vot dazhe kak? - ya nakonec  razozlilsya i nanes emu neotrazimyj udar. -
CHto zh ne pomogli  tebe tvoi druz'ya? S  kem ty  rabotal, kto  dejstvitel'no v
dolgu  pered  toboj? Ili  oni schitayut,  chto  ty pered nimi vinovat bol'she, i
potomu  predostavili  tebya mukam  ada?  A chto,  neplohoe nazvanie dlya  tvoih
terzanij.  Esli  vot  eto i  est' AD? Za  to, chto tvoim druz'yam  ne hotelos'
umirat', za teh devochek v vagone, i za  vseh ostal'nyh... Mozhet, im  vsem  v
rayu pokazalos' ne tak uzh velikolepno, kak tebe...
     On  rasteryalsya. Dolgo smotrel na  menya pustym vzorom. Snova  kak tam, v
Moskve. - YA... YA ne znayu... YA ne dumal o nih. YA ves' byl zamknut na tebya...
     "Esli kinetsya - strelyayu... A tam posmotrim..."
     - Mne kazhetsya, - neuverenno zagovoril Artur, - delo v tom, chto oni byli
daleko. Za  kakoj-to gran'yu. I chto-to meshaet. Kontakta net. Slovno u zritelya
s  geroyami fil'ma. A  tebya ya chuvstvuyu. YA zhdal, chto ty umresh' i my vstretimsya
na perehode. V seroj zone... YA tebe vse skazal.
     Bylo i  zhutko, i zhal'  ego, no ne nastol'ko, chtoby otpravit'sya v "seruyu
zonu"... Zvuchit bol'no ploho...
     - Ne  goryuj, Artur. Kazhetsya,  my smozhem  dogovorit'sya. Esli vosstanovim
vitalizator  i otkrutim vse nazad, tebe obyazatel'no  polegchaet.  No  snachala
nuzhno vyruchit' Allu. Bez nee nichego ne vyjdet... I esli ee ub'yut...
     - Ne ub'yut. YA zhe skazal. Esli nuzhno, Vera uspeet vmeshat'sya.
     - No kak? Telesno ona ved' zdes'...
     -  Esli nuzhno,  sumeet peremestit'sya.  YA pomogu.  Alla sejchas zaperta v
ochen'  zashchishchennom  bunkere.  Obyknovennym  lyudyam tuda ne prorvat'sya. A  Vera
vojdet. I esli vozniknet ugroza dlya zhizni Ally - primet mery...
     - No ved' naruzhu ona vyvesti ee vse ravno ne smozhet?
     - YA  vse tebe ob®yasnyu.  YA uzhe pridumal. No  - zavtra. Sejchas tebe luchshe
otdohnut'...
     - A vy?
     - My budem zdes'. Ne bojsya, esli nuzhno, zashchitim i tebya.
     -  Ot  kogo? YA  sejchas dlya vseh  tozhe  pokojnik. Ty ne  obizhajsya, no  ya
poproshu,  chtoby  vy  zhdali  v  drugoj  komnate... Ne  lyublyu  spat'  v  chuzhom
prisutstvii...  O,  chut' ne  zabyl  sprosit'  -  kak vy  vse-taki s  ostrova
vybralis'? Po moim raschetam, tajfun pryamo po vas udaril...
     - Tak i bylo. My otstavali  ot tebya primerno na chas hoda. YA  ne moryak i
zametil priblizhayushchijsya shkval slishkom pozdno. Razvernulsya i stal polnym hodom
ubegat'  pod  prikrytie ostrovov. Kogda  ponyal, chto  ne uspeyu, zadrail dver'
rubki i  lyuki.  Sam po  sebe  kater  nepotoplyaemyj,  poetomu  nam nichego  ne
grozilo. Normal'nym lyudyam vyzhit', konechno, ne udalos' by - zadohnulis' ili o
borta nasmert' by pobilo...
     Uneslo nas mil' na dvesti k severu, i takoe bylo vpechatlenie,  chto ves'
put' my prodelali v zheleznoj bochke, katyashchejsya  s  gory... A tam nas podobral
patrul'nyj gidroplan. Ostal'noe  nesushchestvenno.  Glavnoe, chto my  vas vse zhe
nashli...
     ...Zaperev dver' iznutri, ya po interkomu vyzval Andreya. On  sprosil,  s
chem menya pozdravit'.
     - Hotya by s tem, chto braslet rabotaet v sootvetstvii s instrukciej.
     - Dazhe tak? Naplanirovali... Vprochem, konechno, pozdravlyayu. I sil'no?
     - Pochti napoval. No uzhe v poryadke.
     - Mne priehat'?
     -  Dumayu,  ne  stoit.  Sejchas  ya  v  bezopasnosti.  Hochu  pospat' posle
vstryaski... - Stop, a kak zhe Alla?
     - Vot zavtra vse i reshitsya. Po-prezhnemu rasschityvayu na gostepriimstvo.
     -  Samo soboj. No ya vse zhe sejchas podskochu. Ob®yasnish'  svoi dejstviya, a
to opyat'...
     -  Ej-bogu,  Andrej, zavtra.  CHasikov v devyat'.  Obeshchayu, chto  bez  tebya
otsyuda  ni  nogoj.  I  vse  izlozhu  v  detalyah.  Tut sovsem  drugaya  istoriya
zavorachivaetsya...
     - Bud' po-tvoemu. Hozyain  - barin. V  devyat' nol'-nol' ya u tebya. Sveryaj
chasy, michman...
     - Pochemu michman? - udivilsya ya.
     - Zasluzhish' - budesh' lejtenant... Adios, muchacho...
     Pohozhe, chto segodnya ya znachitel'no upal v glazah  Novikova. On otnositsya
k tipu lyudej, dlya kotoryh oshibka huzhe prestupleniya.




     K  mestu  my  pribyli  na dvuh arendovannyh mashinah.  No porozn'. My  s
Arturom i  Veroj spryatali svoj "Le Sabr" v zhiden'koj  roshche na vershine holma,
izobrazhaya dlya vozmozhnyh nablyudatelej legkij piknichok, a Andrej, kotorogo tak
i ne udalos' ugovorit' derzhat'sya ot nashego dela v storone, ostanovil tyazhelyj
furgon-vezdehod  pryamo na doroge,  dlya maskirovki otkryv kozhuh dvigatelya. On
dolzhen byl, v sluchae chego, obespechit' prikrytie i imel na vooruzhenii koe-chto
posolidnee moego "SHtejera".
     Ubedivshis',  chto vokrug polnaya tishina  i spokojstvie  i  my  nikogo  ne
zainteresovali. Novikov po lozhbinke podnyalsya naverh i, vzyav u menya  binokl',
tozhe stal osmatrivat' ob®ekt.
     Pod  ograzhdennoj  territoriej  ne  slishkom  bol'shogo  proizvodstvennogo
kompleksa,  bezlyudnogo  po sluchayu voskresnogo dnya, razmeshchalis', kak  soobshchil
Artur,  podzemel'ya byvshego punkta upravleniya  tret'ego amerikanskogo  flota.
Pyatnadcat' zhilyh i tehnicheskih etazhej, vysshaya stepen' protivoatomnoj zashchity,
absolyutnaya  avtonomnost'  i  vse  prochee,   obyazatel'noe  dlya   takogo  roda
sooruzhenij.
     Nazvanie kompanii, vladevshej predpriyatiem,  nam  nichego  ne govorilo, a
dlya  togo,  chtoby  ustanovit'  ee  svyaz'  s  kem-nibud'  iz  druzej  Panina,
trebovalos' slishkom mnogo vremeni, da eto i ne imelo prakticheskogo smysla.
     Artur takzhe skazal, chto snachala Alla soderzhalas' na samoj obychnoj ville
v cherte goroda, no vchera, kak by ne posle moih namekov i ugroz, ee perevezli
syuda.  I dobavil  - ne  v  uprek,  a prosto konstatiruya, chto luchshe by  ya byl
posderzhannee.
     Andrej, kogda uslyshal eto, posmotrel na menya ves'ma vyrazitel'no, i mne
ostavalos' tol'ko pozhat' plechami.  Ne stanesh' zhe prepirat'sya s pokojnikom  i
vyyasnyat', kto iz nas verblyud, ili kto pervyj nachal...
     -  Tol'ko  vse  eto nevazhno, - zaklyuchil  Artur. -  V  bunker my  vojdem
svobodno. Trudnosti vozniknut na obratnom puti.
     - Konkretno? - sprosil Andrej.
     -  Esli my...  -  Artur zamyalsya,  podbiraya slovo, -  likvidiruem  vseh,
nahodyashchihsya v zdanii, problem  ne budet. No eto slozhno. A ostavshiesya v zhivyh
uspeyut vyzvat'  pomoshch'.  Posle etogo vam... trudno budet dobrat'sya do goroda
i... dal'she tozhe.
     Tut on prav.  Ostavit' za soboj goru trupov i rasschityvat', chto udastsya
blagopoluchno pokinut' Ameriku... Da i voobshche takie metody sovsem ne po mne.
     Znachit,   opyat'  tupik?  YA  dumal,  Artur  predlozhit  chto-nibud'  bolee
real'noe, osnovannoe na ego sverh®estestvennyh vozmozhnostyah.
     Poka  ya razmyshlyal,  chuvstvuya sebya shahmatistom, ostavshimsya s  korolem  i
konem protiv polnogo komplekta vrazheskih figur,  Novikov, kazhetsya, uzhe nashel
reshenie.
     YA-to  dumal,  chto  uznav ob istinnoj sushchnosti Artura i  Very,  on  hot'
nenadolgo, no vpadet  v izumlenie, a on, naoborot, slovno  dazhe obradovalsya.
Kak   naturalist,  pojmavshij  nevedomogo  nauke  zhuka.  I  ran'she  nas  vseh
dogadalsya,  kak  imenno vospol'zovat'sya  specificheskimi  sposobnostyami  moih
novyh  druzej.   Tochnee,   ne   druzej,   a  souchastnikov  v  predpriyatii  s
somnitel'nymi shansami.
     -  Mozhet  kto-to  iz  vas   proniknut'  vnutr'  bazy  v  skol'ko-nibud'
material'nom oblike? CHtoby okazyvat' vozdejstvie na vsyakogo roda datchiki?
     -  Vera  uzhe  nastroilas'.  YA  tozhe.  Ona  sejchas  sformiruet  tam svoe
astral'noe telo, a potom za schet svobodnyh chastic i  polej pridast emu lyubuyu
nuzhnuyu konsistenciyu ot gazoobraznoj do metallicheskoj.
     - A eta... nu, obolochka, ostanetsya zdes'?
     - Da, ya uzhe govoril Igoryu... V etom glavnoe neudobstvo.
     - Sejchas kak raz normal'no... I esli nahodyas' tam, Vera smozhet vklyuchit'
sistemy signalizacii, voobshche ustroit' prilichnyj shuher...
     Po chasti  znaniya vsyakih zhargonnyh slovechek Andrej,  pozhaluj, ne ustupit
Paninu.
     - Velikolepno!  Ty genij! Sygrat' im paru-trojku raz total'nuyu trevogu,
podnyat' na nogi  voyu ohranu,  zamorochit'  golovu,  a tam  oni  mahnut rukoj,
ubedivshis', chto opasnosti net,  a prosto sistemy barahlyat, i Vera popytaetsya
vyvesti Allu naverh...
     - Net, eto  vryad li. Para zhivyh chasovyh na vyhode - i nikuda  ona ee ne
vyvedet.  A  vot  v to,  chto o proishodyashchem ohrana  dolozhit kuda  sleduet, ya
uveren. I esli panika  budet dejstvitel'no horoshaya, lyuboj tolkovyj nachal'nik
predpochtet ot greha perevesti ohranyaemyj ob®ekt v bolee spokojnoe mesto. Tut
my i vmeshaemsya. Po puti ili tam, kuda ee dostavyat.
     Net,   navernyaka  Andrej  imel  -  ili  sejchas  imeet  -   otnoshenie  k
specificheskim organizaciyam, gde podobnymi delami zanimayutsya professional'no.
     ...Vera prevratilas'  v  bezzhiznennyj maneken, a Artur  prikryl  glaza,
sosredotochivayas', i otkinulsya na sidenii, stisnuv rukami podlokotniki.
     - Kak ty schitaesh', dym im ne povredit? - sprosil Andrej.
     - Vryad li...
     On zakuril, i ya tozhe vzyal u nego sigaretu.
     My otoshli metrov na pyat' ot mashiny i priseli na travu.
     -  Grek  |piktet kak-to skazal, chto chelovek - eto dushonka,  otyagoshchennaya
trupom, - Andrej medlenno  vypustil  neskol'ko odinakovyh  kolec dyma. -  Ne
perestayu udivlyat'sya, naskol'ko umnye oni tam byli muzhiki...
     Minut cherez pyatnadcat' my ubedilis', chto plan nash nachal osushchestvlyat'sya.
Poluotkrytye zheleznye vorota, horosho  vidimye v binokl', prishli v dvizhenie i
perekryli uzkuyu betonnuyu dorogu.
     Ot nizkogo odnoetazhnogo stroeniya v pravom uglu dvora pryamo cherez gazony
rvanuli  dva otkrytyh  dzhipa, bitkom nabitye ohrannikami v svetlo-korichnevoj
forme.  Dvoe  ne  uspeli  zaprygnut'  i  pobezhali  sledom,  prizhimaya k grudi
korotkie avtomaty.
     Eshche  neskol'ko   chelovek  vysypali   iz  glavnogo   korpusa.   Vse  oni
napravlyalis' k tomu, chto vyglyadelo transformatornoj podstanciej.
     Ohrannikov bylo  slishkom mnogo. SHansov vojti tuda i vernut'sya s Alloj u
nas dejstvitel'no ne bylo nikakih.
     Odin za drugim ohranniki skryvalis' v zdanii, i za poslednim opustilas'
massivnaya bronevaya zaslonka.
     O tom, chto proishodilo vnutri, my uznali gorazdo pozzhe.
     ...Ryzhevolosaya devushka, odetaya v obtyagivayushchij kostyum  iz chernoj lajki -
korotkuyu yubku i  edva sderzhivayushchij polnuyu grud'  zhaket  s glubokim vyrezom -
materializovalas'  v odnom  iz tupikovyh koridorov verhnego yarusa. Vyzyvayushche
raskachivaya bedrami  i sverkaya  kolenkami, ona poyavilas'  na ploshchadke,  pered
zasteklennoj  ambrazuroj  peredovogo posta, prizyvno  ulybnulas'  i pomanila
pal'chikom skuchayushchih ohrannikov. Oni, uvidev eto chudnoe yavlenie, vnachale, kak
i  polozheno molodym zasidevshimsya  parnyam, prosto vytarashchili glaza,  i  mozhno
predstavit',  chto  za  mysli  so skripom  prokruchivalis'  u  nih v  cherepah.
Vprochem, otnositel'no  bystro do nih doshlo, chto dazhe i takoj  krasotke zdes'
nahodit'sya ne polozheno.
     Odin iz postovyh raspahnul dver' budki i okliknul Veru.
     Ona ulybnulas'  eshche zavlekatel'nej i razboltannoj pohodkoj  skrylas' za
povorotom.  (Vse etazhi tam izlomany korotkimi  otrezkami  s cel'yu oblegcheniya
kontrolya i oborony).
     Ohrannikam  potrebovalos'  eshche nekotoroe vremya, chtoby ponyat' absolyutnuyu
nevozmozhnost'  poyavleniya  postoronnej  zhenshchiny,  ne  zafiksirovannoj vhodnym
kontrolem. Dazhe esli by ee privel dlya sebya kto-nibud' iz nachal'stva. Proyaviv
glubokoe znanie instrukcij, oni vrubili signal obshchej trevogi.
     Zagudeli  i zavyli  sireny, s chavkan'em  stali opuskat'sya perekryvayushchie
gorizonty metallokeramicheskie shchity, razblokirovalis'  fotoelementy i sensory
pulemetov i boevyh lazerov.
     Lyuboj chelovek, ne ostanovivshijsya tam, gde ego zastal signal, dolzhen byl
umeret'  v blizhajshie sekundy. Interesno by, kstati,  uznat',  chem zanimayutsya
zdes' i chto pryachut, krome Ally, te, kto derzhit v polnoj boegotovnosti  stol'
moshchnuyu i smertonosnuyu  infrastrukturu. No Vera  ne byla ne tol'ko chelovekom,
no i voobshche material'nym obrazovaniem.  Skoree, ee sledovalo opredelit', kak
sgustok  holodnoj plazmy,  dostatochno plotnyj, chtoby  privodit'  v  dejstvie
sledyashchie  i ubivayushchie  sistemy, no v  to zhe vremya sposobnyj pronikat' skvoz'
dveri i steny. (V takom vide ona posetila i moyu moskovskuyu kvartiru).
     CHerno-ryzhij  prizrak  stremitel'no  peremeshchalsya  po  etazham  i  yarusam,
ostavlyaya za soboj grohot vystrelov i  porohovoj dym, rossypi strelyanyh gil'z
i vspyshki lazernyh  luchej, udivlennye i ispugannye kriki, demoralizuya ohranu
i vselyaya uzhas v teh, kto videl,  kak tusklye v yarkom svete plafonov  ogon'ki
trasserov,  vonzayas' v cel',  gasnut v nej bessledno. Razvlekayas', ona vremya
ot  vremeni diko zavyvala  i  hohotala.  V razgar  podnyatoj  eyu paniki  Vera
ischezla. Skrylas' v stene, ne dojdya do etazha, gde tomilas' v zatochenii Alla.
     Postepenno vse stihlo.  Perestal poluchat'  trevozhnuyu informaciyu glavnyj
komp'yuter, proanaliziroval obstanovku, prozvonil signal'nye i  pitayushchie cepi
i vydal  rezul'tat, poseyavshij somneniya  v  ego normal'nosti u  togo oficera,
kotoryj imel pravo i vozmozhnost' vnikat' v pokazaniya avtomatiki.
     I  v samom dele -  chto  sleduet dumat',  uznav, chto  v techenie dvadcati
minut v pole zreniya pricelov popalo shestnadcat' ob®ektov, identificirovannyh
kak  udovletvoryayushchaya   usloviyam  cel',  proizvedeno  sem'  tysyach  pulemetnyh
vystrelov i poslano dvesti dvenadcat' smertonosnyh impul'sov, linii kontrolya
peresecheny   pyat'desyat   sem'   raz,  fiksiruyushchie  monitory   srabotali  sto
chetyrnadcat' raz, kolichestvo zhertv - nol'.
     O proisshestvii bylo  soobshcheno  kuda  sleduet,  ne  vyderzhavshie nervnogo
napryazheniya  chasovye  smeneny  s  postov,  postradavshim  okazana  medicinskaya
pomoshch'.
     I  tol'ko  starshij  oficer  ohrany prishel  k vyvodu,  chto  neploho  by,
otvlekshis'  ot komp'yuternoj  logiki,  oprosit' vseh  ochevidcev,  kak trevoga
povtorilas'.
     Teper'  Vera  slegka izmenila napravlenie glavnogo udara,  izbrav svoej
cel'yu menee specializirovannye struktury zashchitnoj shemy.
     I nachali  zaklinivat'sya  mehanicheskie  privody dverej,  dymit'  silovye
shchity,   rabotat'   na   vytyazhku  nagnetayushchie   ventilyatory,  samoproizvol'no
srabatyvat' protivopozharnye ustrojstva.
     Poskol'ku lichnyj sostav ob®ekta i kolichestvenno i  po urovnyu podgotovki
znachitel'no  ustupal tem  matrosam i  oficeram,  kotorye  v svoe  vremya  ego
osvaivali i  obsluzhivali,  ustranenie  posledstvij  voennyh dejstvij  zanyalo
namnogo bol'she vremeni.
     Tem  bolee  chto komp'yuter  v  ocherednoj  raz podtverdil,  chto  nikakogo
postoronnego  vtorzheniya  na   ob®ekt  ne  zafiksirovano,  no  tem  ne  menee
srabatyvaniya  zashchitnyh  ustrojstv  vyzvany  vozdejstviem, po vsem parametram
takomu vtorzheniyu sootvetstvuyushchim.
     Razdrazhennyj  isporchennym  otdyhom  nekto,   imevshij   pravo  prinimat'
samostoyatel'nye  resheniya,  naslushavshis' malovrazumitel'nyh rasskazov ne to o
prizrake, ne to o ved'me, poyavivshejsya na ohranyaemoj  territorii i  nastol'ko
real'noj, chto  naibolee  muzhestvennye ochevidcy  zametili  dazhe  rasstegnutye
pugovicy na  bluzke, no v kotoroj krupnokalibernye puli propadayut bez sleda,
prikazal zhdat'  dal'nejshih instrukcij, a esli  vse-taki vyyasnitsya,  chto  vse
proishodyashchee  ne  bred, a  celenapravlennaya  akciya, to pri  malejshej  ugroze
zahvata ob®ekta nol' dannyj ob®ekt likvidirovat'. Bez kolebanij.
     No  poskol'ku,  kak  eto  chasto byvaet  v  organizaciyah  so slozhnymi  i
razvetvlennymi strukturami, chislo  lic, imeyushchih pravo prinimat' resheniya,  ne
ogranichivaetsya odnim, i kazhdoe imeet  sobstvennye  kanaly  informacii, pochti
odnovremenno  drugim ispolnitelyam postupila  i  drugaya komanda vo  izbezhanie
nedorazumenij ob®ekt nol' nemedlenno evakuirovat'.
     Kogda iz mashiny  vdrug  ischez i  Artur,  ostaviv na  sidenii  lish' svoyu
brennuyu obolochku,  Andrej,  sohranyaya vneshnee  spokojstvie,  povernul  ko mne
golovu. - Tebya dejstvitel'no nichego v etoj istorii ne udivlyaet?
     Sovsem nedavno ya hotel zadat' analogichnyj vopros emu.
     - Hotel by ya porassuzhdat' obo vsem na dosuge. A udivlyaet menya, pozhaluj,
vse... Po-moemu, ty  luchshe dolzhen orientirovat'sya. YA  god ne byl na Zemle  i
prosto ne ulavlivayu mnogih tonkostej. Inogda ya dumayu, chto vernulsya voobshche ne
na tu Zemlyu...
     - Da ty chto? - neponyatno chemu  voshitilsya Andrej. - Ne poverish', u menya
to  zhe  chuvstvo. Ty -  god v kosmose,  ya  - stol'ko  zhe v moryah i stranah...
ekzoticheskih. I teper' my oba chuvstvuem sebya durakami...
     On sovsem  neumestno veselilsya, a lyubomu  normal'nomu cheloveku  v takoj
situacii dolzhno by byt'... nu, tosklivo i neuyutno.
     - Andrej, ya vse zhdu, kogda  ty reshish' chto-nibud' rasskazat' o sebe. Kto
ty takoj est'. I Irina tozhe...
     - Da mozhet, i rasskazhu. Skryvat' osobenno nechego. Tol'ko sejchas ved' ne
mesto... CHto ty nervnichaesh'? Luchshe v karman perelozhi...
     |to  on  zametil,  kak  ya  neproizvol'no  vse  vremya  kasayus'  rukoyatki
pistoleta pod pidzhakom.

     Panika  na   territorii  ukreprajona  prodolzhalas'.  Bol'she  vsego  eto
pohodilo  na  kartinu  horosho  rastrevozhennogo  muravejnika.  Kazhdaya  sluzhba
dejstvovala  po  svoej  programme,  a  edinoj,  rasschitannoj  na  takuyu  vot
situaciyu,  s postupleniem vzaimoisklyuchayushchej informacii, shemy dejstvij u nih
ne imelos', otchego besporyadok dostig vseh myslimyh predelov.
     Artur  vnedrilsya  v  glavnyj  post  koordinacii   i  ochen'  gramotno  -
specialist  vse-taki - otklyuchal  i  zamykal  kollateral'nye svyazi, s  trudom
nalazhivaemye  dovedennym  do  otchayaniya  komp'yuterom. Zaodno  on  vydaval  na
displei  vmesto osmyslennyh  dannyh  tajkom  vvedennye  personalom  v pamyat'
azartnye   igry  i   eroticheskie  videozapisi,  polnost'yu  rasstroil  rabotu
kondicionerov i odoratorov, otchego v germetizirovannyh pomeshcheniyah nahodit'sya
stalo prakticheski nevozmozhno...
     Pozhaluj, imenno on  i  podtolknul protivnika k krajnim meram. Nachal'nik
posta,  otvechayushchij  neposredstvenno za soderzhanie plennicy, imenuemoj  takzhe
"ob®ektom nol'", sdelal iz poluchennogo prikaza sobstvennyj vyvod.
     Raz ob®ekt vse ravno  dolzhen  byt' likvidirovan, a situaciya yavno  etogo
trebuet,  to   ne  vospol'zovat'sya   naposledok  ves'ma   privlekatel'noj  i
razdrazhayushche nadmennoj zhenshchinoj, s ego tochki zreniya, bylo by  po men'shej mere
neracional'no. Otcheta zhe, kak imenno proshli  ee poslednie  minuty, nikto  ne
sprosit.
     Ostaviv  vooruzhennogo  chasovogo  za  dver'yu,  on  otper  kodovyj  zamok
komfortabel'noj  trehkomnatnoj sekcii,  v svoe  vremya  prednaznachennoj,  kak
minimum, dlya vice-admiralov.
     ...Otdalennaya ot  proishodyashchego na baze  bedlama  mnogometrovoj  tolshchej
betona,  plastika  i  dereva, Alla  bol'she vsego stradala ot  gluhoj davyashchej
tishiny,  odinochestva  i  polnoj  neopredelennosti.  Hotya  ee  i  zaverili  v
absolyutnoj  bezopasnosti  i  skorom  osvobozhdenii,  tret'i  sutki odinochnogo
zaklyucheniya ona perenosila s trudom.
     Vklyuchiv  vo  vseh komnatah polnoe  osveshchenie, Alla  lezhala  na  shirokom
kozhanom divane  i  podryad smotrela  zapisi  iz sostavlennoj  let,  navernoe,
dvadcat' nazad videoteki.
     Gromkij zvuk iz dinamikov zaglushil shchelchok otkryvshegosya zamka i  shagi po
plastmassovomu   parketu.   Ona   obernulas',   oshchutiv   ryadom   prisutstvie
postoronnego.
     Vyrazhenie  lica  znakomogo,  ranee  bezuprechno  korrektnogo  ohrannika,
zastavilo Allu vskochit' i metnut'sya k dveri  spal'ni, gde imelas' vnutrennyaya
zadvizhka. No reakciya professionala byla, konechno, luchshe.
     Podsechkoj on sbil ee s nog,  ne dav podnyat'sya, prizhal k kovru i, sryvaya
zastezhki, za lackan kurtki perevernul na spinu.
     Krichat'  bylo  bessmyslenno,  Alla   eto  ponimala  i  borolas'  molcha.
Izvestno,  chto  molodaya  i  sil'naya  zhenshchina  mozhet  uspeshno  soprotivlyat'sya
nasiliyu, no  ne  v takih,  konechno,  usloviyah, i ne specialistu, umeyushchemu ne
tol'ko  kroshit'  kirpichi i kosti,  no  i  znayushchemu  na  tele  vse bolevye  i
paralizuyushchie  tochki. Protivodejstvie  tol'ko  raspalyalo ego  azart. Stoya  na
kolenyah nad uzhe  bespomoshchnoj zhertvoj,  on rasstegnul  pryazhku poyasa i potyanul
vniz ee uzkie  zamshevye bryuki. I vdrug chto-to neobychnoe uvidel v raspahnutyh
ot uzhasa i otchayaniya glazah Ally.
     Privykshij   reagirovat'  na   malejshij   priznak  opasnosti,   ohrannik
obernulsya.   K  nemu  podhodila,   prizyvno  ulybayas'   i  protyagivaya  ruki,
ryzhevolosaya  krasavica -  kuda bolee  soblaznitel'naya,  chem rasprostertaya na
polu Alla, sovershenno obnazhennaya i s takimi formami, ot kotoryh zahvatilo by
duh i u samogo Rubensa...
     Ponyat',  chto  nikogo  iz  postoronnih  zdes'  byt'  ne  moglo,  i  dazhe
popytat'sya  vskochit', potyanuvshis' k oruzhiyu,  ohrannik  uspel, no  instinkty,
nachav dejstvovat', vsegda tormozyat blagopriobretennye  navyki... Pary sekund
emu ne hvatilo. Vprochem, nikakogo znacheniya skorost' ego reakcii vse ravno ne
imela.
     Vera somknula stavshie kamenno-tverdymi pal'cy na gorle vraga.
     Ottolknuv ot sebya obmyakshee telo, ona zhestom  predlozhila  edva vladeyushchej
soboj Alle odet'sya i vernut'sya na divan.
     Govorit' v etom voploshchenii ona, estestvenno, ne mogla, no napisala vse,
chto nuzhno, na ekrane, napryamuyu podklyuchivshis' k vhodnomu konturu.
     ...My  videli, kak  Allu  vyveli  iz  dveri  bunkera  pod  konvoem dvoe
avtomatchikov.  Eshche  chetvero   blokirovali  blizhnie  podhody  k   vertoletnoj
ploshchadke. Svistya turbinami, vertolet podnyalsya i vzyal kurs na yugo-zapad.
     - Teper' vse budet normal'no,  - skazal Artur, vozvrashchayas' v svoe telo.
- YA znayu, kuda oni letyat. Mozhno  ehat'  ne spesha, tut nedaleko, i  vremeni u
nas hvatit.
     Sledom za nim ozhila Vera. Vpervye ya uslyshal i ee golos.
     - Luchshe by vam potoropit'sya. Alla dolgo ne vyderzhit...
     ...Nakonec ya ubedilsya  v pravil'nosti  svoih samyh  pervyh  podozrenij.
Allu privezli na villu Majkla.
     YA  znal,  chto pri popytke  ee osvobozhdeniya mogut  byt'  zhertvy. Slishkom
mnogo vsego  uzhe sluchilos', chtoby oni otdali  ee bez boya. No mne etogo ochen'
ne hotelos'. I ya,  nesmotrya ni  na chto,  nadeyalsya  na...  Nu,  pust'  ne  na
druzheskie chuvstva, a hotya by na zdravyj smysl Panina.
     S detstva  u menya slozhilos' mnenie, chto lyuboj chelovek  sposoben prinyat'
pravil'noe reshenie, esli emu vse kak sleduet ob®yasnit'. Ne skazhu, chto vsegda
ono podtverzhdalos', no vse zhe...
     Potomu i poprosil svoih sputnikov poka ostavat'sya v mashine, a sam poshel
k vorotam villy.
     Majkl  vstretil  menya  radushno,  odnako  v  ego  ulybke   prochityvalis'
nedoumenie i rasteryannost'. Ego emocii ya teper' oshchushchal, kak sobaka zapahi.
     - Ty?... A mne skazali, chto proizoshla tragicheskaya sluchajnost'...
     -  Kak   vidish',  sluhi  okazalis'  preuvelichennymi.  CHto  zhe  kasaetsya
sluchajnosti... Mne pokazalos'  sovsem  naoborot. Tak vy i zadumali. Nadeyus',
zdes' v menya ne budut strelyat' bez preduprezhdeniya?
     My sideli v ego kabinete, sovsem kak tri dnya nazad, i vpolne mozhno bylo
podumat', chto nichego ne proizoshlo, my po-prezhnemu - dovol'nye obshchestvom drug
druga  starye  tovarishchi, vot  tol'ko  ruki  Panina, kogda  on  naklonyal  nad
stakanom butylku viski, zametno drozhali. A ya byl na udivlenie spokoen.
     - Kak ty mozhesh' tak govorit'? V moem dome... Zdes', krome nas, nikogo i
net. Luchshe  rasskazhi, chto vse  zhe proizoshlo?  I  vmeste podumaem,  kak  byt'
dal'she. Mne vchera pozvonili, skazali, chto ty narushil dogovorennost', ustroil
zasadu,  nu  i v voznikshej  potasovke...  I ty  ved'  dejstvitel'no podsunul
pustoj kristall?
     - Dlya tochnosti  - ya nikomu nichego ne podsovyval. Malo li chto moglo byt'
u menya  v karmanah... YA  zhe skazal,  chto  tovar -  v obmen na Allu. No  tvoi
druz'ya  vybrali samoe, na ih vzglyad, prostoe reshenie. Teper', sam ponimaesh',
stavki izmenilis'...
     - Podozhdi... Razve  ty ne vidish' - menya sejchas ne eto interesuet. Kogda
ya uznal,  ya srazu skazal,  chto  rvu s nimi vsyakie otnosheniya. CHtoby  na  menya
bol'she ne rasschityvali. No kak zhe tebe udalos' spastis'?
     - Pust' eto budet moej  malen'koj tajnoj. Igra poka ne  okonchena.  YA ne
zrya govoril,  chto  vam pora  dumat' ne o  baryshah,  a  o sobstvennyh shkurah.
Skol'ko  tam  po  amerikanskim  zakonam  nabegaet  po sovokupnosti?  Pozvoni
advokatu,  prokonsul'tirujsya.   Tebe,  kazhetsya,  tozhe   koe-chto  svetit.  Za
souchastie... ili srazu, kak organizatoru.
     On nepriyatno oskalilsya.
     -  Uzh tut ya sovershenno ne pri  chem. Edinstvenno,  v chem ya priznayu  svoyu
vinu, tak lish' v tom, chto podelilsya tvoej istoriej s neskol'kimi lyud'mi... S
kotorym ty, kstati, soglasilsya vstupit' v sdelku. A chto bylo posle...
     - Nu-nu,  starik,  zachem  tak  uzh  skromnichat'. Ne prosto podelilsya.  YA
tol'ko srazu ne ponyal, chego  oni tak zagorelis'... Ty im vylozhil, o chem my s
Alloj v samolete govorili, to est' navel na mysl', souchastvoval v pohishchenii,
vystupal posrednikom pri  shantazhe,  vsemi silami staralsya peredat' menya v ih
ruki,  znal  i  ne soobshchil v policiyu minimum o  dvuh tyazhkih prestupleniyah  -
pohishchenii  i  ubijstve  -  opyat'  zhe,  esli  tol'ko  ne  soobshchil, a  ne  sam
uchastvoval... Ne tak uzh i malo...
     On  zametno snik.  Ego myasistaya  fizionomiya,  teper'  napominavshaya  mne
Geringa pered ob®yavleniem prigovora, utratila  tonus, priobrela bab'i cherty.
YA reshil ego nemnogo podbodrit'.
     -  No vse ne tak i ploho. YA  zh tozhe ne mal'chik i ne  angel, samo soboj.
Mozhno kak-to dogovorit'sya, raz uzh... Pravda, na moih usloviyah...
     YA oboshel  vokrug  stola, zatyagivaya pauzu,  stal  perebirat' butylki  na
stole s doskoj  iz chernogo kvarca,  smeshal sebe zhutkij koktejl',  poproboval
ego i vyplesnul v kadku s pyshnym limonnym derevom.
     - Usloviya, skazhem,  takie... Pyat'  millionov za moral'nyj ushcherb,  posle
vozvrashcheniya Ally  -  v  celosti i sohrannosti,  razumeetsya,  nu  a potom,  v
civilizovannoj  obstanovke  i  v prisutstvii moih advokatov i konsul'tantov,
mozhno budet vernut'sya k pervonachal'nomu raskladu... Ponimayu, s moej  storony
vse pohozhe na sovershenno neumestnoe tolstovstvo, odnako... Lyudi my ne chuzhie,
vospominaniya o  proshlom kak-to sblizhayut...  Drugih  kompan'onov eshche iskat' i
iskat', a vy  lyudi  denezhnye i v kurse. Svoyu zainteresovannost'  podtverdili
vpolne ubeditel'no...
     - Igor', - otvetil mne Panin. - Ty vse vremya pereocenivaesh' moe uchastie
v etom dele. YA tebe uzhe  poklyalsya -  moya  rol' pochti takaya zhe sluchajnaya i...
glupaya, kak i tvoya. YA nichego ne mogu reshat' sam. YA peredam tvoi predlozheniya.
Nadeyus', ty  ne blefuesh' i tebe budet chem podkrepit' svoyu  poziciyu. Zdes' ne
lyubyat,  kogda berut na arapa. Ty smozhesh'  dokazat' v sude, chto vse bylo tak,
kak ty govorish'? Protiv tebya vystupyat luchshie advokaty, massa bezukoriznennyh
svidetelej, da, nakonec, kazhdyj tvoj shag uzhe nejtralizovan sootvetstvuyushchimi,
dokumental'no  podtverzhdennymi faktami, zafiksirovannymi  policiej... Boyus',
chto i Alla dast pokazaniya ne v tvoyu pol'zu...
     CHego-to v takom rode ya ot nego zhdal. Konechno,  za proshedshee vremya u nih
byla vozmozhnost' podstrahovat'sya. Hotya posle moej ubeditel'noj smerti oni ne
mogli ne rasslabit'sya... A esli naoborot? Vot  chert, vdrug soobrazil ya, ved'
v  policiyu eshche utrom dolzhen  byl postupit' signal  o tom,  chto  najden  trup
ubitogo postoyal'ca... A raz ego ne bylo?
     - I tut ty prav, syn moj, - procitiroval ya carya Solomona. - Tol'ko ved'
vse ravno tebe budet huzhe vseh. Ty slyshal,  chto  dazhe vystrel  v  upor menya,
okazyvaetsya, ne ubivaet? A  vdrug ya uzhe na  sebe  ispytal  nashe sredstvo?  I
teper' tozhe bessmerten? S toboj, vo vsyakom sluchae, uspeyu poschitat'sya... I ot
villy tvoej odin dym ostanetsya. A, druzhok?
     YA sdelal  dvizhenie, budto sobirayus' protyanut' cherez  stol  ruku.  Panin
vzvizgnul i stal osedat', budto starayas' spryatat'sya pod stoleshnicu.
     V zerkal'noj stenke shkafa ya ulovil dvizhenie za moej spinoj, ottolknulsya
nogoj ot tumby, krutnulsya v vertyashchemsya kresle i navskidku trizhdy vystrelil v
poyavivshegosya  iz-za  port'ery  cheloveka,   uzhe  podnyavshego  rebristyj  stvol
plazmennogo destruktora.
     Takaya shtuka spalila by  menya, nevziraya na  braslet:  instrukciya  ved' i
predosteregala ot odnomomentnogo polnogo razrusheniya organizma... Serebryanaya,
prigotovlennaya  dlya Artura pulya  shvyrnula  telohranitelya  na  kover. A ya uzhe
stoyal na  kolenyah za  kreslom  Majkla i  upiral stvol pistoleta v ego zhirnyj
bok.
     -  Nikak, svoloch',  ne uspokoish'sya?  -  proshipel ya, prihodya v nastoyashchuyu
yarost'.  - Prikazhi veem, kto tut eshche est', vyhodit' i  brosat' oruzhie... Ili
cherez pyat' sekund strelyayu...
     I, klyanus', v tot moment ya ne shutil. Pochti navernyaka vystrelil by.
     Panin  podchinilsya,  i   eshche   dva  vooruzhennyh   tipa  poyavilis'  iz-za
drapirovok. - Licom k stene, ruki za golovu...
     Po  moim   podschetam,   ostavalsya  eshche  odin,  vidimo,  neposredstvenno
ohranyavshij Allu. Esli  v dome ne bylo drugih ohrannikov, krome priletevshih s
nej.
     -  Stvol budet  u tebya  pod  rebrom, poka syuda ne privedut Allu. Konchaj
dumat'  ob interesah  firmy. Podyhat'  pridetsya lichno tebe. Esli tvoi idioty
schitayut inache - tem huzhe... I prikazhi otkryt' vorota, tam zhdut moi rebyata...
     Kogda v holl voshli Andrej  i Artur, ya razzhal svedennyj na spuske palec.
I pervym delom reshil vzglyanut' na valyayushcheesya  s raskinutymi rukami telo.  Na
ego schast'e, karbonovaya kol'chuga pod pidzhakom vyderzhala.  No polutonnyj udar
puli osnovatel'no  vyshib iz nego  duh.  Tol'ko minut  cherez desyat'  on nachal
stonat' i shevelit'sya.
     -  Priglasish' syuda  kogo-nibud' iz glavarej? - pointeresovalsya ya, kogda
Alla uzhe byla s nami, medlenno prihodila v sebya posle  perezhityh potryasenij.
Mne hotelos' obnyat' ee, uspokoit', no vremeni sovsem ne bylo.
     Panin,  ubedivshis',  chto  ni  strelyat', ni bit'  ego  ya  ne  sobirayus',
otricatel'no motnul golovoj.
     - Nu, tvoe delo. Sam budesh'  vykruchivat'sya.  Glyadish', eshche tebya potom  i
obvinyat... V sgovore so mnoj. A chto? Ot tebya i etogo zhdat' mozhno. Zagadochnaya
slavyanskaya dusha, nepredskazuemaya i kovarnaya...
     On  vnimatel'no  sledil  za  moimi  zigzagoobraznymi  peremeshcheniyami  po
komnate, vidimo, pytayas' ponyat', kak sleduet traktovat' eti rassuzhdeniya. A ya
prosto daval  vyhod  chuvstvam. I - vot,  chto zabavno - ne ispytyval bol'she k
nemu nenavisti.  Zlost'  byla, no vrode  kak  na nerazumnogo  rebenka, sduru
natvorivshego bed, blagopoluchno, vprochem, razreshivshihsya.
     - Kak, Alla, etot tolstyj pridurok tebya ne obizhal?
     Ona motnula golovoj.
     - Net. YA ego  i ne videla ni razu s teh por, kak my uehali. So mnoj vse
vremya zanimalsya tot molodoj professor...
     -  Gustavson,  -  s  gotovnost'yu  podskazal  Panin,   -  ego  naznachili
ispolnitel'nym direktorom...
     - A samyj glavnyj kto? - sprosil ya.
     - Dzhil'ola, zhena Abramovitca... - otvetil Panin. - Ona  vse  pridumala,
Dzhil'ola Revelli, milliardersha, vse tut tak ili inache u nee v rukah...
     Mne ostavalos' tol'ko prisvistnut'. A ya, durak, na starichka stavil. CHto
znachit stereotipy! Psiholog iz menya...
     - Nu  bog  s vami, razbirajtes'  sami.  Tol'ko  peredaj  ocharovatel'noj
sin'ore, chto vot  eto kak  raz  znamenityj Artur  i  est'. Esli  chto -  on s
udovol'stviem naneset ej vizit. Kak on  lyubit  - v samoe nepodhodyashchee vremya.
Pochemu  i sovetuyu vesti sebya  ochen' tiho. A  teper', znachit,  tak. My sejchas
poedem. Kuda - nashe delo, tebya prihvatim s soboj, dlya vyashchej bezopasnosti...
     - Ne nado, - Artur vpervye vmeshalsya v razgovor. - YA zdes' s nim pobudu,
a posle vas dogonyu...
     Navernoe, tak  dejstvitel'no  budet  luchshe, vot tol'ko  bednyage  Paninu
lishnie  perezhivaniya.  SHutka  li,  naedine s  nastoyashchim  zombi  ostat'sya,  na
uedinennoj ville...
     - Dogovorilis'.  Teper' dal'she. Vopros  o kompensacii  ostaetsya v sile.
Pyat' millionov ty  platish'  sejchas, a  uzh potom  s kollegami razbrosaete, na
paritetnyh  nachalah v  meru vklada kazhdogo. Sam ponimaesh',  tvoe  nerazumnoe
povedenie opyat' podnyalo stavki... Panin bez zvuka polez v sejf.
     - A kstati, gde vse nashi zapisi?
     - Ne  znayu.  Gustavson  zabral.  -  Majkl  dostal  iz  sejfa  neskol'ko
kreditnyh kartochek, vlozhil v komp'yuter.
     - Kakoj u tebya schet?
     YA protyanul emu svoyu kartochku na pred®yavitelya.
     -  Obodral ty  menya, kak lipku,  -  pechal'no  skazal  Panin,  glyadya  na
displej.
     -  Nichego,  zato u  vas  ostanutsya vse  materialy. Dast  bog -  sumeete
vospol'zovat'sya. ZHelayu uspeha.
     I  tut menya  pozabavila Alla.  Porozovevshaya ot  kon'yaka, ona podoshla  k
Majklu, kak-to ochen' proniknovenno posmotrela emu v glaza.
     -  A eto vse v razvitie  vashih slov. Naschet togo, chto esli b Igor'  byl
umnee, davno by stal millionerom. Vot on i reshil sdelat' vam priyatnoe.
     YA ne sderzhalsya i rashohotalsya sovershenno bezzlobno.
     Da i sam Panin ne sderzhal ulybki. V obshchem, emu nichego i  ne ostavalos',
krome kak radovat'sya. Otdelalsya on udivitel'no dlya ego polozheniya legko...




     ...Kazalos' by, teper'-to chto meshalo mne otvlech'sya ot vsego, chto za eti
dni sluchilos', perevernut'  stranicu i nachat' zhit' poproshche, kak  bol'shinstvo
lyudej,  dostatochno  razumnyh,  chtoby  naslazhdat'sya  nastoyashchim,  ne  goryuya  o
nesbyvshemsya i ne zaglyadyvaya vo vse ravno ne predstavimoe budushchee?
     Sbylas' moya  poslednyaya detskaya mechta  -  ya  idu  putem starinnyh chajnyh
kliperov  na  nastoyashchem  trehmachtovom parusnike. Vokrug  "vinocvetnoe more",
pustynnoe, kak v nachale vremen,  pod nogami plavno raskachivayushchayasya paluba, v
vozduhe vitayut  plenitel'nye zapahi smoly i  nagretogo  dereva,  prosolennyh
manil'skih kanatov, kofe i pryanostej. Poslednie, uvy, ne iz  tryumov, nabityh
kolonial'nymi tovarami, a iz priotkrytogo kambuznogo lyuka, no tak  li uzh eto
vazhno?
     Pochti polnyj  bakshtag vygibaet  tugie  polotnishcha parusov,  poskripyvayut
obtyanutye vanty i shkoty gudyat edva slyshno, v tonal'nosti kontrabasnyh strun.
     Pri vnezapnyh poryvah  vetra tochenye spicy  shturvala  uprugo  otdayut  v
ladon', no kurs yahta derzhit velikolepno, da i  pyatiball'nyj passat nastol'ko
ustojchiv,  chto  "Prizrak" nesetsya k zyujd-vestu, slovno  po rel'sam, svobodno
delaya chetyrnadcat' uzlov.
     V  polozhennoe  vremya sdvoennye  udary  ryndy otmechayut, chto  eshche polchasa
proshlo, i nedalek konec vahty.
     Tri  prelestnye  zhenshchiny  ozhivlenno  beseduyut pod  kormovym  tentom,  i
vzglyad,  otryvayas' ot katushki kompasa, nadolgo zaderzhivaetsya na ih zagorelyh
obnazhennyh  telah.  I  glavnoe  vse tak i  est' na  samom dele. Nesmotrya  na
neskol'ko narochituyu krasivost' etoj sceny.
     Kogda, chut' slyshno rabotaya motorami,  "Prizrak" vybral yakorya  i nad ego
machtami  proplyli fermy mosta Golden Gejt, v borta plesnula pervaya okeanskaya
volna, a ogni San-Francisko slilis' za kormoj v mutnoe elektricheskoe zarevo,
ya  oshchutil  ne  to  chtoby oblegchenie,  a  istinnuyu  svobodu.  Ot  straha,  ot
otvetstvennosti za Allu, ot finansovyh, esli ugodno, problem.
     Poka  Andrej  gotovil yahtu  k vyhodu,  ya posetil neskol'ko  priportovyh
bankov i snachala perevel poluchennye ot Panina milliony v absolyutno anonimnye
sertifikaty,  a  potom i  ih razmenyal  na desyat'  pyatisottysyachnyh  kreditnyh
kartochek.
     Teper' pri vsem zhelanii moj staryj drug ne  smozhet annulirovat' sdelku,
a  glavnoe  -  vysledit' menya.  V tom,  chto pervym zhe  ego pobuzhdeniem budet
imenno eto, ya ne somnevalsya ni na grosh i znal, chto s ego vozmozhnostyami takaya
operaciya   zajmet  bukval'no   minuty.  Horosho,   chto  Artur   ostalsya   ego
dokaraulivat'.
     O celi nashego plavaniya my  ne govorili. Da  i mne dumat'  o budushchem  ne
slishkom i hotelos'. Kuda by my  ni  prolozhili  kurs, do blizhajshej  zemli kak
minimum dve nedeli hodu.  Dostatochno  vremeni,  chtoby  razobrat'sya  v  svoih
namereniyah i zhelaniyah.
     Nu  a  poka  vse   prelesti   horosho  organizovannogo   yuzhnogo  kruiza.
Opravdyvayushchij  svoe  nazvanie  okean,  priyatnaya   kompaniya,  tryumy,  nabitye
proviziej, chto pozvolyaet Irine  balovat' nas kulinarnymi izyskami vseh vekov
i stran, rybalka pryamo  s borta i kupanie, osobo shchekochushchee nervy, potomu chto
pod nogami pyatikilometrovaya glubina i legkij risk vnezapnogo  poyavleniya akul
ili barrakud. Zatyagivayushchiesya zapolnoch' zastol'ya pri lune i  dolgie nespeshnye
besedy obo vsem,  chto mozhet prijti  v  golovu  neobremenennym  povsednevnymi
zabotami lyudyam.
     Net, tut ya, konechno, slegka priukrashivayu dejstvitel'nost'. Zaboty byli.
Prezhde vsego  menya  bespokoilo  sostoyanie Ally.  Stress  dlya nee,  prozhivshej
tridcat'  let  "na solnechnoj  storone zhizni",  ne privykshej dazhe k  lyubovnym
neudacham,  okazalsya  slishkom silen. Tragediya na ostrove  i  ta  potryasla  ee
men'she,  chem  proizoshedshee  vo   Frisko.  Predatel'stvo   tak  ej   ponachalu
ponravivshegosya Panina, pohishchenie,  podzemnaya tyur'ma,  strah  smerti, popytka
iznasilovaniya, vstrecha s  podrugoj-pokojnicej  - mnogovato  za tri  dnya  dlya
privykshej  lish'  k  pobedam  i  vseobshchemu  pokloneniyu  zhenshchiny.  Vot  ona  i
slomalas'. Smotret' na nee bylo tyazhelo, i zdes' ne mog pomoch' dazhe volshebnyj
novikovskij braslet.  Nadezhda  u menya byla lish' na Irinu, na ee  laskovuyu  i
delikatnuyu psihoterapiyu. Nu i na vremya tozhe.
     Odnazhdy utrom, kogda tol'ko-tol'ko rassvelo,  my s Andreem okazalis' na
palube  vdvoem.  YA prosto  lyubovalsya  vechnoj  prelest'yu  vsplyvayushchego  iz-za
gorizonta  solnca, a Novikov rabotal  nad  soboj. Kak  sleduet razmyavshis'  s
giryami  i  shtangoj,  on  v  zaklyuchenie   podnyalsya  na  rukah  po  vantam  do
grota-salinga i, vybrav podhodyashchij moment, nyrnul s sorokametrovoj  vysoty v
zerkal'nuyu shtilevuyu vodu. Vot uzh na eto duha u menya by ne hvatilo.
     Podnyavshis'  na bort, on vyter mokroe,  dovol'noe soboj i prosto  zhizn'yu
lico. Hotya i byl on na polgolovy menya nizhe  i kilogrammov na dvadcat' legche,
muskulatura ego vnushala uvazhenie. Ne udivlyus', esli on  mozhet lomat' podkovy
ili zavyazyvat' uzlami kochergu.
     - Net, special'no kak-to  ne proboval.  Lom odnazhdy udalos' sognut', no
tam byla situaciya... - otvetil on na moj vopros.
     Potom,  estestvenno,  kosnulis' drugih okolosportivnyh tem, on upomyanul
svoego tovarishcha,  kotoryj na vid  daleko  ne  Gerakl, odnako mozhet razorvat'
kolodu kart, pal'cem protknut' cheloveka naskvoz', a  ya rasskazal pro talanty
otca Grigoriya.
     -  Da  vot i  kstati,  -  skazal  Andrej  bez vsyakoj  kak  by  svyazi  s
predydushchim, - a ty voobshche kogda planiruesh' domoj-to vozvrashchat'sya?
     YA  dernulsya, podumav,  chto, kazhetsya,  pereocenil stepen'  vospitannosti
Novikova. On ponyal hod moih myslej.
     - Net, chto ty, chto ty... Vovse ne  o tom ya govoryu. Prosto delat'  etogo
ne sleduet, esli vdrug imeesh'  takoe namerenie. Hochetsya dumat', chto v dannyj
moment vy s Alloj nadezhno poteryalis'. A doma vas uzh  nepremenno  zhdut. Da  i
voobshche v predelah civilizovannogo mira.
     I poyasnil, chto na ego vzglyad,  oprometchivo  nadeyat'sya,  budto  Panin  i
kompaniya soglasyatsya priznat' svoe porazhenie.
     -  To, chto  ponachalu  on  napugalsya - eto fakt.  Kak, vprochem, ne menee
neprelozhnyj fakt,  chto  nikakoj  ser'eznyj "delovoj" prosto  tak  ne prostit
poteryu pyati millionov, plyus  unizhenie, prichem publichnoe,  i ne  otkazhetsya ot
perspektivy gigantskih baryshej vkupe s nadezhdoj na lichnoe  bessmertie. I uzhe
sejchas,  zhelezno,   polovina  moskovskoj  i  federal'noj   policii  vkupe  s
kontrrazvedkoj tebya s neterpeniem zhdut.
     - Schitaesh', oni i nashih kupili? - usomnilsya ya.
     - I pokupat' ne nado. Oformyat u sebya vo Frisko delo i potrebuyut vydachi.
Dokazyvaj potom. A mozhno i eshche proshche...
     YA snova podumal, chto Novikov  yavno ne  diletant v podobnyh  voprosah. V
otlichie ot menya.
     -  Poetomu nailuchshij  variant -  pokataemsya po moryu, a potom  ko  mne v
Novuyu  Zelandiyu.  Uedinennoe  pomest'e,  vsevozmozhnye  udobstva  zhizni  i...
Vprochem,  o  drugom  pozzhe  pogovorim.  -  On  snova  neprinuzhdenno  perevel
razgovor,  prichem  sdelal   eto   tak,  chto  ne  ostavil  povoda  prodolzhat'
interesuyushchuyu menya temu.
     Voobshche protiv progulki hotya by i  v Novuyu Zelandiyu ya ne vozrazhal. Tam ya
tozhe ne byl, a Moskva menya  vlekla ochen' malo eshche i potomu, chto i bez pomoshchi
Panina  Alle  neminuemo  prishlos'  by,  kak  minimum,  davat'  ob®yasnenie  v
nadlezhashchih instanciyah, chto pri ee sostoyanii ya dopustit' nikak ne mog.
     Odnako  pomnil ya  i  o  tom,  chem zakonchilos'  tozhe vpolne  nevinnoe  i
razumnoe priglashenie Majkla. Kuda ni kin', odnim slovom.
     A  dni  vse  tekli v nege i  roskoshi. Krome obshcheprinyatyh na  "Prizrake"
razvlechenij ya nashel sebe eshche odno, personal'noe. Kak ya uzhe upominal, na yahte
ne  bylo ekipazha, chto  ponachalu  menya neskol'ko udivilo. A on i v samom dele
okazalsya  ne nuzhen, razve  chto Novikov s  Irinoj pozhelali by vesti absolyutno
barskuyu zhizn'.
     Avtomatika   upravleniya   byla   nastol'ko  sovershenna,   chto   uchastie
sudovoditelya  trebovalos'  lish'  pri  shvartovkah   ili   v  kakih-to  trudno
predstavimyh  fors-mazhorah.  Komp'yuter  sam  sledil  za  kursom  i  pogodoj,
upravlyal  parusami  i dvigatelem, mog manevrirovat'  v polnom sootvetstvii s
obstanovkoj i pravilami preduprezhdeniya stolknoveniya sudov.
     Potomu  i  mog  Novikov  v  odinochku borozdit' okeany na  trehsottonnoj
trehmachtovoj yahte s gafel'nym vooruzheniem.
     Odnako ya vygovoril  sebe pravo stoyat' nochnye vahty - s nulya do chetyreh,
a chashche  -  s  chetyreh do  vos'mi. Opyat' zhe  kak  dan'  detskim romanticheskim
mechtaniyam.
     Uzh  bol'no  horosho,  otklyuchiv  avtopilot,  stoyat'  na  zybkom  mostike,
smotret'  na  osveshchennuyu  zelenovatoj  lampochkoj  naktouza katushku  kompasa,
chutkim uhom lovit' po gulu takelazha moment, kogda - no ni sekundoj ran'she  -
sleduet brat' rify i brasopit'  rei,  chtoby  ne lishit'sya  macht,  no  i  uzla
skorosti ne poteryat' naprasno, voobrazhaya, chto za kormoj strigut grebni  voln
"Katti  Sark",  "Fermopily"  i  "CHellendzh"  v  izvechnom  stremlenii  pervymi
dostavit' v London gruz dragocennogo cejlonskogo chaya...
     Novikov,  vse pravil'no  ponimaya, otnyud'  ne  vozrazhal, da inogda i sam
podnimalsya ko mne,  chtob podelit'sya vdrug prishedshej v golovu i zasluzhivayushchej
obsuzhdeniya  mysl'yu,  ili  prosto  molcha  pokurit', oblokotivshis'  o  dubovyj
planshir'.
     I  obo mnogom my  uspeli  peregovorit'  za poslednyuyu  nedelyu. Andrej po
svoemu  psihotipu  otnosilsya k lyudyam,  kotorym neobhodim sobesednik ili dazhe
prosto slushatel', sposobnyj ponimat' izvilistyj hod ih myslej. Naprimer -  o
istinnoj sushchnosti Artura. K  primeru, nam  oboim hotelos' ponyat',  o chem vse
vremya  on  tak napryazhenno dumaet? Neuzheli  zhe tol'ko i  po-prezhnemu o  svoem
preslovutom  prave  na  smert'.   Neuzheli  sovsem  ne  trogaet  ego  krasota
okruzhayushchego mira, prekrasnyj  mig takoj korotkoj, edinstvennoj  chelovecheskoj
zhizni? Vot  eto vse - prozrachnaya  na desyatki metrov  vglub' voda,  zhemchuzhnye
oblaka na  zelenovato-rozovom zakatnom nebe,  oshchushchenie laskayushchego obozhzhennuyu
solncem  kozhu  solenogo vetra,  predvkushenie uzhina s  netoroplivoj druzheskoj
besedoj  pod ledyanoe shampanskoe  i  gustoj benedektinskij liker  s gedasskim
kofe,  takim  krepkim,  chto   kazhdyj   glotok  nuzhno   zapivat'  puzyryashchejsya
mineral'noj vodoj... Neuzheli dlya nego vse eto -  po-prezhnemu  lish'  toska  i
merzost' ubogoj bol'nichnoj palaty?
     Eshche  Novikov chasto  - o  chem  by  my  ni  govorili  vnachale  -  legko i
neprinuzhdenno  perevodil  besedu  na  temy  moego  zemnogo   i  kosmicheskogo
proshlogo, i ya ne raz lovil sebya na oshchushchenii,  chto idet obyknovennyj, pust' i
krajne delikatnyj dopros.
     No kuda  vazhnee okazalos' to, chto sovershenno neozhidanno moe pristrastie
k odinokim nochnym bdeniyam sygralo eshche i chisto medicinskuyu rol'.
     Odnim  iz  proyavlenij  razvivshegosya  u  Ally nevroza, naryadu s  mnogimi
drugimi  nepriyatnymi  simptomami,  byla  ponachalu  udivivshaya  menya, a  potom
zastavivshaya vser'ez stradat' ostraya nepriyazn' k tak nazyvaemoj lichnoj zhizni.
     Uyutnye, no tesnovatye kayuty "Prizraka"  voobshche ne slishkom raspolagali k
lyubovnym  uteham. Kakaya  mozhet byt' raskovannost'  i "meksikanskaya strast'",
esli i odnomu cheloveku tam edva  hvataet  svobodnogo mesta, chtoby razdet'sya,
ne  ceplyayas'  plechami i loktyami za  shkafy i pereborki (osobenno pri  moih-to
gabaritah), a vtoromu pri  etom prishlos' by zhdat' v koridore ili  zabirat'sya
na stol. Kojka  zhe  s  vysokim  bortikom udobna  lish' tem,  chto  iz  nee  ne
vyvalish'sya v lyubuyu kachku. O zvukoizolyacii ya voobshche ne govoryu.
     A  u Ally  kak raz obrazovalsya sdvoennyj  sindrom:  klaustrofobiya  plyus
strah togo,  chto s nej  chut' ne sluchilos'  v bunkere.  Vot  i kak otrezalo -
malejshaya popytka hotya by kak sleduet ee obnyat' vyzyvala chut' li ne isteriku.
     A mne-to, pri kurortnoj obstanovke i obilii postoyanno  mel'kayushchih pered
glazami prelestnyh zhenshchin, kakovo bylo terpet' prinuditel'nyj celibat?
     Ne znayu, chem by  vse eto  zakonchilos',  esli by odnazhdy, posle osobenno
udavshegosya uzhina, s fortep'yannym koncertom Iriny i pesnyami Andreya pod gitaru
i,   razumeetsya,  s  dostatochnym  kolichestvom   shampanskogo   ona  ne  vyshla
provetrit'sya ko mne na mostik, kogda vse ostal'nye (ya nadeyus') krepko spali.
     I bez special'nyh stimulyatorov voobrazheniya noch' byla chudesna - malo chto
prosto zvezdy.  YUzhnyj Krest  na  chernom  barhate, fosforesciruyushchie  bliki na
vode, tak eshche i zalpovye zvezdopady, slovno lichno nam adresovannyj salyut. Nu
a kogda v golove vdobavok zvenit kollekcionnyj "Bryut" - o  chem tut eshche mozhno
govorit'...
     Alla byla v shelestyashchem pod legkim vetrom  prozrachnom shafranovom sari, i
esli by ne  vygorevshie do belizny volosy,  vpolne  soshla  by za...  kak  tam
nazyvayutsya v induistskom panteone bogini krasoty i seksa - apsary, kazhetsya?
     V obshchem,  ya  ne uderzhalsya,  obnyal ee i oshchutil, chto imenno sejchas ona ne
sobiraetsya soprotivlyat'sya.
     Vot tol'ko gde? Ryadom trap v kayut-kompaniyu, no esli vdrug snova steny i
nizkij potolok vyzovut prezhnij uzhas? I tut menya osenilo!
     Ryadom zatyanutyj chistejshim belym tentom vel'bot. CHem  ne carskoe lozhe? YA
perebrosil vpered tumbler avtopilota i podhvatil Allu na ruki.
     Ne tak uzh  prosto i legko smotat' s nepodvizhno lezhashchej navznich' zhenshchiny
sem'  metrov tkani,  zato  potom... Pod  sari na  nej ne bylo bol'she nichego.
Pohozhe, ona  vse  taki  borolas' s  soboj,  potomu  chto dazhe pri svete odnih
tol'ko zvezd ya uvidel ee zakushennuyu gubu, szhatye  strahom veki. I  pervyj ee
ston byl otnyud' ne stonom naslazhdeniya.
     No vse-taki ona prorvala  chernuyu  zavesu  melanholii, ili  uzh  kak  tam
nazyvaetsya ee  bolezn'. Vozmozhno, imenno takaya vstryaska davno ej byla nuzhna,
a ne propisannye Irinoj trankvilizatory.
     Kakoe-to  vremya  Alla  ostavalas'   slovno   v  polusne,  bezvol'naya  i
passivnaya.  Mne  dazhe  pokazalos',  budto  eto  voobshche  ne  ona,  a  devushka
viktorianskoj  epohi, pokoryayushchayasya  neizbezhnomu s uzhasom  i otvrashcheniem,  ne
znayushchaya dazhe ponaslyshke, kak polagaetsya  vesti sebya  v posteli. A ran'she vse
byvalo naoborot, i  esli tol'ko  udavalos' ee "soblaznit'", bezuderzhnost'  i
temperament Ally privodili menya v izumlenie.
     YA ne  silen  v  psihiatrii,  odnako  dumayu, chto  impul'sy  vegetativnoj
sistemy  v   kakoj-to  mig   slomali  blok  soznaniya  (a   mozhet,  naoborot,
podsoznaniya) i eto vyglyadelo kak vzryv!
     Mne  dazhe  stalo  kak-to   zhutko.  Pochti  chto   scena   iz  goticheskogo
mentofil'ma. Vot  tol'ko chto so mnoyu  byl  pochti  chto maneken,  i  vdrug ona
ochnulas'! Vcepilas' mne v plechi ostrymi nogtyami, vse telo rezko napryaglos' i
izognulos', mezhdu  raskryvshimisya gubami  blesnuli  zuby, a iz gorla vyrvalsya
nizkij i hriplyj vskrik. Mne kazhetsya, ona ne videla menya, a mozhet, dazhe i ne
ponimala, gde ona sejchas i s kem.  Ee telo vse  vspomnilo samo i stalo  zhit'
sugubo avtonomno. Po-moemu, ya ves' togda pokrylsya gusinoj kozhej, i stalo mne
sovsem  ne do  naslazhdenij.  I eto tozhe okazalos'  k  luchshemu  -  ona uspela
poluchit' vse, v chem sejchas nuzhdalas', i dazhe bolee togo.
     Ona prishla v sebya, podzhala nogi, sela, opershis' spinoj o bort vel'bota.
Za vremya nashih uprazhnenij tent vytyanulsya i stal pohozhim na gamak.
     Alla provela ladon'yu po vlazhnomu ot pota licu i ulybnulas', chego ya  tak
davno ne videl. Ne vypuskaya moyu ruku, prosheptala, chut' zadyhayas':
     -  Znaesh',  milyj,  mne kazhetsya, chto ya  vse eto  vremya smotrela  slovno
skvoz'  zapotevshie  ochki.  Ili byla po-chernomu  p'yana.  A sejchas  vse  vdrug
proshlo. Odnomomentno. Razve tak byvaet?
     -  Navernoe,  -  otvetil ya. Nashchupal  shorty s  pachkoj  sigaret,  podumal
otstranenno, chto mnogovato stal kurit',  shchelknul zazhigalkoj, verya i ne verya,
chto v samom dele vse proshlo, i Alla vyzdorovela okonchatel'no.
     Ona privstala na koleni,  naklonilas'  nado mnoj, pohozhaya na  statuyu iz
hrama  Kadzhuraho  osinoj taliej  i  krutym  ovalom beder,  kosnulas'  uprugo
kachnuvshejsya grud'yu moej shcheki.
     - Mne tozhe kazhetsya - a vdrug eto tol'ko sejchas, a utrom vse vernetsya? -
prosheptala Alla. - Davaj poprobuem eshche raz?
     Po schast'yu, terapiya okazalas' radikal'noj, i prosnuvshis' chut'  li  ne k
obedu,  ona ne prosto stala prezhnej Alloj, a  oshchutimo  izmenilas'  k luchshemu
voobshche. Spokojnee, sderzhannee, blagozhelatel'nej  ko  mne i okruzhayushchim. Kakoj
byvala v schitannye dni nashej dovol'no  dolgoj svyazi. Irina  ne preminula eto
otmetit', i sudya po tomu,  kak oni dolgo i ozhivlenno  sekretnichali na korme,
moya  podruga  podelilas'  s  nej  sekretom,  vozmozhno  -   i  s  zhivopisnymi
podrobnostyami. Naskol'ko ya znayu, zhenshchiny eto lyubyat.
     Andrej zhe i tut sohranil blagorodnuyu anglijskuyu sderzhannost',  da nam i
bez etogo bylo o chem govorit'. Vot tol'ko po nocham stal vyhodit' na mostik s
ostorozhnost'yu.
     Po-prezhnemu aktual'noj ostavalas' tema Artura i Very. S  nimi yavno tozhe
proishodili  kakie-to  izmeneniya.  Novikov  vyrazilsya  dazhe  tochnee:  stadii
metamorfoza.  Imeya  v  vidu,  chto   iz  banal'nyh  "zombi"  oni  vse  bol'she
prevrashchayutsya v nepostizhimye dlya nas sushchestva inogo urovnya razvitiya.
     -  Tak  chto  zhe,  mozhno  ozhidat',  chto  oni  i  v samom  dele polnost'yu
pererodyatsya v energeticheskie  sushchestva? - predpolozhil ya,  vspomniv, chto  oni
vytvoryali pri spasenii Ally.
     -  V  izvestnyh mne  predelah nauka etogo ne  dopuskaet, -  so strannoj
intonaciej skazal Andrej. - A to, chto my s  toboj videli...  Kogda pridem na
mesto, mozhno  budet ih ponablyudat' s privlecheniem namnogo bolee kompetentnyh
specialistov, chem my s toboj. I na podhodyashchej apparature.
     - Esli oni tebe pozvolyat. Oni ved' s kazhdym dnem vse menee kontaktny...
- i eto bylo tak. Artur davno uzhe ne vel so mnoj teh otkrovennyh razgovorov,
i hot' prisutstvoval, skoree po  privychke, za obshchim stolom, no nichego ne el,
pogloshchaya,  tem  ne  menee,  ogromnoe  kolichestvo  zhidkosti.   CHashche  vsego  -
mineral'nuyu vodu, po litru-dva za raz.
     -  Zalivaetsya  elektrolitom, - sostril  Andrej.  Mne eto  ne pokazalos'
prosto shutkoj. Raz on dejstvitel'no transmutiruet, to otchego by ne imet' emu
vnutri kakoe-to podobie akkumulyatora? S Veroj proishodilo pochti to zhe samoe,
no  v gorazdo bolee stertoj forme.  Ne znaya o ee sposobnostyah,  vpolne mozhno
bylo schest' ee normal'nym chelovekom.
     Ona vpolne  estestvenno boltala s nashimi  damami,  kupalas' v  more, i,
ej-bogu, prodolzhala interesovat'sya muzhchinami. Ne raz ya zamechal ee koketlivye
vzglyady, igrivo-neskromnye pozy, da i k naryadam ona vkus ne poteryala.
     YA dazhe - isklyuchitel'no s pozicij estestvoispytatelya - podumyval podchas,
a kak u nee s prochimi  funkciyami?  Takoj, prostite, ekster'er! Vsego nemnogo
slishkom, no ochertaniya figury - blesk! I tut zhe moi vpolne estestvennye mysli
perebivalis'   legkoj  drozh'yu  otvrashcheniya.  Vot   ved'  natura  cheloveka   -
predrassudki v nem  sidyat na urovne spinnogo mozga! Podumat' tol'ko, chto ona
pokojnica - i srazu otbivaet vse... A esli dopustit', chto ona perezhila vsego
lish'  klinicheskuyu smert', togda kak? Nichego?  Ili problema v tom, chto, krome
fakta voskresheniya, ya znayu  o ee novyh svojstvah? Da,  ne s moim  slabym umom
zamahivat'sya na stol' vysokie tajny. A tajn poproshche tozhe  hvatit.  Blizhajshaya
iz nih, i aktual'naya - sam Andrej. CHem bol'she  my obshchalis', tem sil'nee  mne
hotelos' ego razgadat'.
     V konce koncov eto prosto moya professiya - izuchat' i razgadyvat'  lyudej.
Pust' ne vsegda, pust'  ploho, no v celom mne  eto udaetsya. CHto ne govorite,
ved' i  Panina ya  raskrutit' sumel. Kak ni ssylajsya  na  sluchajnosti,  vrode
vstrechi s Andreem, no  vse moi dejstviya byli celenapravlenny i  osmysleny, i
zavershilis' tak,  kak sledovalo. Da  i Artur... Iz poedinka s nim  ya vyshel s
chest'yu. Byla zagadka, gipoteza  issledovaniya, analiz, sintez, rezul'tat. Tak
i  sejchas, ya prosto dolzhen  dokazat' sebe,  Alle, komu  ugodno, chto  mne pod
silu, ne imeya nichego, krome intuicii i nabora razroznennyh, i po otdel'nosti
nichem   ne   primechatel'nyh  faktov   dobrat'sya  do  chego-to...   Strannogo?
Neob®yasnimogo? Zloveshchego? Vse ne to. Prezhde chem iskat', neobhodima hot' odna
koordinata. Pojdi tuda, ne znayu kuda, najdi to, ne znayu chto. Esli opredelit'
- "kuda", to  nahodyashcheesya tam  neizvestnoe telo ili yavlenie, skoree vsego, i
okazhetsya iskomym. Ravno kak  i naoborot.  Tak chto zhe  menya stol' intriguet v
Andree?  Nu  i  v  Irine, sootvetstvenno,  krome  ee misticheskoj, vot imenno
"nenaglyadnoj" krasoty? YA mnogo dnej terzalsya v poiskah "formuly  obvineniya",
poka vdrug v  pamyati ne vsplylo  anglijskoe vyrazhenie: "skelet v shkafu". Vot
eto  k  mestu!  Zagadochnaya i,  skoree vsego, yuridicheski nebezuprechnaya detal'
biografii, ob®yasnyayushchaya, a vozmozhno, i predopredelyayushchaya ego nyneshnij status i
povedenie. Dostojnaya cel' poiska, i uvlekatel'naya.
     Estestvenno,  chto  rasskazy Andreya o  ego  poluotshel'nicheskoj  zhizni  v
novozelandskom  pomest'e mne teper'  doveriya  ne vnushali. Vernee, eto  moglo
byt' pravdoj, no pravdoj ogranichennoj i nichego po-nastoyashchemu ne ob®yasnyayushchej.
     A ob®yasnenie navernyaka dolzhno byt' neozhidannym i neveroyatnym. Poskol'ku
vse bolee-menee  veroyatnoe ya  uzhe perebral  i otrinul. Proshche vsego, osobenno
ishodya  iz  moego  lichnogo  opyta, predpolozhit',  chto  Novikov  -  ocherednoj
inoplanetyanin.  Iz toj samoj Antaresskoj kompanii, pribyvshij,  chtoby dovesti
do  konca  svoyu missiyu po iz®yatiyu u zemlyan izlishkov  psihicheskoj  energii, a
zaodno  i otomstit' mne za predatel'stvo. Tem bolee  chto i Irina  napominala
chem-to  devushku  po  imeni  Zarya.  No  zdes' ya vpolne  polagalsya  na  sluzhbu
bezopasnosti. Iz dostovernyh  istochnikov  mne bylo  izvestno,  chto  situaciya
zhestko  kontrolirovalas' i  vozmozhnost'  proniknoveniya  antarescev na  Zemlyu
isklyuchalas' pochti absolyutno.
     Zamanchivo  takzhe  bylo  by  voobrazit' Novikova  s Irinoj  svoeobraznym
analogom  pary  Artur-Vera. Pochemu by i net? CHerez god  ili  desyat' metodika
revitalizacii (nazovem  process  podobnogo voskresheniya  hotya by  tak) vpolne
mozhet  byt'  otrabotana  i usovershenstvovana nastol'ko, chto progulki tuda  i
obratno  stanut  samym  obychnym  delom.  I  zaodno  budet  ustranen  effekt,
vnushaemyj  "zombi"  kazhdomu  normal'nomu  cheloveku,  sil'nejshej antipatii? -
sprosil ya sebya. |to  sejchas my uzhe priterpelis', a ponachalu - i ya, i mal'chik
Mark, i osobenno otec  Grigorij oshchushchali  bukval'no  fizicheski  ishodyashchij  ot
Artura potok negativnoj energii.  Pust' dazhe tak, pust' oni nauchilis' menyat'
znak i  teper' vnushayut pryamo  protivopolozhnoe - nepreodolimoe,  kak u Iriny,
zhenskoe ocharovanie, i horoshuyu  muzhskuyu simpatiyu k Andreyu. Nu i chto, ostaetsya
sprosit'? Kak igra uma - krasivo, no glavnogo siya gipoteza ne ob®yasnyaet.
     Prodolzhayushchij  svoe neuklonnoe dvizhenie k yugu "Prizrak" neozhidanno voshel
v polosu tropicheskogo dozhdya. Uvlechennyj svoimi izyskaniyami ya zabyl, zastupaya
na vahtu,  pointeresovat'sya prognozom pogody na blizhajshie chasy. Prishlos', za
neskol'ko sekund promoknuv naskvoz', spuskat'sya v rubku.
     Zdes'   vse   bylo-sovershenno  po-drugomu,   chem  na   mostike.  Vmesto
srednevekovyh  shturvala,  kompasa  i  laga  -  polnyj komplekt  sovremennogo
navigacionnogo oborudovaniya,  universal'nyj  desyatiprocessornyj transp'yuter,
vsevolnovoj  lokator, pohozhij  na samoletnyj  pul't upravleniya  i  obtyanutye
myagkim plastikom  ruchki manipulyatora. V principe hodovoj mostik "Prizraka" -
ne bolee, chem estetskij izysk, dan' tradiciyam, kak i sami shturmanskie vahty.
     YA  vklyuchil  avtomatiku  upravleniya  parusami   i  lokator,  potomu  chto
obrushivayushchiesya s neba potoki vody ne pozvolyali videt' dazhe fok-machtu.
     Podreguliroval  uprugost'  i  naklon   kresla,   nacedil  chashku   kruto
zavarennogo chaya s dobroj porciej roma, pozvolil sebe zakurit' sigaru.
     Tak  na chem  my ostanovilis'? CHto Novikov vpolne  mozhet byt'  zombi, no
smysla v  tom ni  dlya nego,  ni  dlya menya  nikakogo.  A  glavnoe -  Artur by
obyazatel'no pochuyal v nem svoego.
     A  na chem voobshche  ya  nachal  stroit'  svoi gipotezy?  Krome neob®yasnimoj
privlekatel'nosti Iriny, nalichiya u Andreya tainstvennogo pribora - gomeostata
i  nekotoryh ne sovsem mne  ponyatnyh chert ego lichnosti? Pochemu ne soglasilsya
prinyat' ego "legendu" o sebe?
     Navernoe,   prosto  potomu,  chto  natrenirovannaya  za   pyatnadcat'  let
zhurnalistskoj raboty intuiciya i nablyudatel'nost' podskazali...  Ili, tochnee,
napomnili.  Vot  ono! Tol'ko sejchas ya ponyal, chto menya  muchilo vse eto vremya.
Novikov  slishkom pohozh na togo cheloveka, YUriya Lobanova, kotorogo ya to  li  v
samom dele vstretil na pustoj vnegalakticheskoj stancii devyat'  let nazad, to
li  prigrezilsya  on  mne v  neobyknovenno  podrobnoj i  yarkoj  gallyucinacii.
Opisat' tu  vstrechu kak  fakt  ya  ne  risknul  i ogranichilsya  ne  privlekshim
bol'shogo vnimaniya rasskazom, pod nazvaniem "Hotet' - znachit moch'".
     A  sejchas  vot vstretil  ne to, chtoby  dvojnika, no ves'ma  odnotipnogo
cheloveka. No esli eto tak, to chto zhe dal'she?
     Dopustim,  Lobanov  sushchestvoval  na  samom  dele,  i sushchestvoval  ne  v
edinstvennom  ekzemplyare.  Ih,  podobnyh  emu, umeyushchih  vol'no ili  nevol'no
peremeshchat'sya   vdol',  poperek  ili   vne   vremeni   isklyuchitel'no  usiliem
sobstvennoj,  a vozmozhno, i chuzhoj voli,  dostatochno mnogo. Na dannyj moment,
kak minimum,  troe.  Togda,  znachit,  Andrej  i Irina  popali  syuda  ili  iz
budushchego,  togo,  chto po relyativistskim zakonam  sushchestvovalo v moment moego
poseshcheniya  kosmicheskoj  stancii,  ili   iz  proshlogo,  kotoromu  prinadlezhit
"Prizrak"... Bolee chem interesnaya gipoteza.
     Menya vnov'  nachalo ohvatyvat' znakomoe  chuvstvo  priblizheniya  k  tajne.
Panin byl prav -  ya horosh pri ohote za sensaciyami, eto moya stihiya, i  nikuda
ne goden v sluchayah, trebuyushchih spokojnoj, no kropotlivoj raboty.
     Sejchas  mne uzhe stalo horosho  - mysl'  svernula s protoptannoj tropy  i
poshla celinoj. I k mestu byl  ves'  okruzhayushchij anturazh  -  chut' podsvechennaya
shkalami priborov i mercaniem ekrana temnota, plesk  volny v obshivku bortov i
shelest dozhdya, pohozhie na pisk  morzyanki zvuki vnutri zanyatogo kakoj-to svoej
rabotoj komp'yutera. YA vse-taki razgadayu etogo parnya, hochet on togo, ili net.
I  tut  zhe  podumal  - a ved' ne  isklyucheno,  chto i  hochet, zachem by emu,  v
protivnom sluchae, bylo voobshche so mnoj svyazyvat'sya? Demonstrirovat'  mne svoj
tainstvennyj braslet, spasat' ot gangsterov i brat' s soboj v more?
     Sleduyushchij blok  v  vystraivaemuyu  mnoj konstrukciyu leg  uzhe kak  by sam
soboj.  Odnoj iz pervyh veshchej,  o kotoryh my zagovorili  v den'  znakomstva,
byla kniga - Folsom, "Fenomenologiya al'ternativnoj istorii".
     V normal'nyh  obstoyatel'stvah eta tema menya by ne udivila. Posle pervyh
zhe eksperimentov s hronokvantovym dvigatelem estestvennym stal vozrodivshijsya
interes chelovechestva  ko  vsemu, otnosyashchemusya k  probleme  vremeni.  Alla  s
druz'yami zashli, vozmozhno, dal'she vseh po  skol'zkoj dorozhke, no  pervymi oni
ne byli, eto tochno.
     A Folsom prosto talantlivee drugih sinteziroval iz mnozhestva umnyh i ne
ochen'  idej,  predpolozhenij, gipotez  maksimal'no  neprotivorechivuyu, hotya  i
slishkom belletrizirovannuyu sistemu.
     Novikov, prochitav etu  knigu bukval'no na dnyah i ves'ma emocional'no ee
so mnoj  obsuzhdal. S bol'shim,  chem ona togo  zasluzhivala, azartom. Slovno by
sholasticheskie postroeniya Folsoma ego zadevali lichno.  Kak  knigi  Taksilya -
iskrenne veruyushchih.
     Ponyat'  ego  zapal'chivost', v principe,  mozhno. Predpolozhiv, chto on,  v
svoyu  ochered',  rabotaet  v  pryamo  protivopolozhnom  napravlenii  i  na  mne
proveryaet ubeditel'nost' sobstvennyh sillogizmov.
     Odnako...  Odnako  chto-to  meshalo  mne  prinyat'  Andreya  za  ocherednogo
sholasta i sofista i na etom uspokoit'sya.
     Za dni, provedennye v sokraticheskih dialogah, u menya nakopilos' slishkom
mnogo  voprosov.  Kazhdyj   iz   nih   po  otdel'nosti   vyglyadel  sovershenno
nesushchestvennym,  no  v  masse...  V masse voznikal  odin,  no ochen'  bol'shoj
vopros. Tot samyj, nad kotorym ya b'yus' sejchas.
     YA posmotrel na chasy. Do konca vahty vremeni  bolee chem dostatochno. Esli
zadacha reshaema putem chistoj  indukcii, na osnove izvestnyh mne faktorov,  ya,
vozmozhno, s  nej spravlyus'. Esli zhe net - est' dva puti. Sprosit' ego v lob,
sdelav vid, chto mne izvestno  bol'she, chem na samom dele, ili prodolzhit' sbor
informacii.
     Mne vdrug  stalo  smeshno.  CHem ya, v konce koncov zanimayus'?  Dostatochno
vzroslyj  chelovek, s  nedavnih por - millioner,  vdobavok  imeyushchij  neplohie
shansy  obresti chut'  li ne bessmertie, i terzaetsya  sovershenno durackimi, po
svoej suti,  voprosami. Zanyat'sya  bol'she nechem? V kayute  zhdet  tebya krasivaya
zhenshchina,  v bare - pochti lyubye iz sushchestvuyushchih na svete  napitkov, v  shkafah
knigi, kotorye vse bylo nedosug prochitat'.
     A nu,  postoj,  skazal  ya sebe.  YA pomnyu,  chto  v  ekzemplyare  Novikova
dovol'no  mnogo  zakladok  i pometok na  polyah, nel'zya li  koe-chto  iz etogo
izvlech'?  YA spustilsya v kayut-kompaniyu. Kniga  stoyala  na tom meste, gde ya ee
videl proshlyj raz. Zaodno svariv  sebe krepkij zhasminovyj chaj i prihvativ iz
bara nachatuyu butylku roma, ya vernulsya v rubku.
     Da,  chital  on knigu vnimatel'no,  stranicy ispeshchreny podcherkivaniyami i
pometkami. Nu i kakie polozhenie privlekli ego vnimanie?
     Bol'shinstvo marginalij kasalos' privodimyh Folsomom  konkretnyh  faktov
iz  istorii XIX i XX  vekov, vyzvavshih  otchego-to  nesoglasie  ili udivlenie
Novikova. To li eti svedeniya byli emu neizvestny, libo on imel na nih druguyu
tochku zreniya.
     Ostryj  emocional'nyj otklik vyzvala vpolne, na  moj  vzglyad,  nevinnaya
fraza: "Tochno tak zhe, inache kak spekulyaciej  nel'zya nazvat' utverzhdenie, chto
porazhenie  Rossii  v  Russko-YAponskoj vojne vyzvalo reshayushchij povorot vo vsej
mirovoj  politike,  kak  minimum,  pervoj treti  XX  veka.  Nesopostavimost'
ekonomicheskih potencialov  etih stran i sohranivsheesya  voenno-strategicheskoe
preimushchestvo Rossii vyvodyat dannuyu gipotezu za  predely rassmatrivaemyh nami
real'nyh al'ternativ. V to zhe vremya..."
     Koroche, prolistav s vnimaniem  vsyu knigu,  ya ubedilsya  lish' v tom,  chto
Andrej  prinadlezhal  k dostatochno  moshchnomu i vliyatel'nomu klanu  protivnikov
starogo filosofa, prichem  otrical on, kak  sledovalo  iz pometok, ne stol'ko
teoreticheskie postroeniya, kak ispol'zovannye dlya ih dokazatel'stv primery.
     Esli by ya byl  specialistom-istorikom, to,  vozmozhno,  smog  by  ponyat'
poziciyu Novikova glubzhe, no ne bolee togo.
     No  dazhe  esli Folsom v  kakih-to  svoih predpolozheniyah ne  prav, i  iz
izvestnyh faktov mozhno sdelat' inye vyvody, chto eto menyaet v principe?
     Kasayas' moih priklyuchenij v kosmose,  Andrej,  kazhetsya, skazal  odnazhdy,
chto nash mir udivlyaet ego svoej nelogichnost'yu. A ya emu otvetil so smehom, chto
ne on pervyj eto  zametil.  Ob etom govorili eshche francuzskie prosvetiteli. I
chto by on hotel vzamen? Novikov pozhal plechami. CHto on  kak  raz-to nichego by
luchshego (ili, mozhet byt', bol'shego)  i ne hotel, da vot entropiya... Pri  chem
tut entropiya,  sprosil  ya.  Pri  tom, s  nekotoroj  dazhe pechal'yu  usmehnulsya
Andrej, chto esli kartochnyj domik postroit' v natural'nuyu velichinu, to sud'ba
ego budet ochen' predskazuema...
     CHto-to  nam  togda  pomeshalo   prodolzhit'  etu  temu,  no  sama  fraza,
okazyvaetsya, ne zabylas'. Hotya i vyglyadela ne bolee,  chem trepom, ili, proshche
govorya, slovobludiem.
     Sejchas   zhe   vdrug,  na  fone  tol'ko  chto  prosmotrennoj  knigi,  mne
pokazalos', chto ya nachinayu ponimat' hod ego mysli.
     Pozhaluj, tema dlya ocherednoj zastol'noj besedy opredelilas'. Nado tol'ko
eshche  koe-kakie   momenty  osvezhit'  v  pamyati,   chtoby  razgovor   poluchilsya
ravnopravnyj, a to vse u nas s nim  kak v "Dialogah" Platona vyhodit - vrode
vse pravil'no govorish', a v durakah ostaesh'sya.
     Prodolzhayushcheesya snaruzhi bujstvo stihii  menya dovol'no dolgo kak  by i ne
volnovalo. Normal'nyj mussonnyj  zaryad, skol'ko  uzhe ih bylo na  nashem puti.
Korpus yahty absolyutno germetichen, volnenie umerennoe, avtomat bdit, sohranyaya
naivygodnejshee polozhenie parusov otnositel'no vetra...
     Kak  vdrug,  vzglyanuv   v  lobovoe  okno,  ya  ponyal  -  chto-to  oshchutimo
izmenilos'.
     Bujnyj  liven'  smenilsya monotonnym  medlennym dozhdem. Po steklu uzhe ne
struilis'  potoki vody,  na nih  osedala  skoree tumannaya  moros'.  I  stalo
zametno  prohladnee, temperatura za kakoj-to chas upala gradusov  na  desyat'.
Stranno.  My  sejchas  nahodilis' v  tochke s  koordinatami primerno 15^ yuzhnoj
shiroty i 175^ vostochnoj dolgoty, a dlya  etih  mest  obychen neskol'ko  drugoj
klimaticheskij rezhim.
     Nado  by proverit', chto podobnyj  ekscess  mozhet  znachit', i kakie  eshche
dal'nejshie  kataklizmy  nas mogut  podsteregat'.  YA  zaprosil  meteoprognoz.
Komp'yuter   pomercal  ekranom  i  vydal:  "S   meteosputnikom  net   svyazi",
vstrevozhivshij  menya  uzhe  vser'ez.   Reshiv   utochnit'  svoe  mesto,  poluchil
analogichnyj otvet. |to uzhe nechto zapredel'noe. Global'naya navigacionnaya set'
derzhit  pod  kontrolem  kazhdyj  plavayushchij  i letayushchij ob®ekt, otslezhivaya  ih
vzaimnoe raspolozhenie i peremeshchenie, chto i pozvolyaet  bortovomu komp'yuteru v
lyubyh usloviyah prokladyvat' bezopasnyj kurs. A kak zhe teper'? Dopustit', chto
vyshla  iz  stroya  sverhnadezhnaya sistema,  bez sboev funkcioniruyushchaya ne  odno
desyatiletie, mnogokratno produblirovannaya, ya ne mog. Znachit, polomka v nashem
avtoshturmane, skoree vsego - prosto v antennyh konturah.
     Polozhenie  oslozhnyalos'  tem, chto  my  uzhe  pokinuli pustynnye  prostory
severnej chasti okeana i voshli  v rajon tak romantizirovakiyh Dzhekom Londonom
yuzhnyh morej. Sprava i sleva - rossypi ostrovov i atollov: Samoa, Fidzhi, Kuka
i tomu podobnoe. I dvizhenie  zdes' kuda napryazhennee i besporyadochnee, chem  na
transokeanskih marshrutah.
     Ploho  razbirayas'  v  neznakomoj  avtomatike,   ya  vse   zhe  znal  svoi
shturmanskie obyazannosti. I soobrazil,  chto raz net svyazi, prichem neizvestno,
kak  davno ona  prervalas', nado nemedlenno  perehodit'  na drevnyuyu  sistemu
avtonomnogo upravleniya. Kto znaet, mozhet, v blizhajshie  minuty my okazhemsya na
puti  gigantskogo suhogruza  ili  krupnogo  katamarana,  tonn tak  tysyach  na
pyat'desyat, kotorye  raznesut  "Prizrak" v shchepki, dazhe  ne oshchutiv etogo. Ved'
perestav podavat' signal na sleduyushchij sputnik, my kak by i ne sushchestvuem...
     Posle komp'yuternoj  kartinki na  planshete, gde viden lyuboj plavayushchij  v
radiuse  sotni mil'  predmet,  s  ukazaniem  ego  koordinat,  napravleniya  i
skorosti   dvizheniya,  ekran  lokatora,   zahvatyvayushchego  lish'   zonu  pryamoj
opticheskoj vidimosti, vyglyadel do krajnosti ubogo.  No  dazhe  i on, v sluchae
chego, pomozhet  vovremya  zametit'  opasnost'.  Tol'ko  teper'  uzhe zevat'  ne
rekomenduetsya. I ya vpervye predstavil sebe, pochemu v prezhnie vremena hodovye
vahty nikak ne otnosilis' k razryadu priyatnyh razvlechenij.
     Sleduyushchie poltora chasa ya tak i prosidel, ne svodya glaz s ekrana, tol'ko
raz  otluchivshis'  v  kayut-kompaniyu za  ocherednoj  chashkoj chaya,  hotya  razumom
ponimal, chto pyatnadcatimil'nyj radius obzora daet mne, kak minimum, chetvert'
chasa,  dazhe esli vstrechnoe  sudno  budet  idti  lob  v  lob  tridcatiuzlovoj
skorost'yu.  I menya  na  samom  dela nervirovala ne problematichnaya  opasnost'
stolknoveniya s sudnom ili rifom, a imenno neshtatnost' situacii.
     Odnako noch' podoshla  k koncu, i nichego ne sluchilos'. Skoro okonchatel'no
rassvetet, mozhno budet razbudit'  Novikova  i so spokojnoj  dushoj slozhit'  s
sebya otvetstvennost'.
     Zakuriv ocherednuyu sigaru i rasslabivshis', ya  vnov'  vzglyanul na ekran i
ne srazu zametil v severo-zapadnom ego sektore dve pochti slivayushchiesya voedino
zelenovatye chertochki szadi-sprava pod  ostrym uglom k  kursu  "Prizraka", na
rasstoyanii okolo 12 mil'.
     Vpolne  vozmozhno, chto takie  zhe,  kak  i my, yahtsmeny. YA vvel dannye  s
lokatora v komp'yuter i vyyasnil, chto skorost' ob®ekta okolo tridcati uzlov, i
pri sohranenii skorosti kursa oni nas dogonyat cherez sorok minut.
     Iz chistogo lyubopytstva ya vklyuchil sistemu vizual'nogo kontrolya. Kartinka
na ekrane  voznikla  otchetlivaya i yarkaya,  budto  sdelannaya teleob®ektivom  v
solnechnyj den'. No soderzhanie ee mne ochen' ne ponravilos'.
     Pripodnyav obramlennye penistymi burunami nosy, uzkie i dlinnye,  chem-to
pohozhie na presleduyushchih dobychu borzyh, stroem ustupa  rezali okeanskuyu  zyb'
dva katera, tonn,  navernoe, po sorok vodoizmeshcheniem, sovershenno neznakomogo
mne tipa. U nih byli  nizkie,  zalizannye  ochertaniya rubki i  kupoloobraznye
osteklennye bashenki na polubake. Na progulochnye eti katera pohodili malo, da
i chto  za progulki v sotnyah mil' ot blizhajshej zemli na skorosti, pri kotoroj
korpus gremit, kak pustaya bochka po kamnyam?
     Srazu vspomnilis' mnogochislennye istorii o piratah yuzhnyh morej, kotorye
do sih por uspeshno zanimayutsya svoim  promyslom,  nesmotrya  na vse sovmestnye
usiliya civilizovannyh  gosudarstv. Pravda, obychno oni operiruyut v pribrezhnyh
vodah,  i  pri  malejshej  opasnosti bessledno ischezayut v ukromnyh  buhtah, a
mozhet, i  kakih-to  podvodnyh  peshcherah,  a  chtoby  napadeniya  sovershalis'  v
otkrytom  more  i dnem,  ya kak-to  ne slyshal. Ili, podumal  ya  (po  principu
puganoj vorony) - ne poslancy li eto  obizhennoj mnoyu mafii? S nih stanetsya i
sputnikovuyu svyaz' iz stroya vyvesti, chtoby zhertva  i signal bedstviya peredat'
ne smogla.
     Teper'  uzhe  s  polnym  osnovaniem  ya  pozvonil  v  kayutu   Novikova  i
podcherknuto  spokojnym  tonom poprosil  ego  podnyat'sya  v  rubku.  Sam  zhe v
ozhidanii ego poyavleniya pristupil k uborke parusov.
     Kogda Andrej v majke s  korotkimi rukavami  i shortah poyavilsya v dveryah,
on  prezhde vsego  udivlenno vyrugalsya, uvidev stekayushchie  po steklam dozhdevye
strujki,  botom  obratil  vnimanie,  chto  giki  s namatyvayushchimisya na  roliki
parusami uzhe privodyatsya v diametral'nuyu ploskost'.
     - CHto tut  u  tebya, shtormovoe prishlo? -  sprosil on, s  trudom  podaviv
zevok.
     YA molcha pokazal emu na ekran.
     - Ogo! CHto za yavlenie? "Lyursen-es", esli ne  oshibayus'. Slushaj, ty  kuda
nas  zavel, shturmanec? - Ton ego eshche po inercii  ostavalsya shutlivym, no lico
uzhe napryaglos' i glaza nedobro soshchurivshis'. - Nu-ka, dokladyvaj!
     -  CHto,  sobstvenno,  dokladyvat'?  Navigacionnaya sistema  otklyuchilas',
radio molchit. Desyat' minut nazad obnaruzheno vot eto...
     - Molchit, znachit... - pochti pod nos sebe probormotal Novikov, a sam uzhe
zabegal  pal'cami   po  sensoram,  pravoj  rukoj  odnovremenno  perebrasyvaya
tumblery  na  pul'te.  - Tak-tak, interesno,  a eto - tem  bolee, i vot  tak
tozhe... -  znachashchie slova on  obil'no proslaival  necenzurno-emocional'nymi,
kotoryh ya ot nego ran'she prakticheski i ne slyshal.
     Zakonchiv  svoi manipulyacii,  Andrej podnyal  golovu  i  neskol'ko sekund
smotrel na menya, budto vse zhe nadeyalsya uslyshat' kakie-to ob®yasneniya.
     - A kogda mesto poslednij raz opredelyal?
     - Kogda vahtu prinyal. Vot mesto, - pokazal ya na karte. - A po schisleniyu
- my sejchas dolzhny byt' zdes'...

     Novikov pryamo  pyad'yu,  bez  pomoshchi cirkulya otmeril  na  obzornoj  karte
rasstoyanie do blizhajshej zemli.
     - Izvol'. Atoll Pal'merstov  - 400 mil' k zyujdu, atoll Suvorova - 420 k
nordu, ostrov Tutuila -  659 na nord-ost. Ponyal? A u etih "Lyursenov" goryuchki
vsego mil' na shest'sot, da i to ekonomicheskim hodom. Oni zhe  shparyat pochti na
polnom. CHto otsyuda proistekaet?
     - Esli oni ot berega idut, na  vozvrashchenie im ne hvatit. Kamikadze, chto
li?  Pravda, ih  v  uslovnom meste zapravshchik  mozhet  zhdat'.  Ili  s bol'shogo
korablya spustili, s ekranoplana dazhe... - blesnul ya soobrazitel'nost'yu.
     - Aga. S parohoda "Velikij knyaz' Konstantin"... - smysla prozvuchavshej v
ego tone ironii ya  ne ponyal. Pri chem  tut kakoj-to knyaz'? No zato soobrazil,
chto predpolozhitel'no dostavivshij syuda  katera  korabl' s bol'shim uspehom mog
by  zanyat'sya  nami i sam... Esli voobshche  dopustit',  chto imenno my  yavlyaemsya
cel'yu. Vozmozhno, eto prosto ocherednye sportsmeny. Morskoj spidvej.
     -  Kak by tam  ni  bylo, - prodolzhil on  uzhe  ser'ezno, - stoit sygrat'
boevuyu trevogu. Ne lyublyu, kogda za mnoj torpednye katera uvyazyvayutsya. Znachit
tak.  Parusa ubral - pravil'no, zapuskaj dvizhki i  po gazam. Tem zhe kursom i
uzlov do dvadcati.
     On  vzyal  iz  pepel'nicy  dymyashchuyusya sigaru, zatyanulsya neskol'ko raz  i,
kivnuv bystree, chem obychno, sbezhal po trapu.
     Na polnom hodu bez forsazha "Prizrak" po tihoj vode uzlov  tridcat' daet
svobodno, eto ya sam videl, s forsazhem, navernoe, eshche uzlov na pyat' bol'she, i
esli katera  idut na  predele, my ot nih ujti smozhem, osobenno esli ih zapas
hoda  po goryuchemu  ogranichen. No komandiru  vidnee.  Otkuda, kstati, on  tak
horosho znaet ih tip i taktiko-tehnicheskie dannye? "Lyursen" - nazvanie zvuchit
kak nemeckoe, no slyshat' mne ego ne prihodilos'.
     Vernulsya Andrej  minut  cherez  desyat',  odetyj  uzhe  po  shtormovomu,  v
germeticheskij  spasatel'nyj kostyum. Za  nim po trapu podnyalas' Irina v takom
zhe naryade. Ser'eznye, pohozhe, dela predstoyat.
     - Obstanovka?
     - Poka bez izmenenij. Ponemnogu dogonyayut. Dumaesh', budut problemy?
     - Problemy! - on opyat' usmehnulsya.  -  Voobshche-to kazhdyj  iz etih  te-ka
imel na vooruzhenii dve torpedy i 20-mm "|rlikon", plyus dva "MG". Esli  u nih
ser'eznye namereniya... Ir, - obratilsya on k Irine, - ty poka na rule postoj,
a Igor' sbegaet pereodenetsya, i Allu podnimet...
     Kogda ya uzhe byl vnizu. Novikov kryaknul mne vsled:
     - Zaodno k Arturu zaglyani, tol'ko ne nervnichaj...
     Slova ego menya nastorozhili, i ya, ne zahodya  k sebe, reshil posmotret', v
chem tam delo.
     Artur  lezhal  na  polu, podvernuv golovu,  i vyglyadel sejchas  nastoyashchim
pokojnikom. A kogda ya naklonilsya  k nemu, uvidel, chto tak ono i est', prichem
vid  u nego  byl  takoj, budto  umer on  kak minimum sutki nazad. A ved' eshche
vecherom  on  byl  v  polnom  poryadke, naskol'ko  eto mozhno skazat'  o zombi.
Vozmozhno -  ocherednoj uhod  v  astral'nye sfery? No chto-to  bystro on  nachal
portit'sya. Ili dejstvitel'no dobilsya svoego?
     S Veroj  ta zhe  kartina. Tol'ko  ona  byla vdobavok  sovershenno  goloj,
vidimo,  sobiralas'   spat'  (esli  oni  voobshche   eto  delayut)  ili   prosto
pereodevalas', potomu chto ee vechernij naryad byl broshen na spinku kresla, a v
otkinutoj ruke ona szhimala kraj pestrogo halatika. Na boku i bedrah ya uvidel
otchetlivye trupnye pyatna. Zrelishche krajne nepriyatnoe. I chto teper' nam s nimi
delat'?  Nadeyat'sya - vdrug  snova vernutsya?  Artur govoril,  chto  s nimi eto
byvaet.
     Alle  ya nichego  ne skazal, prosto ob®yasnil,  chto nadvigaetsya  uragan  i
pomog  natyanut' tugoj  kombinezon, v  kotorom mozhno  proderzhat'sya v bushuyushchem
more paru sutok, podavaya "SOS" na vseh diapazonah.
     -  CHto,  nastol'ko  opasno?  - sprosila  ona, po  zhenskoj  privychke  ne
preminuv osmotret' sebya v zerkale.
     - Ne  to, chtoby opasno, "Prizrak" posudina krepkaya, i dvenadcat' ballov
vyderzhit, a malo li? Volnoj smyt' mozhet, esli na palube okazhesh'sya, da prosto
polozheno  tak... Ty  luchshe idi na  kambuz, pozhuj chego-nibud', potom mozhet ne
poluchit'sya. I bez komandy naverh ne lez'...
     Na  palube   ya  uvidel,  chto  Andrej  i  v  samom   dele  byl  gotov  k
neozhidannostyam,  chto  snova  podtverdilo  moyu  gipotezu   o   nalichii   hot'
zavalyashchego, no skeleta.
     CHast'  palubnogo  nastila  na  yute  byla  sdvinuta,  i iz  shahty  pered
rumpel'nym   otsekom   vydvinuta   vverh   kruglaya  rebristaya   ploshchadka   s
artillerijskoj  ustanovkoj   neznakomogo  mne  tipa.  Na  vrashchayushchejsya  tumbe
obtyanutoe  chernym  plastikom sidenie,  po bokam ot nego dva dlinnyh stvola v
reshetchatyh  kozhuhah  i s  rastrubami  dul'nyh kompensatorov. Na urovne  glaz
strelka massivnoe ustrojstvo, napominayushchee lazernyj pricel. Novikov, nazhimaya
pedal', gonyal  turel'  vpravo-vlevo  vdol' gorizonta,  odnovremenno proveryaya
mehanizm vertikal'noj navodki.
     Uzhe sovsem  rassvelo, no okean byl mrachno-serogo cveta, i gustaya  dymka
zastilala granicu  vody i neba, ne  pozvolyaya videt'  dal'she, chem na odnu-dve
mili.
     - Nu  i kak  tebe? -  korotko sprosil Novikov, imeya v  vidu,  ochevidno,
Artura s Veroj, no, mozhet byt', interesuyas' moim mneniem ob orudii.
     -  Pushka  nichego, - predpochel  ya ponyat'  vopros v poslednem smysle, - a
kalibr?
     - Dvadcat'  tri,  skorostrel'nost' -  dvesti  v  minutu.  Esli napadut,
poprobuem otbit'sya. Smeni Irinu s rulya, ona nosovoj ustanovkoj zajmetsya...
     CHerez lobovoe  steklo  ya  videl,  kak snorovisto,  budto tol'ko etim  i
zanimalas' vsyu  zhizn',  ocharovatel'naya dazhe  v ne slishkom  izyashchnom  kostyume,
Irina upravlyaetsya s takoj zhe, kak i u Novikova, pushkoj.
     Zagadochnaya parochka! Ladno, esli  vykrutimsya segodnya, ya s  nimi pogovoryu
bez durakov. Hvatit uzhe!
     Sudya po dal'nomeru, do katerov ostavalos' pyat' s polovinoj  mil', i oni
nas  uzhe  pojmali  svoimi  lokatorami,  potomu  chto  nachali  perestroenie  -
razoshlis'  v  storony,  yavno  planiruya  vzyat'  nas v kleshchi.  Somnenij  v  ih
namereniyah pochti ne ostavalos'.
     Minut cherez  pyat'  vojdem v  zritel'nyj  kontakt.  Pricel'naya dal'nost'
orudij "Prizraka", po moim prikidkam, kabel'tov dvadcat', kak raz na predele
predel'noj vidimosti. Novikov uspel eshche raz zaglyanut' v rubku.
     -  Esli  nachnetsya  boj  - manevriruj po  svoemu usmotreniyu.  Ty  paren'
byvalyj, soobrazish', - podbodril on menya. - Po vozmozhnosti  uderzhivaj  ih na
ostryh kursovyh uglah, borta starajsya ne podstavlyat' - chert ih znaet,  vdrug
i  pravda  torpedy brosat'  nachnut...  Krenov  ne bojsya, giroskop uderzhit, i
ustojchivost' u nas klassnaya... Rabotaj ne tol'ko rulem, vinty ne zabyvaj. Na
polnom hodu i vrazdraj on na pyatke povorachivaetsya... Na sluchaj abordazha... -
Andrej pokazal na zakreplennyj v  kronshtejne nad dver'yu avtomat s  massivnym
diskovym magazinom, strelyayushchij  operennymi strelami iz obednennogo  urana. -
Nu  a esli  menya grohnut, - on  pozhal  plechami,  -  togda uzh kak-nibud'  sam
soobrazhaj.  Alla  gde? Skazhi,  chtoby v nizah na  palubu  legla  i  derzhalas'
pokrepche... Vot vrode vse. Ad'os, muchacho!  -  On vstryahnul nad plechom rukoj,
szhatoj v kulak, i, ne kasayas'  stupenek trapa,  skol'znul po poruchnyam. Uspel
eshche probezhat' na bak k Irine, dal i ej kakie-to instrukcii.
     "Dejstvitel'no,  voyaka",   -  podumal  ya.  Nevooruzhennym  glazom  viden
ohvativshij ego boevoj  zador. I  vot teper' on sovsem ne pohozh na val'yazhnogo
sibarita,  lyubitelya  roskoshi,  tonkih  vin  i krasivyh  zhenshchin. Skoree  - na
stranstvuyushchego rycarya,  zaslyshavshego vdali ryk ocherednogo drakona  ili zvuki
vyzyvayushchego na poedinok roga... O  nas s Alloj  zabotitsya, a sam na otkrytoj
palube, u orudij dazhe shchitov net. Da eshche i  Irinoj riskuet... YA, muzhik, pochti
v bezopasnosti, rubka kak-nikak bronirovannaya, tri sloya titana s kevlarom, a
zhenshchina  pod  pulyami...  Odnovremenno ya  ponimal,  chto ej eto tozhe  yavno  ne
vpervoj,  strelyat'  ona  navernyaka umeet,  inache by  Andrej  ee  k  pushke ne
postavil, a ya dazhe ne znayu, gde tam nazhimat' i kak celit'sya...
     Katera poyavilis' iz  tumana odnovremenno.  Sudya po  velichine  burunov i
bystrote, s kotoroj oni nas dogonyali, hod u nih sejchas byl za sorok.
     Pravyj  dvigalsya  chut' bystree levogo i cherez  minutu vyshel  na traverz
"Prizraka". Nevooruzhennym glazom ya  ego  edva razlichal  sredi voln i na fone
mrachnogo gorizonta, a na  ekrane on viden, budto s polusotni metrov. Nosovaya
bashenka  dejstvitel'no okazalas' ognevoj tochkoj,  i  skvoz' osteklenie vidna
byla sklonivshayasya nad pricelom golova strelka.
     Donessya korotkij stuk, v nashu storonu  potyanulas' rozovataya trassa. Ona
proshla v sotne metrov pered bushpritom yahty,  vpolne  dohodchivo namekaya,  chto
sleduet lech' v drejf.
     Mne  prihodilos'  byvat'  v  boyah, no  tol'ko  na suhoput'e. V  morskom
srazhenii  vse oshchushchaetsya sovsem inache. Prezhde vsego  - ty  sovershenno  otkryt
vrazheskomu ognyu. A eto ochen'  nerviruet. Potom -  drugaya  stepen' riska.  Na
zemle  mozhno  spryatat'sya  v  okope, vyskochit'  iz  goryashchego  tanka, sdat'sya,
nakonec, esli  imeesh'  delo  s  civilizovannym protivnikom. A  tut  pridetsya
tonut' vmeste  s korablem. Vprochem, sdat'sya,  navernoe, mozhno  i  zdes'. Ili
nel'zya? Ne zrya zhe Novikov dazhe ne pytalsya vstupit' v  peregovory. Znachit, on
znaet, s kem imeet delo?
     ...Andrej i Irina bili dlinnymi ocheredyami na oba borta, a ya ne ponimal,
otchego  oni nikak  ne  popadayut.  Esli  hot'  raz zahvatit'  pricelom  cel',
komp'yuter ee  bol'she  ne vypustit.  Ili  oni  popadayut, no  prosto  ne mogut
probit' bronyu? No chto zhe togda eto za katera?
     YA kak-to ne podumal, chto  vse gorazdo proshche -  popadayut i probivayut, no
ne tam, gde nado. A tak ono i bylo.
     Iz tambura lyuka poyavilas' golova  oshelomlennoj vnezapnym grohotom Ally,
ya  izo vseh sil, hot' i ne nadeyas',  chto ona uslyshit, zakrichal ej -  "Vniz!"
Odnovremenno  vzmahnul  rukoj,  pokazyvaya,  kuda,  i   snova   shvatilsya  za
manipulyator.  Perelozhil rul'  vpravo, pochti  instinktivno  starayas'  vyvesti
Irinu iz-pod ognya,  i ona  tut zhe,  krutnuvshis'  slovno  na karuseli  vokrug
orudijnoj tumby, perenesla  ogon'  na pravyj  kater. Teper' ona  strelyala na
obratnoj direktrise, trassy pronosilis' mimo, chut' ne zadevaya ugol rubki. Ee
roskoshnye volosy, kotorye ona  ne dogadalas' ubrat'  pered boem, razvevalis'
nad alym kombinezonom, slovno vympel, a spina chasto vzdragivala, sotryasaemaya
otdachej gulkih ocheredej.
     Levyj kater  eshche  pribavil hod, okazavshis' na kakoe-to vremya vne nashego
ognya, zalozhil krutoj virazh,  budto v samom  dele vyhodya v torpednuyu ataku; ya
tozhe dvinul sektor gaza vpered do upora, odnovremenno razvorachivaya "Prizrak"
k nemu kormoj. Prihodilos' chitat', chto kil'vaternaya struya  otbivaet idushchuyu v
korabl' torpedu. Tol'ko  kogda oni byli - te  kavalerijskie torpednye ataki?
Kto  o  nih  voobshche  pomnit? Razve  chto  dejstvitel'no piraty,  pol'zuyushchiesya
oruzhiem i tehnikoj davno minuvshih vojn?
     YA  uspel  podumat',  chto na  meste komandirov  katerov  imenno  sejchas,
nevziraya  na  zagraditel'nyj  ogon',  popytalsya  by  na  virazhe  priteret'sya
vplotnuyu k bortu "Prizraka", udarit' vskol'z' i sbrosit' abordazhnuyu  partiyu.
Na distancii my rano ili pozdno ih razmolotim.
     YA zalozhil dvojnoj koordinat i uvidel, kak  katera effektno razoshlis' na
kontrgalsah,  do   poloviny  vyskakivaya  iz  vody,  raspolosovali  pole  boya
belopennymi borozdami,  pochti rastayali  v dymnoj  mgle  i snova  rinulis'  v
ataku, zahodya teper' s perednih chetvertej gorizonta. Moim pervym pobuzhdeniem
bylo vnov'  podstavit' im  kormu,  i Novikov eto ponyal.  Otorval  golovu  ot
pricela, vzmahom ruki ukazal  mne kurs.  YA ponyal, chto on prav. U  nepriyatelya
sejchas budet rakurs-nol', strelyat' mozhno iz vseh stvolov bez uprezhdeniya. I ya
eshche  nakonec  soobrazil, chto na katerah nestabilizirovannye pushki, chto  bylo
dazhe kak-to  diko! Oni b eshche kremnevymi mushketami  vooruzhilis'! Ne piraty, a
klub lyubitelej stariny kakoj-to. A truby vdol' bortov - neuzhto  v samom dele
torpedy?  Ili  vse  zhe  samonavodyashchiesya  rakety?  Togda  pochemu  oni  ih  ne
zapuskayut? YAhta nuzhna im celaya?
     Andrej s  Irinoj ponimali  drug druga ne tol'ko  bez  slov.  Oni prosto
dumali odinakovo.  Ih  pulemety udarili  zalpom.  Neskonchaemymi, na  rasplav
stvolov ocheredyami.
     Takogo ya davno ne  videl, vernee,  ne videl  nikogda.  Sparennaya trassa
Andreya pojmala  nakonec pravyj kater. On vspyhnul  mgnovenno, slovno brosili
fakel v bochku s  benzinom. Stolb bledno-zheltogo  plameni vskinulsya metrov na
pyat'desyat.
     YA  dovernul "Prizrak" chut' levee, chtoby Novikovu udobnee bylo perenesti
ogon' na  novuyu  cel'. S distancii ne  bol'she mili i on, i Irina dostali  ee
odnovremenno.  No bashennyj strelok  katera tozhe  uspel. Rubka yahty zagudela,
kak dver' dota pod  kuvaldoj Artura. Menya otbrosilo na  shturmanskij stol,  a
sverhu  nakrylo zvonom, grohotom i bol'yu -  ne vyderzhalo vos'mimillimetrovoe
zakalennoe steklo.
     Ostrye, i  mne pokazalos' -  goryachie  oskolki  vonzilis' v  shcheku,  sheyu,
spinu.  No, kazhetsya, ne v glaza.  CHuvstvuya, kak namokaet ot krovi rubashka, ya
vstal,  nashchupyvaya  manipulyatory, i  uspel uvidet',  kak,  ne  sbavlyaya svoego
sorokauzlovogo hoda, kater zarylsya  nosom i ischez s poverhnosti morya, slovno
nyryayushchij  del'fin. Tol'ko  chto byl  -  i  net ego, tol'ko kakie-to oblomki i
raduzhnoe pyatno na vode.
     Zazhav ladon'yu pochti popolam razrublennuyu shcheku, ya posmotrel na Novikova.
On vstaval s sideniya, otbrasyvaya nogami rassypavshie palubu gil'zy.
     Na more gulko uhnulo.  Vzorvalsya pylavshij, kak stog sena, pervyj kater,
v dymu leteli vverh  i v storony  kuski  metalla i kak  by  dazhe lyudi. No ne
uveren, mne moglo i pokazat'sya, soobrazhal i videl ya ne osobenno otchetlivo.
     I  lish'  potom ya  glyanul v  nos. Otkinuvshis'  nazad,  kasayas'  volosami
paluby,  v kresle orudiya koso visela Irina. "Kak zastryavshij nogoj v stremeni
vsadnik" - mel'knulo v golove neumestnoe sravnenie...
     - Voyaka, tvoyu mat'... Geroj dolbanyj... Babu poslal pod snaryady...  - s
trudom shevelya razbitymi gubami i prizhimaya k shcheke naskvoz' promokshij gustoj i
vyazkoj,  kak smetana, krov'yu,  platok, kryl ya Novikova vsemi  izvestnymi mne
slovami,   poka   on  kromsal  desantnym   nozhom   ee  spaskostyum,  otkryvaya
razvorochennuyu, s torchashchimi oblomkami reber ranu pod pravoj grud'yu.
     -  Da nichego, nichego, sejchas vse  v poryadke budet.  Serdce celo, golova
cela, a eto my sejchas... -  uspokaival on menya,  odnako ruki  u nego zametno
drozhali. Mozhet, i ne ot straha, mozhet, prosto ot vibracii i  tryaski pushechnoj
tureli.
     On rezanul nozhom  po  rukavu, otbrosil  v  storonu manzhet i tol'ko tut,
uvidev znakomyj braslet, ya vspomnil ego  svojstva i  nemnogo uspokoilsya. Tut
zhe menya sil'no povelo,  eshche  ya  sumel  opustit'sya na  koleni  i  lish'  potom
otklyuchilsya.
     Ochnulsya ya pochti  srazu,  no Iriny na palube  uzhe ne bylo, a  nado mnoj,
vshlipyvaya, hlopotala  Alla, ne slishkom umelo  obmatyvaya  mne sheyu  i  golovu
bintom.
     ...Pod vecher my sideli s  Novikovym v kayut-kompanii  i krepko vypivali.
Irina, po ego  slovam, byla uzhe v poryadke, da  i menya okazavshijsya v zapase u
Andreya vtoroj gomeostat zakanchival lechit'. Pod  povyazkami slegka  zudelo, no
eto  eshche na chas-dva, ne bol'she. Vot esli  b tot dlinnyj, krivoj, kak yatagan,
oskolok, chto votknulsya pod klyuchicu, popal nemnogo vyshe i  rubanul  arteriyu -
togda ne  znayu, sovmestima  s zhizn'yu mgnovennaya i  polnaya poterya krovi,  ili
net.
     -  Za  mnoj  eto byla  ohota, ili za toboj, vot v chem vopros? - Novikov
razdavil  v  tarelke  okurok.  Nakurili my zdorovo,  sloistyj dym  visel pod
podvolokom i neohotno vypolzal v otkrytye illyuminatory. - Dumayu, vse-taki za
mnoj. Tvoi druz'ya nashli by kuda izyashchnej sposob...
     - A u tebya takie vot druz'ya?
     - Nu, hren ih znaet... Menya  tut  mnogie ne proch', navernoe,  malo-malo
pograbit'. Primel'kalsya, davno uzhe kruchus' v arhipelagah...
     - Primel'kalsya! A pro pushki tvoi ne znali?
     - Otkuda zhe? YA iz nih strelyal-to paru raz vsego, i bez svidetelej.
     - Horosho, znachit, trenirovalsya. I Irinu nauchil. Ona, sluchaem, v morskoj
pehote ne sluzhila?
     Andrej usmehnulsya, medlenno vycedil ryumku kon'yaku, snova zakuril.
     - Ona  voobshche zhenshchina bol'shoj i slozhnoj sud'by. Ty u nee sam pri sluchae
sprosi, gde i kem ona sluzhila.
     YA ne stal bol'she nichego sprashivat',  mne pokazalos' bestaktnym govorit'
sejchas o zhenshchine, edva-edva ne pogibshej v bessmyslennoj i zhestokoj stychke. YA
snova  vspomnil pronzivshee menya otchayanie, pogasivshee bol' ot sobstvennyh ran
pri vide ee bezzhiznennogo tela. "Slava tebe, gospodi, chto  ne zabral ee...."
- neozhidanno  estestvenno i iskrenne vozblagodaril ya  ne  priznavaemogo mnoyu
boga, i sam etomu udivilsya. Sledovalo by, navernoe, eshche i perekrestit'sya, no
ya prosto vypil, pozhelav ej zdorov'ya.
     - I ved' ni odnogo plennogo,  - skazal  ya  vsluh s sozhaleniem. - Ne mog
poakkuratnee strelyat', chto li?
     - Da uzh... - razocharovanno shchelknul yazykom Andrej. - Plennye by nam kuda
kak prigodilis'... Vse voprosy srazu doloj. Uvy, dyural' s  benzinom - adskaya
smes'. A katapul't na katerah poka ne pridumali.
     YA sprosil Andreya, a chto zhe nam teper' delat' s telami Artura i Very? Za
vsej segodnyashnej suetoj my o nih ne to, chtoby zabyli,  a kak by otodvinuli v
storonu. YA vse  eshche  dumal,  mozhet, oni  vernutsya?  Togda problema s trupami
reshitsya sama  soboj. No pri vnov' otkryvshihsya obstoyatel'stvah ne  sleduet li
predpolozhit', chto oni okonchatel'no ostalis' gde-to tam...  Za gran'yu...  Tak
horonit' ih, ili vse zhe poka net?
     - Nu davaj ih v plastikovye meshki zapakuem i na palubu vynesem. Esli do
utra ne ob®yavyatsya - pohoronim po morskomu obychayu, - predlozhil Andrej.
     YA ne vozrazhal.
     Novikov shodil v kayutu k Irine, uznat', kak ona tam. S  nej vse bylo  v
poryadke, i Alla tozhe usnula ryadom, v  kresle, tak chto nikto  ne mog pomeshat'
nam prodolzhit' besedu.
     - Vot i eshche odin namek na to, chto my, vozmozhno, iz tvoej real'nosti uzhe
vyvalilis'.  Druz'ya nashi.  CHego eto oni vdrug  togo?  Dumayu,  ty prav. Ili v
moment  peresecheniya granicy real'nostej  oni v astrale prebyvali i vernut'sya
ne  sumeli,   ili  takim   potustoronnim  lichnostyam   voobshche   polagaetsya  v
odnoj-edinstvennoj  real'nosti sushchestvovat'. No  eto  uzhe dlya bogoslovov ili
antroposofov zadacha.
     - A  kak  zhe togda  my s Alloj? -  sprosil ya. - My-to kak mogli granicu
peresech'?
     - Ty tak sprashivaesh', budto ya bol'she  tebya v takih veshchah  ponimayu. YA zhe
ne specialist, ya prosto shiroko i raskovanno myslyashchij diletant. Navernoe, raz
ty na "Prizrake"  nahodish'sya, kakovoj est' element togo mira, a ne etogo, to
i peresek vmeste s nim... mezhal'ternativnyj bar'er.
     Andrej zamolchal, s  appetitom prinyavshis' za tushenuyu s fasol'yu baraninu.
Poka on zheval,  zapivaya  ostroe  i goryachee  blyudo suhim  vinom,  ya obdumyval
uslyshannoe.  Privychka k  neveroyatnym sobytiyam  i priklyucheniyam  pozvolila mne
prinyat' rasskazannuyu Novikovym istoriyu esli i ne s polnym doveriem, to i bez
vnutrennego  protesta.  Byvaet,  vse byvaet,  i  net osnovanij schitat',  chto
Andrej menya obmanyvaet.
     Ne  tak  ved'  dolgo  zhdat' ostalos'.  Libo svyaz'  vosstanovitsya, togda
Andrej  okazhetsya  prosto  sposobnym  fantastom, skrasivshim  mne  ne  slishkom
veselye  chasy posle  boya,  libo  kartinka zvezdnogo neba ustranit  poslednie
somneniya. No chto ya togda budu delat'?
     Vyjdya na  kormovoj  balkon,  pod  kotorym  zhurchala  sryvayushchayasya  iz-pod
podzora  volna,  ya gluboko  vdohnul  gustoj prohladnyj  vozduh. Neuzheli  eto
vozduh drugogo mira?  Zabavno! Vse-taki  poleznoe  dejstvie alkogolya  nel'zya
otricat'. Universal'nyj adaptogen. Andrej stal ryadom, nasvistyvaya neznakomuyu
mne melodiyu.
     Temnaya  poverhnost' okeana medlenno  vzdymalas',  voznosya  "Prizrak" na
desyatimetrovuyu  vysotu,   potom   on  plavno,  chut'   zaryvayas'  forshtevnem,
soskal'zyval v lozhbinu mezhdu volnami i vnov' nachinal valet. Zyb' razgulyalas'
pryamo-taki titanicheskaya. Ili gomericheskaya?
     Vrode ne  dolzhno byt'  takoj mezhdu  ostrovami, eto bol'she  smahivaet na
Devisov proliv, chto li...
     - Zatoskoval, bratec?  - neozhidanno myagko sprosil Novikov. Obychno v ego
golose  prisutstvuet  to  yavnaya, to slegka  prikrytaya  ironiya.  -  Byvaet  s
neprivychki. A ty ne  goryuj, chego uzh! Vezde lyudi zhivut, prichem neredko - odni
i te zhe.  Tem  bolee, chto u nas sovsem ne skuchno. Primem  tebya v andreevskoe
bratstvo, nam lihie muzhiki nuzhny...
     - Andreevskoe? V tvoyu chest',  chto li? Eshche odin monasheskij orden, a ty v
nem velikij magistr? -  vyalo sprosil ya.  Sil'nee  vsego mne sejchas  hotelos'
spat'. I luchshe  - s  Alloj. Dazhe i prosto tak. Prizhat'sya k lyubimoj zhenshchine i
otpravit'sya "v stranu udachnoj ohoty".
     No mozhno i po polnoj programme. Reakciej na proshelestevshuyu ryadom smert'
chasto byvaet neuderzhimaya tyaga k lyubvi.
     - Otec Grigorij menya uzhe verboval v monahi... Ne po mne...
     -  Ne  tak,  chtoby  monasheskij,  - slovno  prochtya moi grehovnye  mysli,
usmehnulsya Novikov. - I ne v moyu chest', a skoree flaga andreevskogo. No celi
i  metody  gde-to  shozhie.  Tebe  ne prihodilos'  slyshat'  ob  organizaciyah,
vekami... reguliruyushchih sud'by mira? - Masony, rozenkrejcery, tampliery?
     -  Blizko.  Odnako na  sovershenno  drugoj osnove.  Pro  tajnu  admirala
Kolchaka ne chital, chasom?
     - |to kotoryj popytalsya stat' pravitelem Rossii eshche v tu grazhdanskuyu? -
blesnul ya erudiciej.
     - On samyj.
     - Tak  on vrode  godu v devyat'sot  dvadcatom, ili dvadcat'  vtorom  byl
ubit?
     -  Vot  v etom, gospodin estandart-yunker, vsya  i  sut'...  No  vse-taki
snachala shel by ty spat'. Ne pomnish', kto  skazal: "I ya  ponyal, chto ne proshlo
eshche vremya uzhasnyh chudes"? I ya ne pomnyu. Da ladno...
     On  vnov' stal nasvistyvat', potom, kak by adresuyas'  ko mne, propel  v
ton  melodii:  "Gud  baj, maj  frend, dont kraj, maj frend..." [Proshchaj,  moj
drug, ne plach', moj drug... (angl.)] Hlopnul menya po uzhe zazhivshemu plechu.
     -  Idi,  idi.  Zavtra tozhe  budet den'. Glyadish'  - ne huzhe nyneshnego. A
srazu ne zasnesh' - polistaj Kiplinga. "Nesite bremya belyh, dalek  pokoya mig.
Ustalost' podavit', i  ropot svoj,  i krik..." YA by takoe  v shkole s pervogo
klassa  prepodaval. "...Vse, chto svershit' smogli vy, i  vse,  chto ne smogli,
pristrastno vstretyat lyudi, k kotorym vy prishli...".
     --------------------------------------------------------------------------
     ... Vse, chto s nami sluchaetsya, byvaet po prirode svoej takim zhe, kak my
sami... nikogda  geroicheskij  sluchaj ne predstavitsya tomu, kto uzhe v techenie
mnogih  let  ne  byl  molchalivym,  bezvestnym  geroem...  na vseh  putyah  vy
vstretite tol'ko samogo sebya. Esli etim vecherom otpravitsya v dorogu Iuda, on
obryshchet Iudu  i najdet sluchaj  dlya  izmeny, no esli dver' otkroet Sokrat, on
vstretit na poroge Sokrata, a takzhe sluchaj byt' mudrym..."





