Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
 © Copyright Vasilij Zvyagincev.
 Lyuboe  kommercheskoe  ispol'zovanie  nastoyashchih  tekstov bez
 vedoma i pryamogo soglasiya avtora NE DOPUSKAETSYA.
 Avtor budet rad poluchit' voprosy, pozhelaniya, otkliki po
 E-mail: Vasilij_Zvyagincev@@p10.f5.n5064.z2.fidonet.org
---------------------------------------------------------------

---------------------------------------------------------------
     Za opechatki pinajte po adresu: 51t00402@S51.mrm.ru Fedotov Ivan
     V  skanirovanii bol'shuyu chast' raboty prodelal Anatolij Neshcheret -- ya emu
dal skaner i knigu. On invalid 1 gruppy s detstva, vseh radostej u  nego  --
tol'ko  domashnij  komp,  kotoryj sobiral neskol'ko let na svoyu pensiyu.  Esli
kto-to zahochet vyrazit' emu blagodarnost' (v lyubom  vide)  --  svyazhites'  so
mnoj,  ya  dam  ego  domashnij  adres  (k  sozhaleniyu,  u  nego net poka adresa
el.pochty).
     Ivan.
---------------------------------------------------------------




                          Vechnost' okazalas' sovsem
                          ne strashnoj i gorazdo bolee
                          dostupnoj ponimaniyu, chem my
                          predpolagali prezhde.
                                    V.Kataev.
                                    "Svyatoj kolodec"



                   YA znayu, chto nochi lyubvi nam
                   dany
                   I yarkie, zharkie dni dlya
                   vojny.
                                 N. Gumilev



     Teper' ob etom vspominat' mozhno pochti spokojno. A togda... V promezhutke
mezhdu dvumya deistvitel'no podlinnymi sobytiyami ya ne osoznaval sebya soboyu.  I
pamyat'  moya  tam,  vnutri  syuzheta, byla kakaya-to sputannaya, loskutno-rvanaya.
Vozmozhno,  tak  chuvstvuyut  i  vosprinimayut   mir   bol'nye   zlokachestvennoj
shizofreniej   v   period   obostreniya.  Mne  dazhe  sejchas  trudno  otchetlivo
soobrazit',  chto  bylo  na  samom  dele,   chto   prigrezilos'   v   strannom
polubredu-polusne,  a  chto  ya  rekonstruiroval  gorazdo  pozzhe  iz  obryvkov
sobstvennyh vpechatlenij,  ranee  chitannogo  i  slyshannogo.  Ili  prosto  mne
pokazalos', budto koe-chto iz sluchivshegosya dolzhno bylo vyglyadet' imenno tak.
     No  vse-taki  proishodilo  eto imenno so mnoj, a uzh v real'nom mire ili
voobrazhaemom -- ne stol' vazhno. Poetomu ya zdes' sohranyayu formu povestvovaniya
ot pervogo lica, hotya, strogo govorya, polnogo prava na eto ne imeyu.
     ...Sil'viya napravila mne v lico  svoj  preslovutyj,  tusklo  blesnuvshij
starym zolotom portsigar.
     -- Tak chto, pojdem v neizvedannye miry?
     --  Pojdem,  maj  b'yutiful  ledi, -- otvetil ya, uspel eshche ulovit' na ee
lice ulybku, v kotoroj mne pochudilos' sochuvstvie i  dazhe  nechto  pohozhee  na
nezhnost',  potom  rubinovaya  knopka pod ee pal'cem vspyhnula, kak sverhnovaya
zvezda.
     Kogda ya ochnulsya... Esli eto ya ochnulsya... Pomeshchenie bylo dlinoj  sazhenej
v  pyat'desyat.  SHirina  --  sootvetstvennaya.  Dveri  -- tri sazheni po dlinnoj
storone i po odnoj v torcah, sbitye iz tolstyh brus'ev v elku, perehvachennye
zheleznymi kovanymi polosami, zamki  --  snaruzhi.  Vysota  dverej,  a  tochnee
vorot,  --  arshin  po  shest',  a  to  i bol'she. |to mog byt' zheleznodorozhnyj
pakgauz, sklad lesotorgovoj bazy, armejskij arsenal.
     Otkuda ya znal takie slova -- neponyatno. Oni  vsplyvali  v  pamyati  sami
soboj, primenitel'no k obstanovke.
     Zagnali syuda lyudej tysyach okolo treh, a to i vse chetyre. Schitat' ne bylo
nuzhdy,  ya  horosho  predstavlyal i tak, chto armejskij polk chetyrehbatal'onnogo
sostava shtatnoj chislennost'yu dve tysyachi vosem'sot chelovek zanimal  neskol'ko
men'she mesta, buduchi postroennym v rotnye kolonny.
     V  rossyp'  --  trebovalas' bol'shaya ploshchad'. V centre baraka (eto slovo
tozhe  vspomnilos'  vnezapno)  ot  pola  do  dvuhskatnoj  kryshi  gromozdilis'
chetyrehetazhnye  nastily  iz ploho ostrugannyh dosok, zakreplennye na stolbah
iz sovsem neoshkurennyh breven,  na  kotoryh  zhiteli  etogo  strannogo  mesta
provodili  bol'shuyu  chast'  vremeni  v  neglubokom trevozhnom sne, razgovorah,
kartochnyh  igrah,  lovle  vshej  i  v  prochih  pozvolyayushchih  korotat'  tyaguchee
bessmyslennoe  vremya  zanyatiyah.  |ti  nastily  byli  sdelany  otnyud'  ne dlya
udobstva obitatelej, a isklyuchitel'no v celyah ekonomii ploshchadi. I eshche --  dlya
oblegcheniya  truda  ohrannikov, poskol'ku obitateli byli opredelennym obrazom
strukturirovany, razbity na primerno ravnye po chislennosti gruppy, a shirokie
prohody vdol' sten i mezhdu sekciyami pozvolyali videt'  vse  v  nih,  sekciyah,
proishodyashchee.
     YA  ponimal,  chto  prebyvanie  zdes',  vo-pervyh,  sovershenno  dlya  menya
neumestno, a vo-vtoryh, tait postoyannuyu smertel'nuyu opasnost'. No otchego tak
-- soobrazit' ne mog, hotya i staralsya.
     YA kruzhil kak zavedennyj (vot imenno) po dlinnym  "ulicam  i  pereulkam"
mezhdu  "vagonkami"  --  tak  nazyvalis'  eti mnogoetazhnye spal'nye mesta, --
zalozhiv ruki za spinu i morshchas' ot neperenosimo gustogo zapaha, po sravneniyu
s kotorym atmosfera soldatskoj kazarmy (a ya pomnil, chto eto takoe i kak  tam
pahnet) byla pochti tak zhe svezha, kak sosnovyj vozduh Kislovodska.
     Nachal'noj  i  konechnoj  tochkoj  moego marshruta byli dve ogromnye rzhavye
zheleznye parashi, ustanovlennye u  torcov  baraka,  kotorye  napolnyalis'  tak
bystro, chto ih vynosili kazhdye dva chasa.
     A  krome  parash,  svoyu  parfyumernuyu notu dobavlyali prognivshie portyanki,
mesyacami ne stirannye rubahi i kal'sony, kishechnye gazy, vydelyaemye  vsemi  i
postoyanno,   dazhe  i  pomimo  fiziologicheskih  otpravlenij,  mahorochnyj  dym
beschislennyh samokrutok.
     YA znal i pomnil udivitel'no mnogo, za isklyucheniem togo, kem  yavlyayus'  v
etoj zhizni, kak i kogda syuda popal i chto budet dal'she.
     Mozhno  bylo  predpolozhit',  chto  v  strane  idet  kakayato vojna i chast'
obitatelej  baraka  --  voennoplennye  i  internirovannye,  eshche   chast'   --
zalozhniki, dezertiry, a takzhe perebezhchiki i marodery. Prisutstvovali zdes' i
obychnye, "shtatskie" prestupniki, kotoryh kto-to i zachem-to pomestil v eto zhe
uzilishche.
     YA  dogadyvalsya,  chto  yavlyayus'  vragom  teh,  kto  sozdal  eto  mesto --
konclager', peresyl'nuyu  tyur'mu,  sortirovochnyj  punkt...  Byl  v  sostoyanii
vspomnit',  chto  nechto  podobnoe  uzhe  kogda-to videl ili chital o pohozhem, a
glavnoe -- ne ispytyval udivleniya ot togo, chto  okazalsya  zdes'.  V  golove,
slishkom  pustoj  dlya  normal'nogo cheloveka, naryadu s eshche neskol'kimi myslyami
krutilas' i takaya: "ot sumy i tyur'my ne zarekajsya".
     Nevozmozhnost' vspomnit', kak menya zovut i po kakoj prichine ya  zdes',  a
ne  v  inom,  bolee priyatnom meste, menya trevozhila, no ne slishkom. A vot to,
chto sprashivat' ob etom okruzhayushchih nel'zya, ya ponimal chetko. Voobshche, nel'zya ni
s kem i ni o chem govorit', krome,  mozhet  byt',  samyh  elementarnyh  veshchej.
Po-nastoyashchemu vazhnym kazalos' lish' odno --~ neobhodimost' vyzhit'. A luchshe --
ubezhat'  otsyuda. YA soznaval, chto yavlyayus' kandidatom na kakoj-nibud' iz vidov
praktikuemyh  zdes'  sposobov  ubijstva,  no  znal   i   to,   chto   obladayu
sposobnostyami etogo izbezhat'.
     A  chto  ya  obrazovan  i  kuda  bolee umen, chem bol'shinstvo i uznikov, i
ohrannikov,  soobrazit'  bylo  ne  tak  uzh  trudno  dazhe  v  togdashnem  moem
polurastitel'nom sostoyanii.
     Kazhetsya,  v pervuyu zhe noch' moego zdes' prebyvaniya -- na doshchatom nastile
chetvertogo etazha (ya tuda zabralsya, chtoby sverhu ne sypalsya  vsyakij  musor  i
chtoby  s  pola  nel'zya  bylo  pohodya  dotyanut'sya)  ryadom  okazalsya professor
universiteta, tak on predstavilsya.
     Razgovarivali my shepotom i na kakie-to ser'eznye temy,  chut'  li  ne  o
SHopengauere.  Pri  etom  ya  zubami  perekusyval i vydergival tolstuyu voshchenuyu
dratvu, kotoroj namertvo byli  prishity  k  moej  shineli  myatye  zamusolennye
pogony.  Kakomu  chinu  oni  sootvetstvovali,  ya  zabyl  srazu zhe, kak tol'ko
zatolkal ih v shchel'  mezhdu  potolochnymi  doskami.  I,  napravlyaemyj  zverinym
instinktom,  na  sleduyushchuyu  nochevku  ustroilsya sovsem v drugom konce baraka.
Prosto podoshel, otodvinul lezhashchego na ponravivshemsya mne meste cheloveka i leg
sam, podlozhiv pod golovu dovol'no eshche prilichnye sapogi, chtoby udobnee bylo i
chtoby ne ukrali promyshlyavshie etim zhalkie, no yurkie lichnosti.
     Odnako kakaya-to mysl', mel'knuvshaya v moment, kogda ya pryatal  pogony,  v
glubine pamyati zasela.
     Ishodya  iz  predstavlenij  o  normal'noj  real'nosti,  zhit'  zdes' bylo
nel'zya, odnako zhizn'  tem  ne  menee  prodolzhalas'.  Osobenno  noch'yu.  Barak
osveshchalsya  neskol'kimi zheleznodorozhnymi acetilenovymi fonaryami, podveshennymi
na balkah, no, za isklyucheniem desyatka blizhajshih k nim kvadratnyh metrov, gde
mozhno bylo dazhe i  chitat',  esli  by  nashlos'  chto,  ostal'noe  prostranstvo
zapolnyal  mutno-sizyj,  slabo  svetyashchijsya  tuman,  pozvolyavshij  razve chto ne
natykat'sya na stolby i brodyashchih mezhdu nimi uznikov.
     V  barake  naryadu  s  muzhchinami  soderzhalis'  i  zhenshchiny,  pust'  i   v
znachitel'no  men'shem  kolichestve.  Dlya  nih byl otveden levyj dal'nij ugol s
sobstvennoj  parashej  i  podobiem  doshchatogo  zabora,   pregrazhdavshego   put'
"iskatelyam  priklyuchenij".  Dlya  ohrany  granicy  imelos'  nechto vrode otryada
samooborony iz vooruzhennyh oblomkami dosok dyuzhih, zverovidnogo  oblika  bab,
kotorye  neizvestno  chto  i  oboronyali  -- vpolne vozmozhno, svoi sobstvennye
prava na popavshih pod ih vlast' bolee prilichnyh zhenshchin.
     Okazavshiesya zhe sluchajno vne etoj ohranyaemoj zony ili vnov' zagonyaemye v
barak s ocherednym etapom zhenshchiny, ne uspevshie dobezhat' do  "zastavy",  pochti
nezavisimo  ot  vneshnosti  stanovilis'  legkoj  dobychej zhazhdushchih razvlechenij
obitatelej etogo strannogo mira, i iz temnoty to i delo donosilis' otchayannye
kriki, gogot, maternaya rugan'  i  prochie  sootvetstvuyushchie  proishodyashchemu  na
narah i asfal'tovom polu mezhdu nimi zvuki.
     Byvalo  dazhe,  chto  na  nejtral'noj  polose  vspyhivali  ozhestochennye i
krovoprolitnye  shvatki  mezhdu  ohotnikami  za  zhivym  tovarom  i  zlobnymi,
nechesanymi   "brungil'dami"   za   pravo   obladaniya  kakoj-nibud'  osobenno
privlekatel'noj uznicej.
     Mne togda vse eti mestnye strasti byli  pochti  sovershenno  bezrazlichny.
Kazhdyj zhivet i umiraet v odinochku, tak ya schital. A vot v tom, chto imenno mne
vyzhit'  neobhodimo, ya byl uveren. I znal, chto v sostoyanii sdelat' eto. Takoe
znanie bylo dano mne immanentno. A inogda dazhe kazalos', chto  vot  sejchas  ya
vspomnyu  (on vspomnit) nazvanie knigi, v kotoroj bylo opisano imenno vot eto
neposredstvenno so mnoj sejchas proishodyashchee.
     No nichego ne poluchalos', mysli raspolzalis',  kak  utrennij  tuman  pod
luchami podnyavshegosya nad gorizontom solnca.
     K  primeru,  ya otchetlivo ponimal, chto sleduet delat', kogda otkryvalis'
te ili drugie vorota, v nih vhodili vooruzhennye  vintovkami  i  revol'verami
lyudi v kozhanyh kurtkah i dlinnopolyh shinelyah i nachinali vykrikivat' familii,
zaglyadyvaya v tolstye ambarnye knigi.
     Svoej  familii  ya,  konechno,  ne  pomnil, hotya i nadeyalsya, chto esli ona
prozvuchit, to ya ee uznayu.
     Otkuda-to bylo izvestno, chto te, kotoryh vyzyvayut,  nikogda  bol'she  ne
vernutsya obratno, skoree vsego ih ub'yut sovsem ryadom s barakom, i ya reshil ne
otklikat'sya,  kogda ochered' dojdet do menya. No potrebnost' uslyshat' svoe imya
byla muchitel'no sil'na, i ya vsegda probiralsya k samym vorotam  v  to  vremya,
kogda  vse  ostal'nye  arestovannye  instinktivno staralis' derzhat'sya ot nih
podal'she.
     Slishkom uzh ploho mne zdes'  ne  bylo.  K  fizicheskim  tyagotam  zhizni  v
zaklyuchenii  ya  otnosilsya  ravnodushno,  a  oshchutit' istinnoe otchayanie ot svoej
neponyatnoj amnezii meshala ta zhe samaya amneziya plyus emocional'naya tupost'.
     Kakim-to  obrazom  ya  znal,  chto  uspel  stat'   v   barake   lichnost'yu
legendarnoj.  Slishkom  otlichalsya  ot  drugih.  Naturam primitivnym ya kazalsya
opasnym  v  silu  neponyatnosti  svoego  povedeniya,  a   bolee   razvitym   i
obrazovannym  --  libo  sumasshedshim,  libo  razygryvayushchim kakoj-to tshchatel'no
produmannyj scenarij.
     Odnazhdy, prohodya mimo ograzhdeniya zhenskoj sekcii  baraka,  ya  uvidel  na
odnoj  iz verhnih vagonok lico, pokazavsheesya stranno znakomym. Tem bolee chto
i molodaya eta dama, ochevidno, krasivaya, nesmotrya na gryaznye razvody na shchekah
(ili prosto svet tak padal) i nizko nadvinutyj na brovi platok, smotrela  na
menya neotryvnym pronzitel'nym vzglyadom.
     V  tosklivom svete spolzayushchego k zakatu dozhdlivogo, tumannogo dnya, edva
probivayushchemsya vdobavok skvoz' gryaznye stekla zabrannyh  reshetkami  okon  pod
potolkom, mne pokazalos', chto ona delaet mne kakie-to znaki rukami i mimikoj
lica  pytaetsya  chto-to  skazat'. Zainteresovavshis', ya hotel podojti poblizhe,
sprosit', chto ej nuzhno. Odnako tolstaya baba s bul'dozh'im licom napravila mne
v grud' dlinnuyu palku s torchashchim iz nee  kovanym  rzhavym  gvozdem,  proshipev
chto-to  materno-ugrozhayushchee.  YA  pozhal plechami i otvernulsya. I tut zhe zabyl o
privlekshej vnimanie zhenshchine. Malo li o chem ya zabyval kazhduyu minutu i  kazhdyj
chas! Hotya, kogda ya uzhe uhodil, v mozgu vdrug otozvalos' ehom strannoe slovo,
neponyatnoe i odnovremenno znakomoe. Mozhet byt', tak ona pozvala menya?
     Vnov'  ya  uvidel  etu  zhe  zhenshchinu na sleduyushchij den' ili nedelej pozzhe.
Vremya dlya menya togda ne  imelo  sistematicheskoj  protyazhennosti.  Inogda  ono
otmeryalos'  kormezhkami  -- vdrug otkryvalis' vorota, lyudi, pohozhie na prochih
obitatelej baraka, vkatyvali tachku s korzinami gryaznoj, lomanoj,  nachinayushchej
protuhat'   seledki   ili  nemytoj  polusyroj  kartoshki,  a  byvalo,  chto  i
plesnevelyj yachmenno-gorohovyj hleb vydavali po  kakoj-to  neponyatnoj  sheme.
Uzniki  stanovilis'  v  ochered',  poluchali  edu,  potom  ee delili. Mne tozhe
dostavalos' -- chelovek, kazhdyj raz novyj, dergal  za  rukav,  soval  v  ruku
kusok  chego-to,  chto mozhno bylo est', ya zheval, ne oshchushchaya vkusa, i zabyval ob
etom do sleduyushchego raza.
     Byli  zdes'  i  drugie  lyudi  --  ih  ne  interesovali  zhalkie  podachki
ohrannikov.  Sidya  na  narah, oni igrali v karty, narochito gromko hohotali i
razgovarivali, pili spirt i samogon,  rvali  rukami  karavai  belogo  hleba,
lomali  krugi  domashnej  kolbasy,  zapihivali  v  volosatye rty krutye yajca.
Gromko  rygali  posle  edy.  Mesta,  v  kotoryh  oni   obitali,   osveshchalis'
sobstvennymi   koptilkami   ili  tolstymi  cerkovnymi  svechami,  potomu  chto
kartochnaya igra, proishodivshaya  zdes'  nepreryvno,  trebovala  yarkogo  sveta.
Inogda  ya  ostanavlivalsya  vozle nih, smotrel v upor, pytayas' ponyat', pochemu
tak...
     Interesno, chto menya ne progonyali. Ili staratel'no delali  vid,  chto  ne
zamechayut, ili sprashivali:
     -- Nu, general, zhrat' hochesh'?
     YA  ne  znal,  chto takoe general, vernee, znal, no s soboj ne sootnosil,
potomu chto imenem eto slovo ne  yavlyalos',  a  na  vtoruyu  chast'  voprosa  ne
otvechal, podchinyayas' ne zavisyashchemu ot moej voli vnutrennemu impul'su. No esli
otvratitel'nogo vida sushchestvo protyagivalo mne kusok kolbasy, a to i zhestyanuyu
kruzhku  s  durno  pahnushchej  hmel'noj  zhidkost'yu,  ya ne otkazyvalsya. Vypival,
zakusyval, korotko kival, blagodarya,  i  vnov'  uhodil  v  svoe  beskonechnoe
puteshestvie po ulicam i pereulkam tainstvennogo baraka.
     ...Odnazhdy,  obernuvshis', uvidel, chto ryadom semenit borodatyj chelovechek
v pensne, vmeste s myatoj shlyapoj edva dostayushchij mne do  plecha.  I  my  s  nim
ozhivlenno obsuzhdaem dialog Platona "Pir".
     --  Zdes'  vy  ne  sovsem  pravil'no  tolkuete  mysl' Sokrata, gospodin
general, -- skazal sobesednik.
     -- Da, kstati,  ya  davno  hotel  sprosit',  pochemu  vy  nazyvaete  menya
generalom?
     --  Nu  kak  zhe, vse vas tak nazyvayut. I shinel' vasha... Po vozrastu vy,
navernoe, skoree dolzhny  by  byt'  kapitanom  ili  podpolkovnikom,  a  to  i
praporshchikom zapasa. Kadrovye oficery v filosofii kuda men'she svedushchi, odnako
chego v grazhdanskih vojnah ne byvaet...
     --  Grazhdanskaya vojna, vy skazali? -- YA namorshchil lob, soobrazhaya. -- |to
kakaya zhe? Kakuyu vojnu voobshche mozhno schitat' grazhdanskoj?  Vosstanie  Pugacheva
tak ved' ne nazyvalos'?
     Moj  sputnik  nahohlilsya,  pomolchal,  vygrebaya  iz karmana smeshannye so
vsyakim musorom tabachnye kroshki.
     Podul na ladon',  chtoby  kak-to  ih  ochistit',  udivitel'no  lovko  dlya
cheloveka ego vneshnosti svernul koz'yu nozhku. Pyhnul dymom.
     -- Hotite zatyanut'sya?
     YA pomorshchilsya, oshchutiv ispuskaemyj samokrutkoj merzkij zapah.
     -- Blagodaryu. YA bol'she lyublyu sigary.
     -- Kubinskie? -- zainteresovalsya sobesednik.
     --  Vsyakie,  no  kak  raz  kubinskie pri Kastro mnogo huzhe stali. My ih
tol'ko studentami kurili, po prichine deshevizny. A vot iz Gvatemaly...
     -- Vas, navernoe, na fronte sil'no kontuzilo? --  sochuvstvenno  sprosil
sobesednik  i  dobavil  posle prodolzhitel'noj pauzy: -- A ya ekstraordinarnyj
professor Peterburgskogo universiteta Samarin Lev Kirillovich. My s  vami  na
sosednih  narah  nedavno spali. YA latinist, istorik, filolog. Teksty znayu. A
vy, pozvolyu otmetit', ni razu ne sbilis'. Kak po-pisanomu citiruete. I,  chto
udivitel'no,  krajne  ostroumno kazhduyu mysl' Platona kommentiruete. S ves'ma
original'nyh pozicij. Poprobujte vspomnit', gde vy uchilis'? V kakom godu? Ne
mogli zhe vy sovershenno vse zabyt', raz kachestvo  lichnosti  v  polnom  ob容me
sohranili...   U   vas   zhe  klassicheskoe  obrazovanie.  I  vy,  bezuslovno,
dvoryanin...
     -- Ne pomnyu. Kakoe obrazovanie -- ne pomnyu. No esli vy  specialist,  to
ne skazhete li, chto eto za mesto i chto my zdes' delaem? A potom, esli hotite,
pobeseduem o Kamyu i Sartre. Mne kazhetsya, u nih bylo chto-to podhodyashchee imenno
k tepereshnemu nashemu polozheniyu. Professor ispuganno obernulsya.
     -- Podozhdite, general, mne kazhetsya, za nami sledyat. Uzhe davno. Kakaya-to
ten' vse  vremya pozadi mel'kaet. Idet sledom, a stoit nam priostanovit'sya --
pryachetsya v temnote...
     YA tozhe posmotrel nazad,  v  tu  storonu,  gde  i  mne  pomereshchilos'  za
stojkami  nar  smutnoe  shevelenie. A v golove opyat' zazvuchal golos, kazhetsya,
zhenskij. No kak izdaleka, v lesu --  tonal'nost'  ulavlivaetsya,  a  slov  ne
razobrat'.
     -- Da komu zdes' za nami sledit' i zachem?
     --  CHekistam...  --  strashnym shepotom proiznes professor. -- Oni vezde.
Uliki sobirayut. YA luchshe pojdu, pozhaluj... -- I neozhidanno lovko  metnulsya  v
blizhajshij prohod. Kak letuchaya mysh'.
     YA  udivlenno  pozhal  plechami,  i tut zhe po usham, perekryvaya stavshij uzhe
privychnym  postoyannyj  gul  zapolnennogo  tysyachami  lyudej   baraka,   udaril
pronzitel'nyj krik:
     --  Andrej,  pomogi!  Pomogi,  skoree! Nakonec-to! YA uslyshal svoe imya i
srazu uznal ego. I tut zhe vspomnil  eshche  mnogoe,  hotya  daleko  ne  vse.  Ne
hvatalo  samogo  glavnogo.  No  kak  teper'  postupat', ya znal! Krutnulsya na
kablukah, lovya napravlenie. Krik nessya kak raz ottuda, gde nam s professorom
pochudilas' koleblyushchayasya ten'. I stal eshche pronzitel'nee,  tol'ko  teper'  uzhe
nel'zya bylo razobrat' slov -- bessvyaznyj vopl' yarosti, straha i otchayaniya.
     Povinuyas' vnov' obretennomu znaniyu, ya sbrosil s plech shinel' i, chuvstvuya
v sebe probudivshuyusya zverinuyu silu i tochnost' dvizhenij, brosilsya na zov.
     V prohode mezhdu narami klubilas' kucha tel. Sveta bylo dostatochno, chtoby
ya uvidel:  chetyre  ili  pyat' teh samyh, gnusnogo vida obitatelej baraka, chto
postoyanno zhrali, pili i igrali v karty, pytalis' zatashchit' na uglovye nizhnie,
nary zhenshchinu, kotoraya kogda-to privlekla moe vnimanie.
     Samoe udivitel'noe, chto poka eshche  ej  udavalos'  okazyvat'  nasil'nikam
dostojnoe  soprotivlenie. Hotya s nee uzhe sodrali chernoe polupal'to, otorvali
rukav barhatnogo zhaketa, pytalis' zalomit' ej za spinu rukk  i  povalit'  na
kuchu vonyuchego tryap'ya.
     Raz za razom strannaya zhenshchina vyryvalas', nanosila inogda rezkie, pochti
professional'nye  udary,  no ozverevshie muzhiki, slovno bul'ter'ery, obladali
takim nizkim porogom chuvstvitel'nosti, chto bit' ih sledovalo srazu kuvaldoj,
a ne legkim zhenskim kulakom.
     YA,  vspomnivshij,  chto  menya  zovut   Andreem,   razbrosal   v   storony
zagorazhivayushchih  prohod  lyubopytnyh  i  sochuvstvuyushchih  toj ili inoj storone i
okazalsya odin poseredine vdrug ochistivshejsya ploshchadki.
     -- Vsem stoyat'! --  ryavknul  golosom,  kotorym  privyk  komandovat'  na
ogromnom, zapolnennom vojskami placu.
     V  pervyj  moment  eto  podejstvovalo.  Cepkie ruki opustilis', zhenshchina
otskochila v storonu, prizhalas' spinoj k stene, sudorozhno, so vshlipami  dysha
i reflektorno pytayas' prikryt' obryvkami rubashki poluobnazhennuyu grud'.
     --  A  kto  eto  tut takoj smelyj nashelsya? -- progudel siplym baritonom
zarosshij  klochkovatoj  borodoj  monstr  v   korotkoj   gryazno-beloj   bekeshe
naraspashku.  --  Nikak ihnee prevoshoditel'stvo? A nu katis' otsyuda, ubogij,
poka roga ne oblomali!..
     Za nim voznikli, tupo uhmylyayas'  shcherbatymi  rtami,  eshche  tri  takih  zhe
zveropodobnyh troglodita.
     V nastupivshej tishine slyshalis' tol'ko vzdohistony zagadochnoj zhenshchiny.
     A  menya  ohvatila  vdrug  zlaya,  okrylyayushchaya radost'. Teper' ya znal, chto
delat' dal'she.
     Situaciya dazhe ne trebovala kakih-to chrezvychajnyh mer i metodov.  Pravoj
rukoj  ya izobrazil ne ochen' bystryj zamah, napravlennyj v chelyust' blizhajshemu
protivniku, i, kogda tot popytalsya ego parirovat', hlestko, slovno po myachu s
odinnadcatimetrovogo,  udaril  ego  noskom  sapoga   v   promezhnost'.   Udar
soprovozhdalsya  hrustom, budto lopnul arbuz. Pohozhe, krome prochego, ya perebil
emu tazovye kosti. Dazhe ne vskriknuv, muzhik kulem povalilsya  na  zaplevannyj
pol.  Rebrom  ladoni,  snizu  vverh,  pod  ugol chelyusti, tomu, chto mel'teshil
ryadom, i tut zhe, s povorotom, tret'emu po prikrytomu borodoj kadyku.
     --  Vo  daet!  Silen,  odnako!  --  vostorzhenno  vskriknul  kto-to   iz
tesnivshihsya vokrug. CHetvertyj otstupal, chtoto bormocha i vystaviv pered soboj
krivoj   sapozhnyj   nozhik.   Natknulsya  spinoj  na  zhenshchinu.  Ona  brezglivo
otstranilas'  i  neozhidanno  dlya  vseh,  otpustiv  vorot  svoej  rubashki,  s
neveroyatnoj bystrotoj i siloj udarila ego ostrym loktem v perenosicu.
     Hryuknuv, mgnovenno zalivshis' chernoj krov'yu, hlynuvshej iz nozdrej i rta,
nasil'nik  spolz  po  stolbu  i  zamer, obhvativ ladonyami haryu. Esli on i ne
poteryal soznaniya, to vsemi silami pytalsya eto izobrazit'.
     Tolpa vokrug zamerla. Podobnogo im eshche videt'  ne  prihodilos'.  To  li
delo sel'skie draki stenka na stenku, gde posle udarov pudovyh kulakov bojcy
materilis',  vyplevyvali  zuby,  smorkalis'  krov'yu,  no prodolzhali gerojski
srazhat'sya.
     YA shvatil zhenshchinu za ruku. Eshche nemnogo, i vspomnyu, kak ee zovut  i  chto
nas drug s drugom svyazyvaet. A poka yasno tol'ko, chto pora uhodit'. I s etogo
mesta, i voobshche.
     Stroili  etu  tyur'mu  i  ohranyali  ee  yavnye  duraki.  Slovno voobshche ne
predpolagali, chto najdutsya zhelayushchie iz nee ubezhat'.
     Odnim slovom, otnyud' ne zamok If. V dal'nem uglu  baraka,  tam,  gde  ya
provel  pervuyu noch', ne sostavilo truda, uperevshis' spinoj v nizkij potolok,
otorvat' ot stropil dve shirokie doski.  Tol'ko  protyazhno  zaskripeli  rzhavye
gvozdi.  Sosedi  po  vagonke  delali vid, chto nichego ne zamechayut. V pahnushchem
pyl'yu treugol'nom prostranstve mezhdu cherdachnym nastilom i kryshej ya na  oshchup'
vyvernul  neskol'ko  cherepic, prosunul golovu naruzhu. Vdohnul syroj tumannyj
vozduh s tem zhe chuvstvom, chto i podvodniki,  otkryvshie  rubochnyj  lyuk  posle
dvuhmesyachnoj   avtonomki.  Pomog  vybrat'sya  na  kryshu  zhenshchine.  Ona  molcha
podchinyalas' vsem moim komandam.
     Tol'ko kogda my spustilis' vniz po kovanym kryuch'yam  vodostochnoj  truby,
peresekli  obshirnyj  pustoj  dvor,  slabo osveshchennyj neskol'kimi fonaryami po
uglam zabora, prolezli mezhdu redkimi, neradivo  natyanutymi  nitkami  kolyuchej
provoloki  i okazalis' na dne glubokogo ovraga, zarosshego kustarnikom, stalo
yasno, chto vyrvalis', spaseny. Hotya by do utra, kogda mozhno  budet  vyyasnit',
kuda nas zaneslo i chto delat' dal'she. A poka nado uhodit' otsyuda podal'she.
     YA  vzyal  zhenshchinu  za ruku vyshe loktya, potyanul k sebe, sobirayas' nakonec
sprosit', kto zhe ona takaya i chto nas s nej svyazyvaet. I oshchutil vdrug  volnoj
nakativshijsya  strah,  ostryj  pristup  golovokruzheniya i nevynosimuyu bol' pod
levoj lopatkoj. CHto eto? Poslannaya vdogon pulya ohrannika? Togda pochemu ya  ne
slyshal vystrela?
     Ceplyayas'  rukami  za  gibkie  kolyuchie  prut'ya i chuvstvuya, kak podo mnoj
skol'zit i perevorachivaetsya zemlya, ya eshche uslyshal, kak zhenshchina, obhvativ menya
za plechi, krichit sryvayushchimsya golosom:
     -- Andrej, ty zdes'? Ty menya vidish'? CHto sluchilos'? Andrej, nu otzovis'
zhe...
     Navernoe, v etot moment ya umer, tak i ne ponyav, chto proishodit.
     ...V pokrytoe tolstym sloem l'da malen'koe okonce udaril luch  vstayushchego
iz-za  sopok  solnca.  Okonnoe  steklo prevratilos' v podobie oblizannogo do
britvennoj tonkosti krasnogo ledencovogo petushka.
     Raduzhnym ognem vspyhnula granenaya probka stoyavshego  na  skolochennom  iz
tolstyh dosok stole grafina.
     Medovo  zasvetilis'  svezheostrugannye,  s  potekami  abrikosovoj  smoly
brevna sten.
     Donessya zapah treshchashchih  i  strelyayushchih  v  pechi  drov.  I  zharyashchihsya  na
podsolnechnom  masle  pirozhkov s kapustoj, kartoshkoj i pechenkoj. Sovsem kak v
dalekom uzhe detstve, kogda s  podobnoj  cvetovoj  gammy,  zvukov  i  zapahov
nachinalos' predprazdnichnoe utro tridcat' pervogo dekabrya pyat'desyat kakogo-to
goda...
     Esli sejchas medlenno, predvkushaya udovol'stvie, otkryt' glaza, to v uglu
komnaty  uvidish'  ukrashennuyu  sverkayushchimi  sharami i igrushkami, raznocvetnymi
flazhkami i bumazhnymi cepyami elku, a za oknom gusto-sinee bezoblachnoe nebo  i
verhushki pokrytyh saharnym ineem klenov.
     Dnem  zhdet  novogodnij  spektakl'  s  vozbuzhdayushchej  proceduroj  razdachi
podarkov v starinnom zdanii dramteatra,  potom  edinstvennaya  v  godu  noch',
kogda roditeli ne zapreshchayut chitat' "Tajnu dvuh okeanov" do samoj polunochi, a
vperedi celyh desyat' dnej zimnih kanikul.
     Podobnogo oshchushcheniya absolyutnogo schast'ya ya ne ispytyval bol'she nikogda.
     Ulybnuvshis',  ya  tak  i  sdelal -- medlenno otkryl glaza. Uvidel nizkij
derevyannyj potolok nad shirokim topchanom, na kotorom lezhal, sovsem  malen'kuyu
komnatu, gde tol'ko i pomeshchalis' stol, taburet da domotkanyj kovrik na polu,
malinovo  svetyashcheesya  okonce  so  stakanom  krupnoj  seroj soli mezhdu ramami
(chtoby ne zapotevali stekla).  Poluotkrytaya,  skolochennaya  iz  listvennichnyh
brus'ev  dver'  vela  v  sosednee  pomeshchenie  --  ochevidno,  kuhnyu, otkuda i
donosilis' napomnivshie o detstve  zapahi  pirogov  i  eshche  priyatnyj  zhenskij
golos, napevayushchij "Pesnyu bez slov" iz kinofil'ma "Moj mladshij brat".
     Melodiyu ya uznal srazu, a vot gde nahozhus', chto eto za ohotnich'ya izbushka
(tak vosprinimalos'  eto  pomeshchenie)  --  soobrazit' ne mog. No postel' byla
myagkaya, obstanovka -- uyutnaya, zhenskij golos -- volnuyushchij i kak by namekayushchij
na drugie dostoinstva ego obladatel'nicy. Vstavat' ne hotelos', da  vrode  i
neobhodimosti   takoj   ne   bylo.  A  chto  ya  ne  pomnyu  nichego  o  sebe  i
obstoyatel'stvah, privedshih v etot gostepriimnyj dom, tak kakaya, v  sushchnosti,
raznica, kem sebya schitat' i gde nahodit'sya?..
     Tak chelovek v moment probuzhdeniya zabyvaet son -- ostaetsya lish' oshchushchenie
chego-to yarkogo, uvlekatel'nogo, vnutrenne logichnogo, a popytka vspomnit' ego
soderzhanie srazu rvet v kloch'ya etu nevesomuyu raduzhnuyu tkan', prevrashchaet ee v
klubyashchijsya seryj tuman...
     I   vsya   moya  predydushchaya  zhizn'  predstavlyalas'  sejchas  dolgim  snom,
soderzhanie kotorogo rastvorilos' v etom tumane.
     Tol'ko, kazhetsya, ne vse v moem sne bylo tak uzh  krasivo  i  bezoblachno,
skoree naoborot... Po mere togo kak proishodil perehod ot sna k yavi, chuvstvo
trevogi  narastalo,  ya  pogruzhalsya v nee, kak v holodnuyu vodu, ot tol'ko chto
vladevshej mnoyu ejforii ne ostavalos' i sleda.
     Otkinuv odeyalo, ya rezko sel, poiskal  glazami  odezhdu.  Dver'  v  kuhnyu
otkrylas',  na  poroge  poyavilas'  vysokaya  tonkaya zhenshchina s raspushchennymi po
plecham,  otlivayushchimi  svetloj  med'yu  volosami.  Molodaya,  navernoe,  net  i
tridcati,  s  licom  zagranichnoj  kinozvezdy...  Kak  zvali tu, v fil'me pro
pervobytnyh lyudej i dinozavrov? Tozhe stranno, nazvanie fil'ma ya vspomnit' ne
smog, a imya aktrisy pamyat' usluzhlivo podskazala: Rechel (ili  Rakel'?)  Velch.
Togda  my  vse  eyu  voshishchalis'.  Dejstvitel'no  pohozha. Samoe interesnoe --
zhenshchina byla sovershenno golaya. Esli ne schitat' zolotistyh mehovyh sapozhek iz
shkury nerpy. Net, ya oshibsya -- na nej byli sovsem uzen'kie trusiki  telesnogo
cveta...
     Uvidev,  chto  ya  prosnulsya,  zhenshchina  shiroko ulybnulas' bol'shim, no vse
ravno krasivym rtom.
     -- S dobrym utrom. Vstavaj, zavtrak uzhe gotov... Vidimo, my byli s  nej
dostatochno  blizki,  raz ona pozvolyala sebe razgulivat' v takom vide, nimalo
etim ne smushchayas'.
     Pervym pobuzhdeniem bylo protyanut'  ruku,  pomanit'  k  sebe,  obnyat'...
Ochevidno,  podobnyj  postupok sootvetstvoval by logike nashih otnoshenij. Da i
ee telo, nastol'ko utrirovanno seksual'noe, chto  bol'she  napominalo  risunok
Bidstrupa,  nezheli real'no sushchestvuyushchij ob容kt, ne pozvolyalo dumat' ni o chem
drugom...
     No ya etogo ne sdelal, bolee togo -- neponyatnyj strah  usililsya.  Slovno
byla  eto  ne  prosto  krasivaya,  vlekushchaya i, navernoe, dostupnaya zhenshchina, a
kakaya-nibud' gogolevskaya  pannochka...  Mne  zahotelos'  vskochit',  vyhvatit'
iz-pod  podushki  pistolet,  kotoryj  navernyaka  dolzhen  byl  tam  lezhat'  so
vcherashnego vechera, shchelknut' zatvorom. Otchego vdrug? Kakie stertye iz pamyati,
no sohranennye podsoznaniem sobytiya vnushili vdrug takuyu mysl'?
     Navernoe, ya ne sovladal so svoim licom,  potomu  chto  zhenshchina  vskinula
pered    soboj   ruki   ispugannym   zhestom.   Ulybka   ischezla,   smenilas'
rasteryanno-zhalkoj grimasoj.
     -- Andrej, chto ty, chto ty?.. Pochemu ty tak smotrish'? |to zhe  ya...  Tebe
snova  prisnilos'  chto-to?  Lyag,  uspokojsya,  sejchas vse projdet. Podozhdi, ya
prinesu tebe vody ili, mozhet byt', kofe? -- Prodolzhaya govorit', ona pyatilas'
nazad, otstupila za porog i  tol'ko  tam  ostanovilas',  polozhiv  ladon'  na
dvernuyu   ruchku,   gotovaya  pri  pervom  moem  dvizhenii  zahlopnut'  tyazheloe
polotnishche.
     CHem ya ee smog tak napugat'? A ona menya? CHto  voobshche  proishodilo  mezhdu
nami nakanune dnem? Ili noch'yu?
     Otchego  ona  v  takom vide? My chto, spali s nej vmeste? Sudya po solncu,
sejchas rannee utro, znachit, sovsem nedavno ona lezhala ryadom, a ya eto naproch'
zabyl?
     Andrej? Ona nazvala menya Andreem? Tak menya zovut? Stranno, no pochemu by
i net?
     CHtoby uspokoit' zhenshchinu, ya otkinulsya na podushku i dazhe spryatal ruki pod
odeyalo.
     -- YA nichego ne ponimayu. YA ne znayu, pochemu ty  menya  boish'sya.  Kak  tebya
zovut?  Gde  my nahodimsya? Ob座asni. YA zabolel? U menya chto-to s golovoj? Esli
mne nuzhno lekarstvo -- prinesi. Obeshchayu vesti sebya spokojno... -- Slova legko
voznikali u menya v golove i sletali s gub, no odnovremenno mne kazalos', chto
proiznosit ih kto-to drugoj. Znachenie kazhdogo slova po otdel'nosti  ya  vrode
by ponimal, no frazy zvuchali slovno na chuzhom yazyke.
     ZHenshchina  slushala  menya,  chut' nakloniv golovu, lico ee postepenno vnov'
prinimalo obychnoe vyrazhenie.
     Ona podnyala s pola, graciozno prisev, lezhavshuyu pod veshalkoj  skomkannuyu
muzhskuyu rubashku, nadela v rukava i zastegnula dve nizhnie pugovicy. 'Prikryla
svoi prelesti, no stala ot etogo eshche bolee privlekatel'noj.
     Kazhetsya,  ya  dejstvitel'no uzhe videl ee ran'she. Tak znakomy eti dlinnye
zagorelye nogi  kakih-to  osobenno  plavnyh  ochertanij,  gladkij  podtyanutyj
zhivot,  harakternyj  povorot  golovy,  neobychnyj, izumrudnyj ottenok glaz...
Imya, eshche by uslyshat' ee imya, togda ya, navernoe, vspomnyu i vse ostal'noe...
     Pripodnyavshis' na podushke, ya sobralsya povtorit' svoj  vopros  i  uvidel,
kak  zhenshchina,  vospol'zovavshis'  momentom  moej  slabosti  ili  promedleniya,
otskochiv za porog,  potyanulas'  rukoj,  podnyala  stoyashchuyu  v  kuhne  u  steny
korotkuyu vintovku neznakomoj sistemy i neuklyuzhim dvizheniem, ottopyriv lokti,
napravila mne v glaza chernoe kolechko dula.