                     Do pyat krovi, my b'emsya s mertvecami
                     Voskresshimi dlya novyh pohoron...

                              F.Tyutchev




     Dozhd'  zalival  Moskvu,  nachavshijsya  ne  vchera  i  zavtra  ne obeshchayushchij
zakonchitsya.   Ne  sil'nyj  dozhd',  no  upornyj,  l'yushchijsya  s   nizkogo  neba
neostanovimo, slovno  by  proseivayushchijsya  cherez  spryatannoe v oblakah melkoe
sito.  ("Sravneniya  u  menya nachali poyavlyat'sya i  to mestnye, -  podumal ya  s
udivleniem, - gde ya kakoe-to sito mog v normal'noj zhizni videt'? Razve chto v
etnograficheskom   muzee?")   Dozhd'   shurshal  po   podnyatomu  kozhanomu  verhu
avtomobilya, strujkami  stekal po vetrovomu steklu, otchego prihodilos'  chasto
nakruchivat' izognutyj rychazhok, zavodya pruzhinu stekloochistitelya.
     V gusteyushchem  predvechernem  tumane  edva  razlichalos'  nizkoe  i dlinnoe
zdanie  Rizhskogo  vokzala.   Blestela  mutnymi  luzhami  moshchennaya  bulyzhnikom
ploshchad'. Gorbilas' na svoih obluchkah izvozchiki v ozhidanii passazhirov skorogo
iz-za granicy. Neskol'ko shchegolevatyh lihachej  s faetonami na rezinovom hodu,
no  v  bol'shinstve  -  derevenskie  "van'ki", zapryagshie  hilyh  loshadenok  v
kosobokie proletki.
     Naemnyh   avtomobilej-taksomotorov  bylo  sovsem  malo.  V  otlichie  ot
procvetayushchego,   sovershenno   evropejskogo   Har'kova,   v    Moskve   plody
kommunisticheskoj "novoj ekonomicheskoj politiki" vyzrevali slishkom  medlenno,
i  za isklyucheniem  neskol'kih  kvartalov  vnutri  Bul'varnogo  kol'ca  gorod
vyglyadel unylo-provincial'no.
     No vot za kryshami postroek snachala poyavilsya  sultan chernogo dyma, potom
razdalsya gudok,  trizhdy  lyazgnul na perrone kolokol.  Ozhidaemyj  mnoyu  poezd
pribyl, prichem, sudya po strelkam chasov na ploshchadi, - vovremya. Vse-taki zhizn'
nalazhivaetsya i  zdes'. Snachala iz  treh vokzal'nyh  dverej na  ploshchad' potek
zhiden'kij  rucheek ne  otyagoshchennyh bagazhom  passazhirov pervyh  vagonov, potom
narod povalil  tuchej.  Zasuetilis',  zabegali  izvozchiki.  YA  tozhe  prinyalsya
zavodit' motor. Posle neskol'kih oborotov magneto motor  vzrevel,  zatryassya,
popyhivaya kol'cami sinego dyma.
     Dvum horosho odetym gospodam mne  prishlos' otkazat', soslavshis'  na  to,
chto zhdu zakaznogo klienta, a cherez minutu podoshel i tot, kogo ya vysmatrival.
Nevysokij  "krasnyj   komandir",   v   shineli   s   tremya  bol'shimi   sinimi
pryamougol'nikami na obshlagah i pri  shapke. Ne oshibesh'sya. Veroyatnost',  chto u
moej  mashiny sluchajno sojdutsya odnovremenno  dva  kavalerijskih "polkovnika,
ischezayushche mala. Odnako pravila ostayutsya pravilami.
     - U menya dorogo, - soobshchil ya, kogda on priotkryl, kak uslovlenno, levuyu
zadnyuyu dvercu. - Esli v  centr -  dva rublya. Po zastavam i dal'she - plata  v
oba konca. Prinimayu i valyutoj.
     -  Kuda  skazhu, tuda  i  povezesh', a  do  Lubyanki i  voobshche  besplatno.
Razvelos' ekspluatatorov...
     Svoj chelovek.  I parol', esli  kto so  storony  uslyshit, vpolne v  duhe
vremeni. Zdeshnego...
     Ustroivshis' i razmestiv shashku mezhdu kolen, svyaznik, ne skazav bol'she ni
slova,  tozhe pristal'no ustavilsya na rastekayushchihsya  po  ploshchadi  passazhirov.
Inostrancy -  k  stoyankam  izvozchikov i taksi, sootechestvenniki iz pricepnyh
vagonov - k tramvajnym ostanovkam.
     -  Vot  ona, - nakonec vydohnul krasnyj  komandir  i ukazal  na statnuyu
zhenskuyu  figuru  v nakinutom  poverh  svetlogo  pal'to  kleenchatom  plashche  s
kapyushonom. V ruke dama nesla nebol'shoj puzatyj sakvoyazh.
     - Za nej, i ni v koem sluchae ne poteryat'. Trogaj...
     Neznakomka,  graciozno pereskakivaya cherez luzhi i gorki konskogo navoza,
dobralas'  do  svobodnogo lihacha i sela  v  faeton s krugloj beloj tablichkoj
nomera - "47" - nad zadnim pravym bryzgovikom.
     -  Moe  delo  rul'  krutit',  a  ty  smotri,  chtob  ne  soskochila vozle
prohodnogo dvora. Luchshe bylo by k nej poran'she s umom podojti i v moyu mashinu
podsadit'...
     - Umnyj bol'no, - burknul kompolka, - sam znayu, chto luchshe, chto huzhe.
     Ochevidno  on prinimal menya za  obychnogo agenta "naruzhki", po zdeshnemu -
filera.
     Poka ya s sovershenno nevynosimoj skorost'yu tashchilsya po ulichnym koldobinam
Pervoj  Meshchanskoj za nikak ne  opravdyvayushchim  svoego  zvaniya  "lihachom", moj
passazhir ne proiznes  ni  slova.  Tiho  sopel  za  spinoj,  dymil ne slishkom
aromatnoj, gromko treshchashchej papirosoj. YA,  postaviv ruchnoj gaz  na postoyannyj
oboroty, staratel'no vyderzhival dvenadcat' verst v chas. Horosho, chto dvizhenie
zdes' takoe spokojnoe.  Mozhno priotstat' na kvartal - drugoj, potom legon'ko
nagnat', ne opasayas', chto v samyj nepodhodyashchij moment potok mashin otrezhet ot
"klienta".
     Tol'ko kogda minovali Suharevskuyu  ploshchad'  i v®ehali  na  uzkuyu,  zato
gladko vymoshchennuyu Sretenku, molchalivyj kavalerist zashevelilsya.
     - Kogda  ona vyjdet, posleduesh' za nej.  Najdesh' sposob  poznakomit'sya.
Izobrazi   sluchajnogo   kavalera,   iskatelya  priklyuchenij.   Ponablyudaj   za
povedeniem.  Prover'sya kak sleduet.  Esli uvidish',  chto  nikto  za  vami  ne
sledit, skazhesh'  predvaritel'nyj  parol'. |to znak,  chto  teper'  ona dolzhna
sledovat' za toboj. Luchshe vsego - otvezti ego v prilichnoe, ne slishkom lyudnoe
zavedenie.  Tozhe   vnimatel'no  prover'sya.  Zametish'  "hvost"  ili  eshche  chto
podozritel'noe   -   uhodi.   Kogda   sochtesh'  nuzhnym  -   nazovesh'  vtoroj,
okonchatel'nyj  parol'. Posle etogo ona dolzhna peredat' tebe paket. I koe-chto
soobshchit' na slovah.
     - K chemu takie slozhnosti? Vse mozhno sdelat' gorazdo proshche.
     - Ne tvoe delo. Poluchil zadanie...
     - Ty  so mnoj  poakkuratnee, - ne vyderzhal  ya, ot vozmushcheniya vyhodya  iz
obraza. Tozhe  mne - naryadilsya v polkovnich'yu formu  i voobrazil o sebe! - Eshche
ne izvestno, kto komu zadaniya davat' budet. A  sprashivayu, znachit nado. Uchti,
v  moej  vlasti  voobshche  operaciyu  prekratit',  esli  reshu,  chto  ona  ploho
obespechena...
     On ponyal, chto ya dejstvitel'no ne prostoj ispolnitel' i nahozhus' v svoem
prave, stal vezhliv.
     - YA sam ne tak mnogo znayu. Prosto est' predpolozhenie, chto za nej sejchas
dve ili tri chuzhie kontory ohotyatsya. A to i ona sama dvojnik. Vot i resheno ee
predvaritel'no  kak  sleduet  proverit'. Prosmotret', kak sebya  povedet, chto
govorit' stanet. Vdrug na chem prokoletsya. V srokah ty ne ogranichen - skol'ko
nado budet,  stol'ko s  nej i vozhzhajsya, no chtoby  zavtra do polunochi dolozhil
kuda sleduet...
     Sovsem  zabavno.  I  uvlekatel'no.  Na  podobnye  kollizii  i Aleksandr
Ivanovich  menya  orientiroval.  Kogda ob®yasnyal,  chto  na agenturu  iz mestnyh
polnost'yu polozhit'sya ne mozhet, a  po-nastoyashchemu podgotovlennyh svoih lyudej u
nego do slez malo.  |tot  komandir,  interesno, iz "svoih"  ili  iz mestnyh?
Skoree   -  vtoroe,  lico  vydaet  cheloveka   ne  slishkom   obrazovannogo  i
vospitannogo.
     - Prikrytie u menya budet kakoe-nibud'? - sprosil ya. Uzhe znaya otvet.
     -  Veleno peredat', chto v samom krajnem  sluchae mozhete  probivat'sya  na
stoleshnikov, - otvetil, perejdya na "vy", svyaznik. - A tak po obstanovke.
     - Ponyal. Togda - svoboden. Svetit'sya ne budem. YA teper' ee ne poteryayu.
     - Ne poluchitsya. Dolzhen do mesta soprovodit', chtob znat', v sluchae chego.
     Tut moj sputnik okazalsya umnee menya. V samom dele, damochka sprygnet - i
v podvorotnyu, ya  za  nej, a  tam  uzhe  zhdut. I  vse  koncy obrubleny.  |to ya
rasslabilsya za poslednie dni...
     Na podhodah  k  Sretenskim  vorotam potok  proletok i  avtomobilej stal
gushche. No zaodno i stemnelo. Tak chto ya smog prizhat'sya vplotnuyu k faetonu moej
podopechnoj, ne opasayas' privlech' nenuzhnoe vnimanie.
     Interesno,  daleko  nam  eshche  ehat'  i  chto  budet potom? Esli izvozchik
svernet  nalevo,  cherez desyatok minut  ya uvizhu svoj dom, v kotorom ya  prozhil
neskol'ko dostatochno schastlivyh  let i otkuda bezhal v sostoyanii k panike dva
mesyaca nazad i  sto tridcat' let vpered. Za provedennuyu zdes' nedelyu ya tak i
ne sobralsya navestit' ego. Iz neponyatnogo mne samomu sueveriya chto li...
     Odnako lihach  peresek liniyu Bul'varov  i prodolzhil svoj put' po Bol'shoj
Lubyanke.
     ... SHul'gin vvel menya v operaciyu chereschur, na moj vzglyad, bystro. Razve
mozhno obuchit'sya  na prilichnogo kontrrazvedchika  za poltory nedeli hotya  by i
krajne  napryazhennogo kursa specpodgotovki, chem vyzvana takaya speshka, ya togda
ne ponyal. Hotya on soobshchil mne, chto  obstanovka v  sfere interesov "Bratstva"
neozhidanno bystro nachala  oslozhnyat'sya i uchit'  menya po polnoj programme  net
nikakoj vozmozhnosti.
     Neuzheli dejstvitel'no u "Bratstva" takoj kadrovyj golod, chto prihoditsya
vvodit'  v  boj  "s  koles"  praktikantov vrode menya?  Mne voobrazhalos', chto
organizaciya  u  Andreya  moshchnaya,  obladayushchaya  daleko  vyhodyashchimi  za  predely
voobrazheniya mestnyh  zhitelej  tehnicheskimi vozmozhnostyami. Komp'yutery, video,
sravnimye  s  nimi sredstva  radiosvyazi, avtomaticheskoe oruzhie i,  chto  menya
sovershenno  porazilo,   nechto  vrode  otmenno  funkcioniruyushchej  vseplanetnoj
transportnoj sistemy.  Vneprostranstvennogo  peremeshcheniya, proshu  zametit'. U
nas, v XXI veke, takoe poka schitaetsya dorogostoyashchej ekzotikoj, a uzh myslyashchuyu
materiyu my poka ne tol'ko peremeshchat' ne v  sostoyanii,  no i ne predstavlyaem,
kak eto vozmozhno.
     Tut  ved' vsya hitrost' v chem? Transponiruemyj predmet, po idee, snachala
razbiraetsya na atomy, a po  pribytii na mesto  vossozdaetsya vnov', po toj zhe
sheme. Znachit - dlya zhivogo sushchestva eto smert'. I esli dazhe udalos' by ego v
priemnoj  kamere vosproizvesti  odin  k  odnomu  i  zapustit'  vse zhiznennye
funkcii, "voskresnet" - to  sovsem drugaya lichnost'. Pust' i s tem zhe ob®emom
lichnoj  pamyati.  Poskol'ku  smert'  est'  smert'.  Nash Artur,  kstati,  tomu
velikolepnyj  primer.  No  Novikov  i  ego  druz'ya  sumeli  reshit'  problemu
sovershenno neozhidannym obrazom.
     YA, vprochem,  otvleksya.  Tak  vot,  stranno,  pri  takoj  tehnicheskoj  i
intellektual'noj  obespechennosti, v delah  yakoby  chrezvychajnoj  vazhnosti oni
pribegayut   k   staromodnym   metodikam   agenturnogo   syska...  Ili  mozhno
predpolozhit',  chto vse proishodyashchee - nechto vrode  vypusknogo ekzamena i  im
prosto nuzhno proverit' menya v dele. CHto  zh, pozhalujsta, postarayus' pokazat',
na chto ya sposoben.
     ... Iz Har'kova SHul'gin vyvel menya v Moskvu.  Vo vtoroj raz (pervyj byl
pri perehode iz forta  Ross v Har'kov) ya otnessya k etomu  gorazdo spokojnee.
My prosto shagnuli  s  nim skvoz'  obvedennyj  pul'siruyushchej fioletovoj ramkoj
pryamougol'nyj proem, pohozhij na obyknovennuyu dver',  i okazalis'  v bol'shoj,
polutemnoj,  davno  ne ubiravshejsya  komnate,  obstavlennoj mebel'yu,  kotoraya
privela  by   v   vostorg   nastoyashchego  cenitelya  antikvariata.   Dostatochno
raznostil'naya, ona  vsya  bez  isklyucheniya byla izgotovlena  iz  natural'nogo,
prichem ochen' dorogo dereva - karel'skoj berezy, polirovannogo oreha, reznogo
duba...
     V  ostal'nom zhe - nichego primechatel'nogo, govoryashchego o  tom, chto  zdes'
raspolagaetsya odna iz baz tainstvennogo "Bratstva". Bol'she pohozhe na  logovo
odinokogo star'evshchika-bukinista iz ocherkov  Gilyarovskogo.  Mnogo  knig, i na
polkah,  i prosto lezhashchih  stopkami  na stole,  podokonnike, divane.  I, chto
brosilos' mne v glaza, davno ne mytye okonnye stekla, pokrytye snaruzhi takim
sloem pyli i gryaznymi podtekami, chto  s trudom  razlichalsya vnizu zapushchennyj,
porosshij nekoshenoj travoj dvorik.
     Po  skripuchej lestnice on svel  menya  na  pervyj etazh. Tam  carilo  uzhe
sovershennoe zapustenie. Mezhdu  grudami vsevozmozhnoj ruhlyadi  raschishchena uzkaya
tropinka, ugly sten potolok zatyanuty gustoj, pochti chernoj pautinoj. Krys eshche
ne  hvataet, begayushchih pod nogami.  Sudya po  vsemu, lyudi  ne zhili zdes' ochen'
davno,  odnako  kuhnya   za   poluotkrytoj  dver'yu   vydelyalas'  poryadkom   i
otnositel'noj chistotoj.
     Tuda my  i  voshli. S  nedostupnoj  mne  snorovkoj SHul'gin bukval'no  za
dve-tri minuty razzheg ogon' v oblicovannoj izrazcami pechi, podbrosil v topku
neskol'ko  polen'ev, zatem vysypal sverh  neskol'ko sovkov uglya. Postavil na
plitu chajnik, dostal iz shkafchika nehitruyu zakusku.
     - Pozhivesh'  poka zdes',  ne pugajsya, vse  eto  maskirovka. Tri  komnaty
naverhu  vpolne  prigodny  dlya  zhizni.  Dazhe  s  komfortom. Koe-kakie zapasy
prodovol'stviya tozhe est', hotya gostej vodit' ne  rekomenduyu. No eto nevazhno,
v gorode polno traktirov, restoranov, stolovyh. V den'gah sebe ne otkazyvaj,
tol'ko  shikovat'  ne  sovetuyu.  Deboshi  tam  v  kabakah ustraivat',  cyganam
chervoncy  gorstyami shvyryat'. Dokumenty u tebya  nadezhnye,  lyubopytnyh  sosedej
poblizosti net, a tek, kto est',  chuzhimi delami interesovat'sya  ne priucheny.
Uchastkovyj nadziratel' tozhe prikormlen, i bditel'nosti proyavlyat' ne budet.
     Tvoya  zadacha  -  vzhivat'sya.  V sarae mashina,  sejchas pokazhu.  Legenda -
chastnik-taksist. Katajsya po gorodu, vspominaj  topografiyu, chut'  osvoish'sya -
passazhirov  beri.  Dlya praktiki v  yazyke i  izucheniya  psihologii  aborigenov
ves'ma polezno. Gazet chitaj pobol'she. Dnya cherez tri-chetyre ya snova poyavlyus',
obmenyaemsya mneniyami. A sejchas speshu, ty uzh izvini, chto  prihoditsya  brosat',
kak pacana v vodu. Da ono, mozhet tak i luchshe. Dolgie provody - lishnie slezy.
Ty zhe u nas paren' byvalyj. - Tut mne pochudilas' v ego golose legkaya ironiya.
-  Pojdem,  pokazhu   mashinu,  poznakomlyu  s  blizhajshimi  okrestnostyami,  eshche
koe-kakie naputstviya sdelayu  - i  vpered.  Optimal'nyj  sposob  -  chto  yazyk
izuchat', chto chuzhuyu stranu - glubokoe pogruzhenie. Nas tozhe tak uchili. Dumayu -
ne rasteryaesh'sya?
     Vopros  pokazalsya  mne  neskol'ko dazhe  oskorbitel'nym.  I  ne  v takih
peredelkah  byval,   a  tut  vse  zhe  rodnoj  prakticheski   gorod,   hotya  i
polutoravekovoj davnosti.
     ...  Suzhdenie  moe  okazalos' neskol'ko oprometchivym.  Nyneshnyaya  Moskva
napominala  tu, v kotoroj ya rodilsya i vyros, lish' v otdel'nyh  arhitekturnyh
detalyah  i  fragmentah.  Prakticheski  zhe  eto  byl  sovershenno  chuzhoj,  dazhe
nepriyatnyj svoej otdalennoj pohozhest'yu  gorod. Kak esli by ulovit' v gryaznoj
i neopryatnoj staruhe cherty zhenshchiny, kotoruyu znal molodoj i krasivoj.
     Krivye ulicy, moshchennye nerovnym  bulyzhnikom, massa derevyannyh kosobokih
domishek, sredi kotoryh redkimi ostrovami vysilis' pyati-,  shestietazhnye doma,
obsharpannyj,  ne  slishkom  dazhe na sebya pohozhij  Kreml'... Nu  i  tak dalee.
Unyloe,  v obshchem,  zrelishche. Gryaz',  drebezzhanie  tramvaev,  grohot  telezhnyh
koles, von' konskogo navoza. I eshche vdobavok lyudi - sumatoshnye, ploho odetye,
kakie-to postoyanno  vzvinchennye i zlobnye. Posle togo, kak my s SHul'ginym  i
Alloj proveli tri dnya v stolice YUgorossii Har'kove, Moskva pokazalas' mne...
Nu slovno kakoe-nibud' Timbuktu v sravnenii s Marselem.
     Har'kov  byl  shchegolevatym, sovershenno  evropejskim  gorodom,  gde  bila
klyuchom  energichnaya  i,  ya by skazal, veselaya  zhizn'. CHto  neudivitel'no.  Po
slovam  SHul'gina,  za poslednie tri-chetyre  goda  "Bratstvo" investirovalo v
ekonomiku  beloj  Rossii neskol'ko desyatkov  milliardov  polnovesnyh zolotyh
rublej, ne schitaya pochti takogo  zhe  kolichestva dollarov  i  funtov. I, kak s
gordost'yu  otmetil  Aleksandr  Ivanovich, millionerom  zdes'  ne stal  tol'ko
lenivyj.  Sosredotochiv  u sebya prakticheski ves'  intellektual'nyj  potencial
carskoj  Rossii, poluchiv  svobodnyj  vyhod  v  Sredizemnomor'e,  kontroliruya
Blizhnij   vostok,  vladeya  vol'nym  gorodom  Car'gradom   i   cep'yu  gorodov
porto-franko ot Batuma do Odessy, YUgorossiya privlekala  sejchas delovyh lyudej
i avantyuristov vsego mira. Kak Klondajk v konce XIX veka.
     I moda  tam byla  na polgoda  vperedi parizhskoj, i  za avtomobilyami  iz
Ekaterinoslava davilis' dilery N'yu-Jorka  i Londona, a samolety Sikorskogo i
televizory Zvorykina voobshche ne imeli analogov na Zapade.
     Moskva zhe...  Konechno, ozhivlenie  ekonomicheskoj  zhizni chuvstvovalos'  i
zdes', chastnaya torgovlya  procvetala, vozle Istoricheskogo  muzeya i v  verhnih
torgovyh  ryadah  gudeli  skopishch  spekulyantov  belogvardejskoj  i inostrannoj
valyutoj, centr po vecheram zapolnyali tolpy lyudej iz "byvshih", tak  nazyvaemyh
nepmanov, i sovershenno  po-har'kovski odetyh dam raznoj stepeni legkosti, no
vse eto teryalos' na fone obshchej bednosti i, ya by dazhe skazal, dikosti.
     Ved' "prilichnaya publika", za isklyucheniem uzh  slishkom  bol'shih patriotov
goroda ili ubezhdennyh  storonnikov kommunisticheskoj idei, davno ot®ehala "na
YUg". Moskvu  zhe perepolnili  ishchushchie zarabotka  krest'yane okrestnyh gubernij,
malokvalificirovannye  proletarii  i sovchinoviniki  s  nezakonchennym  nizshim
obrazovaniem.
     Odnako, kruzha po ulicam na svoem "Reno", ya postepenno  otkryval i zdes'
svoeobraznuyu prelest'. Kak eto byvaet v dalekih ekzoticheskih stranah.
     A  eshche  ya  zhadno  izuchal  gazety.  Mestnye  -  "Izvestiya"  i  "Pravdu",
propuskaemye s  bol'shim razborom yugorosskie, kotorye svoej nemyslimoj  cenoj
byli dostupny  tol'ko izbrannym, i evropejskie, chto  prodavalis' v vestibyule
"Nacionalya".
     Delo ne  v tom,  chto tak sil'no  menya interesovali  peredovye stat'i  i
informacii rabsel'korov o pobednyh  shagah socializma. Net. S pervogo  svoego
dnya  v  Moskve ya  obrati  vnimanie na  trevozhnuyu,  predgrozovuyu politicheskuyu
atmosferu. Po razgovoram s passazhirami,  s izvozchikami  i takimi  zhe, kak ya,
voditelyami  taksomotorov, s zavsegdayami traktirov i pivnyh stanovilos' yasno,
chto  nazrevayut, vyrazhayas' zdeshnim yazykom, "sobytiya". Postepenno ya razobralsya
v prichinah i povodah.
     Poluchalos' tak, chto  zdeshnee obshchestvo raskoloto na  tri "straty".  Teh,
kto priznaval  i podderzhival politiku Predsedatelya Sovnarkoma i General'nogo
sekretarya RKP  Trockogo,  teh, kto  mechtal o nizverzhenii  sovetskoj vlasti i
vossoedinenii s YUgorossiej,  i znachitel'nuyu  proslojku levyh kommunistov, ne
zhelavshih  smirit'sya  s  "predatel'skoj  poziciej"  nyneshnego  rukovodstva  i
gotovivshih radikal'nuyu smenu  kursa. Ne ostanavlivayas' pred opasnost'yu novoj
grazhdanskoj vojny i intervencii s YUga ili Zapada.
     A moi druz'ya, rukovoditeli "Andreevskogo Bratstva", kakim-to obrazom ko
vsem etim gryadushchim besporyadkam byli prichastny.
     ... Segodnya utrom,  okolo  vos'mi,  edva ya uspel  umyt'sya, kak u menya v
spal'ne tiho zagudel vyzov portativnogo radiotelefona.
     Iskazhennyj  grozovym  efirom golos, kotoryj ya ne  srazu uznal, ya  uznav
osoboj radosti ne  ispytal, osvedomilsya o  moem zdorov'e i nastroenii, posle
chego peredal ot  imeni SHul'gina  zadanie.  Dovol'no  prostoe  - vstretit'  v
ukazannoe  vremya  rizhskij  skoryj,  dozhdat'sya  takogo-to  cheloveka, poluchit'
dal'nejshie  instrukcii.  Vse. V  sluchae  neobhodimosti  svyazat'sya po  radio,
pozyvnoj  prezhnij.  Razreshaetsya  ispol'zovat'  vse  izvestnye mne  yavki,  po
sobstvennomu usmotreniya primenyat' oruzhie. Bditel'nosti ne teryat'.
     ZHandarmskij polkovnik Kirsanov, urozhenec dannoj real'nosti, no nesmotrya
na eto - pravaya ruka Aleksandra Ivanovicha, simpatij  u menya ne vyzval u menya
s momenta  pervogo znakomstva. No byl  on  krepkim professionalom i vhodil v
chislo predvoditelej "Bratstva". YA otvetil "Est'" - i vyshel iz svyazi.
     Konspiraciya   u  nih   tut   podderzhivaetsya   ser'eznaya,   skladyvaetsya
vpechatlenie, chto vse chleny  organizacii nahodyatsya pod nepreryvnym  i plotnym
kontrolem.
     Stranno, ya privyk schitat', chto vnachale  proshlogo veka metody i  uroven'
effektivnosti  togdashnih  razvedok  i  kontrrazvedok  nahodilis'  na  vpolne
pervobytnom urovne. Da i SHul'gin, provodya so  mnoj zanyatiya, bol'she govoril o
legal'nyh i polulegal'nyh formah predstoyashchej deyatel'nosti, ne sosredotochivaya
vnimaniya na kriticheskih variantah.
     Nu da ladno.  I snova ya podumal, chto proishodyashchee vse bol'she pohodit na
ekzamen. Daj Bog, chtoby vypusknoj. No chto  sluchit'sya posle?  Vopros dlya menya
daleko ne prazdnyj.
     Na Kuznechnom Mostu sostoyalsya  eshche  odin seans svyazi.  Teper' vklyuchilas'
raciya,   vmontirovannaya   v   massivnyj   mehanicheskij   schetchik-taksomotor,
ustanovlennyj  pered  perednim  sideniem.  Pod   kryshkoj  pryatalas'  obychnaya
telefonnaya  trubka.  Muzhskoj  golos, uzhe drugoj,  neznakomyj,  osvedomilsya -
sostoyalas' li vstrecha?
     -  Svyaznik  instrukcii  peredal,  sejchas sleduyu  za  ob®ektom  k  mestu
kontakta, nahozhus' na perekrestke Kuznechnogo i Neglinnoj.
     - Zadanie neskol'ko menyaetsya. Slushajte vnimatel'no...
     Informaciya byla  neozhidannoj dlya menya, nachisto  isklyuchayushchej gipotezu ob
"ekzamene". Nu, chto zhe, k tomu vse i shlo. Vchera i pozavchera razneslis' sluhi
o  vneocherednom  s®ezde  partii, i o zabastovkah  na zavodah,  o volneniyah v
garnizone. A s utra ya obratil vnimanie na vozrosshuyu  suetlivost' obyvatelej,
zakrytye   zheleznymi  i   derevyannymi  stavnyami   okna   mnogih   magazinov,
podozritel'no   chasto  pronosyashchiesya  v  raznyh  napravleniyah  avtomobili.  I
legkovye  - otvetstvennyh  rabotnikov  vysokogo  ranga, i gruzovye,  nabitye
vooruzhennymi lyud'mi.  No  ya  do  poslednego ne  ozhidal,  chto vse  eto  mozhet
vylit'sya v  vooruzhennye stolknoveniya.  Gazetnye materialy,  pust' i  izlishne
nervnye   po   tonu,   v  celom   demonstriroval  uverennost'  vlastej,  chto
politicheskij krizis razreshitsya mirom. A  reagirovat' na  ponyatnye aborigenam
priznaki nadvigayushchejsya bedy, kak taezhnyj ohotnik uznaet o dalekom eshche pozhare
po povedeniyu ptic i zverej, ya nauchit'sya ne uspel.
     YA obernulsya na svoego sputnika. Otkinuvshis' na potertuyu kozhanuyu spinku,
on, pohozhe,  zadremal. Slovno  v poezde  ne  vyspalsya. Vprochem,  kto  znaet,
mozhet, prishlos' sutki naprolet protorchat' v tambure, nablyudaya za "ob®ektom".
     Tolstyj derevyannyj rul'  podragival u  menya  v rukah, skripeli ressory,
sorokasil'nyj  motor  podprygival  na  slishkom maloj dlya nego  skorosti,  iz
vyhlopnoj truby vremya ot vremeni s  gromkimi hlopkami  vyletali kluby sinego
dyma. Benzin zdes' otvratitel'nyj, blizhe k  kerosinu. Neuzheli SHul'gin ne mog
perepravit' na svoyu konspirativnuyu kvartiru paru bochek otlichnogo goryuchego?
     Nadoevshaya mne do chertikov chernaya garmoshka faetona po-prezhnemu  tryaslas'
i raskachivalas'  vperedi. My ehali uzhe bol'she poluchasa, peresekli Tverskuyu i
uglubilis' v pereulki,  ne izmenivshie,  navernoe,  svoego  oblika  s  vremen
napoleonovskogo nashestviya. I vdrug lihach ostanovilsya.
     YA mgnovenno  prizhal mashinu  k  bordyuru  metrah  v  dvadcati ot  nego  i
vyklyuchil fary. Nadvinul na glaza  noktovizor, imeyushchij  vid  prikreplennyh  k
okolyshku furazhki rezinovoj lentoj vpolne obychnyh zdes' shoferskih ochkov.
     Pereulok  osveshchali lish' redkie acetilenovye  fonari, no  v  zelenovatom
pole pribora kartinka byla otchetlivoj i yasnoj.  Moj  zhe temnyj avtomobil' za
dozhdem i tumanom zhenshchina uvidet' ne mogla.
     Ona  dovol'no  graciozno  sprygnula  na  trotuar  s  vysokoj  podnozhki,
rasschitalas' s  izvozchikom i,  oglyadevshis' po storonam, voshla v nizkuyu dver'
pod  figurnym  zheleznym  kozyr'kom.  Na  sinej  fanernoj  vyveske znachilos':
"Kafe-konditerskaya  "Motylek".  Po  pyatnicam  i  subbotam  -  teatr-kabare".
Mnogoprofil'noe zavedenie. No segodnya lish' sreda.
     Vdali nad kryshami obsharpannyh  odno-  i  dvuhetazhnyh domov vozvyshalos',
vse  v elektricheskih  ognyah,  desyatietazhnoe stroenie,  kak ego  do  sih  por
nazyvayut po  starorezhimnomu  -  "Dom  Nirenzee", -  samoe  vysokoe zdanie  v
Moskve, pochti  neboskreb, sverhu donizu  zabitoe  vsevozmozhnymi kontorami  i
trestami.
     CHtoby pereodet'sya, mne potrebovalas' minuta. Sbrosit'  kozhanuyu kurtku i
furazhku,  poverh  chernogo  svitera  s vysokim vorotom nabrosit' visevshij  na
kryuchke  v  salone  razhij verblyuzhij  pidzhak. Na  golovu -  anglijskoe kepi  s
dlinnym kozyr'kom i  pristegnutymi  na makushke  bol'shoj  pugovicej otkidnymi
klapanami.
     Nizhnyaya chast' kostyuma - kletchatye bridzhi i korichnevye botinki  "shimmi" s
kragami - vpolne izbrannomu stilyu sootvetstvovala. Nastoyashchij frant po merkam
idushchego k koncu dvadcat' chetvertogo goda.
     Eshche  minuta,  chtoby  otkleit' pyshnye  budenovskie usy, ubrat' smochennoj
odekolonom vatkoj sledy kleya s verhnej guby.
     - Nu tak a mne chto teper' delat'? - sprosil moj molchalivyj  naparnik. -
Tebe pro menya nikakoj komandy ne bylo?
     - A u tebya chto,  sobstvennyh  instrukcij na sej schet net? -  otvetil  ya
voprosom na  vopros. On v  ocherednoj  raz  promolchal,  ozhidaya  chego-to bolee
konkretnogo.
     - Togda, dlya podstrahovki,  podezhur' poblizosti. CHtoby  i  dver' kabaka
videl i mashinu. YA vryad  li tam  dolgo  zaderzhus'.  Syadem s nej v mashinu, vot
togda svoboden...
     -  A vdrug tam vtoroj vyhod,  i damochka uzhe tyu-tyu?.. -  vdrug  vyskazal
gipotezu "komandir".
     -  Tipun   tebe  na  yazyk!  Nakarkaesh'  eshche...  -  vstrevozhennyj  takoj
vozmozhnost'yu ya pospeshil k dveri.
     Na  verhnej  stupen'ke kruto  spuskayushchejsya  vniz  kamennoj  lestnicy  ya
podzaderzhalsya, chtoby stryahnut' s kepki kapli dozhdya i osmotret'sya. Zdes' ona,
slava Bogu! Nikuda ne delas'. Potom nachal spuskat'sya.
     V  pervoj  komnate,  skoree  -  nebol'shom  zal'chike,  pomeshchalis'  shest'
chetyrehmestnyh  stolikov. Pol  i  steny  obtyanuty shinel'nym suknom bordovogo
ottenka. Neskol'ko kerosinovo-kalil'nyh  fonarej-bra tiho shipeli i razlivali
vokrug dovol'no yarkij zheltovatyj svet.
     Protivopolozhnaya  ot  vhoda  stena  zanyata  zapolnennoj  mnogochislennymi
butylkami,   stakanami  i  pivnymi  kruzhkami   bufetnoj  stojkoj  s  shirokim
derevyannym prilavkom pered nej.
     Na etom fone vydelyalis' dva cvetovyh pyatna - beloe i vasil'kovoe. Beloj
byla kurtka  bufetchika, golubym -  plat'e zhenshchiny, oblokotivshejsya na stojku.
Ee plashch i pal'to viseli (edinstvennye) na kryuchke v utoplennoj  v  stenu nishe
ryadom s lestnicej, sakvoyazh prislonilsya k nozhke stolika v samom dal'nem uglu.
     -... puskaj budet yaichnica, lish' by goryachee. YA ochen' zamerzla, - uslyshal
ya proiznesennye s edva ulovimym akcentom slova  zhenshchiny. Podoshel k stojke  i
slegka,  poskol'ku my byli neznakomy, poklonilsya v prostranstvo.  Prisel  na
vysokij taburet, v otlichie ot teh, k kotorym privyk doma, - ne vertyashchijsya, a
obychnyj derevyannyj, na chetyreh dovol'no grubyh nozhkah.
     Bufetchik, pozhiloj ne  to armyanin,  ne to evrej, podvinul zhenshchine polnyj
stakan krasnogo vina, obernulsya ko mne, voprositel'no podnyal brov':
     - CHego izvolite?
     -  Bol'shuyu  ryumku  vodki, - poiskal glazami  v zasteklennoj  vitrine  s
zakuskami. - Buterbrody. Odin s balykom, odin s syrom...
     Bufetchik  ispolnil   zakaz  stremitel'no   i  chetko,  no  s  sovershenno
ravnodushnym vyrazheniem lica. - Poltinnichek s vas. Eshche zakazyvat' budete?
     Po  zdeshnim  cenam  poltinnik za  ryumku  vodku - ochen' dorogo.  Uveren,
vidimo, chto po takoj pogode ya v  drugoe zavedenie ne  pobegu. No menya eto ne
volnuet, v karmane, kak  u materogo spekulyanta, prilichnaya pachechka chervoncev,
tol'ko uspevaj razmenivat' na serebryanuyu i mednuyu meloch'. YA mel'kom vzglyanul
v zheltovatye, navykate glaza armyanina.
     Papasha, navernoe, i kokainom,  i devochkami  pritorgovyvaet,  dolzhen vse
ponimat'. I na zhelaniya klientov reagirovat' chetko...
     Polozhil  pered  soboj  dva  serebryanyh rublya.  Odin leg  orlom,  drugoj
reshkoj.  Vmesto  orla  -  zamahnuvshijsya  kuvaldoj  proletarij.  I  mgnovenno
vspomnilsya Artur. Na ostrove. Menya dazhe slegka peredernulo. Ne k nochi  budet
pomyanut,  podumal ya i sdelal pal'cami levoj ruki "roga", otgonyayushchie nechistuyu
silu. Posmotrel v spinu othodyashchej k svoemu stoliku zhenshchiny, legkim dvizheniem
golovy ukazal na den'gi, na  samogo  bufetchika i na dver' v uglu za stojkoj.
Postuchal pal'cem po steklu naruchnyh chasov.
     - Selyanochku by po-izvozchich'i  ili  befstroganov s solomkoj... Ochishchennoj
grafinchik.
     Armyanin ravnodushno  smel  so stola  monety v  poluotkrytyj yashchik, kivnul
golovoj.
     - Sejchas dame  zakaz prigotovlyu. Potom vashim  zajmus'. Porcionnye blyuda
polchasa gotovit'. Ustroit?
     - Lish' by vkusno bylo, i chas zhdat' mozhno... A poka i buterbrody sojdut.
Dajte mne eshche dva s ikroj, chernoj i krasnoj.
     Za trudovoj den' ya poryadochno progolodalsya i s udovol'stviem dozhdalsya by
goryachej selyanki, no vryad li uspeyu.
     Bufetchik,  kotoryj,  pohozhe,  za  otsutstviem klientov rabotal  zdes' i
povarom, i za oficianta, vyshel, sharkaya nogami.
     YA osmotrelsya vnimatel'nee, izuchaya teatr predstoyashchih dejstvij. Sleva, za
poluotdernutoj  zanaveskoj, dver'  v drugoj zal,  pobol'she, sejchas  pustoj i
polutemnyj,   s  nebol'shoj   estradkoj  u   steny.  Tam,  ochevidno,  i  dayut
predstavleniya po uik-endam.  Bol'she nichego primechatel'nogo.  Okna malen'kie,
zareshechennye, pod  samym potolkom.  Opyt  nauchil menya  obrashchat'  vnimanie na
takie detali.
     Neozhidanno pohozhe  na  moego druga Rezo, tol'ko tam u nego imitaciya pod
starinu,  a  zdes' samaya starina v nature i  est', tol'ko takovoj  dlya vseh,
krome menya, ne yavlyaetsya.
     Teper'  mozhno obratit' dolzhnoe  vnimanie  i na zhenshchinu, raz  ya sobralsya
sygrat' rol' "iskatelya priklyuchenij".
     Libo ona  ochen'  uverena v  sebe,  libo otvykla  v svoih zagranicah  ot
sovetskih realij,  ploho  predstavlyaet, kakovo  v  Moskve  s  prestupnost'yu.
YAvilas'  ona  v podozritel'noe mesto, v gluhom pereulke,  ostalas' naedine s
neznakomymi muzhchinoj i sovsem ne nervnichaet.
     A ved' horosha, ej - Bogu, horosha. Let  25-28 na vid ili okolo etogo. Po
zdeshnim  merkam -  vyshe  srednego  rosta,  ne hudaya,  skoree  naoborot,  kak
govoritsya, "v tele", no pri etom  strojnaya i podtyanutaya, guby i  glaza pochti
ne   nakrasheny,   gustye  pepel'nye   volosy  podstrizheny  v   "kare",  edva
prikryvayushchie ushi. Sidit, opustiv glaza na  stakan,  iz  kotorogo tol'ko  chto
sdelala dlinnyj glotok.
     Ochen'  pohozhe na syuzhet kogo-to iz  impressionistov.  "Absent", kazhetsya.
Tol'ko  dama tam potaskana i stara, a eta - sovsem naprotiv. S moej  pozicii
vidno,  chto   kraj  modnogo,  po-evropejski   korotkogo  i  razrezom  plat'ya
priotkryvaet okrugloe  koleno v svetlo korichnevom... da fil'depersovom,  tak
zdes'  nazyvaetsya,  chulke. Blestyashchie chernye botinki na shnurovke  do serediny
tugoj goleni.
     V profil' da v neyarkom kerosinovom svete bol'shego ne razglyadet'.
     Vot eshche  chto - na  pal'ce  pravoj ruki chto-to pobleskivaet. Obruchal'noe
kol'co, a mozhet, prosto persten'.
     Neponyatno tol'ko, kakih ona krovej - russkaya iz emigrantov, latyshka ili
ostzejskaya nemka?  Po  neskol'kim  slovam  dogadat'sya  trudno,  no  akcentik
ulavlivaetsya.
     Vneshnij  osmotr zanyal neskol'ko sekund.  Gorazdo  men'she, chem rasskaz o
nem.  Vyvod - poznakomit'sya ne problema. Tip  chuvstvennoj zhenshchiny, gotovoj k
priklyucheniyam. Dazhe storonnij nablyudatel', okazhis'  on  zdes', ne udivilsya by
popolznoveniyu,  tem  bolee  chto  i sam ya vyglyadel  muzhchinoj  legkomyslennym,
padkim na "vechernih babochek".
     Kuda  slozhnee bylo by  rabotat', okazhis' moej partnershej  damochka  tipa
"sinij chulok" ili krasneyushchaya ot lyubogo muzhskogo vzglyada institutka.
     A eta yavno zhdet vstrechi,  tol'ko vot podhodu li ya pod narisovannyj v ee
voobrazhenii tipazh ili zhe net?
     Voshel v kafe ya s nej prakticheski odnovremenno, nastoyashchij svyaznik tak by
ne postupil, snachala vyzhdal, osmotrelsya. I voobshche vid u menya slishkom broskij
dlya tajnogo agenta-svyaznika. Glavnoe -  rost nepodhodyashchij. V zdeshnej sisteme
izmerenij  - 11 vershkov.  Podrazumevaetsya - sverh dvuh arshin. Dyujm  v dyujm s
gosudarem   Nikolaem  Pervym   (Pavlovichem).  S  takim   rostom   tol'ko   v
kavalergardah ili kirasirah sluzhili. Konkretno ya - ishodya iz vozrasta i tipa
lica - mog do revolyucii byt' ne inache kak gvardejskim oficerom.
     Slava  Bogu, teper' zdes' za eto ne rasstrelivayut, no vse ravno smotryat
koso. Esli ty oficer, to otchego ne uehal na YUg, a esli ne uehal, to ne shpion
li  ty?  |rgo  -  ni odin blagorazumnyj byvshij oficer  v  shpiony ne  pojdet.
Skoree, esli emu  tak nravitsya sovvlast', pojdet  sluzhit'  po special'nosti.
Ili v spekulyanty. Tak  chto zhenshchina menya dolzhna  prinyat' vse  zhe za  uhazhera,
brezguyushchego prostitutkami, no gotovogo soblaznit' "poryadochnuyu zhenshchinu".
     YA  vypil   polovinu  stogrammovoj  ryumki,   netoroplivo  zheval  v  meru
solonovatyj balyk, demonstriruya  bezrazlichie  k okruzhayushchemu,  ona potyagivala
svoe  vino,  tozhe  kak by ne  zamechaya  moego prisutstviya, no paru  broshennyh
iskosa vzglyadov ya vse zhe pojmal. Psihologicheski u zhenshchiny trudnaya situaciya.
     Sidet'  s kamennym  licom i  odnovremenno pit' vino  vrode by glupo,  a
nachnesh'  smotret'  po  storonam,  nepremenno  natknesh'sya  na  vzglyad  chuzhogo
muzhchiny, kotoryj mozhet prinyat' eto za priglashenie k dejstviyu...
     No i mne  dlya zavyazki znakomstva  nuzhen  kakoj-to  netrivial'nyj priem.
Sovershenno ne pohozhij  na to, chto mozhet  predprinyat' kak ozhidaemyj  svyaznik,
tak i gepeushnyj filer.
     Naprimer... ZHenshchina derzhala  svoj stakan na urovne podborodka, obhvativ
ego  u  osnovaniya  lish'  bol'shim  i srednim pal'cami.  YA sobralsya s silami i
vnezapno  posmotrel  ej pryamo  v glaza  osobymi obrazom,  kogda ona vse-taki
podnyala golovu, ustav ot nepodvizhnosti svoej pozy. Steklo, udarivshis' o kraj
stola, zazvenelo tonko i zhalobno.
     - Oh, prostite, ya ne hotel... - i, vyhvativ iz karmana platok, prinyalsya
vytirat' luzhicu vina, uzhe gotovuyu prolit'sya so stola ej na koleni.
     Na zvon razbitogo stakana iz dveri v kuhnyu vyglyanul bufetchik.
     - Poluchite za posudinku. I novyj bokal vina dame. Togo zhe samogo ili..?
Izvinite, chto tam u vas bylo? - obratilsya ya k nej.
     - Madera... - eshche ne pridya v sebya, tiho otvetila zhenshchina.
     - Odnu maderu...
     Vostochnyj chelovek nevozmutimo  postavil na  stolik  otnyud'  ne bokal, a
takoj  tonkij, s moroznym  risunkom stakan,  nalityj  do zolochenoj  riski po
krayu,  brosil  v otvisshij karman kurtki  ocherednoj celkovyj i  snova  ischez,
chtoby prinesti nakonec dame ee yaichnicu.
     YA so svoej nedopitoj  ryumkoj, vpolne estestvenno, podsel  za  stolik  k
zhenshchine.
     Ona eshche neskol'ko sekund  molcha i  budto by s nedoumeniem  smotrela  na
temno-zolotistoe, kak  horoshij  chaj,  vino.  Vse  proizoshlo  kak-to  slishkom
stremitel'no, i dama pytalas' ponyat', chto zhe  zdes' sluchilos', no poluchalos'
u nee  ploho.  YA dogadyvalsya,  chto  ej  hotelos'  by  vstat' i ujti  ot togo
neponyatnogo, chto prines s soboj strannyj chelovek v bezvkusnom kostyume.
     No raschet byl pravil'nyj - lyubopytstvo okazalos' sil'nee. I golod tozhe.
     - Izvinite, -  skazala ona, bystro otdelila  vilkoj  (derzha ee  v levoj
ruke)  i  s®ela  neskol'ko  kusochkov  puzyryashchejsya  i  shkvarchashej  yaichnicy  s
kolechkami derevenskoj kolbasy.  Dejstvitel'no nagolodalas' v doroge. Sdelala
ne po-zhenski dlinnyj glotok vina. Promoknula guby salfetkoj.
     - Ved' eto ya uronila stakan. Pochemu  zhe  vy  prosili u  menya proshcheniya i
sami zaplatili?
     Da, akcent u nee skoree vsego pribaltijskij,  no eto mozhet  byt' prosto
ottogo, chto dolgo tam zhivet, chasto govorit na mestnom ili narochito  lomanom,
chtoby luchshe byt' ponyatoj aborigenami,  russkom yazyke.  So  mnoj  tozhe  takoe
byvalo.
     YA dopil  chereschur, na moj vkus,  rezkuyu  vodku, otodvinul pustuyu ryumku.
Snova posmotrel v bol'shie, zelenovato-karie glaza, smushchenno ulybnulsya.
     -  Vidite li... - nachal ya. Snachala  mne nuzhno bylo zamorochit' ej golovu
sovershenno   nepravdopodobnoj   i  ne  ochen'  logicheski  vyazanoj  boltovnej,
izobrazhaya intelligentnogo,  ne slishkom trezvogo  lovelasa,  dozhdat'sya, kogda
agentessa nachnet v konce koncov nervnichat' v ozhidanii "nastoyashchego svyaznogo",
ponyat', kak ona najdet dejstvovat', uvidev, chto on ne poyavlyaetsya.
     Tak  proshel pochti chas.  No dama ostavalas' spokojnoj. Slushala,  kivala,
ulybalas' vremya  ot vremeni, pripodnimaya tonkuyu  brov', paru  raz propustila
mimo ushej predlozhenie nazvat'  svoe imya i lish' na tretij nehotya skazala, chto
ee zovut Lyudmila.
     Vse zakazannoe nami  bylo s®edeno i vypito, ostavat'sya v kafe bol'she ne
imelo vidimogo smysla.
     I   tut,   slovno  by  mne  v   pomoshch',   po  lestnice  skatilas'  vniz
raznuzdanno-shumnaya  kompaniya  zdeshnej "zolotoj molodezhi". Troe shtatskih,  po
vidu - studentov ili yunyh nepmanov, dva krasnyh komandira  s  neznachitel'noj
geometriej  na  petlicah   i  dve  poryadochno  p'yanye  devushki,  no  yavno  ne
prostitutki,  slishkom horosho  odety  i govoryat  na  pravil'nom  literaturnom
yazyke.
     Gde-to  uzhe prilichno gul'nuli i  zabreli dobavit' v sluchajno popavsheesya
na glaza zavedenie.
     Na nas oni vnimaniya ne  obratili, potrebovali  vina i fruktov i tut zhe,
perebivaya  drug  druga,  zateyali  ili  prodolzhili  ranee  nachatyj   spor.  YA
prislushalsya.  YUnosha s uzkim,  dazhe  pri kerosinovom osveshchenii blednym  licom
dokazyval,  chto  v  Moskve  nachinaetsya  narodnoe vosstanie,  kotoroe  smetet
gnusnyj  sovetskij  rezhim  i  pozvolit  nakonec vossoedinit'sya  s  nastoyashchej
demokraticheskoj  Rossiej,  a   komandir  s  tremya   rubinovymi  kvadratikami
vozrazhal,  chto  vosstanie, esli  i  sostoitsya,  to  budet  kak  raz  istinno
socialisticheskim,    protiv    opportunistov,    evreev   i    razlozhivshihsya
kombyurokratov, za  leninskij voennyj kommunizm.  Vse tot zhe  rasklad mnenij,
chto i celom po Moskve.
     - Duraki  vy vse, - neozhidanno zvonkim golosom zayavila devushka s sil'no
nakrashennymi glazami. - Moj papa skazal, chto pervym delom  nuzhno  pereveshat'
hamov,  i  krasnyh  i  belyh,  a  potom  priglasit'  na  carstvo  princa  iz
Gannoverskoj  dinastii.  Bez  varyagov,  v dannom sluchae anglichan  i  nemcev,
Rossii  -...... ! - I ona otchetlivo  proiznesla izvestnoe slovo,  oznachayushchee
okonchatel'nyj konec.
     Vse  zahohotali i  gromko  sdvinuli stakany. Izumitel'naya scenka. Takaya
polyarnost' politicheskih  vzglyadov  i  takaya  v  to  zhe  vremya  emocional'naya
blizost'.  Vtoroj  komandir, chinom  pomladshe,  s  odnim  kvadratikom,  obnyal
devushku i chmoknul ee v shchechku.
     - Oh  ty zhe i.... ,  Lenka! Za  chto  i  lyublyu. Na  koj....  oni nam vse
sdalis', dejstvitel'no? Uehat' by otsyuda  v Car'grad, chto li?  Poedem?  A  s
etim pora konchat', ya im bol'she sluzhit' ne  nameren... - Odnoj rukoj on polez
devushke  pod yubku, a vtoroj  nachal  otdirat' s malinovyh  petlic svoi  znaki
razlichiya. - Vse ravno zavtra...
     - Zatknis'! - tiho  skazala  vtoraya devushka, i  neponyatno  bylo,  k ego
nepristojnostyam eto otnosilos' ili k chemu-to drugomu.
     Moya sputnica  yavno  zabespokoilas'. Ispugalas', chto eto provokaciya ili,
naoborot, chto  na kramol'nye rechi sejchas vorvutsya krasnye oprichniki i nachnut
hvatat' vseh podryad.
     Ona  sprosila,  kotoryj  chas, i tut zhe skazala, chto ej  pora. Mol u nee
byla  zdes' naznachena vstrecha  s  sestroj ili  ee  muzhem, no  nikto tak i ne
prishel...
     - Togda pozvol'te vas provodit'.  Na  ulicah nespokojno.  A uzh noch'yu...
obychno prosto razdevayut,  da  i  to lish' do bel'ya, no  teper' mozhet  byt'  i
huzhe...
     Ona posmotrela na menya ispuganno.
     -  Prostite molodye lyudi, - obratilsya  ya k  sosedyam,  - vy  ne slyshali,
komendantskij chas eshche ne vveli? My, znaete li, priezzhie...
     Rotnyj komandir posmotrel na menya neozhidanno trezvymi glazami.
     - Da komu zhe ego vvodit'? Trockij v shtany  nalozhil, v Kremle zapersya, a
ostal'nye... - on  mahnul rukoj i prezritel'no  hmyknul.  - Tem ne menee  po
ulicam brodit'  ne  sovetuyu. Prisoedinyajtes' k nam,  do  utra perekantuemsya.
Esli deneg net - ne vopros, ugoshchaem...
     - Blagodaryu za priglashenie, no...
     - A esli "no", tak i vali so svoej baboj, - grubo predlozhil do sej pory
molchavshij yunosha v pensne. Mozhno bylo  dat'  emu po  shee, no  draka  v kabake
sejchas ne vhodila v moi plany, i ya lish' molcha poklonilsya.
     ...  YA uzhe  stoyal,  derzha  v  rukah  ee pal'to, a  ona  vdrug zamyalas',
zasmushchalas',  poprosila izvineniya, postavila sakvoyazh  i skrylas' za dver'yu v
glubokoj  nishe  sleva ot bufetnoj  stojki. YA porazilsya,  naskol'ko  malo  za
razdelyayushchie nas gody izmenilas' zhenskaya psihologiya. Obychno tochno tak zhe veli
sebya devushki vo  vremena moej  molodosti,  kogda v obshchestvennom meste  u nih
sluchalas'  vnezapnaya  nepoladka v  intimnyh  detalyah  tualeta  ili  voznikla
nepreodolimaya potrebnost' posetit' oznachennoe zavedenie.
     ...  Na  krutoj  lestnice,  propustiv  Lyudmilu  vpered  i  priotstav na
neskol'ko stupenek, ya uspel rassmotret'  ee  nogi v udobnom rakurse. Na eto,
kak  schitayut  psihologi,   i  dolzhen   prezhde  vsego  obrashchat'  vnimanie   v
zainteresovavshej  ego  zhenshchine.  To,  chto otkrylos'  moim  glazam, bylo  kak
govoritsya, "na lyubitelya".
     I ikry  polnovaty, i  tem bolee  bedra.  Ili  ona tolkaniem  yadra dolgo
zanimalas'? No dlina, forma,  plavnost' linij vyderzhany  vpolne. Tolstoj  ee
nikak ne nazovesh'. V kakom-to starom romane ya vychital vyrazhenie: "appetitnaya
zhenshchina". Vozmozhno, v vidu imelsya imenno takoj tipazh.
     Interesno, pochuvstvovala ona vse-taki vo mne "kontaktera", a  esli net,
to  pochemu  soglasilas', chtoby ya  ee  provodil? Vyshlo kontrol'noe  vremya?  I
tol'ko? A kuda ej, v obshchem-to, devat'sya? Na ulice dozhd' stal eshche sil'nee, da
vdobavok podnyalsya veter.
     - U menya zdes' avtomobil', - skazal ya. - Vas podvesti?
     - Esli  vy  budete  tak  lyubezny.  Da  ved' mne,  chestno govorya, i idti
osobenno nekuda. Sestra, k kotoroj ya uzhe vtoroj god obeshchala priehat', da vse
vizy poluchit' ne mogla, menya  na vokzale ne vstretila, soobshchila telegrammoj,
chto budet zhdat'  zdes', - eto edinstvennoe mesto, gde my s nej neskol'ko raz
byvali, i  vot... Neuzheli s nej chto-nibud' sluchilos'?  Boyus' podumat'... Tut
dejstvitel'no  nazrevayut  ser'eznye   besporyadki?  Eshche  v  poezde  provodnik
govoril,  chto v  Moskve polozhenie kak v  semnadcatom  godu  pred oktyabr'skim
perevorotom...
     -  Ne berus' sudit', ya v gorode  tozhe nedavno. Slyshali, chto nashi sosedi
govorili?  U  bol'shevikov  nazrevaet ocherednaya krupnaya razborka. A  chto zhe k
sestrice po domashnemu adresu ne poehali?
     Lyudmila grustno ulybnulas', pozhala plechami.
     - YA ej pisala "do  vostrebovaniya". Liza govorila, chto chasto  prihoditsya
menyat' kvartiry, da eshche pis'ma iz-za granicy  sosedi  voruyut, dumayut, v  nih
valyutu mozhno najti.
     - I gde rabotaet, ne znaete?
     -   Ne   znayu,   -  razvela  rukami.   -   Mozhet   byt',  soblagovolite
porekomendovat' ne slishkom doroguyu i prilichnuyu  gostinicu? Ostanovlyus' tam i
budu kazhdyj den' hodit' na Glavpochtamt, ostavlyu tam zapisku...
     -  S  udovol'stviem. Mozhet  byt',  ne  gostinicu dazhe,  a meblirovannye
komnaty? Znayu takie. Bez suety i sluchajnyh lyudej. Ih soderzhit byvshaya aktrisa
imperatorskih teatrov. Prinimaet postoyal'cev tol'ko po rekomendacii...
     My uzhe ehali, razbryzgivaya luzhi, po  Strastnomu bul'varu v storonu sada
|rmitazh,  gde na  uglu  Karetnogo i  Lihova  pereulkov  nahodilas'  odna  iz
ukazannyh na vsyakij podobnyj sluchaj Aleksandrom Ivanovichem yavochnyh kvartir.
     -  Tol'ko  skazhite  radi  Boga,  ne zatrudnyayu li  ya vas, - spohvatilas'
Lyudmila. ZHenshchina smushchenno razvela rukami.
     - Raschet budet takoj  - vy poselyaetes', esli mebilirashki vas ustroyat, i
my tut zhe idem  uzhinat'  po-nastoyashchemu v  restoran  naprotiv.  CHto  tam vasha
yaichnica posle dlinnogo i trudnogo dnya?
     V temnote kabiny ya uvidel, chto ona kivnula.
     -  Mne kazhetsya, vy prilichnyj chelovek, Igor', ya ispytyvayu k vam doverie.
Vy ego ne obmanete?
     |to chto, togda vser'ez mozhno bylo zadavat' takie voprosy i rasschityvat'
poluchit' chestnyj otvet? Odnako  kto ego znaet,  esli v zdeshnem obshchestve lyudi
po vneshnosti eshche chetko delyatsya na socio- i psihotipy, to vozmozhnosti i takie
perezhitki soslovnogo ustrojstva.
     Soblyudaya  principy konspiracii, ya  snachala proehal  mimo  nuzhnogo doma,
posmotrel,  vse  li  tam spokojno,  pereulkami  vybralsya na Samoteku, sdelal
neskol'ko  zaputannyh i neozhidannyh  petel',  tak  chto v temnote  i starozhil
poteryal  by  orientirovku,  a potom  cherez  Cvetnoj  i  Petrovskij  bul'vary
vozvratilsya k celi.
     - Mozhno i mne papirosku? - sprosila ona, kogda ya zakuril.
     - Da, konechno, prostite, chto ya sam ne podumal predlozhit'...
     - K neznakomym zhenshchinam tozhe  nuzhno proyavlyat'  vnimanie, - nazidatel'no
skazala  Lyudmila, prinimaya u menya  tolstyj "Dyubek". Bog znaet chto prihoditsya
kurit'  dlya soblyudeniya  maskirovki. Kak budto,  pozvol' ya  sebe moyu  obychnuyu
sigaru, eto kogo-to zdes' vzvolnovalo by.
     - A vy korennoj moskvich? - sprosila zhenshchina nemnogo pogodya, sdelav  dve
po nastoyashchemu glubokie zatyazhki.
     Vot  eto  uzhe slegka ee  vydaet. Malo kto iz  prilichnyh dam ee vozrasta
kurit,  kak  frontovoj soldat.  Slishkom dolgo  sderzhivala  emocii,  sejchas v
temnote, reshila, chto mozhno slegka rasslabit'sya.
     - Da prirozhdennyj.
     - Kvartiru svoyu imeete?
     - Uvy, net.  Tu, chto  byla, bol'sheviki rekvizirovali. V vosemnadcatom ya
uehal, nedavno vernulsya, sejchas snimayu dve malen'kie komnatki i chto-to vrode
kuhni  vo  fligele dlya  prislugi. Na  Balchuge. No  tuda priglasit' ne  mogu,
izvinite.
     Pust' ponimaet, kak hochet.
     - Vse ravno neploho? Na vojne ne byli?
     -  YA principial'nyj tolstovec.  Nastol'ko apolitichen, chto ni belaya,  ni
krasnaya ideya menya ne vdohnovili.
     - Sejchas tozhe?
     - Sejchas  tem bolee.  Vojna  konchilas',  terror  pritih,  granica pochti
otkryta.  A  kogda net prepyatstvij  dlya  ot®ezda, zachem  uezzhat'? Moskva kak
gorod mne blizhe Har'kova ili Sevastopolya.
     - Zvuchit ubeditel'no,  no  v  ustah takogo muzhchiny, kak vy,  vse  ravno
stranno.  - Vspyhnuvshij  treshchashchim plamenem  konchik  papirosy osvetil  nizhnyuyu
chast' ee lica.
     -  A  zachem  mne  govorit' nepravdu? "|s allyal' kilevret  mera  merehli
dzhedem..." Tak govoryat gde-to na Vostoke: "Ver' neznakomomu, emu net korysti
obmanyvat'..."
     - Vy orientalist?
     Vot tut ya napryagsya po-nastoyashchemu. Slishkom eta dama obrazovana dlya svoej
roli. Dazhe v  bolee spokojnye vremena ne kazhdyj den' mozhno  bylo vstretit' v
kabachke  ne slishkom vysokogo razbora  stol' erudirovannuyu  zhenshchinu.  Hot'  v
grazhdanskie vojny vse tak pereputyvaetsya...
     - Zachem zhe? Prosto bibliofil. A vy?  Bestuzhevskie  kursy okonchili?  Ili
Smol'nyj institut?
     - Uvy, tol'ko gimnaziyu. V Dvinske. No s zolotoj medal'yu. Ustroit vas?
     - Esli govorite pravdu, to vpolne.
     - Kvity, - v ee golose prozvuchal smeshok. - Kak vy eto: "|ss allya...
     - I tak dalee... Zapominat' ne  stoit, ya ne uveren v pravil'nosti moego
proiznosheniya.
     Neskol'ko minut ya vel  avtomobil' molcha, prikidyvaya,  chto za  igru  ona
zateyala, pustivshis'  v  otkroveniya?  Tajnomu agentu ne  pristalo. A  pochemu,
sobstvenno? Legenda kakaya-to u vseh  dolzhna byt'. Tem bolee esli ona vse  zhe
schitaet  menya sluchajnym znakomym. Da  otchego  by i net?  Ona - dejstvitel'no
byvshaya gimnazistka (po godam podhodit, v  semnadcatom ej kak raz let 18-20),
prosto razgovorilas'  s horosho  k nej  otnesshimsya  muzhchinoj.  Vospitannym  i
intelligentnym. A esli dogadyvaetsya o moej istinnoj roli  - vse ravno. Ni na
inostrannuyu  princessu,  ni  na  rabotnicu  "Trehgorki" ona  po vneshnosti  i
maneram ne tyanet. Volej-nevolej dolzhna izobrazhat' nechto blizkoe k istine.
     ... S ustrojstvom ee na postoj v meblirovannyh komnatah "Uyutnyj ugolok"
slozhnostej ne  vozniklo.  Sostoyavshaya na  zhalovanie u Kirsanova blagoobraznaya
hozyajka bez voprosov  otvela Lyudmile dve horoshie  uglovye  komnaty na vtorom
etazhe.  Predlozhila sejchas  zhe otdat'  ej  v stirku i chistku  bel'e i odezhdu,
zaveriv, chto k utru vse budet gotovo, a takzhe podat' v kvartiru samovar.
     -  Spasibo,  Matil'da  YUr'evna, my  sobiraemsya pouzhinat' po  sosedstvu.
Nadeyus', my vas ne obespokoim, vernuvshis' popozzhe?
     - Pozvonite tri raza, koridornyj otkroet, - ulybka byla luchezarnejshaya i
vse ponimayushchaya.
     -  Bez  vsyakih  voprosov.  - I,  provozhaya nas  do  lestnichnoj ploshchadki,
hozyajka sprosila  menya teatral'nym  shepotom: - Mozhet byt'. Vam tozhe komnatku
prigotovit'? Est' u menya, s  dver'yu v eti nomera...  - ona  ukazala  pal'cem
mezhdu lopatok idushchej vperedi Lyudmily.
     YA   molcha  kivnul  i  sunul   v  ladon'  hozyajki   vchetvero   slozhennyj
vrangelevskij   "kolokol'chik".  Dvadcatipyatirublevki   YUgorossii,   svobodno
razmenivaemye  na  zoloto, kotirovalis' v Sovdepii  kuda vyshe nominala. I uzh
tem bolee v predchuvstvii novyh potryasenij.




     Blizhe  k  polunochi,  v otdel'nom  kabinete restorana  "|rmitazh",  kogda
Lyudmila,  utomlennaya dorogoj i stressami minuvshego dnya,  vdrug  neozhidanno i
bystro nachala hmelet' pod dikoe drebezzhanie bubnov  i vopli cyganskogo hora,
ya polozhil ladon' ej na koleno i proiznes pervyj parol'.
     -  Vot nakonec-to, - razvyazano rassmeyalas' ona, otnyud' ne otstraniv moyu
ruku. - A ya tam vse zhdala i zhdala svyaznogo... Potom podumala  - vdrug ty tot
samyj i est'. A nuzhnye slova zabyl. Vse ostal'noe-to vrode shodilos'. Reshila
ostat'sya  s toboj. Tot - ne tot, a nochevat' v samom dele negde...  Nu, togda
poshli skoree.
     - Kuda eto? Mne zdes' nravitsya.
     - Ko mne,  konechno. Poka ne razvezlo.  Ty v etih  delah sovsem mal'chik?
Skazal by srazu, chto nuzhno, ne prishlos' by na shampanskoe tratit'sya...
     -  Ne svoi  trachu, -  nebrezhno  otmahnulsya ya. - Za  chuzhoj  schet chego ne
pogulyat' s krasivoj zhenshchinoj...
     Ona posmotrela na menya s p'yanoj podozritel'nost'yu.
     - Mozhet byt', ty i eshche chego hochesh' za chuzhoj schet?
     Sejchas ona uzhe ne pohodila na gimnazistku-medalistku.
     -  |to uzh kak  poluchitsya, - pozhal plechami, delaya vid, chto ne ponimayu, o
chem govorit Lyudmila. - V armii tak  prinyato: "Ni ot chego ne otkazyvajsya i ni
na chto ne naprashivajsya".
     Pered kalitkoj vo  dvor "mebilirashek" prostiralas' ogromnaya luzha, cherez
kotoruyu byla perebroshena hlipkaya doska.
     - Predlozhite mne ruku, Igor', - manerno poprosila ona, kachnuvshis'.
     -  Esli  pozvolite... -  ya podhvatil ee  na ruki, oshchutiv ladon'yu skvoz'
chulki myagkie  i  teplye nogi  pod kolenyami,  i  pones  cherez  luzhu dal'she po
temnomu dvoru k kryl'cu chernogo hoda.
     - Oh, zachem vy eto?
     YA postavil zhenshchinu na stupen'ki.
     - Eshche raz spasibo. Do svidaniya?
     Kak igraet, a? Ili dejstvitel'no sovsem p'yana? YA shchelknul pal'cami.
     - Za trudy poluchit' by... CHto tam s vas prichitaetsya?
     -  Oj,  pravda, chto  eto ya? Pojdemte. - Lyudmilu snova shatnulo, prishlos'
podderzhat' za  lokot'. V  kroshechnoj prihozhej  ya pomog  snyat' ej pal'to.  Ona
stoyala i smotrela na menya, morshcha lob.
     - U menya nogi promokli. Otvernites', ya sejchas.
     - U menya tozhe. Zanimajtes' soboj, ya vernus' minut cherez pyat'.
     Predusmotritel'no ostavlennym  hozyajkoj  v  dveri klyuchom  ya otper  svoyu
komnatu. CHirknuv zazhigalkoj, vysmotrel skrytuyu barhatnymi port'erami dver' v
sosednie apartamenty.  Otkinul  obychnyj  zheleznyj  kryuchok,  priotkryl uzkuyu,
tol'ko chtoby zaglyanut' odnim glazom, shchel'.
     V smezhnoj s moej komnate bylo temno, a pervaya, bol'shaya, yarko osveshchalas'
elektricheskoj  lampoj pod shelkovym  malinovym  abazhurom.  Lyudmila, prisev na
stul, rasshnurovala zabryzgannye  gryaz'yu botinki.  Pozhaluj, ona dejstvitel'no
byla p'yana, ee zametno motalo iz storony v storonu.
     Brosila  botinki  v  ugol,  podnyav podol plat'ya,  prinyalas' styagivat' s
nezagorelyh  nog chulki. Skomkala, poderzhala v  ruke,  slovno ne znaya, chto  s
nimi  delat', tozhe otshvyrnula  v storonu. Zamerla  na stule, prikryv glaza i
operivshis' rukami o shiroko  razdvinutye koleni. Potom vstala, podnyala s pola
svoj sakvoyazh,  nachala v nem ryt'sya, vybrasyvaya na polukrugluyu kushetku vsyakuyu
zhenskuyu meloch' i chto-to nedovol'no bormocha.
     YA  ostorozhno  pokinul  nablyudatel'nyj  punkt. Vryad li  mozhno  nadeyat'sya
uvidet' chto-to krome neprofessional'nogo striptiza.
     Pokuril pered fortochkoj, privodya mysli v  poryadok i planiruya dal'nejshie
dejstviya. Potom vyshel v koridor i postuchal k Lyudmile.
     Ona, kazhetsya, nachala ponemnogu prihodit' v sebya. Glaza  proyasnilis',  i
rech' stala otchetlivee.
     - A znaete, Igor', u menya ved'  net togo,  chto vam nuzhno...  - soobshchila
ona, smushchenno ulybayas'.
     - Kak eto net?
     - Obyknovenno. YA ved' delo  znayu, ne to chto vy... Raz  nikto ko  mne ne
podoshel  s  parolem,  ya  peredachku  spryatala.  Tam, v  "Motyl'ke",  kogda  v
val'terklozet zashla. Malo li chto  moglo  sluchit'sya. Ta shumnaya kompaniya  menya
napugala...
     - Edem!
     -  Kuda  ehat' milyj?  Tam davno zakrylos'. CHas nochi uzhe. Teper' tol'ko
utrom...
     - Spryatala hot' nadezhno? - pereshel ya na "ty".
     - Bud' spokoen. Krome menya, nikto ne najdet.
     - Pripomni, na slovah nichego ne veleli peredat'?
     Ona  opustilas'  na  kushetku,  nebrezhno  sdvinuv  k  krayu  razbrosannoe
nebogatoe bel'ishko, hlopnula sebya po lbu.
     - Napoil  menya, protivnyj, a teper' sprashivaesh'. Veleli, veleli, tol'ko
te slova bez posylochki nichego  ne znachat. YA  dolzhna pro-kom-mentirovat', da.
CHto, otkuda i kakoj shifr ispol'zovan...  Tam kazhdaya vtoraya stranichka  - klyuch
dlya  pervoj. Da i  to,  esli ty sejchas eshche neskol'ko slov pripomnish'. A net,
tak net,  s  drugimi  razgovarivat'  budu.  Tak  chto  izvini,  teper' tol'ko
spat'...
     Sderzhivaya razdrazhenie,  ya  podoshel k oknu.  V chernom  stekle  otrazhalsya
krasnovatyj  svet lapy  i  smutno drozhalo  elektricheskoe zarevo  nad centrom
goroda.
     Pol'zuyas'  tem, chto  ya otvernulsya, Lyudmila  proshla  v  sovsem kroshechnuyu
spalenku,  bol'shuyu  chast'  kotoroj zanimala prostornaya  zheleznaya  krovat'  s
nikelirovannymi sharami i kol'cami na spinkah, nachala styagivat' cherez  golovu
plat'e.
     - |j podozhdi nemnogo. Ty menya slyshish'?
     -  A kak  zhe? - ona  shiroko  ulybnulas', derzha pered soboj  plat'e, kak
matador muletu.  Vot pochemu u nee takaya osinaya  taliya -  telo  zashnurovano v
tugoj rozovyj korset, pohozhij na protivoperegruzochnyj kostyum. Iz-pod nizhnego
kraya korseta vyglyadyvayut  kruzhevnye pantalony  s oborochkami, sverhu vypirayut
kruglye, kak pushechnye yadra vremen Poltavskoj bitvy, grudi.
     - I  slyshu,  i vse ponimayu. Podaj mne halatik von  tam, v  sakvoyazhe,  i
prinesi, pozhalujsta  vody  s  kuhni.  A  ya poka  pereodenus' i  eshche  koe-chto
vspomnyu... Veleno bylo slovo v slovo peredat', a mysli putayutsya...
     Napolnyaya  vodoj  kipyachenoj vodoj  iz  bol'shogo  ocinkovannogo  baka,  ya
prodolzhal analizirovat' situaciyu. Mne  ved' predpisany  ne tol'ko kur'erskie
funkcii,  ya dolzhen  vyyasnit', ne dvojnoj ona agent?  A  to, chto  p'yana, - ne
strashno, dazhe naoborot.
     Ne duraka li, kstati ona valyaet,  i ne igraet li ona so mnoj, a  ne ya s
neyu? Da nepohozhe, ya ved' schital - poltora stakana  madery v "Motyl'ke",  dve
ryumki kon'ka  i  chetyre  fuzhera  shampanskogo  v "|rmitazhe".  A utrom  u  nee
nastupit pohmel'e i adrenalinovaya  toska, togda otkrovennogo razgovora mozhet
i ne poluchit'sya.
     Uroki SHul'gina i polkovnika Kirsanova krepko sideli u menya v  golove, i
pered  tem,  kak  otnesti  ej  vodu,  ya zashel k sebe i nabral nuzhnyj  kod na
klaviature   karmannogo  peregovornogo  ustrojstva   s  zhidkokristallicheskim
ekranom. SHul'gin nazyval ego "pejdzherom".
     Pribor pisknul, na ekrane poyavilsya  znak voprosa. YA  peredal soobshchenie,
ubedilsya, chto ono prinyato, i spryatal pejdzher pod matras. Ot greha...
     Lyudmila lezhala na  svoej  krovati poverh pokryvala,  razoshedshiesya  poly
chernogo halata s yaponskim nabivnym risunkom  otkryvali levuyu nogu kak raz do
togo  mesta, gde ona zakanchivalas'.  Neprivychnogo  dizajna  bel'e  vmeste  s
korsetom grudoj valyalos' u izgolov'ya. Usnula, chto li?
     - Prines vodu? - sprosila ona slabym golosom.
     YA podal  ej  stakan.  Ona privstala,  osushila ego  v tri glotka.  SHumno
vzdohnula. - Zapri dver'. YA, pravda, s neprivychki slishkom mnogo vypila.
     Opustila  nogi  na  kovrik. Halat sovsem raspahnulsya. Lyudmila otbrosila
ego,  ne  toropyas' legla, prikrylas' odeyalom  do poyasa.  Dazhe bez  podderzhki
korseta grud'  u nee  pochti ne obvisala. Soski, malen'kie i rozovye, torchali
pugovkami. Znachit ne rozhala eshche.
     Ee guby priotkrylis' ne to v ulybke, ne to v prezritel'noj grimase.
     -  Vospitannye  muzhchiny  v upor na  zhenshchin neglizhe smotret' ne  dolzhny.
Neprilichno. Tem bolee chto  nichego  novogo ty ne uvidish', a ya p'yanaya, i kogda
na menya tak smotryat - za sebya ne  otvechayu. A esli nravlyus', - ona pripodnyala
rukami snizu grudi i kachnula imi, - lovi moment. Kakaya b ni byla, a na spine
lezhat' mogu...
     Udivlyayas'  samomu sebe, ya  oshchutil, chto dejstvitel'no gotov  na eto.  Da
prosto v  smysle  etnografii interesno, kakova  ona  - zhenshchina, rozhdennaya  v
pozaproshlom veke?
     Tem bolee chto vypolnenie operativnogo zadaniya nikak nel'zya traktovat' v
plane supruzheskoj izmeny.  YA pogasil lampu i, ne spesha razdevshis', leg ryadom
s Lyudmiloj.
     Nebol'shoj, no mnogozaryadnyj  i moshchnyj pistolet, vydannyj mne SHul'ginym,
ya nezametno  polozhil  na  podokonnik  za  port'eru. Tam  ego i  utrom  budet
nezametno, a shvatit' v sluchae chego, mozhno mgnovenno, prosto zakinuv ruku za
golovu.
     Telo  u  nee bylo  myagkoe i goryachee,  a  grud'  naoborot, tugaya  ne  po
vozrastu. YA prikosnulsya k nej  gubami. Duhami ot grudi, voobshche ot Lyudmily ne
pahlo, tol'ko cvetochnym mylom. I zapah byl dovol'no svezhim. YA provel ladon'yu
po   priyatno  okruglomu  zhivotu,  pushistomu  "holmu   Venery",   po  nezhnym,
shelkovistym iznutri bedram. Potom podnes ladon' k licu. To zhe samoe  - zapah
nedavno vymytogo zhenskogo tela. |to menya uzhe vser'ez nastorozhilo.
     Doroga  ot  Rigi zanimaet gorazdo bol'she sutok, a dushevyh v poezde poka
ne  pridumali.  Dazhe v vagonah pervogo klassa.  Umyt'sya mozhno, no  i tol'ko.
Vryad li v  tesnom, ne slishkom chistom  vagonnom  tualete ona snimala korset i
prochee, chtoby opolosnut'sya holodnoj vodoj.
     Tak,  mozhet  byt',  ona podsela v  poezd lish'  na  blizhajshem ot  Moskvy
polustanke? Togda i  "polkovnik",  peredavshij  ee  mne, ne  nash, a vrazheskij
agent? I ya sam soobshchil emu, chto ne prostoj kur'er, a  chelovek, imeyushchij pravo
prinimat'  otvetstvennye  resheniya.  Iz  etogo  mozhet  poluchit'sya  sovershenno
neozhidannaya kolliziya...
     No logika  logikoj, a esli  ne  spal s zhenshchinoj  bol'she  dvuh nedel'  i
chuvstvuesh'  ladon'yu  vse  podrobnosti  rel'efa  ee  tela,  to zdravye  mysli
otstupayut na zadnij plan, esli ne dal'she.
     Dovol'no dolgo Lyudmila lezhala sovershenno bezvol'no, pozvolyaya mne delat'
vse,  chto hochetsya, i  v etom byl  kakoj-to osobyj utonchennyj erotizm. Tol'ko
postepenno  uchashchayushcheesya dyhanie i legkie sokrashcheniya  myshc napomnili, chto ona
zhivaya, a ne ftorvinilovyj mulyazh.
     A potom slovno ochnulas', soobrazila, chto proishodit i v takom polozhenii
sleduet delat'.
     YA chasto slyshal, chto ni odna nastoyashchaya zhenshchina ne pohozha na druguyu, i  s
kazhdoj  postigaesh' nechto sovershenno novoe i  neizvedannoe.  YA-to sam  ne mog
pohvastat'sya bogatym opytom, poslednie neskol'ko let obshchalsya tol'ko s Alloj,
a eshche ran'she moi sluchajnye podruzhki okazyvalis', kak na podbor, ochen' vyalymi
i flegmatichnymi. Pohozhe,  chto i v postel' oni lozhilis' tol'ko  iz vezhlivosti
ili potomu, chto  v  ih  krugah  bylo  prinyato  vremya  ot vremeni  otdavat'sya
muzhchinam. No zhenshchina iz proshlogo okazalas' bolee chem temperamentnoj.
     Obviv   menya  rukami  i  nogami  s  takoj  yarost'yu,  slovno  sobiralas'
perelomat' mne  kosti, Lyudmila  dergalas' i bilas', slovno  v epilepticheskom
pripadke,  stonala, vskrikivala i  rychala. Ne skroyu, eto  bujstvo  nizmennyh
instinktov  vozbuzhdalo  i  zatyagivalo.  A  vdobavok  molodaya,  obrazovannaya,
izyskanno  vospitannaya   zhenshchina,   perevodya  dyhanie,  bessvyazno   i  grubo
materilas',  podstegivaya  menya  i  kommentiruya proishodyashchee slovami, kotorye
vokzal'nye izvozchiki proiznosili, ponizhaya golos.
     S   podobnym   proyavleniem  strastej  ya  vstretilsya  vpervye.  Vprochem,
vozmozhno, u  zdeshnih  zhenshchin eto prinyato. Kak znak emansipacii i ravenstva v
bor'be polov.
     Blago steny  pansionata slozheny v chetyre kirpicha, a tolstye dveri eshche i
zanavesheny barhatnymi port'erami. A to, boyus', na shum sbezhalis' by obsluga i
zhil'cy. Esli, konechno, podobnye ekscessy zdes' ne yavlyayutsya  privychnoj prozoj
zhizni.
     Posle   potryasayushchego,  kak   v  vagnerovskih  operah,   finala  Lyudmila
otvalilas'  k stene,  neskoro otdyshalas',  skomkav prostynyu,  vyterla  lico,
grud' i plechi.
     - Daj mne papirosu...
     YA nasharil na stole korobku, edva sumel zazhech' ogon' drozhashchimi rukami.
     - Ty dovolen? - nakonec sprosila ona normal'nym, dazhe tihim golosom.
     - Ugu...
     - YA tozhe...  Molodec, umeesh', davno  takogo ne perezhivala. U menya ved',
chestno skazat', s vesny ni  s kem ni  razu ne  bylo... Razgovelas'. - Teper'
ona  nichem ne pohodila na  vospitannuyu tihuyu skromnyashku iz  kafe.  Pozhivshaya,
davno zabyvshaya o predrassudkah zhenshchina, kak govoritsya - s neprostoj sud'boj.
Kleopatra  s  pistoletom  za  podvyazkoj. S  takim  temperamentom  -  polgoda
postit'sya. Nel'zya ne posochuvstvovat'. Lukull, ispytyvayushchij muki Tantala.
     - Brosit' by vse da zakatit'sya s toboj na uyutnuyu dachku na nedel'ku. Vot
by pobalovalis' dosyta na teploj pechke... - golos ee zvuchal mechtatel'no. - A
dlya  chego  ty  v  eti  dela  vvyazalsya? Tebe ne podhodit... - sprosila  vdrug
Lyudmila kak-to po-drugomu.
     - Tak  zhit'-to nado. Polgoda rul'  krutit' mezhdu vokzalami  ili za odin
vecher srubit' v dva raza bol'she, da i  tebya vot, vidish' vstretil... S delami
razberemsya, gonorar poluchim, mozhet i v pravdu dushu otvedem?  YA takih devushek
s rodu ne vstrechal...
     Ne otvechaya  na  moe predlozhenie  i budto zabyv svoi prezhnie  slova, ona
protyanula mne sgorevshij do mundshtuka okurok. - Bros' v fortochku. Eshche budem?
     - Kurit'?
     - Net...
     - A ty hochesh'?
     - Hochu. No spat' eshche bol'she. Davaj utrom prodolzhim...
     Mne na pervyj raz tozhe bylo dostatochno, da i zavtra den' legkim byt' ne
obeshchal.  Za  nashimi  igrami  ya  ne  obratil  vnimaniya,  chto v  gorode nachali
postrelivat'. Ne slishkom chasto i gde-to blizhe  k okrainam, no  hlopali vremya
ot vremeni priglushennye rasstoyaniem vintovochnye vystrely.
     Lyudmila otvernulas'  licom  k stene  i ochen' bystro zadyshala  tak,  kak
dyshat po-nastoyashchemu spyashchie lyudi.
     YA spat' (v bukval'nom smysle etogo slova) v odnoj posteli s zhenshchinami s
yunosti ne vynosil.  Poetomu,  starayas'  ne zadet' sluchajnuyu  lyubovnicu, tiho
podnyalsya,  sobral s pola svoe  imushchestvo, s podokonnika prihvatil pistolet i
vyskol'znul  v potajnuyu, s etoj storony  okleennuyu oboyami  i lishennuyu  ruchki
dver'. V sobstvennom pomeshchenii pochuvstvoval sebya gorazdo svobodnee.
     Neploho b kofejku vypit', da  i ryumku kon'yaka, no ot samovara dobrejshej
hozyajki ya  samonadeyanno otkazalsya, a tashchit'sya po dlinnomu koridoru  k obshchemu
titanu ne hotelos'. Proshche  obojtis'. YA otkryl poshire fortochku, pogasil svet,
zakuril  i  popytalsya razobrat'sya  v  obstanovke.  Vse  neozhidanno  i  rezko
uslozhnilos'. K tomu, chto nachalo proishodit', ya  sovershenno  ne  gotovilsya. I
sprognozirovat' den'  zavtrashnij ne mog. Nadezhda lish'  na to, chto mne  opyat'
podskazhut i pomogut. No kak zhe vyshlo vse-taki,  chto priklyuchenie,  nachavsheesya
dva s lishnim mesyaca tomu nazad  na stancii moskovskogo embusa, privelo  menya
poka  chto v postel' chuzhoj i ne vnushayushchej doveriya zhenshchiny,  za  oknom komnaty
kotoroj - zloveshche-mrachnaya karikatura na moj lyubimyj gorod.
     A ved' eshche sovsem nedavno voobrazhalas' mne sovsem drugaya zhizn'... Kogda
vot  tak   zhe,   glyadya  v  nochnoj   potolok,  ya  lezhal  v  svoej  kayutke  na
krejsere-razvedchike "Ryurik" i predvkushal svidanie s Zemlej i s Alloj.
     Ili kogda na tri nedeli pozzhe prosnulsya sredi nochi...




     "... Itak, na chem zhe my ostanovilis'?" -  podumal ya, vstavaya. V komnate
bylo temno, tol'ko slabyj svet  luny, to i delo skryvaemoj rvanymi, letyashchimi
po  chernomu nebu  oblakami,  pozvolyal sorientirovat'sya  i  najti  okno.  Moj
sovmeshchennyj s obshcheplanetnym informacionnym polem interkom bezdejstvoval  uzhe
tri dnya. Uznat' ni moskovskoe ni zdeshnee poyasnoe vremya ya ne mog. Sam po sebe
nichtozhnyj, etot  fakt vnov' kol'nul  serdce zapozdaloj bol'yu. A uzh pora by i
privyknut'. Pravda, hot' i ispytal  ya v zhizni mnogoe, osobenno  za poslednij
mesyac,  v  takie  situacii  mne,  staromu  kosmicheskomu i  gazetnomu  volku,
popadat'  ne  dovodilos'. Vremya  vse-taki  v chelovecheskom  soznanii zanimaet
neskol'ko osoboe mesto. S  prostranstvom  lyuboj protyazhennosti i  kak  ugodno
iskrivlennym delo imet' psihologicheski proshche.
     YA  nashchupal  neprivychno  ustroennuyu  zashchelku  balkonnoj dveri,  vyshel na
prikrytuyu sverhu krutymi skatami kryshi nebol'shuyu lodzhiyu. Poezhilsya ot poryvov
holodnogo  okeanskogo  briza.  Zdeshnij oktyabr'  -  eto  vesna, primerno  nash
aprel', prichem ne slishkom teplyj. SHal'nye vetry nabirayut razgon pryamo s kraya
lednikovogo  shchita  Antarktidy  i, nichem  ne  sderzhivaemye,  obrushivayutsya  na
skalistye  berega YUzhnogo ostrova.  V  moej tonkoj flanelevoj pizhame dolgo ne
prostoish'. No minut desyat'  mozhno -  chtoby slegka prodrognut' i potom  vnov'
nyrnut'  pod  teploe  odeyalo,  postarat'sya,  chtob  ne  vernulis'  vyzyvayushchie
bessonnicu mysli.
     Vnizu  sprava,  v  polusotne metrov pod obryvistym  beregom, maslyanisto
perelivalas' i otrazhala  lunnyj svet chernaya  voda uzkogo fiorda. A vperedi i
szadi,  i po  levuyu ruku  smutno ugadyvalis' okruzhayushchie  fiord  i nebol'shuyu,
pochti krugluyu ploshchadku na  beregu  vysokie izzubrennye skaly. My voshli  syuda
vchera  pod  vecher,  i ya  edva uspel beglo  oznakomit'sya s topografiej  etogo
tainstvennogo  mesta.  Poslednie dvoe  sutok  perehoda  vydalis'  nelegkimi,
Tasmanovo more sil'no shtormilo, spat'  mozhno bylo lish'  uslovno, uryvkami po
chasu   -  poltora,  smenyaya   drug  druga   u   shturvala  "Prizraka",  da   i
psihologicheskoe moe sostoyanie bylo ne ochen'  raduzhnym.  Andrej iz®yasnyalsya so
mnoj kakimi-to nedomolvkami, tshchatel'no izbegaya lyuboj konkretnosti po  povodu
nashih prostranstvenno-vremennyh  koordinat. Nado skazat', chto on pri etom ne
zabyval izvinyat'sya, neskol'ko  smushchenno ulybayas'.  Mol, emu samomu ne vse do
konca ponyatno, a delit'sya neproverennoj informaciej i vnushat' neobosnovannye
nadezhdy - ne v ego  pravilah. Pri etom on vel sebya tak,  budto ochen' chego-to
opasaetsya.
     Srazu posle boya s katerami my legli na kurs chistyj vest i shli im polnym
hodom ne men'she shesti chasov, potom povernuli strogo na zyujd. Esli prinyat' za
ishodnuyu poziciyu tochku poslednej  observacii, my sejchas dolzhny byli  ogibat'
po pologoj duge Avstraliyu s severa. Gluhoj gul rabotayushchih na predele turbin,
steklyanno  otsvechivayushchie  vyvaly vody  iz-pod  ostrogo  fortshtevnya,  kipyashchaya
kil'vaternaya struya, b'yushchij v  lico  holodnyj i solenyj  veter  sami po  sebe
dolzhny byli by radovat' dushu, no sejchas tol'ko usilivali trevogu.
     YA sprosil Andreya, nadolgo li nam hvatit' topliva pri takoj skorosti.
     - Na paru sutok hvatit. Da zrya tebya eto volnuet. Lish' by vyskochit', tam
i bez solyarki, pod parusami dojdem, a net - tak i togo ne potrebuetsya...
     - Ty, krome katerov, eshche chego-to boish'sya? CHego?
     -  Sovershenno  chego   ugodno.  Pikiruyushchih  bombardirovshchikov   "SHtukas",
podvodnyh lodok, linejnyh krejserov tipa "Hud" i "Gnejzau"... Raz takie dela
poshli.
     Otvet prozvuchal ne  slishkom vnyatno, no proyasnyat' moi nedoumeniya Novikov
ne stal.
     On chasto, stoilo  lish' na  minutu  priotkryt'sya nebu,  bral observaciyu,
lovko oruduya massivnym sekstanom i sveryayas' s ne menee  drevnim mehanicheskim
hronometrom.  Posle chego dolgo rylsya v tolstom svode astronomicheskih tablic.
Nastoyashchij  kamennyj vek  navigacii.  Optimizma eto v menya  ne  vselyalo.  Vse
ostal'noe  vremya  Andrej provodil  v  rubke,  nacepiv  na  golovu  massivnye
obrezinennye naushniki vrashchaya vern'ery tozhe ves'ma staromodnoj  radiostancii.
Voobshche  skladyvalos'  vpechatlenie, chto yahta "Prizrak"  na  samom  dele  byla
postroena  i osnashchena gde-to v pervoj  polovine  proshlogo veka, a potom lish'
regulyarno prohodila planovo-predupreditel'nye remonty, v hode kotoryh na nej
dobavlyalos'  sovremennoj oborudovanie, no staroe  otnyud' ne demontirovalos'.
Dlya anturazha ili... Na takoj vot sluchaj.
     Zanimayas'  svoimi delami, Andrej  predostavil nam  s  Alloj vozmozhnost'
pochti bessmenno stoyat' u shturvala i obmenivat'sya soobrazheniyami i domyslami.
     My  shli  na  yug,  pogoda   postepenno  nalazhivalas',  okean  snov  stal
priobretat' tropicheskuyu sinevu.
     I vot tol'ko segodnya, tochnee uzhe vchera  okolo poludnya, Novikov vrode by
zavershil  svoi  trudy i uspokoilsya nakonec. Kak piratskij kapitan, sbrosiv s
hvosta pogonyu korolevskih fregatov.
     -  Pozdravlyayu,  - skazal  on mne, opershis'  loktyami o dubovyj  planshir'
mostika, - pohozhe, my prorvalis'.
     - Prorvalis' cherez chto? - sprosil ya.
     - Nu kak by  tebe eto  ponyatnee ob®yasnit'? - snova chut' ulybnulsya on. -
Po-moemu, cherez  dva ili  tri vremennyh  bar'era  i  parochku  real'nostej. I
teper' my v izvestnom smysle doma.
     - Doma - u kogo?
     - Esli ugodno - u nas s  Irinoj.  V tom meste  preslovutogo kontinuuma,
gde my mozhem sushchestvovat', ne  opasayas' nikakih istoricheskih kataklizmov, za
isklyucheniem meteorologicheskih i, tak skazat', proistekayushchih  ot  bolee-menee
razumnoj  deyatel'nosti  kongenial'nyh  nam  lyudej.   -   Skonstruirovav  etu
malovrazumitel'nuyu  frazu,  on izvlek iz  kozhanogo  portsigara  svoyu obychnuyu
bledno-olivkovuyu  sigaru,  predlozhili  mne,  no  otkazalsya,  netoroplivo  ee
raskuril, posle chego skazal normal'nym tonom:
     - Davaj Igor', po vozmozhnosti otlozhim osnovatel'nyj razgovor do berega.
Hodovaya vahta v priblizhennyh k boevym usloviyam dopuskaet nekotorye privatnye
besedy, no otnyud' ne nauchnye simpoziumy na temy, maloponyatnye i dokladchiku i
slushatelyu. - Na chem i zakryl temu. - Pojdi von k  lokatoru i nablyudaj, kogda
otkroetsya bereg. Predpolozhitel'no - cherez polchasa kursom zyujd - zyujd - ost -
ten' - zyujd.
     Tak  ono  i  poluchilos'.  Na pomargivayushchem  sero-zelenom  pole ekrana ya
uvidel peresekayushchuyu  nash kurs izvilistuyu  beluyu polosu,  a eshche  minut  cherez
sorok ee stalo vozmozhno nablyudat' i v binokl'.
     Na  rasstoyanii okolo  pyatnadcati  mil'  iz morya  podnimalas'  mglistaya,
zubchataya stena,  uhodyashchaya vlevo  i  v pravo  za gorizont. Materik  ili ochen'
bol'shoj  ostrov,  a  esli my nahodimsya  tam,  gde  ya predpolagal,  ishodya iz
sobstvennyh  dogadok i  poznanij v navigacii, to  libo  Tasmaniya, libo Novaya
Zelandiya. Vtoroe veroyatnee, sudya po pogode. No esli nas perebrosilo v druguyu
tochku Zemli, eto moglo byt' chem ugodno, naprimer, Irlandiej ili rajonom mysa
Gorn,  - ishodya  iz nashego kursa poslednih  dnej. Drugih  mest,  kuda  mozhno
prijti s severo-severo-zapada i gde v eto vremya goda duyut takie postoyannye i
svezhi vetry, ya predstavit' sebe ne mog.
     Andrej  podtverdil moi predpolozheniya. Da, imenno  Novaya Zelandiya. Kak i
bylo obeshchano pri vyhode iz San-Francisko.
     No kak zhe zdeshnie mesta tak  napominayut berega Norvegii! Otvesnye skaly
vysotoj  v desyatki i dazhe sotni metrov, obryvayushchiesya v  sero-golubuyu vodu, a
poverhu  zarosshie  gluhim  cherno-zelenym  lesom.  Skalistaya  gryada  izrezana
mnogochislennymi rasselinami, to sovsem uzkimi, to dostigayushchimi shiriny v dva,
tri  i  bol'she  kabel'tova.  A  Zadnij plan velikolepnogo pejzazha  obrazovan
gromozdyashchimisya v neskol'ko  yarusov gornymi  hrebtami, pokrytymi  sverkayushchimi
vechnymi snegami.
     -  F'ordlend,  strana  f'ordov,  krajnij   yugo-zapad  YUzhnogo   ostrova.
Schitaetsya  odnim  iz  krasivejshih  ugolkov  Zemli.  Tol'ko  lyubovat'sya  etoj
prelest'yu pochti chto  nekomu. Mezhdunarodnyj  turizm, uvy,  rasprostraneniya ne
poluchil, a mestnye zhiteli - narod chrezvychajno pragmatichnyj, ih bol'she ovech'i
pastbishcha interesuyut, chem ledniki da  f'ordy.  Naturalisty poroj zabredayut  v
poiskah endemichnoj flory da fauny, vot i vse. No nam eto na ruku.
     Andrej sam vstal k shturvalu.
     - Teper',  pozhalujsta,  menya ne otvlekaj, sudovozhdenie  u etih  beregov
otnyud' ne zabava...
     Poskol'ku tretij den' ne  rabotali nashi navigacionnye sistemy, Novikovu
prishlos'  samomu  provesti sudno  cherez ugrozhayushche otorochennuyu  kipyashchej penoj
polosu rifov, a potom uhitrit'sya popast' v uzkuyu gorlovinu nikakimi vehami i
bakenami  i  ne  oboznachennogo  f'orda.  My  s Alloj  i  Irinoj  v  kachestve
lyubopytstvuyushchih  passazhirov  nablyudali  za  ego  vysshim  pilotazhem  s  kryla
mostika.
     Vnutri f'orda  volnenie srazu stihlo,  i po  maslyanistoj shtilevoj  vode
"prizrak" eshche polchasa shel mezhdu otvesnymi, vyshe klotikov sorokametrovyh macht
granitnymi  stenami.  Alla smotrela na eto chudo  prirody s  chut'  ispugannym
voshishcheniem,  ej  vse vremya kazalos', chto na odnom iz povorotov yahta zadenet
dnishchem za okruzhayushchie farvater  kamennye klyki, a  stoyashchaya ryadom nej Irina  -
skuchayushche-privychno, kak na sotni raz vidennoe i znakomoe.
     Mesto dlya bazy, konechno, vybrano s bol'shim znaniem  dela. Dlya oborony s
morya luchshej estestvennoj fortifikacii i ne pridumat'.
     Negromkij  stuk  dizelej  "Prizraka"  mnogokratno  otrazhalsya   ot  skal
zvonkim,  no monotonnym ehom, a  voobshche  to tishina v  glubine  f'orda stoyala
mertvaya, pervozdannaya. YA pochti byl  uveren, chto esli zaglushit' dvigatel', to
mozhno uslyshat' penie ekzoticheskih ptic v temnyh bukovyh zaroslyah nad kromkoj
skal.
     Nakonec  nash put'  v  izvilistom granitnom koridore  zavershilsya. Proshli
poslednij povorot, i vzglyadu otkrylsya obshirnyj, pravil'noj formy  vnutrennij
bassejn, v  obramlenii vse teh zhe molchalivyh skal. A sleva, v ego glubine, ya
uvidel  ploskuyu terrasu,  na  nej  -  igrushechnyj  izdali  poselochek iz  dvuh
desyatkov  kirpichnyh  i  kamennyh  kottedzhej   s  ostrokonechnymi,  pod   aloj
cherepicej, kryshami.  Eshche  chut' vyshe po sklonu  - bol'shoe trehetazhnoe zdanie,
napominayushchee stilem  francuzskie  zamki  XVIII  veka.  Ne  te  srednevekovye
sooruzheniya  s donzhonami  i stenami do  nebes, kotorye voobrazhayutsya pri slove
"zamok", a  nechto vrode prostornogo zagorodnogo  doma poseredine regulyarnogo
parka. Milen'kij takoj, bukolicheskij pejzazh.
     Ot  poselka vniz vela dugoobraznaya  belaya lestnica,  upirayas' v dlinnyj
betonnyj  pirs,  a k pirsu byli prishvartovany vysokobortnyj belyj parohod  i
voennyj  korabl',  uzkij i dlinnyj, okrashennyj  v serovato-olivkovyj cvet, s
tremya  vysokimi  dymovymi  trubami i orudijnymi ustanovkami  na bake, yute  i
vdol' bortov. Pohozhe - legkij krejser polutorastoletnej davnosti.
     Vyhodit, to, o chem mne govoril Andrej, otnyud'  ne kayutkompanejskij trep
pod litr madery na dvoih, a samaya chto ni na est' dejstvitel'nost'.
     Poka  my shvartovalis', solnce protivoestestvenno  sadilos' na vostoke i
uzhe kosnulos'  snegovyh vershin, okrasiv na mgnovenie ih sklony v gustye alye
tona.  V  f'orde  srazu stalo holodno i trevozhno.  Voda mgnovenno pochernela,
vozduh stal nalivat'sya tuskloj sinevoj.
     Andrej  akkuratno priter  yahtu k pirsu po druguyu  storonu ot krejsera i
vyklyuchil motory. Upala tishina, v kotoroj samym gromkim zvukom ostalsya  plesk
o  bort  i prichal'nuyu  stenku  korotkih  voln. Skativshiesya po trapu krejsera
matrosy   prinyali  nosovye  i   kormovye  shvartovy.   Ne   otdavaya   nikakih
rasporyazhenij, lish'  korotko im  kivnuv, Novikov shagnul na  riflenuyu zheleznuyu
dorozhku vdol' kraya  pirsa, pochti  vroven'  s paluboj, protyanul  ruku snachala
Irine, potom Alle.
     - Nu  vot,  teper' s  pribytiem na mesto,  gospoda. Sejchas razmestimsya,
privedem sebya v poryadok, pouzhinaem, a tam vidno budet...
     Tem  samym  on  opyat'  presek popytki zadavat' emu  nesankcionirovannye
voprosy.
     - No god-to zdes' kakoj sejchas,  ty mne mozhesh'  skazat'?! - pozvolil  ya
sebe poslednyuyu  popytku. Otchego-to  eto menya  volnovalo  bol'she  vsego. Hotya
kazalos' by...
     - God? - Andrej s somneniem  pokrutil golovoj. - God zdes' tak primerno
dvadcat' chetvertyj, maksimum  dvadcat'  pyatyj.  - Podumal eshche  i  dobavil: -
Tysyacha devyat'sot, razumeetsya...
     Ne skroyu, nesmotrya na  nekotoruyu predvaritel'nuyu  moral'nuyu podgotovku,
podobie  shoka ya  vse zhe ispytal. No vida postaralsya  ne  podat'. I ne takoe,
mol, v zhizni byvalo. YA  voobshche-to vsegda  predpochital  sohranyat' dostatochnuyu
nevozmutimost' v samyh  ostryh  situaciyah, bolee-menee  udachno kopiruya stil'
izvestnogo  v  XIX  veke  zhurnalista i puteshestvennika  Stenli,  kotorogo  s
licejskih  vremen izbral sebe za obrazec,  a sejchas u menya vdobavok poyavilsya
novyj  ob®ekt,  s kem  stoilo  sorazmeryat'sya, - sam Andrej Novikov,  chelovek
pust' neponyatnyj, no  uvazheniya zasluzhivayushchij.  Bolee nezavisimogo ot vliyaniya
okruzhayushchej  sredy  individuuma  ya  ne  vstrechal  ni  na Zemle,  ni  v  samyh
otdalennyh rukavah Galaktiki.
     I sejchas  pokazat' emu, chto ya  napugan ili hotya by rasteryan, - znachilo,
po  moim  predstavleniyam,  poteryat'  lico.  CHto  nedopustimo  ni  pri  kakih
obstoyatel'stvah.
     Alla,   pokachnuvshis',  vcepilas'  mne  v  rukav.   No  ne  ot  nervnogo
potryaseniya, kak mne v pervyj moment pokazalos',  a ottogo, chto za dve nedeli
razuchilas' hodit' po tverdoj zemle. Vestibulyarnyj apparat razbalansirovalsya.
V glazah zhe ee ya prochital skoree izumlenie, chem ispug.
     Ona    tryahnula    golovoj    i    zanavesila   lico    gustoj   volnoj
zolotisto-kashtanovyh  volos.  Pohozhe,  ej vse  ravno, gde zhit', lish'  by  ne
vozvrashchat'sya  v Moskvu, a  mozhet  za dni tesnogo obshcheniya  s Irina rasskaza i
ob®yasnila ej kuda bol'she, chem Andrej - mne.
     Pochti nikogo ne vstretiv na  edinstvennoj ulice  poselka, protyanuvshejsya
ot   verhnej  ploshchadki   lestnicy  do  tak  krasivo  vyglyadevshego   s   morya
pozdnefeodal'nogo zamka (a  redkie prohozhie,  chto popadalis'  nam  po  puti,
vyglyadeli sovershenno normal'nymi lyud'mi,  zdorovalis'  s Andreem radushno, no
bez kakih-to vyrazhennyh  emocij, na nas  zhe s Alloj smotreli  s estestvennym
interesom,  i ne bolee), my podoshli  k odnomu iz kottedzhej po pravoj storone
"ulicy".
     Novikov  raspahnul  paradnuyu  dver',  tolstuyu i tyazheluyu,  rasschitannuyu,
navernoe, na protivostoyanie zimnim  antarkticheskim shtormam, v sootvetstvii s
duhom  vremeni izukrashennuyu vdobavok rel'efnoj goticheskoj rez'boj, propustil
nas s  Alloj vpered,  a Irina  ostalas'  zhdat'  na ulice.  Povernul  krugluyu
farforovuyu ruchku vyklyuchatelya na stene v prihozhej.
     - Vot, mozhete raspolagat'sya. Vnizu kuhnya, stolovaya, vannaya i tak dalee.
Naverhu  -  dve  spal'ni.  V  mansarde - eshche  odna komnata.  Meblirovka poka
standartnaya.  Nichego  osobennogo,  konechno, no  i  ne  huzhe,  chem  u  vas  v
provincial'nyh   otel'chikah.   Esli   ostanetes'   zdes'   zhit'   -  dobavim
individual'nosti po vashemu vkusu. YA zajdu cherez paru chasov. A  poka izvinite
- neotlozhnye dela, sami ponimaete... slishkom dolgo my otsutstvovali.
     Novikov otklanyalsya, a my s Alloj ostalis', glyadya drug na druga s nekoej
rasteryannost'yu. Budto molodozheny, ostavshiesya naedine pered pervoj (na  samom
dele dlya oboih pervoj) brachnoj noch'yu.
     -  Raz  prikazano  - budem ustraivat'sya,  -  narushila molchanie Alla.  -
Kazhetsya, uzh zdes'-to mozhno ne opasat'sya  vnezapnyh nepriyatnostej.  A  tishina
kakaya...
     -  U  Panina na  ville tozhe... - nachal bylo  ya,  no oseksya.  I my stali
osmatrivat'  nashe  vremennoe  - esli tol'ko vremennoe -  pristanishche.  Andrej
okazalsya  ne  sovsem prav. Po stepeni stilizacii  predlozhennoe nam zhilishche ne
ustupalo kak raz naibolee dorogim i shikarnym otelyam nashego vremeni. Tipa toj
zhe  "Slavyanskoj besedy" v Moskve. Razumeetsya, s popravkoj na poltorasta  let
tehnicheskogo progressa.
     Zdes' ne bylo ni  domovoj  avtomatiki, ni sistemy kondicionirovaniya, ni
komp'yutera  s  trehmernym  vizorom, voobshche nikakoj  bytovoj elektroniki, a v
ostal'nom...
     Tak, navernoe, zhili v dobroj staroj  Anglii  aristokraty srednej ruki i
otstavnye kolonial'nye polkovniki.
     Iz prostornogo holla s  kaminom  dovol'no  krutaya  dubovaya dvuhmarshevaya
lestnica  vela na shirokie,  tozhe derevyannye,  s figurnymi balyasinami  peril,
antresoli. A na nih vyhodili dveri spalen.
     - Moya komnata - eta, - skazala Alla, otkryvaya levuyu dver'.
     Na moj vzglyad, pravaya ot nee ne otlichalas' ni na jotu, dazhe vid iz okna
tot  zhe samyj,  no... Vybor zhenshchiny  vsegda  trudno ob®yasnim,  a  mozhet  ona
zagadala chto-to...
     - YA pojdu primu dush, tol'ko ty snachala razberis', kak tam vse ustroeno,
a potom i vpravdu nemnozhko polezhu. Pol pod nogami tak do sih por i kachaetsya.
I nogi drozhat... - skazala Alla, brosaya svoyu sumku na  stul, i tut zhe nachala
razdevat'sya, predvaritel'no pokazav vzglyadom  na dver' i bolee  uzhe  menya ne
zamechaya. Da ya i  sam sejchas ne  slishkom interesovalsya  ee  prelestyami.  Dvoe
sutok bez sna, kachka, pryzhki cherez vremya, tainstvennyj poselok na krayu sveta
-  vpolne  dostatochno vpechatlenij.  YA  by  i  ot uzhina sejchas ne  otkazalsya.
Stakanchik viski li  dzhina  s tonikom  - i  spat'. A  razgovory  s Novikovym,
vyyasnenie  obstoyatel'stv, popytki dogadat'sya, kogda tvoj  sobesednik govorit
pravdu, a kogda chto-to  utaivaet, - sovsem menya sejchas ne prel'shchali. YA ved',
za  predelami  svoih  professional'nyh  obyazannostej,  chelovek   ne  slishkom
lyubopytnyj. Dazhe naprotiv. Ot izbytochnoj informacii  menya mutit.  Vrode  kak
predstavitel'nic predydushchej po drevnosti professii ne slishkom tyanet na  seks
v nerabochee vremya.
     Tak ono i  vyshlo. V reznom dubovom bufete v stolovoj nashlis' i viski, i
dzhin, i mnogoe drugoe. My s Alloj, vymytye i rasparennye neogranichennym (chto
osobenno priyatno posle skudnogo limita na yahte) kolichestvom  goryachej presnoj
vody, vypili po stakanchiku,  potom ya provodil ee bratskim poceluem v shchechku i
podnyalsya po chugunnoj vintovoj lestnice v mansardu. Tam mne  pokazalos' bolee
uyutno, chem v spal'ne vtorogo etazha.
     YA postelil sebe na neshirokom gibride divana i tahty, potratil neskol'ko
minut, chtoby  razobrat'sya  v  naznachenii  i  principah  upravleniya gromadnym
polirovannym yashchikom, okazavshimsya vsego lish' drevnim radiopriemnikom. Voobshche,
pora uzhe otvykat' ot ocenochnyh epitetov.
     Dlya nas tut  absolyutno  vse  starinno  i arhaichno.  YA  pokrutil bol'shie
rubchatye  vern'ery,  ponablyudal,  kak  polzet  krasnaya  strelka  po  krugloj
svetyashchejsya shkale, na kotoroj raznocvetnymi bukvami napisany  nazvaniya stolic
bol'shinstva sushchestvovavshih togda (to est', konechno, sejchas) stran mira. |fir
byl  zabit po  preimushchestvu  stremitel'nymi  piskami  azbuki Morze.  Zdeshnie
korabel'nye   i  beregovye   radisty   dostigli  v  etom  zabytom  iskusstve
neveroyatnoj virtuoznosti.
     Ne  predstavlyayu, kak mozhno uspevat'  chitat' eti soobshcheniya vsluh. Skvoz'
hripy,  svist, tresk atmosfernyh  razryadov mne udalos'  nashchupat' tol'ko odnu
mikrofonnuyu  peredachu:  svodku  pogody  iz  Sidneya.  I  eshche  vdrug  vnezapno
prorvalsya,   udivitel'no   chisto,  obryvok  skripichnogo  koncerta.  I  snova
protyazhnyj  podvyvayushchij svist perekryl nezhnuyu muzyku. YA  vyklyuchil ustrojstvo,
ch'i  razmery  namnogo prevoshodili  ego  prakticheskie vozmozhnosti,  i  leg v
postel'.
     ... Mne prihodilos' chitat', i samomu pisat' o tak nazyvaemom futurshoke,
to  est' nevynosimom  sostoyanii psihiki "srednego cheloveka", stalkivayushchegosya
so   slishkom  bystrym  nastupleniem   neperenosimo-neponyatnogo   "budushchego".
Konechno,  vstrecha s budushchim,  kotorogo ty ne zhdal i ne predvidel, tyazhela. No
chto skazat' o shoke vstrechi s proshlym? V ego, tak skazat', chistom voploshchenii.
     My  tak ustroeny,  chto dazhe sled lokal'nogo,  tvoego lichnogo  proshlogo,
sluchajno vstrechennogo to li v vide staroj  fotografii, to li razvalin  doma,
gde proshlo tvoe detstvo,  to li  zabytogo mezhdu  stranicami knigi  pis'ma ot
devushki,  kotoruyu  ty  lyubil  v shkol'nye gody,  vyzyvaet  dushevnoe tomlenie,
grust', pechal', tosku... I eto ved' ne tol'ko pechal' po proshedshej zhizni, eto
imenno vozdejstvie proshlogo, kak nekoej misticheskoj substancii. A esli vdrug
proshloe obrushivaetsya na tebya srazu, "total'no"?
     I  net vokrug tebya  nichego,  krome proshlogo, im pronizano  vse  - more,
nebo, vozduh, zemlya  i zvezdy... Da, i  zvezdy tozhe, ibo  oni zanyali  sovsem
drugoe polozhenie  na nebosvode  i, znachit,  okazyvayut na lyudej kakoe-to inoe
vozdejstvie.
     Po nim,  kstati,  s pomoshch'yu  drevnego  sekstana  ty i uznal o tom,  chto
proshloe nakonec nastupilo...
     YA  nezametno  zasnul,  a  potom tak zhe mgnovenno prosnulsya i  ne men'she
poluchasa  vorochalsya  na  sbityh prostynyah,  poka  ne  otchayalsya  i  prekratil
naprasnye mucheniya. Vyshel na lodzhiyu. Naznachennye dva chasa davno proshli.
     Vyhodit  Andrej nas ne razbudil. Navernoe, zahodil, uvidel, chto v oknah
temno, i  spravedlivo  reshil  ne trevozhit'.  No  vozmozhno  i drugoe.  CHto-to
sluchilos'. Malo li kakie problemy mogli vozniknut' za vremya ego otsutstviya?
     I  vdrug  ya pojmal sebya na mysli, chto uzhe kak dannost'  vosprinimayu to,
chto moj  neozhidannyj znakomyj, spasitel'  i  vrode by dobryj priyatel' Andrej
Novikov ne  prosto bogatyj prozhigatel' zhizni, zemle- i vremyaprohodec  (chto i
tak dostatochno  diko), a  nekaya "osobo vazhnaya persona",  imeyushchaya otnoshenie k
sud'bam mira,  vozmozhno,  dazhe i  ne  odnogo.  V moem 2056-m  on, pohozhe, ne
prosto tak po moryam skitalsya. I v etom 1924-m Andrej ne aborigen, sovershenno
ochevidno. Vo-pervyh, (a ya zhe ne  tol'ko zhurnalist, ya eshche i  istorik, pust' i
specializirovavshijsya po drugim vremenam), on prosto ne podhodit po psihotipu
lyudyam pervogo poslevoennogo desyatiletiya.
     Dostatochno  hot'  knigi  Hemingueya  vspomnit'.  A  vo-vtoryh,  ya svoimi
glazami  videl  na  kazennikah pushek  "Prizraka"  klejmo  "1981 g."  ya  ved'
nadeyalsya, chto popadem my kuda-to pozzhe etoj daty. Poblizhe  k domu.  Uvy - ne
poluchilos'.
     Togda  kto  zhe on i  otkuda? S  kakoj cel'yu skitaetsya v debryah  godov i
real'nostej, vmeshivayas' v dela sovershenno postoronnih emu lyudej?
     V ego kollekcii ya, bezuslovno, daleko ne pervyj. Moya pamyat', zamenyavshaya
vsegda lyuboj  diktofon  ili bloknot, avtomaticheski  vydala abzac iz nevol'no
podslushannogo v pervuyu noch' nashego  znakomstva razgovora Andreya s Irinoj.  YA
togda  vyshel  pered rassvetom  na palubu yahty,  izmuchennyj  pochti  takoj kak
sejchas, bessonnicej, napravilsya na bak, k bushpritu i, prohodya mimo otkrytogo
svetovogo lyuka, mashinal'no v nego  zaglyanul.  V  svete nochnika  uvidel,  chto
Andrej  lezhit  na spine na shirokoj  kojke, zalozhiv za golovu  ruki, a Irina,
sovershenno  obnazhennaya, sidit  ryadom  v  poze  skul'pturnoj  "Rusalochki"  iz
Kopengagena. Ona  i v odezhde-to proizvela na menya sil'nejshee vpechatlenie,  a
uzh  teper'... YA otshatnulsya, chtoby Novikov menya ne uvidel i ne podumal, chto ya
etot, kak ego vuajerist,  v obshchem, lyubitel' podglyadyvat' za sootvetstvuyushchimi
scenami. Styda do konca dnej ne oberesh'sya.
     Prekrasnaya bronzovaya figura Iriny ischezla iz vidu, no golos ee ya slyshal
velikolepno.  Pohozhe, proishodilo nechto  vrode  sderzhannoj  semejnoj  sceny.
Proyavivshaya takoe trogatel'noe uchastie  k  sud'be neznakomca (to est'  menya),
popavshego  v   seti   mezhdunarodnogo  prestupnogo   sindikata,   ona  sejchas
vygovarivala Andreyu za to zhe samoe.
     Irina  govorila o prevrativshejsya uzhe v durnuyu privychku manere brosat'sya
na pomoshch' komu ni  popadya,  ne predstavlyaya, chem eto konchitsya, a on  otvechal,
chto  nikuda  ne  det'sya, raz tak slozhilos', i  bol'she,  chem pravit' mirami i
narodami,  emu  nravitsya  izobrazhat' iz  sebya Garuna-al'-Rashida,  prichem  ne
nastoyashchego,  istoricheskogo, a  skazochnogo, a esli eto  ej kazhetsya glupym, to
pust' ona podumaet, s kem by vela podobnye  besedy, ne  bud'  u  nego  takoj
durnoj privychki...
     Starayas'  ne  zashumet',  ya   tiho  vernulsya  v  svoyu  kayutu,  popytalsya
soobrazit',   kakoj  smysl  nesut  eti  slova,  no   informacii  bylo   yavno
nedostatochno,  da vdobavok  pered glazami stoyalo "prekrasnoe  videnie". YA  v
konce koncov zasnul, a utrom nikak ne mog ponyat', bylo eto na samom dele ili
vse zhe  prisnilos'. Redkij,  zamechu,  sluchaj,  obychno  son ot  yavi  otlichit'
netrudno, a tut sluchilos' imenno tak. Mozhet byt', ottogo, chto za  noch' Irina
snilas'  mne  neskol'ko raz, v  tom  chisle  v  syuzhetah nastol'ko  otkrovenno
eroticheskih, chto uzh oni-to  yav'yu byt'  ne mogli ni v koem sluchae, no v itoge
vse zaputalos'  okonchatel'no. Da i dela s utra srazu zhe zavyazalis' nastol'ko
krutye, chto ne do teorij bylo.
     A teper' vot davnij razgovor velikolepno leg v obshchuyu mozaiku...
     ...  Net, nado  snachala  privesti vsyu imeyushchuyusya informaciyu v sistemu, a
potom dvigat'sya dal'she. I sdelat' eto pryamo sejchas, chtoby utrom, pri vstreche
s Novikovym  (esli ona  voobshche  sostoitsya), byt'  vo vseoruzhii.  Tak, tut zhe
podumalos'  mne,  a  otkuda  vot eta ideya -  "esli vstrecha sostoitsya".  Est'
osnovanie predpolagat' inoe?
     YA  privyk  polnost'yu  doveryat'  svoej  intuicii. Ona  menya  nikogda  ne
podvodila, naprotiv, ubegala ot mnogih ser'eznyh nepriyatnostej. I v kosmose,
i na Zemle. Da vot  hotya by  i  poslednyaya  istoriya s Paninym  i  preslovutym
"faktorom T".
     No  sejchas-to? Samaya  prostaya, odnazhdy uzhe otvergnutaya,  no ne zabytaya,
vneshne  krajne  absurdnaya  gipoteza -  Novikov vse  zhe  soobshchnik Panina  ili
kogo-to  iz ego  bandy.  Umnyj,  simpatichnyj,  umeyushchij  raspolagat'  k  sebe
avantyurist.  Oni  uvideli,  chto  popytka  zahvatit'  Allu  vmeste  so  vsemi
materialami,  posvyashchennymi  sekretu proizvodstva preparata,  obespechivayushchego
(vozmozhno)  neogranichennuyu  prodolzhitel'nost' zhizni  s  garantiej  ot  lyubyh
neschastnyh  sluchaev,  provalilas',  vot  i  splanirovali  stol' hitroumnuyu i
netrivial'nuyu operaciyu.
     Zamanili nas  s Alloj na etu tainstvennuyu bazu  na krayu sveta  i teper'
imeyut vozmozhnosti i vremya,  chtoby vymanit' (ili  vykolotit' iz nas) tajnu. A
vse  ostal'noe - tonkaya  inscenirovka, vklyuchaya boj  s  torpednymi katerami i
izyashchnye hronofilosovskie  postroeniya Andreya. Tak, prichudy mastera, kruzhevnaya
vyaz' mittel'shpilya i endshpilya, hotya partiya vyigrana eshche v debyute.
     Klassnaya,  mezhdu  prochim,   zavyazka   detektiva,   dlya   pushchej  intrigi
zamaskirovannogo pod fantasticheskij roman.
     Imeya  privychku ne otmetat' s hodu lyubuyu gipotezu,  dazhe  samuyu  na  vid
bredovuyu,  ya vse zhe reshil ostavit'  etu na krajnij  sluchaj, a poka  poiskat'
nechto bolee realisticheskoe.
     Smeshno, mezhdu prochim, u  menya poluchaetsya. YA, znachit, uzhe podsoznatel'no
reshil,  chto   variant   s  umnym,  izobretatel'nym   tajnym  agentom   menee
pravdopodoben,  chem ideya  o sushchestvovanii  parallel'nyh  mirov  i  svobodnyh
peremeshcheniyah  vo vremeni v  lyubuyu storonu. Polsotni let vse luchshie umy Zemli
b'yutsya nad  sovershenstvovaniem hronokvantovyh dvigatelej, doveli ih do takoj
stepeni  slozhnosti,  chto  puteshestvie  na protivopolozhnyj  spiral'nyj  rukav
Galaktiki  zanimaet maksimum  polgoda  chistogo  poletnogo  vremeni,  i  dazhe
teoreticheski  ne  podstupilis' k vozmozhnosti  sozdaniya  "mashiny  vremeni"  v
bukval'nom, uellsovskom smysle.
     Hotya...  Vot  iz-za  etogo "hotya"  ya  i  poveril  Novikovu, a  ne  vsem
Akademiyam nauk vmeste vzyatym.
     Artur.  YA s nim poznakomilsya  na tri nedeli ran'she, chem  s Novikovym, i
etot  samyj  Artur  so  tovarishchi,  v  chislo kotoryh  vhodila i  Alla, sumeli
osushchestvit'  prakticheskoe  peremeshchenie   vo  vremeni  zhivogo  biologicheskogo
ob®ekta.  Prosto oni tknuli naugad v tom  napravlenii, kuda nikomu  do nih v
golovu ne prihodilo. Hotya rebyata v toj gruppe byli navernyaka genial'nye, mir
ih  prahu,  i na ih fone  prochie  akademiki vyglyadyat na vrode teh parnej  iz
anekdota:
     - CHto, mashina edet?
     - Ne edet.
     - A ty fary protel? - protel.
     - Lobovoe steklo proter?
     - Proter.
     - Skaty popinal?
     - Popinal.
     - I ne edet?
     - Net.
     - Nu, togda ya ne znayu.
     Tak  i  s hronokvantovoj  teoriej.  A Novikov  ved' chelovek  voobshche  iz
parallel'nogo mira, i tam  davnym-davno  kto-nibud' mog  soobrazit'  otkryt'
kapot, zapravit' toplivom bak ili popravit' klemmu na akkumulyatore.
     Znachit, prinimaem  gipotezu,  chto Novikov soobshchil mne chistuyu  pravdu  o
sebe i  svoem mire.  Togda sovershenno  v inom svete predstavlyaet nasha  s nim
nochnaya beseda v kayut-kompanii  "Prizraka". A  o chem my togda  govorili, esli
vspomnit' ne tol'ko  kanvu,  no  i  samye  neznachitel'nye na  pervyj  vzglyad
detali?




     My,  znachit, besedovali o trude  professora Folsoma  "Fenomenal'nologiya
al'ternativnoj  istorii".  V  chem  sut'?  Lyudej  ispokon  veku  interesovali
problemy    vybora   zhiznennyh   putej,    sopostavleniya   realizovannyh   i
nerealizovannyh variantov sobstvennyh  postupkov, udavshejsya ili  neudavshejsya
vsledstvie etogo  sud'by.  Kto-to,  kak by  ne Bernard SHou, odnazhdy  skazal:
"Kazhdomu  iz  nas sud'ba  odnazhdy stuchitsya v dveri,  no chashche  vsego my v eto
vremya sidim v blizhajshem kabachke".
     To zhe samoe kasaetsya sudeb  celyh  stran, narodov, vsego v konce koncov
chelovechestva.
     Pervym,   esli   ya   ne   oshibayus',   ponyatie   al'ternativnoj  istorii
sformuliroval davnym-davno istorik Tojnbi, rabotavshij,  kstati, imenno  v te
gody,  gde  ya  sejchas  okazalsya. Folsom  zhe poshel  ot protivnogo. CHitatelyam,
vprochem, eto v osnovnom i ponravilos'.
     Otdav  dan'   zatertoj   sotnyami  populyarizatorov  teorii  parallel'nyh
real'nostej,  avtor  sdelal  vyvod  ob  ih  principial'noj  nevozmozhnosti  v
normal'nom material'nom mire. CHto, vprochem, sledovalo uzhe iz nazvaniya knigi,
ibo termin "fenomenologiya" i predpolagaet razgovor o chem-to sushchestvuyushchem ili
mogushchem sushchestvovat'  isklyuchitel'no v  sfere chistogo razuma, kak by emanaciya
myslyashchego  sub®ekta. Tut, pravda, na moj  vzglyad, voznikal paradoks, kotoryj
avtor oboznachil, no predpochel pochemu-to ne razvivat'
     Zato,   utverzhdaya,   chto  fakt   sushchestvovaniya  ili  ne   sushchestvovaniya
podavlyayushchego bol'shinstva zhitelej Zemli absolyutno bezrazlichen tak  nazyvaemoj
istorii  (s  etim, kak  i  so  vsyakoj  banal'nost'yu,  mne  bylo ochen'  legko
soglasit'sya), Folsom idet dal'she i pishet, chto tak zhe bezrazlichno dlya istorii
i prisutstvie  lichnostej "velikih".  Ne povtoryaya vpryamuyu marksistskoj  tochki
zreniya, filosof prihodit k pochti analogichnomu vyvodu - mol, kazhdaya "velikaya"
istoricheskaya  figura  odnovremenno  yavlyaetsya  ne  tol'ko  katalizatorom,  no
ingibitorom proishodyashchih v obshchestve processov, a v itoge vyhodit tak, chto, s
formal'noj tochki zreniya, oznachennaya lichnost' kak by  voobshche ne sushchestvuet  v
kachestve sub®ekta  istorii. Uslovno govorya, tot zhe Napoleon mog by voobshche ne
rodit'sya  na  svet, vse ravno let cherez  pyat'desyat- sto Franciya prishla  by k
neotlichimomu  analogu Vtoroj  respubliki, s tem zhe obshchestvennym ustrojstvom,
urovnem  razvitiya ekonomiki  i tak dalee. Nu a chto pri etom v nej  neskol'ko
millionov  konkretnyh lichnostej  ne rodilos'  by i  primerno  stol'ko zhe  ne
pogiblo v srazheniyah - znacheniya ne imeet. Razve chto lichno dlya nih  samih  eto
predstavlyalo by kakoj-to interes, no ne znaya  o tom,  predopredelenno li  im
zhit'  ili net, pri drugom povorote syuzheta oni ne imeyut  osnovanij radovat'sya
ili obizhat'sya v lyubom iz rassmotrennyh variantov.
     CHem  vsya eta sofistika otlichaetsya ot obyknovennoj teologii, a eshche bolee
uproshchenno  -  ot sushchestvovaniya roka, sud'by,  predopredeleniya,  Boga v konce
koncov, ya  ne  ponyal.  A vyvod, radi kotorogo starik  ispisal  poltysyachi  ne
lishennyh  ostroumiya i  literaturnogo  bleska  stranic,  prost do neprilichiya.
Al'ternativnye real'nosti nevozmozhny, poskol'ku im prosto  neotkuda vzyat'sya.
Ili, chto  pochti  to  zhe  samoe  po  rezul'tatam,  vse vozmozhnye al'ternativy
realizuyutsya v predelah odnoj  i toj zhe real'nosti spolna, tol'ko my etogo ne
osoznaem.
     YA stol' podrobno postaralsya vosproizvesti sut'  etoj knigi, potomu, chto
vpolne nevinnoe obsuzhdenie nekotoryh ob®yavlennyh Folsomom postulatov vyzvalo
so  storony Novikova rezkoe,  dazhe sarkasticheskoe nepriyatie. Prichem  otrical
Andrej ne  stol'ko  teoreticheskie  postroeniya,  kak  ispol'zovannye  dlya  ih
dokazatel'stva primery iz real'noj istorii XIX i XX vekov. Ne dalee.
     YA obratil  na eto  vnimanie i  privel neskol'ko faktov  iz  istorii XXI
veka,  v  tom chisle i  teh, v kotoryh prinimal  uchastie  sam,  na Zemle  i v
kosmose. Na eto on rassmeyalsya t skazal, chto kak raz poetomu. Slishkom nash mir
nelogichen,  chtoby  byt'  edinstvenno  vozmozhnym.  A  ya emu otvetil,  tozhe so
smehom,  chto  ne  on  pervyj  eto  zametil.  Tak  govorili  eshche  francuzskie
prosvetiteli. I chto by on hotel vzamen imeyushchegosya?
     -  Kak raz ya  by nichego  luchshego  ne  hotel. Antr  nu... - Andrej pozhal
plechami. - Da vot entropiya...
     - Prichem tut entropiya?
     - Pri tom,  - s  nekotoroj dazhe pechal'yu usmehnulsya Novikov,  - chto esli
kartochnyj domik  postroit'  v natural'nuyu velichinu, to  sud'ba  ego budet uzh
ochen' predskazuema...
     CHto-to  v ego intonacii menya nastorozhilo.  A  besedovali  my,  eshche  raz
podcherknu,  vskore   posle  boya  s  torpednymi  katerami   ne  ustanovlennoj
prinadlezhnosti.  Irina  vse  eshche   ne  opravilas'  posle  tyazhelogo  raneniya,
tonen'kaya svezhaya kozha, zatyanuvshaya moi porezy tozhe  poka  zudela  i chesalas'.
Andrej tol'ko-tol'ko,  s nastupleniem temnoty,  uspokoilsya, ubedivshis',  chto
zagadochnyj protivnik  nas ne presleduet, sobrav dlya etogo bolee znachitel'nye
sily.
     Po vsem etim prichinam teoreticheskaya diskussiya-beseda imela osobo tonkij
privkus.
     -  A vot interesno, kak ty schitaesh', sootnositsya segodnyashnij incident s
teoriej  Folsoma ili zhe?..  - sprosil  ya,  sdelav  vid, chto  znayu i  ponimayu
bol'she, chem na samom dele. -  Mozhet, my  kak raz  i prebyvaem sejchas  vnutri
odnoj  iz parallel'no sushchestvuyushchih  v nashej  real'nosti al'ternativ? Drevnie
katera,  ne to  piraty,  ne  to rejdera,  vnezapnaya  smena pogody, propavshaya
svyaz', a? Ty ne eto imel v vidu, predlagaya podumat' pro kartochnyj domik?
     - I eto  tozhe, - kivnul Andrej, zadumchivo razzhevyvaya  lomtik ananasa. -
Ty u nas, Igor', paren' vrode kak myslyashchij. (Nichego sebe kompliment?) Tol'ko
pri   chem   zhe   zdes'  Folsom?   Vpolne   banal'no  rassuzhdayushchij  starichok.
Sub®ektivnyj,  kak  ran'she  prinyato  bylo  govorit',  idealist.  Da   i  eshche
tupovatyj. Nagreb |verest  faktov i  ni  hrena  v nih ne ponyal. Kak Marks  v
teorii dobavochnoj stoimosti. K  real'noj zhizni, uvy, ego postroeniya nikakogo
otnosheniya ne imeyut...
     I ya, dolzhen  priznat', vnov'  pochuvstvoval  sebya  tak,  kak eto  byvalo
priobshchenii s  moim  pervym komandirom, nyne nachal'nikom Sluzhby  bezopasnosti
kosmoflota. To  est'  vse kak by normal'no, no  v kakoj-to  moment ya nachinal
oshchushchat', chto emu so mnoj neinteresno. Kak vzroslomu s rebenkom-doshkol'nikom.
To  est' nikakoj nepriyazni, dobrozhelatel'nost', pozhaluj, iskrennyaya simpatiya,
esli ne bol'she, no skol'ko takoe obshchenie mozhet prodolzhat'sya?
     - CHto znachit - real'noj zhizni? Kak budto ty predpolagaesh', chto podobnye
teoretizirovaniya  mogut  imet'  kakoj-to  fizicheskij  smysl?  Na  to  oni  i
al'ternativy, to est' predpolozheniya, kak  moglo sluchit'sya, esli by... Ili ty
hochesh' skazat', chto ego teoriya dolzhna imet' prakticheskoe primenenie, skazhem,
dlya raschetov optimal'nogo budushchego?
     - Nu, eto tozhe bylo. Utopisty-kommunisty i  tak dalee. YA kak raz  nechto
drugoe hotel vyrazit'.  On ved' naproch' otricaet  kak  raz  samu vozmozhnost'
imenno   fizicheskogo   sushchestvovaniya  parallel'nyh  real'nostej.   I  dovody
privodit,  pardon, sovershenno  durackie.  CHto, mol,  po  prichine  beskonechno
sovershaemyh ezhemomentno  milliardami  lyudej vyborov togo ili  inogo postupka
kolichestvo al'ternativnyh mirov tozhe dolzhno byt' beskonechnym, a dlya etogo vo
Vselennoj prosto ne hvatit material'nogo substrata... Polnaya erunda.
     - Otchego zhe net? YA tozhe, chestno govorya, ne  predstavlyayu, kak mozhet byt'
inache. Pri kazhdom pochti  shage lyuboj  chelovek delaet kakoj-to vybor. Nu pust'
dazhe raz v god etot  vybor okazhetsya takim,  chto smozhet  izmenit' hod hotya by
ego lichnoj zhizni, i lish'  odin chelovek iz milliona raz v  zhizni sdelaet shag,
sposobnyj povliyat' na hod istorii, ved' vse ravno... I znachit...
     - Da nichego ne znachit! - Perebil on menya. - Est' lyudi,  kotorye davno v
etom  psevdoparadokse  razobralis'.  Antinomiya, govorish',  sirech'  logicheski
nerazreshimoe protivorechie, kak nas v universitetah uchili. A  u menya  imeetsya
priyatel', kotoryj tol'ko tem i zanimaetsya, chto onye antinomii, kak ya vot eti
fistashki  shchelkaet. Nu,  takogo tipa: "V  sele  est' ciryul'nik, kotoryj breet
tol'ko teh, kto ne breetsya sam. Vopros, kto breet ciryul'nika?"
     - Nu i kto? - zainteresovalsya ya.
     - A chert ego znaet! Mozhet on special'no ne breetsya voobshche. Iz principa.
A ya o  drugom. Ustanovleno, dlya togo chtoby polnocennaya real'nost'  vyzrela i
obrazovalas'  de-fakto, trebuetsya  sochetanie  nastol'ko  mnogih uslovij, chto
chislo ih  dostatochno konechno. Kak  kristallov v  mineralogii.  V kazhdom veke
est' vozmozhnost' dlya  dvuh-treh,  nu chetyreh razvilok.  Da i to oni zachastuyu
potom  vnov'  slivayutsya. Nu kak  ob®ezd na doroge. Ili tropinka,  chtoby ugol
srezat'.  A chto  kasaetsya nalichiya  potrebnoj  dlya  etogo  materii,  tak  eto
voobshche... - on mahnul rukoj. -  Znaesh', kak po odnomu provodu  sotni potokov
informacii srazu peredayut? Po-raznomu ih moduliruyut.  Amplitudno,  chastotno,
eshche kak-to, uzh i ne pomnyu... Delo-to, bratec, sovsem v drugom. Eshche vyp'esh'?
     - Poka ne hochu, - otkazalsya ya.
     - Hozyain - barin.  A ya pozvolyu  sebe... - teper'  vmesto  kon'ka Andrej
smeshal "CHinzano" s dzhinom.
     - A eshche real'nosti drug  s drugom mogut peresekat'sya. Togda byvayut chudo
kakie parodoksiki.
     On  hitro i smutno  ulybalsya, mne pokazalos', chto Novikov uzhe poryadochno
p'yan. Da  i  neudivitel'no,  posle takogo boya, Irinu edva-edva do  smerti ne
ubilo.  Pust' zhizn'  ee i vne opasnosti, no sluchis' takoe  s Alloj,  ya  i ne
znayu, chto by delal. Vprochem, otchego  zhe ne znayu? Primerno  to, chto  delal na
ostrove i v San-Francisko.
     -   Slushaj,   neponyatno,  otchego  zhe  vse-taki  lish'  dve-tri  razvilki
obrazuetsya?  YA   tebe   navskidku   v  odnom  tol'ko  desyatiletii   polsotni
dobrokachestvennyh   povodov  dlya   vozniknoveniya  al'ternativnoj  real'nosti
nazovu...
     - |to, milyj moj, zabluzhdenie, demagogiya i, kak by poton'she vyrazit'sya,
- volyuntarizm.  V  uchebnike napisano, chto  kineticheskaya energiya ravna masse,
umnozhennoj na kvadrat  skorosti i  delennoj na dva,  tak  vrode?  I hot'  ty
ubejsya, trebuya ot uchitelya ob®yasnit',  pochemu delennoj, a ne umnozhennoj, i na
dva, a ne na shestnadcat', umnyj uchitel'  otvetit prosto  i  vesko: "Potomu!"
Vot i ya tebe tochno tak otvechu.
     Pri  takoj  postanovke  vozrazit'  bylo dejstvitel'no nechego.  A Andrej
prodolzhal:
     - Tak vot, davaj  voobrazim, iz chisto  sportivnogo  interesa, chto  my s
toboj prebyvaem sejchas v  himericheskoj real'nosti,  k kakovomu predpolozheniyu
podvignul menya imenno Folsom obiliem privedennyh v knige primerov.
     - CHto znachit himericheskoj? - sprosil ya.
     - Da tol'ko to, chto sushchestvuet ona vopreki zakonam veroyatnosti. Imeetsya
v proshlom  vychislennaya  tochka,  gde po stecheniyu  nevedomyh nam obstoyatel'stv
nalozhilis' drug na  druga neskol'ko  sobytij, kazhdoe iz kotoryh samo po sebe
ta-kaya sluchajnost'...  I vmesto togo,  chtoby  vzaimno pogasit'sya, kak obychno
byvaet, oni srabotali v  odnom napravlenii. Kstati,  etomu dazhe sovremenniki
togda udivlyalis', nastol'ko  vse  naglyadno  proishodilo, no  po estestvennym
prichinam  ponyat' togo, chto proskochili strelku  i poneslo ih chert znaet kuda,
konechno ne smogli... - I chto zhe eto za tochka, esli ne sekret?
     - Kakoj tam sekret! Tvoj  Folsom  ee tozhe opisal,  a  providencial'nogo
smysla ne prosek. - Slovechki u nego vremya ot vremeni vyletali ne huzhe, chem u
moego druga Panina! - Poprobuj ugadat', ty zhe pronicatel'nyj paren', istoriyu
znaesh' luchshe mnogih. Nu?
     YA chestno zadumalsya,  perebiraya  v  pamyati  naibolee znamenitye  sobytiya
poslednego veka. Mne pokazalos', chto nashel.
     - Noyabr'skaya revolyuciya 1918  goda  v Germanii?  Posle  nee kapitulyaciya,
raspad Trojstvennogo soyuza, revolyuciya v Rossii...
     - Molodec! -  Novikov dazhe hlopnul tri  raza negromko v ladoshi. - Pochti
nakrytie s pervogo zalpa. Sovsem  malen'kij  nedolet. Prodolzhaj  pristrelku.
Pravilo prostoj artillerijskoj vilki znaesh'?
     YA znal. I eta igra  mne ponravilas'. Dlya raznoobraziya. Tol'ko vot kakoe
istoricheskoe  sobytie,  bolee udalennoe,  chem  18 god, moglo  imet'  suguboe
znachenie?  CHut'  podumav, ya shchelknulo v vozduhe pal'cami,  kak  by  izobrazhaya
vystrel: revolyuciya Mejdzi v YAponii, 1867 god.
     - Otlichno!  - voshitilsya  Novikov. - Perelet. No  po napravleniyu tochno.
Deli vilku - ogon'!
     YA vspomnil,  chto artvilka vsegda  delitsya rovno  popolam. No  zdes'  ne
poluchalos'.  1892  god  -  absolyutno  nichem  ne znamenit.  Po  krajnej  mere
sobytiyami, kotorye nashli  kakoe-to  otrazhenie  v  istoricheskih  hronikah.  YA
perebiral  v  pamyati  i blizhajshie gody rossijskoj  i mirovoj  istorii. Mozhno
dopustit', chto fakt byl sam po  sebe  malo zameten, no imel posledstviya. Tak
ved'  net,  Andrej  special'no otmetil,  chto sobytiya  byli  ochevidny  i  dlya
sovremennikov, imeli  znachitel'nyj rezonans.  Togda chto  zhe on imeet v vidu?
Studentami my tozhe zabavlyalis' podobnymi zagadkami, i ya byval ne poslednim v
ih  reshenii. A sejchas pasuyu. No, mozhet byt', nel'zya tak strogo privyazyvat'sya
k edinstvennoj date? CHto vokrug?  Hotya  by  v predelah desyatiletiya? Ubijstvo
Aleksandra II  i  ispano-amerikanskaya  vojna. Eshche  anglo-burskaya.  No  vojny
slishkom  lokal'ny,  i  sud'bonosnyh  posledstvij  dlya  mira,  kak  ya  chital,
prakticheski ne imeli i imet' ne mogli. I ya nazval 1881 god.
     - Net,  Igor', ty molodec.  Soobrazhaesh' chetko,  i  nazvannaya toboj data
mogla by  imet' to samoe znachenie, esli by... Nu, ne znayu chto, odnako  i sam
otnoshus'  k etomu godu trepetno.  I vse zhe ne  to.  Na dvadcat' tri  goda ty
promazal.
     YA vyrazil nedoumenie grimasoj. Data eta mne kak-to nichego osobennogo ne
skazala. Andrej ponyal.
     - 1904-j. Nachalo russko-yaponskoj vojny.
     - A chto v nej osobennogo? Dovol'no ryadovoj konflikt na  dal'nej okraine
imperii,   vsego  lish'  podtverdivshij   real'nyj  rasklad  sil  i  nichego  v
estestvennom processe  peredela  mira ne izmenivshij. - YA  eshche napryag pamyat'.
CHital  ya o  toj neznamenitoj vojne davno  i lish'  v  predelah fakul'tetskogo
kursa.  -  Kazhetsya... Kazhetsya,  ona voshla v  istoriyu  tem, chto  tam  vpervye
sostoyalsya  ryad  eskadrennyh  srazhenij  parovyh  bronenoscev...  -  ne  lyublyu
ekzamenov, a sejchas vdrug Andrej zastavil menya pochuvstvovat' sebya studentom,
ochen' netverdo znayushchim programmu. On eto tozhe zametil. Ulybnulsya obodryayushche i
dazhe sdelal zhest, budto sobralsya pohlopat' menya po plechu.
     - Ej- Bogu, Igor', ya eshche ne  vstrechal  vokrug sebya  "normal'nyh" lyudej,
kotorye s  hodu,  bez  podgotovki mogli by skazat'  stol'  mnogo o  sobytiyah
polutorastoletnej davnosti. Specialistov konechno ne berem. Uvazhayu. No tem ne
menee...  Imenno  eta  "melkaya"  vojna  perevernula  VASHU  istoriyu,  sozdala
himericheskuyu real'nost', sud'ba kotoroj vnushaet mne ser'eznye opaseniya...
     - Da otchego zhe?
     -  A vot poslushaj nebol'shuyu  lekciyu  znatoka  i specialista. YA kogda-to
pisal diplomnuyu rabotu kak raz po yaponskoj vojne. A poslednee vremya polistal
eshche ryad ranee  mne neizvestnyh trudov VASHIH  istorikov. I belletristov tozhe.
Vot  naprimer,  popalsya  mne  trud  nekoego  kapitana  1  ranga  rossijskogo
imperatorskogo  flota  V.Semenova, izdannyj u  VAS v  1912 godu.  Nazyvaetsya
"Nepridnaznachennaya pobeda". Ne chital? - Net...
     -  A zrya. Ona nadelala togda u VAS mnogo shuma, -  i snova ulybnulsya, to
li  grustno,  to  li  ironicheski. -  Vot  kto byl istinnym  predshestvennikom
Folsoma. V  obshchem, slushaj. I tebe  interesno budet, i  ya razvlekus', ibo net
nichego priyatnee, chem rastolkovyvat' neofitam apokrify ucheniya...
     Kak  sleduet iz dannoj knigi,  ves'ma kritichnoj  i k pobeditelyam,  i  k
pobezhdennym, no  absolyutno  tochnoj  v  izlozhenii  faktov,  oznachennaya  vojna
nachalas'  vpolne  tradicionno  dlya  gryadushchih  vremen,  no dlya  nachal veka  -
novatorski,  nochnoj atakoj  yaponskih  esmincev na  korabli  Pervoj  eskadry,
stoyashchie na vneshnem rejde Port-Artura.
     Bez ob®yavleniya  vojny, chto narushalo  vse  obychai, zato v sluchae  uspeha
sulilo strategicheskij uspeh.
     No to li opyta u  yaponcev  ne hvatilo, to li  nachal'nik eskadry admiral
Stark  proyavil  dolzhnuyu  predusmotritel'nost',  no  minonoscy  byli  vovremya
obnaruzheny dozorom russkih kontrminonoscev "Besstrashnyj" i "Rastoropnyj", na
rubezhe ataki vstrecheny dezhurnymi krejserami "Askol'd" i "Diana",  a  zatem i
sosredotochennym  ognem  vsej  eskadry.  SHest'  minonoscev   byli  potopleny,
ostal'nye rasseyany. A  na rassvete Stark vyvel v more svoi 7 bronenoscev i 7
krejserov,   prichem  staralsya  manevrirovat'  v  zone  porazheniya   arturskih
dal'nobojnyh batarej.
     Okolo 11 chasov utra  sostoyalos'  pervoe boevoe  stolknovenie s glavnymi
silami  admirala  Togo,  kotoryj  vystavil   12  bronenoscev  i  bronenosnyh
krejserov.  V  rezul'tate  dlivshegosya  okolo  treh  chasov boya yaponskij  flot
poluchil  dostatochno ser'eznye povrezhdeniya  i ubedilsya,  chto  "blickriga"  ne
vyshlo.  V  zatyazhnoj  zhe  vojne  shansov  na  pobedu  u YAponii bylo  malovato.
Tihookeanskaya   eskadra  opiralas'  na  sil'nuyu   krepost'  Port-Artur,   vo
Vladivostoke bazirovalsya otryad iz chetyreh bronenosnyh krejserov  - okeanskih
rejderov,  a v  CHernom  i Baltijskom moryah u  Rossii imelsya rezerv korablej,
bolee chem vdvoe  prevoshodyashchij  ves' yaponskij flot.  Pravda, YAponiyu  aktivno
podderzhivala   Angliya  i  neyavno   SASSH,   Franciya   sohranyala   ne  slishkom
blagozhelatel'nyj  dlya  Rossii  nejtralitet,  i  u yaponcev  byla  vozmozhnost'
popolnyat' svoj flot za schet pokupaemyh za granicej korablej. Tak chto...
     Novikov  vytyanulsya v kresle, prikryl glaza,  okutalsya klubami sigarnogo
dyma  i  stal  do  chrezvychajnosti pohozh na morskogo  volka  prezhnih  vremen,
razvlekayushchego  i pouchayushchego molodezh' v kayut-kompanii  kakogo-nibud'  fregata
ili  linkora.  Mne  pokazalos', chto  o  sobytiyah  davnej vojny  on govoril s
emocional'nost'yu i ubeditel'nost'yu ochevidca i  uchastnika teh bylyh srazhenij.
Ne hvatalo  emu  tol'ko okladistoj razdvoennoj  borody, obuglennoj trubki  v
zubah i zolotyh shevronov ot obshlagov do loktej chernogo kitelya.
     - Nu i chto? - sprosil ya. - Tak primerno i bylo. otkuda zhe zdes' himera?
     -  Vidish'   li,  dalee  nachalas'  polosa  udivitel'nyh  sluchajnostej  i
sovpadenij, na kotorye obrashchaet vnimanie Semenov. Posle  dvuh mesyacev vpolne
rutinnyh operacij,  v  hode kotoryh to yaponcy pytalis'  vysadit'  desanty  v
Koree i u osnovaniya Lyaodunskogo poluostrova, to zablokirovat' russkij flot v
Arture branderami, Hejhatiro Togo reshil  dat' nakonec  general'noe srazhenie.
Terpet' bol'she u nego ne bylo ni zhelaniya, ni vozmozhnostej.
     Parlament nasedal, imperator vyrazhal nedoumenie, naprasno  rashodovalsya
dragocennyj ugol'  i resurs mashin. Da prosto den'gi v kazne konchalis'. Utrom
31  marta  (13  aprelya)  1904 goda pochti ves'  yaponskij  flot  priblizilsya k
Port-Arturu.  Russkaya eskadra pod komandovaniem admirala Makarova, kotoryj k
tomu  vremeni  byl naznachen  komanduyushchim,  ne eskadroj,  kak  Stark,  a vsem
Tihookeanskim flotom,  vyshla  na vstrechu. Ne  uspel  dozornyj krejser "Bayan"
sdelat' po peredovym korablyam protivnika  tretij zalp, kak  u  pravogo borta
yaponskogo flagmana "Mikasa" razdalsya sil'nejshij  vzryv, cherez minutu vtoroj,
pryamo pod fok-machtoj i admiral'skim mostikom. Bronenosec zatonul prakticheski
mgnovenno vmeste s  admiralom  Togo,  pochti vsemi  oficerami shtaba i bol'shej
chast'yu ekipazha.
     Eshche cherez pyat' minut na vystavlennyh  proshloj noch'yu zagraditelem "Amur"
minnyh bankah podorvalsya napravivshijsya dlya pomoshchi svoemu flagmanu bronenosec
"Asahi". Popytka ego  buksirovki pod sosredotochennym ognem russkogo flota ne
udalas',  cherez polchasa on takzhe zatonul. Ostal'nye korabli yaponcev nachali v
panike  othodit' v more. Russkie  ih ne  presledovali.  Komandir  mingzaga v
temnote  i tumane  ne smog  tochno opredelit' koordinaty  svoego zagrazhdeniya,
poetomu imelsya risk podryva na nem sobstvennyh korablej.
     Eshche dva mesyaca  yaponcy zalizyvali rany i soobrazhali, kak im dejstvovat'
dal'she, shansy na  ovladenie  morem  stremitel'no  tayali,  a  bez  etogo byli
obrecheny na proval i operacii suhoputnyh vojsk, vysazhennyh v Koree. V verhah
poyavilis'    storonniki   nemedlennogo   zaklyucheniya   mira   "vnich'yu".   Mol
pobalovalis', poprobovali, u  kogo  nosy  krepche, mozhno i  razojtis'. Odnako
prishlos' by  dlya  poryadka koe-komu obryad  seppuku  sovershat', a  zhelayushchih ne
nahodilos',  da   i   Angliya   trebovala  prodolzhat'.  Poobeshchala   zolotishka
podbrosit',   paru-trojku   bronenoscev  ustupit'   dlya  vospolneniya  boevyh
poter'... Koroche "vojna prodolzhalas'", kak pel populyarnyj u nas Din Rid.
     A v iyune 1904-go Makarov dvinul flot k glavnoj  baze yaponcev -  Sasebo.
Navstrechu  emu  vyvel  vse svoi  sily  smenivshij Togo vice-admiral Kamimura.
YAponcy  ustupali russkim  v  chisle  bronenoscev (4  protiv  7),  zato  imeli
chetyrehkratnoe  prevoshodstvo  v  bronenosnyh  i bronepalubnyh krejserah,  v
eskadrennyh zhe minonoscah - podavlyayushchee.  Plyus blizost'  sobstvennoj  bazy i
moral'noe preimushchestvo - teper'  oni zashchishchali territoriyu sobstvenno YAponii i
po-samurajski gotovy byli pobedit' ili "razbit'sya v drebezgi, podobno yashme".
     Russkie zhe  voevali  za abstraktno  ponimaemuyu  chest' flaga, malo  komu
ponyatnye  geopoliticheskie  idei  carskogo   namestnika  na  Dal'nem  Vostoke
Alekseeva i zaholustnuyu, neudobnuyu bazu v tysyachah verst ot Rodiny.
     Boj  zavyazalsya v  ZHeltom  more, na  traverze ostrova  CHechzhudo u vhoda v
Cusimskij proliv.
     YAponcy  derzhalis' horosho, agressivno, strelyali gramotno, namnogo luchshe,
chem v  predydushchih boyah,  russkij flot nachal poluchat' ser'eznye  povrezhdeniya.
Neskol'ko  tyazhelyh  snaryadov  popalo  vo   flagmanskij  "Cesarevich",  goreli
"Retvizan"  i  "Petropavlovsk",  ot  vzryva v kormovoj  bashne edva  ne pogib
"Peresvet". Byl moment,  kogda Makarov namerevalsya vyjti  iz boya i podozhdat'
bolee  udachnogo  sluchaya dlya razgroma nepriyatelya po chastyam. No okolo 17 chasov
12-dyujmovyj  snaryad  "Sevastopolya"  popal tochno  v  boevuyu  rubku  yaponskogo
flagmana "Hacuse". Admiral Kamimura,  neskol'ko  chinov ego  shtaba i komandir
bronenosca kapitan Nakao byli ubity, korabl' poteryal upravlenie. Uvidev, chto
flagman yaponcev vyshel iz stroya, Makarov  povorotom  "vse  vokrug" perestroil
eskadru stroem fronta i atakoval koncevye korabli nepriyatelya.
     Andrej  gluboko  zatyanulsya  svoej  sigaroj. YA  videl, chto  on pochemu-to
nervnichaet. Slovno povestvuet ne o  sobytiyah polutoravekovoj davnosti,  a  o
sluchivshemsya bukval'no vchera i lichno ego kasayushchemsya.
     -  Razgrom byl polnyj.  Ostatki  yaponskogo  flota koe-kak  dopolzli  do
Sasebo, sohranivshie boesposobnost'  krejsery ushli v Majdzuru i Nagasaki. Eshche
cherez mesyac lishennaya snabzheniya po moryu suhoputnaya armiya marshala  Ojyama posle
razgroma pod Lyaoyanom otstupila v Koreyu.
     Mir byl podpisan v SHanhae, dostatochno shchadyashchij so storony Rossii, tut uzh
postaralis'  anglichane  s  amerikancami,  primerno  tak,  kak na  Berlinskom
kongresse v 1878 godu, no vse  zhe YAponiya  lishilas'  vseh  svoih vladenij  na
materike i nadolgo vybyla iz chisla derzhav, s kotorymi prinyato schitat'sya...
     Novikov zamolchal.
     - I chto zhe iz etogo sleduet?  Lekciya i v pravdu poznavatel'naya, a  eshche?
Dumaesh',   sobytiya   mogli   razvivat'sya   kak-to  inache?   Protivniki  byli
nesopostavimy po  silam, boevomu opytu, ekonomicheskomu potencialu. Rossiya  -
shest'sot let velikaya voennaya derzhava,  a  YAponiya eshche za tridcat' let do etoj
vojny prebyvala v rannem feodalizme i izolyacii...
     - Da? Ty tak dumaesh'? Vozmozhno, vozmozhno. Odnako Semenov schitaet, chto k
1904 godu YAponiya imela opyt sovremennoj pobedonosnoj vojny na more s Kitaem,
a Rossiya na more ser'ezno ne voevala rovno 50 let, vysshij komsostav i armii,
i  flota  ne  otvechal  samym  minimal'nym  trebovaniyam,  kachestvo  korablej,
artilleriya i boevaya podgotovka u yaponcev tozhe byli vyshe.
     A tut  vdrug stechenie  treh  krajne maloveroyatnyh sluchajnostej, i vse v
pol'zu  odnoj  storony. Itog  -  neprednaznachennaya  pobeda  i  vozniknovenie
himericheskoj real'nosti. Sluchilos' to, chego sluchit'sya  ne moglo ni pri kakih
myslimyh raskladah. Ty v preferans igraesh'?
     - A kak zhe!
     -  Vot  russkim i vypal "polnyj preferans",  kotorogo ni odin  igrok ni
razu v zhizni v nature ne videl. Nu a dal'she process poshel uzhe lavinoobrazno.
I my  s toboj  zhivem sejchas v  mire, veroyatnost' sushchestvovaniya kotorogo nol'
celyh  hren desyatyh procenta.  -  Udarenie on  pochemu-to postavil  na pervom
sloge.  -  Mozhet  byt', gde-to daleko  posle  zapyatoj  kakaya-nibud' znachashchaya
ciferka veroyatnosti i prisutstvuet, no nevooruzhennym glazom ee ne vidno...
     - Ty tak govorish', budto znaesh', kakoj mir dolzhen sushchestvovat' na samom
dele...
     - YA i v pravdu znayu.
     I snova ya emu poveril. Bezotchetno i bezogovorochno, kak by eto nelepo ni
vyglyadelo.  Kak  verit na  slovo  uchitelyu  pervoklassnik.  No  vse  ravno ne
uderzhalsya, chtoby ne pokolot': - Skazhi eshche, chto sam tam byl...
     On posmotrel na menya skvoz' bokal, kak svetskaya dama v lornet. Podzhal s
somneniem guby. - Nu vot skazal...
     Polozhenie slozhilos' glupoe. U  menya ne bylo dostojnogo vybora. Nachat' s
nim sporit'? Nelepo. Voskliknut':  "Oj neuzheli?  Nu, skorej rasskazhi,  kak u
nih tam?!" Tem bolee. Ostavalos' tol'ko  tozhe plesnut' sebe v ryumku, kivnut'
i vypit'. Andrej podderzhal.
     -  Ladno,  davaj  dal'she,  -  izbral ya  besproigryshnyj na dannyj sluchaj
variant.
     -  Dal'she tak dal'she. Udobnaya u menya  sejchas poziciya. CHto ni  nagovoryu,
vse v ravnoj stepeni mozhet byt' pravdoj i lozh'yu. A tebe po-prezhnemu pridetsya
muchit'sya, chto  ya  za strannaya lichnost' takaya.  Ili lyubitel'  ot skuki skazki
rasskazyvat', "travit'"  po-flotski vyrazhayas',  ili dejstvitel'no unikal'nyj
vremyaprohodec.  No  eto,  kak  govorit'sya,  tvoi problemy. A ya  to hot' dushu
otvedu.  Tol'ko  esli  ty  zhdesh'  sud'bonosnyh  otkrovenij  ili  priklyuchenij
ledenyashchih dushu,  tak nichego  takogo ne budet.  tvoi pohozhdeniya  ne  v primer
uvlekatel'nee. Davaj  tol'ko  perejdem na divan  i otkroem balkonnuyu  dver'.
Nadymili my kak sapozhniki.
     Dozhd'  k  tomu  vremeni  perestal, i  v  kayut-kompaniyu hlynul  vlazhnyj,
prohladnyj vozduh. Prodolzhalo smerkat'sya, nebo po-prezhnemu zatyagivali nizkie
mnogoslojnye oblaka,  u  gorizonta  sero-chernye,  chto predveshchalo  dal'nejshee
uhudshenie pogody.
     -  Primem za  ishodnuyu  posylku,  chto real'nost',  kotoruyu ty  schitaesh'
rodnoj  dlya  sebya,  hotya  i  voznikla  gde-to   na   rubezhe  1904-05  godov,
neodnokratno peresekalas'  s  etoj,  v  kotoroj my  sejchas  predpolozhitel'no
nahodimsya... - tut on  s  somneniem  pokachal golovoj. -  Ili  uzhe i v nej ne
nahodimsya,  potomu chto kak-to vse vokrug stalo neponyatno... Nu da Bog s nim,
na  predystoriyu  voprosa ne vliyaet. Itak, dopustim, peresecheniya imeli  mesto
neodnokratno, inache, kak by voobshche ya k vam popal? I mnogie drugie strannosti
v istorii podtverzhdayut moyu gipotezu.  Mozhno  dazhe predstavit' nashi dve i eshche
ennoe   chislo  real'nostej   svitymi  v   vide   shnura,  soprikasayushchiesya   i
vzaimodejstvuyushchie cherez opredelennyj shag. No  eto uzhe zadacha dlya teoretikov.
YA zhe ne bolee chem puteshestvennik,  empirik  prezhnih vremen, kotoryj soobshchaet
ob uvidennom, no izbegaet stroit' gipotezy. Ochevidnoe soprikosnovenie mirov,
- prodolzhil Andrej, - sostoyalos' chut' bol'she polutora let nazad. My s Irinoj
sovershali  takoe  zhe,  kak  sejchas,  uveselitel'noe plavanie i  ponyali,  chto
sluchilos' nechto udivitel'no, lish' zajdya v Adelaidu.  Horosho, chto u vas ochen'
liberal'noe  otnoshenie   ko   vsyakogo   roda   formal'nostyam  -  tamozhennym,
pogranichnym... V nashem mire tebe, naprimer, prishlos' by kuda trudnee.
     -  Oni  tak sil'no  otlichayutsya?  - pointeresovalsya  ya,  reshiv  poka chto
vosprinimat' vse ego slova kak dannost'.
     -  Inogda  chrezvychajno,  a  inogda  pochti   net.  Tozhe  po  prichine  ih
vzaimoproniknoveniya, ya  dumayu.  Est' ved'  massa detalej,  iznachal'no obshchih:
prezhde vsego - istoriya do razvilki u nas  odna, vse postroennye do 1905 goda
zdaniya i voobshche lyubye predmety, knigi v tom chisle. Mnogie iz nih,  dopuskayu,
real'no sushchestvuyut i dlya  nas,  i  dlya  vas  odnovremenno, i odnovremenno zhe
ispol'zuyutsya. |to  predpolozhenie, kstati,  velikolepno  ob®yasnyaet vse sluchai
poltergejstov, zagadochnyh prestuplenij  i  ischeznovenij  lyudej,  psihicheskih
zabolevanij, yasnovideniya,  prorochestv, neveroyatnyh ozarenij. Vot chert, ya vse
vremya  otvlekayus',  -  vinovato  razvel  rukami  Andrej.  -  Davno  ne  imel
zainteresovannogo   slushatelya.   Hochu  izlozhit'  lish'  fakty,  a   tyanet  na
filosofstvovaniya...
     ... Mne u vas ochen' ponravilos', - prodolzhil on posle korotkoj pauzy. -
Spokojnaya takaya zhizn',  priyatnaya.  Kogda ya  v  Moskvu priehal, tak  budto  v
skazku  popal. Pochti vse tak i ne tak  odnovremenno. Celye kvartaly  i ulicy
sovsem  vrode i ne izmenilis', v istoricheskom centre,  ya  imeyu  v  vidu.  No
voobshche raznica kak mezhdu Vostochnym i Zapadnym Berlinom.
     -  V nashe  vremya? -  utochnil  ya. - A pochemu  takaya vdrug  raznica  tebe
pomereshchilas'? YA v Berline byval, nichego osobennogo ne zametil, dazhe vnimaniya
ne obratil, gde tam solnce vstaet, gde saditsya...
     - Imenno. Odin  gorod, odinakovye ulicy, odnoj arhitektury doma. Tol'ko
u  nas posle Vtoroj mirovoj  soyuzniki gorod  popolam  podelili.  Vostochnyj -
kommunisticheskij,  Zapadnyj  - vitrina  kapitalizma.  I  betonnaya krepostnaya
stena  poseredine.   Za  sorok  let   raznica  poluchilas'  sugubaya.  Tak  zhe
sootnosyatsya vasha  Moskva  i nasha. Osobenno  menya  Krasnaya  ploshchad' potryasla.
Kreml',  Torgovye ryady, Istoricheskij  muzej na  meste,  a Vasiliya Blazhennogo
net.  Vmesto nego  nechto  neponyatnoe.  A  glavnoe  - Mavzolej  s  nekropolem
otsutstvuyut.
     - Mavzolej v kakom smysle? V drevnegrecheskom?
     -  O,  brat! Mavzolej - eto al'fa i omega Sovetskoj derzhavy. Genial'noe
tvorenie arhitektora SHCHuseva. Pogrebal'naya piramida  iz krasnogo labradora, a
vnutri chuchelo Lenina. Ochen' vpechatlyaet...
     YA uderzhalsya ot novyh voprosov. Kakaya Vtoraya mirovaya? Kogda, otchego? CHto
nekaya koaliciya stran opyat' voevala s Germaniej, ya soobrazil, a detali?
     I Lenin. |to imya  odnogo  iz organizatorov kommunisticheskogo perevorota
1920 goda, no on  vrode by krajne bystro soshel so sceny i piramidy s  mumiej
yavno ne udostoilsya. No ladno, uspeetsya, reshil ya, sejchas glavnoe - vyslushat'.
     - I  chem bol'she  ya  stranstvoval  po  vashemu miru,  tem  on mne  bol'she
nravilsya.  Pohozhe  na  krasivyj  son  i voploshchennuyu  idilliyu.  Nastol'ko  zhe
udivitel'no, kak i nereal'no. Pochemu ya i skazal tebe,  chto vse eto mozhet tak
zhe odnomomentno  konchitsya...  hlop -  i vse! |ntropiya svoe voz'met. Znat' by
tol'ko, kak eto na praktike mozhet vyglyadet'.
     Odnako vernemsya k nachalu. V Adelaide  ya ochen' bystro ponyal,  chto zaehal
yavno ne tuda. S den'gami problema voznikla. Horosho u menya  v  sejfe zolota v
monetah skol'ko-to  bylo.  Kassir v  banke  udivilsya  nemnogo,  otkuda takie
raritety, posovetoval numizmatam prodat', mol, oni namnogo bol'she dadut,  on
zhe primet tol'ko po vesu... No i to nichego, mne na pervyj sluchaj hvatilo.
     A   potom  ya  nashel  i  vas,  lyudej,   s  kotorymi   naladilos'  polnoe
vzaimoponimanie. Esli povezet, ya tebya s nimi eshche poznakomlyu...
     Itak, chut' ne  polgoda ya s arhivami rabotal, sravnival,  otlichiya iskal,
tochku  bifurkacii   proschityval,  chtoby  sobstvennuyu  teoriyu  al'ternativnoj
real'nosti vystroit'.
     Odna detal'  menya pryamo ubila. |to tozhe k voprosu ob  istoricheskoj roli
russko-yaponskoj vojny. YA prosmotrel  personalii  vseh prichastnyh  k klyuchevym
sobytiyam XX  veka  lic, i znaesh', chto  nashel? Odin iz  oficerov s bronenosca
"Cesarevich" posle pobedy poluchil otpusk, poehal  k rodstvennikam v Tiflis. A
tam stal svidetelem  znamenitoj bol'shevistskoj  ekspropriacii  banka  i  kak
chelovek reshitel'nyj, tem  bolee - artillerist, tut zhe otkryl beglyj ogon' iz
pistoleta i ubil napoval troih  naletchikov, v tom  chisle nekih  Dzhugashvili i
Ter-Petrosyana...  -  soobshchiv eto  Andrej  posmotrel  na  menya,  budto ozhidaya
reakcii.
     - Ubil? Nu i chto?
     - Vot! - vyrazitel'no  vzdohnul Novikov, i po licu ego  skol'znula ten'
iskrennej pechali. - Zabyty velikie  imena! A vy dolzhny tomu lejtenantu flota
pamyatniki na kazhdoj ploshchadi postavit'. Potomu kak esli predpolozhit', chto vse
vozhdi  nashego  oktyabr'skogo,  vashego yanvarskogo  perevorotov  prosto krysy -
umnye, hitrye, besposhchadnye  i kollektivno razumnye, to i Iosif Vissarionovich
Dzhugashvili -  krysinyj volk! Vseh druzej i kolleg  sozhral i takuyu razveseluyu
zhizn' v eseserii ustroil, chto ty!  Nu a bez nego, u  vas to est', vse proshlo
tiho - mirno, pochti gumanno.  Poirojstvovali, kak Saltykov-SHCHedrin vyrazhalsya,
no   v   meru.   I   nep  trockistko-buharinskij  postepenno   vyrodilsya   v
vegetar'yanskij,  vpolne   men'shevistskij  social-kapitalizm.   Povezlo  vam,
koroche...
     I   opyat'  mne  zahotelos'  podrobnostej,   uzh  bol'no   intriguyushche   i
uvlekatel'no zvuchali  mel'kom  upominavshiesya im fakty parareal'nostej,  no i
to, chto on prodolzhal rasskazyvat', bylo ne menee interesno.
     Andrej  povedal, kak stranstvovali oni s Irinoj po miru, izuchiv poputno
nashu  intellektroniku,  kotoraya,  po  ego   mneniyu,  na  neskol'ko  poryadkov
prevoshodit  imevshuyusya  v ego  predydushchej  zhizni.  S  pomoshch'yu  evristicheskih
transp'yuterov  Irina   (a  ona,  okazyvaetsya,  po  professii  socio-istorik)
postepenno  vystroila original'nuyu  shemu nashih parallel'no-perpendikulyarnyh
real'nostej. A  zatem i prishla  k vyvodu o neizbezhnom i  blizkom shlopyvanii
nashej, dlya menya poka chto rodnoj i edinstvennoj...




     ...  Moi   vospominaniya,  udivitel'no  otchetlivye  i  yarkie,  vozmozhno,
obostrennye  perezhitym stressom, prerval  skrip  lestnicy.  YA  nastol'no uzhe
privyk ocenivat' kazhdoe izmenenie okruzhayushchej  menya obstanovki tol'ko s tochki
zreniya  soderzhashchejsya  v nem  opasnosti,  chto  dernulsya rukoj k  lezhashchemu pod
podushkoj vernomu "shtejeru".
     Hotya i glupo eto, konechno. Na grani psihoza. Esli chto-to ugrozhaet mne i
v etom dome, to ne pomozhet nikakoj pistolet.
     Dver' priotkrylas', na pol upalo pyatno sveta, s elektricheskim fonarem v
ruke voshla Alla,  odetaya lish' v tepluyu nochnuyu rubashku do pyat. Takoj fasonchik
ona ran'she ne nosila, znachit, zdes' nashla. Soobrazno epohe i klimatu.
     - Ne spish'? - sprosila ona, prisazhivayas' na kraj moej posteli.
     - Net kak vidish'. Pospal nemnogo, i vot - bessonnica...
     -  Analiziruesh'  i prognoziruesh'? -  ona  legla,  podvinulas' k stenke,
podzhav nogi, zhestom predlozhila ustraivat'sya ryadom. I takaya ona vsegda. Opyat'
ya  ne mogu ponyat', s kakoj cel'yu  ona  sejchas ko  mne  yavilas'.  Po-druzheski
pogovorit' o proisshedshem ili sovsem naoborot?
     YA pogasil fonar' i popytalsya proniknut' ladon'yu v vyrez ee rubashki.
     -  Uberi, -  spokojno  skazala Alla. -  Mne  nado,  chtoby  ty  sohranyal
zdravomyslie. I dazhe nemnogo razozlilsya. Hotya by i na menya. A tam posmotrim.
Nash  drug  Andrej  dejstvitel'no  skazal  pravdu?  -  vot tol'ko  sejchas ona
sprosila to, chto lyubaya drugaya zhenshchina na  ee meste - v pervuyu zhe minutu, kak
my ostalis' naedine. A to eshche ran'she.
     - Naschet togo, chto nakormit nas horoshim uzhinom? - utochnil ya.
     -  Ne starajsya kazat'sya ostroumnee,  chem ty  est', - golosom  sudebnogo
ispolnitelya,   prishedshego   opisyvat'   imushchestvo,  otvetila   Alla.  -   My
dejstvitel'no v 1924 godu? Takoe kakim-to obrazom vozmozhno?
     -  Dumayu,  ne bolee  nevozmozhno, chem  vse, chto vy  prodelali  so svoimi
druz'yami voskreshaya Artura.
     -  Veselaya u nas skladyvaetsya  zhizn'. Pomnish',  ya govorila na proshchanie,
chto luchshe by ty ostavalsya na Zemle? Predchuvstviya u menya  byli  nehoroshie. Ne
uleti  ty togda, i nichego posleduyushchego skoree vsego ne  sluchilos' by. YA byla
gotova brosit' gruppu Ivara,  ne  slishkom mne  imponirovali  ego  zavihreniya
naschet  "obshchego  dela"  i  gryadushchego  voskresheniya  vseh pokojnikov,  a  tam,
glyadish', vyshla by za tebya nakonec  zamuzh, stala kuda bolee  osmotritel'noj i
polozhitel'noj zhenshchinoj. Na ostrov by tochno ne poehala...
     - Ty eto vser'ez - naschet zamuzh? - Do tekushchej sekundy ona dazhe kosvenno
ne namekala na vozmozhnost' takogo finala nashih otnoshenij.
     - Absolyutno.
     - CHto zhe ran'she ne dala ponyat'? Skoree vsego uzh eto menya by uderzhalo.
     - A zachem?  Sam dolzhen  byl prosit'  i dobivat'sya. Raz  tebya ustraivala
vsegdashnyaya  neobyazatel'nost' i neobremenitel'nost' svyazi, nu i  slava  Bogu.
Mne tozhe ne slishkom nuzhno kazhduyu noch', v delo i ne v delo, v odnoj posteli s
muzhikom spat'. CHtoby on sopel i tak dalee...
     Vot vam velikolepnyj primer ee logiki i psihologii. No ya privychnyj.
     - Eshche odno podtverzhdenie pravoty Novikova.  Ne uleti ya, ty ne svyazalas'
by s gruppoj "faktor T", Artur ne utonul i ne voskres,  ne bylo by vstrechi s
Andreem  i my ne popali by v proshloe.  To  est' hotya dlya nas  al'ternativnaya
real'nost' ne voznikla...
     - By!  -  zakonchila ona frazu. - Ty za svoej rech'yu sledish', pisatel'? -
poslednee slovo  prozvuchalo s  zhestokim  sarkazmom. -  V odnom predlozhenii -
pyat' "by". SHedevr stilya...
     Ona, vyhodit, uspevaet eshche i za stilem moim  sledit'.  Poslushat' by ej,
kak  my v kosmicheskih poletah  razgovarivaem.  Tam ne  "BY", a sovsem drugie
chasticy cherez slovo mel'kayut. Tak ya i skazal.
     -  Vashi problemy.  V  moe otsutstvie mozhesh'  hot'  zhestami iz®yasnyat'sya.
Odnako menya bol'she volnuet, chto teper' delat' stanem? Daj mne sigaretu.
     - CHego net, togo net. Tol'ko sigary...
     - Da kakaya raznica?!
     Poka Alla ozaryala temnotu belo-alymi vspyshkami zatyazhek, ya dumal, chto ej
otvetit'? Luchshij otvet na vse sluchai zhizni,  podhvachennyj mnoj u Novikova, -
"tam vidno budet". No - malokonkretnyj. Poprobuem utochnit'.
     - Mne kazhetsya, eto na sluchajnost'. To, chto my zdes' okazalis'. Zachem-to
my Andreyu nuzhny. Po krajnej mere - stali nuzhny s momenta vstrechi vo Frisko.
     - Esli ne ran'she, -  vstavila Alla. -  Tozhe vozmozhno.  Dlya togo on spas
menya i  pomog vyruchit' tebya, potom priglasil v Kruiz.  YA  ne vveryu  v takogo
roda sluchajnosti  i lyubov'  s pervogo vzglyada. Riskovat' vsem, chtoby  pomoch'
absolyutno  neznakomomu, bolee  togo - ves'ma podozritel'nomu tipu?  Poiskat'
takih al'truistov.  Posemu - sleduet dozhdat'sya utra. Nadeyus', nam v kakoj-to
forme dadut ponyat', chego  ot nas hotyat. A  esli im tozhe  nuzhen tol'ko sekret
bessmertiya? - sprosila Alla.
     Oni im i bez nas obladayut, ty sama  videla, kak bystro Irina opravilas'
posle absolyutno  smertel'noj rany. So mnoj bylo pochti  tak zhe. Ty, kstati, u
nee ne vyyasnila, v chem tam ih delo, s ih gomeostatom?
     - Ona damochka  hot' i ves'ma kontaktnaya  i obayatel'naya, no skrytnaya  ne
men'she, chem ee muzhenek.  Skazala, chto eto produkciya nezemnogo proishozhdeniya.
Ty chto-nibud' znaesh' o  vnezemnyh  civilizaciyah  podobnogo  tehnologicheskogo
urovnya?
     YA ne znal. Te  sravnitel'no razumnye  rasy, s kotorymi zemlyanam udalos'
vstretit'sya za polveka bessistemnyh sharahanij  po Vselennoj, ne  dostigli  i
predtehnologicheskoj stadii razvitiya. Hotya... Imelis' dva absolyutno strannyh,
sluchaya, i k oboim iz nih strannym obrazom okazalsya prichasten imenno ya.
     Planeta-lovushka, kotoruyu my  s kapitanom Markinym otkryli v moem pervom
kosmicheskom  perelete,  i civilizaciya  tak  nazyvaemyh antarescev, o kotoroj
neizvestno sovershenno  nichego,  nesmotrya na zahvachennyh "yazykov". No i  togo
dostatochno. Esli  by eti, navernyaka est' i drugie,  s  kotorymi Novikov  mog
vstrechat'sya  hot'  v nashej, hot'  svoej real'nosti.  Sam fakt  sushchestvovaniya
gomeostata i yavlyaetsya argumentom, ne trebuyushchim inyh dokazatel'stv.
     -  Gomeostat  -  eto  skoree  aptechka  skoroj  pomoshchi,  chem  instrument
real'nogo bessmertiya. A vot "faktor T", da  eshche v sochetanii  s gomeostatom -
uzh tochno esli ne bessmertie, tak ochen' dolgaya i molodaya zhizn'. Poetomu nashih
druzej takaya shtuka mozhet ochen' i ochen' privlekat'...
     I  tut  zhe  ona vdrug smenila temu,  vskochila  s posteli  i  podoshla  k
priotkrytoj dveri.
     - Igor', mne skuchno. YA hochu, chtoby poshel dozhd'.
     Strannoe zhelanie, kak  budto malo u  nas na puti bylo dozhdej, shkvalov i
prochih kataklizmov, no tem ne menee, slovno podchinyayas' ee  vole, dozhd' poshel
nemedlenno.  Ili,  skoree, on  uspel nachat'sya ran'she, no imenno sejchas veter
smenil napravlenie, i bryzgi stali perehlestyvat' cherez kraj kryshi. Alla zhe,
po  svojstvu  haraktera, eto  zametila  ran'she  menya i  ispol'zovala,  chtoby
prodemonstrirovat' svoyu vlast' nad stihiyami.
     Snaruzhi  sil'no  zashumelo, zashurshalo po skatu cherepicy,  i cherez minutu
naprotiv nashej lodzhii povisla vodyanaya zavesa.
     - Ne takoj, - kaprizno skazala Alla, - ya hochu, chtoby kak v Podmoskov'e,
medlennyj i tihij...
     - Nu, ty,  mat', mnogogo hochesh'...  zdes'  vse  zhe  YUzhnoe polusharie,  i
shiroty drugie...
     - Malo li chto. Melkij dozhdik, tuman, sosnovyj les, griby...  - v golose
ee prozvuchala toska.
     Ponyat' Allu mozhno, dostalos' ej krepko, kuda bol'she, chem mne, naprimer.
Dazhe dlya byvalogo muzhika chrezmernaya koncentraciya sil'nyh oshchushchenij na edinicu
vremeni. V itoge  vse  zakonchilos' vse dlya nee  zakonchilos' tyazhelym  nervnym
sryvom,  iz  kotorogo ona  tol'ko-tol'ko nachala  vybirat'sya.  No tut zhe  ona
vzbodrilas'.
     -  Nam s  toboj sejchas rasslablyat'sya  nel'zya.  Sperva nado strategiyu  i
taktiku dal'nejshih dejstvij razrabotat'.
     Ne pozdnovato  li ona spohvatilas'? Posle vstrechi s Paninym na Gavajyah,
kogda ona tak oprometchivo prinyala ego  priglashenie otdohnut' nedel'ku-druguyu
v  kalifornijskom pomest'e, ni  strategii, ni taktiki u  nas ne  poluchalos',
tol'ko sudorozhnoe reagirovanie na nepreryvno voznikayushchie fors-mazhory.
     YA tak ej i skazal.
     - Tem  ne menee.  Budem  my  prinimat' uchastie v  kakih-nibud'  zdeshnih
igrishchah ili poprosim  ostavit'  nas v pokoe  i vozvratit' nazad,  esli takoe
vozmozhno?
     - Vtoroe, konechno, predpochtitel'nee, hotya... - pri mysli, chto na  samom
dele vokrug  nas  sovershenno inoe  vremya  i  inaya real'nost',  ya uzhe  oshchushchal
privychnyj  azart   reportera-pervootkryvatelya.   Stenli,   chtoby   razyskat'
Livingstona i  lichno  uvidet'  vodopad Viktoriya, otpravilsya v debri  kishashchej
lyudoedami i prochej vredonosnoj faunoj |kvatorial'noj  Afriki, prichem  sdelal
eto vo vremena kuda menee civilizovannye, chem dazhe nyneshnie, bez radiosvyazi,
medikamentov, mehanicheskogo transporta i nadezhnogo oruzhiya. I nichego, i  celi
dobilsya, i knigi  napisal, i v istoriyu navsegda popal. YA  huzhe  ego, chto li?
Zato kakie  neobyknovennye  vpechatleniya menya zhdut  i  kakie  reportazhi mozhno
budet sotvorit'... "Hozhdenie  za  tri  mira",  roman v  dnevnikah  i pis'mah
nashego special'nogo korrespondenta... Vprochem, takoe nazvanie kto-to do menya
uzhe ispol'zoval. Nichego, drugoe pridumaem.
     - Osobenno esli ty najdesh' sposob perepravit' svoi tvoreniya v redakciyu,
- ohladila moj zador Alla.
     - V krajnem sluchae, napechatayu to zhe samoe zdes',  no s obratnym znakom.
Otchet o puteshestvii nashego korrespondenta v XXI vek.
     - Oh, chto zh ty za chelovek, Rostokin? Skoro tridcat' pyat'  let muzhiku, a
veter v golove, kak v pyatnadcat'. Ne ponimayu, zachem ya s toboj svyazalas'?
     Ona  na  sekundu  zmeinym  dvizheniem  poterlas'  o  moe  plecho  oshchutimo
napryagshejsya  grud'yu, prizhalas' bedrom i  snova  otpryanula, ne pozvoliv  sebya
obnyat'  i oprokinut'  na  spinu,  chto  ya  voznamerilsya  sdelat'  v  otvet na
mimoletnuyu lasku.
     -  Tak  vot  zapomni  -  ya poka  vozvrashchat'sya  ne  nameren,  esli  dazhe
predlozhat. Polgoda - god...
     - A esli nastojchivo predlozhat?
     -  Irine  ya veryu. Ona skazala  - zhivite,  skol'ko hotite. Ona  pobol'she
Andreya v tonkostyah processa razbiraetsya, schitaet, chto prohod v nash mir dolgo
iskat'  pridetsya. No v Moskve mne vse ravno sejchas delat' sovershenno nechego.
Zdes'  zhe,  po  ee  slovam,   zhizn'  chrezvychajno   uvlekatel'na.  Bogatstvo,
priklyucheniya, neogranichennye vozmozhnosti dlya samovyrazheniya...
     -  Nu-nu, - ne  v  celyah  spora, prosto  dlya samoutverzhdeniya, ya vyrazil
slaboe somnenie.
     - I vot eshche chto, - Alla priblizila guby k moemu uhu. - YA znayu, chto tebya
osobenno terzaet...
     YA voobrazil, ona zayavit sejchas, budto ya boyus' ee izmeny, nevazhno s kem,
pri  zhelanii partnera ona sebe najdet hot' v debryah  amazonki. No net, ej  v
golovu prishlo nechto drugoe.
     - Ty muchaesh'sya, pytayas' razobrat'sya v paradoksah puteshestviya v proshloe.
Tak ved'  nichego takogo. Ne v proshlom my, a prosto  v nevedomoj  strane. Kak
Gulliver na Lapute. Ved' eto  parallel'nyj mir,  ne tak li? S nashim imeet ne
slishkom mnogo obshchego. Iz etogo  i ishodi. Plyli, plyli i  priplyli... ZHivi i
izuchaj nravy aborigenov. Vot i vse...
     Genial'noe reshenie! YA ne uspel soobshchit' ej svoej ocenki.
     Rezkim  tolchkom  v  plecho  Alla  vdrug  povalila  menya  na  podushku   i
vzgromozdilas' kolenyami mne  na  zhivot. YA edva  uspel napryach' bryushnoj press.
Ona vse-taki sdelala po-svoemu, opyat' zavladev iniciativoj. Zloveshche,  slovno
klassicheskaya ved'ma,  soshchuriv glaza, blestya  zubami i  ugrozhayushche rycha,  Alla
szhala kolenyami moi  rebra, a sil'nymi pal'cami  -  plechi, priblizila  lico k
moemu licu.
     - CHto, popalsya Homa  Brut  ne vyrvesh'sya,  i  krestnoe  znamenie tebe ne
pomozhet. Budem  letat',  poka  petuh ne prokrichit...  - perevoploshchenie  bylo
nastol'ko  vnezapnym  i  ubeditel'nym,  chto  azh holodok  probezhal po  spine.
Vpechatlenie  osobenno  usilivala  ee  rubashka,  smutno  beleyushchaya  v  zerkale
naprotiv, chem-to pohozhaya na savan. Fu, zhut' kakaya lezet v golovu!




     ... My prosnulis' ot nastojchivogo  gudka ploskogo telefonnogo  apparata
vishnevoj plastmassy s knopochnym naborom. Opyat'  yavnyj anahronizm, v dvadcat'
chetvertom godu telefony byli bol'shie, derevyannye, s rogatymi nikelirovannymi
trubkami.
     -  Dobroe  utro,  -  razdalsya  otchetlivyj  i  gromkij  golos  Andreya. -
Otdohnuli, nadeyus'? Net zhelaniya vstavat'?
     - A kotoryj sejchas chas?
     - Skoro desyat'. Vchera ne stal vas trevozhit', a segodnya uzhe mozhno?
     - Pyatnadcat' minut imeem?
     - Hot' dvadcat'. YA budu zhdat' na ulice...
     S utra  omytyj nochnym  dozhdem i osveshchennyj luchami edva podnyavshegosya nad
gryadoj solnca poselok  pokazalsya mne gorazdo  bolee simpatichnym,  chem vchera.
Voobshche  vcherashnee  ugnetenno  -  vstrevozhennoe sostoyanie  sobstvennogo  duha
sejchas kazalos'  mne  strannym.  Voistinu, utor vechera mudrenee.  Alla vnov'
nadela podarennyj  Paninym indejskogo pokroya  kostyum  svetlo-seroj  zamshi  i
vysokie s myagkimi prisborennymi  golenishchami, raspustiv  po plecham otmytye ot
morskoj soli volosy. Burnaya noch' lyubvi, celikom  proshedshaya po  ee scenariyu i
rezhissure, nikak ne otrazilas'  na  devicheskoj  svezhesti  lica. A ved' cherez
mesyac ej uzhe dvadcat' vosem', vdrug vspomnil ya.
     Andrej podnyalsya nam na vstrechu so skamejki vozle doma naprotiv.
     -  Predlagayu sovsem korotkuyu ekskursiyu, a potom -  zavtrak, - skazal on
posle obychnyh  korotkih  privetstvij. - Nash  poselok nazyvaetsya bez zatej  -
fort Ross. Mozhno skazat' fort Ross-3.
     -  A pochemu - tri? - pointeresovalas' Alla, osmatrivayas'. Dejstvitel'no
krasivo.  Doma stoyali  vdol' glavnoj ulicy  na  poryadochnom  rasstoyanii sredi
obshirnyh  sadovyh uchastkov,  razdelennyh nizkimi, po  koleno, izgorodyami. Ot
moshchennoj  bazal'tovoj bruschatkoj  dorogi k  kottedzham  veli  uzkie  tropinki
raznocvetnogo kirpicha. Pozadi domov po holmam ustupami podnimalis' zarosli -
sosny,  kleny,  buki,  eshche  kakie-to,  mne neizvestnye  derev'ya.  I  tishina,
narushaemaya tol'ko  pleskom morya  daleko vnizu  i  peniem ekzoticheskih  ptic,
izdayushchih neprivychnye evropejskomu uhu  rulady i treli. Po gusto-sinemu  nebu
nad  golovoj  netoroplivo plyli kuchevye oblaka. Raj zemnoj,  esli dopustit',
chto  takovoj voobshche  gde-nibud' sushchestvuet. Ne zrya menya vsyu  zhizn' vleklo  v
Novuyu Zelandiyu. No postoyanno chto-to meshalo syuda popast'.
     Tak i  ostavalsya  v voobrazhenii mif-mechta -  prekrasnaya zemlya  na  krayu
sveta, ploshchad'yu bol'she Anglii i s naseleniem men'she, chem  v  Petrograde, gde
mozhno mnogo chasov podryad ehat' vdol' voshititel'nyh plyazhej i ne vstretit' ni
odnogo cheloveka...
     -  Pochemu?  Pervyj  fort  Ross  byl  osnovan  russkimi   v  Amerike   v
vosemnadcatom veke. Vtoroj nami, no v  drugoe vremya i  v drugom meste i nyne
po nekotorym prichinam uzhe ne sushchestvuyushchij. Tak chto etot - tretij.
     - CHetvertomu zhe ne byvat', - melanholicheski zametila Alla.
     Andrej posmotrel na nee s udivleniem. My netoroplivo shli po napravleniyu
k gospodstvuyushchemu nad poselkom i buhtoj zamku.  Vnizu  snova  blesnuli  vody
f'orda i izyashchnyj korpus krejsera na nih.
     - A eto chto za "fregat"? - pointeresovalsya ya.
     - Nasha udarnaya  sila,  flagman flota "Andreevskogo  bratstva",  dal'nij
razvedchik  "Izumrud".  V  svoe  vremya -  odin  iz  treh  samyh  bystrohodnyh
krejserov  mira. Voshel  v  istoriyu geroicheskim proryvom cherez stroj yaponskoj
eskadry   15   maya  1905   goda,   v   finale  Cusimskogo  srazheniya.   Posle
bol'shevistskogo perevorota vo Vladivostoke 1922 godu s ekipazhem  iz oficerov
i  gardemarinov Morskogo korpusa eshche raz prorvalsya v more i popytalsya ujti v
Krym k Vrangelyu,  no byl  zahvachen i internirovan  anglichanami v otmestku za
svoe  pozornoe porazhenie v CHernom more ot  Belogo flota. Zdorovo my im togda
vrezali! -  glaza ego azartno blesnuli, slovno pri vospominanii o pobede nad
lyubimoj devushkoj. To, o chem on govoril, dlya menya zvuchalo neponyatno. V  nashej
istorii vse opyat' bylo kak-to inache, ni takih imen, ni nazvannyh faktov ya ne
pomnil.
     - YA "Izumrud"  vykupil yakoby dlya  ispol'zovaniya v kachestve  progulochnoj
yahty... prichuda bogatogo kollekcionera... Pozvol'te predstavit'sya,  - Andrej
podobralsya, lico  u nego stalo chopornym i znachitel'nym, -  ser |ndryu N'yumen,
chlen Korolevskogo  i mnogih drugih yaht-klubov,  Pochetnyj chlen Geograficheskih
obshchestv vseh civilizovannyh stran, i prochaya, i prochaya, i prochaya...
     YA  smog pohvastat'sya  tol'ko chlenstvom vo Vsemirnom soyuze zhurnalistov i
zvaniem korvetten-kapitana Zvezdnogo flota gnoris kauza.
     - Tak ty anglichanin, chto li? - udivilas' Alla.
     - A kto by pozvolil russkomu posle vsego, chto bylo, takoj uchastochek pod
pomest'e,  v  poltysyachi kvadratnyh  kilometrov,  prikupit'? Tak  chto zdes' ya
anglichanin. Ladno, eto razgovor osobyj.
     Menya po-prezhnemu udivlyalo polnoe bezlyud'e v poselke. Tol'ko na krejsere
nablyudalos' ne  slishkom aktivnoe  dvizhenie matrosov po  palube. Slovno krome
nas zdes' bol'she nikogo i ne bylo.
     - Net, lyudi tut prisutstvuyut.  Ne tak  mnogo,  no est'.  U kazhdogo svoe
delo,  a komu sovsem delat' nechego,  chto  tozhe sluchaetsya, provodyat uik-end v
bolee interesnyh mestah. Segodnya subbota, kstati, kak ya uspel vyyasnit'.
     Po  dorozhke,  serpantinom  v'yushchejsya  mezhdu  klumbami  i  al'pinariyami s
neizvestnymi  vechno  zelenymi rasteniyami, my  podnyalis' k paradnomu  vhodu v
zamok.  Zdes' nas vstretili dvoe... nu ne  znayu,  slug ili  ohrannikov, ili,
nakonec,  ispolnyayushchih  svoj  urok poslushnikov,  esli vse  zhe schitat', chto my
okazalis'   na   territorii   voenno-monasheskogo   ordena.   Krepkie  parni,
sderzhanno-predupreditel'nye,  udivitel'no  bezmolvnye,  odetye  v matrosskie
formenki  s  chernymi,  okantovannymi  belymi kvadratikami  pogon  i zolotymi
nakladnymi yakor'kami.
     Odin otkryl pered  Novikovym  gluhuyu  trehmetrovuyu dver'  s  bronzovymi
kol'cami   vmesto  dvernyh  ruchek,  vtoroj  poshel  vperedi  po  zastelennymi
kovrovymi  dorozhkami koridoram i lestnicam.  Obstanovka vnutri  tozhe  ves'ma
napominala  takovuyu  vo  dvorcah  predstavitelej   staryh  aristokraticheskih
familij.
     Kovry, kartiny, antikvariat, holodnoe  i ognestrel'noe oruzhie poslednih
chetyreh vekov na stenah galerej i hollov.
     V uglovoj  komnate  s  mnogochislennymi goticheskimi  oknami ot  pola  do
potolka, vyhodyashchimi na f'ord i  lesistye  sklony  gor, nas uzhe  zhdali. Kak ya
ponyal - mestnoe vysshee obshchestvo.
     Dlinnyj stol poseredine  byl nakryt po vsem sootvetstvuyushchim  vremeni  i
mestu pravilam.  Serebryanaya  posuda, po  shest'  hrustalej k priboru,  konusy
krahmal'nyh salfetok i vse takoe prochee...
     V ozhidanii nas  za stol nikto ne sadilsya. SHest' muzhchin  i tri  zhenshchiny,
razbivshis'  na  gruppki,  kurili  u  zherla  kolossal'nogo  kamina,  o chem-to
besedovali,  prosto  progulivayas' vdol' fasadnyh okon.  I ya srazu ponyal, chto
gostej  krome  nas s Alloj, zdes' bol'she  net. Vse  ostal'nye - hozyaeva. |to
oshchushchaetsya  intuitivno. Umenie  mgnovenno ocenit' social'nyj  status  vpervye
uvidennogo cheloveka, opredelit' ego psihotip, po  vozmozhnosti - rod zanyatij,
a glavnoe - polezen  on mozhet byt' v dal'nejshem, opasen ili "ni Bogu svechka,
ni  chertu   kocherga",   yavlyaetsya,  bez  lozhnoj  skromnosti,  odnim  iz  moih
dostoinstv,  pozvolyayushchih uzhe mnogo let vhodit  v pervuyu desyatku izvestnejshih
reporterov - frilanserov (sirech' kotov, kotorye gulyayut sami po sebe).
     Nachalas' ceremoniya predstavleniya. Andrej krepko menya podvel. Esli by on
skazal, chto soberetsya podobnoe obshchestvo, ya  nadel  by pust' ne  smoking,  no
hotya  by  prilichnyj  kostyum. A  to  yavilsya  v  svetlyh  bryukah i  kurtke,  s
legkomyslennym shejnym platkom.
     Narod zhe vse bol'she byl pri parade. Menya izvinyala tol'ko prinadlezhnost'
yakoby  k bogeme,  tem bolee  -  inyh vremen, i,  sootvetstvenno, immanentnoe
pravo ignorirovat' burzhuaznuyu respektabel'nost'.
     Snachala - o damah. Irinu my uzhe znali, i dobavit' k ee opisaniyu nechego.
A  razve chto  byla  ona ne v kupal'nike ili belyh shortah  i  bluzke, kak vse
pochti dni perehoda ot  Frisko do YUzhnogo  ostrova, a v bledno-fioletovom, pod
cvet glaz, uzkom plat'e.
     Eshche  odna, nazvavshayasya  Sil'viej, -  slegka  nadmennaya  dama, neskol'ko
blizhe   k  soroka,  chem   k   tridcati,   yavno   nerusskoj  vneshnosti,   dlya
zapadnoevropejki dovol'no krasivaya.  Svetlo-kofejnyj strogij kostyum, perstni
s sinimi i krasnymi kamnyami na tonkih pal'cah.
     Pri  nej  sostoyal  vysokij  shirokoplechij   muzhchina  togo  zhe  vozrasta,
zagoreloe  lico  obramleno udlinennoj  kashtanovoj borodoj,  glaza  cepkie  i
vnimatel'nye, kak... YA by skazal, kak u chastnogo detektiva, no dlya etogo ego
vzglyadu  ne  hvatalo ravnodushnoj  holodnosti.  Skoree on  mog  by  okazat'sya
chelovekom iskusstva,  izuchayushchim  vozmozhnuyu  model'  ili  personazh. Zvali ego
Alekseem Berestinym.
     Tret'ya  zhenshchina  byla gorazda molozhe, let tridcati primerno.  YA  eshche ne
nauchilsya legko opredelyat' vozrast lyudej inogo mira. Temnovolosaya, strojnaya i
gibkaya, s  uzkimi bedrami i eshche  bolee tonkoj  taliej. Vysokovataya dlya takoj
figury  grud'  obtyanuta  chernym plat'em iz perelivayushchejsya, kak mokryj  shelk,
tkani.  Na shee  kol'e iz krupnyh rubinov s zolotom, v ushah takie zhe  ser'gi,
obuta  v krasnye tufli na neveroyatno vysokih i  tonkih kablukah. Svoe imya  -
Larisa - ona nazvala melodichnym, no chut' s hripotcoj golosom.
     Osoba yavno  dlya  togo, kto ej  mozhet ne ponravit'sya,  opasnaya.  Mne ona
napomnila tropicheskuyu korallovuyu zmejku, yadovituyu, kak tri kobry ili desyatok
gyurz. A vozmozhno i naoborot, ne pomnyu, kto iz  nih strashnee. Mne v glaza ona
posmotrela s poverhnostnym  interesom  a na Allu  brosila  ostryj  vzglyad  i
otvernulas', budto ne sochla ob®ekt ni protivnikom ni zhertvoj.
     Ee kavaler, Oleg  Levashov, sovershenno ne podhodil  v kachestve  partnera
ili  muzha  takomu  oboyudoostromu sozdaniyu.  Nesmotrya  na  krepkuyu sportivnuyu
figuru, on kazalsya flegmatichnym uval'nem, gde-to dazhe epikurejcem, ne sovsem
ot mira sego. Ulybnulsya  raspolagayushche,  skazal, chto rad  poznakomit'sya i pri
sluchae pobesedovat'  nachet hronokvantovyh  dvigatelej,  Andrej, mol  govoril
chto-to takoe...
     Gospodin  SHul'gin Aleksandr  Ivanovich, tak on predstavilsya, privlek moe
vnimanie barstvennoj  val'yazhnost'yu, obiliem  zolota  na organizme  i odezhde:
kol'co, dva perstnya, odin s pechatkoj, drugoj s brilliantom razmerom s vishnyu,
brilliantovye zaponki i bulavka, da eshche i chasovaya cep' poperek zhileta. Potom
eshche  yavilis'  svetu  bol'shoj, inkrustirovannyj almaznoj rossyp'yu zolotoj  zhe
portsigar  i  zazhigalka.  S kilogramm zheltogo metalla  nosil  na  sebe  etot
chelovek. Poschitat' ego lishennym vkusa i mery nuvorishem  meshali tol'ko glaza,
umnye,  kak  u  dressirovannogo  medvedya,  i   mel'kayushchaya  na  tonkih  gubah
mefistofel'skaya usmeshka.  Vozmozhno,  ves'  kupecheskij anturazh nuzhen byl lish'
dlya  togo, chtoby proizvesti izvestnoe emu  vpechatlenie  konkretno  na nas  s
Alloj, zdeshnyuyu kompaniyu takie momenty vryad li zanimali.
     Ostal'nye pokazalis' mne ponachalu menee  interesnymi. Gospodin Basmanov
Mihail  Fedorovich  vyglyadel kadrovym voennym bol'shih chinov, kak  by dazhe  ne
generalom.  Pochti  odnogo  so  mnoj  rosta,  spina  ideal'no  pryamaya,  plechi
razvernuty,   rukopozhatie  krepkoe,  akkuratno  podstrizhennye  usy,   vzglyad
uverennyj, shag chetkij. Sinij  kostyum  sidit bezuprechno, no  kazhetsya  na  nem
umestnym. Bez mundira on sil'no proigryvaet.
     Starshij lejtenant flota  Vladimir Belli edinstvennyj zdes' byl v forme,
da  eshche  i pri carskih ordenah - belyj krestik svyatogo  Georgiya, eshche odin  -
rubinovyj  na  cherno-krasnoj  lente - mne  neznakomyj,  na  dlinnyh remeshkah
zolochenyj kortik s alym temlyakom i takim zhe  alym krestikom v golovke efesa.
Tozhe, vidimo, nagrada.
     Predstavlen kak komandir krejsera "Izumrud". Sovsem molodoj oficer, let
dvadcati  shesti,  vryad  li  bol'she.  Na plechah zolotye s chernymi  prosvetami
pogony bez zvezdochek. V obshchestve starshih  - sderzhan  i zastenchiv, no sudya po
dolzhnosti i nagradam - oficer ves'ma dostojnyj.
     I nakonec,  poslednij,  Pavel Kirsanov. Sineglazyj hudoshchavyj muzhchina, s
korotkoj   pricheskoj  ochen'  svetlyh  volos,  ponachalu  pokazalsya  nichem  ne
primechatel'nym,  no  cherez  neskol'ko  sekund  ya  oshchutil ishodyashchuyu  ot  nego
zamaskirovannuyu, no agressivnuyu energiyu.  Mne dazhe pokazalos', chto  v  lyuboe
mgnovenie  ot  nego mozhno zhdat' korotkogo, neulovimogo  udara v  pechen'  ili
rebrom ladoni po shee. Bez vsyakogo povoda, s otkrytoj raspolagayushchej ulybkoj i
dazhe, vozmozhno, izvinyayushchimsya polupoklonom i bespomoshchno  razvedennymi  rukami
posle. Nichego, mol, brat ne podelaesh', nado tak.
     Na sem  interesnom  tipe, kotoryj  mog byt' kak naemnym ubijcej,  tak i
izvestnym  besprincipnost'yu  i  zhestokost'yu  prigovorov  sud'ej,   ceremoniya
vzaimnogo znakomstva zavershilas', i ne  Andrej,  chego  ya  zhdal,  a  gospodin
Berestin  shirokim zhestom priglasil  vseh  k stolu.  Zavtrak  sam  po sebe ne
zasluzhival by opisaniya, poskol'ku, hotya i byl chudo kak horosh, ya takogo ne el
posle  vozvrashcheniya  na  Zemlyu  dazhe  v  znamenitom  restorane "Okeanium"  na
Gavajyah, ozhidat' inogo v dome stol' bogatyh  i respektabel'nyh lyudej bylo by
stranno.  Prisluzhivali oficianty, ves'ma pohozhie na vstretivshih  nas u vhoda
parnej, a vozmozhno, i te zhe samye. Vestovye iz  komandy  krejsera, tshchatel'no
vyshkolennye elegantnym ego komandirom.
     Zastol'nyj razgovor  otlichalsya legkost'yu i priyatnost'yu. Ne  imevshie dam
muzhchiny  proiznosili  v  adres   Ally  izyskannye  komplimenty,  i  tut  zhe,
otvlekayas',  nachinali sporit'  o kakih-to nedavno  proizoshedshih i neponyatnyh
mne sobytiyah v "bol'shom mire", k  kotoromu yavno  otnosilis' Rossiya, Evropa i
Severnaya  Amerika. Vprochem,  v osnovnom vse  staralis', chtoby gostyam ne bylo
skuchno i odinoko.
     S  moego pozvoleniya  Andrej  vkratce obrisoval prisutstvuyushchim koe-kakie
epizody  nashih priklyuchenij  v  San-Francisko,  prichem  v  ego  izlozhenii oni
vyglyadeli  bolee  zabavnymi, nezheli  opasnymi i strashnymi.  V  principe  moi
"podvigi" vyzvali odobrenie yavno ponimayushchih tolk v takih igrishchah lyudej.
     Da  ya  ved'  sam  pochti  srazu,  na vtoroj uzhe  den'  tam,  vo  Frisko,
dogadalsya,  chto  plejboj po  vidu  i bonvivan  Novikov  sovsem ne chuzhd opyta
specoperacij i daet mne desyat' ochkov fory.
     Nakonec,  opyat ne Andrej, a Aleksandr SHul'gin zadumchivo oglyadel  stol i
skazal, chto ne  vidit, otchego by blagorodnym donam ne prodolzhit' priyatnoe vo
vseh otnosheniyah  obshchenie v kuritel'noj. A damam,  naprotiv,  ne  sleduet  li
otdat'  dolzhnoe  nakrytomu  dlya  nih  v  gostinoj  "sladkomu stolu".  U  nih
navernyaka dolzhny najtis' temy, kotoryh nedostojny grubye muzhskie ushi. Imenno
tak i sformuliroval.
     -  A chtoby  sovsem uzh ne lishat' vas  galantnogo  vnimaniya,  poprosim my
Vol'demara sostavit' vam  kompaniyu.  On, v  otlichie  ot  nas, uspel poluchit'
svetskoe vospitanie v Korpuse, dazhe na carskoj yahte gardemarinom hodil...
     Starshij lejtenant Belli soglasno sklonil golovu s tshchatel'no raschesannym
proborom.  Sleduet ponimat'  tak, chto  k opredelennym  veshcham  on dopuska  ne
imeet? Sootvetstvenno, vyhodit, razgovor namechaetsya ser'eznyj.
     Znayu ya, chem inogda zakanchivayutsya besedy dzhentl'menov ili pust' budet po
ego - "blagorodnyh donov" v kuritel'nyh. Na ville Panina  vo Frisko vse tozhe
byli uzhas kak blagorodnye.
     Kuritel'naya v zamke podcherknutoj roskosh'yu ne otlichalas' i ne predlagala
vybora iz soten sortov tabaka, sigar  i  sigaret, kak u preslovutogo Panina,
no okazalas' dostatochno  uyutnoj, obstavlennoj udobnoj kozhanoj mebel'yu, imela
nepremennyj  kamin s  armaturoj iz staroj,  no tshchatel'no nachishchennoj  bronzy.
Priyatno, navernoe, utonuv v  glubokih kreslah, korotat' dolgie zimnie vechera
za  stakanchikom viski ili  heresa,  kogda za  stenami svirepstvuyut  iyul'skie
uragany i meteli, a v kamine treshchat bukovye polen'ya.
     Naskol'ko   ya  pomnyu,  dazhe  i  elektrichestvo  togda  ne  poluchilo  eshche
povsemestnogo rasprostraneniya...
     -  Itak,  druz'ya, - skazal  Novikov,  nalivaya  iz  rebristoj kvadratnoj
butyli zolotistoe  vino v nizkie  bokaly,  - v samom pervom  priblizhenii  vy
oznakomleny  s  istoriej Igorya i  ego  prelestnoj  sputnicy.  Volej  uzh  ili
nevolej,  no oni na  opredelennyj  srok  vynuzhdeny  budut pol'zovat'sya nashim
gostepriimstvom...
     - Naskol'ko opredelennyj i kem? - tut zhe vmeshalsya ya.
     - Kem - eto vopros ne ko mne. Mozhet,  Bogom, mozhet, - usloviyami igry. A
naschet dlitel'nosti  sroka... YA, kazhetsya, govoril  uzhe, chto  periodichnost' i
shag mezhvremennyh  peresechenij nam  yasny nedostatochno. Gospodin Levashov  etim
voprosom zanimaetsya, rezul'taty obnadezhivayut, no... god, poltora, dva - ya ne
znayu. Mogu garantirovat' odno - nasil'no vas zaderzhivat' nikto ne budet.
     -  Esli,  podnyal palec Levashov, -  esli voobshche budet kuda vozvrashchat'sya.
Andrej namekal vam na vozmozhnost' shlopyvaniya real'nostej?
     - Namekal, da tol'ko mne neponyatno,  kak takoe yavlenie mozhet  vyglyadet'
prakticheski.
     Vse  zasmeyalis',   po-raznomu,  vprochem.   Levashov,   navernoe,  ran'she
prepodaval v universitete. Umel ob®yasnyat' dohodchivo.
     - Znal by prikup - zhil by v  Sochi. Mne  kazhetsya, process etot ne dolzhen
imet' yarko vyrazhennogo, tem bolee -  katastroficheskogo haraktera. Obrechennaya
real'nost'  skoree vsego prosto rastvoryaetsya v drugih, ee okruzhayushchih, slovno
sahar  v kipyatke.  Kak eto  obrisovat' v  dostupnyh  i  naglyadnyh  primerah?
Navernoe,   vse   nezametno  stanovitsya  neskol'ko  drugim.   Bol'shaya  chast'
material'nyh  predmetov,  pozhaluj,   sohranyaetsya,  nekotoraya  -   zamenyaetsya
pohozhimi, no v  chem-to inymi. U  lyudej stiraetsya kakoj-to ob®em pamyati...  U
nekotoryh,  vozmozhno ne do  konca.  Iz takih poluchayutsya  yurodivye,  klikushi,
pacienty   psihbol'nic,  prosto  alkogoliki  nakonec.   Dokazyvaj  potom,  s
diagnozom  "delirium tremens",  chto vot na etom meste,  "ya  sovershenno tochno
pomnyu",  dolzhna  stoyat' Ostankinskaya  telebashnya, a  ne  vodnyj stadion  i ne
tyur'ma...
     - Tajna siya velika  est',  -  vstavil  SHul'gin,  prosmakovav  ocherednoj
glotok vina. -  Nad nej  trudilis' mnogie professora chernoj  i  beloj magii.
Poka - bezuspeshno...  Odnako zhelanie  nashego uvazhaemogo gostya (on  otchego-to
govoril obo mne v  tret'em lice, a  ne  obrashchalsya pryamo)  uznat' vse i srazu
pust' i  ponyatno,  no  trudnoosushchestvimo v  otpushchennyj nam otrezok  vremeni.
Poetomu ya predlozhil by blizhe k delu.
     YA zhdal, po-prezhnemu starayas' sohranyat' nevozmutimost'. Sejchas vot vse i
reshit'sya, ya pojmu nakonec, dlya chego ya im potrebovalsya i kakaya  uchast'  nam s
Alloj ugotovana.
     -  Ob  "Andreevskom Bratstve" my uzhe nemnozhko govorili, - soobshchil svoim
tovarishcham Novikov, -  teper' est'  smysl vopros  konkretizirovat'. Mne budet
pozvoleno?
     Vse podtverdili,  kto slovom,  kto  zhestom,  chto da,  budet. Ne  sovsem
ponimayu, k chemu vse tak teatral'no bylo obstavleno.  Vprochem, lyuboe obshchestvo
dolzhno imet' svoi ritualy. U masonov procedura gorazdo bolee prichudliva.
     Andrej kak budto prochital moi mysli, prinyal nakonec neprinuzhdennuyu pozu
i zagovoril normal'nym golosom i tonom.
     - Ty, Igor', za poslednee vremya uvidel i uznal mnogoe, chto tebya udivilo
i zaintrigovalo. V kakoj-to mere ya tebe dazhe zaviduyu. Dlya nas vse eti chudesa
stali uzhe neskol'ko nadoevshej rutinoj. Kak govoril odin iz personazhej Il'fa:
"ya ustal ot kataklizmov".  A esli konkretnee -  ty sejchas vidish' pered soboj
lyudej, voleyu sud'by prinyavshih  na sebya bremya "ohrany real'nosti". Nam eto ne
slishkom  nravitsya, i  esli by  sejchas  prishlos' delat' soznatel'nyj  vybor -
neuveren, chto povtoril by etot put'.
     - Otchego zhe, - opyat'  usmehnulsya SHul'gin. - Vybor  kak raz byl u  vseh.
Krome menya, - on razvel  rukami. - ty imel polnuyu vozmozhnost'  ne  prinimat'
predlozheniya  Iriny  progulyat'sya   v   proshloe,  Andrej  -   vozderzhat'sya  ot
vozobnovleniya znakomstva s nej  i  uzh tem  bolee ne  vvyazyvat'sya  v draku  s
aggrami,  Oleg - ogranichit'sya  ispol'zovaniem svoej mashinki  isklyuchitel'no v
poznavatel'nyh  i  korystnyh  celyah.   Tol'ko  mnoyu   dvigal  kategoricheskij
imperativ, ya  ne  mog  otkazat' v pomoshchi  druz'yam,  popavshim  v  bezvyhodnoe
polozhenie...
     - Nu, nachalos', - s privychnoj toskoj  v golose skazal Levashov. Ochevidno
bylo,  chto  druz'ya  privychno,  mozhet  byt',  dazhe  neosoznanno,  razygryvayut
davnym-davno  otrabotannye  mizansceny, ne  roli dazhe,  a  prevrativshiesya  v
stereotip amplua. Novikov ostanovil SHul'gina korotkim zhestom.
     -  Hvatit.  Igoryu i bez togo slozhno  nas  ponyat', a  tak  ty emu sovsem
zadurish' golovu. Sam razberetsya so vremenem, esli zahochet.
     Tak  vot, sejchas  dela  obstoyat  sleduyushchim  obrazom.  Po  ryadu  prichin,
summarno slozhivshihsya v nepreodolimuyu silu, my okazalis'  vynuzhdeny vmeshat'sya
v estestvennyj  hod  istorii,  posluzhili  "zapalom",  iniciirovavshim process
vozniknoveniya al'ternativnyh  real'nostej,  o chem uzhe bylo skazano, a teper'
obrecheny  etot process postoyanno kontrolirovat', chtoby ne sluchilos' hudshego.
CHetyre  goda tomu  nazad  s  nashej  pomoshch'yu  voznikla  ocherednaya, teper' uzhe
zdeshnyaya  "istoricheskaya himera". Antibol'shevistskaya koaliciya,  kotoruyu  u nas
nazyvali  sobiratel'nym terminom "belye",  sumela  osvobodit'  ot  "krasnyh"
znachitel'nuyu chast'  byvshej  Rossijskoj  imperii,  sozdat'  na podkontrol'noj
territorii     sravnitel'no    demokraticheskoe     gosudarstvo    YUgorossiya.
Sootvetstvenno,  izmenilsya  rasklad  sil i  geopolitika  vo  vsem  ostal'nom
"civilizovannom   mire".  Nam  kazalos',  chto  tem  samym  ustanovlen  bolee
pravil'nyj miroporyadok, kotoryj  ne pozvolit  povtorit'sya  (ili  vozniknut')
cepochke prichin i sledstvij, povlekshih za soboj takie katastrofy, kak fashizm,
Vtoraya   mirovaya  vojna,  yadernye  bombardirovki  i   prochee...  Dolgo   vse
perechislyat'. Odnako...
     On raskuril novuyu sigaru. Dragocennye izdeliya, kotorye sleduet medlenno
i  blagogovejno smakovat',  Andrej zheg, kak  banal'nye soldatskie  papirosy.
Pomolchal,  slovno  razdumyvaya,  chto  i  kak  govorit'  dal'she. Mne vse vremya
hotelos' nachat' zadavat'  voprosy, potomu, chto slishkom neponyatno zvuchalo to,
chto on soobshchal. No ya tverdo reshil terpet'. Gorazdo  interesnee vyslushat' to,
chto sobesednik zhelaet skazat' bez davleniya so storony.
     - Odnako namerenie, sdelav glavnoe delo, otstranit'sya  ot proishodyashchego
i  spokojno  naslazhdat'sya zhizn'yu v ustroennom  po  nashemu proektu mire,  pri
blizhajshem rassmotrenii okazalis' ne slishkom realistichnym. Byli by my poumnee
- soobrazili by eto ran'she. A teper' nam  volej-nevolej, no prihoditsya to  i
delo v  proishodyashchee na Zemle vmeshivat'sya... Dlya chego  potrebovalos' sozdat'
sootvetstvuyushchuyu infrastrukturu.
     - Vsemirnaya policiya nravov? - vse-taki  ne vyderzhal ya. Kogda- to  my  s
druz'yami-kollegami v gipoteticheskom plane  obsuzhdali podobnuyu ideyu, kazhetsya,
eto  bylo v Manile, v dni pyatoj grazhdanskoj vojny. My k tomu vremeni strashno
ustali ot postoyannogo riska  i okruzhavshego nas  morya krovi,  neeffektivnost'
oonovskih sil po prinuzhdeniyu k miru dovodila do otchayaniya. Vot togda kto-to i
vyskazalsya v tom smysle,  chto pora by zabyt' o tak nazyvaemyh civilizovannyh
merah i sozdat' nakonec  tajnuyu  policiyu planetarnogo masshtaba, kotoraya  bez
vsyakih "demokraticheskih procedur"  vyyavlyala by i v  korne presekala malejshie
priznaki  separatizma lyubogo tolka. Mol,  na vojne kak na  vojne. Pochemu  na
fronte  sam  fakt  nalichiya  na  cheloveke  voennoj  formy  protivnoj  storony
dostatochen   dlya  ego  unichtozheniya  pochti  lyubymi  sredstvami,  i  nikto  ne
interesuetsya prichinami, pobudivshimi etu formu nadet', i stepen'yu lichnoj viny
v proishodyashchem,  a  nekto,  sovershayushchij  kuda  bol'shie  prestupleniya  protiv
chelovechnosti,  no odetyj v  shtatskoe i  nazyvayushchij  sebya chlenom kakoj-nibud'
partii ili dvizheniya,  ne  mozhet  byt'  podvergnut  nakazaniyu  ili  kare  bez
bessmyslenno dolgih sudebnyh procedur?
     -  Ne   sovsem  tak,  skoree  vsemirnoe   agentstvo  po  predotvrashcheniyu
chrezvychajnyh  situacij, - otvetil  Andrej. - No vse eto nastol'ko uslovno...
My teper' vynuzhdeny postoyanno otslezhivat' glavnye mirovye processy  i  vremya
ot vremeni vmeshivat'sya, esli voznikaet ser'eznaya opasnost'...
     - Opasnost' dlya  chego? -  opyat'  ne  sderzhalsya ya. - Dlya vas lichno,  dlya
vashego  polozheniya  v  mire, ili?.. Vojny, revolyucii, perevoroty, tehnogennye
katastrofy  vsegda byli  i budut, i nikomu ne po silam  vse ih predotvrashchat'
ili parirovat'. Da i nuzhno li eto voobshche? Istoriya ona i est' istoriya...
     - Horoshij vopros, - otvetil mne Berestin. - vy,  ochevidno, v svoem mire
ne  chitali  knig, napisannyh  nashimi  avtorami  po dannomu voprosu.  U  vas,
navernoe,  nikogda  ne  predprinimalis'  popytki  nasil'stvennogo  izmeneniya
mentaliteta   celyh    narodov   i   "bol'shie   skachki"    po    preodoleniyu
"neperspektivnyh" istoricheskih formacij...
     - Net,  koe-chto bylo  i  u nas, no skoree  teoreticheski... Nash mir tozhe
dalek ot sovershenstva...
     - S  vashim  mirom my  v  osnovnom  znakomy...  Tak vot, vmeshivat'sya nam
prihodit'sya  v  teh sluchayah,  kogda  s vysokoj stepen'yu  dostovernosti mozhno
ozhidat' dejstvitel'no katastroficheskih posledstvij dlya chelovechestva...
     - Ili kogda  nasha  real'nost',  tozhe dostatochno  himericheskaya, nachinaet
vhodit' v rezhim avtokolebanij, - dobavil Levashov.
     Kazhetsya,  teoreticheskie  voprosy  nachali  menya perenapryagat'.  Ne lyublyu
razgovorov, v kotoryh mne ponyatno namnogo men'she poloviny.
     - Korche, chto vy ot menya hotite ili chto mozhete predlozhit'?
     SHul'gin  udivlenno  pripodnyal  brov'.  Kstati, ya  otmetil, chto dvoe  iz
prisutstvuyushchih  uchastiya  v  razgovore  ne  prinimali  voobshche.  Tot,  kotoryj
nazvalsya Basmanovym, yavno skuchaya, smotrel v okno, gde vidnelsya nad vershinami
derev'ev  kusochek  sinego neba, a  Kirsanov  sosredotochenno poliroval  nogti
special'noj   mashinkoj   so  mnogimi   pilochkami,  shchetochkami   i  vojlochnymi
podushechkami. Ochevidno,  rang oni zanimali bolee nizkij,  chem novikov s tremya
tovarishchami, ili prosto ne prishlo eshche ih vremya chto-to skazat' ili sdelat'...
     - Da vy znaete, v obshchem-to, i  nichego. - Aleksandr Ivanovich slovno dazhe
ispytal nedoumenie ot moego  voprosa. - My, kazhetsya, reshaem  sejchas vopros o
vashej  s  podrugoj  adaptacii. Raz  uzh  Andrej  povtoril  oshibku "malen'kogo
princa"...  -  On uvidel,  chto ya opyat'  ne ponimayu,  poyasnil: - Knizhka takaya
est'.  Nekij  Sent-|kzyuperi  napisal.  Tam  oznachennyj princ govorit: "My  v
otvete   za   teh,  kogo   priruchili..."  K  vam   eto  otnositsya,  konechno,
inoskazatel'no. No raz  s  pomoshch'yu nashego  druga vy zdes' vse zhe  okazalis',
dolzhny zhe my pozabotit'sya o vashej bezopasnosti i blagopoluchii...
     Mne pokazalos', chto govorit on iskrenne. Ne menee iskrenne, chem Novikov
na palube svoej yahty, kogda oni s Irinoj reshili pomoch' mne najti Allu. Mozhet
byt', dejstvitel'no oni obyknovennye al'truisty? Odnako, glyadya v glaza etogo
cheloveka, ne slishkom verilos' v ego polnoe beskorystie.
     -  My mozhem  vam predlozhit' neskol'ko variantov  blizhajshego budushchego, -
prodolzhil SHul'gin. - Pervyj - vy ostaetes' s Alloj zdes', v forte. ZHivite na
polnom pansione  do teh por, poka zvezdy ne oboznachat blagopriyatnyj dlya  vas
rasklad.  Gulyajte, kupajtes', hodite na ohotu, chitajte  knigi, v meru sil  i
zhelaniya uchastvujte v obshchestvennyh rabotah... Pozhalujsta.
     Vtoroj - my mozhem perepravit' vas v lyubuyu tochku zemnogo shara i snabdit'
dokumentami  i sredstvami dlya dostojnoj zhizni po vybrannomu vami scenariyu...
v tom chisle i  pomoch' razrabotat' sam etot scenarij, poskol'ku vy ne slishkom
horosho  orientiruetes' v nashih  realiyah... - on opyat'  sdelal  pauzu, podlil
sebe i mne eshche vina. Takogo vkusnogo i aromatnogo  heresa ya ne pil, pozhaluj,
nikogda v zhizni. Pochvy u nih  zdes',  chto li,  drugie ili utrachennaya v nashej
real'nosti tehnologiya?
     YA videl, chto on eshche  ne ischerpal nabor variantov, i molchal, ozhidaya, chto
eshche mne budet prelozheno.
     Uvidev,  chto  ya ne iz®yavlyayu pylkogo entuziazma,  SHul'gin  skazal kak by
razocharovanno: -  Nakonec, uvazhaya prava lichnosti, my  mozhem predostavit' vam
polnuyu i absolyutnuyu svobodu na ugodnyh vam usloviyah...
     - A sovsem uzhe nakonec? - reshil ya prekratit' zatyanuvshuyusya igru.
     Novikov posmotrel na menya odobritel'no.
     - Takomu energichnomu i sklonnomu k  avantyuram cheloveku, kak ty, vryad li
pristalo passivno  zhdat'  u morya pogody.  Poetomu  poslednee  predlozhenie  -
prisoedinit'sya k nam i vstupit' v ryady "Bratstva" kak polnopravnomu chlenu.
     -   |to   predpolagaet  ser'eznye   ogranicheniya  moe  svobody,   obryady
posvyashcheniya, "omertu", surovuyu rasplatu za  predatel'stvo i  tomu podobnoe? -
pointeresovalsya  ya, imeya  predstavlenie  o poryadkah  v tajnyh obshchestvah, ot,
sicilijskoj mafii do "belyh prizrakov N'yanmy", yaponskih "yakudza" i kitajskih
triad.
     Novikov zasmeyalsya,  a gospodin Kirsanov  vpervye posmotrel  na  menya  s
professional'nym  interesom.  Vozmozhno,  on kak raz i  yavlyaetsya kem-to vrode
"hranitelya obryada", ili proshche - nachal'nika sluzhby vnutrennej bezopasnosti.
     -  Estestvenno, koe-kakie pravila u  nas est'. No oni ne bolee  surovy,
chem   obychai   oficerskoj    kayut-kompanii   ili   ustav    respektabel'nogo
"Hanter-kluba".  Pytki  raskalennym  zhelezom,  zakapyvanie  v  zemlyu zhiv'em,
otrubanie konechnostej v programmu ne vhodit.
     -  CHto  kasaetsya predatel'stva,  - dobavil rovnym,  horosho postavlennym
(navernoe, i poet nedurno) golosom Pavel Kirsanov, - ego opasnost' svedena k
minimumu. Vy nikogo  tam, gde  pridetsya  rabotat', ne  znaete,  vas nikto ne
znaet, i predlozhit' dostojnuyu cenu  malo kto smozhet, poskol'ku  u  vas i tak
budet vse... Razve chto  vopros o zhizni i  smerti  vstanet, da i to my vas iz
bol'shinstva  myslimyh  situacij  pochti  navernyaka  vytashchim... -  tut  ya  emu
poveril. Novikov  v  odinochku sumel menya  spasti  ot  sovershenno  neminuemoj
smerti,  a  tut ih von  skol'ko, ne  schitaya izvestnogo kolichestva  "brat'ev"
nizshih stupenej  posvyashcheniya.  Kotorye, razumeetsya,  v takoj organizacii byt'
dolzhny.
     - Vot razve, osmotrevshis', vy vdrug  sobstvennuyu igru zateyat' reshite, -
prodolzhil svoim rovnym golosom Kirsanov, - tak i togda rech'  budet idti ne o
repressiyah, kak forme mesti, a prosto vy avtomaticheski  perejdete  na druguyu
storonu, s kotoroj postupat' dolzhno soobrazno obstanovke...
     - Kak vidish', Igor',  dazhe Pavel Vasil'evich nichem  osobenno strashnym ne
ugrozhaet.  A  on  chelovek  surovyj,  my  vse  ego   v  toj  ili   inoj  mere
osteregaemsya... - Esli  eto  byla  shutka,  to nikto na  nee  sootvetstvuyushchim
obrazom ne otreagiroval. A Novikov prodolzhil posle korotkoj pauzy:
     -  Tak  chto  reshenie  mozhesh' prinimat'  v  zdravom  ume  i  bezmyatezhnom
sostoyanii duha...
     Mne pokazalos', chto on etimi slovami na chto-to mne namekaet.
     Nasha beseda, ves'ma dlya menya interesnaya, nachala neskol'ko zatyagivat'sya,
hotya  i byla ochen' poznavatel'na. No ya ponimal, chto za dva tri ili tri  chasa
vse ravno uznat'  dostatochno i o novom,  zagadochnom poka dlya menya  mire, i o
podlinnyh celyah "Andreevskogo Bratstva" nereal'no. YA ne hotel svyazyvat' sebya
kakimi  by to ni bylo obyazatel'stvami, a to zhe  vremya polnost'yu otstranit'sya
ot  proishodyashchego  i passivno zhdat',  kak slozhit'sya nasha s Alloj  sud'ba, ne
schital dlya sebya vozmozhnym. YA  zhe  reporter v konce  koncov, a  sejchas v ruki
idet sovershenno  neveroyatnyj material. I  nevazhno,  udastsya  li kogda-nibud'
opublikovat'  ego v moem zhurnale  ili prodat' informacionnym agentstvam. |to
vopros vtoroj.
     Poetomu  ya  otvetil  ostorozhno i obtekaemo, mol,  v principe ya, konechno
gotov, tem  bolee, chto chuvstvuyu sebya  Andreyu obyazannym, i  vse,  chto ot menya
zavisit, sdelayu dlya blaga i pol'zy moih vnov' obretennyh druzej.  I v to  zhe
vremya hotelos' by poglubzhe vniknut' v...
     - Radi Boga, - nemedlenno  soglasilsya SHul'gin.  - Nedelyu, dve - skol'ko
ugodno  mozhesh'  razmyshlyat',  pressu zaodno  pochitaesh',  uchebnik  istorii dlya
desyatogo  klassa,  eshche chto-nibud'.  My ne toropim.  Zaodno sovetuyu prinyat' k
svedeniyu  -  esli poka  ne doshlo, -  my ne  al'truisty  professional'nye, ne
organizaciya  tipa  "Konec  vechnosti",  gde  ser'eznye  dyadi  s  nasuplennymi
brovyami, naduvayas' ot sobstvennoj vazhnosti, delayut zhutko otvetstvennye dela,
ne "Soyuz pyati" ili  tam "devyati", ne brezhnevskoe  Politbyuro  dazhe,  a prosto
kompaniya   sravnitel'no  dobrodushnyh  cinikov.  Garun-al'-Rashidy   i  graf'ya
Monte-Kristo posle zaversheniya obyazatel'noj programmy. My ne peredelyvaem mir
v duhe utopistov-kommunistov, a prosto zhivem v predlozhennyh obstoyatel'stvah,
starayas', chtoby  zhizn' sootvetstvovala  nashim  romanticheskim  idealam. My iz
poslednih "shestidesyatnikov", eto tebe tozhe srazu ne ponyat', no pozzhe uznaesh'
i  eto,  no  te,  kogo  tak  nazyvali, otlichalis'  svoeobraznym  vzglyadom na
problemy  morali i  istorii. My  schitali,  chto  kommunisty  ne  dolzhny  byli
pobedit'  v nashej  strane  -  i my ispravili oshibku  istorii. Vlast'  zhe kak
takovaya nam ne nuzhna voobshche...
     -  Ne sovsem tak, - vstavil Berestin. - Vernee,  ne nuzhna kak  samocel'
ili  dazhe  kak  rod  zanyatij...  No v sluchae  neobhodimosti...  Esli ugodno,
zadacha, kotoruyu my sejchas reshaem, -  eto spasenie  nyneshnej,  edva voznikshej
civilizacii.  Dlya  sobstvennogo  udovol'stviya.  Ran'she  my  byli  naivnee  i
schitali,  chto kazhdyj chelovek chto-to komu-to dolzhen.  Vot Andrej, - Aleksandr
Ivanovich  izobrazil  uvazhitel'nyj  polupoklon v storonu  Novikova, -  sovsem
nedavno schital, chto unichtozhit' prishel'cev-aggrov - nash svyashchennyj dolg  pered
chelovechestvom. Teper' on slegka izmenil  tochku zreniya. My vse nakonec prosto
ponyali, chto nam - zdes'  prisutstvuyushchim i koe-komu eshche - nado imet' mesto, v
kotorom vozmozhno zhit' v sootvetstvii s nekimi principami.
     Nu vot na etoj  konkretnoj Zemle. |rgo - my zashchishchaem sobstvennuyu  sredu
obitaniya  ot  vseh, kto  mozhet  ej  navredit'. Sovpadaet  eto  s  interesami
kakoj-to chasti chelovechestva - slava Bogu. Net - na net i suda net...
     -  Est' osoboe soveshchanie, -  bez  ulybki dobavil Novikov. I snova  ya ne
ponyal, ochevidno, soderzhashchegosya v  etoj fraze  ne slishkom veselogo yumora. |to
nachinalo utomlyat'. YAzyk u nas vrode by  odin i tot zhe, i lyudi  my blizkie po
vozrastu i obrazovaniyu,  a  vot  obshchaemsya kak inostrancy. V  luchshem  sluchae.
Razryv  v  sto tridcat' let, prichem  prozhityh na raznyh istoricheskih liniyah.
Boyus',  mne  pridetsya  zdes'  trudnee,  chem  ya  sebe  voobrazil.  Odnako   -
posmotrim... Za mnoj tozhe koe-kakoj zhiznennyj opyt i bol'she veka nauchnogo  i
kul'turnogo progressa chelovechestva.