     Ne  pomnyu,  uspel  ya dernut'sya navstrechu, byl li voobshche vystrel, tol'ko
postel' podo mnoj  kachnulas',  zavertelas',  stremitel'no  nabiraya  oboroty,
veselyj   zolotisto-rozovyj   svet   pomerk.   Sekundu   eshche  ya  razlichal  v
nakatyvayushchejsya mgle slovno vyrezannyj iz chernoj bumagi zhenskij siluet, potom
on rastvorilsya v vizzhashchej, kak cirkulyarnaya pila, vyazkoj temnote...
     Vyhodit, chto ya umer vtorichno.
     ...Seryj, vspenennyj,  predshtormovoj  okean.  Pod  nogami  dergaetsya  i
raskachivaetsya  uzkaya  paluba.  Nizko  letyat  klochkovatye, pochti chernye tuchi.
Grudami  valyayutsya,  so  zvonom  perekatyvayutsya  ot  borta  k  bortu   gil'zy
malokalibernyh  pushek.  I  ya,  ceplyayas' rukami za tonkie leera, begu po etoj
palube vpered, na polubak, gde v  kresle  navodchika  skorostrel'nogo  orudiya
koso  visit  zhenshchina  v  yarko-alom kombinezone, kasayas' mokryh dosok nastila
dlinnymi zolotistymi volosami.
     YA vizhu, kak sprava po kursu, v polukilometre ili chut'  dal'she,  blednym
benzinovym plamenem gorit nizkij torpednyj kater.
     No  mne na nego sejchas sovershenno naplevat'. Riskuya sorvat'sya v kipyashchie
volny, ya nakonec dobralsya do lafeta, upal vozle zhenshchiny  na  koleni,  uvidel
vsporotyj   oskolkom   spasatel'nyj  kostyum  i  razvorochennuyu,  s  torchashchimi
oblomkami reber ranu pod pravoj grud'yu.
     Nemedlenno nado  chto-to  delat',  no  vot  chto?  Pod  rukami  net  dazhe
individual'nogo  paketa.  Eshche  minuta, dve -- i zhenshchina umret. A mozhet byt',
uzhe?.. Razve zhivut s takimi ranami? No chto zhe togda budet so mnoj?
     Nastol'ko neperenosim byl ohvativshij menya uzhas, chto ya rvanulsya  von  iz
etogo koshmara. I -- prosnulsya? Ili...
     Rvanuvshis' von iz etogo koshmara, ya vyrvalsya ne tol'ko iz nego, a voobshche
otovsyudu,  gde byl i ne byl. I uvidel Vselennuyu. Kak uzhe videl ran'she: budto
by izvne, hotya i ne ponimal,  kak  eto  vozmozhno.  Esli  ona  beskonechna  vo
vremeni  i  prostranstve,  znachit,  po  opredeleniyu  ne  moglo  sushchestvovat'
nikakogo "izvne".
     Odnako tak bylo, i eto ne protivorechilo  kakim-to  special'nym,  vysshim
zakonam miroustrojstva.
     Bolee  togo,  vselennyh  bylo  mnogo,  zanimayushchih  odno  i  to zhe mesto
"prostranstva", kak by vlozhennyh drug v  druga,  otlichayushchihsya  "fakturoj"  i
"cvetom".  |to oznachalo, chto nekotorye sushchestvuyut sejchas, drugie v "proshlom"
i "budushchem", esli prinimat' za tochku otscheta to mesto i vremya, gde nahodilsya
"sejchas" ya sam. Byli takie, chto sushchestvovali do Bol'shogo  vzryva,  i  takie,
chto  vozniknut  posle  vseobshchego  gravitacionnogo kollapsa. Vse vmeste mozhno
bylo by nazvat' Metavselennoj. Ta chast' moego  soznaniya,  kotoraya  sohranyala
svyaz' s ishodnoj lichnost'yu, umela operirovat' zemnymi ponyatiyami i znala, chto
vidimaya  mnoj kartina ohvatyvaet primerno desyat' v semidesyatoj stepeni let i
polsotni milliardov parsekov. Dal'she vse slivalos' v slabo  fosforesciruyushchuyu
dymku.
     YA  oshchushchal  sebya lokalizovannym v izvestnyh razmerov fizicheskom ob容me i
odnovremenno razmazannym vdol' pronzayushchih desyatki izmerenij volnovyh kanalov
i strun, slovno byl nevoobrazimyh razmerov  myslyashchej  ameboj  s  trillionami
psevdopodij i beskonechnoj skorost'yu peredachi nervnyh impul'sov.
     YA  ponimal,  esli  voobshche  umesten  etot  termin,  ne peredayushchij i doli
procenta  smysla  moej  nyneshnej  myslitel'noj  deyatel'nosti,   chto   sejchas
proishodit ocherednaya popytka kontakta s Derzhatelyami Mira ili poka eshche tol'ko
podklyucheniya k sozdannoj i kontroliruemoj imi Velikoj Seti.
     V  tot  moment  ya  znal  --  etot kontakt byl neproizvol'no iniciirovan
Sil'viej,    vklyuchivshej    svoj    univerblok,    kotoryj    probil    kanal
vneprostranstvennogo  perehoda  i  tem  samym vynes menya za predely ishodnoj
real'nosti. A tam vstupili v dejstvie uzhe drugie zakony. Moj mozg upodobilsya
komp'yuteru, dolgo rabotavshemu v "zamknutom rezhime" i vdrug  podklyuchennomu  k
setyam Interneta.
     YA  snova  stal  esli  i  ne raven Derzhatelyam po sile i vozmozhnostyam, to
vyshel, vyrazhayas' po-futbol'nomu, v odnu s nimi ligu. A tam uzh kak poluchitsya.
     |to byl nash ocherednoj kontakt, po-prezhnemu odnostoronnij, no kuda bolee
glubokij, chem predydushchie. Mne priotkrylsya mehanizm vzaimodejstviya s Set'yu, i
ya dazhe stal dogadyvat'sya, kakim obrazom vozmozhno eyu upravlyat'.  To  est',  v
ideale,  priobresti  neogranichennuyu  vlast'  nad Vselennoj, vozmozhnost' (ili
dazhe obyazannost') pouchastvovat' v  Igre  real'nostyami  v  kachestve  soyuznika
odnoj iz storon, a kak-nibud' pozzhe i v kachestve nezavisimoj tret'ej sily.
     Nuzhno   bylo   postich'  samoe  glavnoe  --  kak  vyhodit'  v  Giperset'
samostoyatel'no, bez ch'ego-libo razresheniya ili podderzhki. Poka chto menya v nee
"dopuskali".
     Tol'ko zachem? I kto? Tot igrok, kto  rasschityvaet  sdelat'  menya  svoim
soyuznikom  i  potihon'ku,  oberegaya ot perenapryazheniya i sryva, vvodit v kurs
dela ili, naoborot, zavedomyj protivnik, reshivshij szhech' moj slabyj poka eshche,
slishkom chelovecheskij mozg zapredel'noj peregruzkoj?
     Sverhsposobnosti  Derzhatelej  zaklyuchalis'  v  tom,  chto  oni  postoyanno
prebyvali  vne  vremeni  i  prostranstva,  to  est' ne prinadlezhali dazhe i k
Metavselennoj, pri etom postoyanno vosproizvodya v svoem "soznanii" ee  polnuyu
informacionno-dinamicheskuyu  kopiyu.  Vyhodilo  tak,  chto oni sushchestvovali uzhe
togda, kogda ne bylo eshche  i  samogo  vremeni.  Oni  sozdali  ego  sami,  dlya
sobstvennogo udovol'stviya.
     I,  po  dostupnoj  mne  logike,  oni  dolzhny byli derzhat' "v pamyati" ne
tol'ko real'no sushchestvuyushchuyu Metavselennuyu, no i vse ee realizovannye i  dazhe
gipoteticheskie varianty.
     Nevoobrazimo  vrode by. A s drugoj storony, dazhe ya sam, prozhiv na Zemle
kakie-to tridcat' s nebol'shim let,  uhitryayus'  derzhat'  v  polutora  tysyachah
kubosantimetrov  svoego  mozga ob容m informacii, dostatochnyj dlya togo, chtoby
uchastvovat'  v  modelirovanii  al'ternativnyh  istorij  i   dovol'no   polno
predstavlyat'  shemu  vseh  znanij, nakoplennyh chelovechestvom, nu i, nakonec,
chtoby vystupat' v kachestve partnera  etih  samyh  Derzhatelej.  Pri  tom  chto
fizicheskij  ob容m  ih  lichnostej  i srok sushchestvovaniya otlichayutsya ot moih na
milliard poryadkov. Tak chto ne v kolichestvennyh sootnosheniyah tut delo...
     Nado vozvrashchat'sya, ponyal ya, zapomniv to, chto  udalos'  postich'.  Gde-to
tam,  v  beskonechno  dalekom i ischezayushche malen'kom rukave odnoj iz galaktik,
zateryalos' moe chelovecheskoe telo, i  esli  ya  ne  uspeyu  ego  razyskat',  to
okazhus'  plennikom  Giperseti navsegda, postepenno razvoploshchayas'. Zamanchivaya
perspektiva dlya buddista,  no  dlya  menya  poka  prezhdevremennaya.  Neizvestno
pochemu,  no  mne,  uzhe  priobshchivshemusya  k Giperrazumu, hotelos' obratno, kak
rebenku domoj iz pionerskogo lagerya. Hot' tam i interesno, i more, i  pohody
s  kostrami,  i  novye  druz'ya,  a  doma  provincial'nyj  pyl'nyj  gorodok i
neizbezhnaya nadoevshaya shkola, a vot tyanet, inogda  do  slez.  (Kstati,  a  eto
otkuda,  pochemu  --  provincial'nyj?  Ved'  ya  rodilsya  i vsyu zhizn' prozhil v
Moskve.)
     YA nachal styagivat' svoyu beskonechno protyazhennuyu lichnost' k edinoj tochke i
rekonstruirovat'  algoritm  vozvrashcheniya.   Zadacha   oslozhnyalas'   tem,   chto
sushchestvovalo neskol'ko ravnoveroyatnyh real'nostej, voznikshih v rezul'tate ne
slishkom  kompetentnogo  i  korrektnogo  vmeshatel'stva  v  igru Vysshih sil, i
popast' v nuzhnuyu, tuda, gde ostalos' edinstvenno podhodyashchee dlya  bessmertnoj
dushi  smertnoe  telo, bylo kuda trudnee, chem posadit' reaktivnyj istrebitel'
na palubu avianosca v shtormovom okeane.
     Sovmeshchayas'  s  podhodyashchej  po  harakteristikam  nejronnoj   strukturoj,
nevedomym chuvstvom ya mgnovenno ponimal, chto promahnulsya, i "uhodil na vtoroj
krug".
     Togda   i   voznikali   trevozhnye   "zvonki"   nesootvetstviya,  kotorye
vklyuchayushchijsya mozg preobrazovyval v koshmarnye videniya.
     Sebya nastoyashchego ya nashel lish' s chetvertoj popytki. Prodolzhaya vse  tu  zhe
aviacionnuyu analogiyu (s chego by prishla na um imenno takaya, ved' ya nikogda ne
byl  letchikom?), ya ponyal, chto posadka udalas', kolesa shvatili palubu i kryuk
zacepilsya za tros finishera. Obessilenno otkinulsya na spinku siden'ya,  razzhal
pal'cy na mokroj ot pota ruchke...
     Do  sih  por  ne mogu soobrazit', otchego imenno iz takih variantov inyh
real'nostej mne prishlos' vybirat'? Otkuda v koshmare poyavlyalis' demonicheskie,
ugrozhayushchie smert'yu ili sulyashchie smert' rokovye zhenshchiny? Ne ottogo li,  chto  v
moment  moego  "uhoda" s Zemli poslednee, chto ya videl, byla kak raz pohozhaya,
pugayushche krasivaya Sil'viya? I elektronnaya emanaciya moej lichnosti  instinktivno
vyhvatyvala  iz parallel'nyh mirov nechto sopostavimoe? I chto zh eto za sud'by
vypali moim analogam v nevedomyh mirah? Ne pozaviduesh', pozhaluj.
     Odnako to, chto ya uvidel, ochnuvshis' i otkryv glaza, menya tozhe otnyud'  ne
obradovalo...
     Prolog-2
     Pronesyas'  uraganom  nad Rossiej, zakanchivalsya dvadcatyj god. I uragan,
sleduet  priznat',  byl  neslabyj.  Smeshavshij  i  pereputavshij  istoricheskie
real'nosti,  geopoliticheskie zakonomernosti, predpolozheniya i nadezhdy odnih i
strahi drugih, kommercheskie raschety i prekrasnodushnye mechtaniya, a glavnoe --
milliony i milliony lyudskih sudeb vo vseh  koncah  sveta,  inogda  nastol'ko
udalennyh  ot  centra  sobytij,  chto  tam i slovo takoe -- "Rossiya" malo kto
slyshal.
     Nachinalsya god esli i ne dlya vseh priyatno, to hotya by ob座asnimo. Krasnye
nastupali na vseh frontah. Beloe dvizhenie v Sibiri,  poteryav  svoego  vozhdya,
prakticheski  perestalo  sushchestvovat', lish' v Zabajkal'e poka derzhalsya ataman
Semenov. Denikin eshche srazhalsya za Severnyj  Kavkaz,  no  polozhenie  ego  bylo
pochti beznadezhnym.
     S tochki zreniya istoricheskogo materializma vse proishodilo zakonomerno i
edinstvenno pravil'nym obrazom.
     I  kak-to  srazu  trogatel'noe  sovpadenie teorii s praktikoj okazalos'
vdrug razrusheno.
     Zazhatye v Krymu i ne imevshie, kazalos', ni malejshih  shansov  ne  tol'ko
pobedit',  no  hotya  by  proderzhat'sya do zimy vrangelevskie divizii vnezapno
pereshli v nastuplenie i za neskol'ko nedel' nanesli Krasnoj Armii porazhenie,
sravnimoe s tem, chto ona zhe poterpela  dvumya  mesyacami  ran'she  na  pol'skom
fronte. A kak tam vse zdorovo nachinalos'! "Daesh' Varshavu, daesh' Berlin!" Eshche
by chut'-chut', i vstal vopros o sovetizacii Parizha, Kopengagena i Amsterdama.
Odnako  --  sorvalos'.  Polyaki otchego-to vdrug okazali sokrushitel'nyj otpor,
obrativ  v  begstvo  odnu  i  razgromiv  vtoruyu  polovinu  armii  vtorzheniya.
Vozmozhno,  imenno  tam i nachalsya ocherednoj zigzag istorii. A vsled za etim i
belyj front ot Kahovki i Perekopa vnezapno dokatilsya do  Tambova,  Kurska  i
Smolenska.
     CHudovishchnaya,pyatispolovinojmillionnaya  Krasnaya  Armiya,sostoyavshaya  na  dve
treti iz nasil'no mobilizovannyh krest'yan,  voennoplennyh,  professlionalnyh
maroderov i otlovlennyh zagradotryadami dezertirov, koe-kak styanutaya obruchami
zhestokih  repressij  i  vdohnovlyaemaya  nadezhdoj dodelit' nakonec to, chto eshche
ostavalos' v rukah zakonnyh hozyaev, byvshaya kak-to prigodnoj dlya  nastupleniya
na  vdesyatero  slabejshego  protivnika,  posle pervyh zhe nokautiruyushchih udarov
stala razvalivatsya,  kak  armiya  Spartaka  pod  udarami  legionov  Krassa  i
Lukulla.
     V    nedrah    samoj   RKP,   demoralizovannoj   ne   stolko   voennymi
porazheniyami,skol'ko  neyasnost'yu  voprosa,  kto  za  nih   dolzhen   otvechat',
obrazovalos' nechto vrode zagovora, posluzhivshego udobnym povodom dlya pervoj v
istorii  partii  kapital'noj  chistki, ne ideologicheskoj, a samoj chto ni est'
fizicheskoj,s massovymi arestami i ne podlezhavshimi  obzhalovaniyu  rasstrelami,
bez ucheta zaslug i lichnostej, do chlenov Politbyuro vklyuchitel'no.
     Istochnikam  eshche  dolgo  predstoit  vyyasnyat', chto chemu predshestvovalo --
zagovor v partii udavshemusya pokusheniyu na Dzerzhinskogo ili naoborot.  Kak  by
tam  ni bylo, "zheleznyj Feliks" byl ubit vystrelom iz snajperskoj vintovki v
tot moment,kogda on ehal iz Kremnya na Lubyanku, szhimaya  v  rukah  portfel'  s
tol'ko chto podpisannym Leninym proskripcionnymi spiskami.
     Kak  izvestno,  a  smenu  romantikam  revolyucii  vsegda  i  povsemestno
prihodyat pragmatiki.CHerez  dvadcat'  let  ili  cherez  neskol'ko  mesyacev,  v
zavisimosti ot obstanovki.
     Nashlas'  zamena i rycaryu revolyucii iz chisla ego soratnikov, molodyh, no
uzhe vpolne  osoznayushchih  nerazryvnuyu  svyaz'  interesov  vedomstva  so  svoimi
lichnymi  interesami.Rasshirit'  soglasovannye s predsedatelem X s容zda partii
na sotnyu-druguyu familij ne  sostavilo  truda,  i  k  ishodu  sleduyushchego  dnya
partijno-gosudarstvennyj perevorot mozhno bylo by schitat' svershivshimsya.
     Tem  bolee  chto  nervnye  peregruzki  i  trevolneniya poslednih mesyacev,
ugroza neizbezhnoj gibeli pervogo v mire gosudarstva rabochih  i  krest'yan,  a
takzhe  polnaya neopredelennost' sobstvennoj sud'by sygrali rokovuyu rol'.Vozhd'
mirovogo  proletariata  skoropostizhno  skonchalsya   ot   insul'ta   dozhdlivoj
oktyabr'skoj noch'yu.
     Vsya polnota vlasti, partijnoj,gosudarstvennoj i voennoj,sosredotochilas'
-- tak  uzh  soshlos'  --  v  rukah  tovarishcha  L.D.Trockogo,  vernogo  druga i
soratnika  usopshego  vozhdya,nesgibaemogo  borca   za...Nu,za   kakie-to   tam
interesnoe  vsem  uchastnikam predpriyatiya delo. A komu eshche i nasledovat' ? Ne
Zinov'evu zhe...
     So svojstvennoj emu mudrost'yu  i  reshitel'nost'yu,a  takzhe  opirayas'  na
tvorcheski  pereosmyslennye idei osnovopolozhnikov,tovarishchej Trockogo v pervye
zhe dni svoego pravleniya  sdelal  nevozmozhnoe.On  sumel  sohranit'  nerushimoe
edinstvo  partii  i  uzhe  gotovogo  vpast' v smutu naroda,nachal peregovory s
pravitel'stvom   yuga   Rossii   o    zaklyuchenii    pochetnogo    har'kovskogo
mira,razrabotal  i stal zheleznoj rugoj provodit' v zhizn' novuyu ekonomicheskuyu
politiku,opublikoval    Oktyabr'skie    tezisy    o    vozmozhnosti    mirnogo
sosushchestvovaniya  dvuh politicheskih i ekonomicheskih sistem na teritorii odnoj
otdel'no  vzyatoj  (za  gorlo!)  strany,  i  eto   ne   schitaya   ryada   menee
istoricheskih,no ne menie original'nyh i effektivnyh akcij.
     Poteryavshij  bylo  za shest' let imperialisticheskoj i grazhdanskoj vojn ne
tol'ko  oshchushchenie  real'nosti,  no  i  instinkt  samosohraneniya  narod  nachal
medlenno  prihodit'  v  sebya.Slovno  by nautro posle zatyanuvshegosya na nedelyu
prestol'nogo prazdnika. Potryas raskalyvayushchejsya  s  pohmel'ya  golovoj,poshchupal
yazykom  ostrye oblomki neznamo kem vybityh zubov, oglyadel v mutnom zerkal'ce
opuhshuyu, v sinyakah i ssadinah fihionomiyu: "|to chto zh ono takoe bylo, batyushki
svety ? Nu, pogulya-ya-l-i-i..."
     Otvlekshis'  dazhe  ot  neskol'ko  ernicheskogo  tona  izlozheniya  novejshej
istorii,  pridetsya  vse zhe podcherknut', chto opisannye vyshe sobytiya proizoshli
po sovershenno sluchajnoj prichine.
     Prosto  chelovek,kotorogo  zvali  Andrej   Novikov,rodivshijsya   na   tri
desyatiletiya   pozzhe   opisyvaemyh   sobytij,vozvrashchayas'   iz  gostej  letnej
moskovskoj noch'yu,  ne  zahotel  spuskatsya  v  mramorno-bronzovye  podzemel'ya
metropolitena,  a  poshel peshkom.Perehodya Bol'shoj Ust'inskij most,ostanovilsya
nad seredinoj reki,ohvachennyj vdrug neponyatnoj,bezprichinnoj  pechal'yu,zakuril
tolstuyu  inostrannuyu  sigaretu  bez  fil'tra, vklyuchil redkij po tem vremenam
kassetnyj  "Gryundig".  Pleskalas'  vnizu  chernaya,  pahnushchaya  mazutom   voda,
tashchilas'  protiv  techeniya,  postukivaya  motorom,  samohodnaya  barzha, vyvodil
tosklivye, podhodyashchie k nastroeniyu passazhi "Sent-Luis blyuza" al't-saksofon.
     Kto zhil v te vremena, tot dolzhen pomnit', kak ono bylo. Posle  dvadcati
treh chasov, tem bolee ne v centre, po ulicam mel'kali tol'ko redkie taksi, a
chastnyh  mashin,  schitaj, i vovse ne bylo, veroyatnost' vstretit'sya s banditom
ili huliganami ne slishkom prevyshala shans po trezvomu delu popast' pod poezd.
Ottogo Andrej pochti ne  udivilsya,  kogda  v  virtuoznoe  spletenie  dzhazovyh
kvadratov  dobavilsya vdrug chetkij otzvanivayushchij stuk metallicheskih naboek po
betonu i cherez paru minut s nim poravnyalas' vysokaya devushka v belom plashche --
vorotnik podnyat, ruki v karmanah.
     Hotya v slabom svete redko rasstavlennyh fonarej trudno bylo rassmotret'
cherty ee lica, po neulovimym,  no  ochevidnym  priznakam  on  dogadalsya,  chto
devushka ves'ma horosha soboj. Ne uderzhalsya i okliknul:
     --  Vy  ne  hotite  postoyat' so mnoj nemnogo? Ona ostanovilas'. Glyanula
vnimatel'no,  chut'  nakloniv  golovu.  On  tozhe  molcha  zhdal,  chto   otvetit
neznakomka.
     --  Toska?  -- sprosila devushka, vyderzhav dolguyu pauzu. Golos u nee byl
priyatnogo, dazhe volnuyushchego tembra. -- Podruga ne prishla?
     -- Ne v podruge delo, -- otvetil Novikov. Fakt, chto elegantnaya,  sovsem
ne  ryadovogo  tipa  devushka  ne  ispugalas',  ne  probezhala  mimo,  a s hodu
vklyuchilas' v razgovor i otvetila psihologicheski tochnoj frazoj, pokazalsya emu
sulyashchim nechto netrivial'noe.
     -- Togda huzhe. Toska bez prichiny. |to mne znakomo.  --  Ona  podoshla  k
parapetu, tozhe vzglyanula na drozhashchie v vode otbleski ognej.
     --  CHto  vy  kurite?  --  sprosila  devushka,  tem samym dav ponyat', chto
znakomstvo sostoyalos'.
     -- "Vavel'".
     -- Ne slyshala. Sudya po nazvaniyu -- pol'skie?
     -- Da, krakovskie. Sugubo neplohie. Sostavite kompaniyu?
     Devushka  vzyala  sigaretu  iz  protyanutoj  beloj   korobki,   prikurila,
neskol'ko raz, ne zatyagivayas', vypustila dym.
     Neskol'ko minut oni stoyali, perebrasyvayas' korotkimi, maloznachitel'nymi
yakoby  frazami, slovno razygryvaya scenu iz nesnyatogo fil'ma Antonioni. Potom
paren' skazal:
     -- Konechno net.
     -- CHto --net? -- udivilas' devushka.
     -- YA prokrutil  do  konca  nash  vozmozhnyj  dialog  i  otvetil  na  vashu
poslednyuyu  repliku.  Vy  dolzhny byli skazat': "Kak ya ponimayu, nam segodnya ne
sleduet znakomit'sya..." YA s vami soglasilsya.
     Devushka  posmotrela  na  nego  s  podlinnym  interesom   i   uvazheniem.
Dejstvitel'no,  nechto  podobnoj  ona  imela  v  vidu skazat' v zaklyuchenie ih
neobychnoj vstrechi, i ne tak uzh na poverhnosti eto lezhalo.
     -- Vy uchenik Vol'fa Messinga?
     --  Net,  ya  tol'ko   professional'nyj   psiholog.   Dovol'no   redkaya,
bessmyslennaya  zdes'  special'nost'. CHemto dazhe oskorbitel'naya dlya sovetskoj
vlasti, kotoraya schitaet, chto chtenie v dushah  lish'  ee  prerogativa.  Poetomu
schitayu,  nam  nuzhno  perejti na "ty" i ne znakomit'sya kak mozhno dol'she. My s
toboj lyudi odnoj serii...
     -- Vy ne boites' otkrovennichat' s neznakomkami, o strannyj yunosha?
     -- Predstav'te, net. Dal'she fronta ne poshlyut, men'she vzvoda ne dadut...
     -- CHto v takom sluchae znachit -- lyudi odnoj serii? I pochemu  obyazatel'no
neobhodimo perehodit' na "ty"?
     -- Tebe eto pokazalos' nepriyatnym?
     -- Ty znaesh', udivitel'no, no net.
     -- O'kej, ya ne oshibsya. -- I ob座asnil, chto on imel v vidu.
     Nezametno  dlya  oboih  oni uzhe okazalis' na pravom beregu i podnimalis'
vverh, k ploshchadi Nogina. I eshche chasa dva brodili po ulicam, ozhivlenno beseduya
i staratel'no izbegaya vsego, chto moglo pokazat'sya banal'nost'yu  v  slovah  i
postupkah.  I dazhe kogda vremya daleko perevalilo za polnoch' i on, zabyvshis',
predlozhil provodit' se, ona so smehom otkazalas':
     -- Net, pryamo sejchas rasstanemsya. YA napravo, ty nalevo. A esli  hochesh',
vstretimsya  cherez  tri  dnya v to zhe vremya na tom zhe meste. Budet hot' chto-to
neobychnoe v zhizni...
     Oni dejstvitel'no vstretilis' cherez tri dnya, potom eshche i eshche.
     Esli by znal togda Andrej, pochti  vpolne  obychnyj  aspirant-psiholog  i
nachinayushchij zhurnalist, chto im sulit eto romanticheskoe znakomstvo...
     S  pervyh  minut  on ponyal, chto emu popalas' nevznachaj samaya krasivaya i
umnaya devushka iz vseh, chto on kogda-libo znal  i  videl,  no  nikak  ne  mog
voobrazit'  ostal'nogo. Inoplanetnye razvedchicy v patriarhal'nye brezhnevskie
gody na ulicah Moskvy vstrechalis' krajne redko.
     Da i ona, agent-koordinator aggrianskoj supercivilizacii, nosyashchaya zdes'
psevdonim  Irina  Sedova,  uzh  tem   bolee   ne   mogla   predstavit',   chto
zainteresovavshij  ee v chisto professional'nyh celyah zemlyanin vskore zastavit
ee zabyt' o sluzhebnom dolge, bolee togo --  perejti  na  storonu  "vraga"  i
vmeste  s  Andreem i ego druz'yami vklyuchit'sya v grandioznye i neponyatnye dazhe
ej "zvezdnye vojny".
     I vot teper', vosem'yu godami pozzhe vstrechi, sluchivshejsya, hochu zametit',
v dalekom sem'desyat  shestom  godu  i  ne  sulivshej  ponachalu  nichego,  krome
priyatnoj  svyazi  ocharovavshih  drug  druga  devushki i parnya, kotoraya mogla by
zavershit'sya svad'boj, no tochno tak zhe i  voobshche  nichem,  klonilsya  k  svoemu
zakatu devyat'sot dvadcatyj god.
     XX  vek nachalsya, kak izvestno, vopreki formal'noj hronologii, shest' let
nazad, v avguste devyat'sot chetyrnadcatogo. No  v  londonskom  "Hanter-klube"
tshchatel'no  i  istovo,  kak  russkimi  staroobryadcami  donikonianskij  kanon,
soblyudalis' nravy i obychai dobrogo, starogo, viktorianskogo XIX veka.
     Promozglym osennim vecherom v nem sobralis' pouzhinat'  neskol'ko  ves'ma
prilichnyh  dzhentl'menov.  Bezuslovno  imeyushchih  chlenskie  kartochki, proverit'
kotorye, vprochem, ne prishlo by v  golovu  ni  odnomu  lakeyu  i  dazhe  samomu
metrdotelyu, esli by on dazhe i ne znal poloviny gostej v lico.
     Dvoe  iz  nih  byli  deputatami  palaty obshchin, odin -- palaty lordov, a
ostal'nye vyglyadeli ne menee solidno.
     Inache i ne moglo byt':  stat'  chlenom  privilegirovannogo  kluba  v  te
dalekie  vremena bylo kuda trudnee, chem segodnya akademikom. Tem bolee odnogo
iz teh, chto sostavlyali slavu aristokraticheskogo Londona. I sushche-
     stvovali dvesti i bolee let s neizmennym  ustavom  i  pochti  neizmennym
famil'nym  sostavom  svoih  chlenov,  gde dzhentl'meny vremen Pitta i Dizraeli
vpolne mogli by sosedstvovat' za  stolikami  s  dzhentl'menami  iz  okruzheniya
Llojd-Dzhordzha i CHemberlena.
     Odnako  hot'  i  krajne  zatrudnen  byl  put'  soiskatelej  k  zavetnoj
kartochke, no ved' otnyud' ne nevozmozhen. Odnazhdy  klanovyj  bar'er  preodolel
dazhe kakoj-to russkij knyaz', v prisutstvii dvuh "nepremennyh chlenov" vzyavshij
na  rogatinu  sorokapudovogo  medvedya i tut zhe lichno snyavshij s nego shkuru. I
teper', sumev s vse toj zhe, ne utrachennoj  s  godami  lovkost'yu  ostavit'  v
durakah  vsesil'nuyu  CHK, knyaz' cherez tri granicy dobralsya do Londona i obrel
zdes' pozhiznennyj pokoj. On poyavlyalsya v klube  ezhednevno  v  devyat'  utra  i
provodil tam vremya do polunochi, zavtrakaya, obedaya, uzhinaya, igraya v bil'yard i
bridzh,  a  vse  ostal'noe  vremya  chital  gazety  v  kresle  pod  kartinoj  s
izobrazheniem sobstvennogo podviga, imevshego mesto byt' v 1897 godu neskol'ko
yuzhnee Kostromy.
     Velichestvennoe trehetazhnoe  zdanie  kluba  na  PellMell  ukrashalo  etot
istoricheskij rajon i stoilo, kak govorili, so vsem svoim soderzhimym ne menee
treh millionov polnovesnyh viktorianskih ginej. I, pozhaluj, ne zrya.
     Klubnyj  restoran,  pravoj  zasteklennoj  stenoj  vyhodyashchij v uhozhennyj
zimnij sad, krome dvadcati  stolikov  obshchego  zala,  imel  eshche  i  neskol'ko
otdel'nyh  kabinetov,  predostavlyavshih svoim posetitelyam priyatnoe ili nuzhnoe
uedinenie.
     Odin iz nih (poslednyaya dver' napravo po koridoru) i byl prigotovlen dlya
opisyvaemoj nami vstrechi.
     Oval'nyj stol, obtyanutyj tshchatel'no vydublennoj  i  vyskoblennoj  shkuroj
afrikanskogo  slona,  podstrelennogo  polkovnikom  Flenaganom  v 1839 godu v
Rodezii, okruzhali dvenadcat' kresel, izgotovlennyh iz tysyacheletnego baobaba,
porazhennogo molniej v  1851  godu  v  Kenii.  Steny  byli  uveshany  kovrami,
privezennymi  serom  |ndr'yu  Styuartom  v  1880  godu  iz Afganistana, na nih
krasovalas' kollekciya mechej i kinzhalov, sobrannaya eshche kakim-to chlenom  kluba
v Birme.
     Sleva ot vhoda, razozhzhennyj slugami za polchasa do prihoda gostej, pylal
kamin.
     Uzhin,  podannyj  po  obshchej  karte, byl neploh, hotya i ne predstavlyal iz
sebya  chego-to  isklyuchitel'nogo.   Klubnaya   kuhnya   slavilas'   ne   stol'ko
izoshchrennost'yu, skol'ko svezhest'yu produktov i kvalifikaciej povarov.
     Zakuski, otvarnaya ryba, pripravlennaya ostrym sousom, vnushayushchij uvazhenie
svoimi  razmerami  rostbif,  pirog  s oleninoj, irlandskij puding, tri sorta
syra, varen'e iz kryzhovnika, v meru podzharennye  tosty.  Nu  i  dlya  nachala,
konechno,  ustricy. Napitki tozhe obychnye -- dzhin, viski, grog, sodovaya voda i
voda hinnaya, vaza s kolotym l'dom shotlandskih ozer i neskol'ko vidov krepkih
likerov k kofe.
     Tol'ko vot sobravshihsya gospod uzhin interesoval ne tak sil'no, kak etogo
hotelos' shef-povaru.
     Pohozhe, oni lish' otdavali dan' tradicionnoj  procedure,  a  ne  utolyali
golod.   Pili  tozhe  malo.  Po  preimushchestvu  shotlandskoe  viski  s  bol'shim
kolichestvom l'da, a neprivychnye k etomu napitku -- maderu i heres.
     Za edoj govorili na predpisannye etiketom temy, popytki zhe  sej  etiket
narushit' presekalis' dazhe ne slovami -- vzglyadom.
     Nakonec  predsedatel'stvuyushchij za stolom dzhentl'men otlozhil nozh i vilku,
promoknul guby l'nyanoj salfetkoj.
     -- Ne perejti li k suti sobravshego nas zdes' voprosa, dzhentl'meny?
     Poka pohozhie na vice-prem'erov pravitel'stva slugi  ubirali  so  stola,
gospoda peredvinuli svoi kresla blizhe k kaminu.
     Lish'  dvoe dostali iz kozhanyh futlyarov trubki, k uslugam ostal'nyh klub
predostavil luchshie sorta sigar. Zelenovato-burye gavanskie, bledno-zelenye i
tonkie trihinopol'skie, chernye Panamskie,  zavernutye  v  kukuruznye  list'ya
pahitosy  iz  Meksiki.  Ih  izvlekali  iz  korobok  so  vsemi  predpisannymi
ritualami, obnyuhivali,  obrezali  i  raskurivali,  smakovali  pervye,  samye
vkusnye posle uzhina porcii dyma.
     Kazalos',  sejchas  by  i  nachat'sya glavnomu, netoroplivomu i volnuyushchemu
razgovoru -- o kachestvah patronov  i  stvolov,  o  sposobah  pricelivaniya  v
kamyshah i preimushchestvah strel'by po tigram so slona pered zasadoj, o tehnike
vydelyvaniya chuchel, nakonec, odnako...
     Sovsem  ne  dlya  togo,  chtoby  obsudit'  vse  eto  ili  nametit'  plany
ocherednogo grandioznogo safari, sobralis' zdes' dzhentl'meny. I  ne  pohod  k
verhov'yam  Amazonki  razzhigal  ih  voobrazhenie. Dazhe professor CHellendzher ne
smog by ih uvlech' rasskazom o zagadochnom plato MeplUajta. Kakie tam slony  i
l'vy,  kakie  krokodily, pterodaktili i tiranozavry, hotya imenno ohotnich'imi
podvigami svoih chlenov slavilsya "Hanter-klub".
     No vse-taki ohota namechalas'... I pust' bol'shinstvo  sidyashchih  u  kamina
davnym-davno,   a  to  i  nikogda  voobshche  ne  szhimali  potnoj  rukoj  cev'e
"nitroekspressa", trofei volnovali ih neshutochnye.
     -- Prihoditsya s priskorbiem otmetit', chto so  vremeni  nashej  poslednej
vstrechi  situaciya  iz  nepriyatnoj prevratilas' v katastroficheskuyu, -- otkryl
diskussiyu plotnyj gospodin v vizitke, polosatyh bryukah i seryh getrah. --  V
rezul'tate sovershenno neozhidannogo razvitiya sobytij vse nashi plany i raschety
letyat,  proshu  proshcheniya, k chertu. -- On nervno pochesal ploskuyu, kak malyarnyj
flejc, borodku. -- Zaklyuchenie mira mezhdu bol'shevikami i Vrangelem vlechet  za
soboj kak minimum desyat' neblagopriyatnyh dlya nas posledstvij...
     --  Blagodaryu  vas,  no  perechislyat' vse ne nado, -- postavil v vozduhe
dymnyj  krest  vzmahom  sigary   predsedatel'stvuyushchij   na   etom   sobranii
rafinirovannyj  gospodin,  pohozhij  na  korolevskogo  mazhordoma.  --  Kazhdyj
predstavlyaet ih v dostatochnoj mere.
     -- Net,  a  ya  vse  zhe  hotel  by  izlozhit',  --  vosprotivilsya  pervyj
dokladchik.  --  Potomu  chto, znaya sobstvennye poteri, ne kazhdyj predstavlyaet
vsyu kartinu v dolzhnoj polnote. Ne uveren, chto i vy, dostopochtennyj ser...
     -- Ladno, govorite, -- smirilsya predsedatel'.
     -- Blagodaryu vas, ser. Tak vot, chto my vse, v raznoj, konechno, mere, ot
nyneshnego paradoksal'nogo razvitiya sobytij teryaem:
     pervoe --  sistematicheskoe  postuplenie  v  kontroliruemye  nami  banki
zolotovalyutnyh  cennostej  v  vide  pryamyh  perechislenij.  Summa  poter' uzhe
sostavila okolo sta millionov shvejcarskih frankov;
     vtoroe  --  stavitsya  pod  vopros  uzhe  soglasovannoe   peremeshchenie   v
kontroliruemye  nami  zhe aukcionnye firmy predmetov iskusstva i antikvariata
iz krupnejshih gosudarstvennyh i chastnyh kollekcij Rossii.  I  tom  chisle  iz
hranilishch carstvovavshego tam doma. Summa -- ne menee milliarda teh zhe frankov
v blizhajshie dva goda;
     tret'e  --  stanovitsya  neyasnym vopros o sud'be koncessij na territorii
Rossii, kotorye nam byli obeshchany lichno gospodinom  Ul'yanovym-Leninym.  Summa
podschetu  ne  poddaetsya  v  principe,  no  uzh  nikak  ne  men'she milliarda v
blizhajshie gody;
     chetvertoe  --  neizvestno,  smozhet   li   raschlenennaya   Rossiya   stat'
planiruemym  rynkom sbyta nashih prodovol'stvennyh i promyshlennyh tovarov ili
naoborot;
     pyatoe -- vyigravshaya vojnu i stavshaya nezavisimoj YUzhnaya  Rossiya  Vrangelya
vryad  li  podtverdit  gotovnost'  rasplatit'sya  za  svoi  i  carskie dolgi v
denezhnoj ili natural'noj forme; shestoe...
     --  Prostite,  vashi  vykladki  bessporny,  no  vse  zhe  dostatochno.  --
Predsedatel'stvuyushchij presek potok krasnorechiya. -- Dzhentl'meny, bez somneniya,
mogut dazhe dopolnit' vash spisok...
     --  Vot  imenno.  Tem  bolee  chto na proshloj vstreche my kak raz eto uzhe
obsuzhdali. -- Iniciativu perehvatil sravnitel'no  molodoj  dzhentl'men  s  ne
slishkom  uzhe  modnymi  polubakenbardami.  -- Pust' i bez takih podrobnostej.
Konkretnye finansovye voprosy vazhny, bez somneniya, no eto melko, melko...
     -- Desyatki milliardov dlya vas melko?
     --  V  sravnenii  s  ostal'nym  --  konechno.  Smotrite  shire.  Lomaetsya
otlazhennaya  struktura  ravnovesiya. Soblazny vhodyat v mir. Eshche vchera loyal'nye
bankiry Francii segodnya nachinayut somnevat'sya, ne bol'shaya li vygoda svetit im
v sluchae  stavki  na  soyuz  s  YUgorossiej?  Tradicionno  nash  Vostok  teper'
zadumaetsya  nad  vyborom,  a  pochemu  by  ne  s Rossiej nalazhivat' kontakty?
Rel'sy, vintovki i patrony tam kuda deshevle. I mnogoe drugoe tozhe.  V  itoge
sovershenno mozhet iskazit'sya vsya sistema tovarno-syr'evyh potokov. A eto ved'
ne prosto den'gi, eto, proshu proshcheniya, ves' modus vivendi...
     --  A  Palestina,  gospoda,  a  Palestina?  Vy  ponimaete,  chto  status
Palestiny...
     -- Zachem nam vasha Palestina? -- dovol'no  grubo  perebil  emocional'nyj
vykrik  gospodina  semitskoj  naruzhnosti, no s rozetkoj Pochetnogo legiona na
lackane, klubmen, pohozhij  na  otstavnogo  polkovnika  kolonial'noj  sluzhby.
Potom  natknulsya  vzglyadom  na otvetnyj vzglyad i zakonchil tishe: -- Palestina
vse zhe chastnost'. Na obshchem fone...
     -- Vyvod zavedomo opredelen -- sushchestvovanie  dvuh  Rossii  v  nyneshnem
vide  dlya  nas  nepriemlemo.  Vozmozhno,  u  kogo-to poyavilis' vozrazheniya? --
primiritel'no sprosil predsedatel' sobraniya.
     Otvetom emu byl ne to chtoby ropot, a  kakoj-to  edva  ulovimyj  shelest,
proizvedennyj pochti bezmolvnym dvizheniem gub i konechnostej sotrapeznikov.
     --  Prinimaetsya  za  obshchee soglasie, dzhentl'meny. Otsyuda sleduet vyvod,
podtverzhdennyj poluchennymi kazhdym iz nas polnomochiyami, chto my ediny v ocenke
situacii i dolzhny sejchas obsudit' tol'ko konkretnye puti  ee  blagopoluchnogo
razresheniya...
     --  Kak  vy  eto  sebe  predstavlyaete?  --  sprosil ozabochennyj sud'boyu
Palestiny, no govoryashchij na bezukoriznennom anglijskom gospodin.
     -- V ideale  --  kak  vozvrashchenie  k  polnomu  status-kvo.  Vrangel'  i
podobnye  emu  nepreklonnye  nacionalisty  dolzhny byt' nizvergnuty, v Rossii
bezrazdel'no vocaritsya kommunisticheskij rezhim  vo  glave  s  izvestnymi  nam
lyud'mi,  posle  chego  my prodolzhim s nim "vzaimovygodnoe sotrudnichestvo". Ne
tol'ko ekonomicheskoe.
     -- Ili zhe  naoborot,  --  vstavil  chelovek,  pohozhij  na  dyadyu  Sema  s
karikatur  Kukryniksov,  --  pobezhdaet  monarhicheskij, no slabyj i polnost'yu
zavisimyj  ot  nashih  stran  rezhim.  Takzhe   soglasnyj   na   udovletvorenie
finansovo-politicheskih trebovanij...
     -- |to uzhe nereal'no, -- zametil kto-to. -- Esli by takaya vozmozhnost' i
sohranyalas',  kak  garantirovat',  chto  orientirovat'sya  eta  gipoteticheskaya
vlast' stanet imenno na nash blok, a ne na...
     -- Sovershenno verno. Poetomu predlagayu ne otvlekat'sya  na  somnitel'nye
gipotezy i rabotat' v ramkah dannosti, imeyushchej mesto byt'.