     ... Vremya v poslednie dni oshchutimo izmenilo svoj temp. Net, ya  sejchas ne
o vremeni  kak  o sostavlyayushchej  tak  nazyvaemogo  prostranstvenno-vremennogo
kontinuuma, ya ob obyknovennom, obydennom  vremeni, hod  kotorogo  oboznachayut
obyknovennye  chasy,  hotya by  takie,  kak  te,  chto visyat  na stene  u nas v
gostinoj  i kazhdye  polchasa izdayut melodichnyj  mnogotonal'nyj  zvon. Stol'ko
stremitel'nyh, podchas smertel'no  opasnyh  sobytij  bylo spressovano v  etom
vremeni sovsem nedavno, oni naslaivalis' i  operezhali drug  druga postoyanno,
ne davaya "ostanovit'sya, oglyanut'sya", dazhe osoznat' kak sleduet proishodyashchee.
I  vdrug... Vse  srazu zamedlilos',  pochti zamerlo vokrug. Dlinnymi-dlinnymi
stali chasy i dazhe minuty, solnce budto polzlo teper' po nebu s vdvoe bol'shej
skorost'yu, sobytiya  kak by voobshche perestali proishodit', razgovory, i te  iz
korotkih, energichnyh, chrezvychajno nasyshchennyh informaciej stali nikakim...
     Ottogo   i  moe  povestvovanie  oshchutimo  poteryalo  temp,   perechityvalo
poslednie stranicy i ne sovsem ponimayu, stoit li voobshche fiksirovat' vnimanie
na masse skuchnyh melochej, raz uzh ne chego-to po-nastoyashchemu ostrogo. Tozhe mne,
ocherednoj  Marsel'  Prust.  Hotya...  Istoricheskaya  cennost' truda, podobnogo
moemu,  otnyud' ne opredelyaetsya kolichestvom  pobegov  i vystrelov na  edinicu
bumazhnoj ploshchadi. Kogda  nachnutsya  vnov' dinamichnye sobytiya,  ne  znayu,  kak
komu, a lichno mne budet interesno prosledit', chto imenno im predshestvovalo v
etoj korotkoj, slovno  by nikchemnoj pauze. I  bytovye podrobnosti,  koncheno,
budut predstavlyat' interes dlya moih chitatelej v tom, "nastoyashchem", mire.
     Kak uvlekatel'no chitat' v dnevnikah Stenli: "Pervym delom my  so slugoj
otpravilis'  v  magazin  brat'ev   Bruks,   gde  priobreli  dlya   namechennoj
ekspedicii...   (dalee   sleduyut   tri  stranicy  perechisleniya   pripasov  s
nepremennym ukazaniem cen na kazhdyj).  Ves'ma uspokaivayushchee i poznavatel'noe
chtenie.
     ... Dlya progulok  po  okrestnostyam forta nam  s  Alloj  predostavili  v
pol'zovanie  nebol'shoj otkrytyj  avtomobil'chik neizvestnoj  mne  ranee marki
"Villis". Zelenyj, pochti kvadratnyj, na chetyreh kolesah s rebristymi shinami.
Osnashchennyj benzinovym dvigatelem vnutrennego sgoraniya.  Upravlyalsya on tonkim
rulevym kolesom iz plastmassy cveta haki, tremya  pedalyami i  tremya rychagami,
ne schitaya vsyakih melkih knopok i tumblerov.
     Izbytochno slozhnaya konstrukciya, no obuchilsya ya dovol'no bystro, poskol'ku
osnovnye principy vozhdeniya byli te zhe, chto i na nashih mashinah. Trudnee vsego
ponachalu prishlos' s pereklyucheniem peredach. Vyzhat' pedal' scepleniya, sbrosit'
gaz, vyklyuchit' predydushchuyu peredachu, vklyuchit' sleduyushchuyu, otpustit' sceplenie,
snova pribavit'  gaz...  Da eshche  i  zagadochnaya  "peregazovka" v opredelennyh
sluchayah.  Umeli  zhe predki sozdavat'  sebe iz nichego  problemy.  Kak  skazal
Andrej,  "chtoby zatem ih geroicheski  ih preodolevat'". No nichego, chasa cherez
tri  ya smog uzhe dovol'no snosno peremeshchat'sya v prostranstve so  skorost'yu do
tridcati mil' v chas.
     Kstati skazat', ezdit' zdes' osobenno bylo  nekuda. Kilometr  bruschatki
po poselku,  eshche  tri s  polovinoj  kilometra  shchebenchatoj  dorogi do rovnogo
plato,  pokrytogo  redkimi  derev'yami  i  al'pijskim  lugom,   a  tam  slabo
nakatannye kolei po gustoj zhestkoj trave k yugu i k  severu, poka ne upresh'sya
v neprohodimye  skal'nye zavaly.  Spokojnoj ezdy dva  chasa  maksimum. SHirina
plato nemnogim bolee dvuh  kilometrov. S odnoj  storony  obryv k  okeanu,  s
drugoj - stena, prorezannaya mnogochislennymi rasselinami, v kotorye na mashine
ne zaedesh'. Tol'ko peshkom ili  verhom na loshadyah. Odnim slovom - "zateryannyj
mir" Konan-Dojla.
     No  krasota vokrug izumitel'naya,  sovershenno neobyknovennaya.  CHistejshej
sinevy  nebo vverhu i takoj zhe okean do gorizonta. Prichudlivye nagromozhdeniya
plit  to  serogo,  to  rozovogo  kamnya, slovno  okamenevshie  grudy  knig  iz
biblioteki  skazochnogo  ispolina,  podnimayushchiesya   na  neveroyatnuyu   vysotu.
Svisayushchie  s  nih  v besporyadke pleti  sovershenno  subtropicheskih lian  vseh
ottenkov  zelenogo  cveta...  A eshche  dal'she  - dolina gejzerov  so  stolbami
shipyashchego para  vysotoj  desyat'-pyatnadcat' metrov, olovyannye  pyatna presnyh i
lakovo-chernye  - gryazevyh ozer,  na poverhnosti kotoryh to i delo vspuhali i
lopalis'  so svoeobraznym,  ni na chto ne  pohozhim zvukom puzyri, ispuskayushchie
gustoj zapah serovodoroda... I vdobavok nad morem, kuda ni poglyadish', parili
ogromnye chernye kresty -  korolevskie al'batrosy... Net, vsego, chto my tam s
Alloj videli,  - ne pereskazat'. Interesno,  tol'ko, v kakuyu summu  vylilas'
pokupka etogo  "pomest'ya" u  novozelandskogo pravitel'stva?  I  tol'ko li  v
denezhnoj forme vyrazhalas' eta plata?
     Za minuvshie sutki posle  pervoj i,  pozhaluj,  samoj vazhnoj besedy nikto
nas  bol'she  delovymi razgovorami  ne  bespokoil.  Po  pros'be Ally  Novikov
pereselil nas v drugoj domik,  u  samogo kraya obryva, tak chto teper' iz okon
gostinoj  i spal'ni byl viden  ne  uzkij f'ord, a otkrytyj okean.  Alla moya,
vvolyu poobshchavshis'  s zhenshchinami, s  kotorymi  ona  nashla gorazdo bolee  obshchij
yazyk, chem  ya  s muzhchinami,  uspela uznat'  o  tehnicheskih vozmozhnostyah etogo
soobshchestva i  poprosila  oborudovat'  (ili  oformit')  nash  dom  v nastoyashchem
starorusskom  stile.  Eshche  luchshe i podlinnej, chem byla moya dacha za Vologdoj.
Tak i sdelali. Po  vidu standartnyj kottedzh predstavlyal vnutri chto-to  vrode
boyarskogo terema, obshchej  ploshchad'yu metrov trista, v dva etazha s granicej, gde
raspolozhilas' nastoyashchaya,  osanistaya  russkaya pech', s vnutrennimi lestnicami,
vedushchimi  v  neskol'ko   uyutnyh  svetelok,  s  verandoj,  imeyushchej  vid   tak
nazyvaemogo gul'bishcha. Ne znayu, otkuda vdrug u zhenshchiny, rodivshejsya i vyrosshej
Budapeshte, poyavilis' takie zaprosy.
     No  vyshlo  voobshche-to horosho. Na sklade  forta  soglasno  predvaritel'no
podannoj zayavke Alla  vybrala  vse, chto  ej trebovalos' dlya  pridaniya nashemu
pristanishchu podobayushchego  i  obzhitogo  vida, a  neizmenno  molchalivye  matrosy
krejsera privezli i pomogli  vnesti v dom zakazannuyu mebel' i  inye predmety
obihoda,  v tom  chisle holodil'nik, mikrovolnovuyu  pech', dovol'no  prilichnyj
videomagnitofon i massu vsyakoj posudy i produktovyh polufabrikatov. Dlya chego
eto ej potrebovalos', ya do konca ne ponyal, potomu chto  pitat'sya mozhno bylo i
za  tal'botom u Novikova v zamke, i v  dovol'no prilichnom restoranchike,  gde
besplatno  podavalis' obil'nye  i  vkusnye zavtraki, obedy  i uzhiny  dlya teh
primerno  polutora soten mestnyh zhitelej, kotorye  ne imeli  zhen, a  takzhe i
semejnym param, ne zhelavshim zatrudnyat'sya kuhonnymi zabotami.
     Voobshche obraz  zhizni zdes' ves'ma napominal takovoj  v zemnyh poseleniyah
na kislorodnyh planetah,  na tom zhe Kryugere, k primeru. I tochno  tak zhe, kak
tam,  zdes'  sovershenno  ne  bylo  detej.  Tozhe  osobennost'  "monastyrskogo
ustava"?
     Na vse moi voprosy Alla otvechala, chto hochet nakonec  pochuvstvovat' sebya
normal'noj zhenshchinoj,  imeyushchej sobstvennyj dom i vedushchej svoe hozyajstvo, a ne
vechnoj postoyalicej otelej.  V principe zhelanie ponyatno, vse tri  s polovinoj
goda nashej  svyazi  my prosushchestvovali imenno v  rezhime naveshchayushchih drug druga
lyubovnikov,  chto,  v obshchem,  menya  ustraivalo.  Alla  v  roli  zheny  vnushala
nekotorye opaseniya.
     No dom poluchilsya milen'kij. Primiryalo  menya s etim  zhilishchem  tol'ko to,
chto svoyu komnatu  v  mezonine ya oborudoval  v  sootvetstvii  s  sobstvennymi
voenno-polevymi vkusami i otstoyal pravo ee eksterritorial'nosti.
     Andrej  i  chashche  SHul'gin,  stavshij  kak  by  moim  nastavnikom,  inogda
zabredali   na  polchasa   pointeresovat'sya,  kak  idet  process   adaptacii,
perebrosit'sya   neskol'kimi   ne   imeyushchego   osobogo    znacheniya   frazami,
posovetovat',  chem  eshche   mozhno  zanyat'   zdes'   dosug,   nu,   vypit'   po
ryumochke-drugoj,  to  est'  veli  sebya  kak  radushnye  hozyaeva,  ne  zhelayushchie
napryagat'  sluchajno   zaehavshih  provincial'nyh   rodstvennikov   chrezmernym
vnimaniem.
     Aleksandr  Ivanovich, proyavlyaya zabotu,  predlozhil mne vybrat'  oruzhie po
vkusu, potomu chto  hot'  i net zdes' osobo  opasnyh hishchnikov, no berezhennogo
bog  berezhet,  i boltat'sya  po goram bez  nichego ne  slishkom  razumno.  Svoj
"shtejer"  ya osobo  ne  afishiroval, predpochitaya schitat'sya  bezoruzhnym. Vot  i
privel  on menya  v  hranilishche,  ne  ustupavshie svoim  assortimentom magazinu
"Govard i Klajd"  v  San-Francisko. Tol'ko tam ya  stoyal  po vneshnyuyu  storonu
prilavka, a zdes' okazalsya vnutri.
     Dlinnye svodchatye  podvaly  bez  okon, napominayushchie zaly Petrogradskogo
artillerijskogo muzeya,  osveshchennye  gazovymi  lampami uhodili,  kazalos',  v
beskonechnost', ustavlennye s dvuh storon shkafami, vitrinami, stellazhami.
     Ne  budu  opisyvat'  sotni i  tysyachi  sortov i  vidov  avtomaticheskogo,
poluavtomaticheskogo  oruzhiya  i sovsem  ne  avtomaticheskogo oruzhiya, vintovok,
karabinov, avtomatov, pistolet-pulemetov,  pistoletov  prosto,  revol'verov,
ruzhej,  shtucerov  i eshche  ochen'  i ochen'  raznyh  modelej  smertoubijstvennyh
izdelij, zapolnyayushchih militaristskoe  |l'dorado. Hodit' po etomu skladu-muzeyu
mozhno bylo celyj den', a izuchit' ego assortiment ne hvatilo by i nedeli.
     I sam zagadochno-ironicheskij  Aleksandr Ivanovich  sredi  etih  bescennyh
sokrovishch chelovecheskogo  geniya  chudesnym  obrazom  preobrazhalsya.  On,  slovno
rachitel'nyj sadovnik, bral eti smertonosnye ustrojstva v  ruki,  laskovo  ih
poglazhival, neulovimym dvizheniem peredergival zatvory, vskidyval eksponaty k
plechu, i vidno bylo, chto imenno zdes' prebyvaet  ego  serdce,  a otnyud' ne v
gornyh vysotah mirovoj politiki.
     V  rezul'tate   ya  vybral  dlya  sebya   legkij  i  prikladistyj  karabin
"vinchester"  kalibra 45  APK  s  podstvol'nym magazinom na desyat'  patronov,
pyatizaryadnyj pompovyj drobovik dlya Ally, bol'she  pohozhij na izyashchnuyu igrushku,
no mogushchij  strelyat'  ne  tol'ko  drob'yu  i  kartech'yu,  no i  ves'ma moshchnymi
poluobolochechnymi aktivno-reaktivnymi pulyami, chto priblizhalo  ego po ognevomu
effektu k samym solidnym shtuceram,  i  eshche dva korotkostvol'nyh semizaryadnyh
revol'vera  38  kalibra na  vsyakij  sluchaj. So vsej podobayushchej  amuniciej  i
neskol'kimi korobkami patronov.
     Odin iz moih  uchitelej boevyh iskusstv  govoril, chto  tol'ko otsutstvie
pri sebe ognestrel'nogo  oruzhiya pozvolyaet  polnost'yu sobrat'sya dlya otrazheniya
agressii.  Posle  dlitel'nyh razmyshlenij ya razvil  etu  formulu. Daj  ponyat'
vragu vsem svoim povedeniem, chto u tebya net oruzhiya i  ty polagaesh'sya  tol'ko
na  svoi sposobnosti v  karate, tekvondo i prochih izyskah, zastav' dazhe sebya
samogo na mig zabyt', dlya ubeditel'nosti o nalichii v karmane  ili pod remnem
"stvola",  a v kriticheskij moment  vmesto  kakogo-nibud'  effektnogo "hidari
gedan  mae  giri"  vyhvati to, o chem  lyubil govorit' polkovnik Kol't v plane
social'noj spravedlivosti, i  vlepi soperniku paru pul' v lob  ili koleno so
skorost'yu, namnogo prevoshodyashchej samyj bystryj "temp".
     Kak eto  delali geroi  s  bol'shim  udovol'stviem prosmotrennogo nami  s
Alloj fil'ma "Velikolepnaya semerka". Togda i nastupit "moment istiny".
     Krome  togo,  my  polnost'yu  ekipirovalis'  v  sootvetstvii  s  modoj i
klimaticheskimi usloviyami. Odezhda zdes' v principe pohodila na nashu, no imela
i nekotorye sushchestvennye  otlichiya. Naprimer, u nas nikto ponyatiya ne  imel  o
zhestkih bryukah  iz  gruboj  sinej  tkani,  postrochennyh cvetnymi  nitkami  i
ukrashennyh  mnogochislennymi  bronzovymi  zaklepkami,  botinkah  do  serediny
goleni na  podoshvah tolshchinoj  v  tri  pal'ca  i zakreplyaemyh  ne shnurkami, a
"lipuchkami",  kozhanyh kurtkah po  poyas, podbityh natural'nym mehom zhivotnyh.
Zdes' tozhe chuvstvovalos' otklonenie mirovyh linij, pust' v takih melochah, no
povliyavshee na  esteticheskie  vkusy  aborigenov.  No to, chto  podobnaya odezhda
udobna  i sozdaet nekij arhaichno-muzhestvennyj oblik ee nositelya, ne  vyzvalo
somnenij. Prichem ona odinakovo podhodila i muzhchinam i zhenshchinam.
     ...  Lovko vrashchaya koleso rulya, ya vyvel avtomobil'chik  na  kraj plato  i
ostanovilsya  v ideal'nom dlya  nashih celej  meste. V nezapamyatnye  vremena  s
okruzhayushchih plato gor skatilis' tri valuna v desyatki tonn kazhdyj i obrazovali
na beregu ukromnuyu, so  vseh  storon zakrytuyu  ploshchadku.  O  drevnosti etogo
zagonchika svidetel'stvovali zarosli pohozhih na plyushch lian.
     YA vyklyuchil  zazhiganie, motor  paru raz  chihnul,  chto-to u  nego  vnutri
poslednij  raz  provernulos',  i  on  zatih. Nas  ohvatil pervobytnyj  pokoj
netronutoj so vremen rannego kajnozoya  prirody.  Tol'ko dalekij gul i grohot
voln,  nabegayushchih  na pribrezhnye rify, ne  to, chtoby narushali,  no neskol'ko
raznoobrazili tishinu.
     Navernoe, ne men'she minuty ya sidel molcha, ostaviv ruki lezhat'  na rule,
i vslushivalsya  v sobstvennye  oshchushcheniya, v okruzhayushchie zvuki, v tom chisle i  v
tihoe potreskivanie, razdayushcheesya iz-pod ploskogo kapota  avtomobilya. Alla na
sosednem siden'e molchala.
     - Tak chto my teper' budem delat'? - sprosila ona nakonec.
     - V smysle - sejchas ili - voobshche? - otkliknulsya ya.
     Umeet moya podruga  zadavat' voprosy istoricheskogo  znacheniya.  Na  uzkom
zadnem  siden'e  u  menya  lezhala  svernutaya palatka, naduvnye  matrasy, tugo
skruchennyj  rulon zelenogo  brezenta i prochee  neobhodimoe  puteshestvennikam
snaryazhenie, pohodnyj meshok s prodovol'stviem, v tom chisle i s podgotovlennoj
dlya nemedlennogo podzharivaniya na vertele  baraninoj. SHashlyk  ne  shashlyk,  no
chto-to horoshee sdelat' iz nee bylo mozhno.
     - Nachinaj sobirat' podhodyashchie  drova,  zhenshchina, - skazal ya, - ostal'noe
dover' opytnomu muzhchine.
     Na   vsyakij   sluchaj   ya  osmotrel  v   binokl'  okrestnosti  po   vsem
predstavlyayushchim hotya  by  gipoteticheskuyu opasnost' azimutam. Takovoj byt'  ne
moglo  po opredeleniyu,  no  uzh  ochen'  menya  vzvolnovala  ataka  neizvestnyh
torpednyh katerov poseredine otkrytogo okeana.  My teper',  skazal  ya  sebe,
zhivem vne obshcheprinyatyh norm, i luchshe perebdet', chem nedobdet'.
     Alla vernulas'  iz  blizhnej roshchicy, pritashchiv solidnuyu ohapku vysohshih i
estestvennym  putem  bukovyh such'ev. Dlya  nachala  neploho,  no  mne  vse  zhe
prishlos' pojti  tuda samomu i prinesti  paru  dejstvitel'no  tolstyh breven,
kotorye smogut  goret'  i  sozdavat' nuzhnyj zhar hot' do  utra.  Vozvrashchat'sya
segodnya v fort ya ne sobiralsya.
     S pomoshch'yu nebol'shoj benzopily (eshche odno  poleznoe  izobretenie predkov,
kotorym  menya nauchil  pol'zovat'sya  tot  zhe SHul'gin)  ya narezal dva  desyatka
akkuratnyh,  podhodyashchih k  razmeru slozhennogo  mnoyu ochaga  polen'ev.  Razzheg
koster, rasstavil i razlozhil na brezente to,  chto dolzhno bylo sposobstvovat'
priyatnomu  vremyapreprovozhdeniyu,  eshche  raz  myslenno poblagodaril  Aleksandra
Ivanovicha  za ocherednoj sovet - naschet togo, chto siden'ya "Villisa" snimayutsya
i mogut ispol'zovat'sya  kak  pohodnye  kresla v  processe piknika, i  tol'ko
togda vernulsya k voprosu, zadannomu Alloj.
     -  Tak o  chem  ty, dorogaya, hotela  menya sprosit'?  Kak zhit'  dal'she? V
gnoseologicheskom, nadeyus', smysle?
     Ran'she  ya  takih  tem  izbegal, instinktivno opasayas'  proslushivaniya  v
komnatah i drugih obshchestvennyh mestah.
     - YA ne  slishkom interesuyus'  teoreticheskimi  predposylkami  slozhivshejsya
obstanovki.  Oni  mne  neinteresny.  Veryu  ya  ili  ne veryu.  V  mezhvremennye
peremeshcheniya  - tozhe nevazhno. YA  dumala, ty bolee  chutok. Moya stepen'  viny v
sluchivshemsya?  Mozhet byt', i est'. Tol'ko vina li eto? Sudi sam, esli hochesh'.
Odnako... Posle  vsego, chto uzhe proizoshlo, ya schastliva. Osobenno esli ty mne
pozvolish' zabyt' proshloe...
     YA, priznayus', nikogda eshche Allu takoj ne videl. ZHenshchinoj ona vsegda byla
nastol'ko uverennoj v sebe, agressivno-pobeditel'noj, chto dazhe ya, chelovek ne
iz poslednih v obshchem dlya nas s nej obshchestve, prinimal mery i stil' povedeniya
bez  protesta. Dazhe  togda,  kogda ona zadevala  moi  sokrovenno-samolyubivye
chuvstva.
     No  za poslednij  mesyac, konechno,  ee  gordost' i samouvazhenie poluchili
stol' ne shchelchkov dazhe, a tyazhelejshih udarov... i eshche mne pokazalos', chto  ona
neskol'ko prevratno istolkovala smysl moih slov. Ili - ih intonaciyu.
     - YA  ne hochu vozvrashchat'sya obratno, - prodolzhila Alla, prikurivaya chuzhuyu,
zdeshnyuyu sigaretu  ot  goryashchej  vetochki. - Mne tam delat' nechego. Tebe-to vse
ravno,  mozhet  byt',  a  menya  dazhe  perspektiva  sudebnogo  razbiratel'stva
nezavisimo ot  ishoda povergaet  v  drozh'.  Srok, v sluchae  neblagopriyatnogo
ishoda,  mozhet  byt'  dolgim. Ty menya zhdat' ne budesh', ya uverena. Esli  dazhe
takogo ne sluchitsya, mne, - ona uvidela moj protestuyushchij zhest, popravilas', -
pust' nam, pridetsya postoyanno osteregat'sya i zhdat' poyavleniya agentov Panina.
Andrej pravil'no skazal - nikto ne prostit unizheniya, poteri desyati millionov
dollarov  i nadezhdy na  vechnuyu zhizn'. Poetomu  TAM,  -  Alla podcherknula eto
slovo, - mne nechego lovit'. Nikto menya tam ne zhdet, krome materi razve, da i
ona interesuetsya moimi  delami ne  chashche  dvuh raz  v god.  V pozdravitel'nyh
otkrytkah s novym godom i s dnem rozhdeniya. Vse. Da i vdobavok nyneshnyaya zhizn'
sulit gorazdo bol'she interesa i raznoobraziya...
     - Te  damochki chto-to  etakoe  porasskazali? - dogadalsya ya.  - Podelis',
esli ne slishkom sekretno. Ili oni tebya prinyali v svoj, osobyj, orden?
     Alla ne ponyala potaennogo smysla moih slov.
     -  Kakoj eshche orden? My  chisto  po-zhenski poboltali  o tom  o  sem...  YA
ubedilas',  chto zhit' zdes' mozhno. I interesno  zhit'. A kakoj na dvore  god -
tak li vazhno? Lyudi v svoe vremya uezzhali iz Parizhej i Londonov v amerikanskie
lesa i prerii i byli tam schastlivy. U nas razve ne takoj zhe sluchaj?
     V etom vse  zhenshchiny, ne  tol'ko Alla.  Trudno predstavit' sebe  muzhika,
kotoryj radi  lyubvi k  tuzemnoj  princesse soglasilsya  by zabyt'  predydushchuyu
civilizaciyu  i pereselit'sya  navsegda v pletennuyu iz  hvorosta,  obmazannogo
slonov'im  navozom,  hizhinu. A sredi zhenshchin takie  perehody  iz  evropejskih
dvorcov v verblyuzh'i shatry beduinov otnyud' ne redkost'.  Odnako Bog im sud'ya.
YA sejchas ne ob etom.
     YA hotel vyyasnit', chto interesnogo  o nyneshnej i predstoyashchej zhizni mogli
vyboltat' v neprinuzhdennom razgovore mestnye zhenshchiny,  chto nevznachaj skazat'
o svoih muzhchinah,  o  specificheskih osobennostyah zdeshnego  sushchestvovaniya  i,
sootvetstvenno,  o  realiyah  obychnogo  ih  "modusa  vivendi".   I  Alla  eto
pereskazat' sumela.
     -  Oni  vse ne otsyuda. YA  ne men'she tvoego  nablyudala za  malozametnymi
detalyami.  Oni  progovarivalis',  potomu  chto  ne  chuvstvovali neobhodimosti
kak-to   ot   menya   maskirovat'sya.  Ili  prosto  rasslabilis'   v  obshchestve
sobesednicy. Oni kak minimum iz konca dvadcatogo veka. Esli i ne nashi pryamye
sovremennicy,  to  v  zhivye  babushki  eshche  godyatsya.  Original'noe  i  metkoe
nablyudenie. YA eto ponyal eshche na "Prizrake".
     - Itak? CHto konkretnogo tebe bylo skazano i predlozheno?
     - Nichego. Hochesh'  ver',  hochesh' net. Devushki rassprashivali menya o modah
nashego  vremeni,  o nekotoryh  podrobnostyah  zhizni,  slegka  - o  rode  moih
professional'nyh zanyatij...
     - Vse ob etom rassprashivali? - utochnil ya.
     - Irina,  konechno, net. Ona i tak vse  znaet. Ledi Sil'viya tozhe  bol'she
molchala,  sderzhanno  usmehalas',   ponemnozhku  potyagivala  rozovyj  dzhin,  a
osnovnuyu aktivnost' proyavlyala Larisa. Mozhno  ponyat', ona molozhe vseh i chuzhih
mirah skoree vsego eshche ne byvala...
     Horosho, eto ukladyvalos' v produmannuyu mnoyu shemu.
     -  A  chto-to konkretnoe  vse-taki bylo? Ty ne  pochuvstvovala, chto  tebya
proshchupyvayut, pytayutsya navesti na nechto specificheskoe? Predlozheniya, nameki?
     - Da nichego ne bylo.  CHto u tebya za maniya presledovaniya? Esli sluchilos'
s  nami  nepredvidennoe v otdel'no  vzyatoj sfere zhizni,  tak zachem  zhe srazu
delat'  global'nye  obobshcheniya?  Nu,  govorili, esli  my  zahotim  poehat'  v
Har'kov,  v Sevastopol',  v  Evropu,  to uznaem,  kak  chuvstvovali sebya graf
Monte-Kristo so  svoej vernoj Gajde. Larisa  eshche  poshutila, prishchuriv glazki,
chto lyubovnikov  ya  sebe  smogu  najti  takih,  chto sejchas voobrazit' i  ne v
silah...
     Nu net, tak net, podumal ya pro sebya. Vozmozhno Alla kak raz prava,  a  ya
durak,  duyushchij  na  vodu.  Horosho  esli tak. Otchego  i  ne  pozhit'  godik  v
sovershenno  novom  i  neizvestnom  mire,  nabrat'sya  novyh  vpechatlenij?  Uzh
navernyaka ih  zdes'  budet bol'she,  chem na  skuchnoj kosmicheskoj  stancii pod
izoliruyushchim kupolom.
     -  Dostatochno. Ne  budem  zabivat' sebe golovu  voprosami,  otvetov  na
kotorye nevozmozhno poluchit' do togo, kak... Budem otdyhat' i veselit'sya. - ya
podbrosil  such'ev  v horosho razgorevshijsya koster. Do  uglej, prilichestvuyushchih
nashim celyam, to est' podzharivaniyu myasa na vertele, bylo eshche daleko. A solnce
uspelo sest', okean iz temno-sinego postepenno prevratilsya v tusklo-seryj, a
potom i sovsem rastvorilsya v ravnomernom lunnom svete, stershem granicu mezhdu
vodoj i nebom. CHuvstvovalos', chto za predelami sogrevaemogo zhelto-alym ognem
kruga bystro holodalo. Tem luchshe. Granitnaya stena za spinoj, koster vperedi,
gulko pleshchushchij okean sprava  vnizu, gusto pokryvshie  nebosvod zvezdy s YUzhnym
krestom  nad  gorizontom... Absolyutno diko voobrazit',  chto vsego  neskol'ko
nedel'  nazad ya byl gde-to tam, sredi etih zvezd. Nosilsya mezhdu nimi, slovno
yahta  Novikova  ot  ostrova  k  ostrovu.  Primerno  s  toj zhe  otnositel'noj
skorost'yu... Est' veshchi, kotorye svobodno ponimaesh'  umom, no vosprinimat' ih
emocional'no ne hvataet voobrazheniya. Ili chego-to eshche, bolee vazhnogo.
     YA hotel bylo sprosit' Allu, chto ona dumaet po povodu predlozhennogo  mne
chlenstva  v  "Bratstve",  no  tut  zhe ponyal,  chto  eto  - lishnee. Ne sleduet
perekladyvat' na blizkih reshenie problem, kotorye vse ravno krome tebya nikto
ne v sostoyanii reshit'.
     A  na  samom-to  dele? CHto  za problemy? YA  zhiv,  vpolne  blagopoluchen,
nahozhus'  na  ostrovah svoej yunosheskoj mechty,  ryadom so  mnoj zhenshchina, luchshe
kotoroj  ya  poka ne  vstrechal,  tak  chto  zhe mne  eshche  nado?  Glup  tot, kto
utverzhdaet,  budto   est'  v  mire  veshchi,  chem-to  bolee  vazhnye,  chem  tvoya
sobstvennaya dusha.  A chego eta dusha hochet  imenno  sejchas?  Pravil'no. Tol'ko
snachala nuzhno postavit' palatku, podzharit' myaso i s®est'  ego, zapivaya suhim
i terpkim krasnym vinom, a uzh togda... Tak my i sdelali vse.
     Vot  odna  iz storon nashej bezuderzhnoj kosmicheskoj ekspansii, o kotoroj
otchego-to  ne  prinyato govorit' publichno.  CHtoby ne sozdavat' sredi ekipazhej
korablej  i  obitatelej  inoplanetnyh  stancij  nenuzhnyh  kollizij,  vse  ih
uchastniki,    i   muzhchiny,   i   zhenshchiny,    prohodyat    special'nyj    kurs
kondicionirovaniya. Absolyutno snimayushchij vse  seksual'nye  problemy. Zato  oni
voznikayut  posle vozvrashcheniya.  Podavlennoe  i zagnannoe v podsoznanie libido
vyryvaetsya  na poverhnost',  i  na  dva-tri mesyaca kosmoprohodcy oboih polov
prevrashchayutsya v donzhuanov, kazanov i kleopatr.
     Nichego  osobenno  plohogo v etom  vrode by net, podhodyashchih partnerov na
Zemle v izbytke, no lichno menya eto razdrazhaet. Ne sovsem priyatno chuvstvovat'
sebya zhalkoj igrushkoj bujstva gormonov i podkorki. Horosho, esli ryadom Alla, a
esli net? Prihoditsya vybirat': ili derzhat' sebya v  zhestkoj  uzde  postoyannym
usiliem voli, ili puskat'sya vo vse tyazhkie...
     Vot i sejchas. Presytivshis' lyubov'yu, Alla usnula, zadernuv do podborodka
mednuyu zastezhku puhovogo meshka, a ya vybralsya iz  palatki naruzhu, s osobennym
udovol'stviem vypil  eshche  stakanchik  terpkogo  i krepkogo  vina,  nakonec-to
razreshil sebe  zakurit'  (dve-tri  sigarety  ili  para  sigar v den'  -  moya
predel'naya  norma,  chtoby   vdyhanie   dyma   ne  prevratilos'  iz   tonkogo
udovol'stviya v durnuyu privychku), poshevelil palochkoj zatuhayushchie ugli, i po ih
dymchato-aloj  poverhnosti vnov'  zabegali  suetlivye yazychki  plameni.  Ne iz
straha  pered  opasnost'yu,  a isklyuchitel'no  radi udovol'stviya  oshchushchat' sebya
pervoprohodcem nevedomyh stran,  ya  podvinul  poblizhe "vinchester"  so snyatym
predohranitelem  i  pogruzilsya v  podobayushchie vremeni  i  mestu  razmyshleniya.
CHto-to tyanet menya na nih  poslednee  vremya. Obychno,  vozvrashchayas' s nebes,  ya
valyalsya na  plyazhah, lovil rybu  v lesnyh ozerah, lyubil Allu  i  ni  o chem ne
dumal  principial'no.  Obhodilsya instinktami  i  refleksami.  A  teper' vot,
uvy...
     No  uzh esli ne  udaetsya  izbavit'sya  ot myslej voobshche,  luchshe  dumat' o
chem-nibud' priyatnom. Luchshe  vsego  - o sobstvennom proshlom, kotoroe dlya vseh
okruzhayushchih   menya  sejchas  lyudej  yavlyaetsya   neopredelennym  budushchim,  i   o
sobstvennom, dostatochno  uspeshnom  v nem prebyvanii.  Est' otkuda  izvlekat'
obnadezhivayushchie polozhitel'nye primery.
     Vot,  naprimer,  istoriya  nashego znakomstva s  Alloj  takovym  primerom
yavlyaetsya.




     ... Lichnaya moya  zhizn'  k tomu  teplomu,  yasnomu, udivitel'no  kakomu-to
spokojnomu  sentyabryu ennogo goda  skladyvalos' bolee chem  neudachno.  Ne hochu
vdavat'sya v detali, no... Ne sluchis' togda nasha vstrecha, uzh moya-to biografiya
vyglyadela by segodnya sovershenno inache...
     YA vstal s  nagretogo zharom kostra ploskogo kamnya, oboshel s karabinom  v
ruke  po  vneshnej  duge  nashu   estestvennuyu   forteciyu.  Prosto   tak,  dlya
samooshchushcheniya, poskol'ku, kak uzhe  bylo skazano, osteregat'sya  v  etih  krayah
bylo nechego. Te, kto imel vozmozhnost' prichinit'  mne  fizicheskij vred, mogli
eto  sdelat' v lyuboj moment  i v lyubom  meste, postoronnih zhe dvunogih, a uzh
tem  bolee  chetveronogih hishchnikov  v etih krayah  ne vodilos'  otrodu.  Hotya,
konechno, marijcy...
     Sudya  po ZHyul'  Vernu,  oni  byli  umelymi i  besposhchadnymi  voinami, no,
vo-pervyh,  zhili, kazhetsya, namnogo  severnee  etih mest,  a vo-vtoryh,  dazhe
popavshego  k nim v plen Paganelya oni vsego-navsego tatuirovali s  golovy  do
nog...
     Odnako, bud'  so mnoj horoshaya bol'shaya sobaka, chuvstvoval  by sebya  kuda
spokojnee.   Geneticheskaya  cherta   cheloveka  -  opasat'sya  obshirnyh   pustyh
prostranstv vokrug.  Tem bolee - noch'yu. Tem bolee -  u kostra, kogda  ty  ne
vidish' nikogo za predelami kruga sveta, tebya zhe vidno izdaleka...
     Poetomu  ya raspolozhilsya tak, chtoby vystupy skaly prikryvali menya s treh
storon, podbrosil v nachinayushchij gasnut' koster eshche neskol'ko polen'ev.
     V  2053  godu,  srazu posle vozvrashcheniya  s  planetnoj  sistemy Kryugera,
priyateli  priglasili menya  dlya vosstanovleniya dushevnogo  ravnovesiya provesti
nedel'ku-druguyu na Balatone, v prilichnoj internacional'noj kompanii...
     Balatonfyured,  kurortnyj  ohranyaemyj  kemping,   desyatok  bungalo,  5-6
devushek,  pochti stol'ko zhe  muzhchin.  Vse molodye, svobodnye, v toj  ili inoj
mere  drug  drugu  interesnye. Kupanie,  vindserfing, shashlyki i  koktejli po
vecheram. Sosvatali mne tam vpolne milen'kuyu devushku v podruzhki, no dushevnogo
kontakta u nas s nej ne otchego-to ne vozniklo.
     I vdrug  poyavilas' Ona.  S pervogo vzglyada ya byl gotov srazu i napoval.
Takogo so mnoj ne sluchalos' s rannej yunosti.
     Vrode by nichego neveroyatnogo v etoj  Alle ne bylo. Nu, krasivaya devushka
let  dvadcati treh ili  chut' bol'she,  s pyshnoj volnoj  postoyanno raspushchennyh
svetlo-kashtanovyh volos chut' li ne do poyasa. Dlinnonogaya, bol'sheglazaya, sudya
po tem razgovoram, v kotoryh ona uchastvovala, - umnaya.
     Privleklo  menya v  nej  drugoe  -  harakter  i  manery. Po  lageryu  ona
progulivalas',  kak rimskaya  patricianka v  svoj latifundii sredi kolonov  i
klientov. Ee bukval'no okruzhalo silovoe pole vysokomeriya  i nadmennosti. Ona
dazhe ne hodila, a shestvovala,  s pryamoj, kak u  baleriny,  spinoj, otchego ne
slishkom  bol'shaya grud'  vyglyadela  podcherknuto  vyzyvayushche, a  ocharovatel'nye
nozhki  stavila  na zemlyu  tak... Nu ya dazhe ne mog skazat',  chto imenno  menya
vzvolnovalo, odnako trudno bylo otvesti vzglyad, kogda ona prohodila mimo.
     I vdobavok ee  postoyanno soprovozhdal  togdashnyaya "zvezda"  mentafil'mov,
seks-simvol  sezona,  chereschur,  na  moj  vkus,  slashchavyj  i  manernyj  Karl
Goffenshtaufen.  Takoj  izmuchennyj  sobstvennoj  slavoj   paren'   sovershenno
neuvazhaemogo  mnoj  tipa.  Ne  potomu,   chto  on  chislilsya  ee  "drugom",  a
iznachal'no.  Po  opredeleniyu. Devushka  sovershenno s nim  ne sostykovyvalas'.
Esli b  ryadom  s nej  normal'nyj  paren'  okazalsya,  ya  by,  navernoe, i  ne
dernulsya. To est' ne stal by predprinimat' nikakih aktivnyh shagov. No tut...
Menya prosto  zabralo. Rebyata, zametiv moj obostrennyj interes, soobshchili, chto
po materinskoj linii ona  proishodit iz roda grafov  Varashdi,  po  otcu zhe -
russkaya, s normal'noj familiej Odincova (ya eshche  sostril v ee prisutstvii, ne
ot  Boga li Odina  vedet ona rodoslovnuyu),  i  chto ispytyvat' tomlenie duha,
takzhe  neobosnovannye nadezhdy ne stoit. I ne takih ona  otsekala v predel'no
rezkoj forme...
     Po  povodu "i  ne  takih"  ya  v  dushe vozmutilsya.  I  podumal, chto  eshche
posmotrim. V  bylye vremena,  eshche v studenchestve,  ya  slavilsya tem,  chto mog
uvesti s lyuboj vecherinki "korolevu bala", s kem by ona tuda ne prishla.
     -   A   eto   chem  uzh  tak  zasluzhil?   -   dlya  podderzhaniya  razgovora
pointeresovalsya ya.
     - Da vot uzh tak... - poluchil ya na svoj  vopros ischerpyvayushchij otvet,  na
chem vremenno i zakryl temu.
     Hotya, konechno, podkorka zadanie poluchila, i tam eta problema potihon'ku
otrabatyvalas'.
     Do ee grafskogo titula mne  osobogo dela ne bylo. Na Kavkaze do sih por
kazhdyj tretij schitaet sebya knyazem, i nichego.
     V  obshchem,  my s nej,  kak  i byvaet  v dostatochno  bol'shoj, no  vse  zhe
ogranichennoj po mestu i svyazannoj obshchim vremyaprovozhdeniem kompanii, paru raz
perekinulis' slovami, potancevali, bolee-menee tesno kasayas' drug druga,  no
kak by i ne bolee. Osoboj aktivnosti ya ne  proyavlyal i  dazhe izbegal govorit'
komplimenty,  poskol'ku   ne  hotel   naryvat'sya  na  to,  o  chem  menya  uzhe
predupredili. Odnako i "otsekat'" ona menya ne stala. Skoree, ya by skazal, my
izdali drug drugu "pokazali flag" i razoshlis' na kontrgalsah do pory.
     No  vse  zhe  vidno  bylo, chto  delo  poshlo. Kak i zadumano.  Alla nachal
poglyadyvat' na menya slishkom vnimatel'no v hode zastol'nyh razgovorov, hot' ya
k nej  lichno i ne obrashchalsya,  inogda  otvechala rezche, chem nuzhno, na nevinnye
shutki opyat' zhe obshchego haraktera.
     Nastupil moment, kogda stoilo sdelat' bolee  reshitel'nyj shag. Naprimer,
priglasit' ee dlya privatnoj besedy v kofejnyu ili bar. No ya ne uspel.
     Ee  Karl   ser'eznym   protivnikom   mne   ne   kazalsya,   hotya  te  zhe
"dobrozhelateli",   o  chem-to   dogadyvayas',  nameknuli.  CHto  svyazyvat'sya  s
oznachennym krasavchikom ne  stoit. I  ob®yasnili pochemu. No ya  k tomu vremeni,
krome  kosmosa,  pobyval voenkorom na  chetyreh ili pyati vojnah, gde nikto ne
vspominal o civilizovannyh  normah ih vedeniya, potomu evropejcev, kem by oni
ni byli, ne opasalsya v principe. On, ochevidno, etogo ne znal.
     - Podozhdite, molodoj chelovek, - uslyshal ya golos  iz-za ugla bil'yardnoj,
kogda vozvrashchalsya s plyazha.
     - Da?..
     Mne navstrechu vyshel odetyj v  sovershenno bessmyslennyj zdes'  i  sejchas
kostyum  Karl v soprovozhdenii eshche odnogo  molodogo cheloveka, kotorogo v nashem
lagere ya ran'she ne videl.
     Vblizi  glaza   i   lico   Goffenshtaufena  pokazalis'   mne  eshche  bolee
nepriyatnymi, chem za tabl'dotom.
     -  YA by  ne mog  poprosit' vas pokinut' nashe mesto otdyha nemedlenno  i
navsegda? - golos Karla byl vezhliv i otvratitelen.
     - Otchego zhe? - sprosil ya ne menee vezhlivo.
     - Da prosto mne kazhetsya, chto vashe prisutstvie zdes' nezhelatel'no...
     YA prikinul, chem v sluchae chego, ya smogu oboronit'sya. Potomu chto lico ego
priyatelya navodilo  imenno na  takie mysli. Hotya voobshche-to stranno, radi chego
ves'  konflikt? Neuzheli etot kumir devushek  poloviny Evropy  i obeih  Amerik
ispugalsya  moego sopernichestva, i esli da, to neuzheli  ne  smog najti  bolee
ubeditel'nuyu  i  civilizovannuyu  formu  vyyasneniya  otnoshenij?  Ob etom  ya  i
sprosil, vlozhiv v slova maksimum ironii.
     -  Zdes' ya  reshayu, kto kakoj formy i tona zasluzhivaet. I dva raza svoih
preduprezhdenij ne delayu. Nu chto zh, togda i ya svoboden ot norm vezhlivosti.
     -  A hochesh',  druzhok, ya  tebe  sejchas  rasshibu  mordu tak,  chto ni odin
mikrohirurg ee bol'she tolkom ne soberet? Posle chego gotov besedovat' s toboj
i  tvoim  priyatelem  o  chem  ugodno.  Poskol'ku   svoej   mordoj  ne  dorozhu
sovershenno...  I  voobshche  ne ponimayu, chego  ty ot menya  svoimi glupostyami ne
bespokoj...
     Kulaki, kotorye ya nevznachaj podnyal na uroven' poyasa,  a glavnoe - davno
otrabotannaya merzkaya usmeshka podejstvovala na krasavchika pravil'no.
     Vot esli sejchas poyavitsya na belyj svet oruzhie...
     No ya nadeyalsya, chto lyudi ego tipa velikolepno  ponimayut podobnye  veshchi i
chuvstvuyut pechenkoj, kogda pora davat' zadnij hod.
     -  Horosho,  gospodin  Rostokin,  schitaem,  chto  beseda proshla k  obshchemu
udovol'stviyu. No ya vas predupredil.
     - Okej, mejne kyuhel'hen. My dogovorilis'.
     YA  i v samom dele ne znal togda, chem vyzvan dannyj demarsh. Povoda ya emu
ne  daval. I  naparnik ego  ne  ispytyval zhelaniya prolozhit' razborku. Mne on
pokazalsya bolee razumnym chelovekom, chem sam Karl.
     Na   vsyakij   sluchaj,   za    neimeniem   drugogo   oruzhiya,    razdobyl
polutorametrovyj kusok  tonkoj stal'noj cepochki. V umelyh rukah shtuka ves'ma
effektivnaya.
     Dnem pozzhe,  pod vecher, ya vzyal spinning, lodku i otpravilsya  k seredine
etogo dovol'no skuchnogo  ozera  zabrosit' blesnu na predmet otlova vodyashchihsya
zdes' shchuk.
     Navstrechu  mne  promchalsya  glisser, u rulya  stoyala  ona,  Alla, a  etot
otvratnyj Karl  v ognennyh plavkah stoyal  ryadom,  hamski  polozhiv ruku ej na
plecho. Na sekundu ya vstretilsya s nim glazami, i mne pokazalos', chto guby ego
skrivilis' torzhestvuyushche-prezritel'no.
     Odnu  rybinu  ya  pojmal,  eshche  dve  sorvalis'. Vernulsya  v lager' uzhe v
temnote.
     Posidel s priyatelyami u kostra, poka  v  kotelke  bul'kalo  podobie uhi.
Potom vdrug oshchutil sil'noe zhelanie vypit' ryumku-druguyu chego-nibud' pokrepche,
nezheli  uspevshij nadoest' "Tokaj".  V lodke  ya promochil nogi i  osnovatel'no
prodrog, k polunochi  s ozera potyanul syrovatyj i holodnyj veter, suhoe  vino
ne sogrevalo sovershenno.
     Koroche  -  na dushe bylo  pogano i  zverski  hotelos'  napit'sya. Devushka
Kristina sidela ryadom,  no obnimat'sya s nej i dazhe zagovorit' mne  absolyutno
ne hotelos'.
     Po operativnym dannym, na verande  blizhnego bungalo dolzhna byla ucelet'
chereshnevaya  palinka.  Lyubiteli ekzoticheskogo  napitka privezli  s  blizhajshej
fermy dve bol'shie kozhanye baklagi, odnako sil svoih ne rasschitali.
     YA otpravilsya na poiski. Noch' byla temna, no  v uzen'kom okoshke doma pod
ostrokonechnoj solomennoj kryshej svetilsya slabyj zheltovatyj ogonek, kotoryj i
vyvel menya k celi.
     Na  verande   dejstvitel'no   obnaruzhilsya  doshchatyj   stol  so   sledami
besporyadochnogo uzhina. YA razglyadel na lavke puzatuyu posudinu i pered tem, kak
unesti ee s soboj, sdelal pryamo iz  gorlyshka dva krupnyh glotka. Produkt byl
natural'nyj,  bez obmana, neveroyatnoj kreposti, s  gustym  fruktovo-sivushnym
zapahom. Posharil v blyude s kakimi-to zakuskami. Popalas' tarelka s ikroj.
     Vnutri  srazu poteplelo,  prekratilas'  zybkaya  drozh'.  Posle  tret'ego
glotka  mne  zahotelos' eshche  i  zakurit'.  Na stole  nichego  podhodyashchego  ne
nashlos', i ya predpolozhil, chto sigarety mogut  najtis' v  komnatah. Kto zhil v
etom domike postoyanno,  ya ne pomnil, no kurili v nashej kompanii pochti vse. I
voobshche nravy otlichalis' neprinuzhdennost'yu,  podchas mnogie prosypalis' sovsem
ne tam, gde nochevali nakanune.
     YA  voshel v  nebol'shuyu prihozhuyu.  Dver'  iz nee v  komnatu  byla  slegka
priotkryta,  ottuda  donosilis' zvuki, smysla kotoryh ya ponyal  ne srazu. Bez
vsyakoj zadnej mysli ya potyanul na sebya dver'. I zamer, slegka oshelomlennyj.
     V  komnate bylo  pochti  temno,  tol'ko s  ploshchadki  lestnicy, vedushchej v
mansardu, padal slabyj svet. No ego bylo dostatochno.
     S  nablyudatel'nost'yu  u menya  vse  v  poryadke, poetomu  uvidennaya scena
namertvo vpechatalos' v  pamyat'. Stoit pod nastroenie prikryt'  glaza - i vse
kak na ladoni. Prezhde vsego brosilis' v glaza roskoshnye zhenskie nogi.
     Slovno  sproektirovannye na  stenu s reklamnoj gologrammy galanterejnoj
firmy "Aran'pok".  A mozhet byt',  i te  zhe samye,  poskol'ku v obychnoj zhizni
stol'  sovershennye  konechnosti  vstrechayutsya  ne chashche  siamskogo  ritual'nogo
slona. I  tochno tak,  kak  na kartinke,  obtyanutye ul'tramodnymi v  nyneshnem
sezone  biryuzovymi  chulkami  iz  flyuorescentnoj  niti  s  shirokoj  kruzhevnoj
otdelkoj ot  kolen  i  doverhu. |ffektno  mercaet,  perelivaetsya, i  glaz ne
otvesti dazhe v normal'noj obstanovke.
     I lish' cherez sekundu mne dovelos' dorisovat' ostal'noe. ZHenskaya figura,
goluboe  plat'e,  skomkanno-sdvinutoe  pod  grud', zaprokinutyj  na  podushku
profil', okruzhennyj oreolom  pyshnyh, pochti chernyh v skudnom osveshchenii volos,
i tol'ko v samuyu poslednyuyu  ochered' - vot paradoks vospriyatiya  - ya  uvidel i
muzhchinu navisshego nad nej.
     Mnogo chego mne dovodilos' videt' v zhizni, no takuyu otkrovennuyu  scenu ya
nablyudal vpervye. Ne v kino, a nayavu.
     ZHenshchina  pri  kazhdom  dvizhenii  partnera  izdavala  tonkie  i  budto by
ispugannye vskriki.
     Vo rtu u  menya srazu  peresohlo i serdce zastuchalo aritmichno, to chastya,
to propuskaya udary.
     No  vypitaya  palinka  smyagchila stress. Analiticheskih sposobnostej  ya ne
utratil.
     Lyubovniki,  pohozhe,  tol'ko  chto  vernulis'  s  vecherinki  v  prilichnom
restorane  ili iz kazino,  v kotoryh  ne bylo nedostatka v Balatonfyurede.  I
yavno  ochen' toropilis'. Na kovrike raskinul rukava vishnevyj  smoking, poverh
nego  - lakovye zhenskie  tufli:  odna stoyala pryamo, drugaya valyalas' dovol'no
daleko i na boku; poverh vsego eshche kakie-to delikatnye predmety tualeta.
     Ili strast' imi ovladela sovershenno neodolimaya, ili tut proizoshlo nechto
drugoe, kogda poryadochnomu  cheloveku sleduet  vmeshat'sya.  V stonah i vskrikah
damy  nel'zya bylo  ponyat', chego bol'she - naslazhdeniya ili  protesta. Vprochem,
sejchas bylo uzhe vse ravno.
     I tol'ko cherez paru sekund ya  uznal etu  zhenshchinu. Ona -  Alla  Varashdi,
gordaya  grafinya,  kotoruyu  predstavit'  v   dannoj  situacii  nevozmozhno  po
opredeleniyu. Takaya devushka - i grubyj, toroplivyj seks! Nesovmestimo.
     V golove u menya shumelo, i ne tol'ko  ot spirtnogo. YA ispytal mgnovennuyu
gorchajshuyu obidu. Potomu  chto, nesmotrya ni  na chto, voobrazil, budto  u nas s
nej mozhet  chto-to poluchit'sya. Ne mozhet,  ya schital, nadmennaya krasavica  Alla
imet' so slashchavo-naglym Karlom stol' poshlye otnosheniya.
     Medlenno, chtoby ne zashumet' nevznachaj, ya otstupil ot priotkrytoj dveri.
Obernulsya  i  tut  zhe  uvidel  raskrytuyu korobku  sigaret  mezhdu  tarelkami.
Udivitel'no, kak ya ee ne zametil ran'she.
     Vot  i  horosho,   podumal  ya  vozbuzhdenno-zlobno,  cel'  moego   pohoda
dostignuta, i  naplevat' mne na vse ih dela i zabavy. U nih svoya kompaniya, u
menya  svoya.  No  uhodya,  ya  vse-taki  ne uderzhalsya i kak by mel'kom eshche  raz
oglyanulsya.
     Kak raz  v  etot  moment  u  nih  tam  vse zakonchilos'.  Muzhchina  nachal
podnimat'sya, a devushka po-prezhnemu lezhala na spine, zaprokinuv golovu.
     YA vyskol'znul iz prihozhej  na verandu, peremahnul besshumno cherez nizkuyu
ogradu, prisel  na skamejku  v  teni  kustov  naprotiv  bungalo  i, nakonec,
zakuril, pryacha sigaretu v kulak.
     Ne uspela legkaya sigareta  sgoret' do poloviny, kak dver' raspahnulas'.
Rezche, chem sledovalo by, Karl, pokachivayas',  vidimo, byl prilichno  navesele,
vyshel  na  porog,  zastegivaya  bryuki,  a  vsled  emu  neslas' vyrazitel'naya,
osobenno - v nezhnyh devich'ih ustah - bran' na vengerskom, nemeckom i russkom
vperemezhku. Po-vengerski ya razobral  tol'ko  "bassom  az  an'yat,  bassom  az
ishtenet...",  a na  dvuh ostal'nyh yazykah ponimal vse. Prichem vyrazheniya tipa
"impotent", "gej poganyj", "shajze", "shvajn", "shmutcig frsh" byli eshche iz samyh
myagkih. Kto zhe eto ee obuchil takoj ekspressivnoj leksike?
     Vyhodit,  chto paren' sebya ne  opravdal, a sudya po nakalu  emocij,  delo
bylo  ne tol'ko v tom, chto  u nego  vsego  lish' ne hvatilo sil udovletvorit'
strastnuyu  devich'yu naturu.  Vozmozhno, on  dejstvitel'no  vzyal ee  siloj,  da
vdobavok  ne   sumel  dokazat'  celesoobraznost'  i   obosnovannost'   svoih
prityazanij. Da chert ih pojmet, etu bogemu, staratel'no kul'tiviruyushchuyu  stil'
Rima epohi upadka...
     Karl chto-to nerazborchivo proburchal,  i  v etot  moment iz doma vyletela
Alla  raz®yarennoj  molniej,  vzmahnula  rukoj.  Zvuk dvuh  hlestkih  poshchechin
vyrazitel'no  razorval tishinu,  i devushka  rvanula  kuda-to v  temnotu pryamo
cherez klumby.
     Vot tut ya ponyal, chto shansy moi rezko vozrosli.  Smeshno skazat', no  to,
chto ya imel neostorozhnost'  nablyudat', na moe otnoshenie k Alle sovershenno  ne
povliyalo.  V nashi gody schitat', chto ponravivshayasya tebe  devushka - nepremenno
devstvennica ili, skazhem, vestalka, bolee chem naivno.
     I  zamuzhnie podrugi  u  menya  byvali, i  razvedennye,  i voobshche vsyakie.
Nyneshnij zhe syuzhet pridaval moim chuvstvam osobuyu pikantnost'.
     Vprochem, stol' filosofskij podhod ne pomeshal mne, vernuvshis' k rebyatam,
ot ogorcheniya dovol'no krepko nadrat'sya,  chego so mnoj ne sluchalos'  ochen'  i
ochen' davno.
     Tem  ne  menee,  dazhe  prebyvaya  v  sostoyanii  nervnogo  i  fizicheskogo
perenapryazheniya,  ya  koe-kak  sumel  sprognozirovat'  dal'nejshee.  I,  buduchi
polnost'yu  uveren  v  pravil'nosti  ekstrapolyacii  sobytij,  vse  zhe  k  nim
podgotovilsya.
     Nautro ya vstal poran'she, poplaval v holodnoj,  pahnushchej glinoj  i tinoj
vode  Balatona, kotoryj nu nikak ne  tyanul na zvanie "evropejskogo Bajkala",
prinyal  kontrastnyj dush,  vypil  bol'shuyu  chashku  kofe  i  k  momentu  obshchego
probuzhdeniya byl svezh, bodr, nalit bronzovoj siloj.
     Okolo  devyati  utra ya uvidel, chto Alla vyshla  iz svoego  bungalo odetaya
po-pohodnomu,  s  bol'shoj  sumkoj  cherez plecho,  zaperla  dver'  i,  sekundu
pomedli,  shvyrnula  klyuch  v  blizko  postupayushchie k  ograde zarosli  zhasmina.
Horoshij, postupok, reshitel'nyj, otkryvayushchij ocherednuyu chertu ee haraktera.
     ... Devushka vela svoj "Dyuzberg" cveta "bryzgi burgundskogo"  po  doroge
na  Budapesht  s  maksimal'no dopustimoj  skorost'yu i manevrirovala  chereschur
rezko, pohozhe, otklyuchiv  avtopilot.  Tozhe  ponyatno - zhelanie snyat' stress  i
razveyat'  gnetushchie mysli. Net,  u nih yavno vchera  sluchilas' ne prosto legkaya
seksual'naya  neudacha,  vozmozhnaya  v  sluchae izlishnego  podpitiya  kogo-to  iz
partnerov.
     CHtoby  ne  poteryat' ee v potoke  i v  to zhe  vremya ne  privlech'  ran'she
vremeni vnimaniya k nastojchivomu presledovaniyu, mne prishlos' ispol'zovat' vse
svoe  voditel'skoe  umenie,  znachitel'no podrasteryannoe  v  teh mestah,  gde
avtomobilyami ne pol'zuyutsya. Ona  ved' mozhet voobrazit',  chto za  nej gonitsya
preslovutyj Karl, i chto v takom sluchae predprimet - neizvestno. CHego dobrogo
- nechto ves'ma reshitel'noe i krajne bezrassudnoe.
     Po  ob®ezdnomu   shosse   my   minovali   Sekeshfehervar   i   prodolzhili
uvlekatel'nuyu gonku. YA - za nej, ona, nuzhno ponimat', - ot sebya.
     Mne udavalos' derzhat'sya ot nee na tri-chetyre mashiny  pozadi, no po mere
priblizheniya k stolice delat' eto bylo vse trudnee.
     Vot  i  Budapesht. Prigorody, putanica  uzkih ulic  Budy,  Cepnoj  most,
shirokaya pryamaya strela prospekta  Rakoci.  Horosho, chto ya  lyubil i doskonal'no
znal etot  krasivejshij  gorod Vostochnoj Evropy,  a to nepremenno poteryal  by
svoyu beglyanku. Posle mosta  ya  podobralsya, neskol'ko raz  risknul  v opasnyh
obgonah  i  prochno  pristroilsya  vprityk k shirokomu zolotistomu  bamperu  ee
mashiny.
     Kuda ona napravitsya teper': dal'she  skvoz' gorod, k rossijskoj, cheshskoj
granice, ili cel' ee uzhe blizka? Vtoroe veroyatnee.
     Na uglu ploshchadi  Fel'sabadulash Alla  rezko i vnezapno povernula vlevo i
proskol'znula v uzkij pereulok mezhdu  seroj  gromadoj Nacional'nogo banka  i
zhilym desyatietazhnym domom rozovogo kirpicha, v modnom kogda-to  neogoticheskom
stile. YAvno ishchet, gde priparkovat'sya.  Reshenie nazrelo mgnovenno.  YA obognal
ee, proskochil na polkvartala  vpered, ostanovilsya, vyshel  na trotuar, sdelav
bezmyatezhnoe lico, i  poshel nebrezhnoj pohodkoj prazdnogo  turista  v obratnom
napravlenii.
     Vse  poluchilos'  ochen'  vovremya. Nizkaya mashina s  dekorativnoj reshetkoj
kapota,  napominayushchej  oskalennuyu akul'yu  past',  tol'ko-tol'ko priterlas' k
bordyuru, a ee voditel'nica sidela, bessil'no otkinuvshis' na spinku siden'ya i
ne snimaya ladonej s sensornoj paneli.
     Ponyatnoe delo, pochti  trista kilometrov  v horoshem  tempe i  na  ruchnom
upravlenii mogut vymotat' i professionala.
     Goluboj sharf, vsyu dorogu vivshijsya u  nee za plechami, kak boevoj vympel,
tozhe uspokoilsya i upal ej na spinu myagkimi skladkami.
     YA   podhodil,  so  skuchayushchim  lyubopytstvom   razglyadyvaya  arhitekturnye
pamyatniki  gabsburgskih  vremen,  i  kak by sluchajno skol'znul  vzglyadom  po
effektnoj devushke v kollekcionnom avto.
     Bezrazlichie, nedoumenie, radost' posledovatel'no izobrazilo moe lico.
     - O! Kakaya neozhidannaya vstrecha! A  ya dumal, v po-prezhnemu naslazhdaetes'
prelestyami  Balatona. Davno zdes'? Tozhe  reshili gorod posmotret'? -  i obvel
lazami okrestnosti, slovno ishcha ee soprovozhdayushchego.
     - YA dumala  to zhe samoe pro vas. Kazhetsya, vchera vy eshche byli v Fyurede? -
holodno-vezhlivo otvetila Alla.
     -  Vchera i uehal. Po-anglijski. Ne v  moem  vkuse obshchestvo,  krome  vot
razve...
     Ten' oblegcheniya skol'znula po tochenomu  licu. Vchera - znachit, ni  o chem
ne znaet. Da i kak mog etot reporter okazat'sya zdes' ran'she ee,  esli by  ne
uehal ottuda  vecherom? Razve chto na diskoplane, i  to maloveroyatno...  Takov
skoree vsego byl hod ee myslej.
     - Razreshite?  - ya otkryl  dver' so svoej  storony trotuara i  prisel na
kraj siden'ya. - Pritomilsya, znaete li. Ot gory Gellert syuda peshkom. CHudesnyj
gorod. Hotite, ustroyu vam ekskursiyu. Tut est' na chto polyubovat'sya.  Rybackij
bastion, Parlament...
     Devushka snyala bol'shie chernye ochki. Glaza u  nee byli  krasnye. Navernoe
ot vetra i dorozhnoj pyli. A mozhet byt', i ot slez tozhe.
     Ona mel'kom vzglyanula na svoe otrazhenie v zerkale  i tut  zhe  vodruzila
ochki obratno. - Spasibo. YA v etom gorode vyrosla...
     - Porazitel'no! Kto by mog  podumat'! togda,  konechno, to vy mne mozhete
pokazat'  takoe,  chto ni  v  kakom  putevoditele ne  najti.  Esli,  konechno,
raspolagaete vremenem, snizojdete k pros'be otvykshego ot prilichnogo obshchestva
brodyagi  i  vash drug budet ne  protiv.  Vprochem, ya emu ne  sopernik  v lyubom
sluchae. Prichin dlya revnosti ne podam, obeshchayu...
     Zdes' ya bil navernyaka. Srazu tri kryuchka zabrosil, nazhivlennyh v raschete
na lyubuyu psihologicheskuyu reakciyu.
     Dva iz  nih  naivnaya,  nesmotrya  na  svoj  pobeditel'nyj  vid,  devushka
zaglotnula s letu. Glaza ee polyhnuli temnym plamenem.
     - Pust' vas ne trevozhat voprosy, kotorye vas pryamo ne kasayutsya. |to moi
problemy. Gorod zhe vas  pokazhu.  pryamo segodnya, esli zhelaete.  Mne nuzhno tri
chasa - zabezhat' k materi,  eshche koe-chto sdelat', i ya k  vashim uslugam. Sejchas
chetvert' pervogo. V polovine chetvertogo zhdite menya na etom samom meste.
     I vse bylo skazano takim tonom, budto ne svidanie ona  mne naznachala, a
otdavala boevoj  prikaz po  vverennomu  ej garnizonu.  |to mne  ponravilos'.
Nadoeli  myagkie i laskovye  devushki  neprikrytoj  zhazhdoj semejnogo schast'ya v
glaza. Vdobavok reshitel'nost'  i yavnaya okonchatel'nost' ee vybora, pust' dazhe
prodiktovannye zlost'yu  i  obidoj  na  predydushchego  partnera, vselyali v menya
opredelennuyu nadezhdu...
     Za  otpushchennoe   mne  vremya  ya  snyal  dvuhkomnatnyj  nomer  polulyuks  v
raspolozhennom  nepodaleku  otele "Arpad"  i, predvoshishchaya  sobytiya,  zakazal
stolik v ne menee izvestnom, chem ego parizhskij tezka, restorane "Maksim", do
kotorogo ot doma madam Varashdi-mamashi bylo vsego polkvartala.
     Ona  poyavilas'  sekunda  v sekundu,  svezhevymytaya, zanovo  prichesannaya,
odetaya tak, chto i po ulicam mozhno gulyat', ne  privlekaya slishkom pristal'nogo
vnimaniya, i v  samoe  respektabel'noe zavedenie pojti bez riska narvat'sya na
prenebrezhitel'nyj vzglyad shvejcara i metra. I bez temnyh ochkov.
     Do temnoty my brodili po istoricheskim mestam Budajskoj  storony, alleyam
parka  na  ostrove  Margit, razgovarivali  na  samye raznye temy,  ostorozhno
nashchupyvaya tochki soprikosnoveniya.
     Alla  kak dolzhnoe prinyala  priglashenie pouzhinat', lish' chut'  pripodnyala
brov',  kogda pered nami radushno  raspahnulis' dveri  restorana, kuda ne tak
prosto popast' iz-za vechnogo, nevziraya na zapredel'nye ceny, anshlaga.
     K momentu,  kogda podali barashka, tomyashchegosya s fasol'yu i percem v litom
chugunnom mangale, my  s neyu  ponyali, chto u  nas dostatochno obshchih  interesov,
chtoby ne preryvat' znakomstvo posle deserta i kofe.
     Odnako v  kachestve povoda k  tomu, chtoby priglasit'  ee  posle polunochi
podnyat'sya v skorostnom lifte na  vosemnadcatyj  etazh "Arpada",  mne prishlos'
vspomnit',  chto  imeetsya  u  menya  s  soboj  podlinnaya,  original'naya zapis'
koncerta  Mariny  Malahovoj pered desantnikami  sistemy Betel'gejze, kotoraya
nikogda   i  nigde  bol'she  ne   vosproizvodilas'.   O   tom,   chto   pervaya
stereoorganistka mira  -  moya dvoyurodnaya plemyannica, ya poka  reshil umolchat'.
Nado zhe imet' v zapase strategicheskie rezervy.
     V  razgar vtoroj simfonii ya, preodolev vnutrenne soprotivlenie, risknul
obnyat' devushku za taliyu, a kogda protesta ne posledovalo, legon'ko poceloval
ee snachala vozle uha, a potom i v guby.
     Ponimaya, chto shans tol'ko odin, i esli ne poluchitsya - to uzhe vse!
     Net, sorvalos', ona  otvetila na poceluj, no kak mne pokazalos', sdelav
nad soboj usilie. Da i nemudreno - posle vcherashnego. No ya  reshil, chto imenno
takaya  terapiya  ej sejchas nuzhna. Kak vsadniku, upavshemu  s konya,  neobhodimo
peresilit'  sebya i  nemedlenno  vnov' sest' v sedlo,  inache mozhno  ne sumet'
sdelat' etogo bol'she nikogda. i postaralsya byt' laskovym, no nastojchivym.  I
Alla,  vot  chto  udivitel'no,   vela  sebya  kak  devushka,   vpervye  nakonec
vlyubivshayasya i ozhidayushchaya predstoyashchego s trevozhnym interesom.
     A vdrug i vpravdu ona pri  vstreche oshchutila to zhe,  chto i ya, a vcherashnij
ekscess...
     Mozhno  dopustit',  chto  Karl  takim  obrazom privel v  ispolnenie  svoyu
ugrozu, uznav,  chto  ona reshila  s nim  porvat'.  Proshchal'noe,  esli  ugodno,
oskorblenie. Kak raz v duhe ego podloj natury...
     My obnimalis'  kak-to  slishkom ostorozhno,  boyas'  spugnut'  drug druga.
Skvoz'  otkrytuyu balkonnuyu  dver' vidna  unizannaya krasnymi i belymi  ognyami
polukilometrovaya bashnya  na  gore Gellert, vlazhnyj dunajskij veter  vskidyval
kremovye shtory.
     Mne na  samom dele kazalos',  chto  Alla  okazalas'  v podobnoj situacii
vpervye.  Igrat'  tak, po-moemu,  nevozmozhno. To  est'  ona  vdrug, ne  znayu
otchego, uvidela vo mne nechto bol'shee, chem sluchajnogo partnera.
     Segodnya  ya  ne rasschityval na bol'shee, schital, chto i uzhe dostignutoe  -
bol'shoj  uspeh.  Speshit'  nam nekuda,  nedelyu ili dazhe dve  mozhno provesti v
progulkah  po  gorodu,  vecherinkah  v  restoranchikah  i  kafe, celomudrennyh
ob®yatiyah i poceluyah, a tam, kak vyjdet...
     Kogda  guby nashi  raspuhli ot beskonechnyh  poceluev, a mi drozhashchie ruki
brodili  po ee napryazhennomu telu,  ona  vdrug  vyvernulas', stala  na koleni
posredi prostornoj sofy.
     -  Hochesh'  - rasstegni,  -  pokazala  na  zastezhku  mezhdu  lopatkami  i
posmotrela na menya v upor ne to ozhidayushchim, ne to predosteregayushchim vzglyadom.
     - YA ne speshu, mne i tak horosho s toboj...
     V slovah moih ne bylo licemeriya,  ya  na  samom  dele dumal, chto,  mozhet
byt',  kak  raz segodnya delat' etogo ne  stoit. YA  ne brezgoval  eyu,  skoree
naoborot, no...
     - A ya hochu...
     Pomogaya drug  drugu,  my  styanuli uzkoe muarovoe  plat'e,  potom, posle
ocherednoj  serii  poceluev,  Alla  razreshila  nazhat'  knopochku  zamka  mezhdu
sirenevymi kruzhevnymi chashechkami.
     I snova nachalas' voshititel'naya, no uzhe i utomlyayushchaya lyubovnaya igra.
     Alla vozbudilas'  dostatochno,  no po-prezhnemu  slovno boyalas'  chego-to.
Koleni ee byli plotno szhaty.
     Vela sebya sovershenno kak shkol'nica, pochti uzhe reshivshaya pozvolit' svoemu
parnyu vse i smertel'no etogo boyashchayasya.
     Samoe zhe porazitel'noe  -  ni na  sekundu  u  menya  ne  bylo  osnovanij
podumat',  chto opytnaya  zhenshchina  vedet so  mnoj cinichnuyu  igru, prikidyvayas'
devstvennicej.
     I  vdrug ona  kapitulirovala.  Strast'  byla  udivitel'no  spokojnaya  i
nezhnaya. My budto by i sejchas eshche boyalis' spugnut' drug druga.
     Potom, uzhe  toroplivo  odevshis', ona sama menya pocelovala  i prosheptala
po-russki:  "Spasibo. - I sovsem tiho po-vengerski: - Minda  jo..."  [Proshchaj
navsegda (veng.)] Uzh eto vyrazhenie ya znal.
     - Pozvol'te s  vami ne soglasit'sya, kishlan'. [Devushka  (veng.)] Ot menya
vam  tak  prosto  ne  otdelat'sya.  Za segodnyashnij uzhin  vy zaplatite  godami
lyubvi...
     S  togo  vechera  vplot'  do  segodnyashnego  my  uhitrilis'  ni  razu  ne
possorit'sya. Nesmotrya ni na chto.




     ... Utrom  my svernuli  lager',  proehali eshche  kilometrov pyatnadcat'  k
severu,  poka mestnost' ne stala  absolyutno  neprohodimoj  dlya avtomobilya, i
tol'ko  togda  reshili  vozvratit'sya.  Ostanovilis' na  perevale, razdelyayushchem
okrestnosti nashego f'orda s  territoriej sleduyushchego, uzhe sovershenno  dikogo,
neobzhitogo,  v kotorom voda  byla strannogo sizo-stal'nogo cveta.  Vozmozhno,
ottogo,  chto  opuskayushchiesya  vertikal'no  v  more  skaly  sostoyali  iz temnyh
granitov i gnejsov.
     Interesnoe s  takticheskoj tochki zreniya  mesto  vybral dlya svoego  forta
Novikov. V sluchae napadeniya s  morya dostatochno imet' v etom  fiorde  hotya by
dva-tri boevyh katera, chtoby nanesti nepriyatelyu vnezapnyj  udar s tyla... Po
beregu  fiordy  razdelyaet edva  kilometr,  a  v  more  rasstoyanie  mezhdu  ih
gorlovinami, sudya po  napravleniyu, mozhet  dostigat'  desyatka mil'. I vryad li
gipoteticheskij  vrag  budet  raspolagat' sputnikovymi  panoramnymi  snimkami
mestnosti. V nyneshnej real'nosti ne tol'ko sputnikov eshche net, no i samoletov
s  nuzhnym  radiusom  dejstviya.  Tol'ko  kakie  vragi  zdes'   mogut  byt'  u
supermillionera,  britanskogo  lorda,  cheloveka  s   ogromnoj   politicheskoj
vlast'yu, i  vliyaniem,  naskol'ko ya  mogu sudit'?  Po krajnej  mere,  v  moem
vremeni u  Novoj Zelandii samostoyatel'nyh vragov ne bylo,  i boevyh dejstvij
ne velos' ni razu s momenta vklyucheniya  v  sostav vladenij britanskoj korony.
Vot razve  chto zdes'  vse sovershenno po-drugomu, i te  torpednye katera - ne
vyhodcy  iz  chuzhoj  real'nosti, iz chistogo interesa atakovavshie  bezzashchitnuyu
progulochnuyu yahtu,  a  chast' vrazhdebnyh Novikovu i ego "Bratstvu" vooruzhennyh
sil, operiruyushchih v YUzhnyh moryah.
     Tol'ko zdes' ya vernulsya nakonec k muchivshemu menya vse eto vremya voprosu:
tak prinimat' nam ili net  predlozhenie "druzej" o vstuplenii v "Bratstvo" so
vsemi vytekayushchimi plyusami i minusami, ili dlya proby otkazat'sya i posmotret',
chto iz etogo vyjdet?
     Alla otvetila, ne zadumyvayas', vidimo, tozhe razmyshlyala na etu temu.
     - V lyubom  variante sidet' v zdeshnem zaholust'e i zhdat' u morya pogody ya
ne sobirayus'.  Predlozhenie nado  prinimat'. CHelovek v sovershenno chuzhom mire,
tem bolee v mire chuzhogo proshlogo bez podderzhki ne vyderzhit. Hot' my i dolzhny
by, kazhetsya,  byt'  na stoletie  umnee  i  opytnee  ih. -  Uvidela moj  edva
zametnyj protestuyushchij zhest i utochnila: - Ladno, mozhet, i vyzhivet, no chto eto
budet  za  zhizn'? Nuzhno prinadlezhat' k  stae...  My  s  toboj lyudi ne  samye
glupye, znachit, sumeem v nej zanyat' v nej podobayushchee  mesto. Soglashajsya. Tem
bolee ya zhe vizhu - tebe etogo hochetsya.
     - A ty?
     - Kuda  mne  devat'sya? Nash  deviz: "Vdvoem  protiv vsego  mira". Dumayu,
zanyatie i mne najdetsya. Nadeyus', sovsem uzh gryaznuyu rabotu ne predlozhat...
     -  Najdetsya.  Sudya po vsemu, oni  glupostyami ne zanimayutsya, i  gospodin
Novikov imeet  na nas ser'eznye vidy. A kogda osmotrimsya, mozhet, podvernetsya
i samostoyatel'nyj variant.
     - A  ty  verish',  chto nam ego pozvolyat osushchestvit'? Gde  ty vidal takih
glupyh i nedal'novidnyh vozhdej tajnogo obshchestva? YA by, naprimer, ne risknula
proverit' eto na sobstvennoj shkure...
     - Mne by tvoyu shkuru tozhe bylo zhalko podvergnut' takomu ispytaniyu... - ya
provel ladon'yu po gladkoj shee so vzdragivayushchej zhilkoj.
     Na sem i poreshili. V  poselok vernulis'  v gorazdo bolee uravnoveshennom
sostoyanii duha, chem vchera.
     ...  O  svoem  reshenii  ya soobshchil  Andreyu  pered  obedom,  kogda  on  v
neprivychnoj  prazdnosti sidel  na  skamejke u  obryva.  Zdes' oni  soorudili
miniatyurnyj,  metrov  tridcat'  v  dlinu,  no  sovsem  nastoyashchij  primorskij
bul'var.
     - Vot i slavnen'ko, -  rasseyano otvetil on,  shchuryas' na  yarko  siyayushchee v
bezoblachno nebe solnce. - Pravil'nyj vybor - uzhe polovina uspeha.
     - Uspeha v chem?
     - V dostizhenii postavlennoj celi.
     - Dazhe esli sam ne znaesh', v chem ona sostoit?
     - V etom sluchae tem bolee...
     Posle stol'  soderzhatel'nogo  obmena  mneniyami  Andrej  soobshchil, chto na
nekotoryj srok oni s Berestinym dolzhny pokinut' forta  neposredstvenno  moim
priobshcheniem k delam "Bratstva" zajmetsya Aleksandr Ivanovich.
     -  On  u nas kak  by ministr inostrannyh i vnutrennih del odnovremenno,
emu i  karty v ruki. Dumayu, do nashego  vozrashcheniya on  uspeet tebya dostatochno
prosvetit', chtoby vse sleduyushchie resheniya ty prinimal ne tol'ko intuitivno, no
i so znaniem dela.
     - Na chem vy otbyvaete? - sprosil ya na posledok. - Na "Prizrake"  ili na
krejsere?
     - Morem dolgon'ko vyjdet,  esli  v Evropu. Nedeli dve v odin konec dazhe
polnym hodom. A na kruizy limit ischerpan.
     - Tak u vas tut i sobstvennye samolety est'? Ili iz Vellingtona letayut?
     -  I iz Vellingtona,  iz Sidneya. Tehnika shagaet semimil'nymi shagami,  -
Andrej usmehnulsya po obyknoveniyu dvusmyslenno i podnyalsya, davaya ponyat',  chto
delovoj razgovor schitaet zakonchennym.
     Aleksandr  Ivanovich prinyal  menya  vo  vremya  fajf-o-kloka, na  sej  raz
demonstriruya   vmesto   ranee   podcherkivavshejsya    russkosti   opredelennuyu
anglinizirovannost' svoego  naryada  i  maner. V  nebol'shoj komnatke  pervogo
etazha, obstavlennoj mebel'yu v stile "chippendejl" i vyhodyashchej dvumya  oknami v
zapushchennyj sad, tak  gusto  zarosshij chem-to vrode  buziny,  chto predvechernij
zolotistyj  svet,  prohodya skvoz'  listvu,  okrashival  pomeshchenie  strannoj i
trevozhnoj  cvetovoj  gammoj.  Iskrilis'  i  mercali v  kosom  luche  royashchiesya
pylinki. Iz priotkrytoj fortochki tyanulo zapahom syrosti i prelyh list'ev.
     Spirtnogo na stole, protiv obyknoveniya ne bylo.
     - Itak, - proiznes  SHul'gin, razlivaya po chashkam aromatnyj chaj vishnevogo
ottenka. - Klyatvu na Biblii ili Korane prinosit' ne  budem. Razve chto potom,
po zavershenii  specpodgotovki, proizvedem nechto vrode prinyatiya prisyagi, da i
to esli eto ne poperek tvoim politicheskim ili religioznym ubezhdeniyam.
     - CHto ponimaetsya pod specpodgotovkoj? - nastorozhilsya ya.
     -  Ne  bolee  chem  kurs  teoreticheskih  znanij i prakticheskih  navykov,
neobhodimyh dlya uspeshnogo vyzhivaniya i dostojnogo ispolneniya zadanij, kakovye
mogut byt' tebe porucheny... - On podumal  nemnogo  i dobavil: - A mogut i ne
byt'.  Dlya prostoty predstav',  chto  ty chej-nibud'  razvedchik  i  gotovish'sya
legalizirovat'sya v strane, o kotoroj pochti ne imeesh' ponyatiya. Pravda, znaesh'
yazyk,  da i to  chereschur  akademicheski. Stol' zhe  umestnyj dlya povsednevnogo
obshcheniya, kak oksfordskij anglijskij v dokah Glazgo, k primeru.
     Dejstvitel'no,  ego russkij yazyk dlya ponimaniya byl gorazdo slozhnee, chem
tot, na kotorom my  razgovarivali s Novikovym. No Andrej-to, po  ego slovam,
prozhil v nashem mire okolo goda...
     - I  vse  zhe  Aleksandr Ivanovich, ne  mogli  by  vy neskol'ko podrobnee
ochertit' krug voprosov, k resheniyu kotoryh ya mogu okazat'sya prichastnym?
     - Kakoj  ostorozhnyj chelovek, - hmyknul  SHul'gin. - Da ne zhdut vas lihie
perestrelki,  terakty  i ekspropriacii  ekspropriatorov.  Orientirujtes'  na
vpolne rutinnuyu, kak vsyakaya pochti agenturnaya razvedka, no inogda ne lishennuyu
priyatnosti  rabotu  po  sboru dostatochno  otkrytoj informacii,  ee analiz, v
pochti  isklyuchitel'nyh  sluchayah  -  opredelennaya  korrekciya  okruzhayushchej zhizni
metodami inogda  yavnoj, inogda tajnoj diplomatii. Tem bolee chto chelovek vy v
obshchem gramotnyj,  umeyushchij sebya vesti v nestandartnyh situaciyah. - Ego manera
obrashchat'sya ko  mne to  na  "ty",  to  na  "vy"  slegka  udivlyala. YA  eshche  ne
soobrazil, kak  mne  na  nee reagirovat'.  Poprobovat'  razve tot  zhe metod?
CHto-to  meshalo.  YA reshil  poka,  do  ustanovleniya  bolee  tesnyh  otnoshenij,
ogranichivat'sya  vezhlivym  "vy",  pridavaya  emu  po  neobhodimosti  razlichnye
intonacii.
     -  A esli opasaetes', chto sovsem  uzh skuchno budet na nashej sluzhbe, mogu
slegka   uteshit'.   Korrekciya  real'nosti  shtuka   uvlekatel'naya,   hotya   i
oboyudoostraya vremenami. Vot,  naprimer, zanimaemsya  my  takimi  veshchami,  kak
sderzhivanie tehnicheskogo progressa...
     - Zachem? -  porazilsya  ya. - CHelovechestvo  vsegda imenno k  progressu  i
stremilos'...
     - Kto eto vam skazal? - V svoyu ochered', on izobrazil na lice udivlenie.
- Esli vy pod chelovechestvom tol'ko Evropu ponimaete, togda eshche tak-syak. Da i
to  progressom  ona  zanimaetsya  ot  sily let  chetyresta.  Vse zhe  ostal'nye
obitateli  Ojkumeny,  naprotiv,  k  progressu ispytyvayut  stojkuyu  i  vpolne
ponyatnuyu nepriyazn'. Nazovite mne navskidku lyubuyu neevropejskuyu stranu, gde k
epohe  geograficheskih  otkrytij   za  tysyachu  let  hot'  chto-to  sushchestvenno
izmenilos', isklyuchaya, konechno, pryamye  zaimstvovaniya u "kolonizatorov".  Vot
to-to... Bolee zhe predmetnym nash razgovor stanet posle togo, kak vy  izuchite
kurs sravnitel'noj istorii dvadcatogo veka.
     Dalee  -  pridetsya ser'ezno  zanyat'sya  tem,  chto na  yazyke  razvedchikov
imenuetsya "obstanovka". |to  oznachaet  znanie bytovyh podrobnostej  zhizni  v
strane  prebyvaniya. Kto,  kogda,  pochemu, kakuyu odezhdu nosit, kakie  ceny  v
magazinah,  restoranah  i otelyah,  kogda  i komu polozheno davat' chaevye, kak
nanyat'  taksi ili izvozchika,  kak  zvonit' po telefonu, chto delat', esli vas
zaderzhit polismen ili gorodovoj... Kak uhazhivat' za zhenshchinami, nakonec!
     To  est' vse to,  chto vy na soznatel'nom i podsoznatel'nom  urovne  uzhe
znali primenitel'no k svoej predydushchej zhizni...
     - Zachem tak uzh vse znat'? Vsegda mozhno izbrat' dlya sebya amplua bogatogo
inostranca, k primeru...
     - Mozhno, no ne vsegda. I dazhe esli tak, to slishkom chasto eto budet rol'
papuasa,  dostavlennogo  v  Parizh v etnograficheskih celyah, poskol'ku  v etom
mire,  kak  i  v  vashem,   bol'shinstvo  stereotipov   povedeniya   grazhdanina
civilizovannoj strany  otlichayutsya  ochen'  malo.  Nyneshnij russkij, priehav v
Madrid  ili Berlin, budet dopuskat' ne slishkom brosayushchiesya v glaza promahi i
oshibki  pervuyu  nedelyu-dve, v  zavisimosti ot  obrazovannosti  i  zhiznennogo
opyta. Vy zhe uvazhaemyj...
     Mne nichego ne ostavalos', kak priznat' ego pravotu.
     -  I nakonec,  poslednee po  poryadku,  no  ne  po sushchestvu. Neobhodimyj
minimum obshcheboevoj  podgotovki.  S etim  trudnostej ya ne ozhidayu. Muzhchina  vy
krepkij  i  trenirovannyj.  Tak,  legkaya  shlifovka navykov rukopashnogo  boya,
vladeniya ognestrel'nym oruzhiem i, konechno, znanie taktiko-tehnicheskih dannyh
hotya  by osnovnyh  sistem,  sostoyashchih na vooruzhenii armii i  policii  teh zhe
"civilizovannyh stran". Vozhdenie sushchestvuyushchih zdes' avtomobilej i motociklov
dlya nachala. Parovoz, vertolet, tank poka neobyazatel'no...
     "Nichego  sebe  programma!"  -  chut'  ne voskliknul  ya.  Kak raz pochti v
predelah  kursa togo vozdushno-grenaderskogo uchilishcha, chto zakanchival  nekogda
otec Grigorij. No vovremya spohvatilsya.  YA von na svoej  rodnoj Zemle popal v
takuyu  peredelku, chto  bez  pomoshchi  starika  i  ne vyputalsya  by.  A  zdes'?
Neizvestno  eshche, kak  na praktike vyglyadit  dazhe  stol'  delikatno  zvuchashchaya
akciya,  kak  "sderzhivanie tehnicheskogo progressa". A vdrug eto podrazumevaet
unichtozhenie  horosho ohranyaemyh  aviacionnyh  baz ili zavodov po proizvodstvu
boevyh  otravlyayushchih  veshchestv?  Drugoe delo, nado  li mne  voobshche vo  vse eto
vvyazyvat'sya? Mozhet  byt', razumnee  pryamo  sejchas ostanovit'sya, otygrat' vse
nazad  i  uehat'  s  Alloj v Moskvu,  Berlin  ili  London, gde  i  posvyatit'
predstoyashchie  mesyacy  ili gody  spokojnoj  rabote  v  bibliotekah,  muzeyah  i
neposredstvennomu  nablyudeniyu  zhizni s pozicij togo  samogo  "inostranca  iz
necivilizovannyh  dalekih stran"? Nazvat' sebya, k primeru, naslednym princem
ostrova Raratonga... Tol'ko vot kak byt' s prirodnymi kachestvami natury?
     - Horosho, Aleksandr Ivanovich, dovody vashi bezuprechny. Gotov stat' vashim
paladinom. Tol'ko s chego konkretno my nachnem?
     - A  kak  polozheno.  Vosem' chasov  fizpodgotovki, vosem' chasov  teorii,
ostal'noe  -  lichnoe  vremya. Podvorotnichok tam podshit', sapogi pochistit',  v
samodeyatel'nosti pouchastvovat', drov rotnomu  napilit'...  Ty chto, sovetskim
soldatom nikogda ne byl, chto li?
     I  ochen'  skoro  ya  ponyal,  chto  imel  v  vidu  vo  vremya  etogo  ochen'
predvaritel'nogo instruktazha. Osobenno chasto mne vspominalis' ego slova:
     - Zapomni, paren', nikogda ne stanet horoshim rukovoditelem tot, kto  ne
nauchilsya podchinyat'sya. V ochen' mnogih sluchayah - bezogovorochno.
     I eshche  odna mudrost'  byla darovana mne gospodinom  SHul'ginym, kotoryj,
navernoe, byl v etih veshchah kuda erudirovannee menya:
     -  Ustavy,  bratec,  nado  uchit' ne  potomu, chto  etogo  hochetsya  tvoim
nachal'nikam  dlya  samoutverzhdeniya. Vse  ustavy napisany krov'yu,  i ih znanie
neobhodimo, chtoby v boyu osvobodit' mozgi dlya bolee nuzhnyh veshchej...
     I  odnazhdy  prishlo  vremya,  kogda  ya  sumel  etu mudrost' proverit'  na
sobstvennoj shkure. No ob etom pozzhe.
     V lichnom obshchenii Aleksandr Ivanovich okazalsya, kak ya i ozhidal, chelovekom
chrezvychajno priyatnym, ostroumnym i udivitel'no nestandartno myslyashchim. Inogda
nevozmozhno  bylo predstavit', chto  nas s nim  razdelyayut  pochti poltora  veka
nasyshchennoj sobytiyami zhizni.
     Fizicheskoj podgotovkoj so  mnoj zanimalis' drugie  lyudi, ravnodushnye  i
nerazgovorchivye instruktory s  malopodvizhnymi licami, kotorye, odnako, umeli
vse, chto ya, nekogda gordivshijsya svoimi dostizheniyami v regbi, fehtovanii, eshche
koe-kakih  vidah  sporta,  v  trenirovochnom zale  oshchushchal  sebya rebenkom. Mne
pozvolyalos' delat' tol'ko to, chto instruktor schital nuzhnym, no lyubaya popytka
hot' ispodvol' proverit', v sostoyanii li ya vyigrat' shvatku togda, kogda mne
etogo  hochetsya, natykalis' na sovershenno  zhelezobetonnoe  soprotivlenie. Vse
ravno chto popytat'sya rebrom  ladoni perebit' stvol duba tolshchinoj  v  obhvat.
Pravda, rano  ili pozdno ya prihodil k vyvodu, chto vse delaetsya  pravil'no, i
vyderzhav ocherednoj trenirovochnyj boj s instruktorom,  ya  vyigrayu nastoyashchij s
kem ugodno  iz normal'nyh lyudej. Vse-taki rost  u menya metr devyanosto pyat' i
ves  okolo  sta kilogrammov,  a  metodika otrabotki  bystroty  reakcii zdes'
sovershenno potryasayushchaya.
     Fehtovanie  tozhe  vhodilo  v  programmu.  V  universitete  ya imel ochen'
neplohoj rejting  po sable, odnazhdy dazhe vyshel v  final pervenstva Moskvy  i
schital, chto  eto  pozvolit  ne osobenno napryagat'sya v etom vide  sporta. Tem
bolee chto prakticheskogo smysla v trenirovkah ya ne videl.
     Reakciyu  i  metkost'  glaza   mozhno  otrabatyvat'  i  v  drugih,  bolee
priblizhennyh k trebovaniyam praktike vidam sporta.
     SHul'gin soglasilsya prinyat'  u  menya  zachet  i, esli ya pokazhu  prilichnye
rezul'taty, bolee k etomu ne vozvrashchat'sya.
     Fehtoval on  hotya i neskol'ko  staromodno, no vpolne  kvalificirovanno.
Pervyj boj ya u nego vyigral, pust' i s perevesom v odin vsego udar, vtoroj s
takim zhe schetom proigral.
     Za  poedinkom,  kotoryj  proishodil  na  otkrytoj  dorozhke  sportivnogo
kompleksa, nablyudali  Alla, Irina  i  Sil'viya. YAvno ot  skuki.  A  tut vdrug
oboznachilos' kakoe-to podobie gladiatorskih igr.
     Pered tret'im, reshayushchim boem my podoshli k skamejke, na kotoroj sideli i
uvlechenno boleli za nas zhenshchiny. Podoshli v razgar diskussii. ZHenshchiny sporili
o  tom,  chto pobedil  by v  gipoteticheskoj  stychke  -  korolevskij,  skazhem,
mushketer,  kak  ih  opisyval   Dyuma,  breter-duelyant,  XVII-XVIII  veka  ili
sovremennyj  sportsmen. Alla,  konechno byla na  storone  sovremennogo,  yavno
podrazumevaya menya, Irina zhe utverzhdala,  chto dlya teh lyudej vladenie holodnym
oruzhiem   bylo   meroj  prestizha   i  usloviem  vyzhivaniya,   a  ne  zabavoj,
trenirovalis'  oni vsyu  zhizn'  chut'  li  ne  kruglosutochno, i  sportsmenu  v
poedinke s nimi prishlos' by ploho.
     -  Interesnej bylo by uznat', chto po etomu povodu dumayut specialisty, -
skazala Sil'viya. YA predpolozhil, chto Irina, navernoe, prava.
     Oruzhie, mol, za 500 let prakticheski ne izmenilos',  ne schitaya progressa
v sposobah fiksacii rezul'tata...
     - |to kak skazat', - melanholichno zametil  SHul'gin, - ya vot dumayu,  chto
dva  dyujma  stali v  grud'  gorazdo  naglyadnee i  besspornee, chem  zamykanie
elektrokontakta.
     - Zato cena pobedy znachenie imet'  dolzhna, - obratil vnimaniya  ya na ego
remarku. - ZHizn'  protiv vyhoda v final ili dazhe olimpijskoj medali - stimul
kuda bolee sushchestvennyj...
     -  Erunda eto vse, - vnov' vozrazil  SHul'gin,  pohlopyvaya  sebya po noge
gibkim klinkom. -  Prichem  tut cena pobedy? Vyshe...  ne  prygnesh',  esli  ne
umeesh'. A esli umeesh', mozhno i zubochistku protiv sobstvennoj golovy stavit'.
     - Vryad li vse tak prosto, - ne soglasilas' Irina, - sovremennyj sport -
eto uslovnost', a risk vozmozhnoj gibeli ves'ma mobilizuet.
     - |h, - vzdohnul Aleksandr Ivanovich. - Nu vot, hotite eksperiment? My s
Igorem mastera  primerno odnogo klassa. - SHul'gin sdelal v moyu storonu nechto
vrode  reveransa s polupoklonom. -  Vdobavok on  obladaet  opytom  gryadushchego
veka. Sto let progressa, tak skazat'. Bilis' my s nim strogo na ravnyh. Smeyu
nadeyat'sya - tehnicheski ne  huzhe mushketerov Lyudovika, mozhno po sovremennym im
uchebnikam proverit'. No vot esli chto...
     - A chto? - s lyubopytstvom sprosila Alla, Fehtovat'  ona tozhe umela, a v
Vengrii zhenskaya rapira horosho postavlena i pol'zuetsya populyarnost'yu. K  tomu
zhe, nablyudaya boj ona prishla k vyvodu, chto moi shansy po sravneniyu s SHul'ginym
dazhe neskol'ko predpochtitel'nee.
     -  Esli  vopros stanet  podrat'sya  vser'ez,  berus' pokazat' uvazhaemomu
kollege, chto tak nazyvaemaya  tehnika k nastoyashchemu delu otnosheniya  voobshche  ne
imeet. Ravno kak i zhelanie pobedit'...
     -  Da  neuzheli? - s vyzovom udivilas'  Alla.  I,  kak  ona  eto  delala
neredko, mgnovenno vse za menya reshila. -  Esli Igor' voz'met  sebya  v ruki i
budet dejstvovat'  na  predele svoih sposobnostej, a vy  ne stanete narushat'
pravil, ne dumayu, chto vy ego legko pobedite.
     -  Osobenno  esli  stavka  budet  po-nastoyashchemu  vysoka... -  s ironiej
prodolzhil SHul'gin.
     -  Hotya by  i tak. CHto vy  mogli by postavit' takogo, radi  chego  Igoryu
SILXNO by zahotelos' vyigrat'?
     Net, na samom dele, ee povedenie vyhodit za vsyacheskie granicy! Ot moego
imeni zaklyuchaet pari, kotoroe mne, chestno govorya,  prinimat' ne hotelos' by.
No nachat'  sejchas  sporit',  dezavuirovat' ee zayavlenie bylo  by  eshche  bolee
glupo.  Ne  hvatalo  nam  semejnoj  sceny  na glazah  maloznakomyh lyudej.  YA
predpochel promolchat'.
     - Nu, kakovy budut stavki? - prodolzhala razzadorivat' SHul'gina Alla.
     -  YA  kak-to dazhe i  ne  znayu... Nu, chto ugodno. Esli  proigrayu -  mogu
oplatit' vam mesyac  otdyha v  Parizhe,  v  otele "Ric",  mogu  publichno pered
stroem ob®yavit' sebya kozlom... Odnim slovom, sami pridumajte.
     Ezheli vdrug vyigrayu, povyazhite  mne  na rukav svoj  sharfik ili podvyazku,
kak v dobroj staroj Anglii bylo prinyato, - razvel Aleksandr Ivanovich rukami.
     Alla posmotrela na menya ochen' pronzitel'no.
     - Prinimaetsya. Parizh dlya dvoih na mesyac protiv moego sharfa i poceluya.
     Prostite,  a ya  v dannom sluchae  voobshche  pri chem? V chem moj proigrysh  i
risk?  Hotya,  konechno,  risk  est', i ser'eznyj. Parizh Parizhem,  a vot  lico
teryat' pridetsya imenno mne...
     Ne ponravilas'  mne eta zateya.  Drugoe delo, esli  by SHul'gin po-muzhski
mne predlozhil ser'eznyj, principial'nyj boj do reshitel'nogo rezul'tata.
     I drugoe tozhe ne ponravilos'. Tol'ko chto mne kazalos', chto deremsya my v
polnuyu silu, a sudya po ego  prostodushnoj  ulybochke, eto moglo byt' daleko ne
tak.
     No ne olimpijskij zhe on chempion, v konce  koncov, a dazhe esli i tak, to
kakoj-nibud' Olimpiady stoletnej davnosti. Esli sobrat'sya, proderzhus'...
     No, samoe glavnoe, ni ya, ni zhenshchiny kak-to sovershenno ne  zametili, chto
hitro   i   neprinuzhdenno   iznachal'naya  posylka  byla   zamenena  na  pryamo
protivopolozhnuyu.
     Skol' oprometchivy  byli moi nadezhdy na  pobedu, ya  ponyal  bystree,  chem
ozhidal.
     My vyshli na  dorozhku, otsalyutovali, Alla  skomandovala: "Boj!" YA podnyal
klinok  v tret'yu poziciyu,  gotovyas'  k atake...  I ne ponyal, chto  proizoshlo.
Tol'ko chto SHul'gin stoyal, chut' pritopyvaya nogoj po  dorozhke, v  shesti metrah
ot menya, i tut zhe ya uvidel, chto ostrie ego klinka upiraetsya mne v grud'.
     "Odin-nol'!" - rasteryanno soobshchila Alla.
     Vtoroj i tretij udary ya poluchil s toj zhe  nemyslimoj bystrotoj. Odin so
zvonom hlestnul po maske, drugoj - po pravomu boku.
     Mne ne bylo dano ni malejshego shansa. YA prosto ne videl ego dvizhenij.
     SHul'gin  sdernul  s  lica  masku.  Torzhestva  na  ego  lice  otnyud'  ne
prosmatrivalos'. Pobednyh klikov v svoj  adres on  tozhe ne zhdal. Skoree  ego
vzglyad vyrazhal utomlennuyu mudrost'.
     A ya tozhe vse ponyal. S takim protivnikom ni mne, ni komu-libo drugomu ne
spravit'sya.  Skorost'  ego  reakcii  dvizhenij  prevoshodila  vse  mne  ranee
izvestnoe minimum na poryadok.
     Aleksandr Ivanovich  akkuratno  polozhil sablyu  na  skamejku.  Sel  s neyu
ryadom. Pristal'no posmotrel ne na kogo-nibud', a na Allu.
     - Vidite li, devushka, vy popali v ochen' nepriyatnyj v sravnenii  s vashim
mir. Samoe strashnoe  - v nem  nel'zya verit' vrode  by ochevidnomu. Vy dumali,
chto  Igor' umeet  prilichno  fehtovat'  - i vot...  |to  obidno,  no  eshche  ne
katastrofa. Sleduyushchij raz vy ocharuetes' dobrejshim, na vash vzglyad chelovekom -
i  riskuete  poluchit' pero  v bok. Pochitaemye dobrym barinom za sol' zemli i
kladez' duhovnosti krest'yane s naslazhdeniem zhgli ego unikal'nuyu biblioteku i
kollekciyu kartin, serebryanymi vilkami vykalyvali glaza porodistym loshadyam...
     YA ne ponyal, pochemu on obrashchaetsya ne ko mne, a k Alle i zachem govorit ne
imeyushchie otnosheniya  k chisto sportivnomu poedinku veshchi. A  on uzhe ulovil i moyu
mysl', snova vzdohnul.
     - Tebya eto tozhe kasaetsya. Hot' chto-to vo mne obeshchalo pechal'nyj dlya tebya
ishod?
     YA motnul golovoj.
     - Sleduyushchij sluchaj mozhet okazat'sya eshche  huzhe. Ty,  kazhetsya, imel chto-to
protiv trenirovok? Ili nadeyalsya na tehniku? Pri chem tut tehnika?
     - Vopros, Aleksandr Ivanovich, vy  stavite nekorrektno.  Esli vam dadena
takaya reakciya, to konechno...
     - Ob  etom  my  i  budem govorit'  vse vremya, chto  nam eshche otpushcheno dlya
trenirovok...