     Obshchee soglasie pooshchrilo predsedatelya na prodolzhenie rechi.
     -- Raz my v etom voprose ediny, predlagayu rassmotret' sleduyushchij variant
-- likvidaciyu  vrangelevskogo  rezhima,  obespechenie perehoda vsej territorii
Rossii pod kommunisticheskuyu vlast' so vsemi vytekayushchimi  posledstviyami.  Tem
bolee  chto  uzhe  k  iyulyu  my  etoj  celi  prakticheski dostigli. Vrangelyu byl
pred座avlen  dokument,  imeyushchij  smysl  ul'timatuma,  hotya  po  forme  i   ne
yavlyavshijsya  takovym, posle otkloneniya kotorogo emu bylo otkazano v voennoj i
finansovoj podderzhke,  s  pravitel'stvom  Lenina  zaklyucheny  predvaritel'nye
soglasheniya,  nachalas'  prakticheskaya rabota po obespecheniyu nashih dolgosrochnyh
interesov.  Odnim  iz  takih  shagov  bylo  zakonodatel'noe  oformlenie   tak
nazyvaemoj   Dal'nevostochnoj  respubliki.  Padenie  krymskogo  pravitel'stva
ozhidalos' ne pozdnee oktyabrya-noyabrya...
     --  Po  poluchennym  mnoj  svedeniyam,  vse  stol'  populyarno  izlozhennye
uvazhaemym  kollegoj  sobytiya  nachalis'  s  momenta poyavleniya v Krymu nekoego
parohoda pod amerikanskim flagom, kotoryj dostavil Vrangelyu  krupnuyu  partiyu
oruzhiya,  a  glavnoe  --  zoloto  v  slitkah  i monetah. A takzhe, ochevidno, i
kvalificirovannyh voennyh sovetnikov, poskol'ku srazu zhe belaya armiya  nachala
oderzhivat'  vpechatlyayushchie  pobedy... -- s kisloj grimasoj izrek "kolonial'nyj
polkovnik".
     --  Vy,  mister  Bartled,  mozhete  chto-libo  skazat'  po  povodu  etogo
zagadochnogo yavleniya?
     Tot,  kogo  on  nazval  Bartledom, otvetil s gnusavym akcentom urozhenca
YUzhnyh shtatov:
     -- Parohod "Valgalla" pripisan k portu San-Francisko. Vladelec -- nekij
|ndr'yu N'yumen, grazhdanin SASSH.  Odnako  ni  samogo  parohoda,  ni  gospodina
N'yumena   nikto   v  oznachennom  gorode  ne  znaet  lichno.  |to  ne  slishkom
udivitel'no. Po navedennym spravkam, v Amerike v nastoyashchee  vremya  prozhivaet
bolee  sotni  |ndr'yu N'yumenov, kazhdyj iz kotoryh po razmeram svoego kapitala
mozhet byt' vladel'cem podobnogo sudna. Vyyasnit' bolee tochno poka ne udalos'.
     --  Neuteshitel'naya  informaciya.  CHto  mozhno  skazat'   o   kachestve   i
proishozhdenii postupivshego na zolotye birzhi i v banki metalla iz Kryma?
     -- Bol'shaya chast' zolota v slitkah dobyta i affinirovana v YUzhnoj Afrike.
Kachestvo   metalla   i  markirovka  takzhe  podlinnye.  Monety  rossijskie  i
amerikanskie, dostoinstvom 10i15 rublej, 20 dollarov. Podlinnye, --  otvetil
gospodin semitskoj vneshnosti.
     -- Tozhe malointeresno. A kak naschet kolichestva?
     --  Vot  zdes'  voznikaet  samyj  tonkij  moment. Poka obshchee kolichestvo
postupivshih vo vnutrennee obrashchenie i na mirovoj rynok zolota sopostavimo  s
tem, kotoroe mozhet real'no nahodit'sya v chastnom vladenii dostatochno krupnogo
soobshchestva  fizicheskih  lic  ili,  raz  my imeem delo s russkimi monetami, v
rukah  vrangelevskogo  pravitel'stva.  Naprimer,  eto  moglo   byt'   chast'yu
perepravlennogo  kakim-to obrazom iz Kazani v Krym carskogo zolotogo zapasa.
Odnako neponyatno, pochemu ono vsplylo lish' sejchas, hotya  u  Vrangelya  byli  i
ran'she   ves'ma   ser'eznye   finansovye   zatrudneniya.   CHto   zhe  kasaetsya
yuzhnoafrikanskih slitkov, poyavlenie ih sovershenno neob座asnimo.
     -- To est'?
     -- Dvizhenie markirovannyh slitkov  prosledit'  ne  slishkom  trudno.  Po
nashim   svedeniyam,   zoloto   so   shtampami   i   rekvizitami,  analogichnymi
pred座avlennym dlya ekspertizy, nahoditsya sejchas sovsem v drugih mestah.
     -- Real'no ili po dokumentam?
     -- Poka lish' po dokumentam...
     -- Neobhodimo srochno vyyasnit' real'noe  nalichie  zolota  tam,  gde  ono
dolzhno byt', posle chego stanut vozmozhnymi kakie-to vyvody. CHto, esli blizkie
nam lyudi nachali dvojnuyu igru?
     --  Mne  kazhetsya,  eto perspektivnyj put'... Eshche s polchasa prodolzhalos'
obsuzhdenie chastnostej, vyskazyvalis' obosnovannye i ne ochen' predpolozheniya i
gipotezy.
     V  celom  vyhodilo  tak,  chto  v  rasporyazhenii  prisutstvuyushchih  imeyutsya
neogranichennye  sredstva  davleniya  dazhe  i  na  pravitel'stva  ryada derzhav,
vhodivshih ranee kak v  Antantu,  tak  i  v  Trojstvennyj  soyuz.  Odnako  net
glavnogo  -- chetkogo ponimaniya togo, kakim obrazom politicheskuyu i finansovuyu
vlast' preobrazovat' v effektivnye silovye dejstviya.
     Legko mozhno kupit' ili shantazhirovat' prem'er-ministra, no dazhe  on  pri
samom goryachem zhelanii ne smozhet v obozrimom budushchem ob座avit' polnomasshtabnuyu
vojnu  toj  ili  drugoj  Rossii.  Uvy, izderzhki parlamentarizma i burzhuaznoj
demokratii. A suverennyh vlastitelej  vrode  Vil'gel'ma,  Franca-Iosifa  ili
dazhe Abdul Gamida v sopredel'nyh regionah uzhe ne ostalos'.
     Vyhodila kak minimum na blizhajshie polgoda-god tol'ko strategiya nepryamyh
dejstvij  protiv  uzhe  vyyavlennyh  neposredstvennyh vinovnikov stol' naglogo
vmeshatel'stva vdela "Sistemy".  Diversii,  terror,  organizaciya  provokacij,
destabilizaciya  vnutrennej  obstanovki,  "narodnye"  vosstaniya,  v ideale --
"zakonnaya" smena vlasti v odnom ili oboih srazu russkih  gosudarstvah  putem
aktivizacii oppozicionnyh sil.
     Dlya  etogo  kak  raz  imelis'  i  teoretiki,  i  praktiki.  Dvoe iz nih
prisutstvovali pryamo  zdes'.  Specialisty  superklassa.  Soratniki  Lourensa
Aravijskogo  i  nezabvennogo  Sidneya  Rejli.  Vladevshie  russkim kak rodnym,
razbirayushchiesya v tajnah slavyanskoj dushi pochti  kak  Dostoevskij,  a  glavnoe,
imeyushchie   v   svoem   rasporyazhenii  shtat  kadrovyh  agentov  i  dobrovol'nyh
pomoshchnikov... Uzh chego-chego, a Dzhejmsov Bondov i togda vpolne hvatalo.
     --  Vot  pervaya  i  neotlozhnejshaya  zadacha,   dzhentl'meny,   --   izrek,
kategoricheskim  zhestom  gasya  diskussiyu,  predsedatel'.  -- V konechnom schete
ustranit', no luchshe by, konechno, zahvatit'  zhivymi  dlya  posleduyushchej  besedy
tainstvennogo gospodina N'yumena s ego lyud'mi. |to kasaetsya vas. -- On ukazal
kostlyavym  pal'cem  na  dvuh  razvedchikov  i  "palestinca".  -- I horoshen'ko
prismotrites' k Trockomu. Na chto-to on eshche sposoben ili?.. Ocherednaya vstrecha
-- zdes' cherez nedelyu.


     Novikov neozhidanno  dolgo  vyplyval  iz  bespamyatstva.  Obychno  process
probuzhdeniya  zanimal  u  nego doli sekundy, a sejchas uzhe nachavshaya osoznavat'
sebya lichnost' prebyvala v sostoyanii slovno by narkoticheskogo polusna. Eshche ne
ponimaya, gde on nahoditsya, Andrej vspomnil, kak  Sil'viya  protyanula  k  nemu
ruku,  kak ego oslepila belo-fioletovaya vspyshka, i dogadalsya, chto, navernoe,
posle etogo proizoshel ocherednoj vneprostranstvennyj perehod.
     Emu uzhe dovodilos' peremeshchat'sya vo vremeni i prostranstve, i  on  snova
udivilsya,  naskol'ko  otlichayutsya,  v  zavisimosti  ot  ispol'zuemoj tehniki,
fiziologicheskie  reakcii  organizma.  Kustarnyj  apparat  Levashova   vyzyval
golovokruzhenie,  durnotu i poteryu prostranstvennoj orientacii, no vsego lish'
na  doli  sekundy.  Sovershennaya  forzelianskaya  tehnika   Antona   pozvolyala
preodolevat'  gody  i  parseki tak zhe legko i neprinuzhdenno, kak porog mezhdu
komnatami obyknovennoj kvartiry. A vot sejchas s nim sluchilos' nechto ranee ne
ispytannoe...
     Da net, kak  zhe  neispytannoe?  A  togda,  na  Valgalle?..  Novikov  so
strannym v ego sostoyanii udovletvoreniem podumal (ili oshchutil?), chto pamyat' u
nego vosstanavlivaetsya dazhe bystree, chem ozhidalos'.
     Dejstvitel'no,  oni sideli s Berestinym posle tankovogo srazheniya v teni
razbityh  tyazhelymi  snaryadami  "Leoparda"  aggrianskih  bronehodov,  kurili,
rassuzhdali  vozmozhnostyah  chelovecheskogo  razuma  v  postizhenii  osobennostej
inoplanetnoj inzhenernoj mysli.
     Aleksej, pomnitsya, posetoval na sobstvennuyu tupost' i ogranichennost', a
Novikov ne soglasilsya i privel v primer takogo priznannogo titana mysli, kak
Mihajlo  Vasil'evich  Lomonosov.  Vo  vseh  naukah  izoshchrennogo,  a  inye   i
samostoyatel'no  pridumavshego.  No  mnogo  shch on sumel by ponyat', rassmatrivaya
oblomki istrebilYA "R-16",  sbitogo  zenitnoj  raketoj?  Tak  chto  ne  stoilo
Berestinu slishkom samounichiat'sya.
     --  Mnogie  veshchi  nam  neponyatny  ne  potomu, chto nashi ponyatiya slaby, a
potomu, chto sii veshchi  ne  vhodyat  v  krug  nashih  ponyatij...  --  uspel  eshche
procitirovat' Andrej voz'mu Prutkova, i tut-to s nimi vse i proizoshlo.
     To est' aggriane zahvatili ih v plen kakoj-to gravitacionnoj lovushkoj i
perebrosili  v  mgnovenie  oka s gornogo perevala v nedra svoej udalennoj na
tysyachi  kilometrov  bazy.  Razlozhiv  poputno  na  atomy  i   proanalizirovav
psihicheskie struktury lichnostej.
     Bez  vsyakoj  preambuly  Novikov  perestal  togda osoznavat' sebya chast'yu
okruzhayushchego mira. Tol'ko chto oni s Alekseem radovalis', chto  ostalis'  zhivy,
dyshali  udivitel'no  svezhim  i  vkusnym posle zapolnennogo porohovymi gazami
boevogo otdeleniya tanka vozduhom, shchurilis' na vyglyanuvshee  v  prosvet  mezhdu
tuchami mestnoe solnce. I srazu vse eto ischezlo. Budto v temnom kinozale obo1
rvalas'  plenka  i  pogas  dymnyj luch sveta proektora. No dazhe v nastupivshem
bespamyatstve emu bylo ochen' i  ochen'  ploho.  Kak  esli  by...  nu,  skazhem,
brosit'sya  s grani goj pod gusenicy tanka, uspet' dogadat'sya, chto granata ne
vzryvaetsya,  i  perezhit'  dolgij   i   muchitel'nyj   process   peremeshivaniya
sobstvennogo organizma s ne slishkom tverdym gruntom.
     Tot  raz emu pokazalos', chto dlilos' vse eto celuyu nechnost', to est' do
samyh dal'nih granic soznaniya ne vosprinimalos' i  ne  vspominalos'  nichego,
krome boli i otchayaniya.
     Sejchas,  pravda, boli ne bylo. No sostoyanie napominalo tyazheloe pohmel'e
posle neumerennogo  upotrebleniya  kakoj-nibud'  gadosti  vrode  samogona  iz
gniloj kartoshki.
     Odnako   zavershilsya  muchitel'nyj  process  perehoda  k  obreteniyu  sebya
skachkoobraznym vosstanovleniem intellektual'nyh i  fiziologicheskih  funkcij,
nastol'ko polnym, chto uzhe i ne verilos', vpravdu li bylo emu. tol'ko chto tak
ploho ili prigrezilos' v odnom iz koshmarnyh videnij.
     Otkryv  glaza,  Andrej  uvidel  sebya  vnutri  belogo  sharovogo  ob容ma,
zapolnennogo kak by uprugim neproglyadnym tumanom. I hotya zdes' ne bylo i  ne
moglo  byt'  nikakih orientirov, on dogadalsya, chto popal v tozhe samoe mesto,
chto i proshlyj raz. V kameru nulevogo vremeni, svoego  roda  perehodnyj  shlyuz
mezhdu  Zemlej  i Valgalloj. Konechno, on ne mog byt' v etom uveren polnost'yu,
analogichnoe ustrojstvo, logicheski rassuzhdaya, dolzhno funkcionirovat' v  lyuboj
tochke  sopryazheniya  "normal'noj"  Vselennoj  s  aggrianskoj,  sushchestvuyushchej po
sovsem drugim zakonam. Odnako intuiciya podskazyvala,  chto  mesto  --  imenno
to...
     Reshiv poka ishodit' iz etogo predpolozheniya, Andrej ispol'zoval taktiku,
proshlyj  raz  prinesshuyu  emu  uspeh.  Sosredotochilsya,  myslenno  obrashchayas' k
Sil'vii i ee zdeshnim soratnikam, potreboval  sozdat'  v  "predbannike"  (ili
chistilishche?) obstanovku, sootvetstvuyushchuyu chelovecheskim vkusam i privychkam.
     Poluchilos'.  Na  dolyu sekundy svet pomerk, kak na teatral'noj scene pri
smene kartin, i Novikov uvidel, chto v neudobnoj  poze  teper'  polulezhit  na
divane v holle bol'shogo gostinichnogo nomera. Ves'ma pohozhego na tot, kuda ih
s  Alekseem  zatochili  aggry  godom  ran'she. Tol'ko mebel', kovry i port'ery
togda byli vyderzhany v shokoladnyh tonah, a sejchas -- v zolotisto-limonnyh.
     Starayas' byt' nesuetlivym, ne proyavlyaya nenuzhnogo lyubopytstva, vse ravno
ved' ne uvidish' zdes' nichego, chto ne bylo by predusmotreno hozyaevami, Andrej
vstal s divana. Nogi ego derzhali prochno, golova ne kruzhilas'.
     Zasteklennyj bar naprotiv byl,  kak  i  v  proshlyj  raz  i  kak  voobshche
polozheno  v  otelyah takogo klassa, polon. On vzyal s vitriny pachku "Kemela" i
banku piva. Vyglyanul v  okno  i  nichego  tam  ne  uvidel,  krome  privychnogo
molochnogo  tumana.  Kak  i  ozhidalos'.  Udivlyayas' sobstvennomu bezrazlichiyu i
spokojstviyu,  Novikov  opustilsya  v  kreslo  i  nachal  zhdat',   rassmatrivaya
prilipshuyu  k  podoshvam sapog kirpichnuyu kroshku s dorozhek britanskogo pomest'ya
Sil'vii.
     Pohozhe, kak ni stranno, ego syuda perenesli vpolne material'nym obrazom.
Ili?..
     Tol'ko sejchas, okazavshis'  v  sravnitel'no  normal'noj  obstanovke,  on
nachal  vosstanavlivat'  to,  chto sohranilos' v pamyati ot ocherednogo vyhoda v
galakticheskuyu Giperset'. Dvazhdy on uzhe popadal v  nee  s  pomoshch'yu  Antona  i
dvazhdy zhe po iniciative kogo-to iz Derzhatelej. Ochevidno, iz klana teh, ch'im.
instrumentom byl Anton imeete so vsej ego Konfederaciej Sta mirov.
     A  sam  on  proizvol'no  delat'  etogo  po-prezhnemu  ne  mog.  Hotya vsya
zavarushka iz-za togo i zavyazalas', chto nekto velikij i moguchij do polusmerti
perepugalsya potencial'noj  sposobnosti  zemnogo  razuma  vklyuchit'sya  v  igry
titanov.  Aggry i forzejli po opredeleniyu na ta,koj podvig sposobny ne byli,
da i voobshche sushchestvovali (no nekotorym dannym) vsego lish' v kachestve vneshnih
^ffektorov   nematerial'nyh   sverhsushestv.   Vpechatlyaet   --   civilizacii,
vklyuchayushchie  v  sebya bolee sotni zvezdnyh sistem, osvoivshie tysyachi kubicheskih
parsekov prostranstva, na veka operedivshie zemnuyu, -- na samom dele  ne  chto
inoe, kak elementy mehanizma distancionnogo upravleniya.
     Oni  --  instrument,  a my, edva uspevshie slezt' s derev'ev zemlyane, --
sub容kt  istorii  Vselennoj.  Kak  tut  ne   zagordit'sya,   ne   voshitit'sya
samonadeyannoj  gordyne  predkov-antropocentristov.  A  takzhe avtorov Biblii:
chelovek, mol, sozdan po obrazu i podobiyu, a potomu bogoraven...
     Stranno tol'ko, chto, obladaya takimi sverh容stestvennymi  sposobnostyami,
on  prodolzhaet  oshchushchat'  sebya  obychnym  chelovekom.  V  otlichie,  skazhem,  ot
personazhej poslednego prochitannogo v normal'noj zhizni  romana  Sfugackih  --
lyudenov.  Te.  poluchiv koe-kakie osobye darovaniya, odnoznachno i ochen' bystro
teryali vsyakuyu duhovnuyu svyaz' s normal'nym chelovechestvom. Ili delo v tom, chto
ego sposobnosti poka vse-taki lish' potencial'ny'? A v povsednevnosti on,  za
isklyucheniem  umeniya v ns ochen' znachitel'nyh predelah izmenyat' statisticheskuyu
veroyatnost' osushchestvleniya ne protivorechashchih zakonam prirody sobytij  da  eshche
obostrennoj intuicii, nichem ot drugih lyudej ne otlichaetsya.
     V  sluchae  chego "ne podnimet prostoe pyativershkovoe brevno, tem bolee --
dom pyatietazhnyj".
     A kak ponimat' to, chto on perezhil v kakie-to doli sekundy, poka Sil'viya
perenosila ego (ili ego kvantovuyu matricu) s Zemli na Valgallu?
     On posledovatel'no popadal v  sugubo  chuzhdye  parallel'nye  real'nosti,
gorazdo  bolee  dalekie  ot teh, chto emu uzhe dovodilos' videt'. Ne zrya Anton
ego preduprezhdal: smotri, mol, brat, ne zabludis'.  Vyjdesh'  na  veselen'kuyu
izumrudnuyu  luzhajku,  a pod nej " bezdonnaya tryasina hlyupayushchej serovodorodnoj
gryazi.
     I vezde prisutstvovala zhenshchina, prekrasnaya i nesushchaya v sebe smertel'nyj
risk. Samoe strannoe, on tak i ne mog vspomnit', na kogo ona  pohozha  --  na
Irinu,  na  Sil'viyu,  ili  to  byl  sovershenno novyj personazh al'ternativnoj
istorii, prichem kazhdyj raz raznyj?
     No s tem zhe uspehom  eto  mogla  byt'  ne  "obyknovennaya"  parallel'naya
real'nost',  a  te  samye  Lovushki soznaniya... Zapushchennye v Giperset' osobye
podprogrammy,  analogi  komp'yuternyh  "antivirusov",   prednaznachennye   dlya
razrusheniya  pronikayushchih  v  Set' konkuriruyushchih mysleobrazov. I esli by on ne
sumel (ili emu ne pomogli by) iz polya prityazheniya etih Lovushek vyrvat'sya,  to
on  byl  by  obrechen  metat'sya  vnutri generiruemogo imi psevdomira, poka ne
rastvorilsya by v nem bez sleda, kak kusok sahara v chashke chaya...
     A grezivshayasya emu zhenshchina igrala v osushchestvlenii kovarnogo plana osobuyu
funkcional'nuyu rol'. Stoilo by, k primeru, uznat'  ee,  otkliknut'sya  na  ee
prizyv  -- i vse! Propal by, kak Homa Brut, ne uderzhavshijsya i vzglyanuvshij na
pannochku.  Ne  zrya  zhe  eshche  tam,  v  bredu,  mel'knula  u   nego   podobnaya
associaciya...
     Esli  tol'ko...  Esli  tol'ko  on  dejstvitel'no  sumel vyrvat'sya, a ne
ostaetsya po-prezhnemu tam, v Seti, i vse  vokrug  prosto  bolee  ubeditel'naya
imitaciya real'nosti. Est' sposob proverit' eto ili net?
     Ladno,   eshche  budet  vremya  razobrat'sya,  nuzhno  prosto  povnimatel'nee
priglyadyvat'sya  k  okruzhayushchemu  miru,  chtoby  vovremya   zametit'   ochevidnye
nesoobraznosti. Esli ih voobshche mozhno zametit'.
     A  poka podozhdem razvitiya sobytij, reshil Andrej, dopil nepriyatno teploe
pivo i shvyrnul banku v ugol, celyas' v korzinku dlya musora. I popal. Vot eto,
naprimer, chto pivo teploe --  kvalificiruyushchij  priznak  ili  net?  Bud'  ono
illyuziej,  chto  meshalo  by  emu okazat'sya ledyanym, butylochnym da hot' prosto
bolee prilichnogo sorta?
     Kak on i rasschityval, ozhidanie bylo nedolgim. I neudivitel'no,  vremeni
v rasporyazhenii aggrov bylo neogranichennoe kolichestvo, esli by im trebovalos'
kak-to  special'no podgotovit'sya k vstreche. A uzh nablyudat' za ego povedeniem
ispodtishka tem bolee glupo.
     Znali oni o nem vse do potaennyh glubin podsoznaniya, raz  uzh  sumeli  v
nuzhnyj  moment  perepisat'  ego  lichnost' na matricu i peresadit' v soznanie
tovarishcha Stalina.
     Sil'viya voshla bez stuka, reshitel'no, kak v svoyu sobstvennuyu komnatu,  i
dazhe  ne  pozdorovalas'.  Ochevidno, schitala, chto den', nachavshijsya neizvestno
kogda i neizvestno v skol'kih desyatkah  parsekov  otsyuda,  vse  eshche  dlitsya.
Pravda, pereodet'sya dlya etogo vizita ona otchegoto potrudilas'.
     Vmesto  prozrachnogo,  ognennogo  cveta  pen'yuara, nabroshennogo pryamo na
goloe telo, v kotorom ona "tol'ko  chto"  pytalas'  soblaznit'  Andreya,  ledi
Spenser  predstala  v strogom, cveta zheleznoj rzhavchiny kostyume i v tuflyah na
takoj vysoty kablukah, chto Novikov v ocherednoj  raz  porazilsya,  kak  voobshche
zhenshchiny  uhitryayutsya  sohranyat'  ravnovesie  v  takoj  obuvke da vdobavok eshche
dovol'no graciozno i legko peredvigayutsya.
     Smenu oblika Sil'vii on ponyal kak namek, chto prezhnie  seksual'nye  igry
zakonchilis',  a  sejchas  sleduet ozhidat' bolee ser'eznogo razgovora. I vnov'
podumal,  a  dejstvitel'no  li  eta  ryzhevolosaya   dama   s   pronzitel'nymi
izumrudnymi  glazami -- prirodnaya inoplanetyanka lish' izobrazhayushchaya anglijskuyu
aristokratku? Ili vse naoborot?
     On ne smog najti otveta na etot vopros, vosem' let znaya  Irinu,  prichem
bol'she  dvuh  let podryad -- ezhednevno, i takzhe ne nashel ego, izuchaya Sil'viyu.
Slishkom uzh oni obe byli zemnymi zhenshchinami vo vseh svoih myslyah i  postupkah.
Da  vot i sejchas, pol'zuyas' privychnymi analogiyami, mozhno li predstavit' sebe
SHtirlica,  vernuvshegosya  iz  Berlina  v  Moskvu  i  prihvativshego  s   soboj
SHellenberga  v  kachestve  voennoplennogo,  SHtirlica, prodolzhayushchego na rodnoj
Lubyanke nosit' esesovskij mundir,tshchatel'no pri etom soblyudaya  vse  neprostye
pravila  -- kogda dopustimo nadet' polevuyu formu, a kogda paradnuyu, k kakomu
kitelyu polagayutsya dva pogona, a k kakomu odin, i uzh ne daj Bog  poyavit'sya  v
sapogah, no bez remnya s portupeej.
     Vot  i  Sil'viya,  okazavshis'  vpervye  za  stol'ko  let sredi svoih, ne
rasslabilas', ne sbrosila nadoevshie vrazheskie odezhdy, a staratel'no  vybrala
maksimal'no sootvetstvuyushchij chelovecheskim tradiciyam naryad. Stranno? Vozmozhno,
chto  i  net, esli prochest' etot fakt kak nekij signal, namek na to, chto dazhe
zdes' ee sleduet vosprinimat' s uchetom  ranee  dostignutyh  dogovorennostej,
nezavisimo  ot  togo, kak ona budet govorit' i postupat' v prisutstvii svoih
sootechestvennikov, a to i pryamyh nachal'nikov.
     ...Usmehnuvshis' vnutrenne tomu, kak namertvo v容las'  v  nego  privychka
analizirovat'  i  raskladyvat'  na  elementy vse, dazhe vneshne neznachitel'nye
fakty i yavleniya okruzhayushchej  dejstvitel'nosti,  Andrej  vezhlivo  privstal  iz
glubokogo kresla i izobrazil nechto vrode poklona.
     -- Kakaya neozhidannaya vstrecha! Vy neizmenno ocharovatel'ny, ledi Spenser.
YA dazhe zatrudnyayus' opredelit', kogda vy bolee voshititel'ny, sejchas ili...
     Novikov sdelal dvizhenie golovoj, slovno ukazyvaya kuda-to nazad i vverh.
Po ego  predstavleniyu  tam,  sredi  zvezd  nahodilas'  sejchas Zemlya, Angliya,
rodovoe pomest'e Spenserov i kaminnyj zal, gde Sil'viya ronyala  s  obnazhennyh
plech oblachko alogo shelka.
     Andrej  znal  so  slov  Iriny i samoj Sil'vii, obshchayas' s Antonom i vedya
sobstvennuyu "operativnuyu razrabotku",  chto  ona  ispolnyala  rol'  anglijskoj
aristokratki  na  protyazhenii kak minimum sta desyati let. Poyavivshis' na Zemle
gde-to okolo tysyacha vosem'sot sem'desyat pyatogo goda,  ona,  ostavayas'  vechno
molodoj  tridcatiletnej  damoj,  uchastvovala  v  kachestve "agenta vliyaniya" v
Berlinskom kongresse,  vo  vseh  vneshnepoliticheskih  akciyah  imperii  protiv
Rossii   do  semnadcatogo  goda,  prilozhila  ruku  k  pobede  bol'shevikov  v
grazhdanskoj vojne i tak dalee,  vplot'  do  zavershivshejsya  krahom  poslednej
popytki kommunisticheskoj modernizacii pri Andropove. Na etom ee plodotvornaya
deyatel'nost'  zakonchilas',  poskol'ku  ih, aggrianskij, istoricheskij vrag --
forzejli, personificirovannye na Zemle v lice  shef-attashe  Antona,  proyavili
bol'shuyu voenno-politicheskuyu gibkost' i oboshli aggrov na povorote. A esli eshche
tochnee  --  sumeli  chetche  otsledit'  situaciyu  i dogadalis', chto. ispol'zuya
dogmatizm i intellektual'nuyu "zatormozhennost'" aggrov, sdelat' neobyknovenno
sposobnyh zemlyan  svoimi  soyuznikami  deshevle  i  vygodnee,  chem  neizvestno
skol'ko prodolzhat' konflikt bez rezul'tata i shansov na pobedu.
     Sil'viya  prishchurila  glaza,  guby  ee  chut'  drognuli,  no ona nichego ne
skazala, ne ulybnulas' dazhe, tol'ko podcherknuto medlenno  zakinula  nogu  za
nogu, popravila kraj yubki, chut' vyshe, chem dopuskayut prilichiya, soskol'znuvshij
vverh po iskristomu nejlonu chulka. Potom nadmenno-izyashchnym zhestom, slovno dlya
poceluya, protyanula tonkuyu ruku s massivnym, grubo kovannym brasletom starogo
zolota na zapyast'e.
     Andrej  vskochil, podal ej sigaretu, shchelknul zazhigalkoj. Kogda aggrianka
sdelala pervuyu glubokuyu zatyazhku, Novikov kak by mezhdu prochim sprosil:.
     -- Vse vremya udivlyayus', chto na vas glyazhu, chto  na  Irinu.  Neuzheli  vam
dejstvitel'no kurit' nravitsya? Biohimiya... inoplanetyanskaya (on hotel skazat'
-- aggrianskaya, no vovremya vozderzhalsya, Sil'vii pochemu-to ostro ne nravilos'
eto  nazvanie.  Slysha  ego,  ona  vsegda nedovol'no morshchilas', slovno Natasha
Rostova, beseduyushchaya s poruchikom Rzhevskim)  tozhe  nikotina  trebuet  ili  eto
chisto kul'turologicheskaya privychka?
     --  Da  vot  predstav'te,  nravitsya. Prichem ot kureniya ya poluchayu bol'she
udovol'stviya,  chem  vy...  --  I  na  nedoumenno  pripodnyatuyu  brov'  Andreya
poyasnila: -- Rakom legkih zabolet' ne boyus'.
     --  |to  eshche  kak  skazat',  -- ohotno vvyazalsya v diskussiyu Novikov. --
Kurit' s riskom dlya zhizni  kuda  priyatnee.  Pomnite:  "Vse,  chto  opasnost'yu
grozit,  dlya  serdca  smertnogo  tait  neiz座asnimoe  blazhenstvo..." Vprochem,
otkuda vam eto znat', na Zapade Pushkina ne chitayut...
     -- Oprometchivoe zayavlenie. Koe-kto i chitaet.  "Vse,  vse,  chto  gibel'yu
grozit,  dlya  serdca  smertnogo, tait neiz座asnimy naslazhden'ya -- bessmert'ya,
mozhet byt', zalog! I schastliv tot, kto sred' volnen'ya ih obretat'  i  vedat'
mog". Mozhet byt', tak?
     --  M-da... -- Novikov tyazhelo vzdohnul. -- Zabyvaem velikie stranicy...
Intelligenty, aristokraty duha! Odno tol'ko izvinyaet,  rastaskali  klassikov
na   citaty  za  poltorasta  let,  nu  i  redaktiruem  pomalu  dlya  udobstva
povsednevnogo  upotrebleniya.  A  vy  molodec,  ledi  Spenser,  uterli   menya
akkuratnen'ko...
     Sil'viya  snova  oboznachila namek na ulybku legkim dvizheniem gub. Andrej
podumal, chto vopreki vsem dovodam razuma eta dama nravitsya emu  vse  bol'she.
Nezavisimo  ot  ego  chuvstv  k Irine. I dazhe, navernoe, ne tak v seksual'nom
plane,  kak  v  intellektual'nom.  Slovno  dostojnyj  partner  v  preferans.
Igrayushchij  primerno  v  odinakovuyu  silu,  no  po  drugim principam. Net, kak
zhenshchina ona tozhe ves'ma privlekatel'na. Proporcii velikolepnye,  klassicheski
pravil'nye   cherty  lica,  roskoshnye  volosy.  I  eta  vot  neulovimaya  aura
chuzherodnosti, sovershenno neslavyanskogo genotipa. Irina krasivee  Sil'vii  po
vsem  parametram, no ona svoya, stoprocentno russkaya po vneshnosti, harakteru,
stilyu povedeniya, a znachit -- v nej ne  hvataet  zagadochnosti.  Vdobavok  uzhe
vtoroj  mesyac  ledi  Spenser ne skryvaet nastojchivogo zhelaniya zatashchit' ego v
svoyu postel'. On poka derzhit distanciyu,  no  eta  agressivnost'  volnuet,  i
mysl' o tom, chto stoit emu lish' zahotet'... Da...
     Ona, pohozhe, dogadalas', o chem on dumaet, i skromnen'ko potupila glaza.
     --  Tak  vot,  --  Sil'viya  netoroplivo vydohnula dym, -- my uslovilis'
otvlech'sya ot predrassudkov i popytat'sya posmotret' na  mir  nepredvzyato.  Ty
soglasilsya. I poveril mne bolee, chem ya osmelivalas' nadeyat'sya. YA eto cenyu...
     -- To est'? -- sprosil Novikov.
     --  U  tebya  byli  vse  osnovaniya predpolozhit', chto ya zateyala ocherednuyu
intrigu. Zamanivayu tebya v  lovushku.  Ty  ne  ispugalsya,  dazhe  pozvolil  mne
primenit'  "portsigar",  znaya, chto on ne prosto "sredstvo peredvizheniya", a i
ves'ma moshchnoe oruzhie...
     -- Kak zhe, pomnyu. Ty  Sashku  sobralas'  im  likvidirovat',  "rastyanutoe
vremya"  pytalas' ispol'zovat'... CHego uzh... Vojna est' vojna. Shema prostaya.
Ili my vas, ili  vy  nas.  Odnako  koe-kakie  principy  blagorodstva  dolzhny
sohranyat'sya.  Ty  znaesh',  chem  unikal'na  russko-yapocskaya  vojna  devyat'sot
chetvertogo -- devyat'sot pyatogo godov?
     -- Ne znayu, -- neskol'ko rasteryanno otvetila Sil'viya.
     --  A  tem,  chto  eto  byla,  s  odnoj  storony,  pervaya   ponastoyashchemu
mezhcivilizacionnaya  vojna,  a  s  drugoj  --  poslednyaya v istorii vojna, gde
storony na sto  dvadcat'  procentov  soblyudali  vse  sushchestvovavshie  k  tomu
vremeni  pravila.  Peremiriya  dlya  sbora  ranenyh, osvobozhdenie iz plena pod
raspisku o dal'nejshem neuchastii  v  vojne,  blagodarstvennye  pis'ma  mikado
russkomu  caryu  za  geroizm  ego voinov, publikacii stihov Takuboku Ieyasu na
smert' admirala Makarova... Dzhentl'menskaya  vojna...  Kak  raz  potomu,  chto
yaponcy   zahoteli  pokazat',  chto  oni  vpolne  gotovy  vstupit'  v  mirovoe
soobshchestvo na ravnyh. Vot i ya dopustil, chto u nas s  toboj  nechto  takoe  zhe
mozhet poluchit'sya...
     -- Spasibo. -- Sil'viya posmotrela na Novikova kakim-to novym vzglyadom.
     "Mne  udalos'  perehvatit' iniciativu, -- podumal Andrej. -- Tol'ko dlya
chego?"
     Vprochem, aggrianka bystro vzyala sebya v ruki. To li prosto koleni u  nee
zatekli, to li s cel'yu pereklyuchit' vnimanie partnera na bolee prostye mysli,
ona  pomenyala  ih  (ne  mysli,  a  nogi)  mestami.  Opyat'  zhe demonstrativno
netoroplivo, rasschityvaya na primitivnye emocii sobesednika.
     "Za kogo ona menya derzhit? -- razdrazhenno podumal Novikov. -- Budto ya ne
znayu, chem konchayutsya samye dlinnye nogi..."
     Hotya vse ravno glaz ne otvel. CHisto instinktivno.
     -- Tvoj drug Anton okazalsya polnym durakom, -- skazala  Sil'viya,  vnov'
popraviv  yubku.  -- On ubedil vas, chto posle proryva na taorerianskuyu bazu i
vzryva  informacionnoj  bomby  moi   sootechestvenniki   okazhutsya   polnost'yu
vyklyucheny iz sushchestvuyushchej real'nosti. I v vashej Vselennoj ih bol'she net i ne
budet...
     --  Tak...  --  kivnul  Andrej,  uzhe  dogadyvayas',  chto uslyshit dal'she.
Sil'viya  vspomnila  sejchas  o  klyuchevom  momente   mnogovekovoj   vojny   ee
sootechestvennikov  aggrov i protivostoyashchej im Galakticheskoj Konfederacii Sta
mirov, kogda shef-attashe Konfederacii  na  Zemle,  nazyvavshij  sebya  Antonom,
organizoval   diversionnuyu   akciyu  protiv  aggrov,  okkupirovavshih  planetu
Valgalla. Togda Sashka SHul'gin, Oleg Levashov  i  dvoe  voobshche  neponyatno  kak
popavshih  v  ih  real'nost'  russkih  kosmonavtov  iz dvadcat' tret'ego veka
zablokirovali razvilku mirovyh linij, cherez kotoruyu aggry pronikali v zemnuyu
real'nost', i zaodno  vyruchili  tomivshihsya  v  telah  Stalina  i  komandarma
Markova Berestina i Novikova. Sdelat' im eto udalos'. To est' aggry, kotorye
veli  svoyu  zlokoznennuyu  tajnuyu rabotu na Zemle chut' li ne s desyatogo veka,
okazalis' iz kanonicheskoj istorii vycherknuty. No odnovremenno s etoj pobedoj
Novikov i ego druz'ya poteryali vozmozhnost' vernut'sya v svoj  tihij,  obzhityj,
udobnyj  vosem'desyat  chetvertyj  god  sovetskoj  ery. Pobochnyj, tak skazat',
rezul'tat.  No  ved'  za  lyubuyu  pobedu   prihoditsya   platit'.   CHasto   --
nesorazmerno.
     Vzamen   Anton   predlozhil  im  god  tysyacha  devyat'sot  dvadcatyj.  Kak
edinstvennoe mesto v dvadcatom veke, kuda mozhno  eshche  peremestit'sya.  Potomu
chto  sleduyushchaya  podhodyashchaya  dlya  naturalizacii  tochka  (hronouzel  v pautine
vremeni, esli ugodno) nahodilas' uzhe v tysyacha vosem'sot pyat'desyat  chetvertom
i  dalee  po  obratnoj  neregulyarnoj  eksponente:  tysyacha  sem'sot sem'desyat
sed'moj, tysyacha sem'sot devyatyj, i eshche nizhe po dve-tri daty v  absolyutno  ne
prisposoblennyh  dlya  zhizni  civilizovannyh  lyudej semnadcatom, pyatnadcatom,
odinnadcatom i tak dalee vekah...
     -- No on-to zayavil vam, chto  nas  ne  ostanetsya  bol'she  v  vosem'desyat
chetvertom godu, tak?
     -- Pohozhe... -- soglasilsya Andrej. -- I v Londone, kuda za toboj prishel
Sashka, vas uzhe ved' i ne stalo...
     --Da...  -- s kakim-to zhutkovatym shipeniem v golose skazala Sil'viya. --
A v dvadcatom?
     I  Novikov  nakonec  ponyal,  chto  ego  smushchalo  i  trevozhilo  pri  vseh
teoreticheskih  sobesedovaniyah  s  Antonom.  CHuvstvoval  ved', chto est' v ego
slovah kakaya-to neuvyazka, a ne ponyal vot...
     Emu zahotelos' vdrug vskochit', udarit' kulakom po  stolu  ili  shvyrnut'
vtoruyu  banku  piva,  chto  on uzhe uspel dostat' iz bara, v zerkal'nye dvercy
naprotiv. Prosto chtoby  takim  nevinnym  sposobom  pogasit'  ohvativshuyu  ego
zlost'  na druga-forzejlya, a prezhde vsego na sebya samogo. Nado zhe, psiholog,
ekstrasens, sobesednik Bogov... Pridurok, i nichego bol'she!
     Konechno zhe, chisten'kij ot vmeshatel'stv izvne  dvadcatyj  god.  Gde  vse
tak,  kak bylo... A ne hvatilo soobrazheniya, chtoby ponyat' elementarnoe -- raz
real'nost' prezhnyaya i moment poyavleniya v nej  otstoit  na  shest'desyat  chetyre
goda  ot  blokirovannoj razvilki, to etoj razvilki prosto eshche net, i put' na
Valgallu otkryt...
     -- Bystro ty  dogadalas'?  --  sprosil  on  Sil'viyu,  ostavayas'  vneshne
spokojnym i dazhe lenivo-rasslablennym.
     --    Ne   ochen'.   --   Aggrianka   tozhe   ne   preuvelichivala   svoej
soobrazitel'nosti. -- Uzhe tam, v  Krymu.  Kogda  my  s  toboj  vernulis'  ot
Vrangelya. Pomnish' razgovor v bare?
     --  Tak.  Dogadalas'  i  reshila  poprobovat',  poluchitsya  li perehod na
Valgallu. Poluchilos'? A ya tebe zachem?
     -- Nu, knyaz'!  --  Sil'viya  rezko  vskochila,  zakruzhilas'  po  komnate,
zalozhiv  ruki  za  spinu,  i Andrej ne srazu zametil, chto tufli ona ostavila
vozle kresla i hodit po kovru v odnih chulkah  i  noga  u  nee  na  udivlenie
malen'kaya pri ee roste -- tridcat' sed'moj razmer maksimum.
     --  Ty  izdevaesh'sya  ili  zabyl nashi... sobesedovaniya? Mezhgalakticheskij
perehod tak podejstvoval? YA zhe govorila: ty mne nuzhen,  chtoby  v  ustrojstve
mira  razobrat'sya.  CHtoby  iz-pod  kontrolya  Derzhatelej  vyjti.  U tebya ved'
poluchalos' uzhe. A teper' zdes' poprobuem. Ponimaesh', o chem ya govoryu?
     Andrej kivnul utverditel'no. Nevazhno, naskol'ko on na samom dele  ponyal
to, chto Sil'viya emu sejchas govorila. Glavnoe, chto ee slova sejchas davali emu
povod,  ni  o  chem  ne govorya samomu, vyslushat' ocherednuyu traktovku sobytij,
proishodivshih na protyazhenii poslednih... Kak  skazat'  luchshe  --  dvuh,  ili
shestidesyati, ili voobshche neizvestno skol'kih let?