     Na fone vseh nashih zanyatij sovershenno,  konechno, osobyj, dazhe neskol'ko
boleznennyj interes vyzyvalo  u menya izuchenie istorii, sravnitel'noj istorii
etogo  i  nashego  mira.  Poskol'ku  chtenie  knig,  prosmotr  mikrofil'mov  i
ucelevshih kinohronik dlya lyudej  moego obraza zanyatij yavlyaetsya po bol'shinstvu
sluchaev otdyhom i razvlecheniem (a dlya 90 procentov normal'nyh lyudej eto, kak
izvestno, tyazhkij trud) k nauchnym zanyatiyam ya pristupal uzhe po vecheram.
     Zato uzh vechera eti i nochi pochti do rassveta byli polnost'yu moimi.
     Posle uzhiny ya otpravlyal Allu otdyhat' i razvlekat'sya, a sam vozvrashchalsya
v  zamok,  gde  mne byla  otvedena rabochaya  komnata. Ne slishkom  bol'shaya, no
uyutnaya,  s  vysokimi  potolkami,  strel'chatymi oknami, zadernutymi  tyazhelymi
temnymi shtorami. Dlinnyj stol pod  sinej sukonnoj skatert'yu, kuda ya svalival
izvlekaemye  iz  stennyh  shkafov knigi i  zhurnal'nye  podshivki, i  eshche odin.
Pristavlennyj  k  nemu  pod  pryamym  uglom  stolik,  gde  razmeshchalsya monitor
komp'yutera. Neskol'ko glubokih kozhanyh  kresel,  nepremennyj  kamin v  uglu,
lampa  pod  gluhim  abazhurom,  bar  s  kofejnikom   i  holodnymi  zakuskami,
neobhodimymi  dlya  ukrepleniya  sil,  poskol'ku ya prosizhival  tam  do  serogo
rassveta.
     Nel'zya  ne  ocenit' predusmotritel'nosti SHul'gina,  kotoraya  vyzyvala u
menya  gluhoe  razdrazhenie.  I knigi v shkafah, i  otkrytye komp'yuternye fajly
ogranichivalis' periodom mezhdu 1906 i 1924 godami, to est' vremenem ot nachala
razvilki   do  tekushchego  momenta.  Predydushchuyu  istoriyu  ya  znal  i  tak,   a
posleduyushchego mne  poka  ne pokazyvali.  "Dlya chistoty eksperimenta", hotya mne
nemyslimo  hotelos',  pust'  beglo,  prosmotret'  chto  zhdet Rossiyu  i mir  v
gryadushchie  desyatiletiya.  Hotya  by do konca veka. Tonkie psihologi, nichego  ne
skazhesh'.
     YA ne  spesha razzhigal  drova v  kamine, vklyuchal elektricheskij  kofejnik,
nastol'nuyu  lampu,  dostaval   iz  holodil'nika  butylku  mineral'noj  vody,
raskladyval  pered soboj korobku sigar, zazhigalku, pepel'nicu, gasil verhnyuyu
lyustru i - pogruzhalsya v mir chuzhoj zhizni.
     Na moj  vzglyad, gorazdo bolee interesnoj i uvlekatel'noj, chem  nasha. Da
potomu  i  uvlekatel'noj,  chto  istoriya  i  zhizn'  -  chuzhaya.  Svoya  ponyatna,
estestvenna, edinstvenno vozmozhna, a tut vdrug...
     Kak  esli by uznat', chto iz dvuh  odinakovyh butylok v  odnoj,  kotoruyu
otkryl ty, okazalsya obyknovennyj "Tokaj", a  v drugoj, dostavshejsya tovarishchu,
- dzhin, ispolnyayushchij zhelaniya.
     Nu, pust' yaponskaya vojna, o kotoroj my razgovarivali s Novikovym, zdes'
protekala na udivlenie zerkal'no tomu,  chto znal  o nej ya. Tak ved' i dal'she
razvitie sobytij poshlo absolyutno neozhidannym obrazom.
     Uzhe v hode neudachnoj vojny v Rossii nachalis' besporyadki, organizovannye
levymi social-demokratami na yaponskie den'gi. S pomoshch'yu neskol'kih millionov
zolotyh jen oni sumeli ne tol'ko ustroit' bunty v Moskve i Peterburge, no  i
paralizovat'  dvizhenie  po Transsibirskoj  magistrali,  edinstvennomu  puti,
svyazyvayushchemu front s centrom metropolii.
     Neudachnyj mir lishil Rossiyu  mezhdunarodnogo  avtoriteta, flota, ogromnyh
finansovyh sredstv, vnutrennego  spokojstviya  i  desyatiletiyami zavoevyvaemyh
pozicij na Dal'nem Vostoke i voobshche v Azii.
     V rezul'tate v mirovuyu  vojnu ona vstupila na  god ran'she,  chem u  nas,
ploho podgotovlennoj, razdiraemoj vnutrennimi protivorechiyami  i konfliktami,
a glavnoe - v soyuze s Angliej i Franciej protiv Germanii, a ne naoborot.
     V nashem variante istorii  Rossiya  pri podderzhke Germanii i  YAponii vela
aktivnye  operacii v  YUzhnyh  moryah,  bez  osobogo  truda  zahvatyvaya kolonii
Velikobritanii i vystupivshih na ee storone SASSH. YA privyk gordit'sya  slavnym
dlya russkogo  flota srazheniem u Filippin v 1917 godu, posle kotorogo dlya nas
na Tihookeanskom teatre ne voznikalo problem.
     I  esli  by ne oktyabr'skaya 1918 goda revolyuciya v Berline,  Trojstvennyj
soyuz  vpolne by mog  ustanovit' svoyu  gegemoniyu  v  Evrope, Azii i  Severnoj
Afrike.
     Zdes',  u  nih, russkaya armiya, ploho podderzhivaemaya soyuznikami, kotorye
boyalis' ee  pobedy  bol'she  sobstvennogo  porazheniya, vela  krovoprolitnye  i
malouspeshnye  srazheniya  na  zapadnom  teatre  i  v rezul'tate,  posle  vnov'
organizovannyh, teper' uzhe na germanskie den'gi, besporyadkov  vyshla iz vojny
i    poluchila   vmesto   zasluzhennoj    pobedy   pozornyj   Brestskij   mir,
kommunisticheskij perevorot i trehletnyuyu grazhdanskuyu vojnu.
     U nas vse vyshlo  inache. Proletarskaya revolyuciya v Germanii,  potom k nej
prisoedinilas'   polurazgromlennaya  Franciya,  i  tol'ko  cherez  polgoda  pod
vliyaniem  durnogo  primera  soyuznikov  i  protivnikov, a  takzhe i  bezdarnoj
politiki  Nikolaya  II nechto podobnoe  sluchilos' i v Rossii. V gorazdo  bolee
smyagchennom variante. Da i to lish'  potomu, chto imperator  Nikolaj byl ubit v
svoej stavke  zagovorshchikami. V protivnom  sluchae  on,  bezuslovno, sumel  by
podavit' voznikshie v Petrograde i Moskve besporyadki. Ego zhe slaboharakternyj
bratec Mihail, rasteryannyj i napugannyj,  cherez mesyac  otreksya ot prestola i
uehal v Greciyu, gde pravila ego dvoyurodnaya sestra Ol'ga.
     Na  vyborah v  Uchreditel'noe  sobranie  pobedil  blok  kadetov,  pravyh
socialistov-revolyucionerov i social-demokratov-plehanovcev.
     Radikal'nye kommunisty poluchili  v V Gosudarstvennoj Dume  chut'  bol'she
chetverti  mest. I  hotya ustroili  oni  v  1920  godu ocherednoj revolyucionnyj
perevorot, zahvatili vlast' i okolo dvuh let ee uderzhivali, nasazhdaya shtykami
i  pulyami  "voennyj   kommunizm",  avantyura  eta  po  estestvennym  prichinam
provalilas'. S  teh por  my (to  est' Rossijskaya demokraticheskaya respublika)
prodolzhali  dostatochno  spokojnoe  i  umerenno  progressivnoe  razvitie.  Ne
oboshlos',   konechno,   bez   vnutrennih   i  vneshnih   konfliktov,   desyatka
krovoprolitnyh  vojn, no nichego podobnogo uzhasnoj mirovoj vojne u nas bol'she
ne sluchalos'.
     Samoe porazitel'noe (ili zabavnoe, kak smotret') zaklyuchalos' v tom, chto
Novikov v svoih rassuzhdeniyah byl absolyutno prav.
     I nash  mir  - dejstvitel'no himera. V sravnenii s vot etim, zdeshnim.  S
momenta  prohozhdeniya tochki  bifurkacii u  nih  vse  sovershalos'  s  zheleznoj
determinirovannosti istorii, chto u menya ran'she - nash variant.
     Da  i  ne  moglo byt' inache - ved' iznutri vse  kazhetsya takim logichnym,
edinstvenno  vozmozhnym,   tezis,  chto  istoriya   ne   imeet  soslagatel'nogo
nakloneniya,  gospodstvuet  v  umah,  i  tol'ko  otchayannye   odinochki,  vrode
neizvestnogo  mne  kapitana Semenova,  imeyut  smelost'  nastaivat', chto  vse
obstoit sovsem ne tak, kak na samom dele...
     Nu vot otchego, naprimer, tot slabyj, bezvol'nyj car' Nikolaj, chto u nih
privel  Rossiyu  k katastrofe,  v nashem  variante okazalsya zhestkim, volevym i
reshitel'nym  reformatorom,  talantlivym  polkovodcem i izoshchrennym politikom?
Kakie zakonomernosti ili ch'e sverh®estestvennoe  vmeshatel'stvo  tak izmenili
lichnost' etogo cheloveka? Nu i tak dalee. Voprosy, voprosy bez otvetov...
     Nevozmozhno bylo, chitaya  ih  knigi, dazhe predpolozhit', budto  posle 1906
goda  chto-to proishodilo nepravil'no,  nelogichno, i  kakim  obrazom mogla by
nametivshayasya tendenciya perelomit'sya. To est' voobrazit', chto v teh  usloviyah
imperator, Duma  i rukovoditeli partii mogli by vesti sebya kak-to inache,  ne
vozbranyalos', no real'nyh  predposylok  k  bolee razumnomu  ih povedeniyu  ne
prosmatrivalos'.
     I ya  ponyal, pochemu  takoj  zhelchnyj  skepsis  u Andreya vyzyvali  naivnye
postroeniya  filosofa istorii  Folsoma.  Tochno  tak zhe  chuvstva  lichno u menya
vyzyvali by suzhdeniya shestnadcatiletnego mal'chika iz horoshej moskovskoj sem'i
po  povodu,   skazhem,   istoricheskoj   neumestnosti   i  sluchajnosti   pyatoj
panaziatskoj  vojny, na  kotoroj  mne  dovelos' dosyta nahlebat'sya  krovavoj
gryazi.
     Tol'ko  vot sobytiya ih 1921-1922 godov vyzyvali nedoumenie. Oni kak raz
v determinirovannuyu shemu ne ukladyvalis'. I ya ponyal, chto  vot  tut v delo i
vmeshalis' moi druz'ya. No kak, kakim obrazom, ya poka dogadat'sya ne mog.
     Esli dlya sebya problemu nevozmozhnosti obratnogo peremeshcheniya vo vremeni v
predelah  svoej istoricheskoj linii  ya  reshil,  to  v  sluchae Novikova s  ego
"Bratstvom" ona ostavalas'.
     S  pomoshch'yu  chego  oni  sumeli  etot fizicheski  nevozmozhnyj  eksperiment
prodelat', pochemu neskol'ko  chelovek uhitrilis' slomat' determinizm istorii,
kakie  posledstviya ot  takogo  nasiliya  nad  estestvom mozhno ozhidat' -  ya ne
predstavlyal.
     Ni  odin iz tysyach nahodyashchihsya v moem  rasporyazhenii knizhnyh tomov otveta
ne daval, a moj nastavnik i chicherone A.I.SHul'gin na voprosy tol'ko usmehalsya
samym cinichnym obrazom.
     "Mir sovsem ne tak prost, kak my privykli  dumat',  - govoril on mne, -
on gorazdo  proshche".  I voobshche, kompan'ero, ne ostavit' li vam na kratkij mig
umstvennye  uprazhneniya, issushayushchie mozg, i  ne zanyat'sya  li chem-nibud' bolee
prakticheskim?"
     A  eshche  ya  smotrel  starye kinohroniki.  Uzhasno primitivno  snyatye,  na
otvratitel'noj,  iscarapannoj  i vycvetshej plenke, so  skorost'yu 16 kadrov v
sekundu,  otchego  personazhi dvigalis' neestestvennymi skachkami, i tut zhe, iz
etogo zhe vremeni, no sdelannye sovsem v drugoj tehnike - normal'noj  cvetnoj
videozapisi, hot' i ne trehmernoj, no vpolne udobosmotrimoj.
     I  srazu ya  provalivalsya  v  neveroyatnoe.  Ne mogu  peredat'  oshchushchenie,
kotoroe  ispytyvaesh',  pochti  nayavu  poluchiv  vozmozhnost'  uvidet',  kak  iz
sovershenno opredelennoj  tochki  real'nosti  nachinayut  rashodit'sya,  ponachalu
sovsem pochti  nezametno, kak zheleznodorozhnye puti posle strelki, a potom vse
kruche i kruche, i vot uzhe...
     ... YA nadeyalsya, chto eshche neskol'ko nedel' pozvolyat mne ne tol'ko izuchit'
etot zagadochnyj i interesnyj mir, no i podobrat'sya k razgadkam  mnogih tajn.
Odnako...
     S  utra SHul'gin  priglasil  menya  k sebe,  i  vyglyadel  on  kuda  bolee
ser'eznym, chem obychno.
     - Nu chto, ne oslabel li eshche muchenik nauki?
     - Net,  chto  vy. Tol'ko-tol'ko  voshel  vo vkus.  Mozhet  byt', vy vse zhe
otkroete mne zasekrechennye fajly i knigohranilishcha?
     - YA by s udovol'stviem. No... Skazhi spasibo, chto hvatilo uma ne sdelat'
etogo ran'she. Tak ty hot' chto-to uspel uznat' nuzhnoe, a to... Odnim slovom -
peredyshka konchilas'. Gotov ty sedlat' konya?
     - ?..
     - Nado ehat' v Rossiyu. Segodnya zhe. Situaciya peregrelas' i uzhe dymit'sya.
Est' shans poprobovat' tebya v dele. Soglasen?
     - Segodnya? -  YA  byl  udivlen. Slishkom ya eshche malo znayu  i  umeyu,  chtoby
vvyazat'sya v peripetii chuzhoj tajnoj vojny.
     On ulovil moe somnenie.
     - Konechno, mozhesh' i ostat'sya. Ne  nevolyu. Kak i obeshchal. Kupajsya, gulyaj,
chitaj knizhki i lyubi svoyu damu. Imeesh' pravo...
     Govoril  on bez  izdevki,  spokojnym,  rovnym  golosom.  No  pri  takoj
postanovke voprosa...
     - Zachem zhe? YA poedu. Allu berem?
     - Pozhalujsta. V Har'kove poka ne strelyayut. Ej budet interesno.
     - Kogda i na chem otpravimsya?
     -  A  vot pryamo  sejchas. Pojdi k sebe, skazhi Alle,  pust' soberet samoe
neobhodimoe. Iz lichnyh veshchej. S uchetom togo,  chto vse neobhodimoe v Har'kove
est'. I vozvrashchajtes' syuda. Dom zapirat' ne nuzhno...
     Bylo  slegka trevozhno,  kak vsegda,  pri rezkoj peremene  zhizni,  no  i
interesno v tozhe vremya. Uvidet' Har'kov, Moskvu, voobshche "Bol'shuyu zemlyu" etoj
real'nosti - chto mozhet byt' uvlekatel'nee?
     I sama poezdka  - na  chem  SHul'gin  sobiraetsya dostavit' nas  na druguyu
storonu Zemli? Vse-taki na samolete? Zdes' eto s peresadkami zajmet dnya tri.
     Pri  izvestii o predstoyashchem puteshestvii Alla razveselilas'.  Sidet' bez
dela i chitat' knizhki ej nadoelo kuda bol'she,  chem mne.  Ona zhe ne istorik, a
chelovek konkretnoj professii.
     CHerez  polchasa  ona  byla  gotova.  Da  ej  i sobirat'-to  bylo nechego.
Pereodelas' v pohodnyj zamshevyj  kostyum, zabrosila sumku s zhenskoj meloch'yu i
materialami po "faktoru" na plecho.
     - Prisyadem na dorozhku? Nam v etom dome bylo horosho, ved' pravda?
     I vot my idem s nej po  allee, s nekotoroj pechal'yu glyadya na okrestnosti
poselka.
     Stranno, vozle zamka  net mashiny, kotoraya mogla  nas otvezti... A kuda?
Skoree morem my pojdem kuda-to, gde est' aerodrom.
     -  Net,  ehat' nikuda  ne nuzhno,  - otvetil  Aleksandr  Ivanovich na moj
vopros. - Imeetsya drugoe sredstvo. Proshu...
     V sosednej s  ego kabinetom  komnate  my  uvideli ne  slishkom  bol'shoj,
razmerom s  pis'mennyj stol, pul't, pohozhij na  dirizherskij v  telestudii. I
bol'she nichego.
     -  Do  etogo  u  vas  nauka eshche ne  doshla? - sprosil  on  s  hitrovatoj
usmeshkoj. - A my cherez prostranstvo hodim tol'ko tak...
     On  shchelknul tumblerom,  i ryadom  s pul'tom zasvetilas' yarkaya  sirenevaya
ramka. Ochertiv kontur razmerom dva na tri metra.
     Sekundu vnutri ego bylo ugol'no-cherno, potom otkrylsya inter'er takoj zhe
tochno komnaty.
     - Vpered!
     Snachala Alla, potom ya i zamykayushchij SHul'gin pereshagnuli "porog".
     Za  oknom  sinelo  nebo  v legkih kloch'yah  belyh oblakov, sovsem  ryadom
vysilis'  krutye holmy, pokrytye  bagrovo-zolotym osennim lesom, chut' dal'she
pobleskivala reka.
     -  S  priezdom,  gospoda.  Von  tam,  levee -  gorod  Har'kov,  stolica
Svobodnoj Rossii...




     Vsyu etu dolguyu noch' bez sna ya vspominal proshloe, potomu chto o nastoyashchem
dumat' bylo prakticheski  nezachem. YA ponyatiya ne imel, kak stanut  razvivat'sya
sobytiya  utrom. Samoe  prostoe  - Lyudmila prosnetsya, kak polozheno,  privedet
sebya v poryadok, ne vspominaya o imevshih mesto  "neustavnyh vzaimootnosheniyah",
peredast mne to, chto trebuetsya, soobshchit na slovah, chto ej porucheno soobshchit',
i my  rasstanemsya, nadeyus',  navsegda.  Prodolzhat'  s nej  znakomstvo  ya  ne
sobiralsya  ni  v  kakom  variante.  Nastupivshaya  holodnaya yasnost' mysli  uzhe
zastavila menya stydit'sya svoego nedavnego poryva.  Vida-to ne podat'  ya  pri
vstreche s Alloj sumeyu, no sam  pri vospominanii ob etoj nochi budu muchitel'no
morshchit'sya i poskoree perevodit' mysli na drugoe.
     A mozhet byt', i ne budu, kto ego znaet... Izmena bez umysla i namereniya
izmenit' - vrode by uzhe i ne izmena, a tak, maloznachitel'nyj fiziologicheskij
epizod,   nemnogim  huzhe   obyknovennogo  eroticheskogo  sna  ili   prosmotra
sootvetstvuyushchego mentafil'ma.
     Vot mozhno  li schitat' izmenoj to, chto u samoj Ally bylo s Karlom v  tot
vecher, kogda ya  v nee  uzhe vlyubilsya, i  byla li  dlya nee  izmenoj samoj sebe
noch', provedennaya  so  mnoj, kogda  ne ostyli eshche  guby ot  poceluev  sovsem
drugogo muzhchiny?
     Teologiya,  odnako...  Associativno  mysli  moi  soskol'znuli  na  bolee
aktual'nuyu  temu. Alla  - ladno, s nej my  razberemsya,  okazavshis'  v  bolee
blizkoj dlya nas obstanovke. A vot Lyudmila...
     Strannaya, sovsem  ne sootvetstvuyushchaya  prinyatoj na  sebya roli zhenshchina (ya
oshchutil  eto  pochti srazu, a  ponyal tol'ko sejchas, otvlekshis',  uspokoivshis',
proanalizirovav  mnogie,  vrode  by   i  ne   imeyushchie  k  konkretnym  faktam
otnosheniya).  Nu  nikak ne  mogut nalozhit'sya drug  na  druga  dva ee obraza -
elegantnoj, dostatochno skromnoj devushki iz kafe "Motylek" i toj raznuzdannoj
damy, s kotoroj ya tol'ko chto lezhal v odnoj  posteli. Znachit chto?.. YA vstal i
besshumno podoshel k dveri v sosednyuyu komnatu.  Glaza uzhe privykli  k temnote.
ZHenshchina  bespokojno  dvigalas'  vo  sne, postanyvala, inogda  chto-to  tiho i
nerazborchivo bormotala. YA sdelal eshche odin shag, vytyanul golovu.  Vdrug uslyshu
chto-nibud'  vazhnoe? Odnako, krome  nevnyatnyh obryvkov slov, nichego razobrat'
bylo nevozmozhno.
     Otbrosiv pokryvalo, ona perevernulas'  na spinu, zaprokinula  golovu za
kraj podushki i vdrug stala dovol'no gromko i nepriyatno vshrapyvat'.
     Dumayu,  normal'naya  zhenshchina,  bud' ona  dazhe  klassnoj  razvedchicej, ne
pozvolila  by sebe v  zdravoj  stol'  neestetichnogo  povedeniya, pust' i  dlya
maskirovki.
     Vernuvshis' k sebe, ya oblokotilsya na podokonnik,  raskryv predvaritel'no
poshire fortochku, i vnov' prinyalsya razmyshlyat' i analizirovat'.
     Vot,  k primeru, ya,  kazhetsya  nachal  postigat'  tu  ideologiyu,  kotoroj
rukovodstvuyutsya v etom  mire Novikov  i ego druz'ya. (Neploho by eshche  uznat',
kak oni sumeli v nego prijti i zakrepit'sya zdes', a takzhe i zachem im vse eto
voobshche ponadobilos'?)
     Da, konechno, oni sozdali  mogushchestvennuyu tajnuyu organizaciyu, u nih est'
nemyslimaya  zdes'  tehnika,  oni znayut  obshchie  tendencii  razvitiya  nyneshnej
real'nosti na blizhajshij vek (ne konkretnye sobytiya,  ih cepochka oborvalas' v
tot   moment,  kogda  oni   zateyali  svoe  vmeshatel'stvo),  eshche  oni   znayut
psihologicheskie  harakteristiki  bol'shinstva sovremennyh  deyatelej  i voobshche
lyudej, kotorye okazyvayut  vliyanie  na  sud'by mira i otdel'nyh ego regionov,
vplot' do gorodov  i gubernij (tozhe do toj  pory, poka ih ne zamenyat  novye,
sformirovavshiesya uzhe v novo  real'nosti lyudi).  Vse  eto tak, dostatochno dlya
nenavyazchivogo upravleniya mirovoj istoriej i hodom progressa. No!.. Ih  ochen'
i  ochen' malo.  Dopustim, dva-tri desyatka "polnost'yu posvyashchennyh",  to  est'
prishedshih vmeste s nimi iz budushchego dannoj real'nosti.
     Imeetsya  eshche  sotnya-drugaya  lyudej "otsyuda",  no  bezuslovno razdelyayushchih
poziciyu osnovatelej "Bratstva", te, komu  oni mogut stoprocentno  i bez teni
somneniya doveryat'. Rodivshiesya slishkom  rano, nositeli nerealizuemyh v ramkah
tradicionnogo obshchestva ambicij. No vse zhe ostayushchihsya lyud'mi svoego  vremeni,
i sposoba kardinal'no  perestroit' stil' ih myshleniya  ne sushchestvuet.  Koroche
govorya, iz nih  poluchilis' samootverzhennye i  vernye ispolniteli "gospodskih
reshenij",  ne bolee.  K  takovym, po moemu  mneniyu,  otnosyatsya, iz lichno mne
znakomyh, general Basmanov, polkovnik Kirsanov (hotya s nim slozhnee, ya  ne vo
vsem sumel razobrat'sya), lejtenant Belli i nekotorye drugie obitateli forta.
Iz teh, s kem ya uspel poznakomit'sya.
     Vot i  vse.  Prochie  aborigeny, tak ili inache svyazannye  s "Bratstvom",
"polevye  agenty" v polnom smysle slova. Rabotayushchie iz kakih-to sobstvennyh,
straha  ili  prosto za den'gi, vypolnyayushchie  zadaniya,  kotorye  yavlyayutsya lish'
kroshechnymi elementami  obshchej mozaiki. Ih chislo  mozhet dostigat' skol' ugodno
bol'shih  znachenij,  no  eto  lish'  soldaty,  rashodnyj  material,  vrode teh
rekrutov proshlyh vekov, kotorye  srazhalis' tam, kuda ih  postavili,  ne imeya
podchas ponyatiya ne  tol'ko o celyah vojny,  no i o meste, gde  ona proishodit.
Posadili  derevenskogo muzhika iz-pod Vologdy na telegu ili v poezd, privezli
k stenam  Geok-Tepe,  Bayazeta ili v manchzhurskie  sopki, voodushevili formuloj
"Za Boga, carya i Otchestvo!", i vpered, na pushki, shtyki i yatagany.
     Neredko,  kstati,  takaya  politika  prinosila nuzhnye plody.  Kazhetsya, v
Krymskuyu vojnu imel mesto takoj epizod. V  srazhenii  na CHernoj  rechke, kogda
russkie  polki otstupali pod naporom  anglo-francuzov, marshal  Sent-Arno dlya
naneseniya zavershayushchego udara brosil  v  boj  rezerv, diviziyu zuavov, to est'
otbornoj  francuzskoj pehoty. Kotorye tradicionno nosili formu marokkanskogo
tipa - alye sharovary, feski i prochee.
     I  -  vot  paradoks,  pochti  demoralizovannye soldaty  Vladimirskogo  i
Volynskogo polkov, uvidev aziatskuyu odezhdu, vospryanuli duhom.
     - Bratcy, da eto zhe turka!
     Turok - vrag izvestnyj, turku bili i dedy, i pradedy. Strashnym shtykovym
udarom dva russkih polka prorvali front atakuyushchego nepriyatelya i obratili ego
v panicheskoe begstvo. Esli by ne passivnost' knyazya Gorchakova...
     No eto  lirika. A iz moih  lichnyh nablyudenij  sleduet prostejshij vyvod:
dazhe   obladaya    samoj    sovershennoj   tehnikoj    svyazi,   proslushivaniya,
vneprostranstvennyh  peremeshchenij  i  izoshchrennyh  sredstv  individual'nogo  i
massovogo  porazheniya.  Moi  druz'ya  fizicheski  ne  v sostoyanii effektivno ee
primenyat' v predelah "zony svoih zhiznennyh interesov".
     Tol'ko  v dejstvitel'no kriticheskih situaciyah Novikov, SHul'gin i prochie
mogut  neposredstvenno podklyuchat'sya k  delu  i obrushivat' na nepriyatelya  vsyu
svoyu grandioznuyu intellektual'no-tehnicheskuyu moshch'. Esli voobrazit', chto sami
on fel'dmarshaly, to v povsednevnoj deyatel'nosti im prihoditsya  polagat'sya na
"generalov", "polkovnikov", "lejtenantov"  i "serzhantov". Tol'ko tak. Otchego
vnov' podtverzhdaetsya  staroe  pravilo - lyubaya  cel' ne krepche  svoego samogo
slabogo  zvena. Pechal'nyj  vyvod dlya  lyudej,  teoreticheski  obladayushchih zdes'
vsemi formal'nymi priznakami bozhestva: vsemogushchestvo, vsevedeniem i dazhe, ya,
soglasen priznat', vseblagost'yu.
     I, znachit, mne vpred' prakticheski ne sleduet udivlyat'sya, kogda  ya uvizhu
ocherednoe  nesootvetstvie  mezhdu  teoreticheski   vozmozhnymi   i  prakticheski
osushchestvlyaemymi metodami dostizheniya celej.
     Sut' zhe i smysl moego vvedeniya v "Bratstvo" skoree vsego prosto popytka
rasshirit' uzkij krug  generaliteta.  Uzh  ya-to  bezuslovno  otnoshus' k lyudyam,
kotorye sposobny polnost'yu  adekvatno sootvetstvovat' svoej  zhanrovoj  roli.
Drugoe delo - zahochu li?
     A  chto  mne delat',  pozvol'te  vas  sprosit',  do  togo momenta, kogda
poyavitsya  vozmozhnost'  vernut'sya  domoj?  Nikem  moi  navyki  i  sposobnosti
vostrebovany v etom mire byt' ne mogut.
     Cel' zhe zayavlena esli i ne blagorodnaya v samom vozvyshennom smysle etogo
slova,  to pragmaticheskaya i razumnaya. Kak postulat yaponskoj  pedagogiki: "My
ne sobiraemsya izmenyat' harakter i  osnovnye cherty lichnosti  vospitannika, no
nauchit' i zastavit'  ego vesti  sebya podobayushchim  obrazom v lyuboj situacii my
obyazany".
     Kurit' hotelos' nevynosimo. YA izvlek iz  karmana  pidzhaka smyatuyu pachku.
Zdes' ya  stal kurit' raz  v  desyat' chashche, chem doma. Atmosfera etogo mira tak
vliyaet ili postoyanno vzdernutye nervy?
     Teoriya  teoriej,  a  chto  zhe  mne  pridetsya  delat'  zavtra?  Mozhet  zhe
sluchit'sya, chto proizojdet vse ne tak, kak ya planiruyu. YAvyatsya pered rassvetom
ser'eznye  grubye  lyudi,  nachnut strelyat'  v  potolok,  brat' menya  v  plen,
dobivat'sya  priznanij, kto ya i na kogo rabotayu. I tak dalee.  V etom  sluchae
moi dejstviya?
     SHestnadcat'  patronov v  pistolete i eshche neskol'ko interesnyh  veshchic  v
zapase. Mozhno ih  na vsyakij  sluchaj aktivirovat'.  K  chudesam civilizovannyh
vremen zdeshnie lyudi yavno ne gotovy, SHul'gin menya i ob etom preduprezhdal. Vse
svoi tehnicheskie hitrosti "Bratstvo" puskaet v delo tak, chtoby  ni sledov ne
ostavalos', ni dazhe podozrenij, budto imelo mesto nechto neobychnoe.
     YA snova vyglyanul i prislushalsya. Lyudmila spala, nikakih somnenij. Stoilo
by  obyskat' ee  sakvoyazh i odezhdu. Esli  u nee ne  bylo s soboj  miniatyurnoj
radiostancii, navesti  na  etot  tihij  priyut  svoih  lyudej  ona  ne  mogla.
Vysledit' nas v Moskve naruzhnym  nablyudeniem bylo  tem bolee nevozmozhno. Tak
mne kazalos'.
     Proshlyj  raz  v  Moskve  i  San-Francisko  ya  tozhe dumal,  chto  uspeshno
skryvayus' ot protivnika, a prakticheski sam shel  v ruki to k druz'yam  Panina,
to k Arturu.
     Vdrug stalo interesno uznat',  gde on mozhet byt'  sejchas, i Vera  tozhe.
ZHivy, to est' mertvy li? Nesmotrya na vse predydushchee, vyruchili-to nas s Alloj
imenno oni.  Poslednee vremya  men vdobavok vse  bol'she  interesovalo, chto zhe
takoe  Artur uvidel  vse-taki v svoem zagrobnom mire?  Nel'zya  li kak-nibud'
zaglyanut' tuda i mne, ostavayas' odnovremenno bezuslovno zhivym?
     Tol'ko  ne sejchas mne  ob etom dumat'... CHto zhe vse-taki  podrazumevali
te, kto  poslal  menya  na  eto  strannoe  zadanie?  I  vdrug  ya  ponyal.  Ili
pokazalos', chto ponyal.
     Podstavka  eto,  elementarnaya podstavka.  Oni znali,  chto Lyudmila  - ne
kur'er.  Ona tochno agent-dvojnik.  I vozmozhno, na toj storone zanimaet bolee
vazhnyj post, chem zdes'. Opytnaya zhenshchina. Vo vseh  smyslah. A ya to so storony
dolzhen kazat'sya lopuhom. No ne  sovsem  razvesistym.  V  meru.  Slishkom  dlya
polnogo  duraka  prilichno i intelligentno  vyglyazhu. Informirovannym, znayushchim
nechto poleznoe  chelovekom, no ne  professionalom razvedki. S etih pozicij  i
idet igra.
     A kakova dolzhna byt' moya  ustanovka? Nezavisimo ot celi, s kotoroj menya
ispol'zuyut. Nu, vot  hotya  by tak: v lyuboj situacii -  vyzhit'. Dejstvovat' v
lyuboj  obstanovke  s edinstvennoj cel'yu  - vernut'sya  zhivym.  Vse  ostal'noe
vtorichno. Ucelel  ya  vo vseh kataklizmah -  zhelayu, chtoby tak bylo  i vpred'.
Tochka. Nam s Alloj, mozhet eshche i detej narozhat' predstoit.
     SHul'gin    mne   rasskazyval   o   sushchestvuyushchem    zdes'    gosudarstve
Izrail'-v-Palestine. V moem mire, soglasno dogovoru mezhdu Teodorom Gerclem i
lordom   Kerzonom,   podobnoe   gosudarstvo  sozdano  na  severe  Kenii.  Na
territorii, nekogda podvlastnoj lyubovnice Solomona, carice  Savskoj. S tochki
zreniya ortodoksov,  bolee legitimnoj,  chem Palestina. Evrejskoe  gosudarstvo
imenno v Palestine imeet pravo vozrodit'  tol'ko Mashiah. (Messiya po-nashemu.)
Tak vot u nih tam, v armii,  zakon - v lyubyh usloviyah  voennosluzhashchij dolzhen
prezhde vsego sberech' svoyu zhizn'. Popav v plen, mozhet prinimat' lyubye usloviya
vraga, vydavat'  lyubye voennye tajny,  delat'  chto  ugodno, no vyzhit'. ZHizn'
nastoyashchego evreya dorozhe vsego. Dazhe strategicheskie plany mozhno peredelat', a
cheloveka ne voskresit'! Razumnaya poziciya. Hotya est' u nih i  drugie  zakony,
menee gumannye, no ne menee logichnye o zalozhnikah. Peregovory s terroristami
o sud'be zalozhnikov  ne  vedutsya  nikogda. Ih mozhno poprobovat' spasti siloj
ili hitrost'yu, no vykupat' cenoj  ustupok - net. Kak skazal SHul'gin: "Umerlo
tak  umerlo".  Tem samym  cenoj  dazhe  gibeli neskol'kih nevinnyh  lyudej  na
budushchee  ustranyaetsya  sam  smysl  takogo roda  terrorizma. I  v  perspektive
izbavlyayutsya ot smerti tysyachi i tysyachi potencial'nyh zhertv terrorizma.
     Neprivychnaya  dlya  evropejca,  no   istoricheski,  ochevidno,  opravdannaya
poziciya. Vot  i mne nado privykat'.  No chto vse-taki  menya trevozhit?  Ladno,
podozhdem  razvitiya  sobytij.  Situacii  nado  zret',  govoril  odin iz  moih
instruktorov, no davno i ne zdes', cherez  sto dvadcat'  let  na baze Dal'nej
Galakticheskoj razvedki.
     Pered  samym  rassvetom  ya  zadremal,  nevziraya  na  prinyatuyu  tabletku
stimulyatora. Sovsem  nenadolgo  smezhil veki  i  tiho-tiho  poplyl... A kogda
otkryl glaza, v komnate bylo sovsem svetlo i u izgolov'ya stoyala Lyudmila.
     Neprichesannaya,   v  nabroshennom   na   plechi  halate,  iz-pod  kotorogo
vyglyadyvali belye do sinevy, sovershenno ne zagorelye nogi.  Sejchas ee ryhlaya
nagota vyzvala u menya chuvstvo, blizkoe k otvrashcheniyu.
     - Prosnulsya nakonec? - sprosila ona, zevnuv. - A ya vchera etu komnatku i
ne zametila.
     -  CHto ty voobshche  mogla zametit'? - grubo sprosil ya.  - Kotoryj  teper'
chas?
     -  Polovina  vos'mogo.  Nam  pora.  Kafe  otkryvaetsya  v  devyat',  poka
odenemsya, poka doberemsya. Luchshe zabrat' posylochku poskoree...
     V daveshnee kafe my voshli rovno cherez pyat'  minut posle otkrytiya,  i vse
tot zhe bufetchik-armyanin posmotrel na  nas s legkim udivleniem.  Ne znayu, chto
uzh on tam podumal, no izobrazil radushie cheloveka, kotoryj schastliv, chto  ego
zavedenie ponravilos' sluchajnym klientam i oni prishli v nego snova.
     Poka ya zakazyval plotnyj zavtrak na  dvoih -  poest'-to vse ravno nado,
Lyudmila skrylas' v vaterklozete.
     Da i  gde eshche naskoro spryachesh' nebol'shuyu  veshch' v  neznakomom pomeshchenii?
Razve chto pod stoleshnicej pristroit'. Mozhno, no  riska bol'she,  chto sluchajno
obnaruzhat, hotya by i uborshchicy.
     Edva  ya uspel  nacepit'  na  vilku shkvarchashuyu, tol'ko  chto  podzharennuyu
sosisku v tomate, vhodnaya dver' otkrylas', i po lestnice spustilis' dvoe  ne
slishkom uzhe molodyh muzhchin, pri vzglyade na kotoryh ya srazu ponyal, chto eto ne
prosto sluchajnye posetiteli.
     Lica u nih  byli  sovershenno  drugie.  Znachit, vse  pravil'no,  v svoih
predpolozheniyah ya ne oshibsya. YA gorazdo medlennee, chem mog  eto sdelat', sunul
ruku v  karman. Pozhaluj, ya sumel  by  polozhit' oboih,  tol'ko,  zachem? Lyudi,
ochevidno, imeyut ko mne kakie-to voprosy. Tot, chto stoyal  sleva, napravil mne
v lob stvol "nagana", kotoryj  derzhal za spinoj,  a ego naparnik  v dovol'no
prilichnom tempe brosilsya vpered, ne  osobenno tehnichno, no rezko udaril menya
po predplech'yu. "Beretta" otletela v ugol. YA otstupil na  shag nazad  i podnyal
ruki.
     Iz  tualeta vyskochila Lyudmila, s  graciej  pantery, net, skoree  l'vicy
(pantera   dlya  sravneniya   ne   podhodit,  hudovata),  metnulas'  za  gulko
stuknuvshimsya o dubovyj stol pistoletom.
     I master  rukopashnogo  boya  vyhvatil  svoj  "brauning",  i  dazhe  vnov'
voznikshij  na  poroge bufetchik  okazalsya  pri  tyazhelom,  vnushitel'nogo  vida
"manlihere".  Aleksandra   by  Ivanovicha  syuda,  polyubovat'sya  na  kollekciyu
stvolov.
     - Vse, vse...  -  ya vystavil pered  soboj ladoni. -  Nikakih ekscessov.
Protiv takih shansov ya  ne igrayu. CHto  vam ot  menya  nuzhno? Deneg u  menya tri
chervonca  s meloch'yu, dokumentov pri sebe nikakih, krome shoferskih prav, esli
vy iz GPU - kontrrevolyuciej ne zanimayus'. Mirnyj obyvatel'...
     I posmotrel voprositel'no-udivlenno na Lyudmilu. Mol, vse  u nas s toboj
normal'no vyshlo, tak chto zhe ty teper'?
     Ona otvetila mne holodnym, dazhe slegka prezritel'nym vzglyadom.
     - Zdes' my razgovarivat' ne budem, - otvetil vmesto nee chelovek v seroj
v polosochku trojke iz nedorogogo materiala pod rasstegnutym pal'to. - Bud'te
blagorazumny,  i  vam  nichego  ne  grozit.  Proshu vas...  - I ko mne podoshel
vtoroj, derzha v rukah shirokuyu chernuyu lentu.
     Tugo zavyazal glaza. Ne slishkom staratel'no menya obyskal, tochnee, prosto
obhlopal  karmany  i vse  mesta,  gde  mozhno  bylo spryatat'  oruzhie,  izvlek
bumazhnik  i  portsigar,  kotoryj, sudya po shchelchku,  otkryl, osmotrel  i sunul
obratno.
     - Idite...
     Lyudmila vzyala menya za ruku, i my poshli. Kuda-to v glub' zavedeniya. Sudya
po zapaham  -  cherez kuhnyu, hranilishche provizii, poskol'ku  pahlo  kartoshkoj,
podgnivshimi list'yami kapusty, mochenymi yablokami i rassolami.
     Potom po krutoj derevyannoj lestnice vverh. YA  staratel'no schital shagi i
povoroty.
     A nuzhno? Pri  neblagopriyatnom razvitii sobytij zhivym menya vypustit'  ne
dolzhny,  zachem  zasvechivat'  takuyu  tochku?  Dazhe  bufetchik  ne  schel  nuzhnym
spryatat'sya na vremya moego zahvata, chtoby potom v  sluchae chego  soslat'sya  na
polnuyu  neprichastnost'  k  deyatel'nosti  zashedshih  vypit' ryumochku  sluchajnyh
klientov. A kak by dazhe demonstrativno nastavil na menya pushku.
     My vyshli  v moshchennyj dvor, poskol'ku ulica, po moim  raschetam, ostalas'
za spinoj. Menya slegka tolknuli, rukoj ya upersya v gladkuyu derevyannuyu stenku.
     -  Stanovis'  syuda,  - Lyudmila  napravila moyu nogu, ya  popal  na  uzkuyu
skobu-stupen'ku i ochutilsya vnutri budki s uzkoj lavkoj sboku. Avtomobil' ili
povozka-furgon.
     Dverca hlopnula, zafyrkal motor,  i my poehali. V puti my proveli minut
desyat',  mne  pokazalos',  chto  avtomobil'  opisal  po  ulicam  nechto  vrode
vos'merki.  Sem' povorotov -  chetyre vpravo, tri vlevo i primerno odinakovye
intervaly mezhdu nimi. Dumayu, v sluchae neobhodimosti ya smog by povtorit' etot
put' peshkom, predpolozhiv, chto skorost' avtomobilya sostavlyala  okolo dvadcati
kilometrov v chas.
     Moi  konvoiry sideli  molcha, ya slyshal  tol'ko dyhanie Lyudmily u  levogo
plecha.
     Tolchok,  ostanovka,  komanda vyhodit'.  Stuk sapog po  bruschatke, skrip
zheleznoj dveri, dva marsha gulkoj  zheleznoj  lestnicy.  Tyur'ma? Tol'ko kakaya?
Lubyanka, Butyrka? Po rasstoyaniyu, povtoryayu, ne pohozhe.
     Pahnushchim syrost'yu koridorom  vosem'desyat sem'  shagov. YA nevznachaj zadel
rukoj za  stenu. Dovol'no  gladkij kirpich, vystupayushchie shvy rastvora. Pohozhe,
eti lyudi vladeyut tajnoj moskovskih podzemelij, ne ustupayushchih po zaputannosti
i protyazhennosti znamenitym odesskim katakombam.
     - Snimite povyazku, - poprosil ya. U menya klaustrofobiya.
     Udivitel'no,  no  pros'bu vypolnili. YA stoyal  pered massivnoj dver'yu iz
grubo obtesannyh dosok, shvachennyh polosami kovanogo  zheleza. Na vid ej  let
poltorasta-dvesti. Vremena Ekateriny I ili Anny Ioanovny.
     Nichego primechatel'nogo  ne obnaruzhilos' i za  dver'yu. Eshche odin korotkij
koridor, tol'ko  oblicovan ne kirpichom, a tesanym kamnem. Eshche dver',  teper'
zheleznaya, vyvela v tretij, perpendikulyarnyj vtoromu, i sovsem korotkij.
     Vot  eto  uzhe tochno tyur'ma.  Tri dveri v stene  naprotiv  i po odnoj  v
kazhdom torce. Zasovy snaruzhi.
     Tot,  chto  byl  v pal'to  i v trojke, poshel napravo, k  krajnej kamere,
vtoroj muzhchina, v pidzhake poverh kosovorotki  i zapravlennyh v myagkie sapogi
bryukah,  po-prezhnemu  ne  otvodil  s  menya stvola "nagana",  Lyudmila  - chut'
poodal',  lico u nee  surovoe.  Igraet na kolleg, ili na samom dele  eto  ee
sushchnost'?
     Po puti  ya kak-to ni o chem osobennom ne dumal. Skoree - nastraivalsya na
predstoyashchij dopros.  Srazu on budet  ili  spustya vremya,  kto i o  chem  budet
sprashivat', s primeneniem sredstv specvozdejstviya ili vezhlivo - ugadat'  vse
ravno nel'zya. Legendu pridumyvat' ne trebuetsya,  ona stol' korotka i prosta,
chto ne sob'esh'sya.  Poziciya sobstvennaya mne ponyatna, tak chego terzat'sya? Menya
podtolknuli vpered, i dver' za spinoj zakrylas' pochti besshumno.
     S pribytiem, Igor' Viktorovich. To est' teper' uzhe u menya drugoe imya.
     Kamera okon  ne  imela,  da i neudivitel'no, zdes'  metrov  shest'  nizhe
urovnya zemnoj poverhnosti. Ploshchad' primerno tri  na  chetyre. ZHeleznaya kojka,
zastelennaya po-soldatski, obychnyj stol, pri nem dve taburetki. |lektricheskaya
lampochka pod zhestyanym abazhurom na vitom belom provode. Vot i vse.
     Da,  pol  prostoj, derevyannyj, okrashen  ohroj,  pohozhe  -  nedavno.  Ni
umyval'nika, ne tyuremnaya kamera v polnom  smysle, skoree - komnata ozhidaniya,
otstojnik.
     CH'e eto hozyajstvo? Dejstvitel'no  organizaciya,  protiv kotoroj rabotaet
"Bratstvo",  stol'  svobodno  chuvstvuet  sebya  v   Moskve,  chto  imeet  dazhe
sobstvennye  mesta lisheniya svobody?  Ili ispol'zuet  material'no-tehnicheskuyu
bazu GPU,  voennoj kontrrazvedki, eshche kakoj-to  gosstruktury?  YAsno,  chto ne
tol'ko k etim pyati kamorkam vedet pochti stometrovyj podzemnyj hod.
     Stranno,  chto menya tak ploho obyskali. Ili  eto  uspela sdelat' Lyudmila
noch'yu? A  u menya i vpravdu  pochti nichego  s  soboj net. Bumazhnik  i pistolet
otobrali,  ostalis' klyuchi ot  mashiny, dyuzhina  papiros  v  portsigare, mednaya
zazhigalka ruchnoj raboty. Eshche dovoennye naruchnye chasy firmy "Doksa". Tyazhelye,
v stal'nom korpuse. Tikayut tak, chto  v plecho otdaet. Pri neobhodimosti mozhno
kogo-nibud' imi ubit'.
     Ne razuvayas', ya ulegsya na kojku, kotoraya byla mne korotkovata,  polozhil
nogi na nizkuyu spinku, zakuril, stryahivaya pepel na pol.
     Stoilo  tak dolgo  ubegat' ot zombi i gangsterov na  svoej Zemle, chtoby
sest' "za reshetku" na etoj?
     Posle tret'ej papirosy zamok shchelknul, otkryvayas'. Gotov poklyast'sya, chto
voshedshij byl anglichaninom.  CHto  v etom mire,  chto v nashem est' v  nih nechto
neistrebimoe, vo vzglyade, v manere derzhat'sya, na  kakoj by shirote i v  kakom
by odeyanii  vy ih  ne vstretili. Nasmotrelsya, i nikogda ranee ne  oshibalsya v
opredelenii nacional'noj prinadlezhnosti sobesednika, esli on byl s Al'biona.
Ne  ponimayu, kakim obrazom  Lourens  Aravijskij  uhitryalsya  vydavat' sebya za
araba. Vidno, ochen' uzh byl netipichen. Ili ne byl chistym britancem po krovi.
     Ili, nakonec, moj nyuh na "gordyh britancev" nosit  unikal'nyj harakter.
Vot i etot  tozhe. Naprasno on  naryazhalsya  v sovetskij  poluvoennyj  kostyum -
tabachnuyu  gimnasterku, sinie galife i  korichnevye sapogi na vysokom podbore,
kakie sh'yut tol'ko v slavnom gorode Torzhke, s golenishchami v melkuyu skladochku i
podkolennymi remeshkami.
     Na poyase  revol'ver v apel'sinovoj kobure. Obshchaya cvetovaya gamma, na moj
vkus,  dovol'no  popugajskaya.  On  voshel,  ya posmotrel na  nego  ravnodushnym
vzglyadom  i  ne  sdelal  popytki  vstat'.  On  vezhlivo  pozdorovalsya,  pochti
sovershenno bez akcenta. YA uhitrilsya kivnut', ne otryvaya golovy ot podushki.
     - Vizhu, vy chuvstvuete  sebya obizhennym?  - sprosil on,  podvigaya  stul i
sadyas' poseredine komnaty, licom ko mne.
     - A vy  schitaete takoe obrashchenie sovershenno normal'nym? Order na arest,
naprimer,  postanovlenie prokurora, eshche  kakoe-nibud' obosnovanie zaderzhaniya
lishnim by ne  pokazalos'?  Ili ya prosto ne v kurse, v Moskve vvedeno nakonec
voennoe polozhenie i prinyat dekret ob internirovanii?
     - Za poslednie sem'  let normal'nyj chelovek v  etoj  strane dolzhen byt'
gotov k chemu ugodno. A  sobytiya poslednej nedeli  podvodyat k  mysli, chto vse
nachinaetsya po-novoj.
     - No tem ne menee... to, chto vy ne bandity, ya koe-kak soobrazil. Dal'she
podvala s kapustoj oni by menya ne poveli. Teper'  nachinayu podozrevat', chto i
k GPU vy otnosheniya ne imeete. U teh est' roskoshnoe zdanie naprotiv Kremlya, i
vnutrennyaya tyur'ma tam snabzhena hot' i zareshechennymi, no oknami.
     - Vy amerikanec?  - sprosil on rovnym,  chut'-chut' skripuchim  golosom. I
proiznes ochen' bystro, s akcentom Luiziany ili YUzhnoj Karoliny  po-anglijski:
-  Vasha manera povedeniya i semanticheskaya otstranennost' ot prinadlezhnosti  k
Rossii podskazyvayut, chto vy chelovek amerikanskoj kul'tury. Net?
     -  YA sionist,  esli ugodno. I odnovremenno grazhdanin mira. Pochti Vechnyj
zhid. Pochemu i otstranen semanticheski  kak ot Rossii, tak  i ot  lyuboj drugoj
strany,  za  isklyucheniem Zemli obetovannoj, ona zhe -  istoricheskaya Rodina, -
otvetil ya na samom luchshem oksfordskom, kotoryj tol'ko smog izobrazit'.
     - Sionist po imeni Igor'? Zabavno.
     - Vy ne uspeli oznakomit'sya s moimi dokumentami?
     -  Ne poverite,  no  i vpravdu  ne uspel... - on  dostal iz karmana moj
bumazhnik,   vytashchil   lezhavshij  sverhu  potertyj  chlenskij  bilet  profsoyuza
izvozopromyshlennikov, raskryl.
     Velikolepnym  pisarskim  pocherkom s  zavitushkami  bylo vyvedeno: "Igor'
Moiseevich Rittenberg", rod zanyatij - vladelec i  voditel'  taksomotora,  god
vstupleniya v soyuz - 1923-j. Udachno poluchilos'. On yavno poteryal temp.
     -  A  vas   ochevidno   zovut  kak-nibud'   vrode  Trofim  Archibal'dovich
Stivenson-zade? -  prodolzhil  ya.  On molchal sekund  pyat', potom oglushitel'no
zahohotal.  S  holodnymi  glazami.  Izvlek raskladnoj  kozhanyj  portsigar  i
potyanul mne  imenno sigaru,  a ne  kakoj-nibud' "Molot" ili "Iru". (Reklama:
"Papirosy "Ira" - eto vse, chto ostalos' ot starogo mira".)
     - Vy interesnyj sobesednik. Dumayu, nam s vami budet legko obshchat'sya...
     - Nadeyus'. Bylo by o chem... Tak kak prikazhete k vam obrashchat'sya?
     - Stanislav Vikent'evich vas ustroit?
     -  Normal'no.  To  li  polyak, to  li litovec...  Vpolne  nejtral'no.  I
rabotaete  ne inache kak  na  pol'skuyu razvedku?  Dezenzivu,  tak ona  u  nih
nazyvaetsya?
     Sudya po vyrazheniyu lica, moya bojkost' nachala ego utomlyat'.
     - Proshu  zapomnit', ya  rabotayu tol'ko i isklyuchitel'no  na  samogo sebya.
Esli pri etom moi interesy peresekayutsya s ch'imi-nibud' eshche, takoe sovpadenie
sleduet schitat' chisto sluchajnymi...
     - No po vozmozhnosti izvlekat' pol'zu, - zakonchil ya ego mysl'.
     On snova na neskol'ko sekund zadumalsya, staratel'no pyhtya sigaroj.
     -  Mne  kazhetsya,  - snova  povtoril  Stanislav  Vikent'evich,  teper'  s
voprositel'noj intonaciej. - Bol'shih hlopot u nas s vami ne budet?..
     - U nas s vami ili U NAS s vami? - ne uterpel ya opyat'.
     - Gospodi,  -  vyrvalos' u nego, -  neuzheli vy ne mozhete pomolchat' hot'
dve minuty podryad?
     - Prostite, eto u menya nacional'noe. Vot esli by vy byvali v Odesse...
     - Hotel by  ya  znat', kakoj idiot priglasil  vas rabotat' v razvedke? -
tyazhelo vzdohnul moj vizavi.
     - |to ritoricheskij vopros ili mozhno otvechat'?
     Kazhetsya,  hvatit  valyat'  duraka,  ya  ponyal  eto po  suzivshimsya  glazam
anglichanina. Eshche udarit,  chego dobrogo.  Ne hotelos' by,  ved' pridetsya  emu
otvetit', a togda igra pojdet uzhe po sovsem drugomu scenariyu. No on, vidimo,
tozhe  eto  ponyal,  ili  tak  do  konca  i  ne   soobrazil,  dejstvitel'no  ya
pridurivayus' ili ot prirody takoj? Kto ih znaet, etih evreev?
     YA molcha kivnul.
     - Togda pervoe - kakoe zadanie vy poluchili i ot kogo? V dannom epizode.
     - Proshche nekuda. Vstretit' na vokzale damu iz Rigi, v tom meste, kotoroe
ona vyberet sama, nazvat' parol' i vzyat' "posylku" kakogo roda  -  ne  znayu.
Paket  s  bumagami, fotoplenku  ili kakuyu-to veshch'.  Izvestno, chto kompaktnuyu
mozhno unesti v karmane... Esli budet ustnoe soobshchenie -  zapomnit' doslovno.
Poluchiv -  dostavit' na  ukazannuyu yavku.  Poluchit' voznagrazhdenie  v  summe,
ekvivalentnoj sta yugorosskim rublyam ili desyati zdeshnim chervoncam. Vse.
     - Ot kogo?
     Ot gospodina, nazyvayushchego  sebya Viktorom Petrovichem.  Ves'ma nepriyatnyj
tip, smeyu zametit'...
     - Vy chto, ne yavlyaetes' chlenom organizacii?
     - Kakoj?
     - |to VY u MENYA sprashivaete?
     -  Estestvenno.  CHto  kakaya-to   organizaciya  imeet   mesto   byt',  ya,
razumeetsya,  ne somnevayus'. Celi  zhe  ee i naimenovanie mne neizvestny. Mogu
predpolozhit',  chto  ona  blizka  k vrangelevskomu  "Osvagu" (Osvedomitel'noe
agentstvo, v beloj Rossii analog GPU).
     - Vy zaverbovany davno?
     - Poryadochno. Bol'she goda nazad. Kak raz v Odesse, upominanie  o kotoroj
vy prinyali za glupuyu shutku. No  chtoby vas chrezmerno ne obnadezhivat',  skazhu,
chto vsegda vypolnyal razovye porucheniya, hotya podchas i ves'ma otvetstvennye. V
shtat nikogda ne vhodil i dazhe predlozhenij takih ne poluchal.
     - Pochemu zhe sejchas vam dali stol' skromnoe, kak by dazhe nedostojnoe vas
poruchenie?
     - A ya takimi veshchami ne interesuyus'. Ne moya zabota - ocenivat'  vazhnost'
zadanij.  Mozhet byt',  eta  posylochka  dlya  moih  rabotodatelej  dorozhe, chem
kontrol'nyj  paket  marsel'skoj  parohodnoj  kompanii  "Messazheri  maritim",
kotoryj  ya  priobrel  dlya  nih  cherez podstavnyh lic minuvshej  zimoj. (Takaya
operaciya  dejstvitel'no provodilas', tol'ko ne mnoj, konechno). A  mne tol'ko
luchshe - raboty men'she, oplata, proporcional'no zatrachennomu vremeni, vyshe...
     - A kak vy otnesetes' k predlozheniyu porabotat' eshche na odnogo hozyaina?
     - Po sovmestitel'stvu, znachit? - ya nakonec sel na kojke, pokazyvaya, chto
raz razgovor poshel vser'ez, to i otnoshus' ya k nemu sootvetstvenno.
     - Mozhno i tak skazat'. Dvojnik eto eshche nazyvaetsya...
     -  Moral'nyh  prepyatstvij  k  etomu, kak  vy  ponimaete,  u  menya  net.
Absolyutnaya bezydejnost' i besprincipnost' - moj princip.
     - Udobno. Esli by eto eshche bylo pravdoj...
     - Est' somneniya?
     - Vagon i malen'kaya telezhka, kak zdes' govoryat.
     - Esli hotite, mozhem popytat'sya rasseyat'  ih vmeste. Tol'ko vot beda, -
ya   prostodushno  ulybnulsya,  -  prihodilos'  mne  universitetah   obuchat'sya,
filosofii  v tom chisle. I ovladel ya  sofistikoj  v sovershenstve.  Nachinaya  s
Sokrata,  Platona  i  tak  dalee... To est'  ya v  sostoyanii  ochen'  dolgo  i
kachestvenno morochit' sobesedniku golovu, poka on sovershenno ne poteryaet nit'
sobstvennyh rassuzhdenij.
     |tomu mnya  tozhe obuchil Aleksandr Ivanovich. YA i sam ne chuzhd sklonnosti k
slovobludiyu, a  on  za nedelyu prepodal mne neskol'ko  urokov voobshche  vysshego
pilotazha v  etom uvlekatel'nom zanyatii.  Stanislav zhe Vikent'evich proizvodil
vpechatlenie  cheloveka  umnogo  i  opytnogo,  no  v  takih  delah  ne slishkom
iskushennogo.  Anglosaksy  voobshche  k  rossijsko-vizantijskim  talantam   malo
predraspolozheny.
     - Posemu, maj dia frend, u nas s vami  takaya dispoziciya poluchaetsya: ili
poverit' mne na slovo, chto ya imenno takov, kak hochu pokazat'sya, i prodolzhit'
moyu  verbovku, raz  uzh  zateyali,  ili na  slovo ne verit'  i  nachat'  vsyakie
nepriyatnye procedury  s cel'yu vyyasnit',  ne rezident li ya GPU, Osvaga i vseh
prochih organizacij, s  kotorymi vy vrazhduete... No vse ravno svoih  somnenij
vy  ne rasseete, poskol'ku informaciya,  poluchennaya pod pytkoj,  obychno  kuda
bol'she sootvetstvuet poziciyam doprashivayushchego, chem istine.
     Vot kak ya  izyashchno zakrutil. A moj sobesednik teper', pohozhe, sovershenno
ne ponimal, chto zhe  mne sleduet delat'. On zhdal bolee-menee dolgo i upornogo
soprotivleniya, lzhi,  uvertok  i tomu podobnogo.  Sobiralsya  ego  lomat'. Kak
dver' vyshibayut plechom. A ona okazalas' nezapertoj. I letit  sejchas vpered po
zadannoj traektorii, izo vseh sil starayas' sohranit' ravnovesie.
     On,  konechno, znaet, chto ya blizok k verhushke "Bratstva", s kotorymi oni
stalkivayutsya chetvertyj god, i poka chto nesut tol'ko poteri, kak material'nye
i  moral'nye, tak i chisto fizicheskie, nichego  po suti ne vyyasniv o sostave i
dazhe  istinnyh  celyah  etoj organizacii.  SHul'gin  mne  dostatochno  podrobno
izlozhil i predystoriyu, i istoriyu dannogo protivostoyaniya.
     Teper' im  vrode by ulybnulas'  sud'ba.  Oni pereverbovali Lyudmilu  ili
dazhe  voobshche zamenili podlinnuyu zhenshchinu  s  etim  imenem na svoego cheloveka,
voznamerilis' razmotat'  nitochku, naskol'ko udastsya. YAvno ponyali, chto v moem
lice  imeyut  delo ne  s  prostym  kur'erom (a  otkuda,  sobstvenno, oni  eto
vzyali?), no vot teper'...
     Dumayu, Stanislavu sejchas trebuetsya tajm-aut. Tak i proizoshlo.
     - CHtoby ne teryat' vremeni na besplotnye diskussii,  sdelaem tak - ya vas
ostavlyu odnogo,  dam  karandash i bumagu, i vy otvetite  so  vsej polnotoj  i
podrobnostyami na postavlennye voprosy. A potom reshim, chto delat' dal'she.
     -  Ne  vozrazhayu.  Tol'ko...  Po  vine  vashih  lyudej  ya  ne  uspel  dazhe
pozavtrakat', hotya uzhe blizitsya vremya  obeda. Tak chto uzh rasporyadites'. YA ne
gurman,  no est' lyublyu vkusno  i sytno. Kuhnya znacheniya ne  imeet -  russkaya,
kitajskaya, evrejskaya. Dazhe na anglijskuyu soglasen, esli rostbif ili bifshteks
budet  svezh i horosho prozharen... Vino, viski, vodka - sootvetstvenno menyu. I
eto...  - ya  povertel pal'cami v vozduhe,  namekaya  na problemu estestvennyh
nadobnostej.
     - Rasporyazhus', - bez entuziazma otvetil britanec.
     - A kak vy  iz takoj kollizii vyputyvat'sya dumaete? - vdrug vspomnil ya.
- Esli  do vechera  ya  ne  yavlyus' kuda sleduet s  posylochkoj, operaciya  budet
sochtena  provalennoj.  I  moya cennost', kak  special'nogo  agenta s  osobymi
polnomochiyami - tyu-tyu...
     Neuzheli  o takom variante on zabyl? Ili im  nevazhen ishod  imenno  etoj
konkretnoj  operacii,  oni nadeyutsya cherez menya proniknut' gorazdo glubzhe. No
kak? CHto im izvestno takogo, chto poka neponyatno mne? Tak i est'.
     -  |to vas pust' ne  bespokoit.  Vozmozhno,  vyhod najdetsya sam soboj. A
poka rabotajte. Edu vam prinesut. I v ubornuyu svodyat...
     On vytashchil  iz karmana  galife  sognutuyu  vdol'  shkol'nuyu  tetradku, do
poloviny stochennyj prostoj karandash, polozhil na stol. Posmotrel na chasy.
     - Vot moi voprosy... Vremya vam - do semnadcati nol'-nol'.
     Lezha na kojke, ya  zhdal obeda, prebyvaya v rasteryannyh chuvstvah. CHto zhe ya
emu  dolzhen pisat'?  Koe-kakaya kanva  imeetsya, no  sochinit'  za chetyre  chasa
svyazannuyu, neprotivorechivuyu,  sposobnuyu vyderzhat' kvalificirovannuyu proverku
istoriyu  moego sotrudnichestva  s  mificheskoj  "organizaciej"? nereal'no. Vse
izvestnye  mne  konspirativnye  kvartiry?  YA  znayu  tri,  no  dolzhen  li  ih
raskryvat'? Imena i kratkie ustanovochnye dannye na rukovoditelej "Bratstva",
s kotorymi ya imel kontakty. Nazvanie nashej organizacii im tozhe izvestno? Ili
kak raz dlya nih ono i pridumano?
     Itog moih razmyshlenij: to, chto ya sumeyu im soobshchit', ih ne udovletvorit,
i razgovor pojdet sovsem v drugoj tonal'nosti.
     Popytat'sya   ubezhat'?   Eshche  menee  real'no.  Zahvatit'  Stanislava   v
zalozhniki, kogda on vernetsya? Tozhe bred. I chto ostaetsya?..
     Po vsem zakonam antichnoj  tragedii srazu  posle togo, kak ya bez osobogo
appetita  poobedal, soprovodiv banal'nuyu grechnevuyu kashu  s prilichnym  kuskom
otvarnoj govyadiny (moi gastronomicheskie zaprosy vo vnimanie prinyaty ne byli)
dvumya  ryumkami  vodki  iz krohotnogo  grafinchika,  na bol'shee  tyuremshchiki  ne
rasshchedrilis', poyavilsya "Dejus eks mahina". S ego pomoshch'yu drevnie  dramaturgi
vyhodili iz lyuboj syuzhetnoj kollizii.
     Pryamo pered  glazami,  na rasstoyanii vytyanutoj ruki, voznikla  znakomaya
pul'siruyushchaya fioletovym ognem ramka. Vhod-vyhod tonnelya mezhprostranstvennogo
perehoda. No ne bol'shaya, kak ran'she, a razmerom s polovinku gazetnogo lista.
     V  glubine  ramki  ya   uvidel  komnatu  yavno  tehnicheskogo  naznacheniya,
napominayushchuyu  obiliem  vsyakih  priborov  i   ustrojstv  rubku   kosmicheskogo
krejsera. Pered "oknom" stoyal SHul'gin, za ego  spinoj eshche odin  chelovek, mne
ranee neizvestnyj, no po tipazhu ochen' podhodyashchij k ostal'nym "fel'dmarshalam"
"Bratstva".
     - My vse videli i slyshali, - skazal SHul'gin tihim golosom. - Normal'no.
Derzhalsya ty pravil'no.
     YA pochuvstvoval ogromnoe oblegchenie. Sejchas sdelat' vsego odin shag - i ya
na svobode, sredi edinstvenno blizkih i ponyatnyh mne lyudej.
     - Vot,  voz'mi, - Aleksandr Ivanovich protyanul mne korobochku chut' bol'she
spichechnoj, s glazkom okulyara poseredine. - Zdes' mikroplenka s tekstom tvoih
otvetov.  Perepishesh',  razdavish' kablukom  i  zasunesh', nu hot'  za  plintus
von... Dumayu, blizhe k vecheru oni povezut tebya po raskrytym yavkam. Delaj vse,
chto skazhut, absolyutno vse. Bezhat' ne pytajsya, na provokacii ne poddavajsya...
     - A kak zhe..
     -  Vse  tak  i  zadumano.  My  derzhim  tebya  pod kontrolem.  Nichego  ne
sluchit'sya. No nam nuzhen v ih lagere svoj SHtirlic...
     - ?..
     -  Nevazhno.  Nash  chelovek  v  Gavane.  Rabotaj raskovanno  i  otchayanno.
Soglashajsya na vse, chto ugodno,  ty nam nuzhen tam, dejstvuyushchij. |ta shtuka,  -
on obvel  rukoj  kraj ramki, - rabotaet i  v  odnostoronnem variante. Prosto
ran'she my tebya nenadolgo poteryali. Teper' nashli.
     - A oni - kto? - tol'ko sprosil ya.
     - Lyudi, kotorye nam ochen' meshayut zhit'. Grubo govorya -  agenty  mirovogo
imperializma. Vragi "Novogo miroporyadka"  i  nas lichno.  Podrobnosti,  kakie
udastsya  -  vyyasnish'  sam.  Nemotivirovannye  legendoj  znanie  tebe  tol'ko
pomeshaet... eshche raz  zapomni - ty pod nablyudeniem  kazhduyu  minutu, i s toboj
sovershenno nichego ne mozhet sluchit'sya...
     On uspokaival menya tak,  budto ya drozhal ot straha i  tol'ko i mechtal  o
tom, chtoby sbezhat' ot syuda lyuboj cenoj.
     Net, radosti mne  moya  rol'  po-prezhnemu ne dostavlyala, no otchego zhe ne
porabotat' na obshchee blago, osobenno ne slishkom riskuya.
     - |to tebe na nepredvidennyj  sluchaj, - SHul'gin podal mne tonkij,  chut'
tolshche   papirosy,  i  dlinoj  santimetrov  dvadcat'  uploshchennyj   cilindrik.
Podobnogo ya ran'she ne videl.
     - Vot knopka. Vnutri nozhik zhutkoj ostroty, pilka almaznaya po metallu na
obushke, v zadnem torce sil'nyj fonarik, i eshche tam est' patronchik s dvadcat'yu
tabletkami. Odna na  stakan  lyuboj  zhidkosti,  i  chelovek  cherez  pyat' minut
prevrashchaetsya v zombi. Mozhesh' otdavat' emu lyubye prikazy  -  vypolnit, prichem
so storony budet vyglyadet' v  zdravom  ume. CHerez pol sutok pridet  v sebya i
nichego ne  vspomnit dazhe pod pytkoj...  To est' budet uveren, chto dejstvoval
po  sobstvennym  ubezhdeniyam.  Dve  tabletki - dlitel'naya poterya  operativnoj
pamyati. Tri tabletki - smert' v techenie chasa s simptomami insul'ta. Bol'she -
mgnovennaya  smert'.  Malo  li  chto,  vozmozhno  prigodit'sya.  Smotri...  - on
pokazal, kak pol'zovat'sya poleznym instrumentom.
     - I spryach' nadezhnee. Zdes' tolkom obyskivat' ne umeyut. V obshchem, my poka
poshli, a ty derzhis', kak nachal.
     - A esli by pistolet, naprimer?
     - Zachem on tebe? Zadacha - vyzhit' i vteret'sya v doverie,  a ne  palit' v
kazhdogo,  kto  tebe ne  ponravit'sya...  -  SHul'gin raspolagayushche  usmehnulsya,
podmignul dazhe.
     Ramka vmeste s  moimi  druz'yami i komandirami ischezla,  ne  ostaviv  ni
sleda, ni ozonovogo ili sernogo tam zapaha.
     Vot  tebe i tehnika dalekogo, primitivnogo proshlogo. Esli by u nih bylo
dostatochnoe kolichestvo takih ustanovok i operatorov  pri nih, nikakaya tajnaya
razvedyvatel'naya deyatel'nost' ne nuzhna v principe, i vse svoi problemy chleny
"Bratstva" reshali by v moment ih  vozniknoveniya,  a to  i ran'she. No SHul'gin
mne  dal  ponyat'  uzhe  v  Har'kove,  chto  po  nevyyasnennomu  zakonu  prirody
funkcioniruvet lish' odin  kanal. To est'  esli  dejstvuet prohod  iz forta v
Har'kov ili Moskvu, to ostal'nye ustanovki, skol'ko by ih ni bylo, prosto ne
vklyuchayutsya...  Takim vot obrazom. Znachit... Ocherednoj artefakt poluchaetsya, i
pritom  neizvestnogo proishozhdeniya.  V  moem vremeni takih shtuk eshche net, i k
nim  skoree vsego  popala  otkuda-to  izvne.  Tema,  dostojnaya  special'nogo
izucheniya, no ne sejchas.
     Papiros u menya bylo eshche  dostatochno, ya ne  toropyas'  zakuril i prinyalsya
staratel'no  perepisyvat' svoj  "diktant".  Rovno  v  semnadcat', ni minutoj
ran'she ili pozzhe, yavilsya moj anglichanin.
     - ZHalob  net, obed  vas ustroil?  -  pointeresovalsya on,  kak  lyubeznyj
hozyain,   usazhivayas'  za  stol  i  nadevaya   na  perenosicu  ochki  v  tonkoj
metallicheskoj oprave.
     - Bezuslovno,  est'. Obed podhodit  dlya kazarmy,  a ne prilichnogo doma,
vodka iz  drevesnogo spirta, huzhe  derevenskogo  samogona, kureva  voobshche ne
prinesli, a moe zakanchivaetsya. Esli tak pojdet dal'she, ne uveren, chto zahochu
prodolzhat' s vami sotrudnichestvo.
     On udivlenno posmotrel poverh ochkov, prodolzhaya beglo vchityvat'sya  v moj
trud.
     Po vyrazheniyu  ego lica ne  mog soobrazit',  nravitsya li emu  to,  chto ya
podgotovil.
     Na moj vzglyad, takogo materiala hvatilo by, chtoby bezhat', spotykayas', k
svoim nachal'nikam i, bryzgaya slyunoj, dokladyvat' ob uspehe operacii.
     No  s  vyderzhkoj  u  Stanislava  Vikent'evicha vse bylo  v  poryadke.  On
akkuratno slozhil tetradku po sgibu.
     - Interesno. Ves'ma interesno. Osobenno esli vse podtverditsya...
     - |to uzhe vasha zabota, lyubeznejshij, proveryajte. No ezheli gde-nibud' tam
narvetes'  na  pulyu  -  menya   proshu  ne  vinit'.  Nikakih  parolej,   krome
dejstvitel'nyh dlya vstrechi kur'era, ne imeyu.  Tam, kuda mne sleduet yavit'sya,
menya znayut v  lico... I voobshche  ya uchastvoval v sem predpriyatii na  neskol'ko
inyh principah, chem banal'nyj shpion...
     Mne  zabavno bylo  predstavlyat', chto  SHul'gin  s  naparnikom, ostavayas'
nevidimymi, nablyudayut sejchas za  nami, i mogut soprovozhdat' anglichanina kuda
ugodno i podgotovit' v  lyubom meste lyuboj syurpriz, priyatnyj  ili nepriyatnyj,
zavisimo ot situacii.
     -  Da uzh  proverim. Esli vse tak  i  est', nashi  s vami otnosheniya  tozhe
nepremenno perejdut na sovsem drugoj uroven'...
     -  Ne  somnevayus',  a  v  ozhidanii etogo  ne proch' by smenit' nomer.  YA
predpochitayu s oknami ili hotya by  s odnim oknom i chut' pobol'she udobstv. Vot
eto, - ya  snova  sdelal rukoj  vrashchatel'nyj zhest,  - slishkom napominaet  mne
slegka oblagorozhennuyu, no kameru v zamke If. Ne prihodilos' byvat'?
     -  Slava  Bogu,  net. No  do utra  vryad li chto-to  mozhno sdelat'. Vy uzh
poterpite, uvazhaemyj  Igor'  Moiseevich.  Naschet  uzhina  rasporyazhus'.  Knigu,
gazety?
     - Svezhuyu "Dzheruzalem  post"  mozhete  predlozhit'?  Ladno, eto ya  tak, ne
stoit zatrudnyat'sya. Togda "Izvestiya" ili "Pravdu", na vashe usmotrenie.
     Prinesli  obe  gazety,  i  ya  uglubilsya  v  chtenie  peredovicy,  protiv
obyknoveniya  -   podpisannoj,  da  eshche  i  samim  Trockim.  "Demokraticheskij
diktator" s vyalost'yu, sovershenno ne otvechayushchej ostrote perezhivaemogo stranoj
momenta,  uveshcheval vseh, stremyashchihsya  k  novym  potryaseniem  i  besporyadkam,
sohranyat'  zdravomyslie.  Mol,  vozmozhnosti   dlya  kompromissov  daleko   ne
ischerpany,  i  prochaya  slovesnaya   zhvachka,   vryad  li   sposobnaya   pogasit'
razbushevavshiesya strasti.
     No  odna  fraza  menya zainteresovala svoej  tumannost'yu  i odnovremenno
nekim soderzhashchejsya  v nej  namekom: "Cel' opravdyvaet sredstva  do  teh por,
poka, chto-to inoe  opravdyvaet cel'..." YA prosmotrel ostal'nye materialy, iz
kotoryh sledovalo,  chto libo narodnoe vosstanie  mozhet nachat'sya  so  dnya  na
den',  libo  vot-vot vlast' perejdet ot ugovorov k repressiyam.  Kto -  kogo.
Odnim slovom.
     A  sejchas neploho by  kak  sleduet  vyspat'sya. Poslednie  mesyacy  spat'
bol'she chem  po pyat'-shest' chasov u menya ne poluchilos'.  Vchera voobshche podremal
chas-poltora. I vdrug poyavilsya shans dobrat' vse upushchennoe razom.
     YA  pogasil  svet, vytyanulsya  na  ploskom,  edva  li ne opilkami nabitom
matrase, zakutalsya v odeyalo. Prislushalsya k sebe. YA byl spokoen, kak chelovek,
sevshij igrat'  v poker  i zavedomo znavshij, chto  deneg u nego hvatit,  chtoby
podnimat' stavki do beskonechnosti.
     No  v  to zhe vremya menya ne ostavlyala  strannaya mysl'.  To,  chto SHul'gin
reshil sdat' neskol'ko prilichnyh yavok v Moskve i drugih gorodah, udivleniya ne
vyzyvalo. Pri ih-to vozmozhnostyah... Ishodya iz vse privhodyashchih obstoyatel'stv.
Zaranee spisannye  na izderzhki proizvodstva zhertvy, rashodnyj material? Ili,
naoborot,  zhestkie professionaly, zhdushchie gostej  i podgotovivshie im krovavuyu
banyu?
     Nu moya li eto  zabota? Anglichanina  ya kak by i predupredil. Kazhdyj  sam
vybiraet svoyu sud'bu.  Kak vot  ya.  Naprimer. CHto u menya za strannaya sud'ba,
kstati?
     YA  zadumyvalsya  ob  etom ne pervyj raz.  Ni s  kem iz moih znakomyh  ne
proishodilo takoe kolichestva neveroyatnyj proisshestvij, kazhdoe iz kotoryh pri
posledovatel'nom razvitii (?) moglo by v korne izmenit' sovremennuyu (to est'
serediny  XXI veka) istoriyu. I kotoroe tem ne  menee zakonchilos' prakticheski
nichem  dlya chelovechestva. Za  isklyucheniem lichno  menya, da i to lish'  v  plane
rasshireniya krugozora  i osoznaniya  sobstvennoj nepohozhesti  na  drugih.  Ili
osobogo,  tak  poka i  ne  realizovavshegosya  prednaznacheniya. Da vot hotya  by
pervyj podobnyj sluchaj...




     Bylo eto v samom nachale 2042  goda,  to  est' chetyrnadcat' let nazad po
predydushchemu    letoischisleniyu.     YA     sostoyal     togda    v    dolzhnosti
korrespondenta-kandidata odnogo iz samyh  populyarnyh na Zemle  i v osvoennoj
chasti  Vselennoj  ezhenedel'nika "Zvezdy zovut" i vozvrashchalsya iz svoej pervoj
samostoyatel'noj komandirovki na  liniyu "frontira", to est' cepochki peredovyh
baz  i  stancij  na planetah i asteroidah,  s  kotoryh  imelos'  bolee-menee
regulyarnoe soobshchenie.
     Vnachale ya dobralsya  do  sistemy dvenadcati  sravnitel'no  uzhe osvoennyh
planet  Rigelya,  a ottuda mozhno  bylo  vyletet'  domoj na  gruzopassazhirskom
ekspresse, tol'ko ego otpravleniya nuzhno bylo zhdat' bol'she dvuh  nedel'. Menya
eto  ne  ustraivalo.  Material dlya dvuh  ocherkov ya  sobral, na  moj  vzglyad,
prilichnyj, hotelos' kak mozhno skoree sdat' ego  v pechat',  a krome togo, mne
po molodosti let, predstavlyalos', chto zhizn' i psihologiyu truzhenikov Dal'nego
Kosmosa  nel'zya ubeditel'no otrazit',  ne ispytav samomu vseh ee prelestej i
tyagot.  Pochemu  i  sumel  ustroit'sya  v kachestve  edinstvennogo passazhira na
razvedchike  galakticheskogo klassa "Kondot'er",  kotoryj  shef-pilot Markin  v
odinochku peregonyal v marsianskie doki na remont i modernizaciyu.
     |tot  dostatochno  spokojnyj  i  slozhnyj  rejs  s  tremya  uskoreniyami  i
hronokorrektirovkami sulil vozmozhnost' ne tol'ko oshchutit' sebya kosmoprohodcem
davnih   vremen,   no   vdobavok   spokojno   i   tvorcheski   porabotat'   -
vospol'zovavshis' sluchaem vytyanut'  iz izvestnogo zvezdoplavatelya  chto-nibud'
interesnoe  i  dostojnoe  publikacii,  i   prosto  nakonec   na  sobstvennoj
prochuvstvovat', chto  eto  takoe - ne passazhirskij komfortabel'nyj perelet, a
sopryazhennyj s lisheniyami i riskom poisk v neosvoennom prostranstve.
     Vnachale vse tak  primerno  i vyhodilo.  YA  pisal, naslazhdayas' tishinoj i
pokoem v tesnoj, no otdel'noj kayutke shturmana,  so  vsej dostupnoj mne togda
delikatnost'yu vyvedyval u Markina detali  ego  raboty  i  lichnoj zhizni, chto,
sobstvenno, bylo odno i tozhe, a vdobavok pytalsya ovladet' hotya by nachalami.
     No  tut delo uperlos' v intellektual'nyj bar'er. A  ved' dolzhen byl uzhe
predstavlyat', chto sushchestvuet  dovol'no obshirnaya oblast' chelovecheskih znanij,
postich' kotorye mne ne  dano v principe. Podvela samonadeyannost'. Koe-chto, v
populyarnom izlozhenii, o principah kosmicheskih pereletov s pomoshch'yu ??? ya znal
so  studencheskih vremen i  byl  uveren,  chto  pri  dolzhnom  userdii pojmu  i
special'nye trudy, i prakticheskie nastavleniya dlya sudovoditelej.
     Fenomen   hronokosmogacii  otnosilsya  k  tem  ne   slishkom   redkim   v
chelovecheskoj istorii  sluchayam,  kogda otkrytiya, revolyucionno  menyayushchie  samo
napravlenie i sut' civilizacii, voznikayut kak by  na  pustom meste, s  nulya,
nikak vrode by ne vytekaya iz predydushchego razvitiya nauki i tehniki.
     Zakony eksponencial'nogo  razvitiya k nim neprimenimy. Nikakoj ZHyul' Vern
ili  Gajnc Tausend ne  predvideli i ne predskazyvali izobreteniya komp'yutera,
akkumulyatora na sverhprovodnikah,  lazera ili aviapushki so skorostrel'nost'yu
shest'  tysyach  vystrelov  v  sekundu.  To  zhe  i  zdes'.  Dvigatel'  izobreli
prakticheski  odnomomentno,  a cherez  pyat'  let pervye osnashchennye im  korabli
(vnachale  obyknovennye  tverdotoplivnye  planelety,  tol'ko  s  desyatikratno
usilennoj  obshivkoj. Poskol'ku  ves  teper'  ne imel znacheniya)  uzhe dostigli
zvezd, udalennyh ot Zemli na pyat'desyat-sem'desyat svetolet. I parallel'no uzhe
stroilis' krejsera  i transporty, special'no prednaznachennye  dlya dostizheniya
granic Galaktiki, ibo s beschislennyh novootkrytyh planet bylo chto  vozit' na
Zemlyu.
     No  vse,  chto  ya  sumel  ponyat'  iz  imevshihsya  v  pamyati  korabel'nogo
komp'yutera spravochnikov  i monografij,  tak  tol'ko  neskol'ko formul  vrode
preobrazovaniya Lorenca, a tak zhe popadavshihsya primerno cherez dve stranicy na
tret'yu russkih slov i vyrazhenij:  "itak", "iz chego s  ochevidnost'yu sleduet",
"nel'zya  ne priznat', chto"  i "mozhno utverzhdat'..." Ostal'nye  sotni stranic
zanimali  cifry i  simvoly,  skonstruirovannye  iz  vseh izvestnyh na  Zemle
alfavitov.
     Pronikshis' sochuvstviem  k moemu uporstvu i  bessil'nomu otchayaniyu, pilot
popytalsya  kak-to  mne pomoch',  no  populyarizator iz nego byl  nikakoj, i  v
pamyati ostalis' tol'ko prigodnye dlya osmyslennogo kivaniya golovoj v kompanii
specialistov  svedeniya o tom, chto pri vklyuchenii hronokvantovogo dvigatelya  v
otkrytom kosmose prostranstvo i vremya kak by menyayutsya mestami - prostranstvo
priobretaet  svojstva  vremeni i  naoborot.  Tak  nazyvaemyj svetovoj bar'er
vsledstvie  etogo  ponyatnym  obrazom  ischezaet,  tela  priobretayut  volnovuyu
prirodu, poluchayut vozmozhnost' pronikat' cherez  material'nye i energeticheskie
bar'ery. Kak radiovolny skvoz' steny. Poletnoe vremya stanovitsya ravno nulyu i
dazhe vrode by  nachinaet  tech'  vspyat'  v kakih-to teoreticheski  opredelyaemyh
sluchayah. No tol'ko  imenno v predelah konkretnogo  "poleta". Pri special'nom
podbore   komponentov   massy   korablya,   razgonnoj  i  putevoj   skorosti,
indikatornoj  moshchnosti  dvigatelya  i  t.d.  mozhno  poluchat'  massu variantov
sootnosheniya  "prostranstvo  - vremya". To  est'  peremeshchat'sya  na beskonechnoe
rasstoyanie za nol' vremeni (i naoborot tozhe?), na ogranichennoe rasstoyanie za
zaranee  zadannoe  vremya   i  mnogo  vsyakih  drugih,  nedostupnyh  myslyashchemu
individuumu  detalej  i tonkostej.  Poetomu, kstati,  perelet  transporta  s
gruzom v million ton na  sotnyu parsekov  dlitsya  men'she i stoit deshevle, chem
trehmestnogo razvedchika - na pyat'desyat.
     -  A  luchshe vsego  ne  zabivaj  golovu paren',  - skazal  mne  Valentin
Petrovich, - umeesh' pisat', nu i pishi sebe. YA vot ne umeyu.
     S malokomfortnym chuvstvom sobstvennoj nepolnocennosti,  no i oblegcheniya
tozhe ya prinyal  ego sovet  k svedeniyu  i  rukovodstvu. A treh nedel' poleta v
kachestve  volnovoj chasticy  hvatilo dlya  togo,  chtoby ponyat', chto  romantika
horosha tol'ko  v tshchatel'no  otmerennyh  dozah. Mne stalo  nevynosimo skuchno.
Lishennyj   podobnoj  emocii  kapitan,   izmuchennyj  moimi   glupo-nastyrnymi
voprosami,  pod  lyubymi predlogami  skryvalsya ot menya  v hodovoj rubke, kuda
takim,  kak  ya,  vhod  byl  strogo-nastrogo  zapreshchen  vsemi   sushchestvuyushchimi
Ustavami, Nastavleniyami i dazhe Vremennymi instrukciyami.
     V  konce  koncov ya  otkrovennym  obrazom  zatoskoval, prichem  depressiyu
uglublyalo  otchetlivoe  oshchushchenie,  chto dal'she budet huzhe - vremeni  do finisha
ostavalos'  gorazdo bol'she, chem poka proshlo so starta. I eshche odin interesnyj
fenomen ya zametil - vecherom, pochitav na son gryadushchij i vypiv kofe, ya zasypal
bolee-menee udovletvorennyj  -  slava  Bogu, eshche  odin  den' proshel, a utrom
prosypalsya v toske - gospodi, opyat' nachinaetsya beskonechnyj den'.
     Potom i  bessonnica  poyavilas'.  CHasami  valyayas' na zhestkoj kojke,  ya s
grust'yu vspominal  svoe  prebyvanie v bazovom  lagere  desantnikov,  na 22-j
planete sistemy Seryh Zvezd, gde menya prinimali tak, kak  polozheno prinimat'
gostya s Zemli, vsego mesyac nazad hodivshego  po moskovskim bul'varam  i lichno
znakomogo  s Dzhonom  Rokstonom i dazhe  s Marinoj  Malahovoj. YA eshche togda dlya
sebya otmetil,  chto chelovechestvo, prakticheski sluchajno prorvavshis' k zvezdam,
vpolne  sohranilo  emocii  i psihologicheskie  privychki predydushchej  epohi,  i
kosmoprohodcy,  osobenno  vypiv  po  pare  ryumok,  oshchushchali  sebya  sovershenno
adekvatno i konkvistadoram XIX veka, i russkimi kazakami, pokoryayushchimi Sibir'
XVII, i prosto turistami XX veka.
     Ne tol'ko doverchivye devushki-ksenobiologi, no i bitye parni iz Sed'mogo
otryada neizvestno k chemu gotovyh kosmodesantnikov slushali menya, raskryv rty,
a  na  proshchanie podarili pancir' rubinovoj ustricy i pervuyu model' lazernogo
shturmovogo  karabina,   s   kotorymi  syuda  vysazhivalis'  "pervoprohodniki",
otchayannye parni, ne znavshie, chto ih zhdet v chuzhih mirah.
     Dopuskayu,  chto  togdashnij  moj  organizm  ne  vyderzhal  by  ugnetayushchego
vozdejstviya  "chernoj  melanholii",   kotoraya  ponachalu  porazhala   procentov
tridcat'  lyudej, oprometchivo  vyhodivshih ne v privychnyj kosmos, a v kakuyu-to
vnevremennuyu substanciyu, esli by vnezapno i rezko vse ne izmenilos'.
     V tishine moej kayuty pogudel signal vyzova, i golos Markina  iz dinamika
sprosil: - Ty sejchas ne slishkom zanyat? Togda zajti v rubku, est' novosti.
     I ya voshel v svyataya svyatyh, kuda menya ne puskali, ochevidno,  iz principa
i gde ne bylo nichego osobenno interesnogo. Dva glubokih kresla, dugoobraznyj
pul't s desyatkom dzhojstikov  i  tremya izognutymi  ekranami.  Odin -  vne-  i
zaprostranstvennogo      obzora,     ostal'nye     -     obychnye      vyvody
informacionno-diagnosticheskih sistem.
     Stoilo li  sekretit'  ot menya tesnoe, nichem ne zamechatel'noe pomeshchenie?
Razve  chto  v  rassuzhdenii  moej  potencial'noj  sklonnosti  k  kosmicheskomu
piratstvu. Kapitan obernulsya i neprivychno doveritel'no skazal:
     -  Interesno poluchaetsya.  Kurs prolozhen gladko, ya dazhe protekciyu YUzhnogo
Kresta v treh parsekah obhozhu,  chtoby s nalozheniem polej ne morochit'sya, da i
dvizhki  u  nas,  sam  znaesh',  pri  poslednem  izdyhanii.  A  tut  na  styke
podprostranstv   pryamo    po    kursu   sistemka    sovershenno    neumestnaya
prosmatrivaetsya... Polyubujsya.
     - Vam vidnee...  - delikatno otvetil ya, mel'kom vzglyanuv na  ekran, gde
struilis' kontury vzaimopronikayushchih mnogomernyh  torov i  gipersfer. Pravda,
cvetovaya  gamma  byla  izumitel'no krasivaya.  -  Naskol'ko  ya  ponimayu,  dva
varianta  vozmozhny.  Ili my  ot kursa sil'no  otklonilis' ili  novuyu sistemu
otkryli,  v  izvestnyh  koordinatah  ne  zafiksirovannuyu.  Vtoroe, po-moemu,
luchshe...
     -  Umnyj, ty Igor', ne zrya ya tebya uchil. Tebe b karavelloj "Santa Mariya"
komandovat', - neponyatno k  chemu zametil  kapitan,  sunul v  rot  reliktovuyu
trubku, kotoruyu pri mne nikogda ne zakurival, no postoyanno nosil v nagrudnom
karmane, i nachal nabirat' komandy na terminale bortovogo komp'yutera.
     ...  Vtoraya,  ona  zhe i poslednyaya  planeta bezymyannogo zheltogo  karlika
porazila ne tol'ko menya, no i mnogo chego  povidavshego na svoem veku Markina.
CHeloveka,  kotoryj  dejstvitel'no uspel prozhit', uslovno  govorya,  epohu  ot
sorokatonnyh kolumbovskih  karavell do turboelektrohodov  v dvesti pyat'desyat
tysyach registrovyh tonn, ne shodya s mostika.
     Ili,   sootvetstvenno,    ot   perkalevyh   biplanov,   do   reaktivnyh
istrebitelej. A v nashem sluchae - ot koe-kak doletevshih do Marsa raket na ZHRD
do  supergalakticheskih  zvezdoletov.  V  istorii   takie  perelomnye   epohi
vstrechayutsya ne  slishkom  chasto,  no  vse zhe... I imena  lyudej, sumevshih sebya
proyavit' na etih perelomah, chelovechestvo hranit svyato.
     Kogda nash "Kondot'er" vyshel geostacionarnuyu orbitu i vklyuchilis' sistemy
universal'nogo obzora, Valentin Petrovich privstal v kresle i  proiznes nechto
nastol'ko energichno-arhaicheskoe, chto ya dazhe udivilsya. I pokazal mne rukoj na
cvetnuyu ob®emnuyu kartinku...
     Vnizu perelivalsya i vspyhival solnechnymi blikami ul'tramarinovyj okean.
Uvenchannye belymi grebnyami  valy  razbivalis' o kruto padayushchie v vodu skaly.
Vpravo, naskol'ko dostaval  vzglyad,  tyanulis'  pokrytye neprohodimymi lesami
hrebty. A levee i pryamo po kursu do gorizonta raskinulas' perspektiva plyazhej
vseh ottenkov  zolotogo  i  oranzhevogo cvetov.  Takoj  roskoshnoj panoramy ne
uvidish' i na Zemle, ne govorya o prochih, do sego momenta otkrytyh planetah.
     - Odnako... - nedoverchivo protyanul Markin, i ya otchetlivo ponyal, chto imya
v  istorii  na  otnyne  nadezhno  obespechenno.  Otkryvatelej  TAKIH  mirov ne
zabyvayut.
     Vse   standartnye   procedury  distancionnogo  issledovaniya  odnoznachno
podtverdili  absolyutnuyu zemlepodobnost'  i polnuyu bezvrednost' atmo-,  bio-,
gidro- i litosfery skazochnoj planety.
     Poka   kapitan  zavershal  predusmotrennyj  instrukciyami  predposadochnyj
oblet, ya  muchitel'no pytalsya ujti ot nazojlivo lezushchih v golovu  slashchavyh  i
zavedomyh  banal'nostej,  podbiraya imya dlya  svezheobretennogo raya.  I snimal,
snimal pejzazhi planety na vse svobodnye bortovye videokamery.
     Osela vzmetennaya posadochnym vyhlopom korablya korallovaya pyl', poslednij
raz probezhali po displeyam kolonki cifr, okonchatel'no  zafiksirovav ne prosto
bezopasnyj,  no  sovershenno kurortnyj  uroven'  vseh myslimyh  harakteristik
vneshnej  sredy, avtomatika otkryla  vyhodnoj shlyuz, i  vskore  ploshchadka lifta
myagko kosnulas' grunta.
     Moda na prilichestvuyushchie sluchayu aforizmy i krylatye  frazy davno proshla,
i na pochvu planety my stupili molcha.
     Da i kakie slova mogli peredat' nastroenie  lyudej, godami, kak  Markin,
ili  mesyacy,  kak  ya,  ne  videvshih  sinego  neba,  ne   vdyhavshih  pahnushchij
magnoliyami,  orhideyami,  vybroshennymi na bereg vodoroslyami,  morskoj  sol'yu,
jodom, goryachim peskom i Bog znaet chem eshche vozduha, ne slyshavshih  otdalennogo
priboya u  nefritovyh skal i shelesta  umirayushchej u samyh nog volny...  I vdrug
srazu vse eto poluchivshih.
     My  shli  vozle  samoj  vody,  tam,  gde mokryj  pesok  glazhe  i  tverzhe
gorodskogo trotuara. Markin - nalegke, a  ya, vspomniv kakoj-to punkt staroj,
no ne  otmenennoj  instrukcii,  a skoree vsego iz toj  zhe prevratno  ponyatoj
romantiki, nes na remne karabin.
     - Ohota tebe  sheyu teret', - pozhal plechami kapitan, kogda my vyhodili iz
korablya. -  Skol'ko  letayu, ni razu ne slyshal,  chtoby dazhe desantnikam takaya
shtuka real'no prigodilas'. I planet s agressivnoj faunoj nikto ne obnaruzhil,
a esli dazhe takovaya najdetsya, vryad li odnim stvolom ot nee otob'esh'sya...
     - Nichego, Valentin Petrovich,  ne pomeshaet. V krajnem sluchae, prosto tak
postrelyaem,   potreniruemsya.   Dlya   chego-to  zhe  ih   voobshche   delayut,  eti
smertoubijstvennye ustrojstva...
     - Vol'nomu volya, - ne stal bol'she sporit' komandir.
     Sleduyushchee otkrytie, sdelannoe na pervom  zhe  kilometre pohoda, potryaslo
nas  ne  men'she,  a dazhe  pozhaluj, sil'nee, potomu chto  planet vo  Vselennoj
dostatochno, i sredi nih mogut byt' vsyakie, a tut...
     My  oboshli  massivnyj,  pohozhij  na  ruinu  vodonapornoj  bashni   utes,
gromozdivshijsya posredi plyazha, i uvideli legkoe, tropicheskogo vida bungalo iz
raznocvetnogo  plastika. Stol i  neskol'ko  raskladnyh  stul'ev na  otkrytoj
verande,   zakopchennye   kamni  improvizirovannogo  mangala  i  vse   prochie
kul'turologicheskie  priznaki  neoproverzhimo  svidetel'stvovali,  chto  sovsem
nedavno zdes' otdyhala i razvlekalas' nebol'shaya druzhnaya kompaniya bezuslovnyh
gumanoidov.
     - Tur-r-risty... - Markin yavno hotel skazat' chto-to eshche, no  sderzhalsya,
i pristupil k sistematicheskomu izucheniyu nahodki.
     Vyvody byli nesomnenny i dlya chestolyubivyh nashih nadezhd ubijstvenny.  Ne
bolee  chem   paru  nedel'  nazad  na  etom  meste  radovalas'  zhizni  gruppa
otdyhayushchih, bezuslovno s Zemli.
     - Nu ladno, eto ya ponimayu, - burchal sebe pod nos  kapitan, - prileteli,
poveselilis'... No pochemu v navigacionnyh dopolneniyah ob etoj sisteme nichego
ne soobshchili? YA zhe sam vse korrektirovki prinimal...
     YA predstavil,  chto  skandal,  kotoryj on  ustroit v sluzhbe navigacii  i
kartografii posle pribytiya na Zemlyu, tozhe  mozhet  obessmertit' imya  Markina,
hotya by i v ustnyh predaniyah.
     - No  ved' mozhno dopustit', chto oni  otsyuda eshche kuda-nibud' poleteli po
svobodnomu grafiku i prosto ne  uspeli eshche  soobshchit' ob otkrytii. Ili voobshche
reshili  ostavit'  planetu  dlya sebya...  Kak  horoshuyu  gribnuyu  polyanku...  -
postaralsya ya smyagchit' gnev zakonnika-kapitana.
     - Da oni-to, turisty, ladno. No  u nih zhe  i professional'nyj navigator
byl,  kotoryj  pravila  znaet.  A vprochem...  -  i nachal vspominat'  pohozhie
sluchai.  Kak odnazhdy tri goda letal v sostave  kosmoflota ne  vnesennyj ni v
odin reestr, a sledovatel'no, fakticheski ne sushchestvuyushchij linejnyj krejser. I
nichego...
     A eti turisty vse zhe byli molodcy, ne tol'ko o sebe dumali,  ostavili v
bungalo  prilichnoe  kolichestvo delikatesov i  napitkov.  Vpolne dostatochnoe,
chtoby my  mogli voznagradit'  sebya  za  skudnyj korabel'nyj stol  i razbitye
nadezhdy.
     My razveli koster iz vybroshennyh na  bereg oblomkov  nevedomyh  dalekih
lesov,  zazharili   konservirovannyj   shashlyk,   zapili   ego  bezalkogol'nym
shampanskim i vpolne natural'nym viski "Dzhim Bim", iskupalis' v zhidkoj biryuze
teplogo okeana, predvkushaya dva,  a to i tri dnya vneplanovogo otdyha. Kapitan
nadeyalsya, chto za eto vremya syuda ne nagryanet ocherednaya  partiya kurortnikov, a
ya, naprotiv,  tol'ko ob  etom i  mechtal.  Smushchalo tol'ko,  udobno  li  budet
ostavit' Markina  odnogo,  a  samomu prisoedinit'sya  k turistam i  vernut'sya
domoj na kruiznom lajnere? Sebe v opravdanie ya privodil dovod, chto kapitan -
chelovek  privychnyj, ustal  ot moego  obshchestva, a  menya  naoborot, ot  odnogo
vospominaniya o tesnyh bronevyh otsekah nachinalo mutit'.
     Svetilo pochti kosnulos' blizkih izumrudno-chernyh  gor  svoim  kraem,  s
morya  potyanul priyatno  osvezhayushchij  briz,  i Markin podnyalsya  s  shelkovistogo
peska, predlozhiv  zanyat'sya  podgotovkoj k nochlegu.  Na korabl' segodnya  bylo
resheno ne vozvrashchat'sya.  Planeta, ochevidno,  bezzhiznenna,  a sistema  zashchity
krejsera  takova, chto  i armiya krestonoscev ne sumeet  ego  raskuporit' vsej
moshch'yu svoih stenobitnyh mashin.
     Uzhe stupiv na kraj verandy, ya mashinal'no  povernul golovu vpravo, tuda,
gde iz-za skal vidnelas' zazubrennaya igla zvezdoleta, i bukval'no poholodel.
|ffekt byl takim, budto za shivorot mne plesnuli zhidkogo azota.
     Okruzhayushchij pejzazh medlenno, besshumno  i zhutko menyalsya. Plyazh, tol'ko chto
byvshij  ideal'no ploskim,  nachal izgibat'sya po trem napravleniyam, i  bungalo
uzhe  stoyalo slovno na dne gigantskogo  blyudca,  neumolimo  prevrashchayushchegosya v
pialu.
     Mgnovenno  proekstrapolirovav   napravlenie  i  skorost'   processa,  ya
soobrazil, chto minut cherez pyat' my okazhemsya zamknutymi vnutri sfery primerno
stometrovogo diametra.
     No Markin ponyal eto gorazdo ran'she menya. Pochemu on postupil imenno tak,
chto ego ozarilo,  kapitan ne mog vposledstvii ob®yasnit' ni mne, ni  odnoj iz
dvuh desyatkov komissij, rassledovavshih etot sluchaj.
     Vykriknuv nechto  bessvyaznoe,  no  groznoe,  on shvatil  prislonennyj  k
perilam  verandy  karabin i  so  skorost'yu  vyigryvayushchego  Olimpijskie  igry
sprintera rvanul  k  zvezdoletu. Za nim, ne uspev dazhe podnyat'  sohnuvshie na
kamnyah, - plavki ya.
     Kogda sfericheskaya krutizna plyazha stala nepreodolimoj, Valentin Petrovich
prizhal k bedru priklad,  sdvinul predohranitel' i  vyvel dvizhok  reostata na
maksimum.
     Iz stvola  udarila struya belo-fioletovoj plazmy,  navisshaya nad golovami
stena udivitel'nym obrazom ne osypavshegosya peska  vskipela  v fokuse lucha, s
shipeniem povalil zlovonnyj, obzhigayushchij legkie dym.
     Scepiv  zuby, Markin  bil v  odnu tochku, i polusfera vdrug lopnula, kak
vozdushnyj shar. V lica nam poleteli goryachie lipkie oshmetki.
     Ischezla  yarkaya  dekoraciya,  i planeta yavila svoe  istinnoe lico. Vokrug
raskinulas'  mrachnaya lavovaya  ravnina, nad  kotoroj  klubilsya  buryj  tuman.
Ledyanoj vozduh udushayushche vonyal ammiakom.
     Spotykayas' na ostryh  kamnyah, sgibayas' popolam ot rvushchego legkie kashlya,
issledovateli  prekrasnogo  novogo  mira,   pochti  teryaya  soznanie,  koe-kak
dobralis' do korablya.
     Hotya i  bezvkusnyj,  no chistyj zemnoj  vozduh  srazu prines oblegchenie.
Markin  vvalilsya  v rubku i, edva dozhdavshis', poka  ya pristegnus' remnyami  k
amortizacionnomu  kreslu, skrivil  guby v mstitel'noj  usmeshke, otkinulsya na
kompensiruyushchie  podushki  i  do  upora poslal vpered krasnyj  rychag, pryamo  s
poverhnosti davaya dvigatelyam polnuyu marshevuyu tyagu...
     Posle  togo  kak  my vernulis',  Markin predstavil kuda sleduet  polnyj
otchet  o nashem priklyuchenii. Ego, razumeetsya, na  kakoj-to  srok zasekretili,
predprinyali  ryad razvedyvatel'nyh ekspedicij  po  zapisannomu nashim bortovym
komp'yuterom marshrutu  i  nichego  ne nashli.  Voobshche  nichego,  krome absolyutno
bezzhiznennoj, sostoyashchej  iz vulkanicheskih  otlozhenij i istochennoj  peshcherami,
kak shvejcarskij syr, planety.
     Kak oni tam razbiralis' na svoem professional'nom urovne - ne znayu. A ya
dopisal k svoemu putevomu ocherku takoj abzac:
     "... V glubokoj peshchere, skrytoj  v tolshche  bazal'tovogo massiva, krupnyj
negumanoid, odetyj v lilovuyu togu, s dosadoj udaril  po podlokotniku lezhanki
srazu tremya srednimi konechnostyami.
     -  Sorvalos'! -  nadryvisto  vybul'knul on. -  No, bessmertnye  predki,
nigde  zhe  ne  skazano,  chto  dvunogie  etoj  porody imeyut plazmennye  zhala.
Isportili takuyu lovushku! YA budu zhalovat'sya...
     - CHto zhe delat', na to i ohota. Nikogda ne znaesh', chto mozhet sluchit'sya,
ne  zhelaya  gnevit'  emanaciyu  predkov, smirenno  vstoporshchil antenny  vtoroj,
odetyj v malinovuyu  togu  naemnogo  egerya. - Pust' vse budet tak, kak ugodno
dostoslavnym...  No  ya  chuyu,  chto ne dalee  kak  v sotne tverbulej  otsyuda v
prostranstvo vvinchivaetsya mezhgalakticheskij kokon  kochuyushchih pferdov. |to tozhe
dostojnaya dobycha. Posmotrim, na chto oni obychno klyuyut v etot sezon...
     I  shlepnul  na   oval'nuyu  kryshku  pohodnoj  avtomaticheskoj  chuchel'nicy
zasalennyj tom".
     |tot mnogoe ob®yasnyayushchij  epizod  k  osnovnomu tekstu  byl podverstan  v
skobkah, s poyasneniem, chto mnenie oficial'nyh instancij on ne otrazhaet. No v
shtat  ezhenedel'nika  menya  vse  ravno  zachislili.  Ne  kazhdyj,  dazhe  krajne
populyarnyj reporter nachinaet svoj tvorcheskij put' s  sensacii galakticheskogo
masshtaba.
     Na temu etogo  pervogo v moej zhizni nastoyashchego priklyucheniya ya  razmyshlyal
dolgo, dazhe vot i sejchas vspomnil. Ne znayu, dejstvitel'no li  nam s Markinym
ne poverili ili eto byla takaya igra zainteresovannyh specsluzhb,  no razvitiya
tema, mogushchaya perevernut' predstavlenie chelovechestva ob okruzhayushchej nas vetvi
Galaktiki, ne poluchila nikakogo.
     A  ved'  ya  mogu  poklyast'sya  hot'  chem,  chto  ni teni  gallyucinacii  v
proisshedshem  ne  bylo.   I   bortovye  videokamery   zapisali-taki  panoramu
"kurortnoj zony" so vsemi ottenkami cvetovoj  gammy plyazha i morya. Kanuli eti
plenki  v  debryah  kancelyarii  "Osobogo  po  delam gosudarstvennoj  vazhnosti
prisutstviya".
     Da vot samyj luchshij dovod - cherez ne slishkom bol'shoj promezhutok vremeni
ya vstretil Valentina Petrovicha  uzhe s admiral'skimi shevronami na rukavah i v
dolzhnosti  vysokopostavlennogo  sotrudnika  toj  samoj sluzhby  galakticheskoj
bezopasnosti, kotoraya nam s nim dolgo doprashivala. |to o chem-to govorit?
     Moya sobstvennaya kar'era s teh por tozhe razvivalas' vpolne blagopoluchno,
slovno  kto-to  mne delikatno, no posledovatel'no protezhiroval... Ili derzhal
pod prismotrom "na dlinnom povodke".




     ...  Klyuch v  dveri  skripnul  kak  raz  togda, kogda ya,  umirotvorennyj
vospominaniyami o  dalekoj, no bezmyatezhno schastlivoj molodosti,  nachal slegka
zadremyvat'. Nastroivshis', ya sobralsya uvidet' vo sne chto-nibud' dobroe, dazhe
slegka sentimental'noe. I vot...
     Dver'  otkrylas',  i,  ya,  ne zhelaya izobrazhat'  cheloveka  neestestvenno
spokojnogo, tut zhe  ryvkom sel  na kojke. Dazhe ni  v chem  ne povinnye lyudi v
podobnyh   mestah   sohranyayut   vidimost'   dushevnogo   spokojstviya   tol'ko
znachitel'nym napryazheniem voli.
     - Pojdemte,  - predlozhil  yunosha  v  komandirskoj forme  Krasnoj  Armii.
Pohozhij na odnogo iz teh, vcherashnij, v "Motyl'ke".
     ...  Soprovozhdayushchij  privel menya  na treti etazh,  v  pomeshchenie,  ves'ma
napominayushchee zdeshnie "prisutstvennye mesta". Dve prostornye smezhnye komnaty,
v  meru  neopryatnye.   Vysokie  potolki,  ne  slishkom  yarkoe   elektricheskoe
osveshchenie,  raznostil'naya  mebel', sobrannaya  po carskim eshche departamentam i
kvartiram  ekspropriirovannyh bogachej. Okna, zadernutye  plotnymi  bordovymi
shtorami, zapahi zastarelogo tabachnogo dyma  i drugie, kotorye rasprostranyayut
vokrug sebya lyudi, yavno ne ezhednevno prinimayushchie dush i menyayushchie nizhnee bel'e.
     Krome Stanislava,  ya  uvidel zdes' eshche  troih  muzhchin v takoj zhe, kak u
nego  poluvoennoj forme,  otlichayushchejsya tol'ko cvetom gimnasterki i  bryuk. I,
svoemu  to  li  udivleniyu,  to  li  razocharovaniyu  -  Lyudmilu,  tozhe  odetuyu
po-sovetski: v uzkuyu sherstyanuyu yubku, shevrovye sapozhki, chut' ne lopayushchiesya na
tugih  ikrah, koryavo  sshituyu kozhanuyu kurtku i  krasnuyu kosynku. Ona sidela v
ugolke  za  nekogda  polirovannym,   a   teper'  iscarapannym  i  zalyapannym
chernil'nymi pyatnami stolom chitala bumagi iz zamusolennoj kartonnoj papki.
     Ukradkoj vskinula  glaza i  snova  ustavilas'  na  ploho  propechatannye
strochki. Vysokie chasy v protivopolozhnom uglu pokazyvali 21 chas.
     -  Zdravstvujte,  tovarishch Rittenberg, - ne  vstavaya, protyanul mne cherez
stol  ruku  glavnyj  zdes',  navernoe,  chelovek, let  soroka,  s  krivovatoj
rastrepannoj borodkoj, v chehovskom pensne.
     - My s udovletvoreniem vosprinyali vashe soglasie pomoch' nam v rabote...
     - Zdravstvujte, - otvetil ya. Nashel poblizosti svobodnyj stul, kak mozhno
besceremonnee podtyanul  ego k sebe, sel.  -  pomogat' ya vsegda rad. |to  moe
dazhe, v nekotorom smysle,  kredo. Nu nemnozhko  professiya... So  vsem, otsyuda
vytekayushchim.
     - Ah da,  da, konechno,  - soobrazil,  chto  ya imeyu v  vidu,  sobesednik.
Poshevelil dlinnymi hudymi  pal'cami  nad razlozhennymi  po stolu  bumagami. -
Pervyj,  tak  skazat', vznos, kotorym  my  s  vami  rasschitalis',  eto  vasha
zhizn'... i zdorov'e. O sleduyushchih mozhno dogovorit'sya.
     - Ne soglasen. ZHizn'  i  zdorov'e vsego  lish'  neobhodimoe uslovie  dlya
samoj vozmozhnosti nashego dal'nejshego sotrudnichestva. Tak chto eshche neizvestno,
mozhet eto ya vam poshel navstrechu, ne stav razgryzat' ampulu yadom.
     Odin  iz stoyavshih sboku  ot  stola "tovarishchej"  dernulsya,  no nachal'nik
ostanovil ego zhestom.
     - Igor'  Moiseevich shutit. On  ne prinadlezhit k tomu tipu lyudej, kotorye
gotovy na podobnye  reshitel'nye shagi. No smysl v vashih slovah est',  - vnov'
obratilsya   on   ko  mne.  -   Posle  primeneniya   procedury  prinuzhdeniya  k
sotrudnichestvu vasha potrebitel'skaya stoimost' znachitel'no upala by...
     Videl   ya   uzhe    takih   muzhchin,    s   nepreodolimoj   strast'yu    k
razglagol'stvovaniyam  tam,  gde sleduet govorit'  korotko, szhato i  po delu.
Ochevidno,  im   kazhetsya,  chto  takovye  slovesnye  konstrukcii  pridayut   im
znachitel'nosti i ubeditel'nosti.
     -  Vam v golovu  ne prihodilo,  chto  vse naoborot? Esli by vy  nachali s
procedury prinuzhdeniya, to  zavedomo  postavili  by  krest na  vsej operacii,
kotoruyu,  sudya  po  vsemu,  namerevaetes'  prodolzhit'  i vozlagaete  na  nee
opredelennye  nadezhdy.  Poyasnyayu - so  mnoyu chto-to takoe  proishodit,  i  vsya
cepochka revetsya.  Ot istochnika,  kotoryj peredal  kakuyu-to, ochevidno  vazhnuyu
informaciyu  cherez  von tu damochku,  - ya pokazal pal'cem na  Lyudmilu, - potom
cherez menya  i  do  pochti  samoj golovki "Bratstva". Ona,  konechno, sama tozhe
vyhodit  iz igry, ischezayu  ya... Vyvody  sposoben sdelat' samyj  ogranichennyj
kontrrazvedchik. Razumeetsya,  obescenivaetsya  sama informaciya,  svorachivaetsya
set' agentury, prichastnaya k delu. I vy ostaetes' - s chem?
     Teper'  dlya  ubeditel'nosti nuzhno  vzyat'  bez  razresheniya  papirosu  iz
korobki na stole, zakurit' i zhdat' razvitiya sobytij.
     - Net,  ty posmotri, Vadim Antonovich, kak on naglo sebya vedet! - vdrug,
sovershenno protiv logiki proishodyashchego, vskochila so svoego mesta  Lyudmila. -
Esli  kazhdyj belyak...  - ona dazhe zadohnulas'  ot  pravednogo  proletarskogo
gneva. - Pravil'no ya govorila - nechego s nim  nyan'kat'sya. Uzhe  davno  by vse
kak  na blyudechke vylozhil  i  sam  po vsem yavkam nas  provel.  Sejchas by  ego
pomoshchnichki i rezidenty sideli by po kameram i kololis' tol'ko tak...
     Ona dazhe, kak podlinnaya  furiya revolyucii, izobrazila namerenie shvatit'
menya za grudki svoimi neslabymi ruchkami.
     |to uzhe  takoj naigrysh, chto ya na sekundu rasteryalsya. No tut zhe podumal:
a  vdrug u nih  podobnaya isterichnaya nesderzhannost'  v poryadke veshchej? Nervy u
grazhdan istrepany godami vojn i permanentnyh revolyucij...
     YA naglovato  ej  usmehnulsya  i podmignul,  dazhe sdelal rukami korotkij,
pochti neulovimyj  zhest, napominayushchej  ej  to,  chto u  nas  bylo,  i  kak  by
predlagayushchij  povtorit' eto  zhe v blizhajshee  vremya.  Voobshche-to  etot zhest iz
"leksikona"  tamil'skih  separatistov,  s  kotorymi ya  imel  delo  vo  vremya
indo-cejlonskoj vojny, no Lyudmila ponyala ego  bez perevoda. Ona odnovremenno
i eshche bol'she rassvirepela, i smutilas'. Navernoe, sochla, chto narushila chem-to
svoj revolyucionnyj dolg, vlozhiv v ispolnenie agenturnoj zadachi slishkom mnogo
emocij.
     - Syad',  Butusova, i  molchi,  poka ne  sprosyat.  A  to  voobshche za dver'
vystavlyu...
     V chekistov,  znachit, reshili  poigrat' rebyata,  v  gepeushnikov  to est'.
Kakaya ona  k chertu Butusova, vydvizhenka v slavnye organy iz bednejshih  sloev
proletariata,  kak staraetsya izobrazit'? Ee  vcherashnyaya legenda kuda  blizhe k
istine,  da  i  to,  pozhaluj,   v  smyagchennom  variante.  Ne  oshibus',  esli
predpolozhu, chto eshche do revolyucii, a ne tol'ko poslednie tri goda ej dovelos'
povrashchat'sya za granicej, i otnyud' ne v poiskah kuska hleba nasushchnogo...  Tak
chto igra stanovit'sya vse interesnee.
     - Stanislav  Vikent'evich ne oshibsya, vy perspektivnyj  sotrudnik. Pol'za
ot vas mozhet byt'. U nas, uvy, ne tak mnogo lyudej, sposobnyh  myslit'  stol'
chetko i zdravo. Dopustim, ya soglashus' na  vashi usloviya. Na vse, - on golosom
podcherknul poslednee slovo. - CHto real'no my mozhem poluchit' vzamen?
     - Vas, znachit, Vadim Anatol'evich zovut? - utochnil ya.
     - Luchshe poprostu tovarishch Kirillov...
     -  I  vy  hotite menya  ubedit',  chto  nastol'ko  slabo  professional'no
podgotovleny, pytayas' govorit' so mnoj o dostatochno delikatnyh veshchah v takoj
obstanovke? -  ya obvel rukoj vokrug. -  Mozhet, eshche na  mitinge budem voprosy
reshat'?  Tak i  otvety  budut  sootvetstvennye... -  i  ya  naizust'  zakatil
dlinnejshuyu frazu iz tol'ko chto prochitannogo Trockogo.
     - M-mda, - skazal  Vadim Antonovich, i posle dvizheniya ego golovy komnata
opustela.
     - YA, priznat'sya,  ne srazu poveril  Stanislavu Vikent'evichu, chto nam  v
ruki popal  razvedchik vysokogo klassa. YA dumal  - nu, kur'er  i  kur'er.  Nu
mozhet byt' obrazovannyj i neglupyj. Odnako... I pochemu zhe vy prosto kur'er?
     - Pochemu i net? A esli kak raz na takoj sluchaj? Esli situaciya nastol'ko
ser'ezna,  chto koe-komu potrebovalos'  proverit' nadezhnost' ne tol'ko kanala
svyazi, no i vsej  moskovskoj  seti? CHto  i  dostignuto.  Byli  by vashi  lyudi
chut'-chut' gramotnee,  uzhe posle nashej  s "Butusovoj"  vstrechi v kabake nuzhno
bylo vsyu  shemu operacii menyat'. A  tak... -  YA snova posmotrel na chasy. - U
vas  ostaetsya vsego  dva  s  polovinoj  chasa, chtoby  prinyat'  principial'noe
reshenie. Ili na operacii krest, a menya k stenke, ili...
     - CHto dolzhno sluchit'sya v polnoch'? - bystro sprosil Vadim.
     -  Nichego  chrezvychajnogo.  Prosto vyjdet  kontrol'noe  vremya,  i  menya,
posylku  i vsyu operaciyu spishut v rashod. Koncy v vodu, kak u  vas govoryat. I
mozhete lovit' konskij topot.
     On zadumalsya, a ya snova zakuril, chuvstvuya,  nepriyatnoe zhzhenie na yazyke.
Neuzheli  bylo vremya, kogda ya vykurival odnu-dve horoshie sigary v nedelyu, pod
nastroenie?
     No   u    etogo   ne    sovsem   ponyatnogo   cheloveka   papirosy   byli
vysokokachestvennye, tureckie, marki "Kara Deniz".
     - A esli,  znachit, uspet' do dvenadcati? U vas est'  chem zamotivirovat'
stol' dolguyu zaderzhku?
     - Raz plyunut'. Pervaya polovina  - v sootvetstvii s faktami. A dal'she...
- ya sdelal vid, chto improviziruyu na hodu.  - Kafe  otkrylos' ne  v devyat', a
pochti v polden'. Menya eto nastorozhilo, ya dolgo  proveryalsya, zametil  slezhku.
Vodil  presledovatelej po vsej Moskve do temnoty,  potom otorvalsya.  Ukrylsya
vmeste s Lyudmiloj  na tajnoj, lichno moej kvartire, nemnozhko ee podoprashival,
na  predmet vyyasneniya,  ne  rabotaet  li  ona na  protivnika, potom so vsemi
predostorozhnostyami  yavilsya   na  mesto   v   poslednij   moment.  Special'no
poslednij...
     - Ne slishkom li primitivno? Vam poveryat? - sprosil Kirillov, obmozgovav
moj plan.
     -  Dolzhny.  Imenno potomu,  chto bud' ya  "dvojnikom",  obstavil  vse bez
zadorinki. Poshel, vstretil, vernulsya, i nol' somnenij.
     -  Vozmozhno, vozmozhno.  A  dlya chego vam Lyudmila? Ee-to na  kakoj hren s
soboj tashchit'?
     - Dlya dostovernosti i bezopasnosti.
     - CH'ej? - bystro sprosil Kirillov.
     - Po legende -  ee i vsego dela.  Raz byla  slezhka, to  veli bezuslovno
Lyudmilu. Ot  samogo  Londona, vozmozhno.  Ili ot  Rigi. Ostavit'  ee  nel'zya.
Popadi ona v lapy GPU -  chto togda? No i svoyu bezopasnost' ya iz vnimaniya  ne
upuskayu. Ona zhe u vas  tozhe ne tak prosto, ne devochka na pobegushkah. Koe-chto
znaet,  v  zalozhnicy sgodit'sya... Ili, esli vse  gladko  pojdet, budet  moej
svyaznicej  i   eshche   odnim  vashim   chelovekom  v  nedrah   interesuyushchej  vas
organizacii...
     - Logichno, - protyanul on. - Uzh do chego  logichno, chto ya  dazhe ne znayu...
Ved' chto poluchaetsya - my otpuskaem vas, vozvrashchaem posylku (podmenit' ee ili
hotya  by  iskazit' chast' zalozhennoj  tam  informacii tehnicheski nevozmozhno),
otdaem v zalozhniki svoego  cheloveka plyus  rasshifrovana ochen' dlya nas  vazhnaya
yavka - i chto?
     Ego lico  vyrazilo  nastol'ko estestvennoe nedoumenie  i  obidu, chto  ya
rassmeyalsya. A ved' v samom dele... Ili prav SHul'gin, i lyudi etogo vremeni  i
etogo  mira nastol'ko primitivnee nas v  intellektual'noj  (pust' dazhe ochen'
specificheskoj)  sfere,  chto obmanyvat'  ih  dazhe  neskol'ko  stydno.  Kak  u
malysha-pervoklassnika konfetku vymanit'...
     A pochemu by  i net v  konce  koncov? Pust' ustrojstvo mozgov i kachestvo
intellekta za tysyachu let i ne izmenilos', a vot zhiznennyj i professional'nyj
opyt, real'naya praktika politicheskoj  intrigi, sam  sposob podhoda k resheniyu
opredelennyh zadach izmenilis' ochen' i ochen'...
     - A  ob  etom,  lyubeznejshij  Vadim Antonovich, dumat' nado bylo  gorazdo
ran'she.  Hotya  ya  ponimayu,  polozhenie u vas slozhilos' huzhe  gubernatorskogo.
Risknuli  vy otchayanno,  v  usloviyah  deficita  vremeni, no... No ved'  i  ne
proigrali poka. Vse, kak  ya ponimayu, upiraetsya  dlya  vas v  vopros garantij.
Esli  ya,  pust'  i  presleduya  sobstvennye  interesy,  soglasilsya  pojti  na
pereverbovku  i chestno budu obyazatel'stva ispolnyat', pered vami  otkryvayutsya
blistatel'nye perspektivy...
     - Esli zhe net?
     - Esli net... Milejshij,  a kak vy voobshche predstavlyali sebe vse eto?  Vy
zhe dostigli svoej celi - klient sdalsya i poshel na pereverbovku...
     - Ne tak on na nee poshel...
     - Ah chert,  kakoj zhe  ya  durak!  - hlopnul  sebya  po  lbu,  v iskrennem
otchayanii.  -  Mne by  sopli puskat',  v nogah  u  vashego  Vikentiya, to  bish'
Stanislava, povalyat'sya, zhizn' vyprashivaya, a uzh potom...
     - Primerno tak, - kivnul Kirillov.
     - Uvy, ne soobrazil vovremya. A teper' chto uzh... Libo ver'te, kak est' -
libo k stenke... Igra i tak proigrana, no tam hot' v budushchem somneniya muchit'
ne budut...
     - CHto-to uzh chasto vy o stenke pominaete. |to tozhe kakoj-to priemchik?
     - A kak zhe. U menya etih priemchikov...
     - T'fu ty, chert! -  chelovek sovershenno natural'no plyunul na zatoptannyj
pol,  podoshel  k  oknu.  Kak  i   uchil  SHul'gin,   ya  dovel  ego  do  polnoj
rastrepannosti chuvstv. Otodvinuv v ugol  shtory, on molcha smotrel na ulicu. I
poka on tak  stoyal,  ya  uspel  zametit'  na  protivopolozhnom  dome  vyvesku:
"Mosgiko  pri  MOSO".  Normal'naya   sovetskaya  abrakadabra,  no  teper'  pri
neobhodimosti najti ih logovo - raz plyunut'. Razumeetsya esli ostanus' zhiv.
     YA  sovsem  v  tot  moment  zabyl,  chto  SHul'gin  so  svoej  apparaturoj
bezuslovno znaet i eto mesto, i lyuboe drugoe...
     Postoyav  paru  minut spinoj ko mne, on,  pohozhe,  nashel reshenie. Otchego
ves' rascvel.
     - My vot chto sdelaem. Snachala zaedem na odnu  iz vashih yavok, kotoruyu vy
nam vydali. Priznayus', my o nej znali, i to,  chto vy ee ne utaili, govorit v
vashu  pol'zu. Izymem koe-kakie dokumental'nye uliki, po-svojski pobeseduem s
lyud'mi, kotorye  mogut  tam  okazat'sya.  Konechno, vy  primete  v etom  samoe
aktivnoe uchastie, a my,  chto nuzhno, tshchatel'no zadokumentiruem, a  potom  uzhe
otpustim.  I  podpisochku  potrebuem, o  soglasii rabotat'  na nas. V  sluchae
chego...
     Dlya improvizacii  - neploho. I, kak eto  ni  otvratitel'no, pridetsya na
takoj   variant  soglashat'sya.  SHul'gin  zhe  skazal,   chto  prinimat'   lyuboe
predlozhenie,  delo  vazhnee  santimentov.  A tam  -  kak uzh  slozhitsya,  mozhet
Aleksandr Ivanovich i vmeshaetsya v nuzhnyj moment.
     YA pozhal plechami i ulybnulsya. Mog by eshche skazat' neponyatnomu cheloveku, v
tom  zhe shul'ginskom  stile, chto i takoj ostroumnyj variant nichem ne uluchshaet
ego polozheniya, no vozderzhalsya. U nih, mozhet byt', k podobnym delam ser'eznee
otnosyatsya, veryat, chto zapachkannyj predatel'stvom chelovek nikuda ne denetsya.
     ...  Snova  poyavilis'  v   komnate  lyudi,  ochen'   pohozhie  na  mestnyh
gepeushnikov, no odin  iz nih  vtashchil za soboj bol'shoj  derevyannyj apparat na
trenoge, s  chernymi kozhanymi mehami i mednym  cilindricheskim, pobleskivayushchem
linzami ob®ektivom.
     -  Pered  tem,   kak   zanyat'sya   delom,   davajte  na   vsyakij  sluchaj
sfotografiruemsya. Na pamyat', - s izvinyayushchejsya ulybochkoj predlozhil Kirillov.
     - Radi Boga. Osobenno esli kartochku podarite...
     Pod  yarkie, dymnye magnievye  vspyshki menya zapechatleli individual'no, v
fas i profil', a potom eshche sdelali neskol'ko gruppovyh snimkov:  na stule  v
okruzhenii  druzheski  ulybayushchihsya  "chekistov",  vdvoem  s Vadimom,  vdvoem so
Stanislavom, s Lyudmiloj.  Zachem by eto? Esli kak dokazatel'stvo moego s nimi
sotrudnichestva, ta vpolne  primitivno. Ili - namerevayutsya zapustit'  portret
po svoim kanalam, na predmet identifikacii...
     Zatem vse skopom otpravilis' vniz. CHto interesno - mne opyat' zastegnuli
na zapyast'yah naruchniki.  Ochen'  primitivnye  po  nashim  merkam, to  li  delo
dobrotnye gravitacionnye. Izbavit'sya ot nih - ne vopros. YA tak prikinul, chto
u  menya  hvatit  sil  i  vyderzhki  prosto  razorvat' cepochku.  S  nekotorymi
travmami, no v osnovnom kosmeticheskogo plana.
     Lestnica, po kotoroj my spuskalis', byla dovol'no krutoj, so  stupenyami
iz natural'nogo, no sil'no vytertogo vremenem mramora, i steny byli gryaznye,
edva  ugadyvalsya  na  shtukaturke  kogda-to yarkij  rastitel'nyj  ornament.  I
ugol'naya lampochka svetila tusklo, tol'ko-tol'ko chtoby ne spotykat'sya v puti.
     CHem  ya  i vospol'zovalsya,  udovletvoryaya svoi melkie zlobnye  instinkty.
Lyudmila spuskalas' na dvuh chelovek nizhe menya, i, vybrav podhodyashchij moment, ya
povtoril vcherashnyuyu  shutku. Zastavil shedshego za nej "chekista"  ostupit'sya  i,
padaya, podsech' zhenshchinu.
     Oni  pokatilis' vniz, schitaya stupen'ki bokami  i  golovoj. S  rugan'yu i
vizgom. Ugol naklona lestnicy byl kak raz podhodyashchij.
     Izumlennye nelovkost'yu svoih  tovarishchej,  sotrudniki  podnyali  Lyudmilu,
nachali  promokat' imeyushchimisya u nih,  k moemu udivleniyu, platkami ocarapannuyu
shcheku i obil'no krovotochashchij nos. Ona, tozhe nichego ne ponimaya, ustavilas' tem
ne menee na menya, a ne neposredstvennogo vinovnika mechushchim iskry vzglyadom.
     Ostalos' tol'ko  pozhat' plechami i pokazat' ej skovannye ruki. No ona-to
pomnila i neizvestno pochemu razbivshijsya bokal, i moj daveshnij namek. Kotoryj
mozhno, pri zhelanii,  tolkovat' ne tol'ko  v  bukval'nom, no i  v  perenosnom
smysle. Mol, ya tebe eshche sdelayu...
     Horoshij namek,  osobenno esli  imet' v vidu, chto  nam  s nej  predstoit
ostat'sya naedine v stane ee vragov...
     V   moj  avtomobil',  kotoryj   kto-to  uzhe  peregnal  vnutr'   gluhogo
dvora-kolodca, menya  podsadili  dovol'no  akkuratno. Odin iz ohrannikov  sel
ryadom,  moj  pervyj zdes'  znakomec,  Stanislav Vikent'evich, -  za  rul',  a
Kirillov - perednee siden'e.
     Sledom  tronulis'  eshche  dve  pod  zavyazku nabitye  vooruzhennymi  lyud'mi
bol'shie mashiny, pohozhie na nemeckie shtabnye "ganomagi".
     Poehali,  kak ya  ponyal,  tuda, gde ih mog  zhdat' maksimal'nyj uspeh.  V
Mar'inu roshchu,  v zasvechennyj SHul'ginym operativnyj shtab organizacii, kotoraya
vyrazhala zdes' interesy "Bratstva".
     Dolgo  probiralis' temnymi  pereulkami, kotorye  esli i  byli  kogda-to
vymoshcheny   bulyzhnikom,  to  ubedit'sya  v  etom  okazalos'  nevozmozhno  iz-za
poluarshinnogo sloya zhidkoj gryazi.
     Proehali  mimo  Savelovskogo vokzala. I  snova, kak ne pervyj uzhe  raz,
menya  kol'nulo strannoe chuvstvo.  Mir  sovsem drugoj, a  opornye tochki v nem
prezhnie. I  zdanie vokzala ya pomnyu,  pust'  i neskol'ko  perestroennoe, no v
principe takoe zhe.
     Kak govoril Novikov,  mnogie  iz ob®ektov nashih  mirov my ekspluatiruem
sovmestno  i inogda dazhe odnovremenno. To est'  v etom samom  meste polutora
stoletiyami  spustya tolpyatsya  moi  zemlyaki-sovremenniki, chtoby  na  arhaichnom
prigorodnom poezde  otpravitsya  na  dachu  ili  po  griby v nedalekie  lesnye
ugod'ya.
     Vot tol'ko  chto  ya, mozhet byt', nechuvstvenno  zadel kogo-nibud'  iz nih
plechom...  Da...  a  esli   vdrug  kak-to  sumet'  vylomit'sya  otsyuda  v  to
prostranstvo-vremya? Tem zhe obrazom, kakim Andrej vydernul menya k sebe...
     I,  porazitel'no,  ya   vdrug  oshchutil   za  spinoj  prisutstvie  Artura.
Sovershenno tak, kak v San-Francisko  v oruzhejnom magazine. Neuzhto i on sumel
preodolet'  mezhvremennoj  bar'er,  ostaviv svoyu  brennuyu  obolochku  v  kayute
"Prizraka"?
     No  v  etot  raz ya  ne  ispugalsya, skoree  ispytal priliv entuziazma  i
nadezhdu.  Vdrug  i  ot ego poyavleniya  budet  kakaya-to  pol'za, kak togda  na
gangsterskoj baze?
     -  Ne  boish'sya,  Vadim  Antonovich, bo-ol'shoj  zavarushki?  -  sprosil ya,
perejdya  na famil'yarnyj ton,  kogda nasha mashina ostanovilas'  v  kvartale ot
ob®ekta.
     V  svoe  vremya ya proshel sootvetstvuyushchij  kurs korrektirovki zreniya  i v
temnote   videl  nenamnogo  huzhe,  chem  pri  svete,  tem  bolee  chto  skvoz'
razoshedshiesya tuchi svetila yarkaya, pochti polnaya luna.
     Mesto  dlya bazy  Aleksandr  Ivanovich  vybral  bolee  chem  gramotno.  Ot
poslednego doma v pereulke ee  otdelyal promezhutok, kotoryj  ran'she zapolnyali
dva ili tri  doma, chastichno sgorevshih, chastichno  razobrannyh na drova i inye
hozyajstvennye nuzhdy sosedyami. To est' stoyal on na otshibe v i bez togo gluhom
i mrachnom meste. No glavnoe bylo dazhe i ne v etom. Uchastok vplotnuyu primykal
k  kirpichnomu  zaboru,  za   kotorym  vozvyshalas'  pokosivshayasya   kolokol'nya
snesennoj cerkvi i kakie-to  eshche polurazrushennye stroeniya. Udobnejshee  mesto
dlya zasady.
     - Vy ne otvetili - ne boites' neozhidannostej, tovarishch Kirillov? - snova
sprosil ya. - Naskol'ko mne izvestno, narod tam mozhet okazat'sya ser'eznyj...
     -  Ne boyus'.  A  vy  ne suetites',  Igor' Moiseevich. Vozmozhno, pridetsya
nemnogo  i postrelyat', no  ne vasha eto  zabota. V nuzhnyj moment ya skazhu, chto
delat'. Poka zhe luchshe pomolchat'...
     I on nervnichaet, nevziraya na pokaznuyu otvagu.
     Moi kollegi ocepili s treh  storon derevyanyj, ne  slishkom bol'shoj dom s
mezoninom, okruzhennyj tesovoj ogradoj i gustymi, davno obletevshimi zaroslyami
kustarnika za nim. Vozmozhno, oni dazhe uspeli forsirovat'  v  kakih-to mestah
etot zabor zablagovremenno.  Vooruzheny  shturmovye gruppy  byli,  kak ya uspel
zametit' eshche  pri posadke  v avtomobili,  harakterno vyglyadevshimi  nemeckimi
avtomatami "rejnmetall" obrazca, kazhetsya  1918 goda, s torchashchim vlevo i vbok
korobchatym magazinom.
     SHul'gin menya horosho  nataskal na znanie vsej  legal'no  sushchestvuyushchej  v
etom mire boevoj tehniki. (Slovo "legal'no" ya podcherknul  potomu,  chto  byla
zdes' eshche  i drugaya, kotoroj pol'zovalis' tol'ko chleny "Bratstva", sil'no ot
mestnoj otlichayushchayasya.)
     Eshche dva ili tri cheloveka, kak uspel zametit', oblachennye v polnuyu formu
GPU, to  est' v obychnuyu voennuyu plyus kozhanye kurtki i furazhki s vasil'kovogo
cveta  verhom, poshli  pryamo k  kalitke.  YA  vzglyanul  na  chasy.  Zelenovatye
fosfornye strelki pokazyvali pyat' minut odinnadcatogo.
     - Poltora  chasa maksimum  ostalos', -  skazal ya tak, budto  eto  bol'she
kasalos' menya, chem ih. Nikto iz prisutstvuyushchih v mashine ne otvetil.
     Posle vyzyvayushche gromkogo i  chastogo stuka sapogom ili  dazhe prikladom v
kalitku za  zaborom  gulko zalayala sobaka,  bol'shaya, chto-to vrode kavkazskoj
ovcharki, k nej tut zhe prisoedinilas' vtoraya.
     Vspyhnul svet moshchnogo fonarya. Slishkom yarkogo i moshchnogo, esli eto ne byl
stacionarnyj, podklyuchennyj k kislotnomu akkumulyatoru prozhektor.
     - Kto tam, chego nado? - poslyshalsya razdrazhennyj golos uverennogo v sebe
cheloveka.
     Nevnyatnyj otvet s nashej storony, i tut zhe hlopnul odinochnyj pistoletnyj
vystrel.
     To li chelovek so dvora vystrelil, to li "gepeushnik". Ili net, snachala ya
vse-taki  uslyshal yarostnyj laj  i  hrip  sobaki, pochuyavshej  i  vcepivshejsya v
dobychu. I noch' vzorvalas' ognem.
     Iz udobno postavlennoj  mashiny pole boya bylo vidno otlichno. Po  krajnej
mere  - mne, avtomaty napadayushchih strelyali pochti bez pauz. Slyshno  bylo,  kak
puli otkalyvayut shchepki ot dosok zabora, s chmokan'em vrezayutsya v steny doma  i
stvoly derev'ev, rikoshetyat ot kirpichnogo cokolya vodokachki. So  storony  doma
hlopali redkie pistoletnye vystrely. CHerez minutu-druguyu vse stihlo.
     -  Posle takoj artpodgotovki  vryad  li  tam najdetsya,  s  kem provodit'
individual'nuyu rabotu, - zametil ya. - I naruchniki s menya vy by  luchshe snyali.
A to ne daj Bog chto  sluchit'sya, kuda ya  vot takoj?  -  i  protyanul Kirillovu
skovannye ruki.
     - Snimi,  -  skazal on Stanislavu, a  tot, povorachivaya  klyuch  v  zamke,
pointeresovalsya: - A kakoj variant vy imeete v vidu?
     - Tot, chto  chasto  sluchaetsya. Nachinaya strelyat',  ne vsegda  znaesh', chej
vystrel budet poslednim... I luchshe prilech' vozle mashiny, do pory...
     - Zrya opasaetes'. Vse  uzhe  konchilos'. Teper' nuzhno potoropit'sya. CHtoby
shum lishnej trevogi ne vyzyval...
     My voshli vo  dvor. Poperek  dorozhki lezhal ubityj  pes, a  chut' dal'she -
chelovek. Tozhe, pohozhe, mertvyj.
     ...   Dom  vnutri  vyglyadel  kak  raz  tak,   kak  i  dolzhna  vyglyadet'
konspirativnaya   kvartira  tajnoj  organizacii,   gotovyashchej  gosudarstvennyj
perevorot.
     Pryamo v  pervoj  komnate,  u  sten, -  neskol'ko  yashchikov s  vintovkami,
pistoletami  i patronami, kakie-to meshki, grudami  svalennye krasnoarmejskie
shineli,  svyazki sapog. Na stole vo vtoroj komnate - zelenaya korobka polevogo
telefona, s uhodyashchim  v fortochku provodom.  Vokrug kontorki v uglu rassypany
po  polu  desyatki  seryh  knizhechek  partijnyh  biletov  RKP,   udostoverenij
lichnosti, eshche kakih-to dokumentov.  Iz oprokinutoj chernil'nicy rasplylas' po
svetloj stoleshnice fioletovaya luzha.
     Esli Aleksandr Ivanovich popytalsya sozdat' zdes' ubeditel'nuyu dekoraciyu,
na moj vzglyad, on perestaralsya.
     Zato, pozhaluj, tak ne dumali moi  soprovozhdayushchie. Oni  vosprinimali vse
za chistuyu monetu.  Zvuchit, kak kalambur,  no "moneta" tut  zhe  i ob®yavilas'.
Rassypavshiesya  po  domu sotrudniki  Kirillova  s  torzhestvuyushchimi  vozglasami
vyvolokli  na seredinu  komnaty  prilichnyh  razmerov  sunduk,  pochti doverhu
nabityj ne tol'ko pachkami sovetskih deneg, no i vrangelevskimi storublevkami
s  izobrazheniem  Georgiya  Pobedonosca,  i  dazhe  upakovkami carskih  zolotyh
desyatok i imperialov.
     Eshche  odin obitatel' etogo doma lezhal bez priznakov  zhizni na stupen'kah
vedushchej  v mezonin lestnicy. A dvoe zhivyh stoyali  s blednymi  licami, podnyav
ruki pod dulami vintovok.
     -  Nu spasibo, Igor'  Moiseevich, razuvazhili, - gromko  skazal Stanislav
Vikent'evich. - YA ved' vam do  poslednego ne veril,  a  teper' chto zh, primite
moi izvineniya...
     Stoyavshij sprava ot menya chelovek s pocarapannoj do krovi shchekoj posmotrel
na menya s neskryvaemoj nenavist'yu.
     - Tovarishch Kirillov,  tut sejf, - kriknuli iz-za priotkrytoj dveri uzkoj
bokovoj komnaty, ili chulana.
     - Sejchas posmotrim... - "chekist" pryamo luchilsya radost'yu i  entuziazmom.
- CHto v sejfe, u kogo klyuchi? - obratilsya on k plennikam. Oba promolchali.
     - Zrya zapiraetes', vse ravno otvetit' pridetsya...
     -  Vy ne  osobenno uvlekajtes', - ya govoril, staratel'no ponizhaya golos,
chtoby slyshal  odin Stanislav.  -  Kak by  na  zasadu  ne  narvat'sya.  Trudno
poverit', chto takoe mesto - i bez nadezhnoj ohrany.
     - A eto pust' vas ne zabotit, vse predusmotreno... Luchshe  pokazhite, chto
vy  okonchatel'no opredelili, na  ch'ej vy teper' storone...- i  protyanul  mne
pistolet. - Voz'mite.  Eshche raz sprosite, soglasny oni otkryt' sejf? Esli net
- strelyajte v lyubogo, na vash vybor. Ostavshijsya budet sgovorchivee.
     V takoe polozhenie  ya eshche ne popadal.  Teoriya teoriej,  no  kogda stoish'
pered  vyborom...  Dazhe  radi   vypolneniya   zadachi  vzyat'  i  vystrelit'  v
bezoruzhnogo cheloveka ya ne byl gotov. CHto by tam ni govoril mne SHul'gin.
     Udarit' sejchas  "anglichanina"  rukoyatkoj  v  lob  i  vyskochit' v  okno?
Zadanie  budet  provaleno   (a  mozhet  byt'  i   net?  Takoj  moj  shag  tozhe
predusmotren?),  i  neizvestno, udastsya li  mne skryt'sya  pod ognem  desyatka
avtomatov ocepivshih dom "gepeushnikov", ili kto oni na samom dele est'?
     Odnako zhe... Ne blefuet li sam Stanislav? Risknul by on dat' mne v ruki
dejstvitel'no zaryazhennyj pistolet, ne  buduchi uveren v moej loyal'nosti?  Ili
on teper' polnost'yu mne doveryaet?
     - Nu, chego tyanesh'?  Strelyaj, vse ravno po-vashemu  ne budet! - vykriknul
vse tot zhe, s zalitoj krov'yu shchekoj i  vorotnikom  zelenoj gimnasterki. I mne
pokazalos', chto on  mne podmignul tem glazom, kotoryj Stanislav Viken't'evich
ne mog videt'. I dazhe slegka kivnul.
     CHert ego  znaet kak  byt'. No snova vspomnilis'  slova SHul'gina: "Delaya
absolyutno vse,  chto skazhut. Bezhat' ne pytajsya..." Da v  konce-to koncov, eto
ih igry, ne moi. Mozhet,  tak  u  nih zavedeno.  Ne zhalet' ni svoih ni  chuzhih
zhiznej radi "obshchego dela".
     Zazhmurivshis', ya  nazhal spusk. Pistolet oglushitel'no  v tesnom pomeshchenii
vystrelil,  dernulsya  v ruke.  YA otkryl glaza. CHelovek s okrovavlennoj shchekoj
medlenno  opolzal  vniz po stene,  prizhav  ruki k zhivotu. Znachit, vse u  nih
vser'ez. YA tupo smotrel na pistolet, ne znaya, chto eshche s nim delat'.
     - Horosho. Teper' vy gotovy otkryt' nam  sejf?  - obratilsya Stanislav ko
vtoromu  plenniku.  Ne  obrashchaya  vnimaniya ni  na upavshego,  ni na  menya. Tot
pokazal  glazami na  dver'.  Oni  vyshli, i  ya videl, kak "anglichanin"  nachal
vygrebat' iz verhnego otdeleniya zheleznogo shkafa grudy bumag.
     A cherez minutu  temnota za oknami snova  vzorvalas' grohotom avtomatnyh
ocheredej. No teper' strel'ba velas' po preimushchestvu izvne,  iz-za zabora, i,
pohozhe, kak  raz s kolokol'ni, na kotoruyu ya obratil  vnimanie kak na udobnoe
mesto  dlya  zasady.  Neuzheli  lyudi  Kirillova  dejstvitel'no  ne  dogadalis'
osmotret' okrestnosti?
     Strelyali,  kak ya ponyal po zvuku i tempu  ognya, v osnovnom iz kompaktnyh
avtomatov "AKSU",  tozhe po svoim  harakteristikam  i  kachestvu ispolneniya ne
prinadlezhashchim  nyneshnej  epohe.  Gulkie,  pofyrkivayushchie   ocheredi   nemeckih
"rejnmetallov" zvuchali na sej raz neubeditel'no.
     I  esli podgotovka "chekistov" nahodilas' na urovne ne bolee  chem horosho
obuchennyh  pehotincev  Mirovoj  vojny,   to  ih  sejchas  atakovali  klassnye
specnazovcy. Vsya  pervaya  polovina  XXI  veka  proshla  v cherede  beskonechnyh
lokal'nyh  vojn  mezhdu  melkimi  polufeodal'nymi  derzhavami  i  knyazhestvami,
prekrasno organizovannymi  otryadami  terroristov raznoobraznogo  tolka i eshche
bolee    professional'nymi   otryadami   nacional'nyh   kontrpartizanskih   i
karatel'nyh vojsk.
     Vyzhiv v  neskol'kih  podobnyh  zavarushkah,  ya priobrel  sootvetstvuyushchij
opyt.
     Ne uspela smolknut' pervaya klokochushchaya pulemetnaya ochered'  iz "PK". Zvuk
kotorogo  i ognevuyu moshch'  ya  tozhe uspel  uznat', projdyas'  poperek  komnaty,
vyshibaya  stekla  iz okon i krosha shtukaturku, kak ya upal na pol sam i  sbil s
nog Stanislava.  Pozadi kto-to diko zavereshchal. YA ne stal oborachivat'sya.  Tot
chelovek,  poslednij  i  garnizona  "Bratstva", kak  mne  pokazalos',  udaril
kulakom ohrannika s avtomatom i metnulsya vglub' doma.
     Podtalkivaya v ottopyrennuyu zadnicu udivitel'no lovko peremeshchayushchegosya na
chetveren'kah  "anglichanina",  ya  skatilsya s  kryl'ca na  holodnuyu, uzhe  chut'
prihvachennuyu pervym morozom zemlyu.
     Pryamo naprotiv menya strelyal iz  pistoleta-pulemeta  korotkimi ocheredyami
odin iz "gvardejcev  kardinala", tak ya  uslovno nazval pribyvshih dlya zahvata
bazy bojcov.
     Kak polozheno, pryachas' za derevo i ostorozhno vystaviv stvol s pravoj ego
storony.
     "Nu-ka,  nu-ka",  -  podumal  ya,  prikidyvaya  dal'nejshie dejstviya i  za
strelka, i za ego protivnikov.
     Vse  vyshlo tochno  tak, kak ya ozhidal. Otstrelyav polmagazina,  boec reshil
smenit' poziciyu,  chto v  principe  bylo pravil'no, i,  privstav stremitel'no
metnulsya vpravo zhe, k sleduyushchemu ukrytiyu. I ne dobezhal. Na vtorom shage tochno
poslannaya pulya oprokinula ego na  spinu, i on upal navznich', razbrosav ruki.
ZHivye tak ne padayut.
     A chego  eshche on hotel?  Lyubomu, hot' poverhnostno  znakomomu s taktikoj,
izvestno, chto  v devyanosto  procentah  sluchaev slabo  podgotovlennyj  soldat
uhodit vpravo ot ukrytiya, v storonu svoego oruzhiya. Instinktivno. Gde opytnyj
strelok ego perehvatyvaet tochno poslannoj pulej.
     - Pohozhe, rebyata, bol'she zdes' lovit' nichego, - brosil  ya  skvoz'  zuby
neizvestno  otkuda  poyavivshemusya  ryadom Kirillovu.  SHal'nye puli  to i  delo
prosvistyvali poverhu, no kto-to  ved' mog nevznachaj  i snizit' pricel. YA by
mog  sejchas  v  dva  kasaniya povyshibat'  oboim  moim  soprovozhdayushchim  shejnye
pozvonki,  tol'ko vot komandy takoj mne  ne  postupalo.  Igra razvivalas' po
kakim-to drugim pravilam, i stoilo posmotret', kuda vse povernetsya.
     - Ne znayu, chekisty vy ili chestnye bandity, no  shuma  podnyali mnogovato.
Pozhaluj, i na Krasnoj ploshchadi skoro budet slyshno...
     - Pochemu skoro? - ne ponyal moego yumora Stanislav. Tochno - anglichanin.
     - Poka zvuk doletit...
     Boj prinimal pozicionnyj harakter.
     I, znachit,  byl  proigran, potomu  chto podnyat'sya  teper'  v reshitel'nuyu
kontrataku lyudyam Kirillova bylo kuda kak trudnee chem sgoryacha, pervym broskom
prorvat'sya skvoz' eshche ne  organizovannyj zagraditel'nyj ogon'. Da i poteryali
oni uzhe edva li ne polovinu svoego pervonachal'nogo sostava.
     Nad kryshej doma vzletela yarko-zelenaya osvetitel'naya  raketa, osnashchennaya
parashyutikom,  povisla  kak  raz  nad  seredinoj pereulka,  vysvetiv  chernye,
otbrasyvayushchie  rezkie  teni  figury  "chekistov", i sudorozhno  peremeshchayushchiesya
vdol' prolomlennogo v neskol'kih mestah i vse ravno nepreodolimogo zabora, i
uzhe navsegda nepodvizhnye.
     -  Smyvat'sya  nado, -  povtoril  ya  svoe  predlozhenie. Treskotnya stoyala
takaya,  chto prihodilos'  pochti krichat'.  Davno ya  takoj  slavnoj  pal'by  ne
slyshal. -  Davajte signal  na othod, i  delaem nogi. A mozhno  i bez signala,
shansov bol'she. Nu...
     I sam pervyj  ottolknulsya  ot poverhu  tverdoj,  no  pod tonkoj ledyanoj
korochkoj po-prezhnemu mokroj i lipkoj zemli.
     Do mashiny  my  dobezhali  bez poter'.  YA  ne isklyuchal, chto cherez pribory
nochnogo  videniya  nas  vse  davno  rassmotreli i  opoznali, ottogo  i  idut,
posvistyvaya, puli, hot' i chutochku, no vse zhe poverh golov.
     CHerez  zabor  pereleteli  i  s tuskloj oranzhevoj  vspyshkoj lopnuli  dve
granaty. Kto-to istoshno, zahlebyvayas',  zaoral i smolk. "V  zhivot", privychno
opredelil ya.  I pohozhe, aortu  perebilo,  esli  v kishki  -  krichat  dol'she i
po-drugomu...
     -  Da mat' tvoyu! -  zaoral  ya,  s razmahu  zalepil Kirillovu zatreshchinu,
potomu  chto  on, svalivshis' v kyuvet, nikak ne mog zastavit'  sebya vypryamitsya
pod ognem, chtoby  zaprygnut' na  vysokuyu podnozhku  avtomobilya. -  Ne  hotite
uhodit',  delo vashe, togda hot'  pushku  dajte,  pomirat'  tut  s vami... sam
poedu! - i rvanul zastezhku ego kobury.  Udivitel'no, no on tak do sih  por i
ne vytashchil svoj "nagan".
     Mne  pokazalos' (net, ne pokazalos',  konechno, prosto slishkom  eto bylo
neozhidanno), chto pryamo vozle uha razdalsya krik (no shepotom, tak chto i v shage
uzhe ne uslyshat') SHul'gina: - Igor', lezhat'!
     Ne razdumyvaya, reflektorno ya tknulsya  lbom v gryaz'. I tut  zhe za spinoj
chto-to dvazhdy oglushitel'no gromyhnulo. Kraem glaza uvidel slepyashchuyu vspyshku i
uslyshal  sdavlennyj  vskrik  odnogo iz  moih "partnerov",  kazhetsya, kak  raz
Kirillova. Opyat' proshelestel otkuda ishodyashchij golos SHul'gina:
     -  A vot teper' hvataj ih v ohapku, i deru.  Pereulochkami v Sokol'niki.
Zdes' sejchas sovsem zharko budet...
     YA  mashinal'no  oglyanulsya,  no nikogo, konechno,  ne  uvidel.  Ostavalos'
vypolnyat' prikaz.




     ... S  mesta,  v dva  ryvka, razbrasyvaya uzkimi kolesami gryaz',  "Reno"
koe-kak tronulsya. Zavyvaya motorom, kotoryj svoimi harakteristikami neskol'ko
otlichalsya v  luchshuyu storonu ot  teh,  chto stavili na  takie vot  mashinki  ih
stroiteli  v  dalekoj  Francii,   i,  vihlyayas'   po   raz®ezzhennym  lomovymi
izvozchikami koleyam, skoree popolz, chem ponessya v spasitel'nuyu temnotu.
     Na  zadnem siden'e  stonal i  rugalsya  skvoz'  zuby  Stanislav. Rugalsya
po-anglijski,  yavno  neproizvol'no,  prebyvaya  v shoke.  CHem-to  zdorovo  ego
shandarahnulo. Vadim lezhal molcha, i neizvestno, zhiv on poka ili uzhe net.
     Navalivshis' grud'yu na rul', chtoby hot' kak-to videt' dorogu,  ya zametil
metnuvshuyusya s obochiny figuru slishkom pozdno.  Inache vystrelil by iz zazhatogo
v levoj  ruke "nagana" cherez otkinutyj klapan dvercy.  A tut ya tol'ko  uspel
vyvernut' vbok stvol i uznal svoyu krestnicu Lyudmilu.
     Tormozit' ne bylo nuzhdy, skorost' u menya ne prevoshodila obychnuyu dlya ne
ochen' rezvyh izvozchikov. - Na podnozhku prygaj...
     Mashina  kachnulas' i prosela. Kilogrammov sem'desyat v  damochke  est', da
eshche na  "V kvadrat popolam umnozhit'. V ruke u nee tozhe byl zazhat pistolet, i
okazalsya on v opasnoj blizosti ot moej golovy.
     Rukoyatkoj "nagana"  ya  tknul  ej v osnovanie bol'shogo pal'ca,  pistolet
plyuhnulsya mne na koleni, soskol'znul na pol. Lyudmila vskriknula.
     - Terpi,  blya... - proshipel ya skvoz' zuby, chtoby ne  vyhodit' iz obraza
cheloveka mstitel'nogo i grubogo, i  tut zhe proyavil zabotu:  -  Dvumya  rukami
derzhis', udobnej budet, a to uletish' na...
     My  pronosilis'  so  skorost'yu  kilometrov  tridcat' v  chas  po  gluhim
mar'inoroshchinskim pereulkam, i ya zamechal vyglyadyvayushchih v okna i kalitki, dazhe
vybezhavshih  na  krylechki  i trotuary  lyubopytnyh  aborigenov.  Govoryat,  tut
postrelivayut  chasten'ko, bandity drug  v druga i  v miliciyu, i  naoborot, no
takogo salyuta zdes' navernyaka ne slyhali so vremen prazdnovaniya trehsotletiya
Doma Romanovyh. Ili s oktyabr'skih boev semnadcatogo goda.
     V  blizhajshie  pyatnadcat'-dvadcat'  minut  mozhno  zhdat',  chto   poyavyatsya
podnyatye  po  trevoge opergruppy nastoyashchego  GPU, a  to  i  regulyarnye chasti
garnizona.   Esli  tol'ko  vzvolnuet  sejchas  kogo-nibud'  eshche   odin   ochag
besporyadkov v ohvachennom smutoj gorode.
     Vprochem, ne  moe eto  delo, ya zdes' chelovek  postoronnij. A vot tot,  v
kotorogo ya vystrelil, menya bespokoil.
     Slegka vselyala nadezhdu  tshchatel'naya  podgotovka SHul'gina  po obespecheniyu
operacii.  Mozhet  byt', dazhe -  navernyaka pod gimnasterkami u ostavlennyh na
beze lyudej  byli  nadety kevlarovye  kirasy.  Togda  ya  mogu uspokoit'  svoyu
sovest'. Ne stal by, na samom dele, Aleksandr  Ivanovich brosat' svoih bojcov
na uboj. Menya-to on vyvel  iz  kriticheskoj situacii chetko  i dazhe  obespechil
legendoj dlya prodolzheniya... Na tverdoj doroge ya pritormozil.
     -  Sadis',  - kivnul  Lyudmile na siden'e ryadom.  Snova  poddal  gazu. -
Veselo  poluchilos'?  - pointeresovalsya  u  prebyvayushchej  v  poluzatormozhennom
sostoyanii  zhenshchiny. -  Voyaki  zanyuhannye.  I dela ne sdelali, i menya naproch'
spalili. Hot'  odin  iz  zdeshnih  navernyaka ushel  i uzh  menya-to  zapomnil...
Dostan' u menya v karmane papirosy. I prikuri...
     Zazhal  zubami dlinnyj kartonnyj mundshtuk i  povel "Reno"  po izvestnomu
adresu,  kotoryj  SHul'gin  pokazal mne  na  takoj  primerno  sluchaj.  Ne  na
Stoleshnikov zhe dorogih gostej vezti.
     Snachala  po chut' bolee civilizovannym pereulkam, chem daveshnij,  poperek
treh  Meshchanskih  ulic, cherez neskol'ko zheleznodorozhnyh  pereezdov, i vot uzhe
zachernel vperedi massiv Sokol'nicheskogo parka-lesa.
     YA dostatochno izuchil eti mesta i na podrobnejshej krupnomasshtabnoj karte,
i svoimi nogami, chtoby ne zaplutat' v temnote.
     Na  beregu tak nazyvaemogo Eger'skogo  pruda stoyal solidnyj brevenchatyj
terem, pri nem uchastok ne  men'she chem v polgektara machtovogo sosnovogo lesa,
vse obneseno tesovym zaborom v dva chelovecheskih rosta. Esli dacha,  to ves'ma
neslabaya, prichem  prakticheski v cherte goroda. Vot  byli vremena... Za  kakie
zaslugi Aleksandr Ivanovich sumel ee ostavit' za soboj pri Sovetskoj vlasti?
     Uslovnym stukom ya postuchal v kaliku, v otvet na zadannyj grubym golosom
vopros  otvetil, kak uchili, i  polotnishche shirokih, krytyh  dvuskatnym navesom
vorot raspahnulos'.
     Podognav mashinu k vysokomu kryl'cu, ya s pomoshch'yu korenastogo  borodatogo
storozha v  soldatskoj  steganoj kurtke i neskol'ko prishedshej v sebya Lyudmiloj
zatashchil moih ranennyh, a tochnee - kontuzhenyh "druzej" v gornicu.
     Storozh zazheg kerosinovuyu lampu. Prishlo vremya osmotret'sya. YA uzhe zaranee
ponyal, v chem  delo.  Tyazhelye plastikovye puli  iz special'nogo, pohozhego  na
obrez karabina, vypushchennye SHul'ginym skvoz' mezhprostranstvennoe okno, popali
Stanislavu  v   seredinu  bedra,  a  Kirillovu  -  pod  pravuyu  lopatku.  Ne
smertel'no, no v soznanie on do sih por ne prishel.
     "Anglichanin" tozhe stonal muchitel'no,  budto  sobiralsya  otdavat' koncy,
hotya i dobralsya do shirokoj derevyannoj lavki bez postoronnej pomoshchi.
     -  CHto eto  s  nimi?  - sprosila  Lyudmila,  kotoraya,  perezhiv nekotoroe
nervnoe potryasenie, fizicheski okazalis' nevredimoj.
     Storozh ravnodushno smotrel v storonu, budto ego eto ne kasalos', poka ne
postupilo  pryamogo  prikaza  -  okazyvat'  pervuyu  pomoshch'  ili  dobit',  kak
nachal'stvu (to est' mne v dannyj moment) budet blagougodno.
     - Nuzhno ponimat' - blizkij  razryv  granaty.  Oskolki mimo proleteli, a
zacepilo kamnem ili prosto komom zemli. Videli my takie sluchai. Kontuziya.
     -  I  chto teper'  budem delat'? Kuda ty  nas privez?  - vidno bylo, chto
zhenshchina nahodilas' v  takom sostoyanii, kogda ot nee mozhno zhdat' lyubyh, samyh
neozhidannyh postupkov.
     YA  kivnul storozhu,  ukazav glazami na  ee remen', i medvezhevatyj muzhik,
slovno  fokusnik-prestidizhitator  v  cirke,  izvlek  iz   akkuratnoj  kobury
malen'kij "brauning". Eshche odin, krome togo pistoleta, chto ya vybil iz ee ruki
ran'she. Ona slovno i ne zametila etoj akcii.
     - Privez v edinstvennoe, navernoe nadezhnoe v Moskve mesto. Delat' budem
vot  chto  - spat'.  Vot etomu ya  obezbolivayushchee  vvedu, tomu, chtoby  bystree
ochnulsya,  - stimulyator. Tebe - uspokoitel'noe. Sam - vodki vyp'yu. S hozyainom
dachi. A utrom uzhe  nachnem  dumat'. Drugie predlozheniya est'? - ya posmotrel na
nee  pristal'no,   ispol'zuya   svoi  ne   slishkom  znachitel'nye  sposobnosti
gipnotizera. I ne gipnotizera dazhe, a tak, umeyushchego, kogda nado, byt' ves'ma
ubeditel'nym cheloveka.
     - Vypej  eto... -  ya vyshchelknul iz ruchki nozha tabletku v stakan s vodoj.
Ona poslushno podnesla ego k gubam.
     - A vy... Kak vas? - povernulsya ya k storozhu. Gerasim Fedorych...
     Nado zhe, i imya slovno by narochitoe, sootvetstvuyushchee koloritu.  A mozhet,
vpolne normal'noe dlya zdeshnej zhizni.
     - Provodite damu v otdel'nuyu komnatu s krovat'yu, i pust' otdyhaet. Net,
ohranyat' ne nado. Dumayu, ustala ona dostatochno, chtoby i bez prismotra nikuda
ne det'sya...
     - Kuda zdes' denesh'sya, sobachki u  menya vo dvore takie, chto i medvedya na
berloge ne upustyat, a uzh... - prenebrezhitel'no pokosilsya na Lyudmilu storozh.
     - Vot i slavno. Znachit, spat' mozhesh'  spokojno, v okno nikto ne vlezet,
- povernul  ya  v obratnuyu storonu smysl obrashcheniya. -  A  ya poka tovarishchej  v
normu privedu...
     SHpric-tyubikom iz polevoj aptechki ya uspokoil  Stanislava, i ego  Gerasim
tozhe otvolok na  nochleg.  Ostavalsya Kirillov, kotoryj  dejstvitel'no  byl  v
tyazhelom sostoyanii.  YA  opasalsya, kak by vnutrenne  krovotechenie  u  nego  ne
obrazovalos'. Rebra  polomannye, povrezhdenie plevry, malo li  chto  eshche mozhet
vnutri sluchit'sya ot udara chut' li ne  kuvaldoj. Tut, k moemu udivleniyu, yavno
malogramotnyj storozh sbrosil svoj vatnik.
     - Pusti-ka, barin, ya  sejchas... - On  naklonilsya nad pacientom, polozhil
koryavye pal'cy  emu na  zapyast'e, sosredotochilsya  i tut  zhe  stal  pohozh  na
tibetskogo celitelya. -  Pul's malost'  zamedlennyj, no  napolnenie  horoshee.
Aritmii  net. Slabyj  bolevoj  shok, i  nichego  bol'she.  Poteri  krovi net  i
perelomov tozhe...
     - Otkuda vy  znaete? -  porazilsya ya ot  udivleniya pereshel na "vy", hot'
menya i uchili prinyatym zdes' formam obrashcheniya.
     - Da uzh uchili, vashe blagorodie. U nas v derevne kazhdyj tretij, pochitaj,
to znahar', to travnik, to kostoprav. Vot i ya spodobilsya...
     No vzglyad ego mezhdu kustistymi brovyami i dohodyashchej pochti do glaz borody
pokazalsya mne nastol'ko ehidno-nasmeshlivym, chto zahotelos' dopustit',  budto
peredo mnoj iskusstvenno oprostivshijsya kak minimum magistr mediciny.
     Za dve nedeli prebyvaniya zdes' ya uzhe privyk pochti nichemu ne udivlyat'sya.
Ustrojstvo etogo  mira  yavno  vyhodilo za ramki  normal'noj  racional'nosti.
Slovno  ne  v  obychnom parallel'nom proshlom  ya  okazalsya, a  v  prostranstve
nedobroj volshebnoj skazki.
     - Kto vy? - mashinal'no sprosil ya, tut zhe soobraziv, chto vopros glupyj i
otkrovennogo otveta ya ne poluchu.
     -  YA storozh zdeshnij, - otvetil on  slovami  pochti chto mel'nika iz opery
"Rusalka".
     - Otlichno.  Nam ochen' povezlo,  chto  vy  eshche i  narodnyj  cenitel'. Kak
naschet prognoza?
     - Prognoz blagopriyatnyj, - uzhe otkrovenno izdevayas', otvetil Gerasim. -
K  utru budet kak ogurchik, esli drugih  rasporyazhenij ne posleduet. Iz toj zhe
aptechki  kol'nite emu  nomerom tret'im i  pyatym, vyspitsya kak mladenec.  Dnya
tri, konechno, skosobochennyj hodit' budet i v polnuyu silu ne vzdohnet,  a tak
nichego...
     Ubedivshis',  chto okazavshiesya na  moem popechenii lyudi ustroeny horosho, ya
vyshel na kryl'co,  sel,  zakuril.  Nevziraya  na pogodu.  Prosto  na  vozduhe
dumalos' legche. Sledom vyshel Gerasim.
     -  Ne  nuzhen  bol'she?  CHajku  sogret', zakusochku podat', charochku,  esli
zhelaete...
     - CHarochku ya by vypil.
     - Sej moment. V  luchshem  vide,  kak v traktire u Testova.  A sobachek ne
bojtes', sobachki u menya smirnye, ezheli ih ne draznit'.
     Da uzh. K kryl'cu podoshli kakie-to  monstry sobach'ego mira. Povyshe metra
v  holke, pokrytye  gustoj ne  sherst'yu  dazhe, a  slovno by poponami  iz tugo
skruchennyh  verevok, svisayushchih pochti do zemli.  Kruglye chernye glaza  skvoz'
etu zavesu edva prosmatrivalis'. Opushchennye nizhnie  guby priotkryvali  klyki,
pristojnye sablezubym tigram. YA takoj porody dazhe na kartinkah ne videl.
     - Poroda komandor, - otvetil na nevyskazannyj vopros storozh. - V  boyu s
nej  nikomu ne sovladat' iz  nyne sushchih zverej.  Volka  lapoj ub'et, medvedya
vdvoem zadushat. A bol'she u nas v lesah nikto podhodyashchij ne voditsya. Na tigra
- ne znayu,  ne hodil,  no dumayu,  chto mozhno. SHerst' u nih tak vot hitro sama
soboj  zakruchena, chto prokusit' ee - nemyslimoe delo. I chto ya eshche vam skazhu,
ne poverite - blohi v  etoj shersti dohnut. Otchego - pochemu -  ne znayu, no ni
edinoj  blohi  u  moih  sobachek  otrodu ne bylo. Tak ya pojdu. Gotovo budet -
kliknu. A  poka kurite. I nichego  ne opasajtes'. Na dvadcat' sazhenej  kto  k
zaboru podojdet, sobachki uzhe uchuyut i sami soobrazyat, chto im delat'.
     O sobakah on govoril laskovo i odnovremenno uvazhitel'no, chto ochen' menya
k nemu raspolozhilo. YA i sam k vsyakogo roda zhivotnym ves'ma neravnodushen.
     Protyanul  ruku,  chtoby  pogladit'  blizhnego  psa  po  zagrivku.  On  ne
vozrazhal, vyvalil na storonu yazyk i poglyadel na menya kak-to ochen' hitro.
     Polnaya  chertovshchina.  Uzhe  pouzhinav, poprostu, no obil'no i vkusno, ya ne
uspokoilsya, poka eshche raz ne posmotrel na gostej-plennikov-pacientov. Gerasim
kazhdogo iz  nih v dostatochnoj  mere razdel, ulozhil  v posteli, ukryl vatnymi
odeyalami. I Lyudmila, i ostal'nye dyshali rovno i spokojno.
     Trevozhit'sya za ih zdorov'e osnovanij  ne bylo. I za  to, chto kto-nibud'
iz nih popytaetsya vyjti progulyat'sya, hotya by v pristupe somnambulizma, tozhe.
     Snaruzhi  na  dveryah imelis'  nadezhnye  kovanye  zasovy. Teper' i samomu
mozhno bylo otdohnut'.  Vse  zhe  bol'she  sutok proshlo  v  bol'shom  napryazhenii
duhovnyh  i  fizicheskih  sil. Mne  storozh  otvel,  kak eto  v  staroe  vremya
nazyvalos', svetelku na vtorom etazhe,  na  dveri kotoroj vneshnego  zapora ne
bylo, ya proveril. Da i proveryaj ne proveryaj, ya vse ravno ostavalsya v  polnoj
milosti  zagadochnogo Gerasima. Zahochet on so mnoj chto-to  sotvorit' - nikuda
ne denesh'sya. Tol'ko zachem by  emu eto,  esli on rekomendovan  SHul'ginym  kak
soderzhatel' nadezhnejshego pristanishcha.
     No  lech'  na  derevyannuyu krovat'  i zabyt'sya  snom  pod tolstym  vatnym
odeyalom mne ne dovelos'.
     Tol'ko ya rasshnuroval i sbrosil tyazhelye  botinki, zadernul plotnye shtory
na vyhodyashchem v  storonu  lesa okne, prisel na kraj posteli, kak pryamo peredo
mnoj voznikla fioletovaya ramka.




     Otchego-to ya ozhidal, chto sejchas poyavitsya Novikov. Mne kazalos', chto pora
emu ob®yasnit'sya, soobshchit' nakonec, v  kakuyu igru on menya vtyanul na etot raz.
Odnako  iz obrazovavshegosya  proema, razmerami na  eto  raz  sootvetstvuyushchego
obychnoj  dveri  vnov'  poyavilsya  Aleksandr  Ivanovich  SHul'gin.  Moj, vidimo,
postoyannyj  i okonchatel'nyj na etom  svete kurator. Na sej raz on  vyglyadel,
budto  sobralsya  na vojnu.  Odetyj v komandirskuyu  formu  Krasnoj  Armii,  s
ordenom  krasnogo  Znameni  na  frenche i s derevyannoj  korobkoj "mauzera" na
tonkom remeshke cherez  plecho,  nadetoj po-kavalerijski,  na  pravuyu  storonu,
rukoyatkoj  vpered.  Za  spinoj  ego  vidna byla  komnata,  obstavlennaya, kak
rabochij  kabinet,  sleva   ot  pis'mennogo  stola  bol'shaya,  vo  vsyu  stenu,
shematicheskaya karta Moskvy, vypolnennaya v aksonometricheskoj proekcii. Na nej
tshchatel'no  byli  vyrisovany  vse   bolee-menee  primechatel'nye  ili  imeyushchie
takticheskoe znachenie zdaniya.
     V rukah on derzhal vysokuyu puzatuyu butylku s chernoj etiketkoj.
     -  Pozdravlyayu, s  zadaniem  ty spravilsya  bolee chem  uspeshno. -  On sel
naprotiv  menya  za  stol,  ustanovil   poseredine  svoyu  posudinu,   podobno
vostochnomu despotu troekratno gromko hlopnul v ladoshi.
     Poyavilsya Gerasim.
     - Ogurcov  solenyh, pomidorov,  gruzdej, lukovicu,  hleba  i  sala. Dva
stakana... - nikakih vvodnyh i vezhlivyh slov, na moj vzglyad, neobhodimyh pri
vstreche  so svoim  sotrudnikom, hot' by dazhe  i  takogo urovnya,  SHul'gin  ne
upotrebil.
     Kogda  storozh prines  trebuemoe  i ischez, ya sprosil ego ob  etom. Vrode
sejchas uzhe ne vremena  krepostnogo prava, da i togda bare s  vernymi slugami
obshchalis' s soblyudeniem kakih-to norm vezhlivosti.
     -  A ty chto, ne  v  kurse?  |to  zhe ne  chelovek, a  biorobot.  Emu  moya
vezhlivost' sugubo do fonarya.
     - ?..
     Moe izumlenie SHul'gina yavno razveselilo.
     -  Samyj obyknovennyj biorobot. Android. Vpolne  chelovekoobraznyj, no i
ne bolee. Mozhet ispolnyat' lyubye funkcii, menyat' vneshnost' soglasno programme
i kaprizam vladel'ca,  absolyutno poslushen i avtonomen. Sobstvennoj lichnost'yu
ne obladaet. Vy u sebya takogo tozhe eshche ne dodumalis'?
     YA vspomnil, chto otec Grigorij vspominal o  podobnogo roda konstrukciyah,
rassuzhdaya  o  sushchnosti  Artura.  No  imenno kak  o  teoreticheski  dopustimoj
vozmozhnosti, ne bolee.
     - Dazhe i blizko ne podoshli. Mnogocelevye roboty u nas, konechno, est', i
ves'ma funkcional'nye v zadannyh predelah, no ni chelovekoobraznost'yu, ni tem
bolee sposobnost'yu imitirovat' chelovecheskoe myshlenie ne obladayut. A eto zhe -
klassicheskaya mashina T'yuringa...
     - Pri obshchenii s  kotoroj skol ugodno dolgoe vremya nevozmozhno opredelit'
ee mehanicheskoj sushchnosti,  - blesnul SHul'gin erudiciej. - Znaem, pochityvali.
Odnako vot-s,  ona sama,  oblechena  v metall  i  plastik.  Ladno,  siya  tema
uvlekatel'na  i  neob®yatna, no  zanyat'sya ej  mozhno  budet v drugoe  vremya iv
drugom meste. Sejchas - nedosug. Edinstvenno, chtoby izbavit' tebya ot dushevnyh
terzanij, skazhu,  chto  na tochke  vy  imeli delo s takimi imenno rebyatami. Do
ispol'zovaniya svoih lyudej v roli kamikadze moya v celom cinicheskaya natura vse
zhe poka ne degradirovala.
     Mne   dejstvitel'no  stalo  nastol'ko  legche,  chto  ostal'nye  problemy
pokazalis' pochti sovershenno ne znachashchimi.
     Na  chto,  vozmozhno,  i byl  raschet. On  razlil zheltovatyj  napitok,  ne
chokayas' podnes svoj k glazam, vzglyanul na menya, slovno skvoz' pricel.
     - Nu, pobudem... Za uspeh.
     V stakane okazalos'  krepkoe i aromatnoe viski, skoree shotlandskoe, chto
i  podtverdila  dovol'no  primitivno ispolnennaya  etiketka kakogo-to melkogo
chastnogo zavodika iz grafstva Hajlend.
     - K chemu vse  proishodyashchee?  -  sprosil ya.  - Ne vizhu nikakogo  smysla,
razve   chto   vam   potrebovalos'  takim  hitrym  obrazom  vnedrit'  menya  v
predstavlyaemuyu moimi novymi druz'yami organizaciyu...
     - Imenno tak. Ne vizhu zdes' nichego slishkom uzh hitrogo. Dlya nas s toboj.
Te tovarishchi, - on ukazal pal'cem vniz, gde  nahodilis' komnaty s plennikami,
ili  gostyami,  kak  ugodno ih  mozhno vosprinimat',  -  ne  stol' iskusheny  v
metodologii tajnyh vojn, v ih vremya vse bylo proshche i  naivnee, tak chto  tvoj
vvod v operaciyu dolzhny vosprinyat' adekvatno...
     - A mne pokazalos', chto u nih solidnaya organizaciya i oni ne novichki.
     -  Samo  soboj.  No  na  svoem urovne. Ih beda, chto oni drevnekitajskih
traktatov  na  special'nye  temy  ne  shtudirovali, isklyuchitel'no evropejskim
mentalitetom ogranicheny. Tak sut' nyneshnego dela takova...
     Mne  pokazalos',  chto  vdaleke ya uslyshal nechto pohozhee na  vystrely, to
odinochnye, napominayushchie zvuk novogodnih  hlopushek, to ocheredyami, i togda eto
bol'she pohodilo na tresk valezhnika v lesu.
     - |to chto?
     - To samoe. Zavarushka poshla neshutochnaya. Tebe ona budet ochen' i ochen' na
ruku... CHasik vremeni u menya est', postarayus' vvesti tebya v kurs dela.
     - Ran'she ne mog?
     - V svyatom pisanii skazano - "vse horosho vo blagovremenii". I tam zhe, v
poucheniyah apostola  Pavla,  - "ne bud'te slishkom umnymi, no  bud'te umnymi v
meru". Izlishnyaya erudirovannost'  tebe na etape vnedreniya tol'ko meshala by...
A sut' vot v chem.
     I,  uskorivshis'  poudobnee,  snyav s  plecha tyazheluyu  korobku  pistoleta,
zakuriv, chto  on vsegda delal posle vypitoj ryumki, Aleksandr  Ivanovich nachal
mne izlagat'  istoriyu nekoej organizacii, kotoruyu nazyval to  "Sistemoj", to
"Hanter-klubom" i kotoraya ob®edinyala  desyatki chastnyh i  imeyushchih otnoshenie k
gosudarstvennym strukturam mnogih derzhav lic, obshchim dlya kotoryh bylo odno  -
gigantskie material'nye i  moral'nye poteri  ot ustanovivshejsya na territorii
byvshej Rossijskoj  imperii bipolyarnoj  struktury.  Umerenno-kommunisticheskij
rezhim  v Moskve  i burzhuazno-demokraticheskaya voennaya  diktatura v  Har'kove.
Sledstviem   etogo  yavilas'  polnaya   dezorganizaciya  vse   tak   nazyvaemoj
"Versal'skoj sistemy", to est' takticheskogo peredela  mira posle porazheniya v
mirovoj vojne Germanii i obrazovaniya Sovetskoj Rossii.
     Nachinaya  s   1919  goda   "Sistema",  ustanovivshaya   tesnye   svyazi   s
bol'shevistskim pravitel'stvom, delala vse, chtoby ne dopustit' pobedy nad nim
ni odnogo  iz mnogochislennyh  "belyh  dvizhenij",  ni  takih moshchnyh i imevshih
yavnye  shansy  na uspeh, kak  denikinskoe  ili kolchakovskoe,  ni dazhe  vpolne
marionetochnyh    i    loyal'nyh    k    "soyuznikami"   vrode    pravitel'stva
CHajkovskogo-Millera  v  Arhangel'ske  ili  semenovskogo i  merkulovskogo  na
Dal'nem Vostoke.
     I vdrug v  dvadcatom proizoshla katastrofa. Spisannyj v rashod  Vrangel'
vdrug vospryal duhom, vyvel svoyu kroshechnuyu  armiyu iz Kryma  i  v  skorotechnoj
letne-osennej kampanii ne prosto razgromil YUzhnyj front krasnyh, no i vynudil
ih k fakticheskoj kapitulyacii na maksimal'no vygodnyh dlya generala usloviyah.
     Malo togo,  dvadcat' pervom godu YUgorossiya  zaklyuchila  voennyj  soyuz  s
tureckim  liderom Mustafoj Kemalem, kotoryj vel tyazheluyu i malouspeshnuyu vojnu
s  anglo-italo-grecheskoj  okkupacionnoj  armiej, za neskol'ko mesyacev vybila
interventov s aziatskoj  territorii Turcii  i, chto  sovsem  uzhe  neveroyatno,
razgromila i  prinudila  k  kapitulyacii popytavshuyusya vosstanovit' status-kvo
britanskuyu linejnuyu eskadru.
     Vsego  za  odin  god politicheskaya  karta mira  izmenilas'  kardinal'no.
Naprasnymi okazalis' bolee chem poluvekovye usiliya vedushchih evropejskih derzhav
(a  takzhe  i  transnacional'nyh finansovyh krugov)  po oslableniyu i izolyacii
Rossii, kotu  pod  hvost  poleteli zhertvy,  prinesennye na  altar' svyashchennoj
zadachi v hode desyatka malyh vojn i odnoj mirovoj.
     Vmesto ogromnoj, nepovorotlivoj, ryhloj, kak nepropechennoe testo, pochti
srednevekovoj  imperii   mir  uvidel  kompaktnuyu,   dinamichnuyu,   v   sluchae
neobhodimosti  -  reshitel'no-agressivnuyu  YUgorossiyu, a v dopolnenie k  nej -
ploho  predskazuemuyu  i  po-prezhnemu  zanimayushchuyu 1/7  chast'  planety  RSFSR,
vozglavlyaemuyu talantlivym i absolyutno besprincipnym liderom.
     Na vtoruyu mirovuyu vojnu cherez tri goda posle stol' uzhasnoj pervoj nikto
ne  byl  gotov,  i  nachalas'  dolgaya,  inogda  podchinyayushchayasya  strategicheskim
razrabotkam,  inogda bestolkovaya i spontannaya tajnaya vojna, v kotoroj trudno
bylo ponyat', kto na ch'ej storone, kto soyuznik, a kto vrag, a glavnoe - v nej
otsutstvovala hot' priblizitel'no sformulirovannaya cel'...
     SHul'gin  podoshel k oknu, priotkryl fortochku.  Vystrely stali slyshnee, i
zona, otkuda ni donosilis', znachitel'no rasshirilas'.
     On ulybnulsya udovletvorenno.
     -  Nu, eshche  za  uspeh! - Podozhdal, poka ya vyp'yu, no sam  sdelal  sovsem
malen'kij glotok.
     -  U menya  eshche mnogo del segodnya,  - skazal, budto, izvinyayas',  chto  ne
mozhet kak sleduet podderzhat' kompaniyu. - Tak vot. Za dva  goda neob®yavlennoj
vojny  vseh protiv  vseh  mnogo  raz  menyalis'  napravleniya glavnyh  udarov,
vcherashnie soyuzniki stanovilis' protivnikami i naoborot, voznikali i rushilis'
koalicii. Podkupy,  predatel'stva, tajnye i  yavnye ubijstva  gosudarstvennyh
deyatelej,  korolej finansovyh imperij i  sovershenno  vrode  by ni k chemu  ne
prichastnyh lyudej stali sovershennejshej normoj mezhdunarodnoj zhizni. Smeshno, no
fakt - v konce koncov stal kak by teryat'sya smysl voobshche vsego proishodyashchego.
Zabylas',  a  bol'shinstvu lyudej  voobshche nikogda ne byla izvestna predystoriya
"strannoj vojny", pryamye  i kosvennye finansovye poteri  vovlechennyh  storon
mnogokratno  prevysil te  gipoteticheskie, radi kotoryh i razgorelsya syr-bor.
Perefraziruya  Prutkova, mozhno  skazat': "Ambicii  vse prevozmogayut, poroyu  i
rassudok".   Ochen'   pohozhe   na   nekogda   byvshij   v   nashej   real'nosti
anglo-argentinskij konflikt za Folklendskie ostrova. Poteryali tysyachi chelovek
ubitymi.  Neskol'ko boevyh korablej i polsotni samoletov, uhnuli na eto delo
desyatok  milliardov  funtov  sterlingov,  a   sami-to  ostrova...  za  sotnyu
millionov Argentina s radost'yu by otkazalas' ot svoih prav na nih.
     I nasha nyneshnyaya zhizn' blagodarya durackim ambiciyam ne takogo uzh shirokogo
kruga lic priobrela  otchetlivye cherty epohi rannego feodalizma, sopryazhennogo
s dostizheniyami sovremennoj tehniki...
     - A esli konkretnee? - sprosil ya. -  To, chto ty govorish', interesno, no
poka ne proyasnyaet...
     -  Konkretnee  -  tak  zaprosto.  My  tozhe ne  sidim  slozha  ruki.  Vse
proishodyashchee   nas   vpolne   ustraivaet,  tol'ko  nado  processom  gramotno
upravlyat'. Soglasno tshchatel'no proverennym svedeniyam "Sistema", uzhe pochti god
ne davavshaya o sebe znat',  yakoby mahnuvshaya na vse rukoj i pustivshaya  delo na
samotek, na samom dele tshchatel'no gotovilas' k "poslednemu i reshitel'nomu".
     Neslabymi   analitikami   byl  razrabotan   dovol'no   gramotnyj   plan
destabilizacii  obstanovki.   Odnovremenno  v  RSFSR,  YUgorossii  i  Turcii.
Verhushechnye  zagovory,   vooruzhennye  myatezhi  v  provinciyah,  provokacii  na
granicah. V ideale - sverzhenie  nyne sushchestvuyushchih pravitel'stv, pust' dazhe i
ne vseh, hotya by v odnoj strane dlya nachala. Dal'she - priglashenie vooruzhennyh
sil   tret'ih  stran  (izvestno   -  kuda   i  kakih)  dlya  okazaniya  pomoshchi
"patrioticheskim silam, svergnuvshim  antinarodnyj rezhim", nu  i  tak dalee...
Dlya  vtoroj poloviny  nashego veka - vpolne  rutinnaya operaciya. Dlya nyneshnego
vremeni - ideya original'naya.  Vyhodit,  my kakim-to obrazom  i v etoj  sfere
chelovecheskogo   razuma   tvorcheskie   processy   iniciirovali...  -  SHul'gin
usmehnulsya, ne slishkom, vprochem, veselo.
     Mne eto tozhe bolee chem znakomo. Poslednie desyatiletiya dvadcatogo veka i
tridcat'  let desyatiletiya  pervogo proshli pochti v  beskonechnyh  perevorotah,
kontrperevorotah, lokal'nyh  vojnah i  mirotvorcheskih operaciyah. Blago,  chto
soyuz Rossii,  Evropy i  Ameriki  na protyazhenii  etogo  burnogo  polustoletiya
ostavalsya prochnym i  ne pozvolili haosu ohvatit' severnoe  polusharie  Zemli.
Uslovno  govorya,  tridcat'  pyataya  parallel'  okazalas'  nerushimoj  granicej
civilizacii.
     -  V  ruki  nashih  lyudej popal  podrobnyj  plan  vsej etoj  grandioznoj
operacii. Kak raz soderzhashchuyu sto  s lishnim listov tekstov i shem mikroplenku
i vezla dlya peredachi tebe Lyudmila, ona zhe... Vprochem, znat' ee podlinnoe imya
tebe ne nado, vdrug kak-nibud' vydash' sebya...
     - Takoj vazhnejshij material - i kur'erom cherez vsyu Evropu? - porazilsyaya.
     -  Vremya zdes' takoe. Ne po telefonu zhe ego peredavat'? Samolet - shtuka
bolee  chem  nenadezhnaya. Da ty uspokojsya,  my zh  ne duraki! Pervyj  ekzemplyar
plana popal nam v  ruki na drugoj den' posle ego zaversheniya, a ostal'noe uzhe
igra. Klienty  s  nashej  zhe  pomoshch'yu  uznali  ob  utechke informacii.  Prosto
perehvatit' i unichtozhit' posylku  oni ne  risknuli, spravedlivo polagaya, chto
peredacha  mogla  byt' produblirovana, a postupit'  tak - znachit rasshifrovat'
svoih  ochen'  cennyh agentov v nashej londonskoj  rezidenture. Oni reshili kak
mozhno  sil'nee  zatyanut' vremya prohozhdeniya informacii  i  uspet' vvesti svoj
plan  v  dejstvie. Odnovremenno  - poprobovat' vnedrit' v nashi  ryady  svoego
cheloveka. Ne  znayu otchego, no v poslednij moment  oni  smenili dispoziciyu  i
sdelali  vse naoborot. Neuzhto  ty im pokazalsya  stol' perspektivnoj figuroj?
|to voobshche-to neploho i otkryvaet prostor dlya improvizacij...
     Parallel'no,  kak  ty  videl,  vsyu  poslednyuyu  nedelyu  velas'  aktivnaya
destabilizaciya  obstanovki.  CHto  tozhe  porazitel'no  -  po  modeli,  krajne
napominayushchej  operaciyu  "Fokus",  -  kontrrevolyucionnyj  myatezh v  Budapeshte.
Segodnya sobytiya pereshli v ostruyu fazu. Vot-vot  chto-to  podobnoe dolzhno bylo
nachat'sya i v Har'kove, Sevastopole, Odesse, no tut my uzh mery prinyali.
     CHerez paru dnej mozhno  zhdat' interesnyh  soobshchenij iz Konstantinopolya i
Ankary. Kemal' chelovek  kul'turnyj, no  vse  zhe  turok. Veshat'  zagovorshchikov
budet, ochevidno, publichno...
     - A v Moskve?
     - V Moskve pust' idet poka kak idet. Est' u nas v zapase koe-chto.
     Ostavalos'  uznat'  o  moej  lichnoj  mere  uchastiya  v dejstvitel'no  po
srednevekovomu organizovannoj intrige.
     - My s toboj porabotaem po etomu gorodu. U nashih protivnikov genial'nye
ozareniya,  za  nami  opyt  Budapeshta,  Pragi,  Kabula,  Gvatemaly,   CHili...
Razberemsya...
     - A Novikov? - SHul'gin rassmeyalsya kak-to nepriyatno.
     -  U  nego  bol'shaya  politika. A my s  toboj nakonec-to  porabotaem  po
melkoj...
     YA  sprosil:  -  A  v chem  smysl  zagovora  v  Moskve  i  kak  on dolzhen
razvivat'sya?
     - A kak  ugodno. Oni planiruyut  uchinit' klassicheskoe latinoamerikanskoe
"pronunsiamento". Neskol'ko vernyh batal'onov plyus  koe-kto  iz  verhov GPU,
partii  i General'nogo shtaba ustraivayut kapital'nuyu krovavuyu  kashu v gorode,
potom  ubivayut  ili  prinuzhdayut  k  begstvu  Trockogo,  ustanavlivayut  yakoby
ortodoksal'no  kommunisticheskoe  pravitel'stvo  vo glave  s  odnim  iz svoih
agentov, sil'no obizhennyh Trockim, i v blizhajshee vremya ob®yavlyayut nechto vrode
"rekonkisty"  protiv YUgorossii. Blago ekonomicheskoe polozhenie tam blestyashchee,
zhirok podnakopilsya,  snova est' chto "otnimat' i delit'", a v RSFSR lyubitelej
etogo   dela  po-prezhnemu  predostatochno.   V  sluchae   neobhodimosti  budut
priglasheny germanskie "dobrovol'cy", a vozmozhno - i britanskij flot vojdet v
CHernoe more. Primerno tak.
     Esli pomnish' istoriyu, zdes' svodyatsya v kuchu srazu  neskol'ko scenariev,
v svoe vremya bolee-menee uspeshno realizovannyh...
     Dejstvitel'no,  plan   prosmatrivalsya   grandioznyj  po   masshtabam   i
ozhidaemomu effektu. Tol'ko u menya srazu vozniklo somnenie, vsyu li pravdu mne
govorit  Aleksandr Ivanovich.  CHego-to  zdes'  ne  hvatalo,  chtoby  vyglyadet'
po-nastoyashchemu.  Vprochem, eto  ved'  ne bolee chem kratkij konspekt,  na samom
dele vse, dolzhno byt',  na poryadok slozhnee,  no mne, chtoby orientirovat'sya v
situacii, dostatochno i etogo.
     -  A  vasha  rol'  v  dannom  scenarii? Vser'ez  rasschityvaete chto-to  v
podobnom rasklade vyigrat'? Vpyaterom protiv vsego mira?
     - Bezuslovno  vyigraem. I  otchego  zhe  vpyaterom?  Vo-pervyh,  nas  chut'
pobol'she, vo-vtoryh, my  zhe ne golymi  rukami sobiraemsya mir perevorachivat'.
Dejstvitel'no,  rulevym  veslom  mozhno tol'ko ne  slishkom  bol'shoj  parusnyj
galeroj upravlyat', a  na parusnom brige shturval  trebuetsya, i k nemu chetvero
matrosov...  Tanker  zhe  v  sto tysyach  tonn  svobodno  manevriruet ot legkih
dvizhenij dvuh pal'cev na manipulyatorah. U nas  tot  zhe  sluchaj. Vse  delo  v
stepeni  avtomatizacii  processov i v kachestve servomehanizmov. Nadeyus',  my
sozdali dostatochno effektivnye...
     - Vidimo, tak. A zdes' i sejchas v chem vasha strategiya?
     - Teper' uzhe nasha, - vezhlivo ulybnulsya SHul'gin.  - Ili ty sebya  do  sih
por oonovskim nablyudatelem chislish' v ochage tuzemnogo konflikta?
     -  Bylo  uzhe. U  nas samih tochno tak bylo.  -  V  ego golose prozvuchalo
ponimanie i sochuvstvie. - Trudnoe delo.  Vse  vremya  hochetsya  moralizovat' o
pravomernosti  vmeshatel'stva v chuzhoj monastyr' so  svoim  ustavom... Nichego,
eto  bystro  projdet.  Osobenno  esli  pulyu  v  zhivot  ot  "v   svoem  prave
nahodyashchihsya" aborigenov  poluchish', upasi,  konechno,  Bog. Tak chto  luchshe  ot
illyuzij  zablagovremenno  izbavit'sya.   Kakoj-to  avtoritetnyj  nemec  verno
sformuliroval:  "Ne voobrazhajte, chto neuchastie v politike uberezhet vas ot ee
posledstvij".
     - Znaesh', Aleksandr  Ivanovich, davaj  prekratim  filosofskij seminar. YA
svoj vybor sdelal, menyat' ego ne sobirayus', prosto hochetsya neskol'ko bol'shej
yasnosti.  Vchera  vy  menya  sovershenno grubo  podstavili.  Ono,  mozhet  byt',
strategicheski opravdano bylo, no nepriyatno...
     SHul'gin  v ocherednoj  raz porazil  menya sposobnost'yu pronikat' v  chuzhie
mysli  i emocii.  Ran'she takoe zhe kachestvo  ya otmetil  i u Novikova s Irinoj
telepatiej v chistom vide  eto  yavno  ne bylo, no vysokoj  stepen'yu empatii -
bezuslovno.
     -  Prinoshu svoi izvineniya, tol'ko  ved' sam ponimat' dolzhen. Prezhde chem
general iz tebya poluchitsya, sleduet eshche i lejtenantom posluzhit'. Komandiru zhe
shturmovogo  vzvoda  daleko ne vsegda  komdiv  sut'  svoego zamysla v detalyah
izlagaet.  Gorazdo chashche - "zanyat' vysotu  250, zahvatit' yazyka i dostavit' v
shtab.  Posle  chego   stoyat'   na  smert'  do  osobogo   rasporyazheniya..."   S
lejtenantskimi obyazannostyami ty spravilsya, teper' mozhno majorom pobyt'.
     - A majoram uzhe bol'shij ob®em informacii po rangu polozhen...
     - Sovershenno  v  tochku. Potomu  ya  tebe i  soobshchayu  - myatezh,  po  nashim
raschetam,  prodlitsya  dva-tri dnya,  posle  chego  budet  s  dolzhnoj  stepen'yu
reshitel'nosti podavlen. CHto pozvolit tovarishchu Trockomu  sostrugat'  eshche odin
sloj  svoih protivnikov.  Nam -  tem bolee.  Tvoya  zhe  zadacha - okonchatel'no
dokazat'  svoim druz'yam,  chto ty polnost'yu na ih  storone, kontrolirovat' ih
povedenie, zashchishchat'  ot nepredvidennyh sluchajnostej i, kogda vse zakonchitsya,
okazat'sya v chisle  ucelevshej verhushke  zagovora.  Podlinnoj  verhushki,  toj,
kotoraya proskochit skvoz' sito...
     - |to chto zhe, programma glubokogo vnedreniya?
     -  Vryad  li... Nam glavnoe  -  oboznachit' cel'. Otsledit', kuda nitochka
dal'she  tyanetsya.  A  uzh kto  ej  konkretno zanimat'sya  budet...  Rezidenturu
"Sistemy" vse ravno celikom vykorchevat' ne udastsya, da  eto  i  nenuzhno. Oni
nam eshche prigodyatsya...
     - A zhertvy?  Vam eto vzyat' na  sebya otvetstvennost'  za zhertvy, kotorye
budet ottogo, chto vy ne presekli myatezh v korne?
     -  Net. Palliativy vsegda  opasnee radikal'noj operacii. V konce nashego
veka poyavilas' opasnaya tendenciya - v strahe pered vozmozhnymi zhertvami kak by
pooshchryat' terroristov. Oni ugrozhayut ubit' desyat' zalozhnikov, i vlasti idut na
ustupki, ne zadumyvayas',  chto zavtra  zhertv budet  v sotnyu  raz  bol'she. Moya
poziciya drugaya. Komu ne povezlo, tomu ne povezlo. No terrorist dolzhen znat',
esli  on ub'et zalozhnika, to pogibnet v sta sluchayah iz sta. Pristavlennyj  k
visku zhertvy pistolet nichego ne znachit. Dazhe naoborot - strelyaya v zhertvu, on
ne uspeet pomeshat' mne vystrelit' v nego.  I uzh  bol'she on nikogo  ne ub'et.
Vot  tak.  To   zhe  samoe  naschet  provokacij.  Prinyato  bylo  schitat',  chto
terroristicheskie  namereniya   nuzhno   "profilaktirovat'",   to   est'  brat'
ispolnitelej do terrakta s polichnym, zavedomo schitaya, chto vina organizatorov
i iniciatorov nedokazuema. Sootvetstvenno - ostavlyaya ih na svobode. YA zhe, da
voobshche  vse  my  schitaem,  chto  vraga  mozhno  i nuzhno sprovocirovat' na boj,
zastavit' ego vyjti iz okopov i unichtozhit' v chistom pole...
     - |to zhestoko...
     -  Tol'ko  potomu,  chto tebya perekormili ideyami abstraktnogo gumanizma.
Vozmozhnaya gibel' dannogo (vpolne vozmozhno - lichno poka ni v chem ne vinovnogo
cheloveka)  zastilaet  tebe  perspektivu. A  chut' -  otvlekis' -  uvidish' vse
inache. Pochemu zavtrashnie tysyachi ubityh dlya tebya deshevle odnogo sejchas?
     - Da hotya  by  potomu,  chto  gibel' odnogo konkretna i ochevidna, teh zhe
prochih  -  poka problematichna.  Voobrazi  sebe  hirurga,  kotoryj amputiruet
prakticheski zdorovuyu  nogu  ottogo,  chto  segodnyashnyaya carapina  mozhet  stat'
prichinoj gangreny.  Ne luchshe li carapinu merkurohromom obrabotat' i sledit',
chtoby oslozhneniya ne sluchilos'?
     - Nu vot, eshche odin sofist na  moyu  golovu... Tol'ko  vremeni u  menya na
sofistiku bol'she net, a tem bolee -  nastroeniya. Koroche. Libo ty  rabotaesh',
kak   skazal,   libo...   -   on  ukazal  rukoj   na  po-prezhnemu   otkrytyj
mezhprostranstennyj   perehod.  -  Tam  tiho,  spokojno,  mozhno  vernut'sya  v
N'yu-Zilend, v  ob®yatiya ocharovatel'noj  mademuazel'  Ally. Pravda, etih...  -
teper'  ego bol'shoj  palec ukazal vniz, i ya  porazilsya  vryad  li  special'no
zadumannoj  dvusmyslennosti i opredelennosti zhesta. Na  pervyj  etazh doma on
ukazyval  ili opredelyal  sud'bu, kak  kogda-to eto  delali zriteli v rimskih
cirkah. On prosledil napravlenie moego vzglyada i slovno by sam udivilsya, kak
interesno poluchilos'.
     - Da, vot imenno. Vozit'sya s nimi, krome tebya, budet nekomu.
     YA ispytal k SHul'ginu chuvstvo, blizkoe k nenavisti.  Prosto i cinichno on
zagnal menya v nravstvennyj tupik.
     - Spasibo, Aleksandr Ivanovich, na dobrom slove.  Vasha vzyala. Perehodite
k postanovke boevoj zadachi... -  otvetil ya s maksimal'no vozmozhnoj  stepen'yu
yazvitel'nosti  i podumal,  chto ochen'  by  mne  sejchas prigodilsya sovet  otca
Grigoriya. I  kak duhovnika, i, v eshche bol'shej  stepeni, kak boevogo  oficera.
Vprochem, on ved' naputstvoval menya slovami: "Vnachale strelyaj, potom dumaj. I
budesh' zhit' dolgo-dolgo". Ves'ma hristianskoe naputstvie.




     SHul'gin pokinul menya rovno cherez  chas, eshche raz zaveriv na proshchanie, eshche
raz  zaveriv  na  proshchanie,  chto  ya  nahozhus'  pod   prakticheski  postoyannym
prismotrom i zhizni moej nichego ne ugrozhaet. Nu, konechno, krome neizbezhnyh na
more sluchajnostej, vprochem, dobavil on, chtoby vyglyadet' do konca chestnym.
     - Na sej raz brasletom ya tebya snabdit' ne mogu,  oni vse v razgone. Tak
chto polagajsya  na  preslovutyj  "faktor  T".  Do sih  por  on tebya  vyruchal,
ponadeemsya, chto i vpred'... No, dumayu, voevat' tebe ne pridetsya. Bolee togo,
izbegaj vvyazyvat'sya v boevye dejstviya do poslednej vozmozhnosti.  Nado, chtoby
pri  lyubom  ishode ty  ostalsya  v  blizhajshih  druz'yah  u  etih...  A  nuzhnye
instrukcii budut.
     YA nakonec dogadalsya sprosit' i ob Alle: gde ona, chto s nej?
     - V polnom poryadke. Ej v nashi igry poka rano igrat', posemu rabotaet po
osnovnoj professii. Soobrazhayut s Irinoj i Levashovym, mozhno li  vosproizvesti
na  osnove  ee  dannyh  i nashej  tehniki  "faktor",  da  zaodno  ubedit'sya v
dostovernosti "ostrovnogo eksperimenta"... Slishkom mnogo  tam  neponyatnogo i
podozritel'nogo...
     YA malost' otoropel. My zhe dogovarivalis' s Alloj... Kakim zhe obrazom?..
     - Strogo dobrovol'no,  - uspokoil menya  SHul'gin,  - strogo dobrovol'no.
Ona sama  obratilas' k Irine, skazala, chto ne nahodit sebe mesta, dolzhna ili
ponyat', chto proizoshlo na samom dele, ili...
     Odnim slovom, esli vse podtverdit'sya, perspektivy mogut otkryt'sya samye
neozhidannye. I dlya nashego zdeshnego dela, i dlya vashih del tam.
     - A chto znachit - mnogo  podozritel'nogo ty chto, mne  ne verish',  ili zhe
Alle?
     - CHto ty, chto ty! Kak mozhno. Prosto odin nash mudrec govarival: "V zhizni
vse zachastuyu sovsem ne tak, kak na samom dele..." Vot i u vas tam tozhe...
     YA  ne  nashelsya, chto  mozhno  otvetit'  v  takoj  situacii  otvetit',  no
spokojstviya  mne uslyshannaya novost'  ne  pribavila. Malo togo, chto zdes' mne
pridetsya  zanimat'sya veshchami daleko nravstvenno ne  bezuprechnymi, tak i Alla,
ne posovetovavshis' so mnoj, stala delat' kak raz to, chego my  dogovarivalis'
ne delat' ni v koem sluchae...
     -  Da ne perezhivaj ty, - mahnul rukoj  SHul'gin. - Izyskaniya  poka chisto
teoreticheskie,  nikakih  glupostej  nikto  ne  dopustit.  A Alla  -  devushka
zdravomyslyashchaya,  bystree  tebya  soobrazila,  chto Vladimir Il'ich  byl  prav -
nel'zya  zhit' v  obshchestve i  byt'  svobodnym ot obshchestva. A mozhet, eto sovsem
dazhe Marks skazal, ne pomnyu.
     Odnim  slovom  -  dejstvuj  po planu.  Na  Gerasima  mozhesh'  polagat'sya
stoprocentno. YA emu vvel komandu - tvoi prikazy on budet ispolnyat', kak moi.
Lyubye. Esli potrebuetsya  izmenit' ego vneshnost' ili specializaciyu - u menya v
kabinete  nechto  vrode   komp'yutera.  Vhodish'  v  direktoriyu  "Robot",  fajl
"Model'", otkroetsya tablica, tam s polsotni variantov  fenotipov,  vybiraesh'
nuzhnyj,  knopka "|nter"  -  i  poryadok. Fajl  "Prof"  -  to zhe  samoe,  hot'
professorom filologii ego sdelaesh',  hot'  ekspertom-kriminalistom. Sam  vse
uvidish'. Dumayu, takogo ad®yutanta u tebya eshche ne bylo.
     Oruzhiya tozhe navalom, Gerasim pokazhet. Odezhonka koe-kakaya imeetsya. V tom
chisle  zhiletiki  kevlarovye,  pariki  i kepochki  puleneprobivaemye.  Derzhis'
veselee, koroche. Nu, privet, do skorogo...
     SHul'gin podmignul sovershenno  po-svojski  i skrylsya  v prohode, kotoryj
tut zhe somknulsya za nim, slovno i ne bylo nichego.
     Vot  tebe  i  ves'  hren  do kopejki, kak  lyubil  vyrazhat'sya  odin  moj
znakomyj. Razumeetsya, poluchiv takuyu informaciyu o robote, ya ne mog nemedlenno
ne proverit' ee dostovernost'.
     Zaglyanul v komnaty,  gde  v  glubokom i  spokojnom sne prebyvali agenty
mogushchestvennoj "Sistemy", ubedilsya, chto neozhidannostej  s ih storony do utra
mozhno ne opasat'sya, i proshel v  kabinet Aleksandra Ivanovicha. Dumayu,  chto on
byl   osnashchen   kakoj-to  osobennoj   sistemoj   bezopasnosti,   vplot'   do
samolikvidacii v nuzhnyj moment, potomu chto maskirovkoj pod zdeshnie vremena v
nem  i ne pahlo, a vozmozhnost' naleta, podobnogo tomu, chto  my  sovershili na
pochti analogichnuyu bazu, isklyuchat' bylo by oprometchivo.
     Udobnaya funkcional'naya  mebel' proizvodstva yavno ne dvadcatogo goda, da
i komp'yuter takogo klassa, chto i v moem mire vyglyadel by dostojno. Eshche raz ya
ubedilsya, chto real'nost' Novikova-SHul'gina, tak ya  ee  nazyval dlya udobstva,
po  mnogim   parametram  operezhala   nashu.   U  nas  moshchnaya   i   kompaktnaya
intellektronika poyavilas'  tol'ko v samom konce HH veka, a bystrota dejstviya
v milliardy operacij v  sekundu dostigla tol'ko desyat'  let nazad. Ochevidno,
potomu,  chto ne bylo v nashej istorii takih moshchnyh uskoritelej progressa, kak
eshche dve mirovye vojny, "goryachaya" i "holodnaya".
     V obrashchenii etot apparat byl  proshche i udobnee teh, k kotorym ya  privyk.
Dostatochno tol'ko nazhat' knopku vklyucheniya i vybrat' nuzhnuyu programmu, dal'she
na  nem  mog  rabotat'  i   rebenok.  Mashina  sama  predlagala  varianty   i
posledovatel'nost' dejstvij, ostavalos'  lish' otvechat' "Da"  ili "Net". Ili,
dlya uskoreniya  processa, prosto nabirat'  na klaviature trebuemuyu  komandu v
proizvol'noj forme.
     Budto s pomoshch'yu  lampy  Aladdina  ya vyzval  robota v  kabinet,  i cherez
polminuty, ne bol'she, Gerasim predstal.
     Teper' ya prismatrivalsya  k nemu vnimatel'nee, no po-prezhnemu ne zamechal
nichego, chto govorilo by o ego nechelovecheskoj  sushchnosti.  YA ved' fizionomist,
dolzhen by soobrazit', esli chto. Artura, naprimer,  ya vydelil iz  mnogolyudnoj
tolpy  srazu, hotya on-to byl  chelovekom,  pust' i voskresshim. A tut... Razve
vot tol'ko  (da  i to, ne podgonyayu li ya otvet  k usloviyu  zadachi?)  vzglyad i
vyrazhenie lica u nego slishkom nepodvizhny,  kogda s nim ne razgovarivaesh'. Da
malo li  takih lic  sredi "prostolyudinov"? Kuda bolee  zamknutyh,  blizkih k
klinicheskomu diagnozu autizma.
     - Sadis', Gerasim.
     On sel na kraj kozhanogo divana, slovno boyalsya ego ispachkat', polozhil na
koleni  tyazhelye  ladoni.  Imevshijsya  v  programme upravleniya  robotom spisok
"fenotipov", to est' vneshnih priznakov organizma, byl obshiren  i vpechatlyayushch.
Ohvatyval  bol'shinstvo  nacional'nyh tipazhej vseh treh  ras plyus vozmozhnost'
korrektirovki   vnutri   izbrannogo   varianta.  Otdel'no  predusmatrivalas'
vozmozhnost' pridaniya  portretnogo  shodstva  s  konkretnym licom  po tomu zhe
principu, kak kriminalisty sozdayut fotoportret predpolagaemogo prestupnika.
     Esli ya ne upuskayu kakoj-to tonkosti, to s pomoshch'yu dazhe odnogo podobnogo
"Gerasima" mozhno  realizovat'  takie intrigi  i  kombinacii...  A  skol'kimi
ekzemplyarami  raspolagaet "Bratstvo"? Desyatkami,  sotnyami? YA tut zhe vspomnil
matrosov krejsera  i prochij obsluzhivayushchij personal forta Ross. Navernyaka  iz
etih zhe.
     CHto zhe  provedem  eksperiment.  YA  vybral  tipazh,  vvel  dopolnitel'nye
parametry, tronul puskovuyu klavishu.
     CHerez   neskol'ko   minut   peredo  mnoj   sidela  hotya   i  ne   ochen'
priblizitel'naya,  no kopiya  Andreya Novikova. Nu a chto  vy  hoteli, po pamyati
rabotal.  Odnako  sluchajno  vstretivshij  ego  v  tolpe  chelovek  mog  by   i
oboznat'sya.
     |ksperiment  menya ne tol'ko  udovletvoril, no  i ozadachil. Kakoj zhe eto
uroven'  nauki  i tehniki?  Na sotnyu let kak minimum  operezhaet  nash,  i pri
tom... Zagadki,  zagadki.  Ne mnogovato li ih  dlya pervyh dnej znakomstva  s
dalekim al'ternativnym  proshlym. I snova prishla v golovu mysl' o prishel'cah.
So zvezd, ili iz beskonechnoj, kak otrazheniya v postavlennyh drug protiv druga
zerkalah, anfilady real'nostej?
     -  Transformaciya  zakonchena,  - soobshchil  mne Gerasim  poka  eshche prezhnim
golosom. - Kakie budut komandy po izmeneniyu programmy povedeniya?
     On prav, s nyneshnej vneshnost'yu  rol' storozha  zagorodnoj dachi poluchitsya
maloubeditel'noj.
     -  Nikakih,  - otvetil ya,  tak  i ne uspev privyknut', chto  imeyu delo s
mehanizmom i pravila vezhlivosti s nim soblyudat' neobyazatel'no.
     Nazhal   knopku:  "Otmena   predydushchej   komandy",  i   tak   zhe  bystro
"Kvazinovikov" vozvratilsya k vneshnosti "Gerasima".
     - Svoboden.  Prodolzhat' sluzhbu po  prezhnej programme. Ohranyat' zdanie i
nablyudat' za gostyami.  Stanut  proyavlyat' dvigatel'nuyu aktivnost' - razbudish'
menya. A poka spat' pojdu.
     - Bud'te v uverennosti, ispolnyu v luchshem vide.
     Storozh s dostoinstvom poklonilsya i pokinul kabinet.
     Slava Bogu, bez  nego stalo kak-to spokojnee na  dushe. Nemnozhko  smeshno
dazhe -  chelovek  epohi dal'nih kosmicheskih poletov, neodnokratno imel delo s
psevdomozgami  kosmicheskih  korablej, a vot  obshchenie  s  "prostym androidom"
vybilo iz kolei. Kakie-to  glubinnye  cherty psihiki  srabotali,  o  nechistoj
sile, golemah i teh zhe zombi vspomnilos'...
     No  pospat' vse  ravno  nuzhno,  vtorye  sutki bez  sna, pod  nagruzkoj,
blizkoj k predel'noj.
     I  srazu  zhe,  kak tol'ko prikryl  za soboj  dver', zakutalsya v tolstoe
sherstnoe odeyalo, pogasil kerosinovuyu  lampu  i popytalsya  poskoree  zasnut',
vslushivayas'  v monotonnyj stuk i shelest dozhdya  po  zhestyanoj kryshe  i okonnym
steklam, mysli povernuli v nakatannuyu uzhe koleyu.
     Ne sluchajnost' vse so mnoj proishodyashchee. Ne mozhet byt' sluchajnost'yu. Uzh
nastol'ko-to  ya v teorii veroyatnosti razbirayus', chtoby ponyat' - koncentraciya
neveroyatnyh i  neob®yasnimyh (eto  vazhno) sobytij, vypadayushchih na dolyu  odnogo
cheloveka, ogranichena  kakimi-to ramkami.  So  mnoj zhe sobytiya, smysl kotoryh
neponyaten   ne   tol'ko  mne,  no  i  lyudyam   special'no   takimi  yavleniyami
zanimayushchimisya, proishodit s regulyarnost'yu zheleznodorozhnogo raspisaniya.
     Znachit - libo ya  nahozhus' neskol'ko vne zony  dejstviya normal'no teorii
veroyatnosti,  libo  mne  otvedena v nashem  mire  nekaya special'naya  funkciya.
Drugoe delo -  uspeyu  li ya sam  o  nej  uznat',  ili  ocherednoe  priklyuchenie
podvedet pod moimi dogadkami i somneniyami zhirnuyu chertu.
     Predposlednee  priklyuchenie  sluchilos'  rovno  za  dva  goda  do  nachala
nyneshnego (esli schitat' s momenta vozvrashcheniya na Zemlyu ), vse eshche  dlyashchegosya
i ne obeshchayushchegosya zavershit'sya v obozrimom budushchem.
     I  vot  chto  eshche  nepremenno sleduet otmetit'  -  vse  moi  priklyucheniya
nachinalis' obyazatel'no v doroge. Nevazhno, mezhdu dvumya rukavami Galaktiki ili
dvumya ostanovkami prigorodnogo magnitobusa.