     Otchego  voobshche  sluchilos'  to,  chto  sluchilos'?  ZHil  na  svete  vpolne
dovol'nyj soboj chelovek, imel dvuh blizkih druzej, na kotoryh mog polozhit'sya
v lyuboj myslimoj (v te vremena, prihoditsya teper'  dobavit')  situacii,  byl
"vyezdnym",  to  est'  imel pravo ezdit' za granicu po sluzhebnomu pasportu i
naslazhdat'sya prelestyami zagnivayushchego kapitalizma, verya  pri  etom,  chto  vse
ravno  sovetskoe obshchestvo yavlyaetsya samym peredovym i progressivnym, nevziraya
na nekotorye vidimye (pod vliyaniem togo zhe Zapada) nedostatki.  Vlyubilsya  po
neostorozhnosti  v  strannuyu  devushku,  s  kotoroj vdrug prishlos' na tri goda
rasstat'sya, i ne sovsem  po  svoej  vole,  a  v  silu  opyat'  zhe  stranno  i
nepredskazuemo  slozhivshihsya  obstoyatel'stv.  Snova  vstretil  Irinu, kotoraya
nako^ nec-to skazala emu, chto nikakaya ona ne zemnaya devushka, a  inoplanetnaya
razvedchica.  Vyslushal  on  ee  ispoved'  s  interesom,  no  bez  vnutrennego
potryaseniya, budto by davno byl gotov k podobnomu  povorotu  syuzheta.  Tak  zhe
spokojno  otnessya  i k dal'nejshemu. Kogda za Irinoj yavilis' agenty ih sluzhby
bezopasnosti,  namerennye  arestovat'  ee  za  izmenu  i  deportirovat'  "na
rodinu",  oni  s  SHul'ginym, Berestinym i Levashovym sumeli dat' nedostatochno
podgotovlennym i izlishne  samouverennym  "specnazovcam"  prishel'cev  dolzhnyj
otpor,   tem   samym   vklyuchivshis'   v  mezhgalakticheskie  igry  civilizacij,
prevoshodyashchih zemnuyu kuda bol'she, chem nasha sovremennaya -- drevneegipetskuyu.
     Pervyj boj oni v tot raz  vyigrali.  Dobralis'  dazhe  do  zateryannoj  v
kakom-to iz spiral'nyh rukavov Galaktiki zemlepodobnoj planety Valgalla.
     Prozhili  tam schastlivo pochti celyj god. Vvyazalis' ni s togo ni s sego v
vojnu mezhdu Irininymi sootechestvennikami aggrami i valgal'skimi aborigenami,
pochti chto vyigrali i ee tozhe, no v itoge okazalis' v  plenu.  Kak  uzhe  bylo
skazano -- v etom zhe "zemnom" gostinichnom nomere.
     Zdeshnyaya  aggrianskaya  rezidentsha, zvali ee, kazhetsya, Dajyana, predlozhila
Novikovu i  Berestinu  v  kachestve  al'ternativy  k  dovol'no  izoshchrennym  i
muchitel'nym intellektual'nym pytkam shodit' v nekij period zemnoj istorii i,
perevoplotivshis' ni bol'she ni men'she kak v lichnosti Stalina i ego blizhajshego
soratnika  komandarma Markova, pereigrat' vtoruyu mirovuyu vojnu v zhelatel'nom
dlya aggrov napravlenii.
     Oni eto sdelali, tol'ko vot napravlenie istoriya priobrela ne sovsem to,
na kakoe rasschityvali prishel'cy.
     Ona, istoriya, okazalas' shtukoj nastol'ko uprugoj, chto dazhe  i  "tovarishch
Stalin",  vooruzhennyj  znaniem vsego proisshedshego v dvadcatom veke, ne sumel
spravit'sya s ee logikoj i inerciej...
     Postepenno v hode  etih  neveroyatnyh  dlya  normal'nogo  zdravomyslyashchego
cheloveka priklyuchenij, kotorye, vprochem, buduchi organizuemy posledovatel'no i
v  tshchatel'no vychislennoj proporcii, vosprinimalis' pochti estestvenno, Andrej
i okazalsya v obshchestve svoih druzej v odna tysyacha devyat'sot  dvadcatom  godu,
kakovoj i byl opredelen im kak postoyannoe mesto i vremya zhitel'stva.
     Poputno Novikov uznal, chto vsya eta mezhgalakticheskaya zavarushka proizoshla
kak raz  ottogo,  chto  on  okazalsya  tem  chelovekom,  kotoryj v silu osobogo
ustrojstva svoej psihiki potencial'no byl sposoben na ravnyh  uchastvovat'  v
igrah  nekih  vysshih  sushchestv,  so  vremen  Bol'shogo vzryva kontroliruyushchih i
napravlyayushchih razvitie Vselennoj. Poverit' v eto on ne  smog,  no  postepenno
ubedilsya, chto kakimi-to special'nymi sposobnostyami vse zhe obladaet.
     I vot teper' on vnov' okazalsya na Valgalle (Taorere po-aggrianski), gde
Sil'viya zahotela ob座asnit' emu svoe predstavlenie ob istinnoj kartine mira.
     On zakuril eshche odnu sigaretu i kakoj-to chast'yu svoej psihiki, kotoraya v
lyubyh  usloviyah  umela  sohranyat'  otstranennyj, zdravyj i trezvyj vzglyad na
veshchi, oshchutil, ili podumal, ili zadal vopros svoej zhe, no bolee  tradicionnoj
chasti  lichnosti: "A zachem, v konce-to koncov, nuzhno tebe bylo vse eto samoe?
S samogo nachala? Esli tak vot razobrat'sya. Ty imel  vse,  chto  mog  pozhelat'
normal'nyj  chelovek  epohi  razvitogo  socializma. Dazhe 1 do togo, kak Irina
skazala tebe v predutrennej golubovatoj dymke svoej spal'ni, chto lyubit  tebya
i  chto  rabotaet  agentom  inoplanetnoj civilizacii. I predlozhila za chestnoe
sotrudnichestvo udovletvorenie vseh tvoih zhelanij i ambicij, a  takzhe  zhizn',
esli  ne vechnuyu, to neogranichenno dolguyu i v toj vozrastnoj faze, kotoruyu ty
sam sebe vyberesh'.
     CHem ploho  --  prozhit'  trista  ili  pyat'sot  let,  ostavayas'  zdorovym
tridcatipyatiletnim   muzhikom?   Odnako   nochemu-to   ty  otkazalsya,,  Andrej
Dmitrievich, i predpochel vvyazat'sya v  sulyashchuyu  neizbezhnuyu  i  bystruyu  smert'
vojnu  (net, snachala prosto bor'bu) s prevoshoddshchimi tebya na poryadok po vsem
parametram inoplanetyanami. I, chto samoe  smeshnoe,  vyigral  ee.  Prosto  dlya
togo,  chtoby  navsegda lishit'sya pokoya i prodolzhat' balansirovat' na grani...
Radi chego? Zachem?"
     Novikov otvel glaza  ot  nog  Sil'vii,  kotorye  tozhe  yavlyalis'  sejchas
psihologicheskim oruzhiem, i sprosil:
     -- A kstati, ledi Si, ty zhe ved' obeshchala ugostit' menya uzhinom, a vmesto
etogo... vsyakie teleologicheskie problemy. Kak naschet togo, chtoby perekusit'?
Sil'viya vrode by dazhe smutilas'.
     -- Boyus', s etim budet trudno. Na Taorere, esli ty pomnish', vremya techet
v obratnuyu storonu. Tvoi druz'ya rabotali zdes' v special'nyh "hronolangah" ~
apparatah,  izoliruyushchih  ih  ot  zdeshnej "hronosfery". Normal'nyj chelovek ne
prozhivet v nej i sekundy, vse ego zhiznennye processy pojdut vraznos. I krome
etoj komnaty -- svoeobraznogo shlyuza, nichego zemnogo na nashej baze  net.  Edy
tozhe.  Krome  vot  etogo...  --  Ona  ukazala  rukoj na bar. A v nem, Andrej
proveril, tol'ko sigarety, massa napitkov  i  neskol'ko  paketikov  solenogo
arahisa i kartofel'nyh chipsov.
     -- A ty sama? -- udivilsya Novikov. -- Ty-to kak zdes' sushchestvuesh'?
     ~  Tochno  tak  zhe,  kak  i ty. V predelah vnevremennoj kapsuly. Poetomu
poterpi. Esli my reshim vse nashi problemy  v  blizhajshie  chas-dva,  to  smozhem
vernut'sya na moyu villu, gde uzhin ne uspeet ostyt'...
     "Net,  zachem  mne  vse eto? -- vnov' vernulsya k svoim myslyam Andrej. --
Dazhe i v Moskve dvadcatogo goda mne bylo by luchshe i spokojnee. CHego ya  reshil
lovit'? Ili prav Lermontov: "A on, myatezhnyj, prosit buri..."?
     Novikov,  do togo kak stat' s pomoshch'yu Iriny zhurnalistom-mezhdunarodnikom
(termin,  govoryashchij  ne  o  kvalifikacii,  a  o  stepeni  doveriya   k   tebe
kommunisticheskogo  rezhima),  byl  ochen'  neplohim  psihologom,  chut'chut'  ne
uspevshim zashchitit' dissertaciyu po teme nastol'ko original'noj, chto edva li ne
desyatok   professorov   opolchilsya   na   dvadcatishestiletnego    vozmutitelya
spokojstviya   v   tom   zamknutom   mirke,   gde   na   protyazhenii  tridcati
poslestalinskih let podderzhivalos' takoe zhe spokojstvie i edinodushie, kak  v
biologii posle znamenitoj sessii VASHNIL.
     Pravda,  dlya  korifeev,  mechtavshih  steret'  derzkogo  v  stol'  melkij
poroshok, chto i dolzhnost' laboranta v provincial'nom vuze pokazalas'  by  emu
podarkom  sud'by,  okazalos'  neozhidannym reshenie instancij. Kakih imenno --
zadumyvat'sya  ne  polagalos',  no  videt'   nenavistnoe   lico,   nasmeshlivo
kommentiruyushchee  hod  revolyucionnogo  processa  v  odnoj iz stran Central'noj
Ameriki s ekrana televizora i, bezuslovno, dovol'noe svoej  nyneshnej  rol'yu,
dlya  starshih  tovarishchej  bylo  kuda  bolee  neperenosimo,  chem  esli  by ego
naznachili uchenym sekretarem togo samogo special'nogo NII, gde  on  popytalsya
narushit' stol' priyatnyj i privychnyj status-kvo.
     A potom? Uzhe vernuvshis' s Pereshejka, vnov' podruzhivshis' s Irinoj, zachem
on vvyazalsya  v  nikchemnuyu  bitvu s aggrami? CHto on hotel dokazat' sebe i im?
Zashchishchal svoyu zhenshchinu ot posyagnuvshih na nee vragov? Ili, kak Portos,  dralsya,
prosto potomu, chto dralsya?
     Probyv  polgoda  tovarishchem  Stalinym, vkusiv vysshuyu vlast' v ee krajnem
vyrazhenii, chego on dostig? Ved' nikto v obozrimoj istorii  takoj  vlasti  ne
imel. Assirijskie despoty pravili zhalkimi narodcami i stepen' ih samovlastiya
ogranichivalas'  vozmozhnost'yu  sodrat'  zhiv'em  kozhu  s  kakoj-nibud'  tysyachi
plennikov  ili  zatashchit'  v  svoj  garem  tri  sotni  nalozhnic,   effektivno
ispol'zovat'  kotoryh  po  naznacheniyu meshali tol'ko resursy fiziologii. Dazhe
drug-sopernik Gitler byl bolee stesnen v svoih zhelaniyah, chem Andrej. I  chto?
Glavnoe  oshchushchenie,  kotoroe  Novikov  vynes  iz  svoej stalinskoj zhizni, eto
razocharovanie i ustalost'.
     Navernoe,  skazal  on  sebe,  prodolzhaya   vesti   s   Sil'viej   vneshne
znachitel'nuyu,   a   na  samom  dele  pustuyu  besedu,  ya  perebral  emocij  i
vpechatlenij. Poveem medicinskim zakonam u menya  davno  dolzhna  byla  poehat'
krysha.
     Kak u vseh uchastnikov dostatochno dlitel'nyh i zhestokih vojn. Mne ved' i
vpravdu  v  kakoj-to  moment  stala  pochti bezrazlichna sobstvennaya sud'ba. I
instinkt  samosohraneniya  pritupilsya  nastol'ko,  chto  bezumnoe  predlozhenie
Sil'vii  ne  vstretilo  vozrazhenij.  A  eshche  eto pohozhe na sostoyanie igroka,
nastol'ko zaigravshegosya i stol'ko proigravshego, chto  bol'she  nechego  teryat'.
Ostanovit'sya   nel'zya,  poskol'ku  rasplatit'sya  nechem,  a  prodolzhaya  igru,
sohranyaesh' prizrachnyj shans na vyigrysh.
     Da i v otlichie ot pushkinskogo  Germanna  u  nego  poka  set'  v  zapase
preslovutye i eshche neubitye tri karty.
     I  vot  on  sidit  naprotiv  aggrianki  i s interesom zhdet, chto ona emu
nakonec ob座asnit bez durakov, zachem on  ej  zdes'  potrebovalsya.  A  uzh  tam
posmotrim...
     --  Ty  so  svoimi  druz'yami  dumal,  chto spasaesh' svoj mir ot zhestokih
agressorov, -- otvetila Sil'viya na ne vyskazannyj  sejchas,  no  neodnokratno
podnimavshijsya  ran'she kak by mezhdu prochim vopros. -- Vy stali zhertvami ochen'
rasprostranennoj oshibki.  Glyadya  izvne  na  sovershenno  neponyatnye  dlya  vas
vzaimootnosheniya  beskonechno chuzhdyh po proishozhdeniyu i psihologii sushchestv, vy
reshili vmeshat'sya v nih na osnove  vashej  primitivnoj  logiki.  Nastol'ko  zhe
bessmyslennyj  postupok,  kak popytka sluchajnogo prohozhego navesti poryadok i
gruppe sporyashchih na povyshennyh tonah ital'yancev ili gruzin. Ne znaya yazyka, ne
dogadyvayas' o nacional'nyh tradiciyah i temperamente...
     -- Peredergivaesh', ledi  Si,  --  udivitel'no  spokojno,  dazhe  kak  by
podavlyaya  zevotu,  otvetil  ej  Novikov.  -- YA uzh dumal, chto hot' zdes' my s
toboj pogovorim otkrovenno, a ty opyat'... Ty prozhila na Zemle raza v  chetyre
bol'she moego, -- kak by mezhdu prochim podcherknul on vozrast sobesednicy, -- a
sejchas  pytaesh'sya  iz  sebya  durochku  izobrazhat'. Nam ved' i vpravdu byli by
sovershenno bezrazlichny vashi s forzejlyami igry, esli by oni ne zatronuli  nas
lichno.  Nashu  bezopasnost' i nashu gordost', esli ugodno. YA, naprimer, vsegda
otvechayu udarom na udar, a lish' potom nachinayu vyyasnyat'.  CHto  na  samom  dele
imel  v  vidu  tot,  kto  na  menya  zamahnulsya. Ty zayavlyaesh', chto vy gorazdo
luchshe...
     -- YA skazala: nichem ne huzhe... -- perebila ego Sil'viya.
     -- Nevazhno. Pust', na tvoj vzglyad,  prosto  nehuzhe,  chem  Anton  i  ego
forzejli.  Odnako  napali na nas pervymi -- vy, hoteli pohitit' Irinu -- vy,
ustroili poboishche na Valgalle -- tozhe vy. A Anton nam tol'ko pomogal...
     -- Presleduya prezhde vsego svoi sobstvennye celi...
     -- Ne budu sporit'. On -- svoi, my -- svoi. Odnako u nas govoryat:  vrag
moego  vraga -- moj drug. Hotya by i do opredelennyh predelov. My etot predel
poka ne pereshli. I eshche vashi metody s nachala i  do  konca  byli,  bezuslovno,
hamskimi...  --  On  s  udovol'stviem  uvidel nedovol'nuyu grimasu aggrianki,
kotoraya yavno ne privykla  v  svoej  roli  anglijskoj  aristokratki  k  stol'
pryamodushnym vyskazyvaniyam.
     --  Imenno  hamskimi.  V  lyuboj  situacii  vy izbirali naibolee grubye,
silovye metody resheniya problem i, lish'  poluchaya  dostojnyj  otpor,  nachinali
sklonyat'sya  k bolee civilizovannym formam obshcheniya. Ne budem hodit' daleko --
poslednij raz v Londone i na vashej gornoj ville. Vy srazu nachali s  ugroz  i
pytok,  a  vot  kogda Sashka SHul'gin perebil vashih ohrannikov, a tebya s tvoim
naparnikom polozhil na  pol  pod  dulom  avtomata,  tol'ko  togda  vy  slegka
odumalis'.  Ty  tol'ko ne obizhajsya, -- schel on nuzhnym kosvenno izvinit'sya za
rezkost' svoih slov, ~ ya prosto rasstavlyayu vse po svoim mestam. Potom-to  my
s  toboj  vrode  pomirilis' i dazhe stali druz'yami, no raz uzh ty sama podnyala
etu temu, tak davaj do konca razberemsya. Po otnosheniyu k nam vy proyavili sebya
kak agressory. Vasha ekzistencial'naya pravota nas pri etom ne interesovala. YA
voobshche ne schitayu nuzhnym vnikat', chto moj opponent dumaet, ya ishozhu iz  togo,
chto on delaet...
     Na  Sil'viyu, pohozhe, proizvela vpechatlenie rezkaya otpoved' Novikova. Za
vremya obshcheniya v zamke, na parohode i vo  vrangelevskom  Krymu  ona  privykla
schitat' ego naibolee myagkim i delikatnym chelovekom iz vsej kompanii.
     --  Nu ty chto, Andrej, hochesh', chtoby ya sejchas pered toboj izvinilas' za
vse, chto sluchilos'? Tak ya i tak kosvenno eto sdelala, i dazhe ne edinozhdy.
     ~- Ne sporyu, bylo nechto podobnoe, --~ pozhal plechami Novikov. --  Odnako
iz  tvoih  nyneshnih  slov  vytekaet, chto vse ravno tebe hochetsya kak-to itogi
nashego "plodotvornogo" obshcheniya revizovat'. Davaj  luchshe  ostavim  etu  temu.
Budem  ishodit' iz istoricheskih real'nostej. YA tozhe ne protiv nekotorye svoi
vzglyady  peresmotret'.  Ochen'  chasto  soyuzniki  v  odnoj  vojne  stanovilis'
protivnikami v sleduyushchej i naoborot. Tak chto davaj blizhe k delu...
     Emu  samomu  razgovory  podobnye  etomu  nadoeli  do  smerti. Poslednie
poltora goda oni razgovarivali bol'she,  chem  za  vsyu  predydushchuyu  zhizn'.  Te
prakticheskie  dejstviya, kotorye im prihodilos' predprinimat', pri vsej svoej
fantastichnosti  i  grandioznosti  po  stepeni  vozdejstviya  na  hod  mirovoj
istorii,  na  samom  dele  zanimali  ochen'  maluyu  chast' povsednevnosti. Kak
sobstvenno  boevye  dejstviya  na  vojne  dlyatsya  nesravnenno   men'she,   chem
peregruppirovki,   marshi   vdol'   i   poperek  fronta,  sidenie  v  okopah,
oborudovanie ognevyh pozicij... Vot i oni ne men'she  vos'midesyati  procentov
svoego  vremeni  tratili  na  diskussii,  zastol'ya, puteshestviya po vremeni i
prostranstvu, prostye povsednevnye dela vrode postrojki  doma  na  Valgalle,
zagotovki drov i geograficheskih issledovanij dalekoj zemlepodobnoj planety.
     A   bor'ba   s  aggrami  ili  uchastie  v  grazhdanskoj  vojne  pri  vsej
uvlekatel'nosti ostavalis' lish' yarkimi  epizodami  v  dostatochno  monotonnoj
zhizni. Hotya i gorazdo bolee interesnoj, chem predydushchee zemnoe sushchestvovanie.
     --  Nu  pust'  budet  po-tvoemu.  YA  ne hotela tebya zadet' ili obidet'.
Prosto nadeyalas' ubedit', chto slozhivshayasya u tebya kartina nashej real'nosti...
ne sovsem adekvatna. Davaj poprobuem vesti  dialog  po  zavetam  Sokrata.  YA
izlozhu  svoyu poziciyu, ty utochnish', verno li ee ponyal, posle chego otvetish' po
suti. Soglasen?
     Sil'viya, budto volnuyas', snova vskochila s kresla, sama  vzyala  sigaretu
iz  broshennoj  Andreem  na stol pachki, prikurila, podoshla k oknu, za kotorym
nepodvizhno stoyala serovataya mgla, slovno gustoj londonskij smog.
     "Pereigryvaet, -- podumal Novikov, nablyudaya za ee  dejstviyami,  --  ili
vpravdu  nervnichaet? Mozhet byt', prosto vremya podzhimaet, neobhodimo dobit'sya
kakogoto rezul'tata k opredelennomu chasu? A chto eto mozhet byt' za  rezul'tat
i  o  kakom  deficite  vremeni  mozhno govorit' tam, gde vremya po opredeleniyu
nulevoe? Proshlyj raz ya  prozhil  v  shkure  Stalina  celyh  polgoda,  a  potom
okazalos', chto fakticheski proshlo men'she sutok. Nu, v lyubom sluchae speshit' ne
budem.  Vot  tol'ko est' hochetsya. Celyj den' my s nej po holmam stipl'-chezom
zanimalis', v ozhidanii uzhina po bokalu aperitivchika vypili,  a  potom  srazu
syuda.  Nado  bylo  hot' lomot' vetchiny so stola utashchit'... -- On tozhe vstal,
podoshel k baru. Otkryl  nizhnyuyu  dvercu  iz  kakogo-to  rozovatogo  dereva  s
prichudlivym  risunkom  volokon.  Za  nej na polkah ryadami vystroilis' sto- i
dvuhsotgrammovye  butylochki  so  vsevozmozhnymi  napitkami   raznoj   stepeni
kreposti   --   ot   shestidesyatigradusnyh  likerov,  kubinskih,  yamajskih  i
puertorikanskih romov,  irlandskih,  shotlandskih  i  amerikanskih  viski  do
sovsem  suhih  kalifornijskih  i  francuzskih vin. Desyatok sortov piva, samo
soboj, vsyakie koly i soki. YAvno skopirovano  odin  k  odnomu  s  konkretnogo
zapadnogo  otelya,  dazhe  knizhechka vot lezhit s blankami schetov, i napisano na
oblozhke poanglijski: "Pozhalujsta,  ukazhite  kolichestvo  i  sorta  vypivki  i
pred座avite  port'e  pri  ot容zde". Ochen' civilizovanno. Nashi rebyata, vpervye
popadaya za granicu, uzhasno udivlyalis' takomu burzhujskomu prostodushiyu. A  vot
zakuski  i  zdes'  nikakoj.  Da  i vpravdu, s civilizovannoj tochki zreniya --
hlopnuv s ustatku gramm dvadcat' pyat' uzh-zhasno krepkogo, eshche i zakusyvat'...
Neracional'no".
     Novikov za  neimeniem  luchshego  razorval  paketik  arahisa,  operevshis'
loktem  o  polku  bara,  ostanovil  vzglyad  na podsvechennom pasmurnym svetom
konture figury aggrianki.
     Privlekatel'naya zhenshchina, nevziraya na  vse  otricatel'nye  cherty  svoego
haraktera.  Pri  roste  ne  men'she  sta semidesyati dvuh parametry u nee byli
chto-to tipa 92-58-90. I nogi sostavlyali  dve  treti  ot  obshchej  dliny  tela.
Normal'naya  takaya  devushka,  sta  soroka let ot rodu. Kakaya-to slabost' u ih
specialistov po otboru i zabroske agentov --  tipazhi  podbirayut  takie,  chto
glaz  ne  otorvat'. Irina-to eshche ladno, v Rossii krasivyh devok navalom, ona
iz nih esli i vydelyalas', to ne tak uzh,  trebovalos'  special'noe  vnimanie,
chtoby  ocenit'  ee vydayushchuyusya nestandartnost', a dlya anglichanki mozhno bylo i
poproshche prototip izyskat'. Na fone  ih  obychnyh  vyzyvayushchih  unynie  miss  i
missis  ledi  Spenser  brosaetsya v glaza, kak devica v kupal'nike topless na
katolicheskoj messe.
     "No dostatochno zanimat'sya erundoj, vsyakimi refleksiyami i  razmyshleniyami
po povodu damskih prelestej", -- odernul Novikov sebya.
     --  Koroche,  zamaniv  menya  syuda,  kakoj  konkretnoj  raboty ty ot menya
hochesh'? -- sprosil  Andrej,  tonom  i  vyrazheniem  lica  davaya  ponyat',  chto
staratel'no  vystavlyaemye  napokaz  detali  ee figury nuzhnogo vpechatleniya na
pego tak i ne proizveli. -- Vse, chto ty hotela obsudit' v processe  svetskoj
besedy,  my  obsudili. Davaj k delu. Zachem my zdes'? Nel'zya bylo nam s toboyu
otkrovenno pogovorit' na Zemle? Kakie principial'nye problemy sleduet reshat'
imenno na Valgalle i pochemu?
     Sil'viya slovno by rasteryalas'. Andreyu dazhe pokazalos', chto on  postavil
ee  v tupik. Ona, namorshchiv lob, staralas' podobrat' slova, sposobnye ubedit'
Novikova v neobhodimosti ih prebyvaniya na etoj "karantinnoj stancii".
     |to eshche raz navelo Novikova na mysl', chto aggrianka ne samostoyatel'na v
svoih dejstviyah. I vypolnyala  tam,  na  Zemle,  chej-to  prikaz,  pryamoj  ili
kosvennyj. Andrej usilil nazhim:
     --  Otvechaj  bystro  --  pochemu tebe tak vdrug zahotelos' uedinit'sya so
mnoj? CHto ty hotela mne skazat'? Dlya chego  nuzhno  bylo  peremeshchat'sya  imenno
syuda?  Kto  zastavil  tebya  eto sdelat'? So mnoj pozhelal vstretit'sya odin iz
tvoih nachal'nikov? Ili vam nuzhno bylo prosto ubrat' menya s  Zemli?  Otvechaj,
ty slyshish'? Otvechaj nemedlenno!
     On  ne  rasschityval,  chto  takim  priemom  smozhet podavit' ee psihiku i
dejstvitel'no zastavit' otvechat' na  agressivno  zadannye  voprosy  (hotya  s
obychnymi  lyud'mi podobnaya taktika inogda srabatyvala), emu prosto nuzhno bylo
hot' nemnogo vyvesti ee iz ravnovesiya. I ona ved' nikak ne mogla zabyt', chto
vo vseh predydushchih poedinkah Novikov neizmenno vyhodil pobeditelem.
     Svoej celi on dostig. Sil'viya, govorya po-shahmatnomu, poteryala kachestvo.
     -- Zachem ty tak? ~- pochti zhalobno skazala ona. -- My  zhe  dogovorilis'.
Soglasilis',  chto  teper'  my  ne  vragi,  partnery.  A  na  Taoreru  ya tebya
priglasila potomu,  chto  zdes'  my  hot'  na  korotkij  srok  nezavisimy  ot
postoronnego vozdejstviya...
     -- |to vy nezavisimy, a ya?
     -- Ty tozhe. Vot smotri...
     Ona  sdelala  pochti neulovimyj zhest rukoj, i okno, tol'ko chto zatyanutoe
beloj mut'yu, vdrug stalo prozrachnym. Andrej uvidel s vysoty primerno  pyatogo
zemnogo  etazha  sovershenno chuzhdyj, krajne nepriyatnyj dlya chelovecheskogo glaza
pejzazh. Ploskaya, prostirayushchayasya  do  predelov  vidimogo  gorizonta  ravnina,
pokrytaya  plotnym sloem sinevato-zheltoj rastitel'nosti, pohozhej na tundrovyj
moh ili na vodorosli, kotorymi obrastayut pribrezhnye  kamni  v  yuzhnyh  moryah.
CHtoby  landshaft  ne  vyglyadel  slishkom  uzh  monotonnym, po nemu s udruchayushchej
ravnomernost'yu byli  rasstavleny  derev'ya  --  nizkie,  s  koryavymi  chernymi
stvolami  i  ploskimi  igol'chatymi  kronami,  pohozhimi  na raspravlennye dlya
prosushki shkury gigantskih ezhej. |ta savanna tyanulas' do gorizonta, i dazhe  v
sil'nyj  binokl'  nel'zya,  navernoe, bylo by rassmotret', gde ona konchaetsya.
Mezhdu  derev'yami  poodinochke  i  obshirnymi   skopleniyami   byli   razbrosany
otlivayushchie  malahitovoj  zelen'yu  valuny.  I  v  dovershenie  vsego  nebo nad
potustoronnim pejzazhem  tozhe  bylo  zapredel'no  tosklivym,  gryazno-lilovogo
ottenka,  s  pravoj  storony  gorizonta  zatyanutym  vperemeshku zheltovatymi i
tusklo-svincovymi tuchami.
     -- Ponyatno,  --  skazal  Novikov,  otvorachivayas'.  Takie  kartinki  emu
prihodilos'  videt'  u  Sashki  SHul'gina  v  al'bomah, gde on sobiral obrazcy
hudozhestvennogo tvorchestva svoih pacientov. "Tol'ko po cvetovoj gamme  mozhno
stavit' bezukoriznennyj diagnoz", -- utverzhdal SHul'gin.
     Pohozhe,     etot     pejzazh     risoval     bol'noj     s    vyrazhennym
maniakal'no-depressivnym psihozom. V depressivnoj faze, estestvenno.  I  ego
eshche hotyat zastavit' poverit', budto aggry bezobidnye i priyatnye sushchestva...
     -- CHto imenno tebe ponyatno? -- pointeresovalas' Sil'viya.
     --   Pochemu  Irina  predpochla  prosit'  u  nas  politicheskogo  ubezhishcha.
Normal'nomu cheloveku zdes' v dva  scheta  svihnut'sya  mozhno.  Osobenno  posle
togo,   kak   ya   poznakomil   ee   s  Seligerom,  Kislovodskom,  Dombaem...
Predstavlyaesh', posle Dombaya -- syuda. Pozhiznenno...
     Sil'viya ulovila v ego slovah izdevku i predpochla ne otvechat'.
     -- Odnako teper' ya tebe veryu. Primerno tak rebyata zonu vashej  okkupacii
i opisyvali. Pervoe somnenie snimaetsya.
     --  Uzhe  slava  Bogu. Raz ty pomnish' ih rasskazy, to dolzhen vspomnit' i
drugoe
     -- bar'er,  razdelyayushchij  oblasti  planety  s  obychnymi  inversirovannym
vremenem,  izvne  absolyutno  nepronicaem. I my v samom dele smozhem obsuzhdat'
interesuyushchie nas voprosy bez vsyakoj opaski.
     -- Esli rebyatam udalos' projti i raznesti vashu bazu k chertovoj  materi,
ne tak uzh on prochen, etot bar'er, -- s座azvil Andrej.
     --  Ne  dumayu, chto kto-to zahochet povtorit' ih podvig... -- razdalsya za
spinoj Novikova nizkij barhatistyj zhenskij golos.
     I on srazu ego uznal. Obernulsya, izobraziv na lice  udivlenno-radostnuyu
ulybku.
     U  vhodnoj dveri stoyala carstvennaya -- inache ne skazhesh' -- dama, na vid
let okolo tridcati pyati, vozmozhno, chut' blizhe k  soroka.  Odetaya  v  podobie
cherno-krasnozolotogo  indijskogo sari, navernyaka shurshashchego i perelivayushchegosya
pri dvizhenii, to oblegayushchego  i  podcherkivayushchego  formy  tela,  to  svobodno
obvisayushchego, skryvayushchego figuru, no otkryvayushchego prostor voobrazheniyu.
     Zvali  ee  Dajyana  (po  krajnej  mere  tak  ona  nazvalas'  pri proshloj
vstreche), i s teh por ona sovershenno ne izmenilas'. Odnako, podumal Novikov,
otkuda ya znayu, mozhet byt', my s nej  rasstalis'  tol'ko  vchera  po  zdeshnemu
vremeni, a to i chas nazad.
     Andrej vnimatel'no ee osmotrel i vdrug rassmeyalsya. I ne istericheskim, a
samym  obychnym  smehom.  |to  on vspomnil, kak pri proshloj vstreche s Dajyanoj
Berestin, vmeste s kotorym Andrej okazalsya plennikom aggrov, ochen'  k  mestu
privel  anekdot pro bandershu, kotoraya, ischerpav rezervy zavedeniya, vyhodit k
klientu sama.
     Gost'yu takoj priem esli i udivil,  to  samuyu  malost'.  Ona  pripodnyala
brov',  graciozno  proshelestela  cherez  komnatu i opustilas' na puhlyj divan
naprotiv Andreya i Sil'vii.
     Natyanuvshayasya tkan' ee  odeyaniya  obrisovala  pyshnye  bedra,  vrode  teh,
kakimi otlichalis' zhenskie figury na barel'efah Kadzhuraho.
     "Interesnye  rebyata  eti  prishel'cy, -- podumal Novikov. -- Neuzheli oni
schitayut nas stol' primitivnymi i seksual'no ozabochennymi sushchestvami, chto  na
lyuboe ser'eznoe delo posylayut staratel'no podognannyh k standartam "Plejboya"
bab?  A  mozhet,  eto kak raz ya durak, chto udivlyayus'? Eshche Efremov pisal, chto,
nesmotrya na razgovory o prevoshodstve dushevnoj krasoty nad telesnoj,  kazhdyj
muzhik   v   dushe  mechtaet  o  zhenshchine  s  kartinok  Bidstrupa,  dlinnonogih,
krutobedryh, s osinoj taliej. Vot oni nam etot ideal i predlagayut..."
     -- Neskazanno rad vnov' videt'  vas,  gospozha  Dajyana,  --  ne  skryvaya
ironii,  proiznes  Andrej,  izobrazhaya  polupoklon. -- YA uzh dumal, my nikogda
bol'she ne vstretimsya. A kasatel'no  podviga  moih  druzej  sovetoval  by  ne
zarekat'sya. Malo li chto eshche mozhet sluchit'sya...
     -- Zdes' vy sovershenno pravy. Zarekat'sya ni ot chego nel'zya. Vy vot tozhe
vryad li dumali, chto posle nashej poslednej vstrechi i prevrashcheniya v sovetskogo
diktatora vnov' okazhetes' zdes' v neskol'ko somnitel'noj roli.
     Ee  russkij yazyk byl bezuprechen, v roli televizionnoj diktorshi ona byla
by nepodrazhaema, Sil'viya, k primeru, vladela yazykom gorazdo huzhe. Anglijskij
akcent  chuvstvovalsya.  A  eta  damochka  navernyaka  byvala  na  Zemle  tol'ko
epizodicheski,  esli voobshche byvala. CHto eshche bol'she ukrepilo somnenie Novikova
v ee podlinnosti. Biorobotessa, navernoe, ili voobshche gologramma, podumal on.
Osobenno esli uchest' slova Sil'vii o tom, chto za predelami ego  gostinichnogo
nomera  sushchestvovanie normal'nogo cheloveka nevozmozhno. Nu, pust' dazhe i tak,
sleduet eto otmetit' i pri sluchae ispol'zovat', a govorit'  ob  etom  smysla
sejchas net.
     --  CHto  da,  to  da,  -- legko soglasilsya Andrej. -- No raz ya vse-taki
zdes', to samoe vremya vyyasnit' nakonec, dlya chego ya  vam  vnov'  ponadobilsya?
Konechno, prosto povidat'sya tozhe priyatno, no ved' ne tol'ko zhe...
     Kak  on  i ozhidal, otvetila na ego vopros Sil'viya, sdelav tem samym eshche
bolee interesnym vopros  o  roli  zdes'  Dajyany.  Prosto  li  dlya  moral'noj
podderzhki mladshej sotrudnicy ili u nee imeetsya special'naya funkciya?
     --  My dolzhny obsudit' slozhivsheesya v nashej oblasti Galaktiki polozhenie.
Vytekayushchee iz togo, chto sluchilos' na Zemle i na Taorere  vnachale,  iz  vashej
pobedy  nad  bol'shevikami sejchas i iz togo, chto tebe i mne stalo izvestno ob
istinnyh hozyaevah Vselennoj.
     -- Neuzheli eto tak aktual'no? I stoilo li radi  etogo  transportirovat'
menya  za  polsotni  parsek,  da eshche i zapirat' v tyuremnuyu kameru, gde dazhe i
kormezhka ne predusmotrena? -- Novikov, kak vsegda  v  trudnyh  i  neponyatnyh
situaciyah, nachal plesti slovesnye kruzheva, otvlekat' vnimanie sobesednicy na
maloznachitel'nye  detali,  plosko  ostrit',  presleduya  etim srazu neskol'ko
celej: rasseivaya vnimanie partnerov, zastavlyaya ih govorit' bol'she,  chem  oni
vnachale  sobiralis',  da  eshche  i  sozdavaya  o  sebe mnenie kak o cheloveke ne
slishkom dalekom. Mozhet pokazat'sya strannym, no na  takoj  primitivnyj  priem
lovilis'  dazhe  ves'ma  umnye sobesedniki, zavedomo nastroennye otnosit'sya k
nemu vser'ez.  Ochevidno,  potrebnost'  prinizhat'  protivnika  i  s  radost'yu
prinimat'  lyubye  dokazatel'stva  ego nepolnocennosti zalozhena v cheloveke na
podsoznatel'nom urovne tak zhe, kak i polozhitel'naya reakciya na  samuyu  grubuyu
lest'.
     --  Neuzheli  nel'zya bylo prodolzhit' nashu vzaimno priyatnuyu besedu u tebya
na ville? -- Ulybka Novikova stala otkrovenno cinichnoj. -- Tem bolee  chto  ya
vryad li smog by slishkom dolgo protivostoyat' tvoim charam...
     --  Nel'zya, -- otvetila vmesto Sil'vii Dajyana. -- Kak raz po etoj samoj
prichine. I eshche potomu, chto tol'ko zdes'  my  stoprocentno  garantirovany  ot
lyubogo kontrolya i vmeshatel'stva so storony.
     "Ogo!  --  skazal  sam sebe Novikov. -- Pohozhe na to, chto eta roskoshnaya
damochka ne doveryaet ne tol'ko mne, no i Sil'vii. I, vozmozhno,  moya  lyubeznaya
konfidentka  sovershila  krupnuyu  oshibochku. Iz nashego bezopasnogo daleka sama
yavilas' na sud i raspravu. Gde.garantii, chto net  zhelayushchih  spisat'  na  nee
oshibki i proschety proigrannoj vojny?
     I  reshil,  chto  podobnoe  razvitie  sobytij  tozhe  mozhno ispol'zovat' k
sobstvennoj pol'ze.
     -- Ob座asnenie prinimaetsya. YA znayu dostatochno, chtoby poverit' -- v vashej
zone, zashchishchennoj plenkoj poverhnostnogo natyazheniya na granice  protivopolozhno
tekushchih  vremen,  dostat' nas ne smozhet dazhe sverhmoshchnyj razryad iz kvantovyh
pushek forzejlej. Imel sluchaj ubedit'sya. Kak i vy imeli vozmozhnost' ubedit'sya
koe v chem iz oblasti nashih sposobnostej...
     -- A eto sleduet ponimat' kak ugrozu? --  prishchurilas'  Dajyana.  Novikov
mel'kom vzglyanul na Sil'viyu.
     Da,  chto-to  ona  vyglyadit ne slishkom bodro. Ili u nih prosto nastol'ko
razvita subordinaciya? Kak u otechestvennyh partrabotnikov -- kogda vsesil'nyj
sekretar' partkoma posol'stva vo vremya razborki ego, Novikova, personal'nogo
dela, na glazah  s容zhivalsya  vtroe  i  obil'no  potel,  otvechaya  na  voprosy
zavsektorom mezhdunarodnogo otdela CK.
     "Nado vyruchat' devku, -- podumal on. -- Mne-to oni nichego ne sdelayut, a
kakie  mery u nih k provinivshimsya agentam primenyayut, ya po incidentu s Irinoj
znayu".
     -- Kakie ugrozy, chto vy!.. -- On po-teatral'nomu vsplesnul rukami. -- V
moem li polozhenii? My zhe zdes' ravnopravnye  partnery,  ob容dinennye  obshchimi
interesami.  YA  prosto  hotel  nenavyazchivo nameknut', chto pomnyu soderzhanie i
formu  nashego  predydushchego  razgovora,  kogda  imenno  vy,  gospozha  Dajyana,
ochen'...  nastojchivo  ubezhdali  menya  prinyat'  uchastie  v  vashem  stalinskom
eksperimente. Teper' ya stal znachitel'no opytnee, i togdashnie dovody na  menya
ne podejstvuyut. YA vyrazhayus' dostatochno ponyatno?
     Andrej  opyat'  brosil korotkij vzglyad na Sil'viyu, i emu pokazalos', chto
iz-za spiny Dajyany ona edva zametno podmignula emu.
     --~  Vyrazhajtes'  konkretnee.  --   Aggrianka   ne   zahotela   prinyat'
predlozhennogo im stilya razgovora.
     --  Radi  Boga.  Esli  v dvuh slovah -- sotrudnichat' ya s vami soglasen.
Inache  prosto  ne  prishel  by  syuda.  Odnako  predlozhennyj   vami   protokol
peregovorov  menya  ne  ustraivaet.  Kak vyrazhalis' moi blagorodnye predki --
nevmestno.
     ~  Vot  kak?  --  Dajyana  vyglyadela  ozadachennoj.  --  A  chto  vam   ne
ponravilos'?  Proshlyj  raz  vy potrebovali imenno eto pomeshchenie kak naibolee
vas ustraivayushchee...
     -- Tempora mutantur, uvazhaemaya, kak govorili drevnie, et nos mutamur in
illis. Perevod trebuetsya?
     -- Spasibo, ne nado. Tak vse zhe?
     -- Pereprav'te menya v nash zdeshnij Fort. Vy  ego  dovol'no  osnovatel'no
razrushili  vo  vremya  sovershenno  nesprovocirovannoj agressii, no dumayu, chto
privesti dom v otnositel'nyj poryadok  ya  sumeyu.  I  peregovory  budem  vesti
tol'ko  tam.  Krome  togo,  prisutstvuyushchaya  zdes'  ledi Spenser dolzhna budet
nahodit'sya pri mne postoyanno. V kachestve zalozhnicy, perevodchika, eksperta --
nazovite eto kak hotite...
     Korotkij, kak vspyshka impul'snoj lampy, vsplesk oblegcheniya i radosti  v
glazah  Sil'vii  posluzhil  emu  i  nagradoj, i podtverzhdeniem, chto on sdelal
pravil'nyj hod.
     Nekotoroe vremya oni s Dajyanoj torgovalis', no ee poziciya byla  zavedomo
proigryshnoj.  Ona  dazhe  popytalas'  ugrozhat'  emu s teh zhe pozicij, chto i v
pervyj raz, odnako Andrej ne poddalsya. Teper' u nego byli kuda bolee sil'nye
kozyri, v tom chisle samyj prostoj -- v sluchae peremeshcheniya ih v Fort problema
mozhet byt' reshena pri dostizhenii vzaimopriemlemyh uslovij, esli  zhe  net  "-
process  budet  dolgim,  da  i  u  nego est' v zapase nekotorye vozmozhnosti.
Vplot' do proryva v tu zhe  samuyu  Giperset'.  Nikakih  po-nastoyashchemu  veskih
dovodov  sama  Dajyana  privesti  ne  sumela  (ili  ne  zahotela  po prichinam
special'nogo haraktera), a ssylki na otdalennost'  Forta  Ross,  tehnicheskie
trudnosti  s  rekondicionirovaniem  aggrianskih  predstavitelej dlya raboty v
zone obratnogo vremeni i tomu podobnoe Novikov otmel kak neprincipial'nye.
     -- Kogda nuzhno, vy na Zemlyu svoih agentov zasylaete, i  nichego,  a  tut
vdrug  poltyshchi  verst  dlya vas rasstoyanie. Ne chelovek dlya subboty, a subbota
dlya cheloveka.
     Drevneiudejskaya mudrost' ee srazila, i soglashenie bylo dostignuto.


     Sil'viya skazala pravdu, da i sam Novikov, vspominaya proshloe  prebyvanie
zdes'  i  rasskazy  druzej,  znal,  chto  vnutri stancii aggrov zemlyane mogut
sushchestvovat',  tol'ko  buduchi  nadezhno  zashchishchennymi  ot  okruzhayushchego  chuzhogo
vremeni.  Snaryazhenie,  predostavlennoe  Antonom  gruppe  SHul'gina  vo  vremya
poslednego  rejda,  vyglyadelo  ochen'  pohozhim  na  obychnye   legkovodolaznye
kostyumy,  tol'ko  bylo  izgotovleno  iz  sverhtonkoj chernoj plenki, a vmesto
ballonov s vozduhom  za  spinu  prikreplyalsya  ploskij  ranec  s  generatorom
antivremeni.  |tot  hronolang  ne stesnyal dvizhenij i pozvolil zemlyanam v tot
raz vyigrat' pochti beznadezhnoe srazhenie s aggrami.
     Izoliruyushchie zhe kostyumy,  kotorye  prishlos'  nadet'  Andreyu  s  Sil'viej
sejchas, bol'she napominali skafandry vysshej zashchity iz fantasticheskih fil'mov.
Imenno  oni  v  svoe  vremya  vveli  v  zabluzhdenie  lyudej, voobrazivshih, chto
Valgalla  zahvachena  rakoobraznymi  negumanoidami.  Tyazhelye,   snezhno-belogo
cveta, s shipastym, vytyanutym vpered shlemom i kleshnepodobnymi manipulyatorami.
     Anatomiya   aggrov  v  ih  estestvennom  vide  neskol'ko  otlichalas'  ot
chelovecheskoj, i skafandry na Andreya s Sil'viej  nalezli  s  trudom.  Novikov
chuvstvoval   sebya  tak,  slovno  ego  zasunuli  vnutr'  "zheleznoj  devy"  --
srednevekovogo pytochnogo instrumenta. Kakie-to vystupy upiralis' v poyasnicu,
gorlovina shlema zastavlyala neestestvenno vyvorachivat' sheyu, nogi ne do  konca
razgibalis'  v  kolenyah.  Krome  chisto fizicheskih neudobstv, Andrej srazu zhe
ispytal otvratitel'nyj pristup klaustrofobii. Slovno ego zazhivo pohoronili v
tesnom grobu.
     Zato vpechatleniya ot zrelishcha  vnutrennego  ustrojstva  aggrianskoj  bazy
vpolne iskupili vse ostal'noe.
     Konechno,  nikakih  tajn  za  te desyat'-pyatnadcat' minut, chto ih veli po
koridoram, podvesnym galereyam i pandusam, Novikov ne raskryl,  no  i  samogo
poverhnostnogo  vzglyada  okazalos' dostatochno, chtoby ubedit'sya v potryasayushchej
chuzhdosti etoj civilizacii.
     Stalo ponyatno dazhe, otchego tak legko Irina zabyla o svoem  sluzhebnom  i
rasovom  dolge,  perejdya  na  storonu zemlyan. Slishkom glubokoj rekonstrukcii
prishlos' podvergnut'sya ee organizmu i mozgu, chtoby sushchestvovat'  i  rabotat'
na  Zemle.  I okazalos' dostatochno malejshego sboya v programme perestrojki ee
fenotipa, chtoby ona osoznala sebya istinno zemnoj zhenshchinoj, oshchutiv  k  byvshim
sootechestvennikam  nepriyazn' i dazhe strah. Navernoe, to zhe samoe sluchilos' i
s  Sil'viej.  CHem-to  proisshedshee  s  aggrianskimi  rezidentkami  napominalo
metamorfozu,  sluchavshuyusya  s vospitannymi za "zheleznym zanavesom" sovetskimi
grazhdanami, popadavshimi v svobodnyj mir. CHem bolee tonkim i nezavisimym umom
oni obladali ot prirody, tem bystree razocharovyvalis' v idealah socializma i
prevrashchalis' v nevozvrashchencev.
     Esli tol'ko -- Novikov vnov' vernulsya k odnoj iz svoih gipotez -- Irina
i Sil'viya  voobshche  iznachal'no  ne  aggrianki,  a  special'no  vyrashchennye  iz
embrionov  obychnye  zemnye  zhenshchiny,  tol'ko  snabzhennye  lozhnoj  pamyat'yu  i
vyhodyashchimi za predely normy fizicheskimi  kachestvami:  etalonnoj  vneshnost'yu,
prakticheski   vechnoj   molodost'yu,   supereffektivnoj   nervnoj  i  myshechnoj
sistemami.
     A stanciya dejstvitel'no kazalas'...  kak  by  eto  luchshe  vyrazit'sya...
porozhdeniem naveyannyh porciej LSD gallyucinacij.
     Prezhde  vsego chudovishchnoj byla ee geometriya. Nekotoroe vpechatlenie o nej
mogli by dat' risunki  Morisa  |shera.  Stykuyushchiesya  pod  nemyslimymi  uglami
ploskosti   sten,  vyzyvayushchie  golovokruzhenie  izgiby  lestnic,  perspektiva
koridorov, odnovremenno pryamaya i obratnaya, i mnogo  eshche  vsyacheskih  izyskov.
Parallel'nye pryamye, estestvenno, peresekalis', prichem ne v beskonechnosti, a
v  predelah  polya  zreniya.  Voda  tut  navernyaka  dolzhna  byla tech' vverh, a
podnyat'sya s etazha na etazh ' mozhno bylo, s容zzhaya vniz po perilam. Po  krajnej
mere  takoe  vpechatlenie u Novikova slozhilos' ochen' skoro. O takih pustyakah,
kak sovershenno absurdnaya cvetovaya gamma,  nechego  i  govorit'.  Spektr  tut,
pohozhe, sostoyal iz sovsem drugih krasok, chem na Zemle.
     -- ZHivut zhe lyudi, --probormotal Andrej sebe pod nos, potomu chto sredstv
svyazi  v skafandre on ne obnaruzhil i obshchat'sya s Sil'viej i soprovozhdavshej ih
Dajyaioj emu prihodilos' zhestami.
     Aggrianskaya matrona, kstati, nesmotrya na vpolne chelovecheskuyu vneshnost',
ne ispytyvala nuzhdy v sredstvah individual'noj zashchity. |to Novikova  uzhe  ne
udivilo,  razve  chto  ukrepilo  v  mysli,  chto  on  imeet delo s bolee-menee
material'nym fantomom.
     A  vot  popavshiesya  na  puti  neskol'ko  prirodnyh   aggrov   vyglyadeli
udruchayushche.  CHto  tam  preslovutye Gunnplen s Kvazimodo! Sohranyaya obshchuyu shemu
dvunogih pryamohodyashchih, gumanoidami oni mogli nazyvat'sya s bol'shoj  natyazhkoj.
Vse  oni  byli  kakie-to  bezzhalostno  deformirovannye,  perekruchennye,  kak
probivshiesya cherez asfal't  griby.  Odnako  kompleksov  po  etomu  povodu  ne
ispytyvali,  peredvigalis'  udivitel'no  lovko i, mozhet byt', dazhe soobrazno
svoej konstrukcii graciozno.
     ZHadno  razglyadyvaya  i  zapominaya  vse  chto   mozhno,   Novikov   pytalsya
odnovremenno  soobrazit',  kakie  manipulyacii  sledovalo  by  proizvesti nad
aborigenami stancii, chtoby privesti ih k privychnomu obliku. Esli by eto byli
plastilinovye figurki, po kakim osyam  ih  mozhno  razvernut',  ukorotit'  ili
udlinit'?
     Nichego ne poluchalos'. Edinyh osej simmetrii u nih ne prosmatrivalos'.
     I  togda  emu  v golovu prishlo dovol'no prostoe reshenie. Zdes' narusheny
lish'  opticheskie  svojstva  prostranstva,  a  v  ostal'nom  vse   normal'no.
Podobrat' podhodyashchie ochki, i vse stanet na svoi mesta. Inache by skafandry na
nih voobshche ne nalezli, a oni hudo-bedno, no sidyat.
     Vyjdya  nakonec naruzhu, Novikov uvidel stanciyu vo vsej ee krase. Pravda,
dlya etogo prishlos' otojti na poryadochnoe rasstoyanie, potomu chto razmerami ona
byla sravnima so  stadionom  ne  iz  samyh  malen'kih.  A  formoj  i  cvetom
napominala gigantskuyu bronzovuyu shesterenku, s mahu broshennuyu na myagkuyu pochvu
i koso zastyvshuyu pod ostrym uglom k gorizontu.
     Vot   po   etim,   znachit,   naklonnym  stenam,  slovno  vylozhennym  iz
rustovannogo granita, karabkalsya Sashka  bez  strahovki,  chtoby  vyruchit'  iz
plena ego s Berestinym tela, poka sami oni v vide nematerial'nyh psihomatric
gerojstvovali v dalekom sorok pervom godu.
     |kipazh  dlya  Andreya  i  Sil'vii  byl  uzhe podan. Ploskij i dlinnyj, kak
armejskij transporter "MTLB" bez gusenic, vykrashennyj, kak  i  skafandry,  v
snezhnobelyj cvet.
     --  Pokataemsya,  znachit,  --  snova  skazal  sam  sebe Novikov i sdelal
Sil'vii priglashayushchij zhest, hotya nikakih dverej ili lyukov v sploshnom  korpuse
ne  nablyudalos'.  No  raschet  ego  byl veren. Stoilo aggrianke sdelat' shag k
mashine, kak na blizhajshem k nim bortu otkinulas' vverh pryamougol'naya  dverka.
Za  nej  vidnelsya dovol'no prostornyj otsek s neobyknovenno bol'shimi, kak by
na  begemotov  rasschitannymi  kreslami,  chasheobraznymi,   budto   v   zemnyh
istrebitelyah.
     "CHtoby  mozhno bylo v skafandrah sadit'sya", -- soobrazil Andrej. Sil'viya
neuklyuzhe polezla vnutr'. Novikov s polupoklonom predlozhil  sadit'sya  Dajyane.
Ta  otricatel'no  pokachala golovoj. Po dvizheniyu ee gub Andrej ponyal, chto ona
skazala:
     -- Pozzhe...
     -- Nu, hozyain- barin!
     CHerez polchasa plavnogo i  besshumnogo  poleta  so  skorost'yu  kilometrov
dvesti  --  dvesti  pyat'desyat v chas vperedi voznikla raduzhno, vrode myl'nogo
puzyrya, perelivayushchayasya stena, uhodyashchaya v zenit.
     "Mezhvremennoj bar'er,  --  dogadalsya  Novikov.  --  Odnako  oni  sil'no
prodvinuli  granicu.  Kogda  my  zdes' voevali, ot nee do bazy rebyata peshkom
chasov za shest' dobezhali..."
     Nikakih effektov pri perehode v normal'noe vremya on ne otmetil.  Prosto
pejzazh  vnizu  mgnovenno  stal  privychnym  i slovno dazhe znakomym. Holmistaya
lesostep', po mere prodvizheniya k  severu  smenyayushchayasya  podobiem  zaural'skoj
tajgi.  Polozhennyh cvetov trava, ruchejki i ozera, yarko-sinee, kakoe na Zemle
byvaet v preddverii oseni, nebo. Andrej toroplivo otstegnul ne to magnitnye,
ne to gravitacionnye zamki shlema. Mestnogo vozduha on do posadki glotnut' ne
rasschityval, kabina navernyaka  germetichnaya,  a  vot  pogovorit'  s  Sil'viej
hotelos', ne otkladyvaya.
     -- Slushaj, a chego nachal'nica tvoya s nami ne poletela?
     --Ona mne ne nachal'nica, -- srazu oshchetinilas' Sil'viya.
     -- To-to ty v ee prisutstvii tol'ko chto ruki po shvam ne derzhala...
     Sil'viya edva zametno dernula shchekoj, no promolchala.
     --  Da i Bog s nej, hotya tipazh koloritnyj. Ona tak i po nature vyglyadit
ili obman zreniya? Ostal'nye tvoi zemlyachki kuda  kak  protivnee...  --  Posle
perezhitogo  napryazheniya  Novikovu  hotelos'  veselit'sya,  a  chto  mozhet  byt'
priyatnee ostroumnoj pikirovki?
     -- A otkuda ty znaesh', chto na baze ves' personal sostoit iz zhenshchin?  --
neozhidanno sprosila Sil'viya.
     On   sovershenno   ne   znal   etogo   i  udivilsya  voprosu.  Odnako  po
prevrativshejsya v instinkt privychke svoego nedoumeniya ne  pokazal.  Predpochel
otvetit' na vtoroj smysl voprosa, ignoriruya pervyj:
     -- |to imeet dlya tebya osoboe znachenie -- znayu ya ili net i otkuda?
     A  tem  vremenem  on  dogadalsya  i ob ostal'nom. Ne slishkom tverdo znaya
russkij,  Sil'viya  prosto  pereputala  udareniya:  "zemlyachki"  i  "zemlyachki".
Sledovatel'no,  imeet  mesto fakt, chto u nih prakticheski odnopoloe obshchestvo.
Pochemu tak -- podumaem pozzhe. No  detal'  mnogoznachitel'naya,  podtverzhdayushchaya
iskusstvennost'  ih  civilizacii,  po  etomu  priznaku sravnimoj s ul'em ili
muravejnikom.
     -- Navernoe, eto vazhnee dlya tebya, -- pozhav plechami, otvetila Sil'viya.
     Letayushchij  "bronehod",  kotoryj  posle  peresecheniya  "bar'era"  uvelichil
skorost' do pochti zvukovoj, priblizhalsya k rajonu raspolozheniya ih znamenitogo
Forta.
     Machtovyj  sosnovyj  les, kotoryj tak lyubil izobrazhat' na svoih kartinah
SHishkin, vse  gushche  zapolnyal  holmistuyu,  peresechennuyu  mnozhestvom  neshirokih
medlennyh rechek mestnost' za bortom ih apparata. Vse chashche nachali ugadyvat'sya
vnizu   orientiry,   nanesennye   na   samodel'nye  karty  vo  vremya  pervyh
issledovatel'skih pohodov po planete, kogda  oni  prostodushno  schitali,  chto
zdes' im pridetsya provesti ostatok zhizni.
     Romanticheski-sentimental'noe  chuvstvo  vstrechi  s  nevozvratno  ushedshej
molodost'yu ohvatilo Novikova.
     Byvayut zhe v zhizni cheloveka mesta, svyazannye s momentami absolyutnogo, ne
omrachennogo postoronnimi obstoyatel'stvami schast'ya.  Takim  mestom  dlya  nego
byla  Valgalla  i  Fort  v  te  korotkie po obychnym chelovecheskim merkam sem'
lokal'nyh mesyacev.
     --Dejstvitel'no, krasivo u vas tut, --  skazala,  glyadya  cherez  shirokoe
lobovoe okno, Sil'viya. -- Na nashej polovine kuda skuchnee, esli chelovecheskimi
glazami smotret'...
     -- A nechelovecheskimi ty eshche umeesh', ne razuchilas'? Da i umela li kogda?
     Vopros byl provokacionnyj, no Sil'viya otvetila na nego vrode by chestno:
     --  Ne  znayu, umela li voobshche kogda-nibud'. YA ved' svoej tamoshnej zhizni
sovsem ne pomnyu. Est' kakie-to obryvki, otnosyashchiesya skoree  uzhe  ko  vremeni
special'noj  podgotovki.  A  chtoby detstvo pomnit', roditelej tam, druzej...
etogo net. Nam, budushchim zemlyanam, special'no pamyat' korrektirovali, chtoby ot
legendy ne otvlekat'sya. Da i  v  svoem  tepereshnem  obraze  ya,  sam  znaesh',
skol'ko  let prozhila, a v ishodnom... Ne predstavlyayu dazhe. ~ Golos ee zvuchal
rovno, no chto-to vrode zataennoj pechali Novikov ulovil.
     -- Ne probovala kak-nibud' vyyasnit'? Neuzheli zhe nikakih sposobov net? V
privatnyh besedah so svoimi ili eshche kak...
     -- Ploho ty sebe nashi realii predstavlyaesh'.  S  kem  ya  mogla  ob  etom
govorit'?  A  esli  by dazhe mne takaya blazh' v golovu prishla, dumaesh', drugie
bol'she menya znayut? Ty svoyu Irinu o ee  proshlom  sprashival?  --  Ona  sdelala
korotkuyu pauzu i podytozhila razgovor: -- Vot to-to zhe...
     Letatel'nyj  apparat pologo razvernulsya nad izluchinoj shirokoj, kak Neva
pered strelkoj Vasil'evskogo ostrova, reki.  I  u  Novikova  vdrug  zashchemilo
serdce. On sam ne zhdal ot sebya takoj reakcii.
     Na vershine gigantskogo treugol'nogo utesa, otvesnymi granitnymi stenami
vrezayushchegosya   v  sero-golubye  vody  Bol'shoj  reki  i  ee  levogo  pritoka,
poseredine okruzhennoj vekovymi mednokorymi sosnami  ploshchadki  Andrej  uvidel
ostatki  togo,  chto  kogda-to  bylo  pervym  i, okazalos', uvy, edinstvennym
forpostom Zemli v nemyslimom kolichestve svetolet ot metropolii. A  ved'  kak
eto  ponachalu  kazalos'  zdorovo -- pochti srazu posle vysadki amerikancev na
Lunu, ne dozhidayas' pokoreniya Marsa i Venery,  shagnut'  pryamo  iz  moskovskoj
kvartiry na pokrytuyu gustoj zelenoj travoj pochvu beskonechno dalekoj planety.
Pokazalos'  togda  v  pristupe romanticheskoj ejforii, chto projdet ne slishkom
mnogo  vremeni,  situaciya  normalizuetsya,  i  oni  prepodnesut   v   podarok
chelovechestvu  ne  tol'ko  Valgallu,  a i desyatki drugih mirov... Hotya i byli
koe-kakie  somneniya,  no  predstavlyalis'  oni  v  principe  razreshimymi,   v
sootvetstvii s vysokimi gumanisticheskimi principami...
     Apparat  besshumno i plavno opustilsya na grunt sovsem ryadom s massivnymi
vorotami, sejchas raspahnutymi nastezh'.--
     Pri blizkom rassmotrenii razrusheniya okazalis' ne  stol'  znachitel'nymi,
kak Novikov predstavlyal po rasskazu SHul'gina, poslednim pokinuvshego ih bazu.
Dramatizm  otchayannogo  ar'ergardnogo srazheniya u sten Forta sil'no povliyal na
Sashkino vospriyatie dejstvitel'nosti.
     Konechno, udar gravitacionnoj pushki s bronehoda razbrosal po  brevnyshkam
okruzhavshuyu  vtoroj etazh verandu i ugol kryshi. Perekruchennye listy krovel'noj
bronzy svisali s rasshcheplennyh  stropil  i  vremenami  unylo  skrezhetali  pod
poryvami  svezhego vetra s rechnogo plesa. Povyletala polovina stekol fasadnyh
vitrazhej. Osypalis' vysokie kirpichnye truby kaminov.  A  v  ostal'nom  terem
sohranilsya.  Esli  zajti sboku, to on kazalsya sovershenno celym, kak v pervyj
den' po zavershenii postrojki.
     Samoe zhe interesnoe, chto vse zdes' vyglyadelo tak,  budto  boj  sluchilsya
lish' vchera-pozavchera. Moshchennaya kirpichom ploshchadka u vorot i vedushchaya k verande
dorozhka  sverkali  latunnymi rossypyami -- Sashka dejstvitel'no palil zdes' na
rasplav stvola, rasstrelyal ne men'she treh lent. I gil'zy sovsem  svezhen'kie,
nichut'   ne   potusknevshie.  Dazhe  trava  ne  uspela  razrastis',  akkuratno
podstrizhennye luzhajki, kazalos', hranili eshche  sledy  gazonokosilki,  kotoroj
lyubil upravlyat' Oleg, otvlekayas' ot svoih nauchnyh zanyatij.
     Sil'viya  s  lyubopytstvom  rassmatrivala  zhivopisnoe stroenie, o kotorom
uspela naslushat'sya v Zamke ot  SHul'gina  i  devushek.  A  Novikov,  bezzvuchno
materyas',   vykarabkivalsya   naruzhu  iz  nadoevshego,  kak  gipsovyj  korset,
skafandra.
     -- Postoj zdes' ili prisyad' von. -- Andrej ukazal ej na shirokuyu dubovuyu
stupen'ku lestnicy, smahnuv  s  nee  mimohodom  ocherednuyu  prigorshnyu  gil'z.
Rasskaz  SHul'gina  o  peripetiyah  boya byl protokol'no tochen -- vot zdes' on,
otstupaya, strelyal po zloveshchim rakoobraznym figuram, i oni lopalis', ischezali
bessledno, kak  myl'nye  puzyri,  pri  popadanii  bronebojnyh  pul'.  .  Emu
hotelos'   vojti   v   dom   snachala  odnomu,  osmotret'sya,  ubrat'  chto-to,
nepodhodyashchee dlya postoronnih glaz, hranyashchee podrobnosti  ih  lichnoj,  teper'
ushedshej  v  proshloe zhizni, a uzh potom priglasit' tuda gost'yu. No snachala emu
prishlos' pomoch' Sil'vii osvobodit'sya ot skafandra. On byl nadet pryamo na  ee
shchegol'skoj  kostyumchik,  otnyud' ne prisposoblennyj dlya takogo ispol'zovaniya i
vyglyadevshij teper' dovol'no zhalko. A tufli na  shpil'kah  voobshche  ostalis'  v
gostinichnom nomere. Neuzheli ona tak speshila poskoree rasproshchat'sya s "rodnoj"
stanciej, chto ne podyskala kakih-nibud' tapochek? Eshche odna zagadka.
     --  Posidi,  -- povtoril Andrej, -- a ya tebe i odezhdu podhodyashchuyu najdu,
dlya nyneshnih uslovij bolee prisposoblennuyu: dzhinsy, k primeru, krossovki ili
botinki,  kurtochku  tepluyu.  Vechera  zdes'  dovol'no  prohladnye  byvayut.  U
Lariski, kazhetsya, primerno tvoi gabarity...
     Udivitel'no,  no,  v  otlichie  ot  zemnyh soldat, zdeshnie "desantniki",
razgromiv  bazu  nepriyatelya,  ne  proyavili  nikakogo  interesa  k   trofeyam.
Ochevidno,  im trebovalis' tol'ko sami lyudi, a raz uzh zahvatit' v plen nikogo
ne udalos', ni dokumenty, ni oruzhie, ni dazhe stol' obychno zhelannye  suveniry
"inoplanetnyh   prishel'cev"  ne  privlekli  vnimaniya  aggrov.  CHto  eshche  raz
podcherknulo Andreyu ih polnuyu intellektual'nuyu i psihicheskuyu  nesovmestimost'
s lyud'mi.
     On  proshel  cherez prostornyj holl pervogo etazha, vyglyadevshij neprivychno
iz-za togo, chto snesennyj gravitacionnym udarom ugol steny i  chast'  potolka
pridavali  emu  vid  teatral'noj  sceny.  Obrushivshiesya brevna verhnih vencov
razbili i oprokinuli polirovannye shkafy  dlya  oruzhiya,  lyubovno  sobiravshiesya
SHul'ginym antikvarnye vintovki i ruzh'ya lezhali neakkuratnoj grudoj vperemeshku
s  oskolkami stekla i dragocennymi hudozhestvennymi al'bomami, sbroshennymi so
stellazhej.
     No bol'shaya chast' obstanovki  sohranilas'  v  polnoj  ispravnosti,  dazhe
pozolochennye   kaminnye  chasy  prodolzhali  razmahivat'  svoim  serpoobraznym
mayatnikom. Po krutoj dubovoj lestnice Novikov vzbezhal na vtoroj etazh, otkryl
blizhajshuyu ot ploshchadki dver'. Ostanovilsya na poroge svoej komnaty.
     Slovno i ne proletel pochti celyj god, zapolnennyj bolee chem  skazochnymi
priklyucheniyami.  Slovno  tol'ko  utrom  on  vyshel  otsyuda,  ekipirovannyj dlya
predstoyashchego tysyachekilometrovogo pohoda cherez zimnyuyu tajgu k gorodu kvangov.
Za obledenevshimi oknami razgoralas' togda malinovaya  zarya,  gudeli  u  vorot
progrevaemye  dizeli  gusenichnyh  transporterov. I byli oni vse togda sopsem
eshche naivnymi rebyatami,  sduru  vvyazavshimisya  v  chuzhie,  neponyatnye  igry^  i
sovershenno ne predstavlyali, chem vse eto dlya nih mozhet konchit'sya.
     To  est' k lihim perestrelkam oni gotovy byli, no ne bolee. I pust' uzhe
ne videli nichego neveroyatnogo vo vneprostranstvennyh perehodah  cherez  sotnyu
svetovyh  let,  a vot predstavit' to, chto komu-to iz nih pridetsya cherez paru
nedel' okazat'sya  v  shkure  tovarishcha  Stalina,  komu-to  rukovodit'  Velikoj
Otechestvennoj  vojnoj, vladet' sobstvennymi parohodami, a potom soskol'znut'
eshche glubzhe  vniz  po  vremennoj  osi,  v  druguyu  vojnu,  grazhdanskuyu,  i  v
rezul'tate  uznat',  chto  ih  gotovy prinyat' pochti kak ravnyh sebe vershiteli
sudeb Vselennoj... Na takoe voobrazheniya ni u  kogo  iz  nih  yavno  togda  ne
hvatilo by...
     Andrej v to utro ne to chtoby ochen' toropilsya, no nastroenie u nego bylo
vzvinchennoe, navodit' poryadok v komnate dazhe i v golovu ne prishlo. Ne nemec,
chat', iz romana Semenova, kotoryj, pered tem kak zastrelit'sya, posudu pomyl.
     Na  polu  u izgolov'ya divana dve pustye pivnye butylki, gorka okurkov v
pepel'nice, broshennaya koreshkom vverh raskrytaya kniga. CHto  eto  on  chital  v
poslednyuyu  noch'  normal'noj  chelovecheskoj  zhizni?  Nu  da, "Opisanie voennyh
dejstvij na more v 37-38 godah Mejdzi". CHto-to potyanulo ego togda osvezhit' v
pamyati yaponskuyu traktovku srazheniya v ZHeltom more...
     Stalo nevynosimo grustno, kak v tot den', kogda na  ego  glazah  rushili
chugunnoj  baboj  dom,  v kotorom on prozhil s rozhdeniya do semnadcati let, i v
klubah izvestkovo-kirpichnoj pyli  vdrug  raskrylis'  na  vseobshchee  obozrenie
steny roditel'skoj kvartiry, okleennye vycvetshimi belo-zelenymi oboyami...
     Ladno,  eshche  ne vecher, i neizvestno, skol'ko emu pridetsya prozhit' zdes'
snova. Pomnya, skol' opasnaya fauna obitaet  v  okrestnyh  lesah,  da  teper',
vdobavok,  sil'no  osmelevshaya, Andrej otkryl shkaf i snyal s kryuchka vse tak zhe
visevshij tam avtomat "uzi", tot samyj  edinstvennyj  stvol,  s  kotorym  oni
sovershili  pervuyu  vylazku  na  Valgallu. Sejchas uzhe i ne oruzhie, a muzejnyj
eksponat, svidetel' i fakt  istorii...  Kogda  Levashov,  eksperimentiruya  so
svoej  kustarnoj  apparaturoj,  chto-to  vklyuchil, povertel grubye bakelitovye
vern'ery ot starogo radiopriemnika  "Blyaupunkt"  i  iz  moskovskoj  kvartiry
otkrylas'  dver' v inoj mir, neizvestno gde raspolozhennyj, i ottuda potyanulo
teplym, pahnushchim cvetami i lesom vetrom, a na zatertyj kover upal luch chuzhogo
zharkogo solnca...
     Novikov peredernul zatvor, proveryaya nalichie patrona v patronnike, sunul
pod remen' zapasnoj magazin, vyshel v koridor.
     Otvoryaya dver' v komnatu Larisy, on ispytal nekotoruyu nelovkost'. Ryt'sya
v garderobe chuzhoj zhenshchiny,  i  bez  togo  ispytyvayushchej  k  nemu  ne  slishkom
tshchatel'no  skryvaemuyu  nepriyazn'...  Slovno by ona mogla zastat' ego za etim
zanyatiem i brezglivo podzhat' guby: "YA tak i dumala! CHto eshche zhdat'  ot  etogo
tipa..."
     Proshche bylo by zajti k Irine, no u nee s Sil'viej slishkom raznye figury.
     Andrej  hmyknul  udivlenno. CHto-to ego stali refleksii odolevat'. Budto
ne na god nazad on vernulsya, a na dvadcat'. Da tak ono, vprochem, i est'.  On
sam togdashnij kazalsya sebe teper' sovsem yunym, naivnym parnem...
     Zaglyanuv   v   dvustvorchatyj   platyanoj  shkaf,  Andrej  prisvistnul  ot
neozhidannosti.  Dejstvitel'no,  strannaya  devushka  Larisa,   podruga   Olega
Levashova.   Izobrazhala   iz   sebya  etakuyu  asketicheski-hippuyushchuyu  lichnost',
ravnodushnuyu k sobstvennoj vneshnosti i predpochitayushchuyu  lyubym  naryadam  dobela
zastirannye  dzhinsy  i maechki v obtyazhku. I zdes', iv Zamke. Demonstrativno i
kak by v uprek svoej slegka oshalevshej ot neogranichennyh vozmozhnostej podruge
Natashe. A sama, okazyvaetsya, otnyud' ne brezgovala preimushchestvami situacii, v
kotoroj  okazalas'  v  obshchem-to   sluchajno.   SHkaf   byl   bukval'no   zabit
izyskannejshimi  tualetami  luchshih  zapadnyh  firm.  A  na podokonnike Andrej
uvidel grudu tolstyh glyancevyh katalogov Nekkermana i Otto, v kotoryh ona  i
vyiskivala  obrazcy  dlya replikatora. Net, u nee ne tol'ko s nervami, no i s
golovoj ne vse n poryadke, podumal Novikov. Kakoj-to psihopaticheskij sindrom,
kak u staroj devy, yarostno propagandiruyushchej puritanskuyu nravstvennost', a po
nocham smakuyushchej pornograficheskie zhurnaly. Dlya chego ona kopila  eto  barahlo?
Razve ot predchuvstviya, chto skazka, v kotoruyu ona popala, skoro konchitsya, tak
zhe  vnezapno,  kak  i  nachalas',  i hot' eto udastsya zabrat' v prezhnyuyu nishchuyu
zhizn'. Spoego roda leningradskij blokadnyj sindrom, no v primenenii k veshcham,
a ne prodovol'stviyu.
     Pozhaluj,  vse   eti   plat'ya   i   kostyumy,   bol'she   podhodyashchie   dlya
balov-maskaradov  i kremlevskih priemov, chem dlya povsednevnoj noski, Sil'vii
zdes' ne prigodyatsya. Hotya vot... Sredi shelkov, parchi i  prochih  kristallonov
(Novikov  slabo  razbiralsya  v  etih galanterejnyh tonkostyah) on uvidel tozhe
shikarnyj, no po krajnej mere bryuchnyj kostyum iz myagkoj zhemchuzhno-seroj  zamshi.
Esli  ne boyat'sya isportit' ego velikolepie v nyneshnih polupohodnyh usloviyah,
vpolne podojdet. A v komplekt k nemu obnaruzhilis' v grude obuvi i  krasivye,
na  nizkom, pochti muzhskom kabluke korichnevye saf'yanovye sapozhki s golenishchami
vyshe kolen. Slegka ne v ton po cvetu, no po zhestkoj trave i po  lesu  hodit'
kuda udobnee, chem v krossovkah.
     Kostyum  i  sapogi  on  brosil na krovat', a v bel'evoe otdelenie tol'ko
zaglyanul, ne zhelaya oshchutit' sebya fetishistom. Uvazhayushchemu sebya muzhiku ryt'sya  v
trusah  i byustgal'terah chuzhoj baby... Tut uzh Sil'viya pust' sama razbiraetsya,
sredi polusotni  neraspechatannyh  cellofanovyh  korobok  chto-nibud'  najdet.
Interesno, a Oleg znal o tajnyh naklonnostyah svoej podrugi ili ona i ot nego
tailas'?
     Reshiv  otlozhit'  podrobnuyu rekognoscirovku doma na potom, Andrej sbezhal
vniz.
     Sil'viya  terpelivo  zhdala  na  kryl'ce  i  melanholicheski  sledila   za
iskryashchejsya solnechnymi blikami, podernutoj melkoj ryab'yu poverhnost'yu reki.
     "Vse  zh  taki ochen' krasivaya damochka, -- opyat' podumal on. -- Vezet mne
na priklyucheniya. Trudnovato budet uderzhat'sya ot soblazna".
     -- Soskuchilis', ledi Spenser?-- s prezhnej  legkoj  ironiej  podcherkivaya
titul, sprosil Andrej, ostanovivshis' u nee za spinoj.
     --  Otnyud',  --  povernula  golovu  i  posmotrela  na  nego snizu vverh
Sil'viya. -- YA privykla k odinochestvu. Naedine s soboj mne nikogda ne skuchno.
     -- Kak govoril Hajyam: "I luchshe bud' odin, chem  vmeste  s  kem  popalo".
Tak?
     --  Hajyam  chasto govoril umnye veshchi. Ili ty hochesh', chtoby ya podtverdila
ego pravotu v dannom konkretnom sluchae?
     -- Ladno, odin-odin, -- podmignul ej Novikov. Emu vdrug stalo  legko  i
dazhe  veselo.  A  chego,  sobstvenno,  grustit'? Vojna prodolzhaetsya, gospoda,
vojna prodolzhaetsya!
     -- Pojdem so mnoj. YA tam koe-chto podobral. A ne ponravitsya  --  najdesh'
chto-nibud' drugoe.
     --  S  udovol'stviem.  A  avtomat  k chemu? Mne schitat' sebya po-prezhnemu
voennoplennoj?
     -- Isklyuchitel'no v rassuzhdenii neizbezhnyh  na  more  sluchajnostej.  Tut
takie  monstry  popadayutsya.  Superkoty,  k  primeru.  Tak  chto ot progulok v
odinochku, da eshche posle zahoda solnca, nastoyatel'no predosteregayu.
     Emu   prishlos'   podozhdat'   minut   pyatnadcat'-dvadcat',   poka    ona
pereodevalas'. Nesorazmerno dolgo, no Sil'viya, pohozhe, ne doveryaya ego vkusu,
reshila  peremerit'  polgarderoba.  Iz-za neplotno prikrytoj dveri donosilis'
shurshanie, shelest, shchelchki zamkov i zastezhek... Andrej vdrug oshchutil nedoumenie
i trevogu, kak vsegda, kogda chto-to v sebe ne ponimal. Ved' ne  semiklassnik
on,  chtoby vozbudit'sya lish' ot zvukov "zaochnogo striptiza"? Odnako... Obychno
on umel derzhat' sebya v rukah i v  gorazdo  bolee  riskovannyh  situaciyah,  a
sejchas emu neuderzhimo zahotelos' okazat'sya v komnate. Ili dazhe luchshe v shchelku
dveri zaglyanut'...
     S usiliem podaviv eto strannoe zhelanie, Andrej reshil osmotret' sosednie
pomeshcheniya  Forta.  Ego  ne  ostavlyalo opasenie, chto za vremya ih otsutstviya v
dome mogla poselit'sya  kakaya-nibud'  hishchnaya  tvar'.  Ili,  k  primeru,  zmei
napolzli... Takovyh ne obnaruzhilos', zato on eshche raz ubedilsya, skol' mnogogo
ne znal o svoih druz'yah i podrugah.
     U kolonistov ne prinyato bylo zahodit' v lichnye apartamenty Drug druga i
zdes',  i  na  parohode.  Vsya  obshchestvennaya  zhizn'  protekala  v biblioteke,
stolovoj, gostinyh, hollah  i  na  otkrytom  vozduhe,  samoj  soboj.  A  pri
ogranichennosti  razmerov  ih  kompanii i neopredelennosti sroka, kotoryj oni
obrecheny byli provesti vmeste, polnaya zakrytost' chastnoj zhizni i vozmozhnost'
absolyutnogo uedineniya tol'ko i garantirovali ot nervnyh sryvov.
     I vot sejchas Andreyu otkryvalis'  lyubopytnye  shtrihi  i  detali,  dayushchie
psihologu pishchu dlya razmyshlenij.
     Konechno,  ego  otkrytiya  ne  otnosilis'  k SHul'ginu i Levashovu, kotoryh
Andrej znal s detstva, no o Berestine, Voroncove, Natal'e Andreevne on  svoi
predstavleniya  rasshiril. Stranno zvuchit posle goda ochen' tesnogo znakomstva,
no tem ne menee...
     -- Andrej, kuda ty propal? -- nakonec pozvala ego Sil'viya iz  koridora.
Novikov  uvidel  ee v novom naryade i, ne licemerya, slovami i mimikoj vyrazil
svoe voshishchenie. Ona vse zhe ne nashla nichego luchshe togo, chto on ej predlozhil.
Kostyum Larisy, yavno ni razu ne nadevannyj, prishelsya aggrianke udivitel'no  k
licu.  Pravda,  formami ona byla nemnogo popyshnee, no ot etogo zhaket i bryuki
sideli na nej dazhe soblaznitel'nee. I voobshche novyj naryad ee preobrazil.  Ona
stala pohozha na Miledi iz "Treh mushketerov" v ispolnenii Milen Demonzho. Byla
takaya  do  nevozmozhnosti  effektnaya francuzskaya aktrisa v shestidesyatye gody.
Rebyata no desyat' raz smotreli fil'm tol'ko iz-za nee, a uzh devchonki...
     -- Teper' predlagayu otobedat' chem Bog  poslal.  Pripasov  u  nas  zdes'
dostatochno, naskol'ko ya pomnyu. Kstati, poyasni, skladyvaetsya vpechatlenie, chto
zdes'  proshlo  nikak  ne  bol'she  nedeli posle... uhoda Sashki s Olegom. A na
samom dele?
     -- Popytaemsya vmeste razobrat'sya. Tol'ko snachala vse  zhe  vedi  menya  k
stolu, ya tozhe progolodalas'. Zverski.
     Na  kuhne  Andrej rastopil pech', naskoro prigotovil iz polufabrikatov i
konservov obed, a tochnee, i obed, i uzhin vmeste,  potomu  chto  eli  oni,  po
sub容ktivnym oshchushcheniyam, ne men'she dvuh sutok nazad.
     Nakryvaya  stol,  Novikov vnov' procitiroval lyubimuyu frazu iz kulinarnoj
knigi Eleny Molohovec: "Esli k vam prishli gosti, a u vas nichego net, poshlite
cheloveka v pogreb, pust' prineset funt masla, dva funta vetchiny, dyuzhinu yaic,
funt ikry, krasnoj ili chernoj, ets. i prigotov'te legkij uzhin po  sleduyushchemu
receptu..."
     Za oknami nachalo smerkat'sya. Generator byl razrushen pochti beznadezhno, i
prishlos'  zazhech'  dvenadcatilinejnuyu  mednuyu  kerosinovuyu  lampu  s  puzatym
steklom. Srazu stalo uyutno i kak-to patriarhal'no.
     Andrej bylo podumal, chto Sil'viya takuyu ekzotiku vidit vpervye v  zhizni,
i  tut zhe vspomnil, chto ona zahvatila vremena, kogda elektrichestva voobshche ne
bylo v shirokom obihode.
     Tishina vokrug stoyala, chto nazyvaetsya,  mertvaya.  Na  tysyachi  kilometrov
vokrug ni malejshih priznakov civilizacii. Tol'ko legkoe pozvyakivanie vilok o
tarelki  kak-to  ozhivlyalo  zdeshnee bezmolvie. Pravda, prislushavshis', Novikov
razlichil usilivayushchijsya shum vetra v kronah pyatidesyatimetrovyh sosen.
     Horosho  eshche,  chto  ves'  razrushitel'nyj  udar  aggrianskih   gravipushek
prishelsya  po protivopolozhnomu krylu doma. Kuhnya, stolovaya, prodovol'stvennyj
i veshchevoj sklady, bol'shaya chast' zhilyh pomeshchenij uceleli.  A  verandu  i  oba
holla s erkerami i galereej vtorogo etazha on za nedelyu v poryadok privedet...
     Andrej  s  udivleniem  pojmal  sebya na mysli, chto rassuzhdaet tak, budto
sobiraetsya zdes' kak minimum zimovat'. Neuzhto opyat' intuiciya podskazyvaet?
     Utoliv pervyj golod, Sil'viya  otkinulas'  na  vysokuyu  spinku  dubovogo
stula,  protyanula  Novikovu  svoj  bokal. On nalil ej belogo rejnvejna. Sebe
plesnul nemnogo starki.
     -- Tak chto zhe u nas poluchaetsya? -- vernulsya on k ne  dayushchej  emu  pokoya
teme.
     --  Imej  v  vidu, ya ved' v hronofizike sovsem ne specialist. Rassuzhdayu
empiricheski. Kogda  vzryvom  "informacionnoj  bomby"  tvoi  druz'ya  obrubili
vneprostranstvennyj  tonnel',  svyazyvavshij Taoreru s Zemlej, i zablokirovali
razvilku mezhdu real'nost'yu vashego vosem'desyat chetvertogo goda i  real'nost'yu
sorok  pervogo, gde ty ispolnyal rol' Stalina, nasha Vselennaya, sushchestvuyushchaya v
protivopolozhno  napravlennom  vremeni,  dejstvitel'no  kak  by  ischezla.  No
ischezla  imenno  v real'nosti ishodnoj, v kotoroj ty vpervye vstretil Irinu.
Lyudi, kotorye v nej ostalis', dejstvitel'no nikogda bol'she nichego ne uslyshat
o nas. Odnako Anton, to li po neznaniyu, to li namerenno, ne skazal vam,  chto
na  real'nost'  nomer  tri,  dvadcatogo  goda, ego bomba nikakogo vliyaniya ne
okazala i ne mogla okazat' po opredeleniyu.  Takim  obrazom,  v  tom,  chto  ya
sumela vosstanovit' kanal svyazi s Taoreroj, nichego strannogo net.
     Novikov slushal ee i udivlyalsya, naskol'ko blizko on sam podoshel k takomu
zhe vyvodu, no poslednego shaga otchego-to sdelat' ne sumel ili ne uspel.
     --  Teper'  idem  dal'she.  Ty  znaesh', chto nasha Vselennaya sushchestvuet vo
vremeni,  protekayushchem  v  tom  zhe  tempe,  no  navstrechu  vashemu.  Ne  znayu,
zakonomerno ili sluchajno, no tochka, oboznachayushchaya na osi vremeni moment nashej
diversii  v  vosem'desyat  chetvertom,  sovpala  v  etoj real'nosti s nyneshnim
dvadcatym godom...
     Andrej pytalsya predstavit' sebe  veroyatnost'  takogo  sovpadeniya,  dazhe
prinyalsya dlya naglyadnosti chertit' na salfetke shemu cherenkom vilki.
     --  Poetomu,  kogda  ya  vyshla'  na svyaz' s Taoreroj, okazalos', chto oni
tol'ko-tol'ko opravilis'  ot  posledstvij  besporyadkov,  uchinennyh  na  baze
tvoimi  druz'yami.  Na  samom dele zdes' proshlo men'she mesyaca. Dajyana dazhe ne
udivilas'...
     --I ty v eto verish'? Ili  lapshu  mne  na  ushi  veshaesh'?  --  Novikov  s
korotkim stukom polozhil vilku na stol.
     -- Boyus', chto ya tebya ne sovsem ponimayu...
     --  CHto  zhe neponyatnogo? Poprobuj sama otvetit' na dva voprosa, a potom
eshche porassuzhdaem...
     Sil'viya kakoe-to vremya pytalas' ponyat', chto Novikov imel v vidu,  potom
ee lico slegka iskazilos' grimasoj.