     "Ne peredat' slovami utomitel'nuyu, kak zubnaya bol', tosku  zaholustnogo
kosmoporta,  kogda  gravitacionnaya burya i nelinejnaya deformaciya prostranstva
na neopredelennyj  srok prervala  polety,  i nichego ne  ostaetsya,  krome kak
podavat' v sebe razdrazhenie, v desyatyj raz vyslushivaya odno i tozhe, nichego ne
proyasnyayushchee soobshchenie dezhurnogo dispetchera..."
     Probormotav  eti  slova,  ya  vyklyuchil  diktofon.  Rabotat' ne hotelos',
voobshche nichego  ne hotelos', poetomu  frazy prihodili  v  golovu bescvetnye i
vyalye.
     Samoe obidnoe,  chto  i  vinit' bylo  nekogo, nikto  ne  zastavlyal  menya
vybirat' imenno etot marshrut s dvumya peresadkami, prohodyashchij  po samomu krayu
obzhitoj Vselennoj.  Vpolne mozhno bylo podozhdat' eshche nedelyu i uletet'  pryamym
rejsom, tak net zhe, zahotelos' pobystree.
     K slovu skazat', nastroenie u menya  isportilos' davno. Schitaj, s samogo
nachala. I  komandirovka vyshla neudachnaya, bezdarnaya dazhe po zamyslu, i vsyakih
melkih nepriyatnostej nabralos' po ee hodu predostatochno.  A teper' vot eshche i
zaderzhka na  neopredelennyj srok. V Moskve u menya  byli koe-kakie neotlozhnye
dela, da i prosto terpet' ne mogu bezdarno teryat' vremya.
     Pomnyu, ya vstal togda s polukruglogo divna, otodvinul navisavshie nad nim
zhestkie list'ya  kakogo-to  rododendrona ili  fikusa, bez celi i smysla poshel
vdol'   peril  galerei,   okruzhavshej  central'nyj  zal.  Zdanie  porta  tozhe
razdrazhalo,  malen'koe  tesnoe,  postroennoe  let  dvadcat'  nazad  v  stile
togdashnego   retrokonstruktivizma   i   so   dnya   postrojki   ni  razu   ne
remontirovavsheesya.  Da  i  zachem?  Vsego dva passazhirskih rejsa  v  mesyac, a
osnovnoj oborot  kosmoporta  - transporty rudovozy. Esli  b ne neobhodimost'
imet' v  etom sektore zapasnuyu  operacionnuyu bazu desantnyh i ekspedicionnyh
korablej,   ego  by   davno  zakryli,  pozhaluj,  ili  pereveli  v  polnost'yu
avtomatizirovannyj rezhim.
     I  zanyat'sya zdes' absolyutno  nechem.  Ne tol'ko v  portu, no  i  voobshche.
Planeta, na kotoroj ya zastryal, vhodila v sistemu krasnogo karlika Kryuger-60,
po  neponyatnoj  prihoti  provideniya  imela  kislorodnuyu  atmosferu  i  pochti
priemlemyj klimat,  no izvestna  byla  lish'  tem,  chto  na  nej obnaruzhilis'
neogranichennye  i  legko dostupnye zapasy  minerala  kryugerita,  slozhnejshego
metalloorganicheskogo   soedineniya,  sluzhivshego   syr'em   dlya   proizvodstva
intellektual'nyh    kristallov    nepovtorimyh    svojstv,    obespechivayushchih
bystrodejstvie komp'yuterov, dazhe s  monoprocessorom, do trilliona operacij v
sekundu, prichem, chto osobenno interesno - na baze vseh izvestnyh formal'nyh,
linejnyh  i antinomichnyh logik odnovremenno. Nichego podobnogo  sintezirovat'
laboratornym   putem  poka   ne   udavalos'.   A   bez   takih   komp'yuterov
vneprostranstvennaya  hrononavigaciya  byla prosto nevozmozhna. Vprochem, tut  ya
slegka preuvelichivayu. Vozmozhna, konechno,  no na urovne kolumbovyh karavell v
sravnenii s giperzvukovymi ekranoplanami.
     |ti unikal'nye zalezhi i opravdyvali sushchestvovanie zemnoj bazy, kar'era,
zavoda i porta. Bolee  nichego primechatel'nogo na planete  ne bylo. Vremya  ot
vremeni syuda  naezzhali biologi.  Turisty  zhe sej, pust' i zemlepodobnyj mir,
ignorirovali.
     ...  Ne  tot ob®ekt.  Absolyutno  gladkaya, lishennaya  gor,  morej, i inyh
raduyushchih   glaz   dostoprimechatel'nostej,   pokrytaya   fioletovoj   tundroj,
osveshchennaya  bagrovym  ugol'kom edva  tleyushchego  solnca,  planeta  vvergala  v
tyazheluyu   melanholiyu    lyubogo   puteshestvennika,   obladayushchego   normal'nym
esteticheskim  chuvstvom.   YA   v  etom  ubedilsya,  lish'  tol'ko  vzglyanul  na
beskonechnuyu,  slegka  zasnezhennuyu  ravninu,  sizo-buroe  nebo i  hilye  eli,
vysazhennye vokrug privokzal'noj ploshchadi.
     No   dazhe   vse  vysheskazannoe  ne   moglo   do  konca  ob®yasnit'  togo
tosklivo-beznadezhnogo chuvstva, chto ohvatilo menya, edva ya  ochutilsya v  skudno
osveshchennom  vestibyule  i uslyshal  rokovye slova:  "Tranzitnyj rejs Kryuger  -
Zemlya otkladyvaetsya orientirovochno na 12 chasov v svyazi s  nepribytiem v port
lajnera  "Nikkolo   Makiavelli"  po  tehnicheskim  prichinam.   Dopolnitel'naya
informaciya budet soobshchat'sya po mere ee postupleniya".
     YA shepotom  vyrugalsya  i  stal  zhdat'.  Passazhirov, zhelayushchih  uletet'  v
storonu Zemli, okazalos'  poryadochno.  Dazhe mel'knula mysl' -  "i  otkuda  ih
stol'ko?" -  no  ozhivleniya,  obychnogo v  takogo  roda mestah, zdes' ne bylo.
Naprotiv, nikogda eshche ya ne vstrechal stol' ugnetayushchego zrelishcha. Unylye figury
bescel'no slonyalis' po hollam i galereyam, nikto, sobravshis' v kruzhok, ne pel
pohodnyh  pesen, ne  tolpilsya v  bare,  kegel'bane i bil'yardnoj,  ne osazhdal
igrovye avtomaty. Inye, pravda, chto-to cherez silu chitali, smotreli na ekrany
videotronov, a bol'shinstvo prosto spalo  v kreslah, no  chuvstvovalos', chto i
vo sne im tozhe skuchno.
     CHem-to vse eto napominalo inscenirovku mifa i carstve mrachnogo Aida.
     YA umel i lyubil  bystro  shodit'sya  s lyud'mi,  no zdes' narod podobralsya
udivitel'no nekontaktnyj. Mne vrode i otvechali na voprosy, odnako  razgovora
ne  poluchalos',  sobesedniki  smotreli  na  menya  tusklymi  glazami  i  yavno
staralis' otdelat'sya ot nazojlivogo chereschur gromoglasnogo novichka. YA bystro
pochuvstvoval sebya tak,  kak esli by popytalsya navyazat'  diskussiyu  ob itogah
futbol'nogo   matcha   posetitelyam  zala  drevnih  rukopisej  v  Nacional'noj
biblioteke.
     "Da chto  zhe eto takoe?! - myslenno  voskliknul ya. -  Slovno ih tut vseh
muha cece pokusala..." - vspomnil ya  podhodyashchee sravnenie iz dnevnikov moego
lyubimogo Stenli i reshil dejstvovat'. YA  v konce koncov reporter kosmicheskogo
zhurnala, imya moe dostatochno izvestno, nado  obratit'sya  pryamo k  nachal'niku.
Pust' vyruchaet. YA soglasen hot' na bespilotnyj lihterovoz, lish' by vyrvat'sya
iz etogo bolota...
     Odnako  nikogo   iz   rukovodstva   ya   ne   obnaruzhil,   a  milovidnaya
devushka-dispetcher  v  belo-zelenom  kombinezone  proyavila  yavnoe   nezhelanie
perejti k neformal'nomu obshcheniyu i, ne prinyav vo  vnimanie dazhe redakcionnogo
udostovereniya, prozrachno nameknula na  neumestnost' nahozhdeniya postoronnih v
sluzhebnyh pomeshcheniyah. I, ne dozhidayas', poka ya  vyjdu,  utknulas' v  kakuyu-to
nevyrazimo  skuchnuyu knigu,  sostoyashchuyu, pohozhe, iz odnih tablic i grafikov. YA
pochti uzhe  smirilsya so svoej uchast'yu, stal podumyvat', ne upast' li samomu v
ob®yatiya  Morfeya,  no  na  glaza  popalsya  yarkij,  krasnyj  s  zolotom  kiosk
universal'nogo  terminala vseobshchej informacionnoj seti.  Poslednee vremya mne
prihodilos' chitat'  tol'ko novosti  mesyachnoj davnosti, bolee  svezhaya  pressa
tuda, gde ya byl, ne dohodila.
     A zdes'  mozhno poluchit'  lyuboe,  samoe svezhee  izdanie. |ta perspektiva
menya vzbodrila. Odnako  pul't,  zazyvno podmargival indikatorami, ni na odnu
komandu ne reagiroval. I  lish'  kogda ya nabral na klaviature  indeks rodnogo
zhurnala, vnutri ustanovki nachalas' aktivnaya deyatel'nost'. Potom s nemyslimoj
skorost'yu zastrekotal printer, i  v lotok  vyvalilsya  svezhen'kij, eshche teplyj
ekzemplyar.  YA  uznal  ego  po  formatu  i  verstke.  Illyustracii  tozhe  byli
tradicionno horoshi, vot tol'ko tekst avtomat otpechatal po-korejski!  Popytki
ispravit'  polozhenie uvenchalis' tem,  chto  ya stal  obladatelem  eshche  chetyreh
analogichnyh kopij.
     CHuvstva,  ovladevshie  mnoj  posle  takogo afronta,  neskol'ko  rasseyali
navalivshuyusya sonnuyu odur'. Vnov' zahotelos' sdelat' chto-to, pozvolyayushchee esli
i ne  pokinut' nemedlenno  stol'  negostepriimnyj port, to  hotya  by pridat'
svoemu zdes' prebyvaniyu bolee osmyslennoe soderzhanie.
     Na  odnom iz  mezhetazhnyh  perehodov  ya  uvidel malozametnuyu dver'  yavno
sluzhebnogo  vida. I  dverca eta byla  nemnogo  priotkryta. Na vsyakij  sluchaj
oglyanuvshis'  po  storonam,  ya   skol'znul  v  slovno   special'no  dlya  menya
prigotovlennyj vhod. Zachem - neizvestno.
     Vnutri  sluzhebnoj zony  bylo  tiho, bezlyudno, gorel  yarkij svet,  vdol'
dlinnyh  koridorov  tyanulis' puchki  vsevozmozhnyh  kabelej i  volnovodov, pod
potolkom vdol', a takzhe  i  poperek shli  ryady  raznocvetnyh trub, reshetchatye
ploshchadki  viseli  nad  mashinnymi  zalam,  napolnennymi  agregatami nevedomyh
prednaznachenij, i, razumeetsya,  zdes' moi  mysli i oshchushcheniya  ne imeli nichego
obshchego s temi, chto ovladeli  mnoj  naverhu. Vmesto  unyniya  i  apatii  vnov'
poyavilsya  interes k zhizni, legkoe  priyatnoe vozbuzhdenie issledovatelya i dazhe
neulovimoe, kak radiaciya, no vpolne real'noe oshchushchenie blizkoj opasnosti.
     Koroche, ya vnov'  pochuvstvoval,  chto  zhivu.  Tolknuv ocherednuyu massivnuyu
dver', osnashchennuyu  kremal'ernym zaporom, ya okazalsya  v prostornom  pomeshchenii
tipa  blokgauza. V uglu, sredi  desyatkov yashchikov, kontejnerov i inyh upakovok
gruzov,  kotorye  v  starinu  nazyvalis'  "general'nymi", ya  uvidel  pervogo
normal'nogo na vid cheloveka -  moguchego  i neumerenno borodatogo parnya. |tot
borodach,  pokazavshijsya  mne  smutno znakomym,  vozlezhal  na  obshirnom  lozhe,
izgotovlennom iz teh zhe yashchikov, myagkih tyukov i  raznocvetnyh  to li parusov,
to  li tentov,  to  tentov.  On  chital  tolstuyu  bumazhnuyu  knigu, el salyami,
otkusyvaya ot celogo batona, i othlebyval kofe iz litrovoj termosnoj kryshki.
     Paren' uvidel  menya i tozhe uznal. Sdelal privetstvennyj zhest, s usiliem
proglotil slishkom bol'shoj kusok i vyter guby.
     - Privet, zhurnalist. Ty chego tut?
     - Proezdom, - otvetil ya, volevym  usiliem pytayas'  vspomnit', kak parnya
zovut i  kto  on takoj. Odno iz neudobstv professii  -  tebya  znaet  gorazdo
bol'she lyudej, znaesh' ih ty.
     - Sochuvstvuyu, - kivnul paren'. - Davno?
     - CHto davno? - ne ponyal ya.
     - Zagoraesh' zdes' davno? - sprashivayu.
     - Net chasa chetyre...
     Paren' prezritel'no fyrknul:
     - YA uzhe tret'i sutki.
     YA uvazhitel'no prisvistnul.
     - I chto, vse vremya zdes'? Hotya neploho ustroilsya. A chto vezesh'? I kuda?
     - Na Zemlyu, konechno. A gruz u menya osobyj. Ot nego  othodit' bol'she chem
na  polchasa ne  polozheno. Rebyata menya syuda pryamo s  polya  peretashchili, tak  i
zhivu.  Ploho, smenshchika u menya net, a to sidel by ya tut. Davno by uzhe v gorod
smotalsya. Tebya, pomnitsya, Igor' zovut?
     - Igor'... - YA prisel ryadom. - Kakoj tut gorod, otkuda?
     - A menya - Volodya.  Gorod -  eto ya tak prosto skazal.  Poselok konechno.
Vse  ravno  luchshe  chem zdes'. Gostinica  horoshaya, kafe, devushki vstrechayutsya,
potancevat' mozhno...
     |to pokazalos' mne interesnym.
     - A  vse  zhe, chto u nih stryaslos'?  Ni ot kogo dobit'sya otveta ne mogu.
Ili ne znayut, ili govorit' ne hotyat. I narod kakoj-to strannyj.
     - I to i drugoe. YA tut eshche vchera s odnoj devchonkoj poznakomilsya. S uzla
svyazi.  Kogda  RD na bazu  peredaval. A  potom  propala. Smenilas'  vrode. A
ostal'nye ser'eznye chereschur. No poluchaetsya tak, chto korablya skoro ne budet.
Po ryadu priznakov. Boyus', ne avariya li. Togda ploho, zastryanem  nakrepko.  A
ty menya kak nashel?
     -  Da ya  ne  iskal, - chestno  priznalsya ya. - Sluchajno  v  sluzhebnyj hod
sunulsya, nu i reshil posmotret'...
     - YAsno,  kivnul  Volodya. - Raspolagajsya.  Vdvoem  veselee  budet.  Est'
hochesh'?
     No mne raspolagat'sya ne hotelos'. Uvlekla novaya ideya. Raz korablya skoro
ne ozhidaetsya, vpolne  mozhno navestit' poselok. S cel'yu oznakomleniya.  Vtoroj
raz ya syuda vryad li popadu. Pribytiya zvezdoleta ya v lyubom sluchae ne prozevayu,
a esli uzh nochevat', tak luchshe v gostinice, chem v pakgauze na yashchikah. Tak ya i
skazal.
     -  Smotri, delo hozyajskoe.  Togda slushaj sovet  byvalogo  cheloveka. Von
tam, gde pogruzochnaya apparel', est' dverca. CHerez nee vyjdesh' k pogruzochnomu
kompleksu, potom  vlevo  po betonnoj  dorozhke, ona vedet k trasse. Nedaleko,
metrov 500.  Po trasse v poselok idut avtokary. S rudnika. Gruzhenye. Kotorye
pustye,  te  naoborot.  Ne  sputaj.  Roboty,  samo soboj.  Mahnesh'  lyubomu -
ostanovitsya.  I  ezzhaj. Kogda  kar svernet  ot vorot k zavodu - sprygivaj. I
vdol' ogrady pryamo k gostinice "Gornyak" i vyjdesh'. A tam uzh - lovi moment...
YA by  tozhe s toboj poshel,  no - sam ponimaesh'... Vernesh'sya  - rasskazhesh'.  A
esli chto-nibud' priletit, ya tebya vyzovu...
     Volodya mnogoznachitel'no poshevelil  pal'cami v vozduhe, no nichego bol'she
ne skazal i vnov' vzyalsya za knigu.
     - CHto chitaesh'? - po privychke sprosil ya, pytayas' rassmotret' oblozhku.
     - "Don Kihota"...
     ... YA vskarabkalsya po uzkomu trapu v povisshuyu na chetyrehmetrovoj vysote
nad dorogoj kabinu avtokara. Zdes' bylo teplo, pahlo nitrokraskoj, smazochnym
maslom i  goryachim  metallom, a  ya uspel prodrognut', poka dobiralsya k trasse
cherez produvaemoe rezkim vetrom pole i zhdal etu gruzhennuyu dobroj sotnej tonn
rudy  mashinu.  Volodya  vse ob®yasnil  pravil'no,  tol'ko  zabyl  skazat', chto
avtokary idut s dovol'no taki bol'shimi intervalami.
     Skvoz'  lobovoe  steklo  kabiny okruzhayushchej  pejzazh vosprinimalsya sovsem
inache,   chem   ran'she.   Bezuslovno,    zhit'   zdes'   hot'   skol'ko-nibud'
prodolzhitel'noe  vremya  ya  by ne  hotel. A  tak,  v kachestve turista,  nachal
nahodit' v landshafte planety dazhe svoeobraznuyu prelest'. Glavnym zdes' byli,
konechno, kraski. Osobye svojstva spektra luchej Kryugera, refrakciya atmosfery,
mnogoslojnaya   oblachnost'  sozdavali  nepovtorimuyu,   nepreryvno  menyayushchuyusya
kartinu.
     YA i  ne  podozreval  o  nalichii  takogo  kolichestva ottenkov krasnogo i
sinego cvetov.
     Po  obe storony ot dorogi tyanulas'  priporoshennaya melkim zhestkim snegom
tundra.  Polzushchij  parallel'no  gorizontu  tusklo-malinovyj disk  dogorayushchej
zvezdy  podsvechival  ee  tak,  chto  lyubaya  nerovnost'  dorogi,  lyuboj  samyj
neznachitel'nyj holmik  otbrasyval dlinnye bagrovye teni. I skol'zyashchie poprek
betonki    snegovye    zmejki    tozhe     otlivali    krasnym.    I    takoj
zavorazhivayushche-odnoobraznoj  byla eta tundra, chto dazhe  bystro ubegayushchaya  pod
kolesa doroga ne sozdavala oshchushcheniya dvizheniya. Kazalos', chto mashina mchitsya po
uzkoj lente neizvestno zachem ustanovlennogo zdes' transportera.
     Tem  ne menee kupola i  reshetchatye antenny, pokazavshiesya  na gorizonte,
medlenno  vyrastali  nad snezhnoj  ravninoj,  pokazyvaya,  chto  mashina vse  zhe
priblizhaetsya k poselku.
     Gostinicu  ya  nashel  legko,  i legko ustroilsya,  potomu  chto  ona  byla
prakticheski  pusta. Ne vse okazalis'  predpriimchivymi,  za chto i  mayalis'  v
unylom zale ozhidaniya, hotya spokojno mogli by korotat' vremya s komfortom.
     K  uzhinu  ya  odevalsya,  brilsya  i  privodil  v  poryadok  svoj  skromnyj
podhodyashchij garderob tak tshchatel'no,  budto zhdala menya v kafe prekrasnaya dama.
Hotya i znal pochti navernyaka,  chto uzhinat'  pridetsya  v odinochestve. V luchshem
sluchae, v kompanii komandirovannyh ili ishchushchih raznoobraziya mestnyh zhitelej.
     YA ostanovilsya na poroge, okinul vzglyadom nebol'shoj, yarko, dazhe kriklivo
oformlennyj zal. Tropicheskoe bujstvo krasok bilo v  glaza so sten,  potolka,
kolonn, drapirovok. Vprochem, navernoe, imenno takoe oformlenie  i nuzhno bylo
zdes', chtoby lyudi otdyhali  ot  monotonnyh  pejzazhej planety.  Nashel udobnyj
stolik v uglu, pochti u samogo  vhoda, zakaz po katalogu uzhin  iz  produktov,
vyrashchennyh na mestnyh fermah, a ne sintezirovannyh. Raznica mezhdu nimi chisto
psihologicheskaya.
     Vokrug,  ne obrashchaya  na  menya  nikakogo vnimaniya, eli,  pili,  sporili,
smeyalis' i  tancevali molodye, davno i horosho  znayushchie drug druga lyudi,  shla
svoya, vpolne bezrazlichnaya k moemu v nej poyavleniyu zhizn'.
     "YA v  etot mir prishel - inache stal li on? Ujdu - velikij li poterpit on
uron..." - mne vdrug zahotelos' sdelat'  chto-nibud' neobychnoe,  neozhidannoe,
kak-to obratit' na sebya vnimanie prisutstvuyushchih, naprimer, vzyat' iz  ruk von
togo  parnya  s  mushketerskoj  borodkoj  gitaru,   spet'  paru  nikomu  zdes'
neizvestnyh pesen, zasluzhit' udivlenno-odobritel'nye aplodismenty... Da net,
kuda uzh...
     "Stareyu navernoe.  Ili oslabel  duhom", - podumalos' mne. I to i drugoe
odinakovo  pechal'no.  YA  opersya  loktyami  i   stol,  polozhil  podborodok  na
spletennye  pal'cy. Tol'ko i  ostaetsya,  chto glyadya na  veselyashchuyusya molodezh',
predat'sya razmyshleniya o nravstvennosti v duhe pozdnego Seneki...
     -  Izvinite,  zdes' svobodno?  -  uslyshal ya  melodichnyj  golos i podnyal
golovu.  Ryadom  so mnoj  stoyala  devushka.  Vpolne obyknovennaya devushka,  let
dvadcati  dvuh -  dvadcati treh,  nichem  ne  otlichayushchayasya  ot soten  drugih,
vidennyh  mnoj  na  vnezemnyh stanciyah.  V  meru  simpatichnaya,  no i tol'ko.
Vprochem, krasavicy otchego-to voobshche i v kosmose ne vstrechayutsya. Navernoe, na
Zemle im luchshe. Devushka smotrela na menya zastenchivo i smushchenno.
     - Tam ochen' shumno, a mne hochetsya prosto spokojno pouzhinat'...
     - Pozhalujsta, - pozhal ya plechami. Devushka sela naprotiv, spinoj k zalu.
     - I  esli vam ne trudno, ne pozvolyajte menya priglashat', net  nastroeniya
tancevat' segodnya...
     - Kak vam  budet ugodno, - kivnul  ya i podvinul devushke knizhku kataloga
avtomaticheskoj kuhni. Poka ona, nakloniv golovu, listala plotnye stranicy so
stolbcami indeksov i nazvanij blyud i napitkov, ya kraem glaza smotrel na nee,
staryas' ponyat', chto ona iz sebya predstavlyaet.
     Vidimo, oshchutiv moe vnimanie, devushka  korotkim dvizheniem ubrala upavshuyu
na glaza kosuyu pryad' volos  i v upor vzglyanula na menya bol'shimi, redkostnogo
biryuzovogo ottenka glazami. CHut' prikusila nizhnyuyu gubu.
     - Vy tak smotrite... Mozhet byt', ya vse-taki vam meshayu?
     - Net, net, chto vy... |to vy menya izvinite za bestaktnost'...
     YA  pochuvstvoval  sebya glupo. Mne  zhe eshche  prihoditsya  i  opravdyvat'sya.
Vprochem, devushka,  kazhetsya, ne sovsem ordinarna. Smushchaetsya ochen' trogatel'no
i glaza  interesnye.  Sudya  po  vsemu, byla  ne mestnaya. Na plechevoj nashivke
zolotistoj  ekspedicionnoj  kurtki  chto-to napisano.  Skoree  vsego  -  tozhe
tranzitnaya passazhirka. Zdeshnie devushki vse v plat'yah, i derzhatsya raskovanno.
     YA reshil  uprostit' poziciyu, vyrazhayas' shahmatnym yazykom, i predstavilsya.
Devushka nazvala sebya.
     - Zarya? Neobychnoe  imya.  No krasivo. Vam podhodit. Vot tol'ko -  kakaya?
Nadeyus' - utrennyaya?
     - |to uzh na chej vkus...
     - Togda dogovorilis' -  utrennyaya.  Avrora kak by. Vechernej tut  i tak s
izbytkom. Vam izvestno, chto v zavisimosti ot vremeni goda zakat zdes' dlitsya
ot 15 do sta chasov?
     - Net, eshche ne uspela uznat'. Hotya vizhu, chto dolgo...
     - Tol'ko chto pribyli?
     - Nu, ne tol'ko chto, no nedavno... I mechtayu kak mozhno skoree uletet'.
     - Kuda, esli ne sekret?
     Zarya snova ulybnulas', i ulybka ee pokazalas' mne miloj.
     - Hotelos' by na Zemlyu...
     -  Pohval'noe zhelanie.  V  takom  sluchae, esli  vy ne protiv, ya smogu i
dal'she pokrovitel'stvovat' vam v sluchae nezhelatel'nyh posyagatel'stv.
     YA s hodu povedal Zare neskol'ko naibolee ledenyashchih istorij iz praktiki,
ne vypyachivaya svoej v nih roli, no delikatno na nee namekaya, podbavil nemnogo
samoironii. No  tak, chtoby ona  tozhe rabotala na obraz,  kotoryj ya ispodvol'
vystraival,  vovremya  pereklyuchil razgovor  so svoej  persony  na nee, sdelal
neskol'ko nenavyazchivyh komplimentov, prochital podhodyashchie po sluchayu stihi i s
udovletvoreniem zametil, chto cel' prakticheski dostignuta. Devushka  v dolzhnoj
mere zainteresovana  i  zaintrigovana, i dal'she znakomstvo budet razvivat'sya
uzhe v avtomaticheskom rezhime.
     Neskol'ko  raz  my  s  neyu,  nesmotrya  na  ranee vyskazannoe nezhelanie,
vse-taki potancevali,  i  ya zametil, chto  vse  trudnee stanovilos' razzhimat'
ob®yatiya,  kogda  muzyka  smolkala. Koroche, k koncu  zatyanuvshegosya do pozdnej
nochi vechera ya uvleksya devushkoj gorazdo sil'nee, chem predpolagal, imeya v vidu
svoj  vozrast i opredelennuyu  v  etih delah opytnost'. I  kak-to ne  obratil
vnimaniya, chto sluchit'sya etogo  ne dolzhno  bylo voobshche, poskol'ku libido  moe
pered komandirovkoj nadezhno pogasili sootvetstvuyushchej "privivkoj", i chto sama
Zarya uhitrilas' rasskazat' o sebe udivitel'no malo.
     Uchilas' v Petrograde, potom  v Sorbonne,  poluchila diplomy  psihologa i
sociologa, tri goda  rabotala  v ekspedicii  na  planetah sistemy  Antaresa,
sejchas letit v otpusk. Vot prakticheski i vse.
     "Stranno, - kak pomnitsya, podumal ya, - togda ej ne men'she, chem dvadcat'
shest', a to  i voobshche pod tridcat', no ni po vidu, ni po manere derzhat'sya ne
skazhesh'". Udivilsya, no srazu zhe i zabyl ob etoj zdravoj mysli.
     Ochen' legko i izyashchno (professional'no) Zarya obhodila  pochti  vse pryamye
voprosy  i delala  tak, chto, pogloshchennyj  sobstvennoj  sol'noj  partiej,  ne
zametil, chto ves' vecher proiznosil odin neskonchaemyj monolog.
     - YA ustala, - nakonec skazala devushka. - Provodi menya.
     My  shli  po  plavnomu  zakruglyayushchemusya  koridoru,  vystelennomu  myagkim
zelenym palasom, i  sprava ya videl  to  neugasimoe svechenie  sine-malinovogo
zakata  na  nizkih tuchah,  to Zaryu, otrazhennuyu v zapolnyayushchih prostenki mezhdu
erkerami zerkalah.
     U  dverej  nomera,  kogda ya,  proshchayas', po-starinnomu, no  vse  tak  zhe
nravyashchemusya zhenshchinam  obychayu poceloval ej ruku, slegka szhav pal'cy na tonkom
zapyast'e, Zarya vdrug skazala:
     -  Pozhaluj, esli ty ne  toropish'sya, my mogli by eshche nemnogo posidet'...
Ty tak interesno rasskazyvaesh'...
     V  nomere Zarya  ukazala  na kreslo,  a sama,  sdelav  zagadochnoe  lico,
proskol'znula  v  sosednyuyu komnatu.  A  kogda  poyavilas' vnov',  ya  v pervoe
mgnovenie  dazhe ne uznal ee. Vmesto  kurtki  i bryuk na nej bylo nadeto nechto
sovershenno nemyslimoe i velikolepnoe. Ochevidno, tak odevalis' zhenshchiny tol'ko
isklyuchitel'no v sisteme Antaresa, potomu chto na Zemle i drugih poseshchennyh za
sem' let planetah ya nichego podobnogo ne videl.
     YA dazhe privstal,  uvidev  ee  dlinnye, obtyanutye serebristymi kruzhevami
nogi,  korotkuyu,  do  serediny  beder,  i  pyshnuyu,  kak  kitajskij  fonarik,
shafranovuyu yubku  iz  shelestyashchej  i  perelivayushchejsya  tkani, zagorelye  plechi,
prikrytye prozrachnoj, tozhe serebryanoj pelerinoj.
     Zarya,   dovol'naya  proizvedennym   vpechatleniem,   ostanovilas',   chut'
zaprokinuv golovu i tonkuyu taliyu.
     - Ne nahozhu slov... - YA  dejstvitel'no ne  znal, chto eshche mozhno  skazat'
pri vide takogo skazochnogo preobrazheniya.
     -  Nakonec-to  uvidel vo  mne zhenshchinu,  dostojnuyu  svoego vnimaniya... -
skazala ona, poluprikryv glaza dlinnymi resnicami.
     I  tut  menya kol'nula v  serdce  igla mgnovennogo  somneniya. Vse zhe  ne
dvadcat'  let mne bylo,  chtoby vdrug  poverit' v prednaznachennuyu  mne  svyshe
vstrechu i  vnezapnuyu, s pervogo vzglyada  lyubov' ko  mne devushki, kotoraya sto
raz  uzhe mogla  by najti sebe druga  i molozhe, i interesnee vo vseh smyslah.
Da, vot  eshche - moment preobrazheniya ona pokazalas' gorazdo starshe, i opytnee,
i kak by pohishchnee, chto li... Zarya, pohozhe, ulovila smenu moego nastroeniya.
     - CHto tebya trevozhit? - sprosila  ona, mel'kom  vzglyanuv  na  persten' s
krupnym zvezdnym sapfirom, mercayushchim na srednem pal'ce ee ruki.
     - Ne znayu...  Mozhet,  to, chto  slishkom vse eto neozhidanno i neveroyatno.
Sluchajno zashel v kafe i vstretil devushku svoej mechty... Tak ved' ne byvaet.
     - A kak  byvaet? -  trebovatel'nye notki prozvuchali v  ee golose, i pod
pristal'nym vzglyadom shiroko  raspahnuvshihsya glaz ya vdrug oshchutil sebya  kak na
trenirovke v iskusstvennoj nevesomosti.
     Zakruzhilas' golova, toshnota podstupila k gorlu i serdce  zatrepyhalos',
poteryav svoj ritm.
     Imenno vospominanie o davnih etih trenirovkah i  zastavilo menya sobrat'
vse svoi sily, stryahnut' obmorochnuyu slabost'.
     YA rezko vypryamilsya, svaliv  legkoe kreslo,  i, peregnuvshis' cherez stol,
shvatil Zaryu za plechi,  chtoby hot' tak osvobodit'sya ot gipnoticheskoj sily ee
vzglyada. Ona dernulas', pytayas'  vyrvat'sya, i  ya pochti s uzhasom  uvidel, kak
vdrug opyat' izmenilos' ee lico. Ono  mgnovenno utratilo vse, chto delalo Zaryu
miloj,  obayatel'noj,  slegka  legkomyslennoj  devushkoj. |to  bylo  nastol'ko
neponyatno i strashno, chto, vypustiv ee, ya neproizvol'no shagnul nazad, chut' ne
upal, ostupivshis'.
     -  Nu zachem ty tak? - Zarya  uzhe stoyala ryadom i opyat' stala tochno takoj,
kak prezhde. Odnako ya byl sovershenno uveren, chto vnezapnaya peremena v nej mne
pomereshchilas'.
     Ona polozhila ladon' na moe plecho, priblizilas' poluotkrytymi gubami.
     - CHto s toboj sluchilos'? Tebe ploho?
     - Da. Sam ne pojmu... S golovoj chto-to...
     Starayas' vyigrat' vremya, ya sdelal neskol'ko neuverennyh  shagov, sel  na
divan, otkinuvshis' na  spinku.  Zarya,  vstrevozhennaya  i  napugannaya, prisela
ryadom, kosnulas' moej shcheki.
     Zastavlyaya sebya  ne  poddavat'sya  vnov'  ohvatyvayushchej  menya  nezhnosti  k
devushke  i  zhelaniyu  obnyat'  ee,  ya  perebiral  v  ume  varianty  ob®yasnenij
proishodyashchego.
     CHto menya nastorozhilo?  To, chto ona tak neozhidanno pereodelas' v bal'noe
plat'e? Kto  voobshche vozit s soboj takie  naryady, da eshche  derzhit ih  v polnoj
gotovnosti?  Ili neponyatnye peremeny v sobstvennom  nastroenii i otnoshenii k
Zare? Ot bezrazlichiya - k ostromu vlecheniyu. A mozhet,  to, chto proizoshlo posle
ee v  bukval'nom smysle  golovokruzhitel'nogo vzglyada?  Kak  by tam ni  bylo,
chto-to bylo neladno s nej, s ocharovatel'noj devushkoj po imeni Zarya.
     Vot  tol'ko kak  vse ob®yasnit'? CHto zdes'  tvorit'sya?  Ispytanie  novoj
konstrukcii  fantomata?  Zabavy  mestnyh  ekstrasensov?  Akciya   kosmicheskih
gangsterov,  kotorym  zachem-to potrebovalos' zavlech' v  svoi seti izvestnogo
zhurnalista?
     YA  provel rukoj po  lbu i glazam, gluboko vzdohnul  neskol'ko  raz, kak
chelovek, perenesshij vestibulyarnyj kriz, poprosil slabym golosom:
     - Prinesi vody, pozhalujsta, ili kofe... Pryamo ne znayu chto so mnoj...
     Zarya  s gotovnost'yu kivnula,  zatoropilas' k  servis-bloku. Pohodka ee,
poka  ona  peresekala komnatu i holl,  vyzvala u  menya  voshishchenie.  I vdrug
voznikla eshche mysl', kotoruyu ya otbrosil kak sovsem fantasticheskuyu, i  tut  zhe
vernulsya k nej opyat'? Pochemu schitayu, chto takoe predpolozhenie nevozmozhno?
     Tol'ko  potomu,  chto  chelovechestvo, za polsotni  let  dostigshee  granic
Galaktiki, nachavshee  planomernoe osvoenie  neskol'kih  desyatkov  planetarnyh
sistem,  do sih por ne vstretilos' s "brat'yami po razumu"? tak ved' ya-to kak
raz ne byl pessimistom  i neodnokratno publichno  vyskazyvalsya  v tom smysle,
chto ottogo, vozmozhno, i ne vstrechaemsya, chto ne predstavlyaem, gde, kogo i kak
iskat'. Dazhe privodil v odnoj  iz statej takoe sravnenie:  "Dopuskaya, chto na
territorii Moskvy  prozhivaet vsego desyat' ili dazhe sto chelovek, mozhem li  my
sovershaya  raz  ili  dva v den' peshie progulki, nadeyat'sya  sluchajno vstretit'
hotya by odnogo iz  nih  v techenie dostatochno ogranichennogo  otrezka vremeni?
Esli dazhe predpolozhit',  chto lyuboj iz gipoteticheskih  partnerov po  kontaktu
hochet izbezhat' takoj vstrechi, to iskat' ego  mozhno neogranichenno  dolgo. CHto
tem  ne menee ne mozhet  schitat'sya osnovaniem  kak dlya otricaniya naselennosti
Moskvy, tak i dlya prekrashcheniya poiskov..." I tak dalee v tom zhe rode.
     Pravda,  odno  delo - izoshchryat'sya  mysl'yu v  sholasticheskih  disputah  i
sovsem inoe - vot tak, srazu poverit', chto  iz desyatkov  milliardov zhivshih i
zhivushchih sud'ba izbrala imenno tebya... No esli vse zhe dopustit'...
     Zarya vernulas', protyanula  mne bol'shuyu dymyashchuyusya chashku. YA sdelal glotok
obzhigayushchego i ochen' krepkogo kofe, eshche odin, otstavil  chashku.  Vyter guby  i
skazal, sam udivlyayas' prinyatomu resheniyu: - Nu, zdravstvuj, vrag...
     Lico Zari izobrazilo nedoumenie.
     - Pochemu - vrag? Razve ya dala osnovanie tak schitat'?
     YA  rassmeyalsya  oblegchenno.  Napryazhennost'  i  dvusmyslennost'  situacii
razryadilas'. Ni odna devushka, tem bolee vlyublennaya, tak ne otreagirovala by.
Kak ugodno, tol'ko ne tak.
     - Net,  ya  v drugom smysle. |to ya takuyu abbreviaturu pridumal.  VRAG  -
vnezemnoj razumnyj gumanoid. Ugadal?
     Navernoe, ne men'she  desyatka sekund Zarya smotrela na menya.  Nedoumenno,
ozadachenno, rasteryanno. Popytalas' tozhe zasmeyat'sya, no tut zhe oborvala smeh.
Lico ee stalo ser'eznym, dazhe strogim.
     - Vot tak poluchilos'... Priznat'sya ne ozhidala... No, pozhaluj, tak budet
luchshe... Odnako samoobladaniya tebe  ne  zanimat'...  Drugoj  na tvoem meste,
esli by dogadalsya, reagiroval by sovsem inache...
     - Neuzheli tak ih bylo mnogo - drugih? - tut zhe sprosil ya.
     -  YA  byla  uverena,   chto   ty  poveril...   Moj  oblik  vyzval  samye
polozhitel'nye emocii v tvoem podsoznanii... Ty vsegda mechtal obladat' takoj,
kak ya... I ya podtverdila svoyu gotovnost' ustupit'... Lyuboj na tvoem meste ne
stal  by kolebat'sya. No chto teper' govorit'?  Da, ty vse pravil'no ponyal. My
dejstvitel'no te, kogo ty imel v vidu...
     Poluchiv  podtverzhdenie  svoej  pronicatel'nosti, ya  sovsem  uspokoilsya.
Nachal  oshchushchat' sebya, kak  polozheno reporteru, pervym okazavshemusya  u istokov
krupnejshej v istorii sensacii. I tut zhe nachal vesti sebya sootvetstvenno.
     - Esli ya  pravil'no  ponyal, mne pervomu  vy soobshchaete  o  fakte  svoego
pribytiya  na podkontrol'nuyu  Zemle  territoriyu? |to sluchajno ili  na to est'
osobye prichiny? Poyasnite, pozhalujsta. I eshche  dva poputnyh voprosa. To, chto ya
vizhu, - eto vash podlinnyj oblik ili...
     - Podlinnyj, - otvetila Zarya. - Biologicheski my s vami analogichny.
     -  Velikolepno.  Vprochem, analogichny my ili, predpolozhim, gomologichny -
ne moya kompetenciya. Pust' biologi vyyasnyayut. U menya vtoroj vopros - otkuda vy
pribyli, kakim, esli mozhno tak vyrazit'sya, transportom, i kakova cel' vashego
vizita? Diplomaticheskaya,  nauchnaya  ili, mozhet byt'...  -  ya sdelal  pauzu, -
razvlekatel'naya? Turizm, a?
     Nemnogo yumora v sensacionnom reportazhe otnyud' ne povredit. Bol'she vsego
ya zhalel, chto ne  mogu  vklyuchit' sejchas svoj  reporterskij videokristallofon,
oprometchivo ostavlennyj  v karmane  kurtki,  kotoruyu  snyal,  pereodevayas'  k
uzhinu. Zapis' byla by unikal'nejshaya. YA dazhe sdelal  dvizhenie, chtoby vstat' i
sbegat', no sderzhalsya.
     - Kak mnogo voprosov srazu, - Zarya izobrazila shutlivuyu rasteryannost'. -
Davaj luchshe  otlozhim interv'yu  na  bolee pozdnij  srok.  A sejchas  est' dela
povazhnee.
     Slushaya, ya odnovremenno sovsem inymi glazami smotrel na ee lico, figuru,
mimiku,   vslushivalsya  v  zvuchanie  slov  i  postroenie   fraz,  iskal  hot'
kakoe-nibud'   otlichiya   i   osobennosti,   podtverzhdayushchie    ee    nezemnoe
proishozhdenie. I ne nahodil nichego.
     - My zdes' nedavno, - prodolzhala govorit' Zarya. - I tshchatel'no iskali, k
komu  iz  zemlyan  sleduet  obratit'sya.  Ty  poyavilsya  ochen'  vo  vremya. Tvoya
psihogramma  dlya   kontakta   podoshli   ideal'no.   S   toboj  mozhno   budet
dogovorit'sya...
     - Ne  somnevayus'.  YA voobshche ochen' sgovorchivyj chelovek. Dazhe  podchas  vo
vred sebe. Byli precedenty. I gotov vyslushat', zachem  uvazhaemye VRAGi iskali
menya v kosmicheskih bezdnah...
     - Ne tebya, -  popravila  Zarya. - My  iskali kontakta s  lyubym chelovekom
Zemli, udovletvoryayushchim opredelennym trebovaniyam.
     -  Pochemu  vy  nachali  poiski imenno zdes', na Kryugere?  Malo  li bolee
civilizovannyh sistem? Tot zhe Antares ili srazu Zemlya.
     Kazhetsya, Zare nachala nadoedat' moya dotoshnost', a mozhet byt', slishkom ne
ser'eznyj dlya takogo otvetstvennogo razgovora ton.
     - Esli mozhno, ne  upotreblyaj bol'she etot termin -  VRAGi. On  nepriyatno
zvuchit,  a  esli  s  tvoej  pomoshch'yu priv'etsya,  to  psihologicheski  oslozhnit
vzaimootnosheniya  nashih  narodov.  Pust'  uzh  luchshe,  kak  u  vas  prinyato, -
"prishel'cy".   I  davaj  govorit'  po  sushchestvu.   Soglasen  ty  vstupit'  v
oficial'nyj  kontakt  s  nashej  civilizaciej  kak polnomochnyj  predstavitel'
zemnogo chelovechestva?
     - Nu, eto ty uzhe slishkom. Kakoj iz menya diplomat?
     - Ne bespokojsya.  V  veritel'nyh  gramotah my ne  nuzhdaemsya.  Po  nashim
pravilam kazhdoe razumnoe sushchestvo mozhet predstavlyat' svoyu rasu...
     - Original'no. Vprochem, ochevidno, u vas est' na eto kakie-to osnovaniya.
No  delo v tom, chto  moi sootechestvenniki priderzhivayutsya inogo mneniya. U nas
individuum, chtoby predstavlyat' interesy obshchestva, dolzhen byt' predvaritel'no
oblechen special'nymi polnomochiyami. Vprochem, raz ty yakoby Sorbonnu zakonchila,
zachem ya tebe vse ob®yasnyayu? Ty luchshe menya znat' obyazana.
     -  Znayu,  konechno.  No eto vasha  problema. Na  nash  vzglyad,  lyuboj chlen
obshchestva  ravno  pravosposoben,  esli ne  stradaet neobratimymi  narusheniyami
psihiki, konechno.  Kak ya  ubedilas',  ty  vpolne  polnocennyj  predstavitel'
svoego vida, indeks  razumnosti  u tebya znachitel'no prevoshodit  neobhodimyj
minimum, tak chto u nas tut net voprosa. Takov galakticheskij zakon. A mestnye
yuridicheskie kazusy on ne uchityvaet.
     YA  podumal,  chto  kak-to  vse eto vdrug  perestaet mne  nravitsya.  Dazhe
preambula  navodit na nepriyatnye associacii, a dal'she chto budet? I eshche.  Ona
skazala  -  "galakticheskij  zakon".  Znachit, est' u  nih  celaya  slozhivshayasya
sistema civilizacij, zvezdnaya konferenciya, k primeru, a my ob etom dazhe i ne
podozrevaem.  Nosimsya po Galaktike iz konca v konec  i schitaem, chto umnee  i
mogushchestvennee nas nikogo net....
     -  My  obrashchaemsya  k  tebe  s vazhnym i  vzaimovygodnym predlozheniem,  -
govorila  Zarya tonom  parlamentera  pobezhdayushchej  storony..  -  My predlagaem
soglasit'sya na pereselenie opredelennogo kolichestva zemlyan na odnu iz planet
nashej federacii...
     YA v bukval'nom smysle oshchutil sebya oshelomlennym.
     - To est' kak - pereselenie?
     -  Ochen' prosto. My navedem vneprostranstvennyj most i peremestim chast'
naseleniya Zemli na special'no podgotovlennuyu planetu  s ideal'nymi usloviyami
obitaniya.  Ty   zhe  ne  mozhesh'  otricat',  chto  plotnost'  naseleniya  u  vas
prevoshodit  vse  myslimye  normy, u  vas  ochen'  napryazhennaya  ekologicheskaya
situaciya, da i prochie parametry vashej civilizacii  daleki ot sovershenstva. S
nashej pomoshch'yu vy znachitel'no uskorite svoe razvitie.
     Ona govorila vse eto s takim  ubezhdennym  v  sobstvennoj pravote vidom,
ogromnye ee glaza svetilis' takoj  velikolepnoj  naivnost'yu,  chto ya ne srazu
soobrazil, kak mne sleduet reagirovat'.
     - Poslushaj,  -  nakonec  nashel ya vyhod.  -  Ideya,  predlozhennaya  toboj,
kazhetsya mne  zamanchivoj.  Special'naya  planeta,  pomoshch' slaborazvitym rasam,
plan  Marshalla kak by... Ochen' blagorodno. Odnako nedogovarivaesh' ty chto-to.
Za  chto nam  takaya chest'  i kakoj v etom dele vash interes?  Neuzheli takoj uzh
al'truizm bez beregov? Tak  chto ty  poprobuj  poyasnit', a to my, zemlyane  to
est', takaya strannaya rasa, chto vsegda stremimsya  dobrat'sya do  suti veshchej. I
ne  hoteli  by  zloupotreblyat'   chuzhoj  dobrotoj...  Otdat'  vam  skol'ko-to
sovershenno lishnih  na Zemle lyudej i poluchit' massu nemyslimyh blag. Pochti to
zhe samoe,  kak  za nikchemnye  prozrachnye kameshki,  chto  pod nogami valyayutsya,
potrebovat' takie  velikolepnye veshchi, kak  karmannye  zerkal'ca i perochinnye
nozhi... Obmanyvat' ubogih Bog ne velit!
     Zarya dejstvitel'no horosho vladela russkim yazykom, a mozhet, i  v istorii
koe-chto smyslila. Po krajnej mere ironiyu ulovila srazu.
     -  Da,  razumeetsya.  My imeem  zdes'  svoj  interes.  Skazhu  bol'she: my
zhiznenno zainteresovany v  dostizhenii  soglasheniya. Nashej civilizacii  grozit
gibel'. U nas ochen' malo energii, i my mnogo stoletij ishchem ee istochniki. Dlya
etoj ekspedicii my  ispol'zovali poslednie  rezervy,  i  to smogli dobrat'sya
tol'ko do  sistemy Kryugera.  Bez  popolneniya  resursov  my dostich'  Zemli ne
mozhem.
     -  Ne ponimayu, - iskrenne udivilsya  ya.  - Kak  zhe tak?  Mozhno  skazat',
povelevaete Galaktikoj, obognali nas, dazhe ne znayu na skol'ko,  i  ne imeete
energii? A energiya zvezd, planet, termoyadernyj sintez, nakonec? My s  nashimi
skromnymi poznaniyami i to schitaem, chto nashi resursy neischerpaemy...
     -  |to  sovsem  drugoe.  -  Zarya  pomorshchilas'.  -  Vsya nasha civilizaciya
osnovana na ispol'zovanii psihicheskoj energii. My sushchestvuem milliony let, a
sejchas edva v sostoyanii podderzhivat' minimal'no dopustimyj uroven' zhizni. My
svorachivaem kosmicheskie programmy, nasha rodnaya planeta nachinaet prihodit'  v
upadok... - I navernoe, ispugavshis', chto ya prevratno istolkuyu ee slova,  tut
zhe popravilas': -  Odnako eto upadok tol'ko v nashem ponimanii. Vam do nashego
urovnya ne dojti i za tysyachu let...
     -  Ah, vot v  chem  delo!  I  vam  nuzhny lyudi,  chtoby  popolnit'  zapasy
psihicheskoj energii? ZHivye generatory nuzhny?
     - Da, ty pravil'no ponyal...
     - Odnako... I kak zhe vy ee namereny izvlekat'?
     - Ochen' prosto. Special'nye antenny budut ulavlivat'  vydelyaemuyu lyud'mi
energiyu,  napravlyat'  v  nakopiteli  i preobrazovateli.  |to budet  poleznyj
simbioz.  Ved' vy  vse ravno ne  umeete ispol'zovat'  svoe  "bogatstvo", ono
propadaet bescel'no.  Kak  ta  zhe  teplovaya energiya,  kotoroj vy  sogrevaete
kosmicheskoe prostranstvo...
     - Nado zhe. Neuzheli u nas ee tak mnogo?
     - Beskonechno  mnogo.  Vy unikal'nye sushchestva  v  etom smysle. Psihopole
Zemli ulavlivaetsya za tysyachi svetovyh let...
     Razgovor  menya  vse  bol'she uvlekal. Istiny, otkryvaemye Zarej,  daleko
vyhodili za predely rashozhih predstavlenij o forme i soderzhanii kontaktov  s
brat'yami po razumu. CHelovechestvo v roli istochnika energii  dlya nekoej vysshej
rasy. S  chem  eto mozhno sravnit'? Rabovladenie, krepostnoe pravo? Ili voobshche
sleduet podyskivat' terminy ne iz politekonomii, a iz entomologii, skazhem?
     No polozhenie obyazyvaet,  i  ya  sohranyal  vneshnyuyu nevozmutimost'.  YA  zhe
tol'ko reporter, mne vazhny  prezhde vsego fakty, ocenki i vyvody pust' delayut
drugie.
     - Postoj,  a  k  chemu vam voobshche  ustraivat' pereselenie?  Stav'te svoi
antenny  na Lune, v poyase asteroidov, ili gde tam  vam  udobnee, i sobirajte
izlishki. Dumayu,  radi  spaseniya  dolgozhdannyh  "brat'ev" nikto  vozrazhat' ne
budet.
     -  Ne podhodit. Izluchenie vashego  Solnca  budet meshat' otboru energii v
chistom vide. Da  i peredacha na desyatki parsek nerentabel'na. Poteri sostavyat
devyanosto  procentov. No chem tebya smushchaet  pereselenie? Ved'  vy  osvaivaete
dazhe takie neudobnye planety, kak eta...
     - Est' i pohuzhe...
     -  Vot vidish'! A  my  dadim vam  planetu  absolyutno ideal'nuyu. S lyubymi
zaranee soglasovannymi parametrami.  Predostavim usloviya dlya neogranichennogo
progressa. A nebol'shogo zamedleniya reakcij  nikto i  ne zametit, raz ne  chem
budet sravnivat'...
     - Stoj-stoj! A nu-ka, popodrobnee naschet zamedleniya...
     Zarya, pohozhe, chut' smutilas'. Odnako uhodit' ot otveta ne stala.
     - Da,  pri aktivnom otbore energii  mogut proyavit'sya nekotorye pobochnye
yavleniya. Ty ne obratil vnimaniya, chto lyudi v portu vyglyadyat ne sovsem obychno?
No eto  absolyutno bezvredno. Imeetsya dazhe  terapevticheskij effekt - ischezaet
agressivnost', ustranyayutsya nevrozy...
     - Slushaj, tak vy chto, uzhe nachali ot nas "podzaryazhat'sya"? To-to ya ne mog
ponyat', otchego oni vse sonnye. I menya  toska odolela, poka ya tam hodil...  I
vot tak so vsemi budet?
     - Ne sovsem. Zdes'  my rabotaem na polnom  rezhime, rashod energii u nas
sejchas bol'shoj, a lyudej malo, vot i...
     "Tak vy vampiry, rebyata, - podumal ya. - Vovremya udalos' vyskochit'..."
     I sprosil, vspomniv Volodyu v podzemel'e:
     - A chto, cherez steny ne  berut vashi priemniki?  Kogda iz zdaniya  vyshel,
mne srazu polegchalo. YA dumal, ot svezhel vozduha...
     -  Da,  cherez steny otbor  energii zatrudnen,  zdes' u vas ispol'zovany
sil'no ekraniruyushchie materialy...
     -  A kak  zhe  zakon? On  chto,  pozvolyaet  takie  dejstviya bez  soglasiya
pacientov?
     -  |to  vynuzhdennaya mera.  Krajnyaya  neobhodimost'.  My gotovy  prinesti
izvineniya.  Dazhe  kak-to   kompensirovat'  ushcherb.  Kak  tol'ko  akkumulyatory
zaryadyatsya, my otklyuchim  energopriemniki. A posle pereseleniya  otbor  energii
budet postoyannym, no umerennym, on pochti ne otrazitsya na samochuvstvii...
     - I bez moego soglasiya vy nichego ne mozhete sdelat'?
     - Net.
     - |to fizicheskaya nevozmozhnost' ili moral'naya?
     - Dlya nas eto odno i to zhe.
     YA  pomolchal,  glyadya na Zaryu, starayas'  ne  teryat' lyubezno-besstrastnogo
vyrazheniya lica. "CHert  znaet  chto, teatr absurda pryamo. No  ved' i ponyat' ee
mozhno. Missiya  - ne pozaviduesh'. Podumat' tol'ko - soznavat',  chto ot uspeha
ili neuspeha peregovorov zavisit sud'ba celoj civilizacii. V nashej istorii i
analogij takomu  sluchayu  ne  podberesh', a  uzh v nej  chego tol'ko  ne bylo...
Odnako,  s drugoj  storony,  to, chto  ona predlagaet,  ne lezet  ni v  kakie
vorota".
     - Da, kstati,  - sprosil ya,  -  a skol'ko lyudej vam nuzhno, chtoby reshit'
vse problemy?
     - Kak mozhno bol'she.
     - Nu a vse zhe? Po poryadku velichiny. Tysyacha? Million?
     - Bol'she. Hotya by milliard. No mozhno i dva...
     - CHto?! CHetvert' naseleniya?
     - CHemu ty udivlyaesh'sya? Nas dvadcat' milliardov, i u  nas  ochen' bol'shie
potrebnosti... O tom, chto priobretaete vy, ya uzhe govorila...
     - Nu logika! CHudo  prosto! Hotite lishit'  dva milliarda chelovek  rodnoj
planety, svoej kul'tury, istorii,  obshchestva, oborvat' im vse lichnye svyazi...
Huzhe, chem  pozhiznennaya  katorga.  A  vzamen  predlagaete  sdelat'  mesto  ih
izgnaniya maksimal'no komfortabel'nym...
     Vse  bylo nastol'ko  absurdnym, chto v  kakoj-to  moment  mne zahotelos'
mahnut' rukoj  i  s obychnymi shutochkami  soglasit'sya  na vse, chto oni prosyat.
Mol,  chepuha ved',  i ne mozhet  byt' pravdoj, a esli dazhe i  pravda, tak kto
vosprimet vser'ez moe razreshenie?  I eshche  interesno,  a chto mogu poluchit' po
durackomu  dogovoru lichno  ya? Vot pozvolyu  im  celikom  pereselit'  Kitaj...
Kitajcam na novoj planete budet horosho,  prostorno i protivnye evropejcy pod
nogami ne stanut bol'she putat'sya...
     CHto eto  so mnoj? Neuzheli - iz-za  vzglyada Zari,  takogo  druzhelyubnogo,
takogo manyashchego?
     No  psihika poka  derzhitsya, ne slishkom  bol'shogo usiliya  hvataet, chtoby
vyjti iz-pod ee vlasti i tut zhe ponyat', chto soglashat'sya nikak nel'zya. Dazhe v
shutku.  Potomu  chto esli sejchas  soglasit'sya, to potom  ispravit' uzhe nichego
budet nel'zya.
     I  odnovremenno ya ne perestal ej  verit', ee slovam  o vozmozhnoj gibeli
civilizacii. |to  ved' tozhe  problema, da kakaya! Otchego zhe imenno mne vypalo
reshat'?   YA  zhe  prosto  ne  gotov.  YA  ne  mogu  prinimat'  na  sebya  takuyu
otvetstvennost'!
     Obernuvshis',  ya uvidel, chto,  opirayas' spinoj na ramu dveri, perekryvaya
vyhod  iz komnaty, stoit  neizvestno otkuda  voznikshij muzhchina let tridcati,
neulovimo, no  sil'no pohozhij na  Zaryu, i smotrit  na menya bezrazlichnym  ili
dazhe nevidyashchim vzglyadom.
     Vot  zdes'  oni pereigrali.  Ne nado  bylo poyavlyat'sya etomu krasavcu. S
Zarej  my  uzhe naladili  kakoj-to vnutrennij kontakt,  kak by tam ni bylo, i
mogli  by poiskat' vzaimopriemlemoe  reshenie,  a nedvusmyslennaya poza novogo
personazha slishkom otdaet ugrozoj,  popytkoj silovogo davleniya. A vot etogo ya
nikogda ne lyubil. V lyubyh vidah i proyavleniyah, s rannego detstva. Ot kogo by
oni ni ishodili.
     I  sovershenno  neozhidanno ya vdrug  uvidel vyhod. Uvidel  srazu  vo vseh
detalyah i podrobnostyah, kak  budto  podskazannyj so  storony kem-to  gorazdo
bolee umnym i reshitel'nym. Takoe so mnoj byvalo v kriticheskih situaciyah.
     - Horosho,  - skazal ya, staratel'no ignoriruya poyavlenie "vraga" muzhskogo
roda.  -   Gibel'  20  milliardov  brat'ev  po  razumu  dopustit',  konechno,
nevozmozhno. Istoriya nam  etogo ne  prostit. No ved' i  al'ternativa chereschur
somnitel'na.  Pravo  kazhdogo  cheloveka  -  samomu  opredelyat' svoyu sud'bu  -
svyashchenno.
     -  Tysyachi   zemlyan  zhivut   vdali  ot  Zemli,  dazhe   na  absolyutno  ne
prisposoblennyh dlya zhizni planetah... - myagko, no  nastojchivo povtorila svoj
prezhnij  dovod  Zarya.  -  Tak chto  v  principe  nichego ekstraordinarnogo  ne
proizojdet.  Dlya  vas eto  budet  prosto  dal'nejshee  rasshirenie kolonizacii
Galaktiki.  Prichem  vzamen  problematichnogo  prava  na   vybor  sud'by  vashi
sootechestvenniki poluchat neizmerimo bol'she... My gotovy podelit'sya s vami ne
tol'ko znaniyami i tehnologiej...
     - CHelovek mozhet perenosit'  lyubye  lisheniya, dazhe  stradaniya, no  tol'ko
soznatel'no.  Utesheniem emu budet sluzhit' celesoobraznost' teh prichin, iz-za
kotoryh on stradaet. |to ne moi slova, eto eshche rimskie stoiki tak schitali. A
vy hotite,  chtoby  ya sejchas odin  vse  reshil za vseh,  lishaya ih  dazhe takogo
utesheniya...
     -  No  ne  mozhem  zhe  my  sprashivat'  mneniya  kazhdogo iz  milliarda  po
otdel'nosti?  |to nevozmozhno  dazhe  tehnicheski! - v  golose Zari poslyshalos'
razdrazhenie.
     - A reshat'  odnomu za  milliard -  tem bolee nevozmozhno. Dazhe za odnogo
reshat', i  to  beznravstvenno... U nas est' takaya nadezhnaya,  demokraticheskaya
procedura, kak referendumy, plebiscity...
     -  Ne bud'  dogmatikom, -  v razgovor vdrug vmeshalsya muzhchina,  do etogo
molchavshij tak uporno, chto ya pochti zabyl o ego prisutstvii.
     - Podlinno myslyashchuyu  lichnost' otlichaet sposobnost' videt'  nastoyashchuyu, a
ne voobrazhaemuyu pravdu veshchej. A ty povtoryaesh' stereotipy. Pravo vybora - eto
velikolepno.  No  imeesh'  li  ty  ego,  eto  pravo,  esli  na  odnom  polyuse
abstraktnye  interesy  individuuma,  a na  drugom  -  sud'ba  ne  prosto  20
milliardov  lichnostej,  a drevnejshej i  mudrejshej  v  Galaktike civilizacii?
Sohranyaesh' li ty v etih usloviyah svoe pravo?
     -  Da... - skazal ya pochti iskrenne.  - |to - vopros. No ot teorii davaj
perejdem k praktike. Predpolozhim,  chisto umozritel'no, chto budet, esli ya vse
zhe otkazhus' prinimat'  nuzhnoe  vam reshenie? Poka  ya  eshche svoboden  v vybore,
utochnite - kak vy postupite v sluchae moego kategoricheskogo otkaza?
     Zarya ulybnulas'  sovershenno  ocharovatel'no.  YA podumal, chto mimiku  ona
navernyaka otrabatyvala po zemnym videoprogrammam opredelennogo zhanra.
     - Bezuslovno, my najdem sposob ubedit' tebya prinyat' nuzhnoe reshenie.
     -  Vot  kak?  Uzhe interesno. I kak zhe  sie sochetaetsya s deklaraciyami  o
gumanizme i prochej svobode voli?  Tem  bolee  chto  ya schitayu  sebya dostatochno
krepkim  fizicheski i moral'no, chtoby vyderzhat' lyubye vozdejstviya. Po krajnej
mere - poka budu ostavat'sya v zdravom ume...
     -  Net,  -  Zarya  vzmahnula   dlinnymi  resnicami,  slovno  vsego  lish'
otkazyvalas'    prijti   vecherom   na    svidanie,    takoj    u   nee   byl
nevinno-sochuvstvuyushchij vzglyad. - Net. Soprotivlyat'sya ty ne smozhesh'.  My znaem
takie  sposoby,   protiv  kotoryh  nikto  ne  ustoit.  Ty  tozhe.  I  princip
dobrovol'nosti budet soblyuden, pust' i neskol'ko formal'no...
     -  Togda zachem voobshche ves'  etot cirk? - s usmeshkoj sprosil ya, hotya mne
stalo ne slishkom veselo.
     - Po  toj zhe  samoj prichine. My tozhe imeem svoi principy. I dolzhny byt'
uvereny, chto ischerpany vse drugie puti i sposoby. Nash  velikij mudrec  uchil:
"Rasstoyanie mezhdu  tem,  kak lyudi  zhivut i kak dolzhny by zhit', stol' veliko,
chto  tot,  kto  otvergaet dejstvitel'noe radi dolzhnogo, dejstvuet  bolee  vo
vred, nezheli  na  blago, tak  kak, zhelaya ispovedovat' dobro vo  vseh sluchayah
zhizni, on neminuemo pogibnet, stalkivayas' so mnozhestvom lyudej, chuzhdyh dobru.
Iz chego sleduet, chto tot, kto stremitsya k istinnomu dobru, dolzhen priobresti
umenie otstupat' ot dobra kazhushchegosya  i pol'zovat'sya etim umeniem, smotrya po
nadobnosti..."
     - |to ochen' mudraya mysl'... - skazal ya razdel'no, slovno probuya  kazhdoe
slovo na vkus.
     -  Vot vidish', moi dovody tebya ubezhdayut, - skazala  Zarya,  glyadya mne  v
glaza. - Priyatno imet' delo so zdravomyslyashchim...
     Ne zrya  ya  bol'shuyu chast' studencheskih let otdal  zanyatiyam  fehtovaniem,
tennisom  i  regbi.  I  pri roste 195 santimetrov imel okolo sta kilogrammov
vesa. V  stremitel'nom  i  vnezapnom broske ya  proletel ot  okna do serediny
komnaty,  sgreb  v ohapku  Zaryu,  vyshib  iz  dvernogo  proema  ee naparnika,
protashchil ih cherez  holl  i  prihozhuyu, ne  zabotyas'  o  vozmozhnyh travmah,  i
vbrosil v kabinu sharovogo dusha.
     SHCHelknul zamok. YA  oglyanulsya v  poiskah chego-nibud'  tyazhelogo, ne  nashel
nichego  podhodyashchego i udaril  po  paneli  sensornogo  upravleniya avtomatikoj
nomera  kulakom.  Eshche cherez sekundu  ya  uzhe letel nogami vpered  iz  okna na
pokrytyj snegom gazon. Ot  udara o merzlyj grunt  bol' otdalas' v kolenyah  i
dazhe  pozvonochnike,  no  ya  tol'ko so  svistom vtyanul vozduh skvoz'  zuby i,
prihramyvaya, pobezhal k stoyanke, gde  eshche dnem  zametil neskol'ko snegohodov.
Razgonyaya  mashinu po pustynnoj glavnoj ulice poselka, ya dumal, chto esli zdes'
ne  chtyat obychaev  srednevekov'ya i  ne zapirayut na noch' vorota goroda, to vse
budet horosho.
     Stvorka  vorot pri moem priblizhenii poslushno popolzla v storonu, mashina
vpritirku proskochila v priotkryvshuyusya shchel', edva ne zacepiv pravoj gusenicej
stolb,  i,  razgonyayas'  do  predel'noj  skorosti,  poletela  napryamik  cherez
zatyanutuyu pozemkoj tundru.
     Teper'  vse  zaviselo  ot dvuh faktorov - kak  bystro Zarya i ee kollegi
kinutsya  v pogonyu  i  dogadayutsya li oni,  v  chem smysl  moego  vnezapnogo  i
bessmyslennogo pobega. Esli net - shansy na uspeh ne tak uzh plohi...
     Primerno v kilometre  ot  porta ya  pereklyuchil  upravlenie  na  avtomat,
prikazav mashine vyjti na trassu i po nej  ehat' k glavnomu vhodu, a sam, tak
kak davno uzhe ne begal, pobezhal k znakomoj trope.
     Volodya vse tak zhe vozlezhal  na svoih  yashchikah. Teper' on hrustel solenym
mindalem,  zapival ego yadovito-zelenym  penyashchimsya napilkom iz puzatoj myagkoj
butylki  i smotrel  priklyuchencheskij fil'm,  razvernuv  pod potolkom giperkub
ekrana.
     - O! Ty  opyat' zdes', - konstatiroval on  bez udivleniya. - Hochesh'?  - i
protyanul mne paket s mindalem.
     - Kazhetsya, net. - YA prisel na blizhajshij yashchik, vyter s lica pot i tayushchie
snezhinki.  Vnutri ekrana  zagorelaya  devica s vizgom  karabkalas' na  skalu,
spasayas' ot gigantskogo tarantula. - Mozhet, vyklyuchish'?
     - A chto? Dovol'no zabavno... Tam vnachale eshche interesnej bylo...
     YA molcha  vzyal  pul't  i ubral izobrazhenie. Stalo  tiho.  Dazhe  slishkom.
Volodya posmotrel na menya vnimatel'no i perestal zhevat'.
     - Nu-ka, davaj, rasskazyvaj. Pohozhe, ty tam ne skuchal...
     YA  vdrug  sovershenno uspokoilsya. |tot desantnik  (teper'  ya  sovershenno
otchetlivo vspomnil, chto Volodya imenno desantnik, i  vstrechalis' my v bazovom
lagere na  22-j planete  Seryh solnc v  pozaproshlom  godu)  navernyaka smozhet
sdelat'  vse,  chto  nuzhno.  Lish'  by  poveril.  I kak  mozhno  bolee  chetko i
ubeditel'no ya stal govorit' o tom, chto uzhe proizoshlo, kak ya predstavlyayu sebe
dal'nejshee i kakaya rol' v etih planah otvoditsya Volode.
     - Pozhaluj... Pozhaluj, tak budet horosho... - desantnik  ne stal zadavat'
lishnih, ritoricheskih ili  prosto glupyh  voprosov. Vo-pervyh, on doveryal mne
kak predstavitelyu stolichnoj pressy i ne schital sposobnym na glupyj rozygrysh,
a vo-vtoryh, i eto  glavnoe, vsyu svoyu soznatel'nuyu  zhizn' Volodya, kak  i tri
pokoleniya ego predshestvennikov  gotovilsya kak raz k podobnoj situacii, a vse
ostal'noe, chem  oni  zanimalis',  bylo libo trenirovkami,  libo  vypolneniem
zadach, hot' i slozhnyh, zachastuyu opasnyh, no ne osnovnyh.
     Moj  rasskaz  on poetomu vosprinyal kak odnu iz beschislennyh  vvodnyh na
trenazhere,  sdelav v glubine  soznaniya  pometku,  chto, pohozhe,  na  etot raz
igrat' pridetsya vser'ez. I srazu pereshel k voprosam prakticheskim.
     - Na stanciyu svyazi projti ne problema. |to ya sdelayu nezavisimo ot togo,
est' tam kto ili net.  I peredam vse, chto nado. Ne  dumayu,  chtoby oni smogli
perehvatit'  ili zasech'  peredachu.  Po  giperkanalu eto  skoree vsego voobshche
nevozmozhno. V lyubom sluchae - eto moe delo... Tol'ko... Ne uveren, chto tak uzh
nam srazu poveryat. Tebya-to ya znayu i vizhu glaza v glaza, a po radio, da cherez
skol'ko-to svetovyh let vse inache mozhet prozvuchat'...
     YA zadumalsya. CHerez sekundu reshenie prishlo.
     -  Est'. Adresuj soobshchenie  tak:  "Kosmoflot. Markinu  lichno.  Rostokin
prosit vzyat'  vopros  pod osobyj kontrol'". I dal'she -  tekst. Produmaj sam,
chtoby ponyatnee i prochee. Desantnik pripodnyal brov'.
     - Markin - eto kakoj?
     - Tot samyj. Nachal'nik  sluzhby  bezopasnosti. Byli  my s nim paru raz v
veselyh istoriyah. On vse srazu pojmet i poverit... Lish' by emu dolozhili.
     - |to uzh ya postarayus'...
     ...Dal'she ya  delal vse  to, chto  delal  by  na  moem  meste  smertel'no
napugannyj i  poteryavshij ot  straha golovu chelovek.  YA pronik v verhnij zal,
nashel  tam  naibolee  skrytoe ot glaz okruzhayushchih  mesto -  uzkuyu shchel' pozadi
serebristyh   shkafov  spravochno-informacionnogo  stenda,  ulegsya  na  nizkom
korobe, teplom ot prohodyashchih pod nim termoelementov, i stal zhdat'.  Po idee,
zdes' mozhno bylo by otsidet'sya do prihoda pervogo zhe kosmoleta, a  potom tem
ili inym sposobom prorvat'sya k trapu.
     Nashli menya dovol'no  bystro,  minut cherez sorok.  Odin  iz  prishel'cev,
kotorogo ya bezoshibochno uznal, hot' i ne videl nikogda ran'she, zaglyanul v moe
ukrytie i  pomanil  rukoj s  vpolne  chelovecheskoj prezritel'noj grimasoj.  YA
predstavil, kak mne sejchas dolzhno by byt' strashno i toshno  na dushe, i vyshel,
podergivaya shchekoj.
     Menya privezli v tot zhe samyj nomer, i tam opyat' okazalas' Zarya. Na shcheke
ee  alela   svezhaya  ssadina,   no  vyrazhenie   lica  ostavalos'  po-prezhnemu
blagozhelatel'nym.
     - Zachem vse eto  bylo nuzhno?  - sprosila ona. - Neuzheli ty poveril, chto
smozhesh' skryt'sya ot nas?
     YA pozhal plechami i ne otvetil.
     - Vprochem, ya ponimayu.  Gordost' zemlyanina... Podchinit'sya nasiliyu -  eto
zhe  tak  unizitel'no...  No vse  zhe,  na  chto ty  rasschityval?  Otvet',  mne
interesno ponyat'  hod  tvoih  myslej. YA  schitala, chto do  konca ponyala  tvoj
psihotip,  a  okazalos',  chto  mezhdu  raschetnym  i  real'nym povedeniem est'
rashozhdeniya... Nam pridetsya podregulirovat' nashi detektory...
     -  Dolgo pridetsya  regulirovat',  -  pozvolil ya sebe burknut' predel'no
mrachnym tonom.
     - Otchego zhe dolgo? U nas sovershennye pribory i proverennaya metodika.
     - Ottogo, chto my sami sebya ne ponimaem,  a vam kuda uzh... No k delu eto
ne otnositsya...
     - Net,  kak raz otnositsya, i ya nadeyus', chto u nas  eshche  budet vremya  ob
etom pogovorit'.  No pozzhe.  A  sejchas  nam  nado  prijti  k  okonchatel'nomu
resheniyu. Ty gotov, ili?..
     - Al'ternativy, kak ya ponimayu, net?
     - Koe-kakaya est'... Libo soglasie srazu i sopryazhennye s nim moral'nye i
material'nye  stimuly, libo to zhe soglasie, no dostignutoe posle ryada otnyud'
ne priyatnyh procedur...
     - Horosho, togda pogovorim o stimulah...  Tol'ko ne  predstavlyayu, chem vy
menya mogli by soblaznit'.
     ...Vse v svoe vremya konchaetsya,  zakonchilas' i gravitacionnaya burya. Zarya
soobshchila mne, chto cherez neskol'ko chasov rejsovyj lajner pribyvaet v port.
     Vzhivshijsya  v  rol'  moral'no  slomlennogo cheloveka, ya  s trudom vstal s
divana, na kotorom po preimushchestvu i provel poslednie dvoe sutok.
     - Da perestan' ty tak  nervnichat', pozhalujsta... Smotri na veshchi shire, -
ona  govorila  so  mnoj  tak,  budto my  Bog  znaet kak davno znakomy  i nas
svyazyvayut mnogoletnie blizkie otnosheniya. -  Tem bolee chto delat' tebe nichego
sverh®estestvennogo ne pridetsya. Posle starta ty  dolzhen najti sposob vmeste
so  mnoj projti  v  navigacionnye pomeshcheniya korablya, a  ostal'noe -  ne tvoya
zabota...
     - CHto vy sdelaete s ekipazhem?
     -  Absolyutno  nichego strashnogo.  Prosto  nam potrebuetsya razmestit'  po
trasse  poleta vneprostranstvennye  retranslyatory.  Bez nih  nel'zya  navesti
most. A  dlya  etogo nam  nuzhna  navigacionno-vychislitel'naya sistema korablya.
Vreda  ekipazhu my ne prichinim,  prosto... poprosim ne meshat'.  Pozzhe oni  ob
etom dazhe  i ne vspomnyat... -  Zarya s trogatel'noj zabotoj vsmotrelas' mne v
glaza.
     - Tebya volnuyut nravstvennye problemy? Uspokojsya. My sdelaem tak, chto na
Zemle nikto nikogda ne uznaet o tvoej roli...
     - Da, obyazatel'no, - rasseyanno skazal ya.
     ... |nergozaborniki v portu byli uzhe otklyucheny, i on svoej predotletnoj
suetoj  i  ozhivleniem  nichem  ne  otlichalsya  ot  lyubogo  drugogo  kosmoporta
Vselennoj.
     - Tol'ko smotri,  chtoby  bol'she nikakih neozhidannostej, -  predupredila
Zarya. -  Lyubaya popytka soprotivleniya budet nemedlenno presechena. Raz dogovor
zaklyuchen, ruki u nas razvyazany...
     Poka posadochnyj  modul' medlenno opuskalsya na pole,  poka iz ego  tryuma
vygruzhali adresovannye syuda  kontejnery,  a  passazhiry,  uletayushchie na Zemlyu,
podvigalis' k trapu, ya pytalsya opredelit', kto zhe iz nih inoplanetyane. Krome
Zari, ya znal v lico troih,  no dazhe i  oni nichem ne  vydelyalis' sredi prochih
passazhirov,  a  ugadat' v podvizhnoj  i dovol'no odnotipnoj  po vneshnemu vidu
tolpe ostal'nyh predstavlyalos' mne zadachej nerazreshimoj.
     YA izdali uvidel  Volodyu-desantnika, no  priblizhat'sya ne  stal, da i tot
byl  zanyat na pogruzke svoih tyukov i yashchikov, v moyu storonu dazhe  ne smotrel.
Pravda,  mne pokazalos', chto  v kakoj-to moment Volodya na mig  povernulsya  i
podnyal nad golovoj kol'com slozhennye pal'cy.
     Sama posadka  proshla na  udivlenie  gladko.  To est'  kak obychno.  Lift
podnyal nas k ploshchadke shlyuza, potom  modul' besshumno i bez vsyakih  peregruzok
vzletel i pristykovalsya k zhdushchemu ego na pyatisotkilometrovoj vysote korablyu.
     V tambure,  obtyanutom po  stenam tisnenoj  kozhej,  passazhirov  vstrechal
starshij   pomoshchnik   v  mundire,   izukrashennom  pogonami,   pozumentami   i
aksel'bantami.
     Zarya  derzhala  menya  pod  ruku  i   prizhimalas'  tak,  slovno  my  byli
molodozhenami, otpravlyayushchimisya  v svadebnoe puteshestvie. V dvuh shagah  pozadi
derzhalis' dva teh samyh VRAGa, chto izymali menya iz porta, a Volodya-desantnik
zateryalsya v samom konce ocheredi.
     "Privetstvuem  vas  na  bortu  lajnera  "Nikkolo Makiavelli"  i  zhelaem
priyatnogo puteshestviya", - luchezarno ulybnulsya oficer, a  stoyashchij pozadi nego
passazhirskij pomoshchnik s pul'tom bortovogo komp'yutera v ruke podnyal golovu ot
displeya  so  shemoj  svobodnyh mest,  i  ya  vstretilsya  so  spokojnym,  dazhe
skuchayushchim vzglyadom  nachal'nika galakticheskoj sluzhby  bezopasnosti  Valentina
Petrovicha Markina.  Komu  ya adresoval  svoe  trevozhnoe  soobshchenie i kotorogo
nikak  ne  rasschityval  zdes' uvidet'  "o  natyurel'",  to  est'  sobstvennoj
personoj.
     - Mnogih periodicheskih izdanij korrespondent Igor' Rostokin s suprugoj,
- ot radosti, chto vse pozadi i uzh kto-kto, a V.P. Markin reshit vse kak nado,
menya  vnov' potyanulo na  privychnyj ernicheskij ton.  Tem  bolee chto roskoshnoe
oformlenie ital'yanskogo lajnera raspolagalo k vysokomu stilyu.
     - U nas zakazan dvuhmestnyj lyuks...
     - Razumeetsya. Vse v poryadke.  CHetvertaya paluba. Vas  provodyat.  Eshche raz
vsego nailuchshego... -  Markin v takoj roli smotrelsya, pozhaluj, luchshe,  chem v
admiral'skoj.  YA  ne otkazal  sebe v  udovol'stvii podol'she zaderzhat' na nem
vdetyj v petlicu ob®ektiv videokristallofona. Horoshij poluchitsya kadr.
     V  kayute, kogda za  nami zakrylas'  massivnaya germetichnaya  dver',  Zarya
vdrug rasslabilas'  i opustilas' na divan  chisto  po-chelovecheski. YA podumal,
chto moment posadki i ej dalsya nelegko.
     Sam  zhe  ya, naoborot,  uspokoilsya.  Teper'  my doma.  Pravda,  udivlyalo
vnezapnoe  poyavlenie Markina. YA obratilsya k nemu prosto  dlya togo, chtoby tot
soobshchil,  komu  nado -  Rostokinu sleduet  verit'. A vot kakim  chudom sam on
okazalsya na bortu lajnera, esli put' ot Zemli syuda zanimaet v luchshem  sluchae
mesyac? Mne otchego-to ne prishla v golovu prostaya mysl', chto admiral k momentu
polucheniya informacii o vtorzhenii  prishel'cev  mog  po  svoim sluzhebnym delam
nahodit'sya ne na Zemle, a gorazdo blizhe.
     Poka ya  obhodil vse pomeshcheniya kayuty, Zarya ne  otstavala ni na  shag. Mne
stalo sovsem veselo.
     -  Da  uspokojsya ty. Kuda ya  teper' denus'?.. - sprosil  ya s  neskol'ko
izdevatel'skoj  usmeshkoj,  slovno  dejstvitel'no  byl  muzhem  revnivoj zheny,
kotoraya boitsya,  kak  by  ee  suprug  ne  zakrutil  romanchik  s  passazhirkoj
posimpatichnee.
     "A takie zdes' navernyaka est'", -  podumal ya. - Ty luchshe pereodevajsya v
svoe to samoe plat'e, i pojdem izuchat' obstanovku...
     - Nikuda ty otsyuda ne pojdesh', - otrezala Zarya, podtverzhdaya analogiyu. -
My  vyjdem  vmeste, i  tol'ko odin raz,  kogda  otpravimsya  zanimat' hodovuyu
rubku...
     - Ne  znayu, kak u nas  poluchitsya. Ne mozhem zhe my dejstvitel'no sidet' v
kayute ves' mesyac, navernyaka vyzyvaya podozreniya. Razve net?
     K  ishodu  vtorogo  chasa  diskussii   Zarya  nakonec   soglasilas',  chto
dejstvitel'no   pojti  pouzhinat'  v  odin  iz  restoranov  mozhno,  a  zaodno
osmotret'sya na mestnosti, ocenit' obstanovku.
     -  Tol'ko ty pereoden'sya,  -  snova  prishlos'  ej napomnit'.  - Zdes' v
rabochem v restorany ne hodyat, ne Antares, chaj... Mne by tozhe smoking neploho
nadet' ili, k primeru, frachnuyu paru... Zakazat', chto li? - zadumchivo sprosil
ya.
     Zarya otkryla svoyu  sumku, i  mne  pochudilos', chto  vnutrennij  ob®em ee
znachitel'no prevoshodit vneshnie razmery. Tam svobodno umeshchalos'  i  vechernee
plat'e,  i inye  detali tualeta, i, pohozhe,  mnogoe drugoe  tozhe. Snaruzhi zhe
kazalos', chto krome obychnyh zhenskih pustyakov tuda nichego ne vsunesh'.
     "|to do kakih zhe  predelov oni v  svoih naukah doshli, esli  devchonki  s
chetyrehmernymi   sumochkami  progulivayutsya..."   -  podumal  ya   i  delikatno
otvernulsya, potomu  chto  Zarya nachala pereodevat'sya  tut zhe, ne smushchayas' moim
prisutstviem. To  li u nih obychai takie,  to  li po-prezhnemu  iz polya zreniya
vypuskat' menya ne riskovala.
     YA   otoshel  k  pul'tu  servisnoj   avtomatiki,  prikidyvaya,  nel'zya  li
kak-nibud' nezametno svyazat'sya s Markinym. Nashel formulu vyzova passazhirskoj
sluzhby, no, uslyshav za spinoj shoroh, obernulsya. Zarya  stoyala ryadom, i vzglyad
ee byl ves'ma podozritel'nym.
     - CHto ty delaesh'?
     -  Smotryu, chto u  nih za fonoteka, na klassiku  potyanulo... -  i  nazhal
klavishu  muzykal'nogo  kataloga. - Vot.  Kshishtof Pendereckij. XX vek.  Ochen'
original'nyj kompozitor...
     V  kayute zagremeli pervye takty  starinnoj simfonii. I za ee zvukami ni
ya, ni Zarya ne uslyshali, kak tiho otkrylas' vrode by nadezhno zapertaya vhodnaya
dver' i  v  kayutu  bokom  skol'znul vysokij molodoj ital'yanec  v  fioletovom
kosmoflotskom kitele. Neizvestno, chto on podumal,  uvidev ves'ma prelestnuyu,
pritom  eshche i  poluobnazhennuyu  devushku, no na mgnovenie yavno  rasteryalsya,  i
zagotovlennaya  zaranee fraza: "Proshu podnyat' ruki  i ostavat'sya  na mestah!"
prozvuchala sovsem ne  tak, kak dolzhna byla prozvuchat'. YA uspel zametit', chto
ruka ego s tyazhelym paralizatorom kachnulas', budto ne  znaya, na  kogo iz  nas
dvoih  napravit'  stvol,  a  Zarya  uzhe  stremitel'no  metnulas' k  sumke,  i
yarko-zelenaya molniya peresekla kayutu, otbrosiv parnya  k stene.  Kitel' na ego
grudi vspyhnul. Sleduyushchim vystrelom Zarya navernyaka ubila by menya, no ya - vot
uzh  ne  dumal, chto podobnye navyki tak  bystro vojdut  v privychku, -  padaya,
shvyrnul v inoplanetyanku  podvernuvshijsya  pod  ruku  zolochenyj ampirnyj stul,
kotoryj, kak gorodoshnaya bita, snes so stola  sumku Zari, a rikoshetom zadel i
devushku. |to  menya  i  spaslo.  Raskalennyj  plazmennyj  zaryad pronessya  nad
golovoj, a sam ya, perekativshis' cherez golovu i chudom ne slomav pri etom sheyu,
vyletel v koridor.
     Sleduyushchij  vystrel  vyzheg izvilistuyu  puzyryashchuyusya  borozdu na  kremovoj
pereborke.
     CH'ya-to  ruka shvatila  menya  za  vorot i  vtyanula  v  dver' naprotiv. YA
podnyalsya, mashinal'no  otryahivaya bryuki  na kolenyah. Akrobaticheskij tryuk darom
ne proshel, bol' otdavala v poyasnicu i plecho.
     Peredo  mnoj stoyal Markin.  SHCHeka u nego podergivalas' nervnym tikom. Ne
pomnyu, byl li on u nego ran'she.
     - Zachem eto, Valentin Petrovich? - vydohnul ya vozmushchenno. - My s nej uzhe
dogovorilis'... Vse  by normal'no proshlo,  bez  strel'by, bez krovi...  -  ya
mahnul rukoj, otvernulsya. Zabavnoe ponachalu priklyuchenie obernulos' pechal'no.
Pered  glazami,  osleplennymi  vspyshkami  plazmennyh  zaryadov,  stop  kadrom
zastylo  izobrazhenie upavshego  na spinu parnya s naskvoz' prozhzhennoj grud'yu i
Zari, iz ruki kotoroj b'et smertonosnaya molniya. A voobrazhenie dorisovyvalo i
to, chto sluchitsya dal'she...
     V koridore gulko hlopnula fotoimpul'snaya granata. Iz tambura moej kayuty
progremelo  podryad  neskol'ko   vystrelov.  V  hod  poshli  nastoyashchie  boevye
pistolety, a ne bezvrednye paralizatory.
     Kto-to  ottolknul  menya,  kto-to  zagorodil  spinoj  dver'. YA  rvanulsya
vpered,  no  menya  krepko derzhal  za plecho korenastyj  ital'yanec s  nadpis'yu
"Sek'yuriti" na levom rukave.
     Mimo  pronesli  cheloveka, naskoro  zamotannogo v  zelenuyu  asepticheskuyu
plenku, i  ya  pochuvstvoval, chto  svoboden.  Vhod  v  salon  byl  otkryt,  no
vnezapnaya  slabost'  v  nogah  zastavila operet'sya  o  pereborku  i  sdelat'
neskol'ko glubokih vdohov. YA predstavil, chto sejchas vojdu i uvizhu lezhashchuyu na
yarkom  kovre Zaryu  i rvanye, v  kulak velichinoj rany na prekrasnom  devich'em
tele, a mozhet byt'... na tom, chto yavlyaetsya ee telom na samom dele.
     Zarya, zhivaya i dazhe  ne ranennaya, stoyala licom k stene, odin iz boevikov
gruppy zahvata celilsya ej v smugluyu obnazhennuyu spinu iz korotkogo  avtomata,
eshche dvoe stoyali po storonam s  pistoletami neizvestnoj konstrukcii, pohozhimi
na starinnye raketnicy.
     CHetvertyj, uzhe ne v  forme  korabel'noj sluzhby bezopasnosti, a v legkom
svetlo-serom  kostyume,  pogruzhaya  ruki do  plech,  izvlekal  iz  sumki Zari i
raskladyval po stolu predmety  strannoj formy i  neponyatnogo naznacheniya. Dva
ego pomoshchnika osmatrivali ih i ukladyvali v germeticheskie kontejnery.
     Uslyshav moj golos, Zarya obernulas'. Vsyu pravuyu storonu ee lica pokryval
bystro sineyushchij krovopodtek. I tut tol'ko ya ponyal, chto za  pistolety v rukah
u ital'yancev. Dlya strel'by plastikovymi  pulyami. Znachit, nesmotrya ni na chto,
riskuya zhizn'yu, oni vse zhe postaralis' obojtis' bez krovoprolitiya. Ot vzglyada
Zari mne stalo nepriyatno. Hotya i ne chuvstvoval ya za soboj nikakoj viny.
     Ne  ponimaya do konca,  v chem prichina ohvativshej menya nelovkosti, ya  kak
mozhno nebrezhnej zametil, izbegaya smotret' devushke v glaza:
     - YA zhe govoril, chto nichego ne  vyjdet.  U  nas  ne lyubyat,  kogda  gosti
schitayut sebya umnee hozyaev. Po-drugomu nado bylo...
     Zarya  nichego ne otvetila i otvernulas'. Mne pokazalos', chto ona drozhit,
to li ot holoda, to li ot chego-to drugogo. YA vzyal so stula zolotistuyu kurtku
i nabrosil ej na plechi.
     Izdaleka doneslas'  toroplivaya  drob'  vystrelov.  Pohozhe,  privykshie k
shvatkam  so svoej bessmertnoj mafiej ital'yancy  razvernuli  shirokie  boevye
dejstviya po vsemu korablyu.
     Okonchatel'no pochuvstvovav  sebya voennym korrespondentom, ya zaprygnul na
proletayushchuyu   po   koridoru  gravi-ploshchadku,  peregruzhennuyu  vooruzhennymi  i
vozbuzhdenno  peregovarivayushchimisya  oficerami  sluzhby  bezopasnosti.  Na  menya
glyanuli udivlenno, no potesnilis'.
     Ploshchadka vletela  v  prostornyj  holl  s zimnim  sadom  i ostanovilas'.
Pohozhe,  zdes'  sobralsya  ves'  lichnyj  sostav  linejnogo upravleniya.  Pahlo
ozonom, porohom,  goreloj  plastmassoj.  A  centrom vseobshchego  vnimaniya byla
dejstvitel'no strannaya i effektnaya kartina.
     Pereborka uglovoj, vyhodyashchej v holl kayuty tresnula i vyvernulas' naruzhu
slovno  ot meteoritnogo  udara,  i  cherez  prolom  byla vidna  prozrachnaya  i
raduzhnaya,  kak stenka  myl'nogo puzyrya, polusfera,  vnutri kotoroj  v  pozah
buddijskih monahov sideli  na  polu dva inoplanetyanina. S desyatok esbeshnikov
derzhali ih pod pricelom svoih avtomatov, a eshche odin podnes k gubam blestyashchuyu
fishku megafona. Golos ego gremel, otrazhayas' ot sten:
     -  Predlagayu   snyat'  zashchitnoe   pole  i  sdat'sya.   Vasha  bezopasnost'
garantiruetsya  komandovaniem  korablya.  Po  pribytii   na  Zemlyu  vam  budet
predostavlena vozmozhnost' vstretit'sya s  predstavitelyami General'nogo Soveta
OON...
     Prishel'cy  vnutri kupola  ne  reagirovali. YA  snova  uvidel  Markina  i
podoshel k nemu. Obratilsya namerenno oficial'no:
     - Gospodin admiral,  neskol'ko slov dlya nashih  chitatelej. Poyasnite, chem
vse zhe  byla vyzvana  neobhodimost' stol' reshitel'noj akcii? Rassmatrivalis'
li inye varianty dejstvij? I kto budet nesti otvetstvennost' za chelovecheskie
zhertvy?
     Markin neproizvol'no pomorshchilsya,  uvidev napravlennyj na sebya ob®ektiv.
YA podumal, chto uslyshu sejchas kakuyu-nibud' rezkost',  odnako  otvetil admiral
rovnym i tihim golosom.
     - Schitayu neobhodimym utochnit' - zhertv pri provedenii operacii ne  bylo.
Odin iz sotrudnikov, Umberto Madzoni,  dejstvitel'no byl ranen, no zhizn' ego
vne opasnosti. Neobhodimost' bystryh i reshitel'nyh dejstvij  s nashej storony
diktovalas'  nedopustimost'yu prebyvaniya na korable  znachitel'nogo kolichestva
vooruzhennyh   lic   predpolozhitel'no   vnezemnogo   proishozhdeniya,   imeyushchih
agressivnye namereniya.  Po vashej, kstati, ocenke... Kotoraya i podtverdilas'.
Inoplanetyane  primenili  smertonosnoe  oruzhie  pervymi,  ne  sdelav  popytok
vstupit' v peregovory. |to vse, chto ya mogu soobshchit' v nastoyashchee vremya.
     - Blagodaryu vas. Eshche odin vopros. Skol'ko vsego inoplanetyan zaderzhano i
kakim  obrazom  vy sumeli  tak bystro  opredelit', kto  imenno iz passazhirov
prinadlezhal k prishel'cam? YA, naprimer, etogo ne znal.
     Markin slegka usmehnulsya.
     -   Vidite  li,  oni  dopustili  nebol'shoj  takticheskij  proschet.   Vse
inoplanetyane  imeli  na  svoej  odezhde   ili  predmetah  snaryazheniya  emblemy
Antaresskoj  kompleksnoj   ekspedicii.   Poskol'ku  ta   dama,  kotoruyu   vy
predstavili kak svoyu suprugu,  byla "pomechena" tak zhe, logichno predpolozhit',
chto eto - odna  kompaniya. Razumeetsya, my proverili dannuyu gipotezu.  Tak chto
pozvol'te,  pol'zuyas' sluchaem, vyrazit'  vam  blagodarnost'  ot  lica sluzhby
bezopasnosti kosmoflota, kotoruyu  ya zdes' predstavlyayu. Izvinite,  ya vynuzhden
prervat' interv'yu, vremenem dlya ego prodolzheniya ne raspolagayu...
     Potom  on  sdelal   izvinyayushchijsya  zhest  i  ostorozhno   otobral  u  menya
kristallofon.
     - Proshu proshcheniya. V  interesah sohraneniya sekretnosti do vyyasneniya vseh
obstoyatel'stv. Vposledstvii apparat budet vam vozvrashchen. Vozmozhno...
     Delat'  nechego, kogda  admiral  nachinaet  govorit' v takoj tonal'nosti,
sporit' bessmyslenno.
     YA  otoshel   k   gruppe  prazdnyh  zritelej,  v  centre  kotoroj  uvidel
Volodyu-desantnika. Moe poyavlenie bylo vstrecheno vzryvom entuziazma.
     -  Vot  on, nash skromnyj geroj, groza  prishel'cev! Sledite  za pressoj!
Blagodarya  samootverzhennym dejstviyam  nashego korrespondenta  sorvana popytka
kosmicheskoj agressii! A chego eto  ty kakoj-to skuchnyj? Vse otlichno! Lovko ty
so  svoej  podruzhkoj  upravilsya.  Nervnaya  ona  okazalas'.  No stulom ty  ee
zdorovo... A to by ona tozhe sbezhala...
     -  Postoj,  Volodya,  -  perebil  ya ego,  -  kto-nibud' mozhet  ob®yasnit'
spokojno? CHto u vas vse zhe proizoshlo?
     - Nu, brat, eto tak prosto ne rasskazhesh'. Sami eshche  ne  razobralis'. No
vkratce tak.  Vseh  vychislili,  razmestili  na  odnoj  palube,  vhody-vyhody
zablokirovali, stali zhdat'. Snachala hoteli tebya kak-to  iz kayuty vyzvat', no
ne uspeli... Volodya govoril tak, budto imenno on byl rukovoditelem operacii.
     - Dvoe  ih rebyat  vyshli  na  razvedku,  my  tak  ponyali.  Delikatno  ih
poprosili  podnyat'  ruki  i sdat'  oruzhie,  esli est'. A oni  kak-to  sumeli
opovestit' ostal'nyh. I nachalos'... V obshchem, vzyali teh dvoih, tvoyu podruzhku,
da eshche eti vot zastryali. Ostal'nye sumeli sbezhat', otstrelivayas'...
     - Kak sbezhat', kuda?
     - A eto my  u plennyh vyyasnim - kuda. Kak - uzhe ponyatno.  U  nih kazhdyj
imel  pri  sebe  nechto vrode individual'noj  chernoj  dyry,  esli  tak  mozhno
vyrazit'sya,  a  tochnee  - vhodnuyu diafragmu vneprostranstvennogo  tunnelya, -
poyasnil hudoj svetlovolosyj ital'yanec  s  opalennymi  brovyami  i  zakleennym
plastyrem lbom. - U tvoej devushki ona pomeshchalas' v sumke. Esli by ty ne sbil
sumku so stola,  ona by v nee nyrnula  - i vse. A tak ne uspela.  Pochemu eti
dvoe ne ushli, a zakuklilis' - neponyatno.
     - Nichego, vytashchim, - optimistichno zaveril Volodya. -  Plennyh  doprosim,
razberemsya...  Sejchas  vokrug nih  avarijnyj kesson postavyat, i pust' sidyat,
poka ne nadoest. Devat'sya im teper' nekuda...
     ...Razumeetsya,  nichego  bol'she  ob etoj istorii mne uznat' ne  udalos'.
Posle  neskol'kih  "sobesedovanij", kotorye pravil'nee  nazvat' doprosami, ya
podpisal kuchu bumag, dal neskol'ko podpisok o nerazglashenii, i do sih por ne
imeyu  ponyatiya,  udalos'  li  upolnomochennym  vedomstvam  vyyasnit'  chto-to  o
zagadochnoj civilizacii  VRAGov? Boyus', chto  net,  inache  hot' kakie-to sluhi
nepremenno by prosochilis'.
     YA voobshche inogda sklonen dumat', chto pal zhertvoj vnezapnogo psihicheskogo
rasstrojstva. Inache... Da chto inache? V shkafu u menya visit formennyj kitel' s
tremya  narukavnymi  nashivkami, i  krestikom "Za  otlichie", vruchennyj mne bez
osoboj oglaski, kak by po sovokupnosti zaslug  pered Kosmoflotom. Vot i vse.
ZHizn'  nauchila  menya  ne  slishkom  zadumyvat'sya o  predmetah,  sut'  kotoryh
umozritel'no   postich'  nevozmozhno,  a   dostovernoj  informacii  net  i  ne
predviditsya. No vot teper'  ya nachinayu podozrevat', chto i  eta davnyaya istoriya
kakim-to obrazom svyazana s nyne proishodyashchimi sobytiyami.
     Kak imenno - drugoj vopros. Poka chto obshchee vo vseh tvoryashchihsya so mnoj i
vokrug  menya chudesah  -  eto  moya  k  nim  ko  vsem prichastnost'.  Vrode  by
dostatochno iskusstvennyj sillogizm, no tem ne menee... Drugogo poka net i ne
predviditsya.




     S utra moi gosti byli v polnom  poryadke, tol'ko Kirillov kryahtel i to i
delo  hvatalsya levoj  rukoj za  bok pri nelovkom povorote ili dazhe  glubokom
vdohe. YA snova ispytal opasenie, ne slomany li u nego rebra (hotya kakoe mne,
kazalos' by,  delo),  no Gerasim, eshche raz ego  osmotrev, skazal,  chto nichego
strashnogo, "zashiblo sil'no, a tak nichego, cherez paru dnej oklemaetsya barin".
Da i Stanislav pri hod'be zametno prihramyval.
     -  Tak otchego  vy  ne ubezhali,  vospol'zovavshis'  momentom?  -  sprosil
Kirillov,  poka storozh podaval plotnyj  zavtrak. - Mogli  by dazhe,  v  celyah
povysheniya sobstvennogo avtoriteta, peredat' nas v ruki svoih kolleg...
     YA podnyal vverh ukazatel'nyj palec. - Slushajte...
     Vse druzhno povernuli  golovy  v  storonu okna. Strel'ba v gorode s nochi
gushche  ne  stala, no kak-to raspolzlas', okruzhaya  centr. Slyshnee  vsego  byli
vintovochnye vystrely v rajone treh vokzalov.
     - Vot tak uzhe chasov desyat' pogromyhivaet. Otkuda ya znayu, chto tam sejchas
tvoritsya?  Kto,  v kogo i  zachem? I ch'ya beret i voz'met, tozhe  neizvestno. YA
chelovek ostorozhnyj. Reshil,  chto luchshe  poka v nadezhnom meste otsidet'sya i na
svezhuyu golovu soobrazit', gde teper' "patria" i gde budet bolee  "bene" {Uni
bene, ib patria - gde horosho, tam i  Rodina (lat.) } tem bolee  zasvetili vy
menya... Esli hot' odin iz teh, kto v dome byl, ucelel, mne ne otmazat'sya. Nu
a s vami hudo-bedno dogovorilis'.
     Slova   moi  byli  vosprinyaty  vrode  by  s  ponimaniem,  hotya  Lyudmila
po-prezhnemu iskrila na menya svoimi zeleno-karimi glazami. Plohaya razvedchica,
raz  tak i  ne  nauchilas'  emocij sderzhivat'. Hotya, mozhet byt', ee  istinnoe
polozhenie i rol' v organizacii takogo umeniya i ne trebuyut.
     - I chto teper', - sprosil Stanislav.
     -   |to  uzh  vashe  delo.  Otdohnuli,  poeli-popili,  nachinajte  resheniya
prinimat'. Hotite  - mozhete uhodit', a ya zdes' ostanus', hotite - chego inogo
predlagajte. I ne zabyvajte, dolzhok za vami, i za noch' on poryadochno vyros.
     - V kakom smysle?
     - V naipryamejshem.  YA usloviya dogovora vypolnil, sdal vam  svoih prezhnih
kolleg  s  potrohami.  Kak  minimum  vdvoe  sverh  togo,  chto   mne  ot  nih
prichitalos',  nadeyus'  s  vas  poluchit'. A za spasenie,  lechenie  i nochleg s
pansionom - eto uzh vo chto vy svoi tri zhizni sami ocenite... - krivlyat'sya mne
bylo netrudno,  ya  vspomnil  k  sluchayu  odnogo  iz svoih davnih  priyatelej i
kopiroval ego stil' povedeniya i maneru  vyrazhat'sya, hotya na hodu rascvechival
svoj slovar' oborotami iz zdeshnego leksikona.
     - |to on nazyvaet  sdal! - Lyudmila vmeshalas', uporno prodolzhaya govorit'
obo mne v tret'em lice. - Podstavil celyj otryad pod zasadu...
     Kirillov  tol'ko zyrknul  na  nee  razdrazhenno-nedobro,  a  tut  i ya ne
smolchal.
     - Aga podstavil! A  kto preduprezhdal, chto  ne otvechayu, esli myshki koshke
ne po zubam okazhutsya? Hotel by podstavit', gde b vy byli sejchas milaya madam?
Zabyli  uzhe,  kak vas  ot  straha  kolotilo,  kogda  v  mashinu  zaskakivali,
Artemida-ohotnica?  Da i prochih gospod imel  polnuyu vozmozhnost'... da prosto
predostavit' sobstvennoj uchasti. Skazhite eshche, chto ya vas vchera za ruki hvatal
i  prosil  menya  v  plen  vzyat'. A potom ugovarival  poskoree v Mar'inu roshchu
ehat'. Tak bylo Stanislav Viken't'evich, ili mozhet, neskol'ko inache?
     "Anglichanin" molchal, vidimo, soobrazhaya,  kak poluchshe  otvetit' i  mne i
svoej agressivnoj sotrudnice.
     -  Luchshe  vsego  budet, -  prodolzhal  ya, esli vy  pryamo  sejchas so mnoj
rasschitaetes',   i   ad'yu.   I  adres  zabudete,  vo  izbezhanie   dal'nejshih
nepriyatnostej. Tem bolee  chto ya tut  tozhe ne zaderzhus'.  Po tysyache funtov  s
nosa vam ne obremenitel'no budet?
     Naskol'ko ya znal nyneshnie ceny,  na takuyu summu mozhno bylo priobresti v
Anglii nebol'shoj domik v  Londone  i  roskoshnyj - v sel'skoj mestnosti.  Ili
skromno vsyu zhizn' sushchestvovat' na procenty.
     -  Nu, eto  vy  zagnuli, izobrazil  udivlennoe  vozmushchenie Stanislav. -
malo, chto chereschur zaprashivaete, tak u  nas soboj i desyatoj doli takoj summy
ne najdetsya...
     -  |to  ne  vopros.  Odni  mozhet za den'gami s®ezdit',  ostal'nye zdes'
podozhdut.  I schetchik  vklyuchim. CHas  ozhidaniya - eshche  sotnya.  Pojdet? Vy zh vse
vremya iz  vnimaniya  upuskaete,  chto ya ne idejnyj  boec,  ya  chelovek  v  meru
sposobnostej zarabatyvayushchij sebe na zhizn'. I tol'ko...
     -  Nu  podozhdite, Igor'  Moiseevich. Nade  zhe  pogovorit', dogovorit'sya.
Razumeetsya,  segodnya obstanovka sovsem ne ta, chto vchera, iz dannosti i budem
ishodit', - primiritel'no skazal Kirillov i snova pomorshchilsya ot boli.
     - Travmaticheskaya  nevralgiya, -  postavil ya  diagnoz. - Horosho  pomogaet
perechnyj  plastyr'.  Dogovorit'sya  ya  tozhe  ne  protiv, no  ishodnye usloviya
ostayutsya  prezhnimi.  Tri  tysyachi vy mne i tak  i tak  dolzhny, vse  vozmozhnye
vpred' uslugi - po prejskurantu...
     Moj skromnyj "Reno", osnovatel'no  prodyryavlennyj  pulyami, chego ya noch'yu
ne  zametil, Gerasim zakatil v karetnyj  saraj,  a  vzamen predostavil sinyuyu
"Ispano-Suizu"  s  polnost'yu  zakrytym  kupe,  siyayushchimi nikelem  radiatorom,
bamperami,  kolesnymi  diskami   i  spicami,  shelkovymi  shtorkami  na  oknah
hrustal'nogo   stekla   i  s   diplomaticheskim  flazhkom  SHvejcarii  (pohozhim
odnovremenno na flag Krasnogo Kresta) na kapote.
     - Kuzov bronirovannyj, soobshchil  on  mne, poglazhivaya mashinu po  lakovomu
krylu, - stekla puleneprobivaemye, shiny tozhe. Motor sto sorok loshadinyh sil.
Pod sideniem dva avtomata,  v  karmane na  levoj  storone dvercy pistolet, v
perchatochnom yashchike granaty. Aleksandr  Ivanovich nakazal,  chtoby  ya prosledil,
bronezhilet chtob pod pidzhachok nepremenno poddeli, i  furazhechka vot shoferskaya,
tozhe kevralovaya.
     Ubeditel'nejshij  tip  zabotlivogo  dvoreckogo,  provozhayushchego  barina  v
dal'nyuyu i opasnuyu dorogu.
     - Pasport  vot  vam  diplomaticheskij  prigotovil,  -  protyanul  Gerasim
zelenuyu knizhku. - SHvejcariya takaya strana, chto hot' krasnye, hot' belye, hot'
eshche kto s prirodnym uvazheniem otnosyatsya. Bandity vsyakie, te, konechno, da, im
vse odno,  s  kakim  dokumentom k stenke  stavit'.  No v  Moskve,  da  dnem,
osobenno mozhno ne  opasat'sya.  A mozhet, i mne  s vami poehat'? YA i  za  rul'
mogu, i navrode ohrannika.
     V  slovesah  androida  ya vdrug  yavstvenno  ulovil  intonacii  i skrytuyu
usmeshku  SHul'gina.  Ne  kto  inoj,  kak  hitroumnyj  Aleksandr  Ivanovich ego
programmiroval.
     -  Net uzh, ty  zdes'  ostavajsya. Dom ohranyaj,  oboronu derzhi. Kuda  mne
prikazhesh' vozvrashchat'sya, esli chto?
     - Kak ugodno. Dom sberegu. Pri vseh vlastyah bereg. U menya dlya kazhdogo i
bumaga ser'eznaya najdetsya, i chto eshche drugoe,  smotrya po obstoyatel'stvam. Eshche
odno v vidu imejte, gospodin Rittenberg (v pasporte moyu familiya mne ostavili
prezhnyuyu,  a  imya  transkribirovali v  Igvar,  i  byl  ya  teper',  poluchaetsya
shvejcarec  shvedskogo  proishozhdeniya, dvazhdy  nejtral), chto  v  salone  mezhdu
shoferskim    kreslom   i    passazhirskim   kupe   peregorodka    steklyannaya,
zvukonepronicaemaya, i passazhiry vashi,  svobodno sebya chuvstvuya, razgovorit'sya
mogut,  i   dazhe  navernyaka,  tak   vot  na   etot  sluchaj   tam   mikrofony
chuvstvitel'nye, a vozle uha  u vas dinamik,  i  vse  vam velikolepno  slyshno
budet...
     - Nu spasibo bratec. Vse u tebya predusmotreno.
     - Sluzhba takaya,  barin, - i ne byl by  on robotom, ya poklyalsya by, chto v
borode promel'knula ironicheskaya  usmeshka,  mol, my zh s toboj vse velikolepno
ponimaem, no - polozhenie obyazyvaet valyat' duraka.
     -  Odnako  vy  chelovek  predusmotritel'nyj,  -  skazal,  uvidev mashinu,
Stanislav.  -  I  ne   pojmesh',  kak  s  vami  obhodit'sya.  To  vy  maklerom
predstavlyaetes',  za   sotnyu  funtov  gotovym  golovoj  risknut',  to  vdrug
okazyvaetes'   vladel'cem  roskoshnoj  dachi  i  carskogo  vyezda...   Stranno
kak-to...
     - CHego  zhe  strannogo?  Tovarishch Kirillov, kazhetsya,  specialist v  takih
voprosah, emu  truda  ne  sostavit vyyasnit',  kto hozyainom dachi  chislitsya, i
sootvetstvuyushchie vyvody vam dolozhit'....
     YA  blefoval, konechno, no byl pochti uveren,  chto dazhe proverka  po linii
GPU, esli by oni reshili ej sejchas zanimat'sya,  nichego menya komprometiruyushchego
ne pokazala by. SHul'gin v takih delah razbiraetsya chetko...
     Usazhivaya gostej  v  mashinu, ya demonstriruya  polnoe  doverie,  vernul im
oruzhie. Mne oni nichego ne sdelayut,  ne v ih interesah, a v gorode obstanovka
smutnaya, malo li chto mozhet priklyuchit'sya.
     - Kuda prikazhete sledovat'? - pointeresovalsya ya, kak zapravskij shofer u
pozhelavshih prokatit'sya gospod.
     -  Voobshche-to  nam...  -  nachal Stanislav,  no Kirillov ego  perebil  ne
poluslove:
     - Poezzhajte  v storonu centra, kak esli  by k Nikitskim vorotam, tol'ko
poostorozhnee, nam  sovsem ni k chemu v perestrelku  popadat'. Starajtes', tak
chtoby i ne riskovat', i uvidet' pobol'she.
     - Slozhnee zadacha. Nu da, Bog dast, po diplomatam strelyat' ne  stanut. U
vas kakie-nibud' podhodyashchie dokumenty est'?
     - Najdutsya.
     - Togda trogaem. Imejte v  vidu, steklo zdes' tolstoe, esli chto skazat'
hotite, vot tut peregovornaya truba est'. Probku iz ambushyura vydernite, togda
ya  uslyshu.  Pod obstrel  popadem  -  na pol  lozhites',  a  budu na  skorosti
proryvat'sya.
     Kupe v mashine bylo prostornoe,  v nem pomeshchalsya shirokij  kozhanyj divan,
eshche dva  otkidnyh  siden'ya i  stolik s pepel'nicej,  kol'cami dlya butylok  i
stakanov, hrustal'noj vazochkoj dlya cvetov. Poehali...