     --  Vot  imenno,  moya  dorogaya.  Prezhde  vsego sovpadeniya tochek v tvoem
variante proizojti ne moglo, tut prostaya arifmetika. Raznos  obrazuetsya  kak
minimum v polgoda. I eto pri tom, chto ya isklyuchayu imevshie mesto otkloneniya ot
glavnoj  posledovatel'nosti  --  to v stalinskoj epopee, to v dni ekspedicii
nashih rebyat, plyus prebyvanie v Zamke, perehod po moryu, stoyanka  v  Stambule,
dva  mesyaca  grazhdanskoj  vojny  --  kuda ty denesh' vse eti nedeli i mesyacy?
Otvernuvshis' spinoj k misheni, navskidku s vertyashchejsya karuseli popast' v krug
i to legche, chem v tvoem variante ugodit' v sopostavimoe  vremya...  Odnako  i
eto eshche ne vse, -- presek Andrej slabuyu popytku Sil'vii chto-to vozrazit'. --
Samoe  glavnoe  -- kakim obrazom poluchilos', chto s sovershenno drugoj mirovoj
linii my s  toboj  sumeli  popast'  v  nuzhnuyu  tochku?  YA  eshche  bolee  slabyj
hronofizik,  chem  ty,  tut  nam  s toboj ravnyat'sya dazhe smeshno, odnako zhe...
Anton utverzhdal, chto dvizhenie poperek vremeni eshche menee vozmozhno, chem protiv
onogo.
     -- Skazannoe toboj navodit na razmyshleniya, ne sporyu. --  Sil'viya  vdrug
stala  zadumchivoj  i spokojnoj. -- I nam pridetsya ob etom podumat' vmeste. A
chto kasaetsya vtorogo... Anton, pri vsem moem  k  nemu  uvazhenii,  otnyud'  ne
arbitr v poslednej instancii. Real'nosti raznyh urovnej inogda otlichayutsya na
stol'  nesushchestvennuyu  velichinu,  chto  eyu mozhno i prenebrech'. V nashem sluchae
fakt porazheniya krasnyh pod Kahovkoj nikoim  obrazom  ne  uspel  povliyat'  na
real'nost'   Taorery.  Prosto  po  zakonu  |jnshtejna  vremya  rasprostraneniya
informacii ravno skorosti sveta. Dlya soroka s chem-to parsek eto  bol'she  sta
dvadcati  let.  U  nas  zhe poluchaetsya vsego minus shest'desyat chetyre. Procent
poschitaesh' sam. I eshche. Dazhe esli by informaciya doshla  svoevremenno,  tak  li
veliko  sluchivsheesya  rashozhdenie  real'nostej?  V uslovnyh edinicah -- nechto
vrode neskol'kih santimetrov  na  general'noj  karte.  Takie  otkloneniya  my
preodolevat' umeem. Eshche voprosy budut?
     Novikov  reshil,  chto  razgovor perehodit v ploskosti, yavno vyhodyashchie za
predely ego kompetencii. I reshil svernut' diskussiyu. Obdumat' dovody v bolee
spokojnoj obstanovke.
     -- O'kej,  dorogaya.  Na  sem  zakonchim  nashi  igry.  Ne  budesh'  li  ty
vozrazhat',  esli  ya  provozhu  tebya  k mestu nochlega? Mozhesh' vybrat' lyubuyu iz
devich'ih komnat, oni vpolne blagoustroenny... On ulovil ten' nepriyatiya na ee
lice. ~ A takzhe est' i dva iznachal'no  svobodnyh  pomeshcheniya.  Prigotovlennye
dlya neozhidannyh gostej.
     --  Tebe ne prihodit v golovu, moj pronicatel'nyj rycar', chto zhenshchine s
nastol'ko rasshatannoj psihikoj ostavat'sya odnoj v komnatah  polurazrushennogo
doma,  okruzhennogo  lesom,  kishashchim  dikimi zveryami, prosto nevozmozhno? YA ne
garantiruyu, chto utrom  tebe  ne  pridetsya  vyzyvat'  skoruyu  psihiatricheskuyu
pomoshch'...
     Sil'viya  uvidela  ironicheskuyu  ulybku  na  lice Novikova i prodolzhila s
absolyutnoj ubeditel'nost'yu:
     -- Net-net, ne smejsya, ya ne duraka valyayu! Na samom dele  dlya  menya  eto
nevozmozhno.  Ty vse voobrazhaesh', chto imeesh' delo s Dzhejmsom Bondom v yubke, a
ved' eto ne tak. YA  diplomat,  analitik,  koordinator  specoperacij,  no  ne
rejndzher zhe... Sprosil by SHul'gina, kak ya vela sebya tam, v gorah...
     Andrej  neozhidanno  ej  poveril.  I  v samom dele, razve ta zhe Margaret
Tetcher, ee sootechestvennica, "zheleznaya  ledi",  pri  vseh  ee  dostoinstvah,
pozvolivshih  vyigrat'  Folklendskuyu  vojnu, sposobna byla vozglavit' prostoj
desantno-shturmovoj vzvod? I podumal: "Nu a pochemu by i net? Proverim stepen'
sobstvennoj vyderzhki i zaodno vyyasnim ee dal'nejshie plany..."
     -- Horosho, ledi Spenser. YA ne mogu trebovat' ot vas chrezmernogo.  Gotov
ohranyat' vash pokoj i son. Pojdemte...
     Slegka  priderzhivaya  ee  pod  lokot'  levoj  rukoj  i  derzha  brosayushchuyu
sudorozhnye bliki zheltovato-rozovogo sveta lampu pravoj, on provel  aggrianku
v svoj dvuhkomnatnyj otsek.
     Veter  za oknom razgulyalsya ne na shutku, metrov do dvadcati v sekundu, i
ego zavyvaniya i svist v shchelyah  i  breshah  mezhdu  brevnami  naruzhnogo  sruba,
drebezzhanie obryvkov kolyuchej provoloki vneshnej ogrady, skrezhet listov krovli
sozdavali  i  v  samom dele ne slishkom priyatnyj zvukovoj fon. Emu-to chto, on
umel spat' i v idushchem po peresechennoj mestnosti tanke, a nezhnoj aristokratke
zasnut' odnoj v brevenchatoj hizhine, dazhe bez elektrichestva...
     Andrej zaper dver' na tyazhelyj mednyj zasov, postavil lampu na tumbochku.
     ~ Von tvoya kojka. CHistoe bel'e v shkafu. Ili tebe i postelit'?
     -- Spasibo, -- holodno otvetila Sil'viya, -- eto ya sama...
     -- Togda ya vernus' minut cherez desyat'... Novikov vyshel iz doma,  prisel
na  mokrom  ot  dozhdya kryl'ce, polozhil na koleni vzvedennyj avtomat, zakuril
sigaru iz svoih zdeshnih zapasov, vslushalsya v shum vetra, pronosyashchegosya skvoz'
krony sosen. |tot zvuk pohodil na gul letyashchego "zelenoj ulicej"  kur'erskogo
poezda.  Pozhaluj,  v  takuyu  pogodu  i superkoty predpochitayut otsizhivat'sya v
chashche, tem bolee chto chelovecheskij zapah do nih edva li uspel donestis'.
     Net, pozhit' zdes' nedel'ku budet neploho... A esli vsyu ostavshuyusya zhizn'
na Valgalle korotat' pridetsya? Esli vse eto bylo hitrym, rasschitannym na ego
glupost' i nikchemnuyu otvagu priemom? Drugim putem nejtralizovat'  ne  vyshlo,
togda vot tak...
     Andrej    splyunul,   shchelchkom   otbrosil   okurok.   Ladno,   posmotrim,
izvsyakihsituacij vyputyvalis'. Ni boyat'sya, ni zabivat' sebe golovu gryadushchimi
nepriyatnostyami emu sejchas ne hotelos'. Ustal. Lech' by  i  zasnut'  chasov  na
desyat'.  Da  vot  poluchitsya  li? Snova Sil'viya s razgovorami ili neskromnymi
predlozheniyami pristavat' nachnet...
     Ona ozhidala  Novikova,  sidya  v  derevyannom  kresle  u  stola  v  uglu,
zadrapirovannaya  v  pokryvalo, uzlom styanutoe pod gorlom -- v komnate vse zhe
gulyali skvoznyaki, ot kotoryh vzdragival ogonek lampy.
     -- YA dumal, ty uzhe legla. CHto-nibud' ne tak?
     -- Vse ne tak, -- otvetila Sil'viya, podperev loktem  shcheku.  --  Umyt'sya
tolkom negde, dush prinyat'. Dazhe gde tualet, i to ne pokazal...
     --  Ah, konechno, mil' pardon! Tualet v konce koridora, odin na etazh, ne
otel' "SHeraton" zdes', odnako, a naschet dusha --  banyu  topit'  nado.  Ty  uzh
podozhdi  do zavtra. Umyt'sya zhe i zuby pochistit' -- vot dver'. -- On ukazal v
ugol komnaty. -- Esli, konechno, voda v sisteme ostalas'. |lektrichestva  net,
nasos ne rabotaet. Zavtra zajmemsya...
     --  Nu  horosho.  Dopustim,  eto  vse  melochi.  A vot somnenie ty v menya
vselil. YA teper' i sama ne znayu, otchego tak vse poluchilos', ne uverena dazhe,
sama li ya prinyala reshenie -- priglasit' tebya syuda ili mne ego  podskazali...
Teper'  vot  ya  kak  budto vyshla iz sfery vozdejstviya psihopolya nashej Bazy i
nachinayu dumat'  samostoyatel'no.  Dumayu  --  i  ne  vizhu  nikakogo  smysla  v
proishodyashchem...  Ty  mne  verish'?  --  s neozhidannoj trevogoj i chut' li ne s
drozh'yu v golose sprosila ona.
     -- Bolee chem, -- otvetil Novikov. -- I tem pache  rekomenduyu  nemedlenno
lech'  spat',  ne  zabivaya  golovu  voprosami,  na  kotorye  otvetov poluchit'
zavedomo nel'zya.
     Sil'viya vstala i voprositel'no  posmotrela  na  Andreya,  ozhidaya  tol'ko
nameka,  chtoby  sbrosit'  s sebya pokryvalo. Vmesto etogo on ukazal glazami i
dvizheniem golovy na poluotkrytuyu dver' v sosednyuyu komnatu.
     Aggrianka nedoumenno-razocharovanno pozhala plechami.
     -- Togda ya voz'mu lampu s soboj, mozhno?
     --  Voz'mi.   Tol'ko   potushi   pered   tem,   kak   zasnut'.   Tehnika
bezopasnosti...
     Sil'viya,  besshumno  stupaya  po  polovicam  bosymi nogami, vyshla. Andrej
bystro razdelsya i nyrnul pod odeyalo. S oblegcheniem  zakryl  glaza  i  tol'ko
sejchas  okonchatel'no  ponyal, kak on ustal. Spat', nemedlenno spat', ni o chem
ne dumaya.
     Pochti zasypaya, Novikov uslyshal, kak skripnula dver', i s yarko  svetyashchim
kerosinovym  fonarem  v  ruke pa poroge voznikla zhenskaya figura, po-prezhnemu
obernutaya do podborodka v pokryvalo iz  plotnoj  shotlandki.  Podoshla  k  ego
izgolov'yu  tak blizko, chto on oshchutil 1V pah cvetochnyh duhov i zhenskogo tela,
postavila "letuchuyu mysh'" na prikrovatnuyu  tumbochku,  prikrutila  do  predela
fitil'. V nastupivshej zheltovatoj polut'me prisela na kraj posteli.
     -- Ty spish'? ~ shepnula Sil'viya s volnuyushchej istomoj v golose.
     On promychal nechto, izobrazhaya glubokuyu dremu.
     --  Izvini, ya ne mogu tam odna, -- prosheptala Sil'viya. Opustila ruku, i
ee odeyanie upalo na pol. -- Tak strashno zavyvaet  veter  i  holodno.  ~  Ona
dejstvitel'no drozhala i dazhe postukivala zubami.
     Andrej  ne  otvetil,  izo  vseh  sil  vnushaya sebe, chto ni v koem sluchae
nel'zya sejchas poddat'sya vpolne estestvennomu chuvstvu.
     -- Ty chto, dejstvitel'no uzhe spish'? Sil'viya prislushalas',  naklonivshis'
tak  nizko, chto ee raspushchennye volosy kosnulis' ego shcheki, potom podnyala kraj
odeyala i legla ryadom.
     On  chut'  ne  vzdrognul  ot  prikosnoveniya  holodnogo,  po  vse   ravno
soblaznitel'nogo tela.
     Sil'viya   povorochalas',   ustraivayas'  poudobnee,  pri  etom  ee  grud'
prizhalas' k ego spine, vzdohnula razocharovanno, podotknula  so  vseh  storon
odeyalo i postepenno zadyshala rovno i tiho, zasypaya.
     Ee  kozha,  vnachale  ledyanaya,,  slovno  zhenshchina  dolgo stoyala razdetoj u
otkrytogo okna, postepenno stanovilas'  teplee  i  myagche.  Andrej  edva-edva
sovladal  s  soboj,  chtoby ne obernut'sya, ne szhat' ee v ob座atiyah, ne sdelat'
to, chto emu nevynosimo hotelos' sdelat'. No  edva  slyshnyj  mayachok  v  mozgu
nastojchivo posylal trevozhnyj signal, i Andrej podavil stremlenie ploti.
     "Svyatoj   Antonij   pryamo",  --  uspel  on  podumat',  zabivaya  ironiej
instinkty, i neozhidanno dlya sebya vse zhe zasnul. L'vy emu ne snilis'.  I  tak
zhe  mgnovenno,  kak ot vnutrennego tolchka, on vskore prosnulsya. Ryadom drozhal
kroshechnyj  ogonek  lampy.  Sil'viya,   otkinuvshis'   na   podushku,   tihon'ko
postanyvala  vo  sne.  Sovsem  kak  nastoyashchaya,  ustalaya  i  iznervnichavshayasya
zhenshchina. Andrej soobrazil, chto ego ladon' lezhit u nee na bedre, i  ostorozhno
ubral ruku.
     I   vnov'  nachal  razmyshlyat'  o  nastoyashchem  i  budushchem.  Vzdragivayushchee,
trogatel'no-bezzashchitnoe i dostupnoe  telo  ledi  Spenser  ryadom  ves'ma  ego
stimulirovalo   na  umstvennye  uprazhneniya.  Uzhe  vtoroj  den'  (esli  mozhno
summirovat' vremya, provedennoe s nej na Zemle i Valgalle) emu ne daval pokoya
vopros: "A chem ob座asnit' takuyu agressivnuyu seksual'nost' aggrianki?"  V  to,
chto  Sil'viya posle polugoda znakomstva vnezapno vospylala k nemu neuderzhimoj
strast'yu, Novikov poverit' byl ne  slishkom  gotov.  Vstrechat'  giperaktivnyh
devushek emu voobshche-to prihodilos', i na rodine, i za ee rubezhami. Radi lyubvi
k  priklyucheniyam  oni  gotovy byli otdat'sya sluchajnomu partneru (ili ovladet'
im, eto kak sudit') v  avtomobile,  kupe  vagona,  uedinivshis',  nakonec,  v
vannoj  komnate  chuzhoj  kvartiry  na  mnogolyudnoj  vecherinke.  I  nautro  ne
vspomnit' dazhe ego imeni. Tut vse  bylo  normal'no.  Gorazdo  bolee  stranno
vyglyadela  nastojchivost'  v  obshchem-to  holodnoj  na  vid,  sderzhannoj,  dazhe
nadmennoj aristokratki. Hotya Sashka i namekal na  ee  beshenyj  temperament  v
posteli,  za neskol'ko mesyacev obshcheniya sam Novikov takogo vpechatleniya o ledi
Spenser ne sostavil. Krutye nimfomanki i vyglyadyat, i derzhatsya inache.
     Ee povedenie na ville, a potom i zdes', na Valgalle, pozvolyaet  sdelat'
drugoj vyvod, Sil'vii pozarez potrebovalos' ego soblaznit' v chisto sluzhebnyh
celyah,  bez  vsyakoj lichnoj zainteresovannosti, i ona isprobovala celuyu seriyu
otrabotannyh sposobov i priemov, rasschitannyh  na  muzhchin  raznyh  vkusov  i
raznogo  temperamenta.  Vopros:  dlya  chego  ej  eto bylo nuzhno? Klassicheskie
shpionki iz romanov ohmuryayut  sovetskih  diplomatov,  voennyh  i  grazhdanskih
specialistov,    vysokopostavlennyh    turistov    prezhde    vsego,    chtoby
skomprometirovat'  v  glazah   puritanski   nastroennogo   rukovodstva   ili
shantazhirovat'  vozmozhnost'yu  komprometacii.  On  sam,  rabotaya  za granicej,
neodnokratno slyshal o takih sluchayah. Ego komprometirovat' ne  pered  kem,  a
glavnoe  --  nezachem.  Vtoroj  variant  --  soblaznenie s cel'yu ustanovleniya
dlitel'noj svyazi, v kotoroj klient nastol'ko  teryaet  golovu,  chto  nachinaet
sistematicheski  vydavat'  sekretnuyu  informaciyu, soglashaetsya na verbovku ili
stanovitsya nevozvrashchencem. Tozhe ne nash sluchaj. CHto eshche? Esli voobrazit', chto
Sil'viya   okonchatel'no   reshila   naturalizovat'sya    na    Zemle,    prichem
perekvalificirovat'sya  iz  anglichanki  v  russkuyu,  a  dlya  etogo  zastavit'
Novikova sdelat' ee svoej postoyannoj lyubovnicej (a to i zakonnoj zhenoj), chem
i obespechit' sebe vysokoe, po ee mneniyu,  polozhenie  v  novoj  YUgorossijskoj
ierarhii?  Slishkom  slozhno,  da  i naivno dlya stol' umnoj zhenshchiny. Dolzhna by
luchshe ponimat' psihologiyu i ego samogo,  i  Iriny  tozhe.  Hotya  i  ne  takie
varianty  adyul'terov i lyubovnyh treugol'nikov izvestny. No vse ravno, dannyj
sluchaj neobhodimo rassmatrivat' v kontekste prochih obstoyatel'stv,  a  imenno
--  posledovavshego  peremeshcheniya  na  Valgallu. Znachit li eto, chto esli by on
ustupil ee prityazaniyam na Zemle, to i perehod syuda ne potrebovalsya by? I ona
zamanila ego na svoyu bazu, chtoby prodolzhit' strannye igry  zdes'?  Vozmozhno,
ochen' vozmozhno...
     Novikov prislushalsya. ZHenshchina ryadom s nim navernyaka spala po-nastoyashchemu.
Rasslablennaya poza, rovnoe dyhanie. Da esli i pritvoryaetsya, kakaya raznica?
     On  postaralsya  pripomnit',  chto  emu prihodilos' chitat' o tantricheskih
ucheniyah.  Ne  slishkom  mnogo,  v  osnovnom   inostrannuyu   nauchno-populyarnuyu
literaturu, nu eshche i u Efremova v "Lezvii britvy". Sut', kazhetsya, v tom, chto
tam   seksual'nye   uprazhneniya   rassmatrivayutsya  kak  misticheskoe  dejstvo,
sposobstvuyushchee proniknoveniyu v sverhchuvstvennye sfery i  postizheniyu  istiny.
Tak,  mozhet,  v  etom  i  razgadka? Iz obshcheniya s Giperset'yu on vynes v chisle
prochego informaciyu o tom, chto drevnie mudrecy intuitivno i  putem  meditacij
umeli  vstupat'  v spontannye kontakty s Mirovym razumom. O tom zhe govoril i
professor Udolin. Otchego ne dopustit', chto Sil'viya tozhe ispol'zuet seks ne v
vide razvlecheniya, a dlya dostizheniya opredelennyh misticheskih celej? V  moment
orgazma  mozg,  lichnost', dusha klienta raskryvayutsya, cherez kakie-to chakry on
stanovitsya  dostupnym  dlya  vnusheniya  ili  obmena  informaciej.  Ili  voobshche
perehodit  v  inoe psihicheskoe sostoyanie... |to ob座asnyaet mnogoe. Esli by on
poddalsya ee charam, Sil'viya mogla  by  ovladet'  ego  soznaniem  i  zastavit'
ispolnit' trebuemoe...
     Andrej   vse-taki,   navernoe,   ne  sovsem  bodrstvoval.  Mysli  tekli
udivitel'no legko, voznikali neozhidannye  associacii,  prihodyashchie  v  golovu
idei  kazalis'  neobyknovenno  ostroumnymi  i cennymi. Tak, v polusne inogda
udaetsya sochinyat', naprimer, stihi, kotorye voshishchayut svoim sovershenstvom,  a
utrom  (esli  udastsya  ih  zapomnit')  porazhaesh'sya,  skol'  oni  zhe ploski i
primitivny.
     No sejchas vrode by prishedshaya na grani sna i yavi dogadka  byla  logichna.
On vspomnil nachalo svoego znakomstva s Irinoj. Ona ved' tozhe porazila ego ne
tol'ko  svoej  krasotoj,  no i neozhidannoj u dvadcatidvuhletnej devstvennicy
chuvstvennost'yu. Ona pryamo iznemogala ot zhelaniya v ego ob座atiyah i  celovalas'
so  strast'yu, kotoraya dazhe slegka pugala. Mozhet byt', ego i spaslo togda to,
chto byl on v molodosti chelovekom ostorozhnym i strogih pravil. Neuverennyj  v
svoih chuvstvah, skol'ko mog, vozderzhivalsya ot blizosti s Irinoj. Krome togo,
slishkom   uzh   ona   byla  "sovershenna"  esteticheski.  Emu  prosto  kazalos'
nevozmozhnym s nej delat'  to,  chto  uzhe  prihodilos'  s  drugimi  devushkami,
poproshche.  S  drugimi  vse bylo normal'no, no s nej?! Krome togo, nachav s nej
"zhit'", prishlos' by  i  zhenit'sya,  a  takaya  perspektiva  vnushala  nekotorye
somneniya.  Tem  bolee  chto  Andrej  prochel  v  kakoj-to knige porazivshij ego
aforizm: "Smysl otnoshenij s vybrannoj vami zhenshchinoj  sostoit  v  tom,  chtoby
byt'  s  nej tol'ko togda, kogda ee hochesh'. A v brake ty, uvy, dolzhen byt' s
nej i v te momenty, kogda ona tebe bezrazlichna, radi togo,  chtoby  ona  byla
ryadom, kogda ty ee zahochesh'". Slishkom emu togda hotelos' sohranit' svobodu i
povidat'  mir,  chtoby  nadolgo ili navsegda svyazat' sebya s devushkoj, kotoraya
mozhet okazat'sya ne stol' zhelannoj i  bezuprechnoj  postoyanno,  kak  v  dannyj
moment,  kogda  za  oknom  iyun'skaya  noch',  pod ladon'yu myagko kruglitsya edva
prikrytaya kruzhevnym lifchikom grud', a ona otryvaet ot tvoih  svoi  raspuhshie
guby  tol'ko  dlya togo, chtoby vdohnut' sudorozhno glotok vozduha i prosheptat'
chto-nibud' bessvyazno-strastnoe.
     Koroche, on ne poddavalsya iskusheniyu pochti  celyj  god,  za  kotoryj  ona
uspela  vlyubit'sya v nego do poteri chuvstva dolga, i kogda nakonec neizbezhnoe
proizoshlo u kostra na beregu  Pleshcheeva  ozera,  effekt  poluchilsya  obratnyj.
CHerez  ee  raskryvshiesya  chakry  v aggrianskuyu razvedchicu voshla sovsem drugaya
sila, okonchatel'no prevrativshaya ee v  normal'nuyu  zemnuyu  zhenshchinu  po  duhu,
zabyvshuyu  o  svoej  galakticheskoj  missii. Esli vse eto tak, to sejchas samoe
glavnoe  --  ne  pozvolit'  sebya  "soblaznit'",  i  togda  v  ocherednoj  raz
posmotrim, kto kogo...
     On  ostorozhno  sdvinulsya  k krayu posteli, vstal, ne potrevozhiv Sil'viyu,
vyshel v koridor, podnyalsya po uzkoj lestnice v pokoi SHul'gina.  Zdes'  dumat'
budet  udobnee,  mozhno  i  hodit'  po  komnate dlya stimulyacii voobrazheniya, i
kurit' s etoj zhe cel'yu. A krome togo...
     Novikov snyal s kovra esesovskij kinzhal v  korichnevyh  emalevyh  nozhnah,
dlinnym pryamym klinkom vzlomal verhnij yashchik sekretera, gde Sashka hranil svoyu
lichnuyu  aptechku.  Ne  potomu,  chto stradal kakim-to hronicheskim zabolevaniem
vrode diabeta i nuzhdalsya v postoyannom specificheskom lechenii.  Prosto  on,  v
predvidenii samyh neozhidannyh zhiznennyh kollizij, prines iz svoego instituta
bogatuyu   kollekciyu  vsevozmozhnyh  isihotropnyh  veshchestv,  trankvilizatorov,
narkotikov i yadov. Malo li ch'yu  psihiku  potrebuetsya  podkorrektiropat'  ili
kardinal'no   izmenit'   v  gryadushchih  tajnyh  i  yavnyh  vojnah  s  lyud'mi  i
prishel'cami? Sredi ego preparatov byli takie, chto ne imeli v  mire  analogov
po  sile i izbiratel'nosti dejstviya. V tom chisle i na seksual'nuyu sferu. Eshche
kogda  SHul'gin  uchilsya  v  aspiranture,  on  prezentovyval  druz'yam   hitrye
"privorotnye zel'ya", pozvolyavshie dobit'sya blagosklonnosti samyh nepristupnyh
devic. Prichem umel rasschityvat' dozy takim obrazom, chtoby ne vnushat' zhertvam
ego  eksperimentov  ni  malejshih  podozrenij. Dobavlennaya v vino ili limonad
mikstura nachinala dejstvovat' ochen' plavno i delikatno, v techenie neskol'kih
chasov  povyshaya  sootvetstvuyushchij  tonus.  Parallel'no   sledovalo   provodit'
normal'nyj process uhazhivaniya. Pri etom ves'ma polezny byli medlennye tancy,
pocelui,  nenavyazchivye laski, nevznachaj podsunutyj eroticheskij zhurnal'chik. K
koncu zhe vecherinki ili svidaniya vozbuzhdenie i  strast'  "ob容kta"  dostigali
fiziologicheskogo   maksimuma  i  trebovalos'  tol'ko  obespechit'  podhodyashchie
usloviya.  Sboev  obychno   ne   sluchalos',   devushka   ispytyvala   nebyvaloe
naslazhdenie,  v  samom  hudshem sluchae na drugoj den' nedoumevala, chto eto na
nee vdrug nashlo.  I,  kak  pravilo,  nastojchivo  zhazhdala  prodolzheniya  stol'
udachnogo znakomstva...
     Vprochem,  oni  takimi  veshchami  ne  zloupotreblyali.  Iz  chisto  nauchnogo
interesa ugoshchali neskol'ko raz podruzhek, kotorye i bez etogo byli ne  proch',
prosto chtoby ubedit'sya v effektivnosti preparata. V dvadcat' s nebol'shim let
sam  fakt  obladaniya  takim  mogushchestvom  sil'no  pribavlyal  samouvazheniya. A
voobshche-to Sashka utverzhdal, chto sredstvo pozvolit ugovorit'  i  celomudrennuyu
nevestu  (chuzhuyu,  razumeetsya)  nakanune  ee  svad'by,--.  Izberi  on kar'eru
chastnopraktikuyushchego kolduna, v pervyj zhe god stal by millionerom chto u  nas,
chto na Zapade.
     No  sejchas  Novikova  interesoval  preparat sovershenno protivopolozhnogo
dejstviya, kotoryj tozhe imelsya v shul'ginskoj kollekcii. |tot  byl  horosh  dlya
podvodnikov,  zimovshchikov polyarnyh stancij i opyat' zhe dlya neuverennyh v svoej
vyderzhke razvedchikov i diplomatov. Dazhe  civilizovannye  shejhi,  kotorye  po
moral'nym  soobrazheniyam  ne  gotovy  ispol'zovat'  dlya  prismotra  za svoimi
garemami nastoyashchih evnuhov, mogli by s pomoshch'yu Sashkinogo preparata  doverit'
zhen popecheniyu hot' samogo Kazanovy.
     Andrej ne znal, kakie eshche priemy i sposoby imeyutsya v arsenale Sil'vii i
ee hozyaev,  a  tratit'  nravstvennye  sily  na  bor'bu s iskusheniyami svyatogo
Antoniya, v to vremya kak oni potrebuyutsya  dlya  sovsem  drugih  celej,  schital
neracional'nym.
     Vnimatel'no  izuchil otpechatannye na mashinke instrukcii, rasschital dozu,
ishodya iz svoego vesa i zhelaemogo sroka dejstviya (nedeli  na  pervyj  sluchaj
budet  dostatochno),  zapil  tri  paketika golubovatogo pronzitel'no gor'kogo
poroshka  vodoj  i,  schitaya  sebya  podgotovlennym  ko  vsyakim   sluchajnostyam,
otpravilsya dosypat'. Na Valgalle v etih shirotah rassvetalo pozdno.


     Dva  cheloveka ozhivlenno besedovali u otkrytogo venecianskogo okna. Odin
v forme yugorosskogo generala -- v zelenovato-pesochnom  mundire  s  parchovymi
pogonami,  v  uzkih  sinih  bridzhah, vysokih sapogah so shporami, vtoroj -- v
potertoj kozhanoj kurtke bez znakov razlichiya i tozhe v bridzhah,  no  chernyh  s
belym  kantom i v myagkih, sobrannyh v garmoshku k shchikolotkam sapogah, pohozhij
na instruktora aerokluba poslevoennyh let. Lico u nego bylo vo mnogih mestah
namazano  jodom  i  zakleeno  kusochkami  plastyrya.  Lob  peretyanut   shirokim
rozovatym bintom.
     Za  oknom  shelesteli  pochti  obletevshimi  kronami  topolya i kashtany, po
bruschatke Sumskoj -- central'noj ulicy Har'kova -- zveneli podkovy  loshadej,
vlekushchih  izvozchich'i  proletki,  i  izredka,  oglashaya  okrestnosti kryakan'em
mednyh klaksonov, pronosilis' (so skorost'yu  20  i  dazhe  30  verst  v  chas)
koptyashchie gazolinovym dymom avtomobili.
     Eshche  teplyj,  nesmotrya na nastupivshij noyabr', veter, zaduvaya v komnatu,
razgonyal kluby sigarnogo dyma i shevelil listy kart, razvernutyh na  ogromnom
kruglom stole.
     Komnata,  dazhe  skoree nebol'shoj zal, sudya po ros koshnoj, hotya i sil'no
poblekshej za gody grazhdanskoj vojny otdelke, byla kogda-to gostinoj  v  dome
zdeshnego  Morozova  ili  Ryabushinskogo.  Nepremennaya mnogopudovaya hrustal'naya
lyustra s dyuzhinoj imitiruyushchih svechi edisonovskih  lampochek,  mebel'  krasnogo
dereva  v  stile "modern", mramornyj kamin s mednymi prichindalami, barhatnye
shtory, mozaichnyj parket i napol'nye chasy  --  model'  goticheskogo  sobora  v
masshtabe 1:43.
     Iz  stilya  neskol'ko vybivalsya tol'ko dvuhkassetnik "SHarp" na lombernom
stolike v uglu. V dannyj moment vyklyuchennyj.
     A vozle nego sidela molodaya zhenshchina, sumrachnym tonkim licom pohozhaya  na
Medeyu iz postavlennogo po motivam grecheskogo mifa fil'ma, vsya v chernoj, tozhe
poluvoennoj  odezhde, iz-za kotoroj, ne bud' ona stol' chista i elegantna, etu
damu mozhno bylo prinyat' za predvoditel'nicu anarhistskogo otryada.
     -- YA vzyal knigu Triandafilova  "Harakter  operacij  sovremennyh  armij"
izdaniya  tridcatogo  goda,  propustil  ee  cherez  komp'yuter, dopolnil opytom
Otechestvennoj vojny i podaril nashemu  priyatelyu  v  kachestve  rukopisi  moego
lichnogo truda... -- govoril, posmeivayas', general.
     -- I kak, ponravilos'?
     --  Bolee  chem.  On  voobshche  paren' sposobnyj, talantlivyj dazhe, tol'ko
strategicheskogo myshleniya Bog ne dal/Lyubuyu zadachu, dazhe frontovogo  masshtaba,
rassmatrivaet kak seriyu vytekayushchih drug iz druga takticheskih problem. Do sih
por eto u nego poluchalos'. A knizhku prochital, voshitilsya, skazal, chto u nego
budto pelena s glaz upala... Teper' schitaet menya geniem.
     --  Ne  zrya,  navernoe... -- Molodoj chelovek v kozhanke, on zhe Aleksandr
Ivanovich SHul'gin, sovetnik  Verhovnogo  pravitelya  po  voprosam  razvedki  i
kontrrazvedki,  glyadya  v  okno,  provodil  glazami  privlekatel'nuyu  damu  v
novomodnom, dlinoj po koleno, golubom plat'e  i  malen'koj  krugloj  shlyapke,
netoroplivo  shestvuyushchuyu  po protivopolozhnoj storone ulicy. Osen' v etom godu
zatyanulas'. Oktyabr' zakanchivaetsya, a teplo, kak v  nachale  sentyabrya.  Vot  i
zhenshchiny  speshat  dogulyat'  svoe,  vpervye  za  mnogo  vekov  poluchiv pravo i
vozmozhnost' pokazat' "orbi et urbi" to, chto ran'she staratel'no  pryatali  pod
yubkami  i  krinolinami.  Civilizaciya  nastupaet...--  A  ved' opazdyvaet ego
prevoshoditel'stvo, -- skazal on, obernuvshis'. Vzglyad u  nego,  nesmotrya  na
poporchennoe lico, byl veselyj i dazhe ozornoj, -- Raspustilsya bez prismotra.
     -- Nikuda ne denetsya, v zapase u nego eshche celye tri minuty, -- uspokoil
ego general,  na  vid  postarshe,  s  borodoj  a-lya  Nikolaj  II i kuda bolee
ser'eznym, dazhe mrachnovatym licom. -- Da vot i on...
     Dejstvitel'no,  vnizu,  u  paradnogo  pod容zda  trehetazhnogo  osobnyaka,
ostanovilsya dlinnyj otkrytyj avtomobil'.
     CHerez  minutu vysokaya reznaya dver' gostinoj raspahnulas', bystrym shagom
voshel eshche odin general, no v pomyatom i vygorevshem kitele i pyl'nyh sapogah.
     On poprivetstvoval  prisutstvuyushchih  nebrezhno  podbroshennoj  k  kozyr'ku
furazhki rukoj. Te, za neimeniem golovnyh uborov, otvetili polupoklonami.
     Sledom  za general-lejtenantom poyavilsya roslyj artillerijskij polkovnik
s podcherknutoj vypravkoj dovoennogo gvardejca, pritvoril za soboj  dver'  i,
ni u kogo ne sprashivaya razresheniya, zakuril, otojdya, vprochem, k bokovomu oknu
i pochti skryvshis' za port'eroj.
     --  Rad,  iskrenne  rad  vas  videt',  gospoda,  --  ulybayas', vprochem,
neskol'ko natyanuto, provozglasil gost', s shumom  razvernul  stul  s  gnutymi
nozhkami (tipa teh, za kotorymi ohotilis' Ostap s Ippolitom Matveevichem), sel
na nego verhom, opershis' loktyami na spinku.
     --  CHto  novogo  v  stavke?  Zdorov  li Petr Nikolaevich? Kakie vesti iz
pervoprestol'noj? -- vypaliv bez pauz  svoi  voprosy,  komanduyushchij  Severnym
frontom   general-lejtenant   Slashchev-Krymskij   ne   slishkom   motivirovanno
rassmeyalsya suhim drobnym smehom, tut zhe izvlek  iz  karmana  vethij  kozhanyj
portsigar,  prikuril  ot lyubezno protyanutoj SHul'ginym zazhigalki i lish' posle
etogo kak-to obmyak. Slovno razzhalis'  vnutri  nego  mnogochislennye  pruzhiny.
Takie  vnezapnye smeny stilya povedeniya i fizicheskogo tonusa byli dlya Slashchena
obychny,  svidetel'stvuya  o  holericheskom  temperamente  i   dazhe   nekotoroj
nevrastenii.   CHto,  vprochem,  ne  meshalo  (a  vozmozhno,  i  sposobstvovalo)
vydayushchimsya organizacionnym i voennym talantam  generala.  Voobshche,  navernoe,
general  Slashchev  byl poslednim genial'nym polkovodcem Rossijskoj imperii. Po
krajnej mere bol'she nikto,  vklyuchaya  i  proslavlennogo  Brusilova,  ne  umel
vyigryvat'  srazhenij  pri dvadcatikratnom perevese sil protivnika. ZHukovu by
takie sposobnosti...
     -- Novostej mnogo, YAkov Aleksandrovich,  i  v  bol'shinstve  horoshie,  --
otvetil,  pryacha v karman massivnuyu kolotuyu zazhigalku, SHul'gin. -- Ne zhelaete
charochku prinyat' po sluchayu priyatnosti nashej vstrechi?
     ~  Dushevno  blagodaryu,  Aleksandr  Ivanovich.  Pochti  ne  upotreblyayu   s
nekotoryh por. I bez togo zhizn' veselaya.
     -- Odnako boyus', chto segodnya pridetsya, vashe prevoshoditel'stvo, -- edva
zametno   ulybnulsya   skvoz'   borodu   vtoroj   general,  po  dolzhnosti  --
osoboupolnomochennyj Verhovnogo pravitelya po voennym delam  Aleksej  Petrovich
Berestin.  --  I  vy  podojdite poblizhe, Mihail Fedorovich, -- obratilsya on k
stoyashchemu u okna polkovniku, -- vas eto tozhe kasaetsya. ,
     -- Zaintrigovan, -- otvetil, ne menyaya pozy i prodolzhaya chasto i  gluboko
zatyagivat'sya tolstoj papirosoj, Slashchev.
     --   Togda  ne  stanem  vas  intrigovat'  dal'she.  Prikazom  Verhovnogo
pravitelya barona Vrangelya s sego oktyabrya mesyaca  dvadcat'  vos'mogo  dnya  vy
naznacheny  glavnokomanduyushchim  russkoj  armiej!  S  chem  vas  ot  imeni Petra
Nikolaevicha, a takzhe i ot nas s Aleksandrom Ivanovichem i pozdravlyayu.
     Slashchev na korotkij mig slovno by okamenel. Ruka s papirosoj zamerla, iz
poluotkrytogo rta medlenno vytyagivalas' strujka dyma. Sovershenno  neozhidanno
ispolnilas' egX glavnaya mechta, na osushchestvlenie kotoroj on ne imel osnovanij
nadeyat'sya.   Slishkom   sil'ny   byli   v   okruzhenii  Vrangelya  nepriyazn'  k
agressivnomu,  nepredskazuemomu,  ne   imeyushchemu   privychki   skryvat'   svoe
prenebrezhitel'noe  otnoshenie  k tem, kogo on schital bezdarnostyami, generalu.
Lyuboj ego uspeh  vosprinimalsya  v  shtabe  Verhovnogo  pravitelya  kak  lichnoe
oskorblenie.   Mnogie   predpochli  by  proigrat'  vojnu  (chto  v  predydushchej
real'nosti i sluchilos'),  nezheli  vverit'  sud'by  armii  i  Rossii  byvshemu
kapitanu  lejb-gvardii Finlyandskogo polka. Proshlyj raz Vrangel' uvolil ego v
otstavku v razgar srazhenij za Krym, stol' neperenosimo emu  bylo  soznavat',
chto  vozmozhnaya  (da,  togda  eshche  vozmozhnaya) pobeda budet v istorii navsegda
svyazana s imenem Slashcheva.
     I  vot  vdrug  on  udostoen  prakticheski  vysshego  v   armii   posta...
Udivitel'no, neponyatno, no i vse ravno krajne lestno...
     Slashchevu  potrebovalos'  lish' neskol'ko sekund, chtoby vzyat' sebya v ruki.
On rezko vstal, shchelknul kablukami.
     -- Blagodaryu za izvestie. Postarayus' opravdat' okazannuyu mne chest'.  Za
eto naznachenie ya dolzhen blagodarit' vas, Aleksej Petrovich?
     --  Nu,  ya vyskazal Verhovnomu svoyu tochku zreniya. On k nej prislushalsya.
Tak chto prinimajte komandovanie, YAkov Aleksandrovich, gotov'te  prikaz  nomer
odin za svoej podpis'yu.
     Slashchev pozhal protyanutye ruki Berestina, SHul'gina i Basmanova.
     -- Odnako ya by hotel videt' prikaz o moem naznachenii v podlinnike. Dazhe
vashih  slov,  gospodin  general, mne nedostatochno, chtoby prinyat' vsyu polnotu
vlasti.
     -- Estestvenno. V blizhajshie chasy vy ego  poluchite.  Ad座utant  Berestina
vnes  vederko  so  l'dom,  iz  kotorogo  torchali serebryanye gorlyshki butylok
kollekcionnogo krymskogo shampanskogo,  i  pyat'  bokalov.  ZHenshchina  v  kresle
kakim-to  koshach'im  dvizheniem  vzyala  iz  ruk polkovnika penyashchijsya bokal, ne
vstavaya, kivnula Slashchevu, smutno ulybnuvshis'. Vypili,  ne  toropyas'.  Slashchev
pri  etom  vyglyadel  vse  ravno  neskol'ko rasteryannym. Vnezapnoe ispolnenie
zavetnyh zhelanij redko prinosit odno lish' udovletvorenie.
     -- Tol'ko vot v chem tajnyj  smysl  moego  vozvysheniya?  --  sprosil  on,
otstavlyaya  bokal.  -- Vojna prakticheski zakonchena. A dlya reorganizacii armii
skoree prigodyatsya vashi sposobnosti, nezheli moi...
     V   staroj   russkoj    armii    glavnokomanduyushchij    zanimalsya    lish'
neposredstvennym  rukovodstvom  boevymi  dejstviyami,  a  voprosy opredeleniya
voennoj  politiki,  ekonomiki,  organizacii,  planirovaniya,   vooruzheniya   i
komplektovaniya  vojsk  nahodilis' v vedenii voennogo ministra i General'nogo
shtaba.
     --YA by na vashem  meste  ne  speshil  s  vyvodami.  Podpisan  protokol  o
prekrashchenii  boevyh  dejstvij  mezhdu  YUgorossiej i RSFSR i ne bolee. No etot
protokol otnyud' ne razreshil mnogochislennyh problem. Neyasna sud'ba  Severnogo
Kavkaza,  polnost'yu  otrezannogo  teper' ot sovdepii i zavyazshej v Zakavkaz'e
odinnadcatoj armii krasnyh, krajne neopredelenna situaciya v Zabajkal'e i  na
Dal'nem  Vostoke,  ne  govorya uzhe o Turkestane. Neponyatno, kak dal'she byt' s
Mahno i Antonovym...
     -- Vy schitaete, Aleksej Petrovich, chto nam sejchas sleduet dumat'  eshche  i
ob  etih  territoriyah?  Ne  pravil'nee  li  sosredotochit'sya  prezhde vsego na
ukreplenii dostignutyh granic i ustrojstve normal'noj zhizni imenno zdes',  a
ne na drugom konce Rossii?
     -- Vy sovershenno pravy v oboih svoih utverzhdeniyah. Odnako myslit' nuzhno
ne tol'ko  v  chisto  voennyh  kategoriyah, no i v politicheskih. A geopolitika
trebuet ne tol'ko ukreplyat' voennuyu i ekonomicheskuyu  moshch'  YUgorossii,  no  i
odnovremenno  dumat'  o poka eshche nahodyashchihsya vne nashego vliyaniya territoriyah.
My zhe sejchas daleko ne polnocennoe gosudarstvo, a  tak,  velikoe  gercogstvo
kakoe-to.   YA  predpochel  by  videt'  nashu  granicu  kak  minimum  po  linii
Arhangel'sk -- Astrahan', a eshche luchshe -- po grebnyam Kavkazskogo i Ural'skogo
hrebtov, ot CHernogo morya do Ledovitogo okeana. Slashchev pokrutil golovoj.
     -- A ya dumal, vy byli iskrenni, nastaivaya na zaklyuchenii mira v nyneshnih
granicah. Na samom dele...
     -- Na samom dele my ishodim iz togo, chto bol'sheviki pri pervom  udobnom
sluchae  narushat  protokol,  i ne hotim byt' zastignutymi vrasploh, -- vmesto
Berestina otvetil  SHul'gin.  Nesmotrya  na  svoj  prostovatyj  vid  i  ves'ma
skromnuyu   poluoficial'nuyu   dolzhnost',   on   sosredotochil  v  svoih  rukah
prakticheskoe  rukovodstvo  propagandoj,  kontrpropagandoj  i  informacionnoj
vojnoj,   vnutrennyuyu   i   vneshnyuyu   razvedku,  kontrrazvedku,  kontrol'  za
diplomaticheskoj deyatel'nost'yu krasnogo i belogo pravitel'stv i eshche mnozhestvo
ne menee interesnyh voprosov.
     -- Poetomu, YAkov Aleksandrovich, voevat' nam pri detsya  gorazdo  bol'she,
chem hotelos' by. V etom istinnyj smysl vashego naznacheniya. Dlya togo i Mihaila
Fedorovicha my priglasili. -- On sdelal zhest v storonu polkovnika Basmanova.
     --  Vy  znaete,  skol'  blestyashche  proyavil  sebya  v  boyah rukovodimyj im
dobrovol'cheskij udarno-diversionnyj batal'on. V predvidenii gryadushchego  my  i
prinyali  sleduyushchee  reshenie...  --  On  sdelal vid, chto ogovorilsya, nevol'no
skazal bol'she, chem  nuzhno,  i  tut  zhe  popravilsya:  --  To  est'  Verhovnyj
pravitel',  konechno, po nashemu sovetu, podpisal prikaz o sozdanii otdel'nogo
korpusa special'nyh operacij. Ego komandirom  naznachen  polkovnik  Basmanov.
Vse  prakticheskoe  rukovodstvo  komplektovaniem  korpusa  i  opredelenie ego
neposredstvennyh zadach poka vozlozheno na generala Berestina. Razumeetsya, vy,
kak glavkoverh, budete prinimat' v etom samoe neposredstvennoe uchastie...
     -- To est' sleduet ponimat', chto mne polkovnik Basmanov i  ego  korpus,
kogda   on  budet  sformirovan,  bolee  ne  podchineny?  --  sprosil  Slashchev,
pomorshchivshis'.
     -- Da on ved' vam i  nikogda  ne  byl  podchinen.  |to  bylo  nashe,  tak
skazat',  chastnoe podrazdelenie. Na nashi sobstvennye sredstva sformirovannaya
feodal'naya druzhina. Sejchas my pridaem ej gosudarstvennyj status, no  eto  ne
znachit,  chto  ona vojdet v sostav armii. Bolee togo, my schitaem nuzhnym posle
utochneniya orgshtatnoj struktury novogo korpusa peredat' tuda iz vojsk dve-tri
tysyachi  naibolee  podgotovlennyh  i  imeyushchih  sklonnost'   k   takogo   roda
deyatel'nosti bojcov.
     SHul'ginu  pokazalos',  chto  Slashchev  s  trudom  sderzhalsya.  Eshche ne uspev
oficial'no vstupit' v dolzhnost', on uzhe oshchutil sebya ushchemlennym i uyazvlennym.
     -- Ne stoit rasstraivat'sya, YAkov Aleksandrovich, -- pospeshil uteshit' ego
Berestin. -- My otnyud' ne namereny vtorgat'sya v oblast' vashih prerogativ.  I
ved'  nikto ne meshaet vam nemedlenno nachat' formirovanie v kazhdoj divizii --
roty, a v korpuse -- batal'ona analogichnogo  tipa.  Vsyu  neobhodimuyu  pomoshch'
oruzhiem,  tehnikoj  i instruktorami my vam okazhem... A uzh Mihaila Fedorovicha
vy u nas ne otnimajte, my s nim davno sdruzhilis'... Ion u nas slovno by  kak
graf Benkendorf budet.
     Na   protyazhenii  vsego  razgovora  Basmanov  derzhalsya  tak,  budto  ego
proishodyashchee voobshche ne kasalos'. On ponimal, chto predstavlenie  ustroeno  ne
dlya  nego,  a isklyuchitel'no dlya novogo glavnokomanduyushchego. Dat' ponyat', komu
imenno  on  obyazan  svoim  neveroyatnym  kar'ernym  vzletom,  i  odnovremenno
nameknut',  chtoby  ne  slishkom obol'shchalsya: vse silovye i politicheskie rychagi
real'noj vlasti ostayutsya v rukah  Berestina  s  SHul'ginym.  Basmanova  takoj
variant   vpolne   ustraival.  Podchinyat'sya  nm  kuda  predpochtitel'nee,  chem
okazat'sya pod komandoj  vzbalmoshnogo  i  malopredskazuemogo  glavkoma.  Hotya
sravnenie  s  shefom  zhandarmov  pri  Nikolae  1  ego  slegka  pokorobilo. Po
dovoennoj eshche privychke gvardejcy otnosilis'  k  nosyashchim  golubye  mundiry  s
ploho skryvaemym prenebrezheniem. Vprochem, za poslednee vremya polkovnik pochti
izbavilsya ot bylogo snobizma. Slashchev tozhe ponyal vse pravil'no.
     -- Horosho, gospoda. Pozvol'te otklanyat'sya. Budu zhdat' polucheniya prikaza
Verhovnogo.  A  v  sem'  chasov  vechera  proshu  pozhalovat'  ko  mne  na uzhin.
Razumeetsya, s damami... -- On poklonilsya v storonu po-prezhnemu tak  molcha  i
prosidevshej v uglu vse eto vremya zhenshchiny. Za nim vyshel i Basmanov.
     Ostavshis'  vtroem, druz'ya pozvolili sebe nakonec rasslabit'sya. Berestin
rasstegnul pugovicy kitelya, SHul'gin  voobshche  skinul  na  spinku  stula  svoyu
kozhanku,  i  Larisa  vstala  s  kresla,  potyanulas',  sbrosila  s lica masku
otreshennogo bezrazlichiya.
     -- Ladno, rebyata, i mne zakurit' dajte. Kofejku by tozhe neploho...
     SHul'gin s Larisoj vsego tri chasa  nazad  pribyli  iz  Sevastopolya,  gde
po-prezhnemu,  nesmotrya  na  perenos  stolicy  v  Har'kov, ostavalas' glavnaya
stavka.
     -- Tak chto zhe  ty  mne  skazhesh'  uteshitel'nogo?  --  sprosil  Berestin,
obrashchayas' k Sashke.
     --  Dumayu,  uteshitel'nogo  vse  zhe bol'she, chem naoborot. Odnako sobytiya
nachinayut razvivat'sya mnogoznachitel'no.
     ...Emu samomu v eto trudno  bylo  poverit',  no  vsego  lish'  pozavchera
SHul'gin  vel "Dodzh" s opushchennym tentom po uzkoj gruntovoj doroge, gde obychno
ezdili tol'ko mestnye tatary na svoih arbah. Sovershenno velikolepnaya  pogoda
stoyala  v  Krymu.  Tiho,  teplo. Nad pologimi, zarosshimi zhestkoj serebristoj
polyn'yu holmami vstavalo  blekloe  nezharkoe  solnce.  Rovno  rokotal  horosho
otlazhennyj  motor,  namatyvalis'  na  kolesa utrambovannye do chernogo bleska
kolei. Iz zakreplennogo na samodel'nom  alyuminievom  kronshtejne  magnitofona
negromko, tol'ko chtoby sozdat' priyatnyj zvukovoj fon, pel Dzho Dassen.
     CHto  mozhet  byt'  priyatnee  --  nikuda  osobenno  ne  toropyas', ehat' v
otkrytoj  mashine  po  pustoj   do   gorizonta   stepi   sovershenno   dikogo,
doistoricheskogo   ili   po  krajnej  mere  skifskogo  oblika.  Oshchushchenie  eto
podtverzhdali i popadayushchiesya vremya ot vremeni po storonam torchashchie  iz  zemli
obglodannye vetrom, koe-gde pokrytye pyatnami lishajnika kamni, izdali pohozhie
na grubo obtesannye drevnie pamyatniki. Dlya togo i poehal Sashka mashinoj, a ne
katerom,  chtoby  nasladit'sya  pokoem  tihogo yasnogo utra i koe-chto obdumat',
vynyrnuv iz povsednevnoj suety.
     Podumat' zhe bylo o chem. Prezhde vsego SHul'gina  bespokoilo  zatyanuvsheesya
otsutstvie  Novikova.  Poshla  uzhe  vtoraya  nedelya, kak Andrej so special'noj
missiej otpravilsya v London. On namerevalsya izuchit'  vozmozhnost'  s  pomoshch'yu
priobretennogo   Sil'viej   tret'erazryadnogo,  nikomu  ne  izvestnogo  banka
vklyuchit'sya v igru mogushchestvennyh finansovyh imperij. I eshche  on  hotel,  esli
udastsya, vyjti na kontakt s liderami pravyashchej partii i oppozicii. Na predmet
nekotoroj korrektirovki vneshnej politiki tumannogo Al'biona.
     Pravda,  Andrej  soobshchil,  chto  uspeshno  dobralsya  do celi, a potom eshche
prishla telegramma, chto po nekotorym obstoyatel'stvam ne  smozhet  podderzhivat'
regulyarnuyu   radiosvyaz',   no   chto-to   meshalo  SHul'ginu  sohranyat'  polnoe
spokojstvie. Navernoe, preslovutaya intuiciya. On  vdobavok  pomnil,  chem  dlya
nego samogo zakonchilsya predydushchij vizit v londonskij osobnyak aggrianki.
     V  to zhe vremya SHul'gin ispytyval chuvstvo nekoej strannoj svobody. Zachem
skryvat' ot samogo sebya -- ego tyagotilo oshchushchenie "vechno vtorogo". Tak uzh vse
vremya skladyvalos', chto Andrej  lidiroval  v  ih  bolee  chem  dvadcatiletnej
druzhbe, inogda zasluzhenno, a podchas i v silu obstoyatel'stv. Kak vo vsej etoj
istorii s forzejlyami i aggrami. Tol'ko potomu, chto v svoe vremya poznakomilsya
s  Irinoj,  ona  otkryla emu tajnu svoego proishozhdeniya i missii na Zemle, a
potom i pribezhala k nemu  za  pomoshch'yu...  Nu  da,  pribezhala  k  Andreyu,  no
potom-to oni vse delali vmeste, i neizvestno, ch'ya rol' v galakticheskoj vojne
byla znachitel'nee...
     Sashka  ponimal, chto on sejchas ne sovsem spravedliv i ne po odnoj tol'ko
sluchajnosti Novikovu prishlos' izyat' na sebya  rol'  koordinatora  i  "pervogo
sredi  ravnyh",  no emu prosto nravilos' sejchas tak dumat', a krome togo, on
poluchil vozmozhnost' hot' na vremya oshchutit' sebya liderom.
     V samom dele, Berestin polnost'yu  pogruzhen  v  voennye,  a  Voroncov  v
morskie problemy, Levashov sidit v Moskve i izuchaet vozmozhnosti postroeniya na
baze   RSFSR   "socializma   s   chelovecheskim  licom".  ("Tol'ko  eto  budet
chelovecheskoe lico L'va Davydovicha",  --  sostril  pri  poslednej  vstreche  s
Olegom  Novikov.)  Nikto  iz druzej ne pretenduet na obshchee rukovodstvo, da i
net u nih dlya  togo  sootvetstvuyushchej  podgotovki,  ne  to  chto  u  SHul'gina,
polzhizni posvyativshego izucheniyu sposobov vozdejstviya na chelovecheskuyu psihiku,
da  i  po skladu lichnosti sklonnogo k pridumyvaniyu i razresheniyu vsevozmozhnyh
antinomij i paradoksov.
     Za ocherednym pologim holmom vdrug, otkrylas' glubokaya  balka,  zarosshaya
neozhidanno  gustym  dlya  etih  mest  lesom.  A  v  prosvete  mezhdu  sklonami
serebristo blesnul kraeshek morya.
     Povernuv rul', SHul'gin s容hal  na  uzkuyu  proseku,  uhodyashchuyu  s  krutym
uklonom  vniz mezhdu tolstymi, perekruchennymi kakimi-to drevnimi kataklizmami
stvolami reliktovyh genuezskih sosen. Uzhe podnyavsheesya  dovol'no  vysoko  nad
grebnem  gor solnce brosalo dymnye svetovye stolby skvoz' razlapistye krony,
i okruzhayushchaya kartina vyglyadela skazochno  nereal'noj,  budto  v  mul'tfil'mah
Disneya.
     Sashka   ostanovil   mashinu   vozle   rodnika,   kipyashchego   u   podnozhiya
dvuhsotletnego, navernoe, dereva, zaglushil motor. Slovno razdumyvaya, posidel
nemnogo, ne snimaya ruk s rulya, potom sprygnul na zemlyu cherez oval'nyj  vyrez
v  bortu,  brosil  na  siden'e  liho  zamyatuyu po-kornilovski furazhku, provel
ladon'yu po potnym volosam. Vsyu zhizn' hodil s  nepokrytoj  golovoj,  a  zdes'
nezametno privyk, mestnye obitateli schitayut, chto bez golovnogo ubora kak bez
shtanov. Potom snyal potertuyu korichnevuyu kozhanku, sviter i rubashku, obmylsya do
poyasa  ledyanoj  gazirovannoj  vodoj.  Uhvatilsya  za  rastushchij  gorizontal'no
gladkij suk, sdelal  v  bystrom  tempe  neskol'ko  pod容mov  s  perevorotom.
Vytersya  poloj  rubashki,  sel na uzlovatyj koren', zakuril pervuyu segodnya si
garetu. Naslazhdenie tihim utrom  i  igroj  sveta  v  temnoj  zeleni  hvoi  i
bagrovoj  listve kustov boyaryshnika vdol' dorogi bylo nastol'ko polnym, chto u
nego legon'ko zanylo serdce.
     Horosho  vse-taki  pozhit'  zdes'  vo  vremeni,  kogda  priroda  eshche   ne
ispoganena "dostizheniyami civilizacii".
     |to  stalo  u  nego  poslednee  vremya  pochti ritualom -- ostanovit'sya u
rodnika; pokurit',  prosto  poslushat'  zhurchanie  perelivayushchejsya  cherez  kraj
kamennoj   chashi  vody,  shelest  utrennego  briza  v  sosnovoj  krone,  tihoe
potreskivanie ostyvayushchego motora, vspomnit' chto-nibud' priyatnoe, ne  imeyushchee
otnosheniya  k  nyneshnim problemam. Umnye rebyata samurai -- kogda eshche postigli
prelest' takogo vremyapreprovozhdeniya. V pauzah mezhdu cunami, gejshami, sake  i
harakiri.
     A  vot  vchera  on  obshchalsya  s  baronom Vrangelem, reshal voprosy bol'shoj
politiki. Ot imeni zanyatogo neotlozhnymi delami sera |ndr'yu  N'yumena  (Andrej
Novikov  tozh).  Vnushenie  Sil'vii  okazalos'  po-nastoyashchemu  effektivnym,  i
general dazhe posle blistatel'noj pobedy v  grazhdanskoj  vojne  niskol'ko  ne
usomnilsya  v vydayushchejsya roli "amerikanskogo milliardera" i ego druzej v etom
istoricheskom sobytii, a glavnoe -- v tom, chto prislushivat'sya  k  ih  sovetam
po-prezhnemu   zhiznenno   neobhodimo.  A  to  ved'  ochen'  mnogie  praviteli,
ukrepivshis', imeyut durnoe obyknovenie izbavlyat'sya ot teh, kto  privel  ih  k
vlasti. Kak tot zhe Hrushchev postupil s ZHukovym, i uzh tem bolee Stalin so svoej
"staroj gvardiej".
     Petr  Nikolaevich  posetoval  na  nevozmozhnost'  peregovorit'  s Andreem
Dmitrievichem, posle chego predlozhil  vsem  troim  --  Novikovu,  Berestinu  i
samomu  Aleksandru  Ivanovichu  --  vojti v pravitel'stvo YUgorossii -- tak on
reshil nazyvat' svoe gosudarstvo do teh por, poka ono  ne  obretet  vmeste  s
ostayushchejsya  poka  pod  vlast'yu  bol'shevikov  territoriej  podobayushchee  imya. I
predlozhil ves'ma vesomye portfeli.
     S  iz座avleniyami  samoj  iskrennej   blagodarnosti   Sashka   predlozhenie
otklonil.
     --  Dumayu,  vashe  vysokoprevoshoditel'stvo,  eto budet ne sovsem udobno
politicheski v dannyj moment. My  nedostatochno  izvestny  v  obshchestve,  takoe
naznachenie vyzovet nenuzhnye voprosy i dazhe opredelennoe nedovol'stvo. Vam zhe
sejchas  vazhnee  vsego  monolitnoe  edinstvo vseh progressivnyh sil obshchestva.
Est' kuda bolee dostojnye kandidatury. -- SHul'gin navskidku nazval neskol'ko
imen. Ne zrya izuchal zagruzhennye Novikovym v pamyat'  komp'yutera  iz  sobranij
krupnejshih   centrov   zapadnoj   sovetologii   arhivy   belogo  dvizheniya  i
neopublikovannye memuary ego vidnyh deyatelej.
     -- Krome togo, u nas est' i svoi sobstvennye dela, kotorye ne pozvolyayut
polnost'yu otdat'sya gosudarstvennym zabotam. Poetomu nailuchshim resheniem budet
sohranenie status-kvo. CHtoby  podtverdit'  neizmennost'  i  prochnost'  nashih
otnoshenij,  ya  upolnomochen  peredat'  nam  ocherednoj  vznos -- sto millionov
rublej...
     |ta  summa  davala  Vrangelyu  i  ego   ministru   finansov   professoru
Trahtenbergu  vozmozhnost'  dovesti do konca denezhnuyu reformu i uravnyat' kurs
"kolokol'chika" (krymskaya banknota s izobrazheniem car'-kolokola) s  dopoennym
nikolaevskim rublem, obespechiv ego polnuyu konvertiruemost'.
     Poetomu  otkaz SHul'gina on prinyal s ponimaniem i, kak pokazalos' Sashke,
dazhe s nekotorym oblegcheniem.
     "Nashel durakov, -- v svoyu ochered', podumal SHul'gin. -- Na koj nam  tvoi
chiny? CHtoby s desyati do chetyreh torchat' v kancelyarii i hotya by iz vezhlivosti
vyslushivat'  ukazaniya  i  rasporyazheniya  ocherednogo  predsovmina?  Uvol'te. V
"seryh kardinalah" kak-to spodruchnee..."
     On  dokuril,  napilsya  slegka  napominayushchej   borzhomi,   lomyashchej   zuby
rodnikovoj  vody  i  nachal  odevat'sya.  Kak  raz  k  pod容mu flaga uspeet na
"Valgallu".
     ...Dlya svoej bazy Voroncov vybral uzkuyu, pohozhuyu  na  norvezhskij  f'ord
buhtu,  v  kotoroj  edva  hvatilo mesta dlya dvuhsotmetrovoj dliny okeanskogo
parohoda, napominavshego svoim vidom znamenityj v nachale  veka  transatlantik
"Mavritaniya".
     Parohod byl prishvartovan k vysokomu -- chut' li ne vroven' s fal'shbortom
-- betonnomu  pirsu.  Massivnye, sejchas nepodvizhnye gruzovye strely navisali
nad  zamershim  ryadom  s  parohodom  korotkim  poezdom  iz  treh  platform  i
dizel'nogo  motovoza.  Uzkokolejnaya vetka tyanulas' k vrezannomu v obryvistyj
bereg dlinnomu dvuhetazhnomu  zdaniyu  kazennogo  oblika.  Ne  to  garnizonnaya
gauptvahta, ne to parovoznoe depo.
     Na  samom  dele  zdes'  eshche  do  tureckoj vojny 77-78 godov razmeshchalis'
artillerijskie pirotehnicheskie masterskie, gde snaryazhalis' konicheskie  bomby
dlya  pervyh  nareznyh  pushek,  a  v  glubokih svodchatyh shtol'nyah, probityh v
skale, -- sklad gotovoj produkcii. S razvitiem artillerijskogo dela nuzhda  v
mnogopudovyh  chugunnyh  snaryadah,  nachinennyh  dymnym  porohom,  ischezla, no
unichtozhat' ih ponachalu sochli rastochitel'stvom, a potom  po  obychnoj  russkoj
rasseyannosti  prosto  zabyli.  Odin  za drugim smenyalis' borodatye val'yazhnye
nachal'niki porta,  uzhe  i  ponyatiya  ne  imevshie,  chto  v  prohladnyh  temnyh
podzemel'yah medlenno rzhaveyut nekogda moguchie sredstva massovogo unichtozheniya.
Tochno  v  sootvetstvii s davno zabytoj pogovorkoj: "Da i chto za beda, koli v
ogorode porosla lebeda? Von cerkva goryat, i to nichego ne  govoryat".  Nakonec
pered  samym  nachalom  mirovoj  vojny  komu-to  prishlo v golovu ispol'zovat'
udobnuyu buhtu i podhodyashchie pomeshcheniya teper' uzhe dlya hraneniya min zagrazhdeniya
obrazca 1908 goda. Ostro vstala zadacha minnoj  blokady  Bosfora,  i  kruglyh
rogatyh sharov trebovalos' mnogo. Zdanie otremontirovali, prolozhili rel'sovyj
put'  k  beregu,  podveli  elektrichestvo podvodnym kabelem. No vskore gryanul
semnadcatyj god...
     Odnim  slovom,  kogda  posle  torpednoj  ataki  "Valgally"  francuzskim
minonoscem  Voroncov  stal  iskat'  udobnuyu  i horosho zashchishchennuyu stoyanku dlya
parohoda, nichego luchshego nel'zya bylo i pridumat'.
     S morya vhod  v  buhtu  prikryval  special'no  syuda  pribuksirovannyj  i
posazhennyj na otmel' staryj bronenosec "Tri svyatitelya". Mashiny veterana byli
vzorvany  eshche  v  devyatnadcatom  godu,  odnako  chetyre  dvenadcatidyujmovye i
chetyrnadcat'  shestidyujmovyh  pushek  ostavalis'  groznoj   siloj,   sposobnoj
otrazit'  lyuboe  napadenie i s sushi, i s morya. Ostorozhnyj kapitan "Valgally"
takogo ne isklyuchal, nesmotrya na to, chto front ushel na tysyachu kilometrov.
     -- |to na sever on ushel, -- govoril Voroncov, --a kak naschet yuga?
     I  druz'ya  nichego  ne  mogli  emu  vozrazit',   agressiya   so   storony
razdrazhennoj  vyzyvayushchim  povedeniem  Vrangelya  i  ego nezvanyh pokrovitelej
Antanty otnyud' ne isklyuchalas'.  Okkupirovannaya  anglichanami,  ital'yancami  i
grekami Turciya -- naglyadnyj primer.
     Voroncov  voobshche,  kak  by otstranivshis' ot bol'shoj politiki, kotoruyu s
uvlecheniem  vershili  ego  druz'ya,  nashel  dlya  sebya   udobnuyu   i   priyatnuyu
ekologicheskuyu nishu.
     Esli   Berestin,   mechtaya   okonchatel'no  samorealizovat'sya,  vozglavil
neglasno vsyu beluyu armiyu, to  Dmitrij  ne  stal  pretendovat'  na  dolzhnost'
komanduyushchego  belym  flotom.  Da  i  chto  eto  byl  za  flot! Posle togo kak
bol'sheviki utopili neizvestno zachem v Novorossijske "Ekaterinu Velikuyu" (ona
zhe -- "Svobodnaya Rossiya") i vosem' luchshih esmincev, a anglichane  vzorvali  v
devyatnadcatom  godu  mashiny  vseh  bronenoscev,  v rasporyazhenii vrangelevcev
ostavalsya tol'ko linkor "General Alekseev" (on zhe "Aleksandr III", potom  --
"Volya"), krejser "Kagul"("General Kornilov") i neskol'ko minonoscev.
     Vsyu  grazhdanskuyu vojnu "dejstvuyushchim otryadom" komandoval admiral Sablin,
sposobnyj, no ochen' pozhiloj i tyazhelo bol'noj chelovek. Smenil ego  energichnyj
kontr-admiral  Bubnov, a Voroncov, ne zhelaya seyat' razdory v srede davno drug
druga znayushchih i  spayannyh  klapovo-kastovymi  principami  moryakov,  pridumal
nechto original'noe. On kak by vzyal na otkup nikomu ne nuzhnyj i obrechennyj na
slom  otryad staryh bronenoscev: "Evstafij", "Ioann Zlatoust", "Pantelejmon",
"Rostislav" i "Tri svyatitelya".
     Molodoj i englizirovannyj admiral Bubnov  schel  eto  strannoj  prichudoj
bogatogo  inostranca,  no vozrazhat' ne stal, poskol'ku Voroncov bral na sebya
vse vozmozhnye rashody i v tom chisle komplektovanie  ekipazhej  vol'nonaemnymi
oficerami i matrosami.
     Pered  vyezdom  iz  lesa SHul'ginu prishlos' vnov' ostanovit'sya -- dorogu
pregrazhdali reshetchatye stal'nye porota, vpravo i  vlevo  uhodila  ograda  iz
kolyuchej  provoloki  na  vysokih betonnyh stolbah. Snaruzhi vdobavok podhody k
zaboru byli zavaleny pereputannymi klubkami spiralej Bruno. Iz  prizemistogo
kamennogo   domika,  pohozhego  na  storozhku  lesnika,  poyavilsya  chasovoj  --
plechistyj  malyj  v  chernoj  flotskoj  formenke  s   pogonchikami   stroevogo
unter-oficera.  Skol'znul  po  mashine gluboko posazhennymi nedobrymi glazami,
uznal passazhira i, ne skazav ni slova, potyanul upravlyayushchij  stvorkami  vorot
rychag.
     Na  kurtke  SHul'gina  ne  bylo  pogon,  i  formal'no chest' emu otdavat'
karaul'nyj byl ne  obyazan.  Ustav  podchinennye  Voroncova  znali  horosho,  a
estestvennye  chelovecheskie  chuvstva,  kotorye  zastavili  by obychnogo moryaka
poprivetstvovat' znakomogo oficera, a to i perekinut'sya s  nim  paroj  slov,
Dmitrij  vkladyvat'  v  nih  poschital  izlishnim.  V  dannoj roli. Potomu chto
ohranyal  bazu  ne  chelovek,  a  odin  iz  sostavlyayushchih   ekipazh   "Valgally"
biorobotov, izgotovlennyh po zakazu Voroncova forzejlem Antonom.
     Sorok  pyat' robotov, zritel'no ne otlichimyh ot lyudej, ispolnyali funkcii
matrosov, shturmanov, mehanikov i lakeev,  prichem,  podklyuchennye  k  glavnomu
bortovomu  komp'yuteru,  oni sposobny byli programmirovat'sya na lyubuyu sudovuyu
rol', a takzhe, soglasno  zadaniyu,  prinimat'  kakoj  ugodno  vneshnij  oblik,
vplot'   do  stoprocentnogo  portretnogo  shodstva  s  real'no  sushchestvuyushchim
sub容ktom. Nabor programm u nih byl prakticheski bespredelen, i robot, tol'ko
chto taskavshij meshki s uglem, mog, pereodevshis' i  pomyvshis',  stanovit'sya  k
operacionnomu  stolu  v  kachestve  nejrohirurga  ili  ispolnyat'  obyazannosti
damskogo parikmahera.
     SHul'gin  udivlyalsya  tol'ko   odnomu   ogranicheniyu,   neizvestno   zachem
vvedennomu  Antonom,  -- roboty ne mogli udalyat'sya ot parohoda dal'she chem na
kilometr.
     Ochevidno,  takovy  byli  forzejlianskie  eticheskie  normy,  analogichnye
azimovskim zakonam robototehniki. Ubivat' zhe, v sluchae neobhodimosti, vragov
programma robotam ne zapreshchala.
     Odnako  Levashov,  demonstriruya  prevoshodstvo  chelovecheskogo  geniya nad
inoplanetnym, dovol'no legko nashel  sposob  preodolet'  zapret;  i  zavedomo
yakoby privyazannye k korablyu androidy obreli svobodu. No opyat' zhe v predelah,
predusmotrennyh prikazom i programmoj.
     U  verhnej  ploshchadki trapa "Valgally" SHul'gina vstretil eshche odin robot,
ispolnyayushchij   obyazannosti   vahtennogo   oficera.   SHestifutovyj   krasavec,
svetlovolosyj i seroglazyj, s massivnym podborodkom, odetyj v sinij kitel' s
lejtenantskimi  nashivkami  n  govoryashchij  po-russki s otchetlivym amerikanskim
akcentom. Po legende, parohod byl pripisan k portu San-Francisko.
     -- Kapitan u sebya? -- sprosil ego Sashka.
     -- Tak tochno. V komandirskom salone. Prikazhete provodit'?
     -- Sam dorogu najdu.
     Apartamenty Voroncova primykali k shturmanskoj rubke,  a  dver'  iz  ego
salona vyhodila na kapitanskij mostik.
     SHul'gin  ne  zahotel  vospol'zovat'sya liftom i na vysotu vos'mietazhnogo
doma vzbezhal po uzkim pochti otissnym trapam nadstrojki. Dmitrij, bez kitelya,
v belosnezhnoj formennoj rubashke s galstukom, uzhe zhdal ego na kryle mostika.
     -- S  pribytiem,  gospodin  nachal'nik.  --  SHiroko  ulybayas',  Voroncov
protyanul  Sashke  ruku.  --  Davnen'ko ne videlis'. Sluchilos' chto ili tak, na
zhenskoe obshchestvo potyanulo?
     Poka Novikov, SHul'gin  i  Berestin  komandovali  frontami,  pleli  svoi
intrigi  v Moskve i uchastvovali v konferencii po zaklyucheniyu mira mezhdu dvumya
Rossiyami,  Irina,  Natasha  i  Larisa  bol'shuyu  chast'  vremeni  provodili  na
parohode.  A kogda Sashka poznakomilsya v Moskve s kuzinoj poruchika YAstrebova,
on i ee perepravil syuda zhe.  Slishkom  mnogo  opasnostej  dlya  slabyh  zhenshchin
predpolagala zhizn' v ohvachennoj grazhdanskoj nojnoj strane.
     Osobenno  zhe  opasno stalo posle togo, kak ostavshiesya poka neizvestnymi
zloumyshlenniki napali na predostavlennyj im Vrangelem v Sevastopole osobnyak.
Levashova edva udalos' spasti, da i Irina s Natal'ej poluchili legkie raneniya.
A na parohode pod prismotrom Voroncova i zashchitoj broni i tyazhelyh  orudij  za
nih   mozhno   bylo  ne  bespokoit'sya.  Tem  bolee  uroven'  zhizni  shches',  na
transatlanticheskom lajnere, osnashchennom vsemi  tehnicheskimi  dostizheniyami  XX
veka,  beskonechno  prevoshodil  tot,  chto  mog  predostavit' bereg. |to ved'
tol'ko na pervyj vzglyad, da i to lish' v Sevastopole, Har'kove, Odesse  obraz
povsednevnoj  zhizni  napominayut  normal'nyj,  priemlemyj  dlya civilizovannyh
lyudej. L esli priglyadet'sya vnimatel'nej, tak usloviya sushchestpovaniya v  Rossii
byli uzhasny... Da eshche sledovalo prinyat' vo vnimanie sluchivshuyusya za poslednie
tri  goda  degradaciyu  nravov.  Po  vsem  ukazannym  prichinam pervonachal'naya
uvlechennost',  s  kotoroj  zhenshchiny  vosprinyali  ekzotiku  proshlogo,   bystro
smenilas' razocharovaniem.
     --  Da  i  potyanulo,  --  ne  stal skromnichat' SHul'gin. -- |to ty zdes'
otsizhivaesh'sya v teple i uyute, a zagnat' tebya v gryaznye okopy ili v  tifoznuyu
Moskvu, gde i sobach'ya kolbasa za delikates idet, a uzh zhenskij element...
     Sovershenno  porazitel'noe  delo  -- tam, gde voznikla sovetskaya vlast',
mgnovenno menyalsya oblik naseleniya. My s Andreem eto sami zametili, a potom i
u  Bunina  v  "Okayannyh  dnyah"  ya  to  zhe  prochital:  "Slovno  by   naibolee
ottalkivayushchie  hitrovskie tipy, stokratno umnozhivshis', vypolzali iz nevedomo
kakih shchelej i gospodstvuyushchim vyrazheniem okruzhayushchih lic  stanovilas'  zlobnaya
tupost',  ugryumo-holujskij  vyzov  vsemu  i  vsem".  I  tak  zhe  bystro  eta
"massovka"   ischezala   pri   vozvrashchenii   normal'noj   zhizni.    Paradoks,
zasluzhivayushchij izucheniya...
     --  |to,  bratec,  delo  hozyajskoe,  -- usmehnulsya Voroncov. -- V svoih
predydushchih zhiznyah ya i ne takoe videl. Pochemu i ne rvus' poka ni v Moskvu, ni
v Piter. Kazhdyj vybiraet  po  nastroeniyu.  Na  segodnyashnij  moment  mne  moe
polozhenie  nravitsya.  YA  izobrazhayu iz sebya yanki pri dvore izvestnogo korolya.
Poluchaetsya neploho. No eto razgovor otdel'nyj. A sejchas kak  --  v  odinochku
perekusish' ili podozhdesh', poka narod probuditsya?
     --  Vot imenno. YA k tomu vremeni tozhe sebya v dolzhnyj poryadok privedu. A
sejchas dostatochno krepkogo chaya bez zakuski.
     Voroncov provel SHul'gina v svoyu kayutu, vklyuchil elektrosamovar, i,  poka
on zakipal, Sashka rasskazal Dmitriyu pochti vse sluchivsheesya za poslednie dni v
Moskve i Har'kove.
     -- A kak u tebya?
     -- Rabotaem... Davaj, esli hochesh', shodim, sam posmotrish'.
     Voroncov chuvstvoval sebya ne zavisimym ni ot kogo hozyainom zhizni potomu,
chto ego  "Valgalla"  vsegda gotova byla predostavit' v svoih komfortabel'nyh
kayutah nadezhnoe ubezhishche bolee chem dvum tysyacham chelovek, obespechit'  ih  vsem
neobhodimym  na  neskol'ko  mesyacev sovershenno avtonomnoj zhizni, dostavit' s
tridcatiuzlovoj skorost'yu v lyubuyu tochku na beregah pyati  kontinentov.  Samoe
zhe  glavnoe,  chto  pod  zashchitoj  titanovoj,  kevlarovoj i karbonovoj broni v
tryumah parohoda razmeshchalas' ustanovka prostranstvenno-vremennogo  sovmeshcheniya
i  replikator  -- ustrojstvo, pozvolyayushchee izvlekat' iz okruzhayushchej real'nosti
molekulyarnuyu kopiyu lyubogo sushchestvuyushchego v nej predmeta.
     Za isklyucheniem zhivyh sushchestv. Anton  special'no  predostereg  ot  takih
popytok.  Otchego  tak  --  neponyatno. No dolzhny zhe ostavat'sya u prirody hot'
kakie-to tajny?
     Kolichestvo  i  razmery  dubliruemyh  predmetov  ogranichivalis'   tol'ko
razmerami vyhodnogo kontura replikatora. Poetomu ego sozdatel' Oleg Levashov,
ostaviv  osnovnye bloki apparata na korable, replikacionnye kamery, formoj i
razmerami  napominayushchie  karkasy  zheleznodorozhnyh  vagonov,  smontiroval  na
beregu,  v  podzemnyh  galereyah  minnyh  skladov.  Teper'  v  nih mozhno bylo
vosproizvodit' dazhe tyazhelye tanki.
     Potomu, sobstvenno, i udalos'  sravnitel'no  legko  razgromit'  krasnye
divizii desyatikratno prevoshodyashchie chislennost'yu vooruzhennye sily YUga Rossii.
     Vysokaya  boevaya  podgotovka  i  yarostnaya  otvaga  prizhatyh k moryu belyh
polkov,  vnezapno  poluchivshih   avtomaticheskoe   oruzhie   s   neogranichennym
kolichestvom    boepripasov    da    eshche   vozglavlennyh   lyud'mi,   imeyushchimi
voenno-istoricheskij opyt vsego XX veka, pozvolili za  dva  mesyaca  otbrosit'
sovetskie armii ot krymskih pereshejkov do Smolenska, Tambova i Samary.
     --  Mne  dejstvitel'no  vsya  eta  zhizn'  nravitsya, -- govoril Voroncov,
okutyvayas' dymom iz svoej kollekcionnoj trubki. -- YA vse  vremya  chego-nibud'
noven'koe  pridumyvayu. I vnedryayu v nyneshnyuyu zhizn'. |to ves'ma zabavno. Zdes'
sejchas voobshche  blagopriyatnoe  vremya  --  tempy  progressa  tak  vysoki,  chto
obyknovennyj  srednij  chelovek uzhe ne soobrazhaet, chto vozmozhno, a chto net, i
sovershenno ne udivlyaetsya ocherednym  novinkam.  ZHelatel'no  tol'ko  sohranyat'
privychnyj lyudyam dizajn...
     SHul'gin  i  sam  uspel  v etom ubedit'sya. Po ulicam yuzhnorusskih gorodov
begali uzhe sotni dve dzhipov  "Villis"  i  "Dodzh  3/4",  armejskie  gruzoviki
vplot'  do  trehosnyh  "Uralov",  dve  divizii  1-go  (slashchevskogo)  korpusa
perevooruzhilis'  avtomaticheskimi  vintovkami  "SVT-40"   i   kalashnikovskimi
pulemetami,  ne  govorya  o yurazdo menee zametnyh novovvedeniyah. Dazhe damy iz
naibolee svobodomyslyashchih stali nosit' novomodnye tualety -- yubki  do  kolen,
podcherkivayushchie  formy  uzkie  zhaketiki,  otkrytye  plat'ya  iz legkih tkanej,
ostronosye tufli na vysokih kablukah, elegantnye plashchi i sapozhki. ,
     Odnim slovom -- "process poshel". Za  dva-tri  goda  vpolne  mozhno  bylo
rasschityvat'  dovesti  yugorossijskij  uroven'  zhizni  hotya  by  do togo, chto
sushchestvoval v SSHA i Evrope pered vtoroj mirovoj vojnoj.
     -- Vse  eto,  bezuslovno,  zdorovo,  --  govoril  SHul'gin,  prihlebyvaya
temno-vishnevyj  chaj bez sahara, no s limonom. --Odnako chto-to menya trevozhit,
bez dostatochnyh osnovanij, mozhet byt', no tem ne menee...
     Voroncov, opustiv glaza na dymyashchuyusya v hrustal'noj  pepel'nice  trubku,
molcha zhdal prodolzheniya.
     On   vsegda   byl   simpatichen   SHul'ginu   imenno   svoej   postoyannoj
nevozmutimost'yu  v  lyubyh  situaciyah  i  umeniem  balansirovat'   na   grani
ser'eznosti  i  edva  zametnoj  ironii.  Za  god,  proshedshij s togo dnya, kak
Levashov poznakomil ih s Dmitriem, tot uhitrilsya dazhe  ni  razu  ne  povysit'
golosa,  v  kakih by ostryh situaciyah im ni sluchalos' okazyvat'sya, obhodilsya
igroj intonacij. A uzh sluchalos'  za  eto  vremya  vsyakoe.  I  eshche  chto  cenil
razbirayushchijsya v lyudyah Sashka -- Voroncov byl ochen' umen, hotya postoyanno nosil
masku  byvalogo, no ne slishkom dalekogo "morskogo volka". On i byl v proshloj
zhizni shturmanom torgovogo  flota,  vechnym  starshim  pomoshchnikom,  ne  imeyushchim
shansov stat' kogda-nibud' kapitanom.
     Dlya ser'eznogo razgovora s Voroncovym SHul'gin i priehal segodnya. Bol'she
posovetovat'sya  bylo  ne s kem. Berestin igral v vojnu, da nichem drugim on v
zhizni (krome zhivopisi) i ne interesovalsya. Diplomatiya i psihologiya byli  emu
chuzhdy iznachal'no. Levashov -- chistyj tehnar'. Nadezhnyj, eshche s tret'ego klassa
shkoly  drug,  izobretatel',  mozhno  skazat', prakticheskoj hronofiziki, no ne
bolee. Vdobavok ne tak davno mezhdu nimi probezhalo nechto vrode  "teni  chernoj
koshki". Ne bez pomoshchi Larisy, kotoraya vzyala ego v ruki delikatno, no tverdo.
     --  Poluchaetsya  u  nas  vse horosho, luchshe dazhe, chem my planirovali. I v
Moskve udachno slozhilos' s Leninym i Trockim, a dumali,  chto  do  zimy  vojna
zatyanetsya,  esli  ne  na  sleduyushchij  god.  Bol'shevichki slovno special'no nam
podygrali...
     -- Interesnaya mysl', --  kivnul  Voroncov.  --  Kak  Anton  s  Sil'viej
proshlym avgustom...
     --  Vot-vot!  Takoe vpechatlenie, budto i Agranov s chekistami, i tovarishch
Trockij tol'ko nas i zhdali, chtoby s voennym kommunizmom razdelat'sya...
     -- A pochemu by i net. kstati? V svoej  pervoj  istorii  ne  tak  razve?
Zaputalis'   v   problemah   voennogo   kommunizma   nastol'ko,  chto  tol'ko
Kronshtadtskij  myatezh  i  pozvolil  otryahnut'sya  ot  vysokih  idealov  i  nep
ustroit'.  V  teh  zhe  celyah  Stalin  smert' Lenina ispol'zoval. Napleval na
mirovuyu revolyuciyu i nachal vozrozhdat' imperiyu, a somnevayushchihsya ustranil...
     Vyhodit, ty tozhe na eti temy razmyshlyal? -- udivilsya Sashka. -- A  molchal
pochemu?
     Voroncov pozhal plechami.
     --  Ideya  dolzhna  sozret'.  Vot  sejchas  my s toboj uzhe mozhem na ravnyh
razgovarivat', a to ya by nachal, a vy vse eshche vo vlasti pobednoj  ejforii.  I
ne gotovy vosprinyat' moi suhie, trezvye idei. Zachem togda i zatrudnyat'sya?
     -- Hiter ty, kapitan. A znaesh', kak apostol Pavel govoril? Nu?
     "Ne  bud'te slishkom mudrymi..." "No bud'te mudrymi v meru", -- zakonchil
citatu Dmitrij.
     ~ Znachit, po pervomu voprosu  soglasie  dostignuto.  Mozhno  prinyat'  za
gipotezu,  chto  istoricheskij  process po-prezhnemu techet ne tuda, kuda my ego
tolkaem, a po kakim-to drugim zakonam...
     -- Ne po sobstvennym edinstvenno vozmozhnym, a prosto  po  drugim?  Tozhe
kem-to predopredelennym?
     -- Tak tochno. Proshche vyrazhayas', imeet mesto navodka i kozyri...
     -- I nashi dejstviya pri takom rasklade?
     --  Smotret'  i  dumat'. YA, ishodya iz dlitel'nogo opyta, popav v gustoj
tuman i ne znaya svoego tochnogo mesta, predpochitayu lech' v drejf do proyasneniya
obstanovki.
     -- Prinimaetsya. Teper' vtoroe...
     --~ Novikov? -- Zadav vopros, Voroncov  vpervye  pozvolil  sebe  shiroko
ulybnut'sya. Mol, i my tut ne lykom shity.