     Moskva  eshche  bol'she,  chem nakanune, proizvodila  vpechatlenie  goroda, v
kotorom   nikto  ne  ponimaet,  chto,  sobstvenno  proishodit  i  kak  dolzhny
razvivat'sya sobytiya v blizhajshee vremya.
     YA  imeyu   v  vidu,  razumeetsya,   aktivnyh  uchastnikov  sobytij,  a  ne
obyvatelej.
     Besporyadki  samo  soboj,  kem-to  organizovyvalis' i  napravlyalis'.  No
storonnemu  nablyudatelyu  predstavlyalas'  tol'ko  vneshnyaya  kanva  sobytij. Na
ploshchadyah  mitingovali,  no  na kakuyu  imenno temu  - ponyat'  iz  dvizhushchegosya
avtomobilya  bylo nevozmozhno.  V  raznyh napravleniyah  dvigalis'  kolonny,  v
kotoryh peremeshalis' i voennye, i shtatskie, prichem vooruzhennyh lyudej bylo na
udivlenie malo. Neskol'ko  raz  mne popadalis'  namalevannye melom na kumache
koryavye  po shriftu i smyslu  lozungi. Inogda  interesnye:  "Doloj burzhujskij
nep,  da  zdravstvuet proletarskaya revolyuciya!", "Bej zhidov, spasaj Rossiyu!",
"Zavoevanij  Oktyabrya ne  otdadim!",  "Krasnoarmejcy, vy  s nami?",  "Trebuem
vneocherednogo s®ezda partii".
     Vyhodilo, chto smutnoe  brozhenie  poslednej nedeli vykristallizovalos' v
massovye  vystupleniya naroda  protiv pravoopportunisticheskogo pravitel'stva.
Ocherednoe vozmushchenie "obezdolennyh mass" vnov' nametivshimsya "neravenstvom".
     Odnako chastnye magaziny i traktiry eshche ne gromili. Po krajnej mere tam,
gde my proezzhali.
     I, chto  menya nachalo udivlyat' eshche tri  dnya  nazad,  - yavnaya  passivnost'
vlasti. Takoe  vpechatlenie, chto miliciya,  vojska,  GPU bol'she  vsego  boyatsya
sprovocirovat' besporyadki, a ne ozabochenny tem, chtoby presech' ih v korne.
     Vprochem...  Kak  ya  mogu sudit'? Zdes' drugoj mir, i  u lyudej  kakaya-to
osobennaya  psihologiya.  Ne  sluchajno  zhe  v  moej real'nosti ne  bylo nichego
podobnogo  zdeshnej  grazhdanskoj vojne. Moim sootechestvennikam i "brat'yam  po
real'nosti" prosto ne prishlo by v  golovu,  chto radi kakih-to lozungov mozhno
vvergnut'  sobstvennuyu  stranu  v  mnogoletnee   krovoprolitie.  Takie  veshchi
sluchalis', konechno, i v moem mire, no tol'ko v naibolee dikih  stranah,  ch'e
naselenie iz vseh zavoevanij progressa  postiglo tol'ko  umenie nazhimat'  na
spuskovoj kryuchok.
     Kto i v kogo strelyal na ulicah, ya tozhe ne uspel vyyasnit' za te polchasa,
chto my ehali ot Sokol'nikov k centru. Ochen'  mozhet byt', chto vsya pal'ba byla
lish' shumovym oformleniem, azartnye lyubiteli svobody bez beregov soprovozhdali
strel'boj v vozduh rechi lyubimyh oratorov.
     Inache ne byli by tak spokojny obyvateli. Net, nauchennye gor'kim opytom,
lyudi,  konechno,  nervnichayut,  starayutsya  pobystree  minovat' mesta  osobenno
shumnyh  sborishch, koe-gde v pervyh etazhah  zakryvayut stavnyami  okna,  no  i ne
bolee.
     V celom obstanovka pohozha  na  tu,  chto zapechatleli  kinohroniki pervyh
dnej fevral'skoj revolyucii v Petrograde.
     I  v to zhe vremya... ZHiznennyj opyt  mne podskazyval, chto v lyuboj moment
mozhet  polyhnut'  po-nastoyashchemu.  Koe-chto v podobnoe ya videl  poltorasta let
spustya  i zapomnil  psihologicheskuyu  auru, svojstvennuyu  ochagam nachinayushchihsya
myatezhej, nechto pohozhee na predoshchushchenie zemletryaseniya ili cunami.
     Snachala my  ehali po  pereulkam. Primykayushchim k Sushchevskomu valu, i zdes'
vse bylo spokojno.  Inogda vperedi poyavlyalis'  vooruzhennye patruli,  po vsej
vidimosti, ot moskovskogo  garnizona,  togda ya davil na knopku redkogo zdes'
elektricheskogo   signala,   i   gromkij  muzykal'nyj   rev  v   sochetanii  s
diplomaticheskim flazhkom otkryval nam dorogu.
     No  po mere  priblizheniya k  centru  goroda takie prostye priemy uzhe  ne
dejstvovali. I vooruzhennyh  lyudej popadalos'  bol'she,  i nastroeny  oni byli
gorazdo nedruzhelyubnee.
     Odnovremenno ya slushal proishodyashchee v salone razgovory. Udivitel'no, kak
oshchushchenie  izolirovannosti  i  otnositel'noj  zashchishchennosti razvyazyvaet  lyudyam
yazyki.
     - Kuda  my vse-taki edem? - sprosila Lyudmila. YA vpervye segodnya uslyshal
ee normal'nyj golos.  I govorila ona  sejchas  ne  prosto  uverenno, no  i  s
chuvstvom nekotorogo prevoshodstva, ne znayu, pravda, chem vyzvannogo.
     - Edinstvenno, kuda mozhno, - na Gnezdovskij, - otvetil ej Kirillov.
     - Da vy chto s |TIM?- dazhe golosom vydelila poslednee  slovo, i ya ponyal,
chto imela  ona v vidu  imenno menya. Net,  eto ne zhenshchina, a kakaya-to "chernaya
vdova". Neuzheli tol'ko vchera ya lezhal s nej v odnoj posteli i dazhe v kakoj-to
moment ispytal k nej vpolne chelovecheskuyu simpatiyu? - Est' drugie varianty?
     - Predlagayu v SHCHukino. Tam i v obstanovke razberemsya, i reshim, chto s nim
delat'...
     Kirillov  zashelsya boleznennym smehom popolam  s kashlem. Mne pokazalos',
chto  u  nego  s  legkimi  ne  vse  v  poryadke.  Byl,  dopustim,  pritushennyj
tuberkuleznyj  process,  a   shul'ginskaya  pulya  ego  rezko   aktivizirovala.
Posmotret' by, ne krov'yu li kashlyaet.
     -  Pozdno,  pozdno, milaya Vanda...  -  raz uzh srazu ne  ubili gospodina
Rittenberga, teper' za nego derzhat'sya nado. Vy hot'  primerno dogadyvaetes',
kogo on zdes' mozhet predstavlyat'?
     - A mne... - ona  vyrazilas'  chereschur dlya zhenshchiny grubo. Ne estetichno.
Takoe vpechatlenie, chtoby pozlit'. Tol'ko vot kogo?
     I chto ih voobshche ob®edinyaet? Byvshaya rizhanka Lyudmila, ona zhe proletarskaya
vydvizhenka Butusova, okazalas'  teper' kakoj-to Vandoj. Stanislav bezuslovno
britanec, Kirillov,  pozhaluj, na samom  dele  russkij,  no  na  rabochego "ot
stanka"  ne  pohozh.  Odnako  i  ne aristokrat  iz  "byvshih".  Na  samom dele
izmenivshij svoemu dolgu,  a mozhet byt' takim  obrazom ego ispolnyayushchij  agent
GPU?
     -  Voprosy  vashej fiziologii  - vashe  lichnoe delo, dorogaya,  -  vezhlivo
otvetil  Kirillov,  -  i poka  ya  ostayus'  vashim  komandirom,  ya ne  pozvolyu
vmeshivat'  lichnye  emocii  v ser'eznoe  delo.  Mne,  kstati,  gorazdo  proshche
izbavit'sya ot vas, chem poteryat' stol' perspektivnuyu vozmozhnost'...
     Pohozhe nachalsya interesnyj razgovor,  i mne stoit orientirovat'sya imenno
na Kirillova, kem by on ni byl. A ya otchego-to dumal, chto Stanislav tut samyj
glavnyj.
     -  Ladno, pod  vashu otvetstvennost' ya poterplyu. No kazhetsya, vy  delaete
neprostitel'nuyu oshibku, - Lyudmila-Vanda chut' ne proshipela poslednie slova.
     Net, v samom dele, za chto ona na menya tak zla? Za to, chto ustupila zovu
ploti?
     No  kak by  ni interesno  bylo  slushat'  golosa  iz  dinamika,  vneshnyaya
obstanovka  trebovala  kuda bol'she  vnimaniya.  Po  mere  priblizheniya  centru
zaslony  stali  gushche. I  postrelivali teper', kak mne kazalos',  ne tol'ko v
vozduh.
     Gde-to  v  glubine dvorov-kolodcev  shestietazhnyh  dohodnyh  domov vdrug
zagremeli chasto-chasto pistolety, rvanuli vozduh neskol'ko ruzhejnyh zalpov  -
i opyat' tishina.
     Kogda  ya vyvernul s  Novoslobodskoj  na  Sadovo-Triumfal'nuyu,  put' mne
pregradila  dovol'no  chastaya  cep'  krasnogvardejcev  s  namereniyami  samymi
ser'eznymi.
     Prorvat'sya  i zdes'  v principe bylo mozhno, no  daleko li? Beglyj ogon'
pochti chto  polnoj  roty szadi,  a vperedi mozhet okazat'sya povalennyj poperek
dorogi stolb, ili dazhe celaya barrikada, chto togda?
     YA vyklyuchil skorost' i  nadavil na tuguyu pedal' mehanicheskogo tormoza. K
mashine napravilsya chelovek v  obychnoj zdes' kozhanoj kurtke i zelenoj sukonnoj
furazhke  so zvezdochkoj, perepoyasannyj remnyami i s  revol'verom v ruke. Szadi
ego prikryvali dvoe soldat s vintovkami bez shtykov.
     Kakuyu iz protivoborstvuyushchih storon on  predstavlyal, ya  ponyatiya ne imel.
Tem  bolee  chto   obshchenie  s  mestnymi  zhitelyami  rozhdalo   vo  mne  chuvstvo
neuverennosti i dazhe trevogi, slishkom  trudno bylo kazhdyj raz ubezhdat' sebya,
chto eto  ne voskresshie iz groba pokojniki, umershie bol'she  stoletiya nazad, a
zhivye lyudi, nichut' ne mertvee menya.
     No delat' nechego, ne dozhidayas' poka on otkroet dvercu kupe i obratit'sya
k  moim  passazhiram,  reakciyu   kotoryh  v   dannom   konkretnom  sluchae   ya
sprognozirovat' ne mog, ya sam vyshel iz mashiny emu navstrechu.  I zagovoril na
operezhenie, staratel'no lomaya slova:
     - Mi set' diplomaty, Sviss... SHvejcarska respublik. Nejtral, druz'ya vash
pravitel'stv. - ya poshchelkal  pal'cami dlya ubeditel'nosti, chtoby byt' ponyatnym
aborigenu, dobavil: -  Mezhdunarodnyj Krasnyj Krest. CHto vi hotet', chto imeet
byt' proizojti zdes'? Tretij dnya mi ot®ezzhal' Tver', vse bilo spokojno, tak.
Sejchas edem - nespokojno est'. Varum?
     Kak udachno vyshlo, chto  ya prilichno znal  nemeckij, potomu chto chelovek  v
kozhe srazu zhe pereshel na otchetlivyj  "hohdojch",  hot' i  chuvstvovalsya v  nem
neistrebimyj moskovskij vygovor.
     - Diplomaty? Pasport imeete?
     YA vytashchil svoj iz vnutrennego karmana.
     - Zachem ezdili v Tver'?
     - Tam, v mashine, predstaviteli evropejskih firm i vash soprovozhdayushchij ot
Sovnarkoma. Imeyut interes k  koncessiyam  i delovomu sotrudnichestvu v obuvnoj
promyshlennosti. Kozhi, gotovye izdeliya iz Torzhka i Kimr...  Vas  ne zatrudnit
ob®yasnit', chto proishodit v gorode?
     YA  nadeyalsya, chto  moi  passazhiry  slyshat to,  chto  ya  govoryu,  i  imeyut
bolee-menee nadezhnye dokumenty.
     Komandir neponyatnoj prinadlezhnosti polistal moj pasport. YA rasschityval,
chto lishnih voprosov u nego ne budet, potomu chto moej "legendy" mogla hvatit'
lish'  minut na pyat' ne  slishkom  tshchatel'nogo  doprosa. A  to, chto on govoril
po-nemecki, vnushalo nekotoruyu  nadezhdu. Raz  znaet  yazyk,  dolzhen i v prochih
aspektah civilizovannoj zhizni orientirovat'sya.
     YA dazhe sprosil dlya obostreniya situacii:
     - A vash nemeckij neploh. V Gejdel'berge uchilis'?
     - V Myunhene. Tol'ko ne uchilsya, a byl v plenu...
     - Sochuvstvuyu. No dazhe v  stol' pechal'noj situacii est'  svoj plyus  - ne
tak li?
     YA chuvstvoval, chto on lzhet. V plenu dazhe za tri goda  tak horosho yazyk ne
vyuchit'. Vprochem, esli on do togo okonchil gimnaziyu, a to i universitet... No
lest' moya celi dostigla.
     - Ezzhajte, - on protyanul mne pasport. - Vy sejchas kuda namereny?
     YA  pochuvstvoval, kak pot  pokatilsya po spine  i mokrymi stali podmyshki.
Adresa shvejcarskogo posol'stva v Moskve ya ne znal. Sprosit - konec.
     - Na Sivcev Vrazhek,  - lyapnul  naugad.  -  U nas tam  arendovan garazh i
gostevye komnaty... No, mozhet byt',  vy vse zhe menya prosvetite -  chto  tut u
vas sluchilos'?
     - Ezzhajte, - povtoril chelovek. - I luchshe - v okruzhnuyu, k Moskve-reke, a
tam  po Volhonke. Povezet - doberetes'... - on krivo usmehnulsya. - Ocherednaya
revolyuciya u nas zdes'. Narod svergaet prodazhnyj rezhim iudushki Trockogo...
     - Nu i kak, uspeshno? - pozvolil i ya sebe ulybnut'sya, sadyas' za rul'.
     - Poka da, - otvetil, kak ya teper' ponyal, insurgent.
     YA kivnul ponimayushche.
     - No esli vdrug chto-to ne vyjdet -  dobro pozhalovat' v nashe posol'stvo.
Sprosite gospodina Rittenberga, eto ya. CHest' imeyu. Dolg platezhom krasen... -
poslednee ya snova proiznes po-russki.
     - Danke shen. Tol'ko u  nas i posol'skoe  gostepriimstvo bezopasnosti ne
garantiruet. Pan ili propal...
     YA podnes dva pal'ca k kozyr'ku kepki i dal gaz. Pozhaluj, i pravda luchshe
vospol'zovat'sya dobrym  sovetom i krutit' rul' vpravo, potom vlevo, vyezzhat'
snachala na Presnyu, a uzhe  ottuda proryvat'sya cherez  Dargomilovo, Smolenskuyu,
Arbat. Raz zdes' patruli  myatezhnikov, to gde-to poblizosti mogut poyavit'sya i
pravitel'stvennye vojska...
     -  Vot  vidite,  nash  volonter  proyavil  sebya  sovsem neploho,  - snova
razdalsya ih dinamika golos Kirillova. Pohozhe iz troicy on otnosilsya ko mne s
naibol'shim doveriem i simpatiej, a eto neploho, raz  imenno on zdes'  "car',
Bog  i voinskij nachal'nik". - Prichem obshchalsya  on ne  so svoimi, a kak  raz s
nashimi soyuznikami, tak chto...
     - Nichego  ne "tak  chto", - opyat' vmeshalas' Lyudmila.  -  Eshche neizvestno,
nashi li eto lyudi ili ocherednaya podstavka...
     -  Nu-u, vy,  milochka, skoro zayavite, chto voobshche vse nyneshnee vosstanie
organizovano  imenno  dlya  togo,  chtoby   pozvolit'   gospodinu  Rittenbergu
vnedrit'sya v nashi ryady.
     - A ya by i etogo ne isklyuchala, -  burknula zhenshchina,  no ee  agressivnyj
poryv yavno issyak.
     -  Obeshchayu, - nevnyatno, iz-za  togo,  chto on v  dannyj moment prikurival
najdennuyu v podvesnom shkafchike sigaru, skazal Stanislav, - chto  kogda pridet
vremya, ya pozvolyu vam zastrelit' ili zarezat' ego sobstvennymi  rukami. No do
etogo  sladostnogo  momenta  proshu  demonstrirovat'   polnuyu  loyal'nost'   i
druzhelyubie. Vy menya ponyali?
     - Ponyala, - s toskoj v golose otvetila Lyudmila, - no kogda budet mozhno,
ya ego luchshe zadushu... On zhe sovershenno ne tot za kogo sebya vydaet.  Razve ne
vidno?
     - A vy ta? I za kogo dolzhen sebya vydavat' evrej, chtoby vam ponravitsya?
     - Da kakoj zhe on evrej! - voskliknula Lyudmila i oseklas'.
     - A chto, byla vozmozhnost' ubedit'sya v obratnom? - s ehidstvom v  golose
sprosil Kirillov, vidimo, bol'shoj znatok po etoj chasti.
     -  YA  eto, hochu  skazat', gde  vy videli  evreev pod dva metra  rostom,
svetlyh shatenov s  sero-golubymi  glazami?  I  sovershenno  ne  kartavit.  On
ostezijskij nemec, klyanus'. A familiya?..
     - Evrei  byvayut vsyakie, zapomnite na  budushchee. V  tom chisle i chernye  i
zheltye. Evreev-indejcev ne vstrechal, vrat' ne budu, no kryuchkonosye bryunety s
pejsami i vyvernutymi gubami zhivut  tol'ko v Pol'she  i na Volyni, da i to ne
sostavlyayut  tam  dominiruyushchego tipa.  Tak  chto uspokojtes'...  esli  chelovek
dobrovol'no   nazyvaet  sebya  evreem,  znachit,  on  na  samom   dele  evrej.
Stoprocentno.  Isklyuchenij ne  byvaet. Dazhe sam  Trockij  zayavlyal, chto  on ne
evrej, a internacionalist...
     Beseda  byla dlya menya krajne  interesna, no vperedi zamayachil  ocherednoj
patrul', i ya sbrosil  skorost'  pochti do nulya, obernulsya i, otodvinuv steklo
fortochki, perebil ee:
     -   Taki  vy   mne   skazhite  kuda  ehat',  ili  opyat'  budem  vyyasnyat'
rekomendatel'nyj marshrut u lyudej s vintovkami?
     Stanislav zasmeyalsya,  naskol'ko chetko  moi slova  sovpali s tem, chto on
tol'ko chto govoril.
     ...  My  proehali  mimo  togo samogo "Motyl'ka",  gde pozavchera  vse  i
nachalos',  zatem  po dlinnomu  i  uzkomu pereulku  pozadi  Nikitskih  vorot,
ostanovilis' vozle  zelenyh shelushashchihsya vorot pod kamennoj arkoj. Oni kak by
sami soboj otkrylis', i my okazalis' v nebol'shom, no ochevidno, tipichnom  dlya
etogo  vremeni i  etogo  rajona Moskvy dvorike. Vymoshchennom belym, sil'no uzhe
potertym  plitnyakom,  s   karetnymi  sarayami  sprava  ot   vorot  i  dlinnym
odnoetazhnym fligelem sleva. Poseredine  kalitka, vedushchaya  v kroshechnyj chahlyj
sadik iz desyatka derev'ev, neskol'kih kustov sireni i suhoj cementnyj fontan
poseredine. S  treh  storon  dvor okruzhali  gluhie  brandmauery  pyatietazhnyh
domov,  tak  chto  oshchushchenie  izolirovannosti,  bezopasnosti  i   pokoya  zdes'
prisutstvovalo.
     CHerez  nizkuyu dver' pogreba  my stupili  na krutuyu kamennuyu lestnicu, i
cherez minutu  ya ponyal,  chto idu tem zhe putem,  chto i vchera, tol'ko teper'  v
kachestve zryachego. CHislo stupenek, povoroty, zapahi, gulkost' otrazhayushchihsya ot
kirpichnyh shagov  -  vse  tozhe  samoe.  Tol'ko  prishli  my  v  sovsem  drugoe
pomeshchenie, a ne v to, gde menya soderzhali vnachale.
     |to byla  tipichnaya  shtab-kvartira,  kakimi oni  byvayut  vsegda i vezde,
nezavisimo  ot  vremeni  i  mesta.   Stoly,  zavalennye  kartami,  neskol'ko
telefonov, zadergannye i  ne  vyspavshiesya lyudi  v voennoj i shtatskoj odezhde,
tabachnyj dym, priglushennyj, no zapolnyayushchij ves' ob®em pomeshcheniya gul golosov.
     Poyavlenie Kirillova i Stanislava bylo vosprinyato s udivleniem (konechno,
oni  uzhe  vpolne mogli  chislit'sya  v pokojnikah ili propavshih  bez vesti)  i
horosho  zametnym  so storony  oblegcheniem. Ochevidno,  tot,  kto  zamenil  ih
sejchas, zamuchilsya  otvechaya na  vse  bolee  nastojchivye voprosy  vyshestoyashchego
komandovaniya  i  odnovremenno  prinimaya na  bremya lishenij,  k  kotorym  etot
chelovek  byl  yavno  ne  gotov.  Tak  ya  soobrazil,  uvidev  otkryvshuyusya  mne
mizanscenu.
     |tot zamestitel',  chelovek  let  soroka, neulovimo pohozhij  vzglyadom  i
maneroj govorit' na sekretarya-rasporyaditelya  zhurnala, v kotorom ya prorabotal
poslednie desyat' let, odetyj v zelenyj oficerskij kitel' bez pogon, otbrosil
pri nashem poyavlenii tolstyj krasnyj karandash i metnulsya na vstrechu.
     - Vadim Antonovich,  slava tebe Gospodi,  nashlis'. A to uzh my tut sovsem
ne znali, kak byt', chto delat'... Razreshite dolozhit' obstanovku?
     - Pojdemte ko mne, Ivan Ipat'evich, tam i dolozhite. I kartu zahvatite...
     Kak  ya  ponyal  iz doklada,  sostoyavshegosya  v  tom  samom  kabinete, gde
prinimal menya Kirillov vchera vecherom, myatezh (ili, kak delikatno  nazyval ego
ispolnyavshij rol' kak by nachal'nika shtaba Central'nogo sektora tovarishch Ivanov
-  Operaciya Vodovorot)  razvivalsya. Vrode  by  dostatochno  uspeshno.  Boj  za
opornyj  punkt  SHul'gina  logichno vpisalsya v ego  pervuyu  fazu,  potomu  chto
odnovremenna udarnye otryady myatezhnikov nachali zahvatyvat'  klyuchevye  ob®ekty
goroda po perimetru Sadovogo kol'ca s vydvizheniem po radial'nym napravleniyam
k  centru  razvedyvatel'nyh  grupp.  V  nastoyashchij moment  pod  ih  kontrolem
nakalyalos' pyat' ili shest'  placdarmov  na podhodah k  Bul'varnomu  kol'cu, a
takzhe  prakticheski  vse vokzaly.  Dazhe  Lyudmila  slovno by menya ne zamechala,
ochevidno, kategoricheskij prikaz Stanislava na nee podejstvoval. Tem huzhe dlya
menya, v svoe vremya ona  postaraetsya raskvitat'sya za vynuzhdennuyu sderzhannost'
s osoboj izoshchrennost'yu. Vidimo, podumal ya, ona stradaet kakim-to psihicheskim
narusheniem,  mozhet  byt'  -  paranojej,  nichem  drugim  ne  ob®yasnit'  stol'
agressivnoj  i  neprimirimoj  nenavisti k cheloveku,  kotoryj  ne sdelali  ej
nichego plohogo, skoree, naprotiv.
     K  sozhaleniyu,  ya  ne  imel  vozmozhnosti zadavat' voprosy,  hotya  mnogie
momenty proishodyashchego mne ostavalis' neponyatny.
     Menya,  v chastnosti, udivila strannaya poziciya i  rol'  vojsk moskovskogo
garnizona. On kak by ostavalsya  principial'no  nejtral'nym, hotya  proshli uzhe
pochti  sutki,  vpolne opredelilos'  i napravlenie dejstvij myatezhnikov,  i ih
celi.
     Eshche - ni sam Trockij, ni kto-nibud'  iz chlenov ego pravitel'stva do sih
por  ne  vystupili s kakimi-libo zayavleniyami,  ne  prizvali narod i partiyu k
soprotivleniyu   provokatoram  i  predatelyam,   zamahnuvshimsya  na  zavoevaniya
Oktyabrya,  ne dali  dazhe sobstvennoj ocenki  proishodyashchego. Vprochem,  vse eto
moglo  ob®yasnyat'sya  tem,  chto  bol'shinstvo  rajkomov  RKP,  obladavshih  vsej
polnotoj  vlasti   na  svoej   territorii,   ili  uzhe   pereshli  na  storonu
"vosstavshih", ili zanimali vyzhidatel'nuyu poziciyu, sohranyaya pri etom kontrol'
za mestnymi ohrannymi i karatel'nymi strukturami
     Vyhodilo tak, chto sam Trockij zapersya v Kremle, ne znal, kak postupit',
a  na  ulicah  shli  polustihijnye  stychki  mezhdu  ne  slishkom  znachitel'nymi
formirovaniyami  insurgentov  i  ne imeyushchimi edinogo komandovaniya, no vernymi
central'noj vlasti otryadami GPU, CHONa i gorodskoj milicii.
     YA,  nesmotrya  na  poluchennuyu  podgotovku  v  realiyah   sovetskoj  zhizni
razbiralsya ne  slishkom gluboko, odnako sobstvennyj  zhiznennyj opyt  i zvanie
istorii podskazyvali, chto zdes' vse ne tak prosto.
     Vokzaly, konechno,  banki, pochta  i telegraf ob®ekty vazhnye,  i vladenie
imi  prinosit  izvestnye  vygody,  no  pri  uslovii,  kogda  ves'  gorod,  i
prilegayushchih gubernii tozhe nahodyatsya v tvoih  rukah, a inache eto lish' illyuziya
uspeha. Priznayushchie  glavenstvo Predrevvoensoveta vojska  s periferii  vpolne
mogut obojtis'  i bez vokzalov,  vysadit'sya i vagonov na  okrainah, na lyubom
polustanke  i  dazhe  pryamo  v  chistom  pole  i  ottuda  nastupat'  k centru,
blokirovav vse  vyhodyashchie  iz goroda  zheleznodorozhnye  i  shossejnye  dorogi.
Telegraf  tozhe imeet smysl zanimat', kogda u  nepriyatelya otsutstvuyut  drugie
sposoby peredachi informacii, a samomu  est' s  kem i dlya  chego  podderzhivat'
svyaz'. Nu i tak dalee.
     Ne  proshche,  bylo by vsemi imeyushchimisya u  myatezhnikov  silami nanesti udar
imenno po  Kremlyu i  Lubyanke, arestovat' pravitel'stvo,  a uzh togda zanyat'sya
chistkoj goroda?
     No ya promolchal.  Kakoe mne, i po legende, da i v dejstvitel'nosti, delo
do ih voenno-politicheskih zabav? Pust' SHul'gin  s Novikovym sami razbirayutsya
v besporyadkah na podvedomstvennoj im territorii.
     YA  zhe, ishodya iz istoricheskogo opyta, chisto  teoreticheski  predpolagal,
chto  podobnaya taktika,  myatezha opravdana lish' v  edinstvennom  sluchae,  esli
dostizhenie  reshitel'nogo  rezul'tata  ne   planiruetsya,  a  imeetsya  v  vidu
oboznachit uspeh, vzyat' central'nuyu vlast' za gorlo  i pred®yavit' ej kakie-to
usloviya. Pri  etom nuzhno  byt' zavedomo uverennym,  chto armiya  sohranyaet  i,
glavnoe,   sohranit   polnyj  nejtralitet,  a  policejskie  sily  nepriyatelya
neboesposobny.
     Moi dogadki tut zhe i podtverdilis'. Kirillov ukazal  karandashom v centr
karty goroda. S  moego  mesta ne vidno  bylo,  kuda  imenno, no yavno  vnutri
Bul'varnogo kol'ca. - Kogda vy rasschityvaete zanyat' Lubyanku? - sprosil on.
     - S nastupleniem temnoty. Podgotovleno  vosem' shturmovyh grupp, kotorye
atakuyut zdanie  i  odnovremenno  blokiruyut  vse  radial'nye ulicy.  K  etomu
vremeni budet provedena podgotovitel'naya rabota iznutri. Posle aresta chlenov
kollegii i, vozmozhno,  samogo Agranova my smozhem po specsvyazi dat' komandu o
prekrashchenii vooruzhennogo soprotivleniya "vosstavshemu narodu".
     A s  kryshi zdaniya  mozhno  budet organizovat' pryamoj obstrel  vnutrennej
territorii kremlya i korrektirovku artillerijskogo ognya, esli potrebuetsya.
     -  Blagodaryu,  prodolzhajte  rabotu. Vozmozhno,  ya sam poprisutstvuyu  pri
shturme.
     Ivanov ne slishkom otchetlivo shchelknul  kablukami  i udalilsya, zazhav kartu
pod myshkoj. - Vse slyshali? - neozhidanno obratilsya ko mne Kirillov.
     - V osnovnom, no ya ne osobenno prislushivalsya...
     - Hm! Trudno poverit'...
     -  I tem ne menee. Ne  imeyu privychki vnikat'  v to, chto menya ne slishkom
kasaetsya.
     - A razve proishodyashchee v Moskve vas ne kasaetsya?
     - YA  skazal  -  ne  slishkom.  YA  ved' ne genshtabist,  dazhe ne  stroevoj
komandir.  Zadacha  brat' shturmom  Kreml'  ili oboronyat'  ego peredo mnoj  ne
stoit.  Tak zachem  ya  budu zabivat'  sebe  golovu?  Ona  potrebuetsya,  kogda
pridetsya reshat' neposredstvenno ko mne otnosyashchiesya voprosy.
     -  Strannyj  vy  chelovek, - vklyuchilsya v razgovor Stanislav.  - Kakie zhe
voprosy vy schitaete neposredstvenno dlya sebya kasayushchimisya?
     - Poka  - lichnoe vyzhivanie i blagopoluchie. Drugih peredo  mnoyu nikto ne
stavil, i celi moego "pohishcheniya" po-prezhnemu ostayutsya dlya menya zagadkoj.
     - Sovershennoj zagadkoj?
     - Nu konechno ne sovsem tak... Ispol'zuya darovannyj mne Bogom i prirodoj
myslitel'nyj   apparat,  ya   mogu  predpolozhit',   chto  vy  nadeetes'   menya
ispol'zovat' v celyah skoree vneshne politicheskih, poskol'ku moya lichnaya boevaya
cennost'  prakticheski  ravna  nulyu,  i ni s Trockim,  ni  s  Agranovym, ni s
Muralovym ya svyazej ne imeyu. Te zhe lyudi, kotoryh znayu ya i kotorye znayut menya,
nahodyatsya ne v Moskve. - Tak vy sebe eto priblizitel'no predstavlyaete?
     - Priblizitel'no  tak. Poskol'ku nichego  bolee razumnogo i  logichnogo v
golovu ne prihodit. Koe-chto podobnoe my i hoteli vam predlozhit'. Poka zhe vas
zhdet   drugaya,  hotya   tozhe  ves'ma  otvetstvennaya   missiya.  Posle  zahvata
shtab-kvartiry GPU vy pojdete parlamenterom lichno k Trockomu...
     Vot eto predlozhenie menya po nastoyashchemu  porazilo.  Prezhde  vsego  svoej
vidimoj bessmyslennost'yu. Zahvatit'  v plen predstavitelya vrazheskoj storony,
tem bolee prostogo  kur'era (otkuda oni mogli  znat', chto  kur'erom okazhetsya
chelovek,  myagko  govorya, ne  sovsem obychnyj?),  ubedit'sya,  chto  etot kur'er
raspolagaet  dovol'no  obshirnoj  informaciej i gotov k  sotrudnichestvu, i ne
pridumat'  nichego  luchshego,  kak  posylat'  ego  dlya  peregovorov  s  glavoj
gosudarstva, protiv kotorogo podnyat myatezh.
     Bred, esli ya hot' chto-to ponimayu v politike. Ili igra, nastol'ko tonkaya
i  slozhnaya, chto mne, chuzhaku, neznakomomu  s mestnymi tradiciyami, postich'  ee
pravila  samostoyatel'no ne pod silu.  Primerno tak,  hotya i  v gorazdo bolee
sderzhannyh vyrazheniyah, ya i otvetil.
     - Neobhodimyj instruktazh vy poluchite, - uspokoil menya Stanislav. - A na
dosuge  mozhete  pouprazhnyat'  voobrazhenie.  YA  vas zaveryayu,  chto  smysl zdes'
kroetsya  glubokij.  Dogadaetes' - horosho. Net - v svoe vremya vse raz®yasnitsya
samo soboj.
     Vozmozhno, tak ono  i est', no ya poka ne videl  ni  malejshih zacepok dlya
dedukcii ili indukcii. Razve chto...
     - A  chtoby vam  bylo  ne slishkom skuchno zhdat',  poka pridet vremya vashej
missii, predlagayu vam netrudnuyu, no interesnuyu rabotu... Ne protiv?
     - Otchego zhe mne byt' protiv? A spravlyus' li?
     -  Vne vsyakih somnenij.  Lyudej,  u nas vidite li, ne slishkom mnogo, vse
zagruzheny delami vyshe golovy.  Tak  ya vas  poproshu -  porabotajte  neskol'ko
chasov  frontovym  razvedchikom.  Na  verhnem  etazhe  doma, gde  my  nahodimsya
oborudovano nechto srednee mezhdu zapasnym komandnym i nablyudatel'nym punktom.
Budete smotret' v stereotrubu, nanosit'  obstanovku na plan goroda i  kazhdyj
chas dokladyvat' ee neposredstvenno  mne po  telefonu. I vse.  CHtoby  ne bylo
skuchno,  tovarishch  Butusova sostavit vam  kompaniyu.  Vdvoem  vy budete  imet'
postoyannyj krugovoj obzor. Zaodno ona uderzhit vas ot oprometchivyh postupkov.
A zatem, ishodya iz skladyvayushchejsya  obstanovki, my s vami podrobno pobeseduem
o predstoyashchej missii.
     ... Interesno  u nih  tut  vse ustroeno,  dumal ya, obhodya  pomeshchenie, v
kotorom okazalsya.
     Naskol'ko ya uspel uznat', eto desyatietazhnoe, pochti pyatidesyati  metrovoj
vysoty zdanie, "pervyj Moskovskij neboskreb", kak ego gordo togda velichali v
gazetah, bylo sooruzheno nezadolgo do  mirovoj  vojny na  Tverskoj, neskol'ko
nizhe ee  peresecheniya s  bul'varami, v  glubine uzkogo,  izognutogo podkovkoj
pereulka.  Otnosyas'  k   kategorii  "dohodnyh  domov",  zdanie  sostoyalo  iz
neskol'kih desyatkov roskoshnyh kvartir v shest', sem' i bolee komnat, a nizhnie
tri  etazha  prednaznachalis'  dlya  vsyakogo roda  chastnyh kontor, advokatskih,
finansovyh i prochih... Sejchas, v chastnosti, tam pomeshchalos' predstavitel'stvo
bogatoj    i   vliyatel'noj    gazety   "Nakanune",   sovmestno    izdavaemoj
moskovsko-har'kovsko-berlinskimi  storonnikami  konsolidacii   vseh  russkih
lyudej  na  platforme  "Evrazijskogo  soyuza  istinnyh nacional-patriotov".  I
sovershenno neponyatno bylo mne, dlya kakih celej eshche v blagopoluchnoe dovoennoe
vremya hozyain zakazal, a arhitektor sproektiroval i vstroil vnutr' doma  etot
potajnoj betonnyj stvol, dogadat'sya  o sushchestvovanii kotorogo, iz-za slozhnoj
vnutrennej planirovki, ni zhil'cam, ni obsluge bylo prakticheski nevozmozhno.
     Stvol etot shel iz podvala do kryshi,  vnutri nahodilas' liftovaya shahta i
obvivayushchaya  ee  chugunnaya lestnica.  Iz-za kakoj-to davnej polomki, ustranit'
kotoruyu, po ponyatnym  prichinam, teper'  okazalos' nekomu, lift ne rabotal, i
nam s  Lyudmiloj prishlos'  podnimat'sya  peshkom  chetyrnadcat'  marshej,  vdyhaya
zathlyj vozduh, pahnushchij rzhavchinoj i  mashinnym  maslom, kotorym byli nekogda
smazany trosy lifta.
     CHerez kazhdye  dva etazha  v gluhuyu  stenu  byli vrezany neizvestno  kuda
vedushchie zheleznye dveri. Sudya po pokryvavshej  ih pyli i pautine, oni tozhe  ne
otkryvalis' ochen' i ochen' davno.
     Nad  desyatym,  poslednim  etazhom  raspolagalsya   obshirnyj  cherdak,  gde
razmeshchalis'  ogromnye, osnashchennye  chugunnymi  kolesami mashiny, podnimayushchie i
opuskayushchie vosem' "legal'nyh"  liftov, vodonapornye  baki i svyazannoe s nimi
hozyajstvo,  elektroshchitovye i trasnsformatornye  zaly,  mnogochislennye vyvody
dymovyh i ventilyacionnyh trub - odnim slovom, vse, potrebnoe dlya avtonomnogo
zhizneobespecheniya  gromadnogo  doma.  V  to  vremya  v  Moskve  obshchegorodskogo
kommunal'nogo  hozyajstva,  mozhno  skazat'  i  ne  bylo, vsyakij  domovladelec
polagalsya na sobstvennye vozmozhnosti i predusmotritel'nost'.
     Vdobavok   cherdak   razdelyalsya    na   sekcii    neskol'kimi    gluhimi
protivopozharnymi peregorodkami.
     Tak chto v etot labirint velikolepno vpisalos' krestoobraznoe pomeshchenie.
CHetyre  komnaty, vyhodyashchie oknami na  vse storony  sveta,  soedinennye dvumya
uzkimi    perpendikulyarnymi    koridorami,   a    na   ih   peresechenii    -
lestnichno-liftovaya ploshchadka.  Na  stenah mramornye shchity  s desyatkom  bol'shih
mednyh rubil'nikov. Ochevidno,  dlya nezavisimogo i tajnogo upravleniya domovoj
elektroset'yu.  Imelis'  zdes' i tualet i vannaya komnata, dostatochno  bol'shaya
kuhnya, neskol'ko kladovyh s holodil'nymi shkafami.
     Ustanovit'  sushchestvovanie  etogo   ubezhishcha  mozhno  bylo  tol'ko   putem
tshchatel'nyh  obmerov doma snaruzhi i iznutri.  CHto skoree  vsego nikomu do sih
por sdelat' v golovu ne prihodilo.
     YA  srazu  predstavil  sebe  sumasshedshego  domohozyaina,  reshivshego  zhit'
inkognito v  sobstvennom  dome,  nezametno ego pokidat'  i tak  zhe nezametno
vozvrashchat'sya. I, sudya po  dveryam  na etazhah,  obespechivshego sebe vozmozhnost'
tajno pronikat' vnutr' chuzhih ofisov i chastnyh kvartir.
     Vse eto ya vyyasnil i rassmotrel primerno za chas. Naskol'ko mozhno sudit',
sejchas postoyannyh zhil'cov  zdes' ne imelos', v skudno meblirovannyh komnatah
vezde lezhala pyl', tol'ko v vyhodyashchej dvumya oknami na zapad - bylo pribrano,
i nizkaya derevyannaya  krovat'  akkuratno  zastelena chistym  bel'em.  Odnako v
primykayushchej  k  kuhne  kladovke  obnaruzhilis'  solidnye  zapasy konservov  v
yashchikah, meshki s krupami,  suhim kartofelem, yaichnym  poroshkom  i suharyami, na
polkah - ne men'she sotni butylok  s  eshche dorevolyucionnoj vodkoj, shustovskimi
kon'yakami, golovy sahara, obernutye v sinyuyu plotnuyu bumagu, i desyatifuntovye
yashchichki s chaem. V  sluchae  neobhodimosti  zdes' mozhno bylo otsidet'sya ne odnu
nedelyu.
     I vse  zhe  vopros,  dlya chego solidnomu  domovladel'cu  v  blagopoluchnye
carskie  vremena  potrebovalos'  oborudovat'  podobnoe  ubezhishche,  ostavalsya.
Versiya s sumasshestviem, konechno,  otpadala.  Navskidku ya nashel  srazu chetyre
ob®yasneniya.
     Hozyain mog byt' ochen'  predusmotritel'nym  chelovekom,  mozhet byt'  dazhe
yasnovidcem, i gotovilsya k gryadushchim revolyucionnym besporyadkam. Ne k  tem, chto
proizoshli zdes' na samom dele, a  gorazdo  bolee skromnym,  togo  tipa,  chto
sluchilis' v moem mire v 1919-1920 godah.
     I  rasschityval  eti besporyadki perezhit'  zdes',  ischeznuv  bessledno na
vremya i nablyudaya za proishodyashchim iz nevidimyh snaruzhi okon.
     Drugoj variant - domovladelec, nosivshij, kstati, nemeckuyu familiyu, znal
o gryadushchej vojne i prigotovil v samom centre Moskvy tajnuyu shtyb-kvartiru dlya
razvedchikov lyubeznogo faterlanda. Pochemu v Moskve, a ne v togdashnej stolice?
A otkuda my znaem, mozhet,  i tam imeetsya  nechto podobnoe? Moskva  zhe v lyubom
sluchae ne mozhet ne predstavlyat' interesa.
     A otsyuda  ves' gorod  kak  na  ladoni. Do  samyh  dal'nih,  prigorodnyh
dereven' i teryayushchihsya v tumannoj dymke gluhih podmoskovnyh lesov.
     Tretij  -  ugolovnyj. Zdes'  mogla  razmeshchat'sya, k primeru, laboratoriya
fal'shivomonetchikov.
     I chetvertyj - dannoe pomeshchenie prednaznachalos' ne  dlya samogo gospodina
Nirenzee,   a,  s  ravnoj  veroyatnost'yu,  dlya  zhandarmskogo  upravleniya  ili
kakih-nibud'  eserov  i  social-demokratov. I  postroeno  voobshche  bez vedoma
hozyaina.  Po sgovoru  s arhitektorom i  podryadchikom. Menee veroyatno,  no  ne
isklyucheno.
     V komnate, vyhodyashchej v storonu Kremlya, ya nashel voennyj  polevoj telefon
v futlyare  iz  tolstoj kozhi, krasnyj  lakirovannyj  provodi  kotorogo uhodil
vniz, v lestnichnyj  kolodec, i artillerijskuyu stereotrubu na trenoge. Ryadom,
na stole lezhala  karta  goroda, na kotoruyu  ya dolzhen byl  nanosit' vizual'no
nablyudaemuyu obstanovku. Ne hvatalo tol'ko poblizosti artillerijskoj batarei,
kotoroj  ya mog  by  davat' korrektirovku ognya. A mozhet byt', i est'  gde-to,
tol'ko ya ob etom eshche ne znayu.
     Vid   otsyuda   otkryvalsya,   s   tochki  zreniya  turista,  velikolepnyj.
Beskonechnoe  prostranstvo krysh, to  krasnyh,  to  rzhavo-zheltyh,  to zelenyh,
dvuh-, treh-, pyatietazhnye doma s kvadratnymi  i treugol'nymi gluhimi dvorami
vnutri, o sushchestvovanii kotoryh ya i ne dogadyvalsya, proezzhaya po ulicam mimo,
poloski i pyatna pokrytyh osennim zolotom i bagryancem bul'varov i skverov...
     Ni odnogo zdaniya, sravnimogo po vysote  s etim, v pole zreniya  ne bylo,
razve  tol'ko torchashchij  chut'  levee  modernyj seryj zamok univermaga  Myura i
Meriliza, semietazhnaya korobka Lubyanki,  stena  Kitaj-goroda, a srazu  za nej
kremlevskie  bashni  i  kolokol'nya  Ivana  Velikogo.  Esli by  na  nej  sidel
gramotnyj nablyudatel' s dal'nobojnoj krupnokalibernoj vintovkoj ili raketnym
stankom, on by sumel menya dostat', a bol'she nekomu.
     YA  podstroil cejsovskuyu trubu po svoim glazam, potom vyglyanul v koridor
i prislushalsya. Polnaya, gluhaya tishina. Tol'ko vdaleke -  legkoe metallicheskoe
pogromyhivanie.  Lyudmila, vse  vremya, poka ya  izuchal pomeshchenie, hodivshaya  za
mnoj po pyatam  i zlobno molchavshaya, reshila, nakonec, zanyat'sya  prigotovleniem
obeda. Neistrebimaya zhenskaya  sushchnost' ili prosto ej  est' zahotelos' gorazdo
bystree, chem mne.
     Starayas'  stupat' besshumno,  no i ne  tak, chtoby eto vyglyadelo budto  ya
podkradyvayus', ya  poshel po napravleniyu zvuka. Na  poroge  kuhni ostanovilsya.
Lyudmila uzhe uspela razzhech' vysokuyu i dlinnuyu, obituyu chernym zhelezom pech', za
priotkrytoj  dvercej polyhalo aloe plamya,  ryadom s topkoj  gromozdilas' kucha
polen'ev  i torchala ruchka sovka iz pomyatogo vedra s sinevato pobleskivayushchimi
kuskami uglya.
     Sama ona stoyala u stola  i, tiho  rugayas' skvoz' zuby, neumelo kovyryala
ploskim nozhevym shtykom konservnuyu banku.
     Sapogi Lyudmila snyala,  pereobuvshis' v stoptannye vojlochnye shlepancy, no
revol'ver ostavila. Strannye oni zdes'  lyudi. Voobrazhayut, chto nalichie kobury
na  poyase  uzhe  povergaet  v  strah  vozmozhnogo  protivnika.  Rashazhivaet  s
otstegnutoj kryshkoj, iz-pod kotoroj torchit izognutaya  derevyannaya rukoyatka, i
schitaet, chto  eto  ya  ee dolzhen  boyat'sya,  a  ne  ona  menya.  Ne  mozhet sebe
predstavit', chto chelovek s  rasstegnutoj  koburoj  privlekaet k  sebe lishnee
vnimanie  i  provociruet  zhelanie u nego  etot pistolet otnyat',  poka  on ne
sovershil kakoj-to gluposti...
     Oshchutiv spinoj  moj vzglyad, Lyudmila obernulas'. I, kak  ya i predpolagal,
ruka u nee dernulas', vozmozhno, i neproizvol'no, k pravomu bedru.
     SHirokoj ulybkoj  i  protyanutymi  vpered pustymi rukami  ya ostanovil  ee
poryv.
     -  Nervy,  da?  Ponimayu.  Proshche  vsego  prikovat'  menya  naruchnikami  k
vodoprovodnoj trube v dal'nem koridore  i ni o chem  ne  bespokoit'sya. YA dazhe
sam soprotivlyat'sya ne  budu.  A  so svoimi  nachal'nikami sama razberesh'sya...
Tol'ko pushku ne trogaj, slishkom chasto posledstviya byvayut neobratimymi.
     Ona snova shepotom vyrugalas'.
     - Konchaj valyat' duraka. YA  prosto ot  neozhidannosti.  Ne  vynoshu, kogda
tiho podhodyat so spiny. A o tom,  chto  ya govorila i kak sebya  vela - zabud'.
Tak bylo nado. Est' hochesh'?
     - I pit' tozhe, - otvetil ya. CHto zh, esli  ona snova menyaet stil'  igry -
pozhalujsta. YA ne dogmatik. - CHem ugoshchat' sobiraesh'sya?
     -  Raznosolov  ne  obeshchayu. Vot  boby s  svininoj.  Mozhno najti  govyazh'yu
tushenku. CHto-to ovoshchnoe est'. Ili omlet iz yaichnogo poroshka. Ne restoran, sam
ponimaesh'.
     - CHto podash', to i budem. CHem mogu pomoch'?
     - Banku otkroj, a ya skovorodku progreyu. Potom hleb narezhesh'...
     Idilliya, mozhno skazat'. My s nej vypili  grammov po sto vodki, prichem v
ee stakane ya zablagovremenno rastvoril shul'ginskuyu obezvolivayushchuyu tabletku.
     Mestnye  konservy,  na  moj  vkus,  okazalis'  gorazdo  luchshe teh,  chto
izgotavlivalis' u nas. Otchego-to  na  vojnah i  v kosmicheskih pereletah ya el
sovershenno  neudobovarimye produkty.  Hotya,  pravda, togda oni  mne kazalis'
pochti normal'nymi.
     Vremya, poka preparat podejstvuet,  my proveli v kakom-to neobyazatel'nom
razgovore. YA  ne hotel zadavat' voprosov po sushchestvu proishodyashchego, ona, kak
mne kazalos', prosto ne opredelila dlya sebya, o chem so mnoj stoit govorit', a
o chem net. No vot, kazhetsya, kontrol'noe vremya vyshlo.
     - Vanda, - tiho skazal ya, - tebya ved' Vandoj zovut?
     Ona vzglyanula na menya izumlenno i tut zhe vzmahnula temnymi resnicami.
     - Da... Smotri-ka, vse poluchaetsya, ne obmanul Aleksandr Ivanovich.
     - Vstan'. Idi, - svistyashchim shepotom  skazal ya, i ona pohodkoj somnambuly
vyshla iz kuhni v koridor. - Nalevo.
     Ona povernula i poshla v napravlenii svoej sekcii.
     V  sovsem malen'koj  spalenke, gde edva pomeshchalas' kojka, stol, komod i
dva  stula, ya prikazal ej sest'. Ne do  konca  eshche uverennyj,  chto polnost'yu
ovladel  ee  volej.  Odnako  vryad  li  zhenshchina  eta  sposobna  byla  stol'ko
bezukoriznenno izobrazhat' polnuyu podchinennost'.
     - Razdevajsya...
     Moj  prikaz nalozhilsya na  ee vospominanie  o pozavcherashnej  nochi, i ona
nachal  rasstegivat'  pugovicy  svoej  soldatskoj  gimnasterki  so  strannoj,
nepriyatnoj grimasoj na  lice, toropyas', ne  popadaya v  petli. CHestno govorya,
tyazheloe  zrelishche  videt',  kak sravnitel'no  normal'nyj  chelovek  po  tvoemu
prikazu prevrashchaetsya v kuklu. Valentin Tereshin, kotoryj uchil menya  koe-kakim
osnovam   gipnoticheskih   vozdejstvij,  priznannyj   specialist   i   master
psihotehniki, priznavalsya  kak-to, chto  remeslo patologoanatomov kazhetsya emu
bolee dostojnym i  prilichnym. Pokojniki hot' ne hodyat i ne sklonny v  sluchae
chego  pred®yavlyat' pretenzii.  A s  ego pacientami byvalo  vsyakoe,  esli  kak
sleduet vspomnit'...
     No  on zhe govoril, chto ohotno vzyal by menya v  svoyu  laboratoriyu, mol, u
menya  sil'nyj,  hotya  i  ne stabil'nyj  "effekt  vnusheniya".  Slava  Bogu,  ya
otkazalsya, hvatit  s menya  i  togo, chto etot effekt ya uspeshno realizuyu putem
vozdejstviya na zritel'nye i sluhovye nervy potrebitelej  moego literaturnogo
tvorchestva.
     A  sejchas  ya ispol'zoval  svoj "talant" v  sochetanii  s neizvestnoj mne
himiej vpolne beschelovechnogo veka.
     O striptize Lyudmila ne imela nikakogo ponyatiya, poetomu razdevalas', kak
soldat pered vagonchikom polevoj bani, toroplivo i bez fantazii.
     CHerez minutu ona uzhe stoyala  sovershenno... Net, ne obnazhennaya, a imenno
golaya,  lishennaya  vsyakogo  eroticheskogo azhura. Dazhe stranno. Horoshaya figura,
voobshche vse, chto ne mozhet ne vyzvat' interesa u normal'nogo muzhchiny. No -  po
nulyam. Nichego podobnogo tomu, chto ya ispytyval glyadya na nee pozavchera.
     No sama Lyudmila,  prebyvaya v transe, pomnila kak raz o minuvshej nochi  i
tol'ko  chto ne murlykala,  ozhidaya, kogda ya broshu ee na postel'... A glaza  u
nee byli shiroko otkrytye i stranno pustye.
     - Syad'! - prikazal ya  ej. Lyudmila posmotrela na menya s zhalkoj nadezhdoj.
Ee gladkoe telo pokrylos' gusinoj kozhej, hotya v komnate ne bylo holodno.
     - Snachala nemnogo pogovorim... Ona s gotovnost'yu kivnula.
     - Tvoe nastoyashchee imya?
     - Vanda Valishevskaya.
     - Skol'ko rabotaesh' na "Sistemu"?
     Lyudmila vzdrognula.
     "CHert, neuzheli ya  oshibsya?" -  zapozdalo  podumalos'  mne,  no  tut zhe ya
opomnilsya. V  etom mire  ne  sushchestvuet eshche metodik gluboko programmirovaniya
lichnosti, kotorye  mogut zastavit' ob®ekt samolikvidirovat'sya,  uslyshav odno
iz tabuirovannyh slov
     - CHetyre goda.
     - Dolzhnost' ili, inache - polozhenie, kotoroe ty zanimaesh' v organizacii?
     Mne  pokazalos', chto ona  ispytala  nekotoroe  zatrudnenie  s perevodom
moego voprosa  na upotrebitel'nyj zdes' yazyk. Sekund pyat' ona molchala, morshcha
lob, potom otvetila: - Starshij referent-konsul'tant vostochnogo napravleniya.
     - Referent - chego? Anglijskoj razvedki, pol'skoj, germanskoj, ch'ej eshche?
     -    Net,   ne   razvedki,   net.    Nasha   organizaciya    nezavisimaya,
vnegosudarstvennaya. Inogda my sotrudnichaem i s razvedkami tozhe, no eto my ih
ispol'zuem, a ne oni nas.
     Voprosy ya pridumyval  na hodu, ekspromtom, podgotovit'sya vremeni u menya
ne bylo,  da i  ne predpolagal do poslednej minuty, chto pridetsya vesti takoj
dopros. I ya ne znal, skol'ko vremeni mne udastsya derzhat' ee pod kontrolem. V
lyuboj moment  vse mozhet zakonchit'sya  isterikoj  ili obmorokom. Znachit, nuzhno
speshit'. CHto sejchas samoe vazhnoe? Konechno, moya sobstvennaya sud'ba.
     - Organizaciya sobiraetsya menya ubit'?
     - Net,  na  tebya ochen' ser'eznye vidy.  S  tvoej  pomoshch'yu "Sistema"  (ya
otmetil, chto metodika  doprosa nesovershenna, buduchi absolyutno vnushaemoj, ona
usvaivaet  upotreblyaemye  mnoj terminy nekritichno.  Sprosit' by  inache,  ona
vozmozhno,  nazvala  by  nastoyashchee  imya  organizacii,  a  tak  povtorila moe,
uslovnoe)  rasschityvaet   vyjti  na  podlinnyh  vdohnovitelej  vashego  dela.
Vozmozhno, nachat'  peregovory  o  sovmestnoj  deyatel'nosti,  o  razdele  sfer
vliyaniya.  Ne mozhem zhe my vrazhdovat' vechno. Gorazdo udobnee dogovorit'sya.  No
snachala nam nuzhno imet' vygodnuyu poziciyu dlya peregovorov...
     Tak,  eto  ponyatno,  sovpadaet  koe v  chem s informaciej, poluchennoj ot
Novikova i SHul'gina. Tol'ko chto  zhe, drugogo  sposoba vyjti na "Bratstvo"  u
nih do sih por ne bylo?
     - A ty lichno? Zachem ty sobiralas' menya zastrelit'? CHto ya tebe sdelal?
     Ee lico peredernula grimasa. Eshche odna bolevaya tochka.
     - Otvechaj, ty vypolnyaesh' eshche chej-to zakaz?
     -  Net. YA  ne znayu.  YA tebya nenavizhu bezmotivno. Mne hochetsya tebya ubit'
prosto  tak.  |to... |to kak  navyazchivaya ideya...  Kazhetsya, ya znayu  tebya  vsyu
zhizn', u nas davnyaya vrazhda... Krovnaya mest', tak eto nazyvaetsya, da?
     -  Ty oshibaesh'sya. - YA  napryag vse svoi  sily. Neuzheli vse-taki ona  uzhe
nahoditsya pod vozdejstviem navedennogo imperativnogo prikaza? CH'ego?
     U menya slovno dazhe mozgi zadymilis'.
     - Vse, chto ty obo mne dumala i znala kak o protivnike, zabud' navsegda.
Prikazyvayu  steret'  etu informaciyu  so  vseh  urovnej  pamyati,  soznaniya  i
podsoznaniya. Tam net i ni slova obo mne.  Tol'ko to, chto ty uznala s momenta
vstrechi v "Motyl'ke". Esli byl  inoj prikaz - otmenyayu! Ty menya lyubish'. Tajno
i strastno. I  revnuesh' k vysokoj krasivoj zhenshchine s izumrudnymi glazami. Ty
prosto voobrazila, chto gotova menya ubit', esli eshche raz uvidish' nas vmeste...
     Nikakih  politicheskih  problem.  Na  politiku tebe  plevat'.  Poka  nas
svyazyvaet obshchee delo, ty gotova na  vse, chtoby  so mnoj nichego ne sluchilos'.
Ni v  koem sluchae ne pokazyvaj etogo postoronnim, vedi  sebya kak ran'she,  no
pomni - bez menya zhizn' tvoya ne imeet smysla...
     Na  lice  Lyudmily  poyavilos'   nechto  vrode   mechtatel'noj  ulybki,   i
odnovremenno  ot shei  vverh,  k  shchekam  i  lbu,  stala  razlivat'sya  melovaya
blednost', na lbu vystupili kapli pota. Glaza podkatilis' pod veki, tak, chto
ne stalo  vidno zrachkov.  Ona yavno vpadaet  v shokovoe sostoyanie.  Znachit,  ya
ugadal.  Slishkom  gluboko  vnedrennyj  prikaz  i  slishkom  sil'naya  psihika,
pytayushchayasya na predele vozmozhnostej protivostoyat' vneshnemu vliyaniyu. I v itoge
- sryv...
     -  Sejchas  ya tebya otpushchu. Ty  budesh' spat' dva chasa. Kogda  prosnesh'sya,
vspomnish' tol'ko  to, chto my s toboj zanimalis' lyubov'yu. Ustalost', slabost'
i glubokoe udovletvorenie...
     YA  byl  uveren,  chto  ona prinyala  etot poslednij  posyl  do togo,  kak
medlenno zavalilas' na spinu.
     YA szhal ej zapyast'e, nashchupal pul's. On byl slabym, medlennym, no rovnym.
YA prinyalsya massirovat' ej serdce,  pohlopal po shchekam. Kakie eshche  pod  rukami
mozhno najti stimulyatory?
     Razzhal  ej  zuby,   vstavil  mezhdu  nimi  gorlyshko  kon'yachnoj  butylki,
akkuratno naklonil. Lyudmila hot'  i byla v obmoroke, no vse zhe istoricheskom,
poetomu neskol'ko raz glotnula, dazhe ne zakashlyavshis'. Lico zhenshchiny pochti tut
zhe nachalo rozovet'.
     YA nakryl ee  prostynej, sverhu odeyalom.  Ochen' bystro obmorok pereshel v
gipnoticheskij son. Lyudmila-Vanda  perevernulas' licom vniz, obhvatila rukami
podushku, stala shumno vzdyhat' i  postanyvat'.  Pod tonkim soldatskim odeyalom
vidno bylo, kak  vzdragivaet ee  telo.  Tak vo  sne,  byvaet,  povizgivaet i
dergaetsya pes, kotoromu snitsya ohota.




     Uznal ya, chestno govorya, ne slishkom mnogo. Da i kak ya mog uznat' bol'she,
nahodyas' vnutri sovershenno chuzhdoj dlya menya  real'nosti, v usloviyah zhestokogo
cejtnota? CHem bol'she ya v  nej  obzhivalsya, tem  otchetlivee ponimal, naskol'ko
ona  dlya   menya  chuzhaya.  Eshche  v  svoem  sobstvennom  proshlom  ya   by  kak-to
orientirovalsya,  a zdes'...  |ti  lyudi  sformirovany drugoj  istoriej, u nih
drugoj mentalitet. Inache  ne razoshlis'  by tak  sil'no  nashi real'nosti. |ti
lyudi  unichtozhili milliony svoih  sootechestvennikov  i lyudej  drugih nacij  v
grazhdanskoj  vojne,  pridumali fashizm,  priveli svoj  mir ko  vtoroj mirovoj
vojne, sbrosili yadernye bomby na gustonaselennye goroda... Moi predki sumeli
uderzhat'sya ot vsego  etogo. Raya na  Zemle  oni tozhe ne  postroili, no sumeli
hot' sohranit' na  nej "ne ad".  To, chto prinyato  nazyvat' chelovechnost'yu.  V
moem mire za  sto tridcat' proshedshih posle Mirovoj vojny let vo vsevozmozhnyh
konfliktah pogiblo millionov dvadcat', a zdes' do rubezha vos'midesyatyh godov
proshlogo  veka  - navernoe,  poltorasta.  A  skol'ko  mozhet  byt'  ubito  za
sleduyushchie sem'desyat?
     Pozhaluj, Novikov i SHul'gin pravy, vzyav na sebya funkciyu vsemirnoj sluzhby
bezopasnosti. CHto-to u nih, mozhet byt', i poluchitsya. No  kak postupit'  mne?
Komu  ya potrebovalsya,  kto znal  obo mne  eshche do togo, kak ya  byl  prinyat  v
"Bratstvo"  i  dostavlen  v  Moskvu,  chtoby  gluboko  zaprogrammirovat'  etu
neordinarnuyu  zhenshchinu?  Nikto,  esli  tol'ko   eto  ne  sami   "moi  druz'ya"
postaralis'.
     Ili - chto,  pozhaluj, veroyatnee, - Lyudmila poluchila vnushenie lish' utrom,
uzhe posle nashego blizkogo znakomstva. Slishkom razitel'noj byla peremena v ee
povedenii. Skol'ko  my  ne  videlis' posle  moego zatocheniya v  kameru?  CHasa
tri-chetyre.  Vot tut  vse i  sluchilos'. No kto mog sdelat'  eto, a glavnoe -
zachem?..
     Razve  chto...  |to  sdelal kto-to  iz liderov "Sistemy", imeyushchij drugie
tochki zreniya na dal'nejshee...
     Lyudmila... Ona ne ehala s nami v mashine na bazu SHul'gina, ona poyavilas'
pozzhe  i  vpolne mogla  by menya tam  zastrelit'. Iz temnoty, v  predpisannyj
moment. A  igra  poshla ne po scenariyu...  I esli by ya ne dal ej  na  dache  v
Sokol'nikah obezvolivayushchuyu tabletku  i ne prikazal "Spat'!", ona postaralas'
by  realizovat' svoyu programmu  noch'yu. Tak,  net? Mozhet byt', udastsya uznat'
eto pozzhe. Provesti s nej eshche odin seans "himioterapii"...
     ...  Strel'by za oknami vnov' usililas', suhaya drob' rassypalas' daleko
vnizu po ogromnoj duge ot Taganki do Arbata.
     V  konce koncov, ya syuda  prislan  rabotat'.  V stereotrubu  bylo horosho
vidno,  kak  perebegayut ot  perekrestka k  perekrestku kroshechnye, splyushchennye
figurki  s  igolkami vintovok  v  rukah, skaplivayutsya pod arkami podvoroten,
rassypayutsya  vpravo i vlevo vdol' cepochki pylayushchih poslednim osennim zolotom
tolstyh lip.
     Pravitel'stvennyh vojsk po prezhnemu ne vidno, no kto-to ved' sderzhivaet
prodvizhenie myatezhnikov, v kogo to oni strelyayut?
     Podkrutiv  barabanchik vertikal'noj navodki,  poshariv  ob®ektivami mezhdu
domami na Neglinnoj i Trubnoj, ya nakonec ponyal, v chem tut delo.
     Glavnaya liniya  oborony (a tochnee  -  cep' opornyh  punktov, sohranyayushchih
mezhdu soboj minimal'nuyu zritel'nuyu i ognevuyu svyaz') zashchitnikov pravitel'stva
prohodila  gde-to blizhe k  Kremlyu, mozhet,  po  linii  sten  Kitaj-goroda, po
Kuzneckomu mostu i  Kamergerskomu pereulku, a vdol' bul'varov  manevrirovali
neskol'ko  dvuhbashennyh  bronevikov,  vedushchih  ogon' korotkimi  ocheredyami  i
postoyanno menyayushchih poziciyu...
     I tut zhe ya otmetil detal', nesomnenno, mogushchuyu predstavlyat' interes dlya
moih nyneshnih "kolleg". Dovol'no chasto v pole zreniya  stereotruby popadalis'
dve-tri vertkie mashiny BRDM, yavno  ne  prinadlezhashchie etoj epohe. Kakoe-to ih
kolichestvo  imelos'  na   vooruzhenii  YUgorosskoj  armii,  no   ya  znal,  chto
"proizvodstvo" i raspredelenie etih mashin nahodilos' v rukah "Bratstva".
     Lishennye nomerov  i znakov prinadlezhnosti na bortah,  oni  voznikali  s
udivitel'noj  regulyarnost'yu  v samyh  raznoobraznyh  mestah,  kuda pozvolyala
zaglyanut'  dvadcatikratnaya optika.  YA  videl harakternye uglovatye korpusa i
konicheskie bashni  na Skobelevskoj ploshchadi, na Strastnoj,  u Nikitskih vorot,
na Trubnoj i  dazhe vozle hrama Hrista Spasitelya. Zamoskvorech'e s moego NP ne
prosmatrivalos'.
     Nanesya  na kartu mesta i  vremya poyavleniya  mashin,  ya ekstrapoliroval ih
predpolagaemyj marshrut i ubedilsya, chto absolyutno prav.
     Vyhodilo   tak,  chto  BRDM,  opravdyvaya  svoe  naimenovanie,  sovershali
zigzagoobraznyj chelnochnyj rejd  vdol' linii Sadovogo  kol'ca, to pronikaya  v
glubokie  tyly  kontroliruemoj  myatezhnikami territorii, to vyhodya k poziciyam
pravitel'stvennyh vojsk. Inache  kak provociruyushchej rekognoscirovkoj,  nazvat'
eto bylo trudno.
     YA  special'no  minut pyatnadcat'  nablyudal tol'ko za  odnoj mashinoj. |to
bylo interesno. Ona ni razu ne vvyazalas' v ser'eznuyu perestrelku. Vyskochit v
interesuyushchee  ee mesto,  postoit,  dvigaya  tonkoj chertochkoj  pulemeta,  lish'
inogda, bez sistemy, strel'net korotkoj ochered'yu po oknam ili vdol' kvartala
i   snova,  vyalo  provorachivaya  rubchatye  chernye   kolesa,  prodolzhaet  svoj
izvilistyj marshrut.
     Bukval'no  cherez  chas-drugoj   u  teh,   kogo   eto  interesuet,  budet
podrobnejshaya kartina proishodyashchego...
     Kuda uzh tut s moej kustarnoj videorazvedkoj. Sledovatel'no, v blizhajshem
budushchem  gryadut  nekie  vazhnye  sobytiya. Da,  nastupayushchim ostro  ne  hvataet
samonavodyashchihsya  snaryadov  i  vertoletov  ognevoj  podderzhki.  Dazhe  obychnyh
shturmovyh   karabinov,   sposobnyh   s  pyatisot   metrov   naskvoz'  probit'
dvadcatisantimetrovuyu keramzitovuyu  plitu. A s antikvarnymi vintovkami mnogo
li navoyuesh'!
     Vprochem, navoevat'-to mozhno, delo  tut v drugom. I ya ob etom drugom uzhe
nachal dogadyvat'sya...
     Za  spinoj  gromyhnulo,  i ya  dernulsya, uzhe  privychno podhvativ lezhashchij
ryadom na podokonnike  Lyudmilin "borhart-lyuger". Mog  by  i vystrelit' iz-pod
plecha  navskidku, esli by ne soobrazil, chto  ugrozy  dlya menya sejchas byt' ne
mozhet. Ranovato...
     -  Nu, vy slishkom ostro reagiruete,  - skazano bylo  po-anglijski, i  ya
netoroplivo obernulsya, opustiv stvol pistoleta.
     Stanislav  Viken't'evich stoyal na  poroge  i  potiral ushiblennoe koleno.
Taburetku, vidish' li, neostorozhno ya ostavil u poroga.
     Kak-to  nezametno  za  oknom  po vechernemu  pogolubelo, a zdes'  voobshche
stoyali bledno-chernil'nye sumerki.
     -  ZHizn',  proshu proshcheniya, priuchila. A vam  by ya ne sovetoval podhodit'
stol' neozhidanno. Rezul'taty, boyus', mogut okazat'sya pechal'nymi.
     - Nichego-nichego, eto vhodit v obshchie opasnosti professii. A gde Lyudmila,
ona dolzhna byla vas prikryvat', tak skazat' s tyla...
     - Ustala Lyudmila, den', noch' i snova den' vydalis' trudnymi. YA pozvolil
ej otdohnut' paru chasikov...
     Stanislav  ne sumel skryt' nedoumeniya i nedoveriya. Po ego mneniyu, takoe
bylo nevozmozhno. Ishodya  iz poruchennogo ej zadaniya i chetko prosmatrivayushchejsya
nepriyazni k "chuzhaku" ona ne  dolzhna byla prosto ne mogla ujti spat', ostaviv
menya bez prismotra.
     Pozhal plechami i pokazal stvolom pistoleta v napravlenii ee komnaty.
     Stanislav vernulsya bukval'no cherez tri minuty.
     - Ne  skroyu, ya udivlen...- on podnyal povalennuyu im zhe taburetku, sel na
nee, izvlek iz karmana svoj  portsigar. Po  ego intonacii i vyrazheniyu lica ya
ponyal,  chto on  uvidel gorazdo bolee togo, chto imelo mesto. Put' tak, sejchas
mne vse bylo na ruku.
     - Dopustim,  dopustim, chto dazhe i tak. Ne osuzhdayu nikogo, no  bolee chem
stranno...
     - CHego zhe strannogo?
     - Tak. Fantazii uma,  kak govoril  velikij russkij pisatel'. Vernemsya k
delu.  CHto  vy  mozhete  skazat' ob uvidennom za  oknami? Vy  zhe  uspeli hot'
nemnogo ponablyudat'?
     -  Razumeetsya.  Konkretika  - na karte.  Vpechatlenie - pechal'noe.  Esli
voevat' takim obrazom, ne stoilo by i zatevat'sya...
     - Vy pomnite odesskoe vyrazhenie: "Eshche ne vecher"?
     - Pomnyu, no vecher tem ne menee uzhe nastupil...
     - Figural'no,  figural'no  davajte  vyrazhat'sya. Vecherom  li,  noch'yu, no
tomu, chto polozheno, sluchit'sya...
     - Ne imeyu osnovanij vam ne verit', odnako zhe...
     Snova  ya  vyvel ego iz ravnovesiya svoej  maneroj razgovora.  Otchego eto
dazhe  ne slishkom dalekie lyudi,  ne umeyushchie kak sleduet  izlagat' svoi mysli,
tem  ne  menee ostro chuvstvuyut izdevku, esli s  nevinnymi  glazami nachinaesh'
kopirovat' ih stil'? A Stanislav, ili kak tam ego, tem  bolee ne otnosilsya k
razryadu lyudej neumnyh. A vot podi zh ty...
     - Dostatochno, Igor' Moiseevich, vam ne kazhetsya?
     Na vsyakij sluchaj ya molcha kivnul. On tyazhelo vzdohnul.
     - A ya ved' shel k vam, chtoby vpervye pogovorit' spokojno, na ravnyh, kak
civilizovannye lyudi...
     - Yes,  -  soglasilsya  ya.  -  Predvaritel'no  pristaviv  ko  mne  damu,
oderzhimuyu maniej ubijstva.
     - Da  ostav'te vy,  - dosadlivo mahnul on rukoj. - A kak zhe inache? CHto,
ostavit' vas odnogo  v sverhsekretnoj  baze,  snabzhennoj,  kstati,  solidnym
zapasom samogo sovremennogo oruzhiya?
     -  Prostite, ser,  ne  znayu,  kak vas nazvat'  v rassuzhdenii ser'eznogo
razgovora,  no  eto  ne  slova  mudrogo  muzha.   To  vy   sobiraetes'   menya
ispol'zovat',  kak parlamentera, to  kak agenta-dvojnika  v logove  vraga, a
otnosites'  kak k podozritel'nomu  perebezhchiku.  YA  vas  iskal? YA  k  vam  v
kompaniyu nabivalsya? Zachem eto vse? YA mog sbezhat' vchera vecherom, mog zarezat'
vas  britvoj  vo sne, mog ujti i  desyat'  minut  nazad. Odnako  ya zdes'. CHto
dal'she?
     YA by na ego meste  prosto  vzyal  by  i  ubil stol'  razdrazhayushche-naglogo
plennika. Odnako Stanislav byl terpeliv, kak istinnyj syn Al'biona.
     - Nu horosho. Vy,  po vashim slovam,  kontaktirovali so  svoimi  druz'yami
kollegami goda dva, tak?
     - Primerno.
     - I nichego v nih strannogo ne zametili?
     -  Zametil,  i  ochen'  mnogoe.  No  lyudi,  kotorye   zanimayutsya  tajnoj
politikoj,  ne mogut ne byt'  strannymi po opredeleniyu. Normal'nyj  chelovek,
imeyushchij desyat' tysyach funtov, kupil by usad'bu na beregu reki ili morya, lovil
by  forel', vstupil by v prilichnyj klub, a to i prosto v Indiyu by uehal, gde
magaradzhi, jogi,  slony i igra  v  konnoe  polo rannim utrom, poka  zhara  ne
nastupila... CHeloveka, kotoryj predlagaet mne te samye desyat'  tysyach za  to,
chtoby ya ukral nabityj skuchnymi bumagami portfel', ya  spravedlivo  schitayu ego
durakom... A eti gospoda tratyat ne desyatki tysyach, a  sotni millionov, i radi
chego?
     - No vdrug soderzhimoe portfelya stoit v tysyachu raz bol'she?
     - Vo-pervyh,  ya  etogo  ne znayu, a vo-vtoryh,  desyat'  millionov mne ne
progulyat' do nastupleniya starosti pri samom bogatom voobrazhenii...
     Stanislav vzdohnul.
     - A vot... Vot esli vashimi trudami budet vozrozhden |rec Israel'? Neuzhto
vekovaya mechta...
     -  Oh,  bros'te,  dia  frend!  Ved'  ya   mogu   i  vpravdu  schest'  vas
nenormal'nym,  vrode togo,  chto nachal stroit' SHartrskij  ili  kakoj  tam eshche
sobor.  Aga,  vot  ya  poupirayus'  sorok  let,  pomru,  kak   polagaetsya,  ot
tuberkuleza ili ot natugi, a eshche let cherez dvesti kto-to s molitvoj razrezhet
lentochku  u  vhoda.  I  mir  zadohnetsya v voshishchenii.  "Slava,  slava nashemu
samootverzhennomu  Igoryu  Moiseevichu,   pritashchivshemu  na   goru  kraeugol'nyj
kamen'!"
     Ne  zhelaya bol'she vtyagivat'sya v  bessmyslennyj  i beskonechnyj  razgovor,
Stanislav  molcha  vyshel v  koridor, povozilsya tam,  pogromyhivaya  metallom o
metall  i  vernulsya,  nesya  pered  soboj  universal'nyj   pulemet  "PKM"   s
pristegnutoj s boku patronnoj korobkoj.
     - Prihodilos' vam takoe videt'? - sprosil on, stavya pulemet na stol, na
otkidnye soshki.
     - I neodnokratno, a v chem delo?
     - |tot pulemet stoit na vooruzhenii armii YUgorossii, byvshej Beloj...
     - Da.
     - A chem vooruzhena  Krasnaya armiya, da i vse ostal'nye evropejskie  armii
tozhe?
     - Malo li... "l'yuis", "shosh", "maksim", "kol't", "gochkis", "brauning", -
ya chetko vydaval marki pulemetov, vidennyh  v kollekcii SHul'gina. Mog takzhe s
hodu perechislit' ih taktiko-tehnicheskie dannye.
     - I vas nichego ne udivlyaet?
     - Absolyutno. Pulemet kak pulemet. Akkuratno sdelan, no i ne bolee.
     - A pochemu russkij zhe "maksim" vesit 64 kilogramma, a etot 12?
     -  A  pochemu russkij  zhe  "l'yuis" - tozhe 12 ili 13, ne pomnyu tochno... -
otvetil ya, v sootvetstvii s legendoj, voprosom na vopros?
     - Tak  nevozmozhno  zhe  sravnivat'! |tot  pulemet  po  boevym  kachestvam
prevoshodit  dazhe "maksim", a  "l'yuis"... Samovarnaya truba i  disk na  sorok
vystrelov.
     - Nu  i  chto?  -  ne  ponyal ya hoda ego  mysli. Prikinuvshis' durakom,  ya
koe-chto vyigral.
     -  Da to, chto ne dolzhno byt' takogo razryva v kachestve tehniki! Kto ego
sdelal,  gde?  - Stanislav bystro i umelo proizvel  nepolnuyu razborku. Sunul
mne pod nos kryshku stvol'noj korobki.
     - Gde  klejmo zavoda,  god vypuska, nomer nakonec? A vot, posmotrite, -
on protyanul mne zatvornuyu ramu, shtok gazovogo porshnya, vozvratnuyu pruzhinu.
     - I eto v sushchnosti, vse. Vmesto nenadezhnyh - tol'ko vot eto...
     YA ponyal,  chto  ego volnuet. Konechno,  esli  on  ne sovsem durak,  a eshche
skazhem  i  inzhener,  nesootvetstvie  konstrukcii  tehnicheskomu  urovnyu  veka
obyazatel'no dolzhno  udivlyat'. No ya-to po legende ne inzhener. Prishlos' pozhat'
plechami i rasteryanno razvesti rukami.
     -  Pochemu by i  net?  Kogda  my  s vami rodilis',  prostye pyatizaryadnye
vintovki byli v dikovinku, a uzh ruchnye pulemety... Vash otec tozhe hvatalsya za
golovu ot izumleniya i, kak velikij russkij rezhisser provozglashal "Ne veryu?"
     On soobrazil, chto ya beznadezhen. I reshil zajti s drugoj storony.
     - Togda  poslushajte i pover'te na  slovo, potomu chto imenno  sejchas mne
podtverdit'  eto  nechem. My  tri goda nablyudaem za proishodyashchim. I udivlenie
tol'ko  narastaet. Pulemet  - chastnost',  no ochen' naglyadnaya. YA derzhal  ih v
rukah ne odin desyatok. I znaete chto, vse oni identichny!
     YA  v samom  dele ne ponyal ego  pafosa, i  potomu udivilsya ot dushi,  bez
naigrysha.
     -  Tak,  po-moemu,  uzhe  s  nachala  vosemnadcatogo  veka  lyuboe  oruzhie
vypuskaetsya  serijno  i  vse detali vzaimozamenyaemy.  A s  teh por kak  Ford
vnedril konvejer...
     - Erundu vy govorite. To - serijnost', a zdes' - identichnost'.  Oni vse
sovershenno odinakovy,  - vrazryadku proiznes on. U nas est' horoshie eksperty.
Oni   izuchali,  slichali,   fotografirovali.   Snaruzhi  -  da.   Tam  imelis'
individual'nye otlichiya,  poyavivshiesya v processe ekspluatacii. No vnutri!.. V
mestah,  sovershenno nedostupnyh  sluchajnomu  povrezhdeniyu,  imeyutsya absolyutno
odinakovye spily,  rakoviny, drugie defekty  obrabotki.  To  zhe  kasaetsya  i
pruzhin... Mne ostalos' tol'ko zadat' poslednij vopros:
     - I chto iz etogo sleduet?
     - A sami  vy  ne  znaete?  - so smeshannym  lyubopytstvom i  neterpelivym
ozhidaniem sprosil Stanislav.
     -  K glubokomu sozhaleniyu  - net. I dazhe  zatrudnyayus' predstavit', kakie
vyvody mozhno sdelat' iz etogo stol' tshchatel'no provedennoj ekspertizy.
     YA ne licemeril  sejchas,  ya  i  vpravdu  ne znal otveta,  hotya  kakie-to
smutnye  dogadki u menya poyavilis'. I sobesednik  mne poveril. |to srazu  nas
kak-to sblizilo. Stranno, no mne dazhe rashotelos' ernichat'.
     -  Vot i ya ne znayu, - kivnul Stanislav. - CHuvstvuyu, chto razgadka gde-to
ochen' blizko, no - uvy... Soglasites', ne mozhet zhe eto byt' prosto tak?
     - Vy znaete, a ved' mozhet. Princip srednevekovogo  filosofa  Okkama. Ne
nuzhno  iskat' slozhnyh ob®yasnenij,  esli  mozhno  najti prostoe.  Predpolozhim,
imeetsya  otlazhennoe,  ochen'...  - ya  hotel  skazat'  avtomatizirovannoe,  no
podobral  bolee  umestnyj   termin  -  vysokomehanizirovannoe  proizvodstvo,
special'nye   stanki,  vypolnyayushchie  zadannye  operacii  s  bol'shoj  stepen'yu
tochnosti i bystroty... YA ne inzhener, no koe-chto videl. Tak vot, esli eto vse
tak, to defekty rezcov, shtampov, kakih-to  supportov mogut ostavlyat'  odni i
te zhe sledy na detalyah...
     - Vozmozhno, i eto vozmozhno, - bez osobogo entuziazma otvetil Stanislav,
- no vse zhe, vse  zhe... - i neozhidanno smenil temu, vernee, pereshel na novyj
vitok.
     Znaete,  Igor', ya vse bol'she  pronikayus' k vam doveriem. Vy - neponyatny
mne, no vraga ya v vas ne oshchushchayu.  Poetomu skazhu  - ya zhe vizhu,  vy terzaetes'
somneniyami: dlya chego vy nam nuzhny? Pytaetes' ugadat', kak sebya vesti  i chego
opasat'sya.  Opasat'sya ne sleduet. vy nam  nuzhny  ochen' i  ochen'. Ne zdes'. V
Moskve my spravimsya sami, uzhe spravilis', zavtra vse budet koncheno. No i eto
-   tol'ko   epizod   v  grandioznoj   bor'be   civilizacij,   izvinite   za
vysokoparnost'. Delo v tom, chto vashih prezhnih hozyaev  my ne  mozhem vyyavit' i
razgromit' uzhe  tri goda, a ved' eto ved' vopros vyzhivaniya  chelovechestva! My
dazhe ne sumeli za eto vremya uznat' - kto zhe oni, kto za nimi  stoit i chto im
nuzhno. |to  tozhe  stranno.  S nashimi vozmozhnostyami, s organizaciej,  kotoraya
mozhet  nachinat' i  prekrashchat' vojny, smeshchat'  i voznosit' na tron  dinastii,
predpisyvat'  millionam lyudej,  chto  im lyubit' i  kogo nenavidet'... i  ne v
silah spravit'sya... S kem?
     -  Da tak li oni strashny, kak vy risuete? YA  vot ne znayu, s liderami li
preslovutogo "Soyuza" ya vstrechalsya ili s takim zhe, kak ya i vy peshkami... - Na
ego lice mel'knula ten' protesta. - Nu peshkami, slonami i konyami, na lad'yu ya
ne  tyanu  tochno. Tak to  byli  sovershenno  normal'nye  lyudi. Intelligentnye,
vezhlivye... Bogaty, da, bogaty do neprilichiya, i menya oni sdelali bogatym, no
gde zhe  ugroza miru, pomilujte? Vashi sootechestvenniki govoryat: "Kto vzyal tot
i  prav".  I eto  bessporno.  Ugroza  ch'im-to interesam,  dazhe global'nym  -
ponimayu, grandioznye  ubytki, - tozhe  ponimayu,  no miru?!  Nigde ne skazano,
krome kak  v  vashem  gimne:  "Prav',  Britaniya..."  Segodnya Britaniya, zavtra
Amerika, potom hot' by dazhe i Kitaj... |poha smenyaet epohu. Zakon prirody.
     - Ne sovsem tak, k sozhaleniyu. Imenno ugrozu miru my vidim i v meru  sil
pytaemsya    protivodejstvovat'.   Potomu   chto   opredelennyj    miroporyadok
skladyvaetsya  ne moej, ne vashej, dazhe ne korolevskoj i carskoj volej, a... -
on poshchelkal pal'cami, pytayas' podobrat' slovo.
     - Marksisty govoryat, neprelozhnymi zakonami obshchestvennogo razvitiya.
     - Pust' dazhe i tak. - On vdrug vzglyanul na chasy. - Uvy, kak ni zhal', no
pora prervat' nashu krajne konstruktivnuyu besedu. U  vas budet vremya podumat'
nad  moimi slovami,  neskol'ko  pozzhe my vernemsya  k  nashim  baranam.  No  ya
chuvstvuyu  -  ponyat'  drug druga my sumeem. Esli pobedim segodnya. A sejchas ne
sochtite za  trud  razbudit' nashu damu,  i - v  put'.  Noch' budet  trudnaya i,
nadeyus', udachnaya dlya vseh nas...
     -  Vot-vot,  kompan'ero,  sorok  vekov smotryat  na  nas  s vershin  etih
piramid... Stanislav posmotrel na menya slovno by dazhe s obidoj.
     - SHutit', konechno, mozhno. No est' zhe i granicy...
     - Granicy est' vsemu, no kto ih vprave opredelyat'? - otpariroval ya.
     - Vot eshche odin primer razrushitel'nogo evrejskogo yumora...
     YA molcha razvel rukami.




     Moskvu  okutyval  gustoj  tuman. I  ochertaniya  domov, i  poluobletevshie
derev'ya  edva  ugadyvalis'  v  etoj  vlazhnoj  pelene.  Svet  redkih  fonarej
edva-edva  uhitryalsya  probit'sya skvoz'  nee, kosnut'sya gryaznyh trotuarov, no
uzhe  v  neskol'kih shagah ot kraya  sudorozhno podragivayushchego kruga  zheltovataya
mgla stanovilas' osobenno neproglyadnoj.
     "Horoshee  vremya  dlya  reshitel'noj  ataki, -  dumal  ya  professional'no,
nezavisimo ot lichnyh pristrastij. - Tol'ko ved' i dlya oboronyayushchihsya ne huzhe,
osobenno esli oni kontroliruyut obstanovku".
     SHul'gin, k moemu razocharovaniyu, na svyaz' ne vyshel. A bez instrukcij chto
ya mog? Tol'ko passivno sledovat' razvitiyu sobytij.
     Na  telefonnyj  vyzov  otvetil  ravnodushnyj  vyalyj  golos  "Sed'mogo  i
chetvertogo  v predelah  zony  moej  otvetstvennosti  net.  Obshchaya  -  komanda
dejstvovat' soglasno dispozicii. Vash  zapros  postavlen  na  kontrol'. ZHelayu
uspeha".
     YA grubo vyrugalsya v trubku i sunul  ee pod siden'e. Robot Gerasim i tot
byl bolee chelovekopodoben, chem etot...
     Na moej "Ispano-Syuize" ya, Stanislav i Lyudmila ob®ezzhali pozicii udarnyh
grupp.
     Prednaznachennaya dlya naneseniya smertel'nogo udara v nervnyj  uzel vlasti
shturmovaya  gruppirovka,  obshchim chislom  do  pyatisot chelovek, kak udalos'  mne
poschitat',  sosredotochivalas'  otdel'nymi  otryadami  po duge  ot Neglinki do
Myasnickoj, u  Sretenskih  vorot, na peresechenii  Pushechnoj  i Rozhdestvenki, v
Furkasovskom pereulke.
     Dovol'no   besporyadochnyj,   to  usilivayushchijsya,   to  sovsem   stihayushchij
ruzhejno-pulemetnyj ogon'  donosilsya  ot Kalachevskoj  ploshchadi,  s Arbata,  iz
Zamoskvorech'ya, a zdes', na nashih poziciyah, bylo tiho. I bojcy, gotovyashchiesya k
atake,  pokazalis'  mne  sovsem drugimi  lyud'mi,  chem  te, chto  besporyadochno
manevrirovali po gorodu.  YA  byl pochti uveren, chto  togda provodilis' prosto
demonstracii, trevozhashchie i otvlekayushchie operacii, a nastoyashchee nachnetsya tol'ko
sejchas.
     I  vooruzheny shturmoviki  byli kuda bolee  podhodyashchim dlya nochnyh ulichnyh
boev obrazom. Korotkie  karabiny  bez shtykov, "mauzery"  i  "parabellumy"  s
pristegnutymi koburami-prikladami,  pistolet-pulemety Bergmana  i  Tompsona,
legkie ruchnye  pulemety. Na poyasah girlyandy  ruchnyh granat.  Ser'eznaya sila.
Esli u myatezhnikov est' hotya by 2-3  tysyachi takih bojcov, namechennaya operaciya
mozhet i udat'sya.
     Tak chto zhe s  SHul'ginym? Otchego on zabyl obo mne? Uveren,  chto i tak ne
podkachayu,  narochno  zastavlyaet porabotat' v avtonomnom rezhime,  delaya lichnyj
vybor, ili nastol'ko zanyat v drugom meste?
     YA ispytyval razdrazhenie  i  zlost'. Vot uzh  popal v  chuzhoe pohmel'e. Ne
hvataet tol'ko pojmat'  shal'nuyu  pulyu  dlya polnoty  vpechatlenij.  Kevlarovyj
zhiletik v kakoj-to mere zashchitit, nogi, ruki, lob otkryty pulyam i oskolkam...
     I ne kazalis' sejchas sovsem lishennymi smysla nedavnie slova Stanislava.
CHto ya  znayu o proishodyashchem v  strane v  konce koncov?  Nu okazalsya po chistoj
sluchajnosti v stane "Bratstva", tak  eto  eshche ne osnovanie  schitat'  ih celi
svyashchennymi, a zamysly protivnoj storony - d'yavol'skimi proiskami.
     Mozhet,  i  vpravdu  kuda  pravil'nee  ne  vmeshivat'sya  v   istoricheskie
zakonomernosti?  Ne  otyagoshchat',  vyrazhayas'  vysokim  slogom,  svoyu   sovest'
uchastiem v krovoprolitii, nikakim obrazom dlya menya ne opravdannom. Pust' vse
idet kak idet...
     A cherez neskol'ko sekund uzhe eti mysli pokazalis' mne bessmyslennymi. YA
zhe tam eshche, v forte Ross, soznatel'no priznal ob®ektivnuyu pravotu SHul'gina i
Novikova, hotya i ne bez kolebanij, tak chto zh teper' zadergalsya?
     Vysunuvshis'  iz  mashiny,  Stanislav  vpolgolosa   otdaval  rasporyazheniya
cheloveku v kozhanke s  podnyatym vorotnikom i nahlobuchennoj  na glaza furazhke.
Korotko mahnul rukoj, podvodya pod razgovorom chertu, i obernulsya ko mne:
     - Davajte, Igor', pod®edete pryamo, potom srazu napravo, stanem za uglom
Politehnicheskogo. Ottuda i obzor horoshij, i svoboda manevra obespechena. Da i
nachnem, pomolyas'...
     YA eshche podumal, chto britanec-to britanec, no uzh ochen' on szhilsya so svoej
russkoj lichinoj. Let pyat', navernoe, prozhil zdes' bezvyezdno.
     On  eshche uspel  soobshchit' mne  svoj  - a  tak  vyhodilo,  chto  imenno  on
razrabatyval i koordiniroval -  strategicheskij plan. Teper' sohranyat'  tajnu
uzhe  ne  bylo  neobhodimosti.  Odnovremennym  udarom   namechalos'  zahvatit'
gospodstvuyushchie  nad  mestnost'yu  zdaniya -  GPU  na  Lubyanke, magazin Myura  i
Meriliza v  nachale  Petrovki,  gostinicu  Metropol',  Istoricheskij  muzej  i
gorodskuyu Dumu. Hram Hrista Spasitelya uzhe zanyat. Posle etogo Kreml' okazhetsya
plotno  blokirovannym,  i Sovnarkom  vo  glave  s  Trockim  poteryaet  vsyakuyu
vozmozhnost'  vliyat'  na  polozhenie  v  gorode.  Utrom   on   budet  ob®yavlen
nizlozhennym,  vlast' primet  na  sebya "Voennyj  kabinet Raboche-krest'yanskogo
pravitel'stva",  a dal'she ili nachnutsya peregovory ob  usloviyah kapitulyacii i
peredachi vlasti, ili - shturm.
     Vozzvanie k narodam Rossii uzhe  pechataetsya  v  neskol'kih tipografiyah i
utrom  budet  peredano  po  vsem kanalam  svyazi.  Posol'stva velikih  derzhav
proinformirovany i gotovy priznat' novuyu vlast'.
     -   Povtoryaete   scenarij   Oktyabr'skogo   perevorota   v   Pitere?   -
pointeresovalsya ya.
     - Dlya chego vydumyvat' novoe, kogda est' opravdavshij sebya obrazec?
     YA  ne stal napominat', chto tot scenarij razrabatyval i provodil v zhizn'
kak raz sam Trockij, i  vryad li on uspel ego zabyt'.  Sprosil tol'ko, zanyaty
li mosty cherez  Moskvu-reku i hvatit li sil, chtoby nadezhno  uderzhivat' takie
bol'shie zdaniya i pri etom sohranit' dostatochno vojsk dlya manevra po ulicam.
     -  |to  predusmotreno.  Kak  tol'ko my zajmem ukazannye ob®ekty,  k nam
prisoedinyat'sya Latyshskaya  diviziya i eshche  nekotorye polki garnizona. Nehvatki
vojsk dlya obespecheniya kontrolya nad gorodom ne  budet. - On ne stal vdavat'sya
v  podrobnosti, vytashchil  iz polevoj sumki gromozdkuyu dvustvol'nuyu raketnicu,
podnyal  ee nad  golovoj  i vystrelil dupletom. Zelenaya  i  krasnaya  rakety s
shelestom ushli v nizkoe nebo, lopnuli pryamo nad ploshchad'yu iskristymi sharami.
     A ya uspel podumat', chto  ne stal  by ochen' polagat'sya, organizuya myatezh,
na  vojska,  kotorye stavyat  usloviem  svoego v nem uchastiya dostizhenie nekih
predvaritel'nyh rezul'tatov.
     Sekund dvadcat' eshche sohranyalas' tishina,  ona stala dazhe bolee  plotnoj,
budto obe storony zataili dyhanie  pered  reshayushchim migom,  a na  samom dele,
konechno, atakuyushchie prosto  bezhali sejchas molcha,  stremyas' kak  mozhno bystree
preodolet' prostrelivaemye zony, poka ne opomnilis' zashchitniki.
     Polozhenie myatezhnikov bylo takticheski vygodnee, v  nochnoj tumannoj  mgle
ih  bylo pochti  ne  vidno,  a gromady mnogoetazhnyh  domov dovol'no otchetlivo
risovalis' na fone serovatogo, podsvechennogo szadi rozovym neba.
     Potom  gde-to  v  napravlenii  Kuzneckogo  mosta  gulko  gryanul  pervyj
vintovochnyj  vystrel,  budto  by  strelok  prosnulsya ot  vspyshki  raket  i s
perepugu nazhal na spusk. I tut zhe zagrohotalo po vsemu okruzhayushchemu Lubyanskuyu
ploshchad' kol'cu sten i pereulkov. V  zvukah  besporyadochnoj nochnoj perestrelki
orientirovat'sya  trudno,  no mne pokazalos', chto  plotnost'  ognya so storony
nastupayushchih vo mnogo raz prevyshaet nestrojnyj otvetnyj ogon' zashchitnikov GPU.
     Neuzheli  "krasnye" tak i  ne  sumeli podgotovit'sya ili,  ne  raspolagaya
dostatochnymi  silami, zablagovremenno ottyanuli  vse, chto  imeli, pod  zashchitu
kremlevskih sten?
     Togda hvatit  i desyati-pyatnadcati minut, chtoby  shturmovye gruppy, zanyav
pervye etazhi nuzhnyh im zdanij i ne vvyazyvayas' v boj za  vertikal', skatilis'
po ulicam pereulkam k  Ohotnomu  ryadu  i  Manezhu, po  Nikol'skoj  i  Il'inke
probilis'  na Krasnuyu  ploshchad'.  Togda,  pozhaluj, dejstvitel'no  Trockomu  i
dannomu variantu Sovetskoj vlasti konec.
     Kreml' ili ne Kreml', a artillerijskij ogon' pryamoj navodkoj po vorotam
i  perekidnoj  po vnutrennim  i ploshchadyam  bystro paralizuet  oboronu.  Hotya,
konechno,  derzhat'sya  na stenah, v razvalinah dvorcov  i hramov mozhno  dolgo,
tol'ko eto uzhe budet agoniya...
     - Prospali,  prospali  oni tam,  - vozbuzhdeno vskrikival  Stanislav,  a
Lyudmila prosto podalas' vpered cherez spinku perednego siden'ya,  kusaya  guby,
vsmatrivalas'  v proishodyashchee. Odnako vidno bylo ne tak uzh mnogo. Mel'kayushchie
teni  lyudej, vspyshki  dul'nogo  plameni v chernyh  tonnelyah ulic,  u podnozhiya
navisayushchej nad ploshchad'yu semietazhnoj gromady doma,  s parapeta Kitajgorodskoj
steny.
     -  Vpered,  podavajte vpered nemnogo, -  rasporyadilsya  Stanislav. - Kak
tol'ko vorvutsya  v pod®ezdy, my sledom. Ochen' nuzhno mne  tam  uspet' koe-chto
najti... I nablyudatel'nyj punkt naverhu horosh...
     -  Bez nervov, drug, bez nervov, - ostanovil ya ego, otnyud' ne sobirayas'
vysovyvat'sya  iz-za ukrytiya,  obrazovannoj  moshchnoj kladkoj uglovyh  vystupov
muzeya. Ne verilos' mne,  chto zashchitniki GPU  tak legko sdadutsya. Ne znayu, kak
SHul'gin, a polkovnik Kirsanov dolzhen ponimat' cennost' etogo ob®ekta.
     - Vas, mozhet, i ne uchili, a ya znayu, v XX veke generaly v atakuyushchej cepi
ne hodyat...
     Na  ulicah bylo  sovsem temno.  No temno v  obyknovennom smysle, s moej
tochki  zreniya, cheloveka, privykshego  k postoyannym  ognyam reklam, gazosvetnym
sharam cherez kazhdye polsotni metrov, sverkayushchim vitrinam  i myagko  svetyashchimsya
oknam kvartir. V moej Moskve  temno na ulicah ne byvalo nikogda, razve chto v
ukromnyh ugolkah pod sen'yu gustyh derev'ev na bul'varah i v skverah. A zdes'
lyudi privychnee k temnote, im dazhe v komnatah ostatochno kerosinovoj lampy ili
dvadcatipyatisvechovoj   lampochki,    na   ulicah    zhe   obhodilis'   redkimi
elektricheskimi  ili  dazhe  gazovymi fonaryami,  pri  svete  kotoryh  chto-libo
rassmotret'  mozhno  tol'ko stoya  u  samogo  stolba.  YA  by  skazal,  ulichnoe
osveshchenie zdes' voobshche ne osveshchaet, a lish' oboznachaet napravlenie ulic.
     No  vse  zhe  orientirovat'sya   mozhno  bylo  i  zdes'.  V  razryvah  tuch
proyavlyalas' polnaya luna, i togda razlichalis' dazhe belokamennye bordyury mezhdu
mostovoj i trotuarom, a kogda luna skryvalas', na pomoshch'  srazhayushchimsya prishel
navernyaka  nikem  ne zaplanirovannyj faktor.  Sovershenno vnezapno tam  i tut
temnota  vdrug stala prorezat'sya vysokimi golubymi fakelami. Oni vspyhnuli i
vozle zanimayushchego  centr ploshchadi  bassejna  s bezdejstvuyushchim fontanom,  i  v
skvere  naprotiv  muzeya, i vniz po Bol'shomu Lubyanskomu proezdu.  YA ne  srazu
ponyal, v chem delo.
     - Gaz, - s dosadoj brosil Stanislav. - Gorit osvetitel'nyj  gaz. Pulyami
razbivaet fonari i truby. Sovsem ne k mestu...
     Drozhashchij,   mertvennyj   gazovyj  svet  pridaval  okruzhayushchej  mestnosti
sovershenno uzhe misticheskij oreol.
     Szadi iz sero-fioletovoj mgly  voznikla  smutnaya figura.  CHelovek bezhal
vdol' trotuara,  sharahayas' ot koleblyushchihsya tenej i natykayas' na  nepodvizhnye
stolby. Vnachale mne pokazalos',  chto  bezhit  sumasshedshij,  poteryavshij golovu
ulichnogo  boya.  Napererez emu vyskochil kto-to iz vzvoda ohrany komandovaniya,
to est' nas so Stanislavom.
     - Stoj, bros' oruzhie...
     -  Bratcy,  ya  svyaznoj,  iz  glavshtaba.  Mne  Devyatyj  nuzhen. Parol'  -
"Vodovorot", nikto ego ne videl?
     - Molchi durak, chego razoralsya? Ty odin?
     - Odin ya, odin...
     - Oruzhie spryach', ruki za spinu. Sejchas otvedem...
     Vse eto proishodilo v treh metrah  ot  nashej mashiny. Svyaznogo podveli k
pravoj dverce. Ukazali na Stanislava.
     - Tovarishch Devyatyj, Tretij peredat' veleli, chto nashi vyshli na podstupy k
Hrustal'nomu pereulku. Esli u vas vse v poryadke, to podderzhite  atakoj vdol'
po Nikol'skoj. Budut zhdat' do dvadcati treh rovno...
     YA tut  zhe otdernul  vverh obshlag  kurtki. Fosfornye  strelki pokazyvali
22.21.
     Hrustal'nyj - eto sovsem ryadom s  Krasnoj ploshchad'yu. Mne prishla v golovu
neozhidannaya mysl'.  A  chto, esli  vse  naoborot?  I  SHul'gin  s  "Bratstvom"
zainteresovany kak  raz  v tom,  chtoby segodnya pobedili myatezhniki. Vzyat'  ih
rukami   Kreml',  svergnut'  Trockogo,  a  uzh  potom...  |to  stykovalos'  s
nekotorymi faktami proishodyashchego so mnoj i voobshche v gorode.
     - Mnogo vas tam? - sprosil ya, operediv Stanislava.
     - Dva vzvoda, sorok chelovek...
     - Sejchas podderzhim...
     Stanislav  obernulsya  ko mne s nekotorym  udivleniem. Budto  ne  ozhidal
moego vmeshatel'stva. YA podnyal ruku.
     - Spokojno. Sdelaem. YA voz'mu teh, kto pod rukoj, - po moim podschetam u
sten Politehnicheskogo tolpilos' ne  men'she polusotni vooruzhennyh bojcov, - i
dvinulis' cherez dvory.  Glavnoe, ne teryat' tempa... Zdes' uzhe  vse resheno, a
esli my eshche i k Kremlevskoj stene pod shumok vskochim...
     - YA s vami, - tut zhe vskinulas' Lyudmila. Ona uzhe neskol'ko minut sidela
szadi, kak by nevznachaj polozhiv  ruku mne na  plecho,  i  dyshala pryamo v uho.
Vse-taki  vnushenie  dejstvuet. Znat'  by,  nadolgo li,  i chto v sluchae  chego
vozobladaet, moya volya ili "sluzhebnyj dolg"?
     Stanislav ne  uspel otvetit'. Sluchilos' nakonec to, chego ya uzhe otchayalsya
dozhdat'sya.  Ogromnoe zdanie Lubyanki slovno  sodrognulos' iznutri ( tak mne v
etot mig pokazalos'), opoyasavshis'  plamenem  po  vsem etazham. Tak, navernoe,
vyglyadel   bortovoj  zalp  starinnogo   parusnogo   fregata   po   piratskim
brigantinam.  I pochti takoj zhe ognevoj shkval udaril vo flang i tyl atakuyushchim
otryadam   s   verhnih  etazhej   Politehnicheskogo   muzeya   i   iz-za  zubcov
Kitajgorodskoj bashni, zapirayushchej v®ezd na Nikol'skuyu ulicu.
     Strelyalo,  navernoe,  desyatka  tri  pulemetov i v neskol'ko  raz bol'she
vintovok i avtomatov.
     Prichem  moment  dlya sokrushitel'nogo  frontal'nogo zalpa,  kinzhal'nogo i
perekrestnogo  ognya  byl   vybran  ideal'no   tochno.  Lovushku  gotovil  yavno
kvalificirovannyj  komandir. On  dal komandu v  tot samyj mig, kogda v ataku
podnyalas'  vsya  massa nastupayushchih, i  ot fasada Lubyanskogo  doma ih otdelyalo
vsego  metrov tridcat'. Pri  takoj  koncentracii  svinca  na edinicu ploshchadi
dobezhat'  do celi u pervyh treh-chetyreh shereng shansov  ne bylo. A  otstupit'
nazad tozhe bylo nevozmozhno.
     Ploshchad' mgnovenno pokrylas' ne otdel'nymi telami  ubityh  i ranenyh, ne
kuchkami dazhe, a ryadami i grudami izorvannyh pulyami tel.
     Pulemety  bili bez  pauz,  to est' konechno,  kakie-to  smolkali,  chtoby
perezaryadit' lentu,  smenit' vodu  v kozhuhah ili votknut' v  priemnik polnyj
disk vzamen rasstrelyannogo, no obshchij temp ognya ne snizhalsya.
     -  Mat'  tvoyu...  -  eshche  ne  ispuganno,  prosto  oshelomlenno  vydohnul
Stanislav.
     Nad  nami  i  vokrug puli zasvisteli  i  zashchelkali tozhe, rikoshetyashchie ot
bruschatki i sten  okruzhayushchih domov. Horosho, chto pod pryamye vystrely  my poka
ne popali. Da i vnimaniya na udachno skrytuyu gustoj ten'yu mashinu nikto poka ne
obratil.
     No  eto nenadolgo. Ucelevshie ot  chudovishchnogo po svoim rezul'tatam zalpa
bojcy nachali othod. Hotya othodom to, chto  proishodilo,  nazvat' bylo nel'zya.
Te,  kto  ostalsya  za  predelami zony  sploshnogo  porazheniya,  nachali  prosto
razbegat'sya  po  dvoram  i pereulkam.  Ostal'nye  zhe...  Pod  kriki,  stony,
vereshchanie  rikoshetov,   neprekrashchayushchijsya  grohot  vystrelov  kto-to  pytalsya
otpolzti  nazad,  kto-to  pryachas'  za  trupami,  sam  staralsya  pritvorit'sya
mertvym,  eshche kto-to, ukryvshis'  za  ograzhdeniem  bassejna,  uzhe  razmahival
priceplennoj na shtyk tryapkoj  - polotencem ili  portyankoj,  chto  nashlos' pod
rukoj,  i  krichal  sorvannym  golosom,  tshchetno starayas'  perekrichat'  adskij
grohot: - Sdaemsya, ne strelyajte, sdaemsya!..
     I lish' odinochki,  ot otchayaniya, prebyvaya v shoke ili, chto samoe redkoe  v
takih  situaciyah,  sohranyaya  rassudok  i  boevuyu  vyuchku,  prodolzhali  vesti
neorganizovannyj, sudorozhnyj ogon'. Bez vsyakogo, vprochem, smysla, potomu chto
zashchitniki zdaniya, ubedivshis' v polnoj svoej pobede, navernoe uzhe othodili ot
pulemetov,  zakurivali, nakaplivalis' vnizu  dlya  vylazki.  I lish' otdel'nye
snajpery,  snabzhennye  skoree  vsego   nochnymi  pricelami,  prodolzhali   dlya
sobstvennogo udovol'stviya gasit' poslednie ochazhki soprotivleniya.
     K  etomu momentu ya uzhe  vydernul svoyu  roskoshnuyu "Ispano-Syuizu"  iz-pod
ognya  bez  malejshej  carapiny,  zadnim hodom,  vyvorachivaya  sheyu  v  popytkah
razobrat',  chto  tam  delaetsya  v  temnote,  dopolz   do  Il'inskih   vorot,
razvernulsya, ne vklyuchaya far, medlenno poehal v storonu Solyanki.
     Stanislav, po-moemu, prebyval  v  polushokovom sostoyanii. On  zhadno,  so
vshlipami vtyagival dym, kuril, otkinuvshis' na spinku zadnego siden'ya, i dazhe
ne sprosil kuda ya  edu. Ponyat' ego bylo mozhno,  no vse  zhe do  takoj stepeni
teryat' lico ne stoilo by.
     V 2047 godu mne prishlos' vesti reportazhi s  ulic goryashchego Karachi, kogda
ne  udalos'  ocherednoe  vosstanie musul'manskih separatistov, popytavshihsya v
chetvertyj  raz otdelit'sya ot Indijskoj federacii. Noch' ya  provel v  podvale,
gde  general  Ajyub-han otdaval poslednie rasporyazheniya o  poryadke  i usloviyah
kapitulyacii, posle chego vyshel v sosednij  otsek i zastrelilsya. Do poslednego
mgnoveniya  zhizni on  sohranyal absolyutnoe  spokojstvie, ni guby,  ni pal'cy u
nego ne drozhali...
     - Mozhet  vam  kon'yaku  stoit vypit'? U menya est'. I kakie  dal'she budut
prikazaniya?
     Ne znayu, vozmozhno, v moih slovah emu poslyshalas' nasmeshka, no  on vdrug
povernulsya i vcepilsya mne v rukav.
     -  |to ty! Ty  vse znal i  ne predupredil!  Potomu i sobiralsya  sbezhat'
pered nachalom...
     Pri svete slabyh lampochek pribornogo shchitka ya uvidel, chto  oruzhiya u nego
v svobodnoj ruke net. Ne sil'no, no rezko tolknul v grud'.
     - Uspokojsya. Bud' muzhchinoj. CHto ya znal? Otkuda? Ty mne do poslednego ne
govoril dazhe, kuda i  zachem edem. Ran'she  nado bylo dumat'. Razvedchiki, vashu
mat'! Dazhe na verhnij etazh Politeha ne doperli  podnyat'sya.  Postavili by tam
sami  pulemety... Razvorachivayutsya  dlya  shturma,  a  v tylu  u nih  vrazheskij
batal'on s tyazhelym oruzhiem. Kretiny!..
     - On prav, Sidnej, - vnezapno podderzhala menya sidevshaya do togo tiho kak
mysh',  Lyudmila. - Tol'ko my  zdes'  vinovaty.  S  chego ty  vzyal,  chto  v GPU
ostalos' ne bol'she sotni  chekistov i polovina iz  nih na nashej storone? Komu
ty poveril, chto u Trockogo nadezhnyh vojsk -