     SHul'gin  tol'ko  razvel  rukami.  On samyj. I eshche madam... Ona zhe ledi.
Hitraya shtuchka. YA preduprezhdal. A kto sporil? YA tak ponimayu, chto raz  ty  mne
srazu nichego ne skazal, to Andrej na svyaz' do sih por ne vyhodil?
     -- I eto nachinaet nas bespokoit'. V kakom sluchae takoe vozmozhno?
     -- Schitayu, tol'ko v odnom. Esli oznachennaya ledi nastol'ko ego ohmurila,
chto on  reshil  ustroit'  sebe  nepol'shoj  otpusk.  -- SHul'gin skazal eto bez
ulybki. On po sobstvennomu opytu znal, skol' iskusna i sil'na  aggrianka  vo
vsyakogo  roda  intrigah. CHisto vneshnyaya privlekatel'nost', sama po sebe pochti
nepreodolimaya,  esli  ej  eto  trebovalos',  dopolnyalas'  koldovskoj   siloj
vnusheniya.  On  ispytal  eto  na  sebe  i  videl,  chto  ona  sumela sdelat' s
Vrangelem.
     -- Andrej na eto sposoben? -- s somneniem sprosil Voroncov.
     -- Ran'she by ya skazal: net. Na moih glazah on celyj  god  soprotivlyalsya
Irkinym  charam,  a ona... -- Sashka zakatil glaza i prichmoknul. ~ Videl by ty
ee vosem' let nazad! Pravda, Andrej togda... pokrepche byl.
     -- A chto izmenilos'?
     -- Vot eto samoe. Boyus', chto on nadorvalsya. Slishkom  mnogo  s  teh  por
sluchilos'   vrednyh   dlya   psihiki   sobytij.  A  tut  sluchaj  rasslabit'sya
podvernulsya. Svoboda, krasivaya baba, kotoraya umeet na sheyu veshat'sya, inter'er
opyat' zhe. Videl by ty ee hatu... Da i sobstvennaya podruga, esli s nej god ne
razluchat'sya, sposobna neskol'ko podnadoest'. Nu i reshil  paren'  ottyanut'sya,
stressy sbrosit'... Kurortnyj sindrom. Voroncov vzdohnul s somneniem.
     --  Ty  ego  luchshe znaesh', no... kak-to ne ryadom poluchaetsya. A banal'no
grohnut' ego ne mogli tam? Esli on  nashel  to,  chto  iskal,  no  ne  proyavil
ostorozhnosti? Ili ego ran'she vychislili?
     --  |to  sovsem uzh maloveroyatno. Ego i samogo bez hrena ne s容sh', a pod
prikrytiem Sil'vii...
     -- Esli ona po-prezhnemu na nashej storone...
     -- Vot eto dejstvitel'no... A na ch'ej storone  ej  teper'  imeet  smysl
byt'? K bol'shevikam perekinut'sya?
     --  K  bol'shevikam  ne  znayu,  a  razve  u  nee drugih staryh druzej ne
imeetsya?
     SHul'gin  prikusil  gubu,  posmotrel  na  Voroncova  s  kakim-to   novym
vyrazheniem. Vzyal iz zelenoj saf'yanovoj korobki sigaru, dolgo ee raskurival..
Voroncov terpelivo zhdal.
     --  Snova  aggry? -- sprosil nakonec Sashka. -- Otkuda im vzyat'sya? Anton
zhe govoril...
     -- Vot uzh k ch'im slovam ya by vser'ez ne otnosilsya, -- otvetil Voroncov.
-- YA ego znayu neskol'ko dol'she, chem vy vse. On vrat'-to nikogda  vpryamuyu  ne
vret.  no  i  pravda  ego  takaya...  --  Kapitan izobrazil dvizheniem pal'cev
spiraleobraznuyu figuru. -- Da i prosto oshibit'sya mog nash inoplanetnyj  drug.
Aggry tam ili ne aggry, a to i pokruche koe-kto...
     --Nu a v takom variante chto ot nas zavisit?
     --  Vot  etogo,  Sasha,  ya  ne  znayu.  --  Vpervye za vremya besedy golos
Voroncova prozvuchal bez obychnogo optimizma. -- Tut uzh  tak  --~  delaj,  chto
dolzhen, sluchitsya, chto suzhdeno. Davaj prervemsya, esli bol'she chayu ne hochesh', i
pojdem progulyaemsya.
     On  povel  SHul'gina  na  pirs.  a  ottuda  v masterskie. Po ego prikazu
ocherednoj robot, vyskochivshij iz karaulki na vysokoe kryl'co, otkryl vysokie,
dostatochnye, chtoby proehal tovarnyj vagon, stal'nye vorota. Vozduh v tonnele
byl  syroj,  pahnushchij  rzhavym  zhelezom  i  mokrym  betonom.  Vdol'  sten  do
svodchatogo   potolka   gromozdilis'   shtabelya   znakomyh   zelenyh   yashchikov.
Pobleskivayushchie v solnechnom svete  rel'sy  upiralis'  vo  vtorye,  yuper'  uzhe
derevyannye  vorota. Grubo obtesannye, pochti chernye brus'ya navodili na mysl',
chto kogda-to oni sluzhili shpangoutami i bimsami nahimovskih  ili  lazarevskih
fregatov.
     --  Zdes'  prosto vintovki i patrony. Gotovy k otgruzke. Segodnya-zavtra
perekinem na armejskie sklady, chtoby mesta ne zanimali, -- na  hodu  poyasnil
Voroncov. -- Glavnoe u menya dal'she.
     Levashov  pered ot容zdom v Moskvu protyanul s parohoda k pakgauzu tolstye
bronirovannye kabeli, a v podzemnyh galereyah, sposobnyh vyderzhat', navernoe,
i yadernyj vzryv srednej moshchnosti,  smontiroval  tri  replikacionnye  kamery,
razmerami   i   vidom   napominayushchie  kletki  dlya  soderzhaniya  tiranozavrov.
Sobstvenno, oni  i  yavlyalis'  kletkami,  vertikal'nye  prut'ya  kotoryh  byli
izgotovleny iz tokoprovodyashchej keramiki, a gorizontal'nye -- iz mednyh, v dve
ladoni   shirinoj,   osobym   obrazom   izolirovannyh  i  zazemlennyh  polos,
podklyuchennyh k generatoram vysokogo napryazheniya i sudovomu komp'yuteru.
     Pervaya kamera byla do  poloviny  zapolnena  svetlokorichnevymi  kozhanymi
meshkami  razmerom  s  polvedra  kazhdyj.  Ih  gorloviny  byli  styanuty vitymi
shnurami, opechatannymi svincovymi plombami. Znakomaya tara. Tak  upakovyvalis'
zolotye  chervoncy,  kotorye  carskoe  ministerstvo  finansov otsylalo v vide
subsidij sredneaziatskim hanam, bekam i  emiram  eshche  vo  vremena  pokoreniya
Turkestana. Po sto tysyach rublej v kazhdom.
     --  Tut  tonn pyatnadcat'. Eshche raz knopku nazhat' -- budet tridcat'. Pora
vyvozit'. Tol'ko kuda? -- Voroncov vyglyadel  ozabochennym.  Pohozhe,  oni  uzhe
perestaralis'.  Luchshego  v  mire  russkogo  zolota nashtampovali stol'ko, chto
skoro mogla vstat' problema, kotoraya dovela  v  semnadcatom  veke  do  kraha
ispanskoe  korolevstvo.  Dlya  sokrovishch, dostavlyaemyh iz Ameriki, v togdashnej
Evrope prosto ne hvatalo tovarov. Sejchas,  konechno,  tak  vopros  ne  stoyal,
skoree,  naoborot,  mir  ispytyval nedostatok dragocennogo metalla, no nuzhno
bylo najti sposoby gramotnogo, ne lomayushchego mirovuyu finansovuyu  sistemu  ego
ispol'zovaniya.
     -- Andrej kak raz i dolzhen byl v etu storonu podumat'. Sil'viya v Anglii
kakoj-to zaholustnyj banchok priobrela. Maloizvestnyj i na grani razoreniya. S
oborotom  tysyach  sto funtov v god. Esli soobrazit', kak tvoe zolotishko v ego
sejfy perekinut' i proishozhdenie zamotivirovat', problemy ne budet.
     SHul'gin s trudom pripodnyal meshok, kotoryj vesil raz v  desyat'  tyazhelee,
chem vyglyadel, prochital vydavlennye na plombe cifry i bukvy.
     -- Nomera vot na vseh odinakovye. No eto ne vopros, lyudi, kotorym zhivye
den'gi nravyatsya, na takuyu erundu vnimaniya obrashchat' ne stanut.
     --  YA  tem  bolee  ne  ponimayu,  v  chem  problema.  Perekinut' ih mozhno
vneprostranstvenno, oformit' kak vklad togo zhe samogo sera N'yumena...
     -- Tak, da ne sovsem. YA uzhe dumayut. Fakt vvoza ty  kak  legalizuesh'?  YA
lichno  ih  pravil ne znayu. no ved' cherez tamozhnyu ono dolzhno projti, kakie-to
poshliny zaplatit' nado, nalogi, eshche chto? Ne mozhet zhe, chtoby vchera bank nishchim
byl, a  segodnya  s  Rotshil'dami  konkuriruet.  i  nikogo  etot  paradoks  ne
interesuet?
     --  Na  to  advokaty  est'.  Najmem,  zaplatim, vzyatki rassuem, skol'ko
sprosyat. YA drugogo boyus' -- rasshevelim my eshche odno osinoe  gnezdo,  napugaem
imperialistov  finansovoj  ekspansiej... YA zanyatiya po politekonomii ispravno
poseshchal, diplom universiteta marksizma-leninizma s otlichiem imeyu...
     Voroncov snova stal, kak govorilos' v ih molodye  gody,  "prikidyvat'sya
shlangom".
     --   Tam  u  nih  na  Zapade  vsyakie  finansovye  imperii.  Rokfellery,
Kuny-Leeby, de Birsy o-pyat' zhe, oni chto, pozvolyat zaholustnomu  banku  v  ih
ohotnich'i  ugod'ya  vlezt'?  Ne  oni  li nam namek dali. kogda torpedu v bort
votknuli? A esli my ne ponyali, vtoroj namek mozhet okazat'sya ponaglyadnee.
     Razgovor SHul'ginu nachinayut nravit'sya. Voroncov myslil  tochno  v  tu  zhe
storonu,  chto i on sam. Tol'ko po ukorenivshejsya privychke podhodil k probleme
iz-za ugla. Predostavlyaya sobesedniku  iniciativu  vnosit'  predlozheniya  i  v
sluchae chego za nih otvechat'.
     -- A ty "Zapisnye knizhki" Il'fa chital?
     -- Nu? -- s nekotorym nedoumeniem otvetil Voroncov.
     --  Tak  tam  YAshka  Anisfel'd  chto otvetil rimskomu legatu? "|to my eshche
posmotrim, kto kogo raspnet". Pokazyvaj dal'she svoi zakroma.
     Sleduyushchaya kamera byla pod potolok zapolnena  kartonnymi  i  derevyannymi
yashchikami   vsevozmozhnyh   form   i  razmerov,  s  nadpisyami  na  vseh  yazykah
civilizovannogo mira.
     -- |to u menya ocherednaya partiya shirpotreba. YAkoby eksportnyj  tovar  dlya
nasyshcheniya  potrebitel'skogo  rynka.  Tut  zhe nishcheta strashnaya. SHmotki vsyakie,
shvejnye mashinki, primusy,  myasorubki,  posuda,  iz  elektrotehniki  koe-chto.
Vnedryayu  v  zhizn'  kul'turnuyu  model'  uskorennoj  modernizacii  po  obrazcu
Arabskih |miratov..,
     -- Da ya uzh videl. K horoshemu narod prisposablivaetsya legko... ZHalko,  s
elektrichestvom zdes' plohovato, a to by progress eshe bystree poshel.
     SHul'gina vdrug osenila mysl', nad kotoroj oni bilis' dovol'no dolgo, no
tak i ne nashli poka priemlemogo resheniya.
     -- Stop, Dim, a ne duraki li my
     -- Dopuskayu. A v chem imenno?
     --  Da  vot  v  tom.  Oleg  nam golovy zamorochil, a my sami podumat' ne
sobralis'. Kogda vodili  iz  Zamka,  on  ubezhdal,  chto  nuzhno  zabit'  tryumy
obrazcami  chego ugodno. ot tankov do batareek "Mars", ibo my mozhem okazat'sya
v takih mestah i vremenah, gde ne budet nichego...
     -- Pravil'no. Vot sejchas u nas vse i est'.  Nomenklatura  bolee  chem  v
tridcat' tysyach edinic... SHul'gin kivnul i nazidatel'no podnyal palec.
     --  No,  popav  pod  magiyu  principial'no  vernoj  idei.  vy  slovno by
razuchilis' myslit'. My zhe nahodimsya v meste i vremeni, gde koe-chto  vse-taki
est',  I ne tol'ko veshchi. Ulovil? Voroncov vyglyadel rasteryannym. ~ V principe
da, a konkretnee?
     -- Zdes', morehodec ty nash, sredi vsyakih interesnyh i priyatnyh izdelij,
kotorye inogda luchshe teh, chto my imeli doma, est' takaya universal'naya  veshch',
kak  bumazhnye  den'gi.  My b'emsya nad voprosom, kak nezametno razmenivat' na
nih zoloto, banki von dazhe priobretaem, a problema-to reshaetsya...
     -- Nomera.  Zabyl?  Sotnyu-druguyu  funtov  sdublirovat'  mozhno,  a  esli
tonnami?
     Sashka ves' luchilsya samodovol'stvom. Mol, vot vam -- ya soobrazil to, chto
kazalos'  nerazreshimym v principe. On ne speshil, on rastyagival udovol'stvie.
Razmyal sigaretu podcherknuto tshchatel'no, sdelal tri zatyazhki  s  takim  smakom,
budto nedelyu ne kuril.
     --  Otchego  nas  zaciklilo imenno na dublirovanii? Potomu chto Anton nam
eto podskazal? Svoimi mozgami shevelit'  razuchilis'...  --  Sdelal  eshche  odnu
pauzu.  --  A  delov-to  tol'ko  i  vsego  -- vnedrit'sya vneprostranstvennym
kanalom  v  sejfy  hot'  Rotshil'da,  hot'  Vanderbil'da,  hot'   Federal'noj
rezervnoj  sistemy  i  vygresti ottuda stol'ko, skol'ko nuzhno. I pust' lovyat
konskij topot. My bogateem v meru potrebnostej, a nash vrag,  sootvetstvenno,
bedneet vplot' do bankrotstva...
     Bol'she ob座asnyat' ne bylo nuzhdy. No Voroncov ne byl by samim soboj, esli
by stal  voshishchat'sya,  hlopat'  Sashku  po  plechu  ili  inym  lyubym  sposobom
izobrazhat' svoe otnoshenie k dejstvitel'no genial'noj po prostote idee.
     -- Ugu, -- skazal on zadumchivo. -- Vyhodit, ot idejnoj klassovoj bor'by
perehodim k banal'noj ugolovshchine?
     ~ Estestvenno. No esli ty dokazhesh', chto gumannee ubit' protivnika,  chem
otnyat' u nego kakuyu-to chast' deneg, ya nemedlenno snimayu svoe predlozhenie...
     ~-   Ladno.   Nad  nravstvennoj  storonoj  problemy  ya  na  dosuge  eshche
porazmyshlyayu, a  voobshche  nichego.  Naglyadnyj  primer  tvorcheskogo  preodoleniya
stereotipov   myshleniya.   --  V  ustah  Voroncova  i  eti  slova  prozvuchali
panegirikom. -- I esli dazhe u bankirov perepisany nomera kazhdogo denznaka  v
ih  kladovyh,  nyneshnij  uroven'  razvitiya kommunikacij i svyazi ne pozvolyaet
svoevremenno otsledit' kanaly vyhoda  v  obrashchenie  tainstvenno  ischeznuvshih
bumazhek... Ej-Bogu, horosho...
     Tret'ya  kamera  udivila  SHul'gina  tem,  chto  v  nej na polu, na grubyh
derevyannyh  stellazhah,  na  ploshchadke  dvuhosnoj  zheleznodorozhnoj   platformy
gromozdilis'    yavno    elektricheskie   prisposobleniya   --   elektromotory,
raspredelitel'nye   shchity,   motki   bronirovannogo   kabelya,    vsevozmozhnye
ampermetry, vol'tmetry i inye podobnye ustrojstva.
     -- A eto chego? Plan GO|LRO reshil v predelah Kryma voplotit'?
     --~  Ne sovsem. U menya plany kuda grandioznee. CHut' pozzhe rasskazhu. |to
razgovor osobyj i dolgij. Vse, chto nuzhno, ya tebe pokazal. O prochem pogovorim
za zavtrakom. -- Voroncov poddernul obshlag sinego kitelya, vzglyanul na chasy.
     -- Do pod容ma flaga pyatnadcat' minut. Pora na korabl'.


     Po sluchayu priezda SHul'gina kapitan Voroncov  dal  prazdnichnyj  zavtrak.
Vnachale  byla  mysl'  nakryt'  stol  na shlyupochnoj palube, no ot nee prishlos'
otkazat'sya. Hot' i solnce  svetilo  sovsem  ne  po-osennemu,  i  muzhchinam  v
sherstyanyh  kitelyah  bylo  dazhezharkovato,  no  veterok  s  morya tyanul svezhij,
znobyashchij, i devushkam, po sluchayu torzhestva nadevshim prilichestvuyushchie  tualety,
trapeza   pod   otkrytym   nebom   udovol'stviya  by  ne  dostavila.  Poetomu
raspolozhilis'  v  malom,  "kiparisovom"  zale  restorana   pervogo   klassa,
vyhodyashchem  ogromnymi  zerkal'nymi oknami na rejd i gorod. Vdali v prozrachnom
osennem vozduhe sverkali pod solncem kupola sevastopol'skih soborov i  belye
zdaniya  Gorodskoj storony. U vhoda v YUzhnuyu buhtu pritknulis' k beregu starye
bronenoscy i krejsera, pravee slabo dymili trubami linkor "General Alekseev"
i  neskol'ko  esmincev-"novikov"  dejstvuyushchego  otryada.  Sovsem   ryadom,   v
polukilometre  ot  "Valgally", gruzno rasplastalsya na shtilevoj vode navsegda
otplavavshij  svoe  bronenosec  "Tri  svyatitelya",   peregorodivshij   tarannym
forshtevnem   pochti  polovinu  vedushchego  k  stoyanke  parohoda  farvatera.  Na
bronenosce tekla svoya kakaya-to netoroplivaya zhizn'.  Po  vyskoblennoj  palube
dvigalis'  figurki  matrosov  v  "sinem rabochem", na kryshe shturmanskoj rubki
vidny byli chernye kitelya oficerov. Vdrug  ni  s  togo  ni  s  sego  nachinala
medlenno  vorochat'sya kormovaya, obrashchennaya v otkrytoe more dvenadcatidyujmovaya
bashnya.
     -- U tebya i tam sluzhbu nesut? -- sprosil SHul'gin  Voroncova,  poka  oni
zhdali podrug, kotorym, kak obychno, ne hvatilo neskol'kih minut dlya naneseniya
boevoj raskraski.
     --  A kak zhe? Vpolne boevaya edinica, pust' i bez hoda. Glavnym kalibrom
na vosem'desyat kabel'tovyh  dostaet.  V  sorok  vtorom  godu  dve  beregovye
batarei  kak  raz  s takimi pushkami tri mesyaca nemeckuyu shturmovuyu brigadu na
rubezhah dejstvitel'nogo ognya uderzhivali. Bez  vsyakogo  pehotnogo  prikrytiya.
Poka    snaryady    ne    konchilis'.    A    u    nego    eshche    chetyrnadcat'
stopyatidesyatidvuhmillimetrovok, ne schitaya skorostrel'nyh avtomatov. Za  nashu
bezopasnost' mozhesh' ne bespokoit'sya.
     ~  YA  ne  ob  etom. |kipazh tam iz kogo? Te zhe matrosiki, chto oficerov v
semnadcatom i vosemnadcatom za bort brosali?
     --  Navernoe,  est'  i  takie.  Bardak  togda  byl  sam  znaesh'  kakoj.
Nastroenie  kazhdyj  den'  menyalos'.  Segodnya krasnye flagi podnimali, zavtra
zhelto-blakitnye,  poslezavtra  andreevskie.  To  v  Novorossijsk  uhodili  k
krasnym,  to  vozvrashchalis'  v  Sevastopol'  k  nemcam.  Sejchas  v  teh delah
razbirat'sya -- pustoj nomer. YA proshche reshil. Ob座avil  nabor  dobrovol'cev  na
flot  i sozdal mandatnuyu komissiyu iz ucelevshih oficerov. Kogo voz'mut, tot i
budet sluzhit'. ZHalovan'e ryadovym polozhil po sotne celkovyh, specialistam  --
po poltory. Ot zhelayushchih otboya ne bylo. Poumneli za tri goda. Na "Svyatitelya",
raz  on  ne  plavayushchij, ogranichenno godnyh raspisali. I sorokaletnih, i dazhe
starshe. Oficery takie zhe -- komandirom tut  otstavnoj  lejtenant  bez  nogi,
bezrukie  tozhe  est'...  Glavnoe,  sluzhbu  znayut,  pri  dele,  vmesto pensii
zhalovan'e poluchayut, zhil'e horoshee, vozduh svezhij...
     -- Sanatorij, odnim slovom, dlya uvechnyh voinov.
     -- Zrya smeesh'sya,  eto  tozhe  delo  ne  poslednee.  Nu  a  voevat'  esli
pridetsya... CHtoby celit'sya i strelyat', bol'shogo zdorov'ya ne trebuetsya.
     --  Dolgo  ty  provoyuesh',  esli  dejstvitel'no  anglijskij  flot na nas
pojdet...
     --  Dumayu,  chto  rovno  stol'ko,  skol'ko  nado,  --  ser'ezno  otvetil
Voroncov.  ~  Dazhe odna "Slava" v pyatnadcatom i semnadcatom dostatochno dolgo
protiv nemeckogo linejnogo flota derzhalas'. A ya zhe  ne  tol'ko  na  vot  eto
rasschityvayu.
     --  On  pokazal na bronenosec. -- Linkor u nas pochti novyj est', vpolne
konkurentosposobnyj s "Ajron D'yukami" i "Kuin  |lizabetami",  hot'  i  bronya
chut'  poslabzhe.  A  teper'  ya  remontom i modernizaciej eshche treh bronenoscev
zanyalsya. "Evstafij", "Ioann  Zlatoust",  "Pantelejmon",  on  zhe  "Potemkin".
Protiv "Ge-
     bona"  vpolne effektivny byli, "Evstafij" odnim zalpom u mysa Sarych ego
iz boya vyvel. Soyuznichki, kogda pervyj raz iz Sevastopolya  uhodili,  na  vseh
bronenoscah cilindry parovyh mashin vzorvali. Teper' my ih i vosstanavlivaem.
YA  tebe  potom  pokazhu.  |to razgovor otdel'nyj i special'nyj. YA Antante eshche
mnogo raznyh syurprizov gotovlyu...  --  Vidno  bylo,  chto  Voroncov,  osedlav
lyubimogo  kon'ka,  uvleksya  do krajnosti. Kak v dni, kogda on proektiroval i
stroil "Valgallu". Teper' ot ironii ne ostalos' i sleda.
     -- Koroche, ty, bratec, nastroen ocherednoj raz povoepat'? Ne s krasnymi,
tak s Antantoj?
     -- V grobu ya vse vashi vojny vidal. -- V  golose  Voroncova  prorezalas'
dazhe  nekotoraya  zlost'.  --  Do  sih por udivlyayus', chego ya s vami svyazalsya?
Ishodya iz nyneshnej teorii prostranstva-vremeni u menya vtoroj  god  otdyh  na
suhumskom beregu prodolzhalsya by. "Gde nest' ni slez, ni vozdyhanij, a tol'ko
zhizn' vechnaya"...
     -- Koshchunstvuesh', starik, koshchunstvuesh', i voobshche nora nam vydvigat'sya na
ishodnye, potomu chto kazhetsya mne, vozdushnye sozdaniya za steklami mel'kayut...
A horoshi,  chertovki,  -- voshitilsya Sashka i tut zhe procitiroval podhodyashchuyu k
sluchayu chastushku: Tashchi, devki, kraski, sazhu, Lozh' na rozhu makiyazh. Edet  Ryurik
iz Evropy, Pervyj knyaz' zakonnyj nash.,.
     Voroncov hmyknul, no vse-taki zakonchil volnuyushchuyu ego temu:
     --  Nu  pojdem, tol'ko naposledok skazhu, chto do bol'shoj vojny nam nuzhno
kak minimum dva mesyaca proderzhat'sya. a eshche luchshe -- do vesny...
     Devushki k  stolu  vyshli  vo  vsej  svoej  prelesti,  osobenno  zametnoj
SHul'ginu,  uspevshemu  ot  nih  nemnogo  pootvyknut'.  Da  ^voobshche  cheloveku,
vernuvshemusya s fronta, krasavicami kazhutsya pochti lyubye zhenshchiny, a UZH ob etih
nechego i govorit'.
     Za dlinnym, torcom postavlennym  k  poluotkrytomu  (zhnu  stolom  slovno
narochno  rasselis'  tak,  chto Voroncov s Natal'ej okazalis' sleva po dlinnoj
storone, Irina, Anna i Larisa sprava, a SHul'ginu dostalos' mesto  vo  glave,
slovno by vinovniku torzhestva ili svadebnomu generalu. Da tak ono i bylo. On
tol'ko  chto  vernulsya  s fronta, gde smert' ne slishkom razbiraetsya v chinah i
dolzhnostyah, a slabyj pol k takim veshcham nebezrazlichen. CHisto  geneticheski  ih
vlechet i vozbuzhdaet aura vojny i riska, tak zhe kak muzhchin -- aromaty zhenskih
duhov.
     I  Sashka, vdyhaya eti aromaty, spletayushchiesya v slozhnyj eroticheskij buket,
blazhenstvoval. Ego ved' okruzhali, bezuslovno, krasivejshie devushki Rossii,  a
skoree  vsego  i  voobshche  nyneshnej zemnoj real'nosti. Oni vse emu nravilis',
pust' i po-raznomu, i kazhduyu iz nih on myslenno ne raz zhelal vo vremya dolgih
mesyacev  zaklyucheniya  v  Zamke,  kogda,  ostavshis'  bez  podrugi,  ezhevecherne
nablyudal, kak bolee schastlivye druz'ya rashodyatsya po svoim apartamentam.
     Sejchas  on, vprochem, smotrel na nih spokojnee, skoree naslazhdalsya chisto
esteticheski. I dazhe Anna, v kotoruyu on vpervye za  mnogo  let  po-nastoyashchemu
vlyubilsya, greshnyh chuvstv ne vyzyvala. Slishkom dlya nego ona byla eshche rebenok.
ZHenit'sya  on  reshil  bespovorotno,  tol'ko  pozzhe,  pozzhe...  Puskaj snachala
povzrosleet. Poka chto on nastroilsya  na  chisto  platonicheskie  chuvstva.  Tem
bolee  chto  vse-taki ona eshche "chuzhaya". Puskaj ej tol'ko dvadcat', no rodilas'
ona ved' ran'she shul'ginskoj babki, a eto  kak-to...  otstranyaet.  On  slovno
zabyl,  chto  po  zdeshnim  merkam  dvadcatiletnyaya devushka -- pochti uzhe staraya
deva.
     Vot i segodnya, poyavivshis' na "Valgalle", on pervym delom  postuchalsya  v
dver' ee kayuty. Uvidev SHul'gina, devushka tihon'ko vskriknula ot radosti i ot
smushcheniya,  ispuganno  zapahivaya  halatik.  Ona  ego ne zhdala i ne uspela eshche
odet'sya posle sna. No dazhe  tak  byla  prelestna,  Anna  uzhe  opravilas'  ot
poslerevolyucionnoj distrofii i dazhe rascvela. Svetlo-serye glaza v pol-lica,
bez vsyakoj pomady yarko-rozovye guby, solomennye, kak u Lorelei, volosy. Da i
figurka v meru popolnela.
     Pozhaluj,  on  ne  proschitalsya v vybore togda, sumel rassmotret' budushchuyu
tropicheskuyu babochku pod serym kokonom zastirannogo besformennogo plat'ya...
     Ona gotova byla brosit'sya SHul'ginu na  sheyu,  no  snachala  ee  ostanovil
gromadnyj buket shipastyh roz, kotoryj on derzhal pered soboj, a potom devushka
prochla  chto-to v ego chereschur spokojnom vzglyade. I budto by potuhla. Pokorno
prinyala bratskij poceluj v shchechku. No vzglyad ee sverknul opasno.
     Za  zavtrakom  SHul'gin  vel  sebya  namerenno  neprinuzhdenno,   vsyacheski
demonstriroval  galantnost',  mnogo ostril, podlival sosedkam sprava i sleva
legkoe beloe vino. V  ego  izlozhenii  sobytiya  poslednih  dnej  v  Moskve  i
Har'kove vyglyadeli veselym priklyucheniem, scenami iz kostyumnoj melodramy XVII
veka.  Igra  emu  v  obshchem  udavalas', zhenshchiny tozhe byli rady videt' svezhego
cheloveka, tem bolee Sashku, vsegda umevshego nravit'sya damam. Vprochem, do  teh
por, poka ne perehodil kakoj-to opredelennoj grani. S nim lyubili flirtovat',
prinimat'  slegka  dazhe utrirovannye znaki vnimaniya, no stoilo emu pokazat',
chto  vidit  v  ocherednoj  podruge   nechto   bol'shee,   chem   partnershu   dlya
neobremenitel'noj    svyazi,   kak   oni   chego-to   pugalis'   i   otnosheniya
rasstraivalis'. CHto ob座asnyaet neudachnyj opyt ego semejnoj zhizni.
     No segodnya dazhe Larisa blagozhelatel'no vosprinimala  shutki,  obrashchennye
neposredstvenno k nej.
     Tol'ko   Voroncov,   hotya   tozhe  staralsya  podderzhivat'  obshchuyu  legkuyu
atmosferu, momentami kak by teryal nit' obshchej besedy i vzglyad ego  stanovilsya
otstranennym.  V  eti minuty Natasha tozhe nastorazhivalas', pytayas' ponyat', ne
proizoshlo li mezhdu muzhchinami kakoj-to razmolvki.
     Zavtrak zatyanulsya chasa na  poltora,  nastol'ko  vsem  ne  hotelos'  ego
prekrashchat'.
     SHul'gin   voobshche   predlozhil  vsem  podnyat'sya  na  palubu,  pogulyat'  i
osvezhit'sya, a potom srazu perejti k obedu.
     -- Tak i  poreshim,  --  skazal  Voroncov.  --  U  menya  est'  koe-kakie
neotlozhnye  dela  po  sluzhbe,  nenadolgo,  zaodno ya prikazhu nakryvat' stol v
admiral'skom salone. Na chetyrnadcat' chasov ustroit? Tam i vstretimsya...
     SHul'gin nametil sebe  peregovorit'  s  kazhdym  iz  chlenov  kompanii  po
otdel'nosti.  V  otlichie ot Novikova, on schital, chto obshchie obsuzhdeniya vazhnyh
voprosov ne tol'ko bespolezny, no i vredny. Istiny ne rozhdayutsya v sporah,  i
dazhe   prostoj   obmen   mneniyami   v   prisutstvii   pust'  dazhe  druzej  i
edinomyshlennikov zastavlyaet kazhdogo zabotit'sya ne  o  maksimal'no  polnom  i
tochnom izlozhenii svoej pozicii, a o sootvetstvii sobstvennomu imidzhu. Prichem
dazhe  ne podlinnomu, a lish' predstavleniyu o tom, kakim on dolzhen vyglyadet' v
glazah sobesednikov. Takovo zhe,  kstati,  bylo  segodnya  zhelanie  kazhdoj  iz
devushek. SHul'gin uspel korotkimi zamechaniyami i namekami dat' im ponyat', chego
on hochet.
     Pogulyav  s  polchasika po palube, damy razoshlis' po kayutam pereodet'sya i
podpravit' makiyazh.
     Kogda na blizkom  bronenosce  udarili  poslepoludennuyu  sklyanku,  Sashka
reshil, chto vremeni svoim partnersham on otpustil dostatochno.
     CHerez  tambur  i korotkij bokovoj koridor SHul'gin vyshel v bol'shoj salon
pervogo klassa. Ogromnym svetovym fonarem v centre vysokogo potolka i  dvumya
marshami  dubovoj  lestnicy  on  napominal vestibyul' velikoknyazheskogo dvorca,
stavshego pozzhe Russkim  muzeem.  Po  takim  lestnicam,  shirokim  i  pologim,
okruzhennym  hrustal'nymi  fonaryami i grecheskimi skul'pturami, priyatno hodit'
dazhe bez  vsyakoj  celi.  Tem  bolee  chto  oni  pokryty  pushistymi  kovrovymi
dorozhkami, prizhatymi k stupen'kam nadraennymi mednymi prut'yami.
     S  lestnichnoj  ploshchadki  v  tri  storony  rashodilis' pochti beskonechnye
koridory,  tihie,  pustynnye,  vnushayushchie  odnovremenno  umirotvorenie  svoej
tishinoj  i  bezlyud'em  i  neskol'ko  irracional'nuyu  trevogu opyat' zhe imenno
pustotoj, bezmolviem, otstranennost'yu ot toj zhizni,  shumnoj  i  prazdnichnoj,
dlya kakoj oni byli zavedomo prednaznacheny.
     Odna  iz  treh  desyatkov  odinakovyh  polirovannyh  dverej vela v kayutu
Larisy. On podoshel k nej i pozvonil.
     Zamok shchelknul cherez minutu. Ili dve. Larisa,  hot'  i  zhdala  gostya,  a
mozhet,  imenno poetomu, vstretila ego v koroten'kom, edva do serediny beder,
yarko-oranzhevom bannom  halate.  Mahrovym  polotencem  ona  promokala  mokrye
raspushchennye volosy ~ yavno tol'ko chto, uzhe posle zvonka, vylezla iz vanny.
     -- Zahodi, my sejchas,
     -- My?
     --  Nu,  tut  eshche  An'ka,  ya  ee prodolzhayu obuchat' osnovam civilizacii.
Podozhdi nemnogo, ya odenus', potom i pogovorim-
     SHul'gin  proshel  po  koridoru  vlevo,  kuda  pokazala  Larisa.  Tam,  v
prostornoj  gostinoj, pod veernoj pal'moj v dubovoj kadke, stoyali zhurnal'nyj
stolik i dva kresla.
     Larisa vernulas' dovol'no skoro i porazila Sashku tem, chto  umeet  stol'
bystro  pereodevat'sya  i  prichesyvat'sya.  Korotko emu kivnuv, slovno uvidela
vpervye, skazala:
     -- Ladno, Anya tam  poka  eshche  poplavaet  v  bassejne,  ej  eto  strashno
nravitsya, a my pojdem tuda...
     Pa "Valgalle" v hode ee postrojki kazhdyj imel vozmozhnost' oformit' svoi
apartamenty  v sootvetstvii s samymi ekstravagantnymi zhelaniyami. Voroncov ne
ogranichival  druzej  ni  v  chem,  lish'  by  ulozhilis'  vo  vnutrennij  ob容m
nadstrojki. Na prototipe parohoda, "Mavritanii", na treh ee lyuksovyh palubah
s komfortom razmeshchalis' pyat' soten passazhirov.
     Larisa  otkryla  neprimetnuyu  na  fone vychurnyh panelej dver', kotoraya,
sudya po razmeram, mogla vesti v kakoe-to  podsobnoe  pomeshchenie.  Odnako  tam
SHul'gin  uvidel  stenu  yarkoj  zeleni  i  okunulsya v teplyj, vlazhnyj vozduh,
pahnushchij syroj zemlej i  chem-to  strannym,  dazhe  ne  ponyat',  priyatnym  ili
otvratitel'nym.
     Oni  okazalis'  v  ogromnoj  oranzheree  s  fontanom  poseredine. Larisa
uvlekla ego v glub' tropicheskih debrej, gde s prichudlivyh  derev'ev  svisali
ogromnye  zhirnye  cvety.  Vozmozhno,  eto kak raz i byli preslovutye orhidei,
kotorye Sashka nikogda ne videl, i imenno oni gak neobychno pahli.
     Devushka ostanovilas' vozle polukrugloj bambukovoj skamejki. SHul'gin sel
i oglyadelsya. Mesto bylo vybrano s  umom  --  uvidet'  ih  zdes',  tem  bolee
zastat'  vrasploh,  esli  by komu-nibud' eto potrebovalos', bylo nevozmozhno.
Kak, vprochem, i v lyubom drugom pomeshchenii  korablya  --  rasschitannyj  na  dve
tysyachi  passazhirov  i  dve  s  polovinoj  tysyachi  chelovek komandy i obslugi,
parohod dazhe prosto obojti po vsem ego palubam, ne zahodya v kayuty,  vryad  li
mozhno bylo i za sutki. A uzh najti kogoto special'no...
     Na  oblivayushchem  figuru  devushki korotkom alom plat'e iz tugogo elastika
karmanov, razumeetsya, ne bylo, i pered nachalom razgovora Larisa poprosila  u
Sashki  sigaretu.  Hotya  kurila,  kak  on  znal, chrezvychajno redko. Vypustila
poluotkrytymi  gubami  dym,  otkinuvshis'  na  "vygnutuyu   spinku   skamejki,
zabrosila  nogu  za nogu smelym dvizheniem, slovno ne zabotyas' o proizvodimom
ipechatlenii. Uzh v etoj cherte  ee  natury  SHul'gin  ubedilsya  s  pervogo  dnya
znakomstva  --  ona nikogda ne koketnichala s muzhchinami, delala vsegda tol'ko
to, chto schitana dlya sebya nuzhnym i udobnym. Naprimer, gulyaya vecherom s parnem,
vpolne byla sposobna bez stesneniya prervat'  galantnuyu  besedu  otkrovennym:
"Izvini, mne nuzhno v tualet", a za neimeniem poblizosti takovogo i prosto za
blizhajshim  kustikom prisest'. Prichem smushchat'sya, otvorachivat'sya i delat' vid,
chto nichego osobennogo ne proishodit, predostavlyala kavaleru.
     Pozhaluj,  imenno  etoj  vyzyvayushchej  neprinuzhdennost'yu  ona  i  pokorila
robkogo v obshchenii s zhenshchinami Levashova.
     Nu  da  on-to  sam  --  ne  Levashov.  Ulybayas' tonkoj, v stile Aramisa,
naglovatoj ulybkoj, SHul'gin v upor smotrel na ee demonstrativno vystavlennye
napokaz bedra v iskryashchihsya chernyh kolgotkah i molcha zhdal, chto ona skazhet.
     -- Ty dlya chego  priehal?  --  sprosila  nakonec  Larisa,  pozvoliv  emu
vdostal'   nalyubovat'sya,   pokachivaya   aloj   perlamutrovoj   tufel'koj   na
desyatisantimetrovoj shpil'ke.
     -- Vot poobshchat'sya i priehal, -- perevodya vzglyad snachala s nog  na  edva
prikrytuyu  grud'  sobesednicy,  a uzh potom i na lico, otvetil SHul'gin. -- Ne
predstavlyaesh', kak nadoedayut  modnye  v  stolice  sukonnye  yubki  do  pyat  i
shnurovannye  botinki  so sbitymi kablukami. A uzh rozhi... Tak chto Olegu mozhno
tol'ko posochuvstvovat'.
     -- Ob etom i pogovorim. Kak on tebe pokazalsya pri poslednej vstreche?
     Poslednyaya vstrecha u SHul'gina s Levashovym byla chut' bol'she nedeli nazad,
i nel'zya skazat', chto nastroenie Olega emu ponravilos'.
     -- Mne pokazalos', chto luchshe, esli by ty sejchas tozhe byla v Moskve.
     -- Eshche chego! ~ fyrknula Larisa. -- YA ego tuda ne gnala. Mne  vashi  dela
voobshche  do...  --  Ona  chut'  ne  pokazala,  do  kakogo imenno mesta ej dela
SHul'gina i tovarishchej, no otchego-to vozderzhalas'. Hotya eto mesto i  tak  bylo
horosho vidno.
     --  A uzh v osobennosti Olegovy kommunisticheskie zavihreniya. Vzbrelo emu
s iudushkoj Trockim socializm  stroit'  --  radi  Boga.  YA  vashego  real'nogo
socializma vot tak nazhralas'...
     Proshlaya  zhizn'  Larisy,  edinstvennoj  iz vseh, ostavalas' dlya SHul'gina
zagadkoj. On znal, chto na moment  ih  znakomstva,  kogda  Natal'ya  Andreevna
vzyala  ee  s  soboj na prazdnik otkrytiya "Valgally", Larisa byla aspirantkoj
istoriko-arhivnogo  instituta.  CHto  v  te  vremena  znachilo  zhit'  odinokoj
dvadcatipyatiletnej  devushke  na  devyanosto  rublej  da  eshche  v Moskve, Sashka
predstavlyal. No bylo v ee biografii eshche chto-to takoe, o chem  ni  Natasha,  ni
Larisa ne rasprostranyalis'.
     --  I v etom vy s gospodinom Novikovym bol'she vseh vinovaty. Zachem bylo
ego podnachivat'?
     -- Znaesh', bros'. So mnoj-to zachem? Tebe  Andrej  kogda  eshche  predlagal
Olega popriderzhat'? Tak net, ty u pas natura zagadochnaya i nezavisimaya. Vyrvu
sebe  glaz,  chtoby  u teshchi zyat' krivoj byl. YA sama po sebe, ya luchshe vas vseh
vse znayu! Nu i poluchaj. Vpolne mogla emu  tihon'ko  ob座asnit',  chto  ne  ego
zabota mirovuyu spravedlivost' i proletarskij "novyj poryadok" ustanavlivat'.
     -- Vam horosho, -- neozhidanno zhalobnym golosom skazala Larisa i kaprizno
nadula   gubki,   srazu   napomniv  SHul'ginu  ital'yanskuyu  aktrisu  Stefaniyu
Sandrelli.-- Vam dazhe mirovaya vojna -- tol'ko povod dlya ocherednyh gerojstv i
razvlechenij, a on vse cherez dushu propuskaet. Za chto ya vas i terpet' ne mogu,
"zvezdnyh mal'chikov". On v vashem prajde odin normal'nyj chelovek, i  chestnyj,
i dobryj, i talantlivyj, za eto ya ego i polyubila, vot i reshila, chto esli eshche
i ya na vashu storonu protiv nego vstanu...
     --  Nu, ne vstala, tak i chto? YA tebya zastavlyayu? Hozyain -- barin. Ko mne
sejchas kakie voprosy?
     Temno-orehovye glaza Larisy  polyhnuli  svirepym  plamenem,  i  ona  ih
toroplivo prikryla dlinnymi resnicami.
     -- Kakie uzh teper' voprosy! CHto mne delat', zabirat' ego ottuda? I esli
da, chto budet dal'she?
     --  Zabirat',  mozhet,  i  ranovato.  A  vot  tebe v Moskvu sbegat' ya by
posovetoval. -- SHul'gin kak  by  nevznachaj  polozhil  ej  ladon'  na  gladkoe
koleno.   |takij  znak  druzheskoj  doveritel'nosti.  Ona  neudovol'stviya  ne
vyrazila, Sashka sam cherez polminuty ubral ruku. Cel' byla dostignuta.
     -- A chto ya tam delat' budu? Zdes' hot' zhizn' chelovecheskaya...
     -- Tam namnogo huzhe ne stanet. A to i luchshe pokazhetsya. Trockij Levashovu
osobnyachok podaril -- zakachaesh'sya. Tol'ko zhenskoj ruki i ne hvataet. A ya tebya
vdobavok narkomom sdelayu. Ili nachal'nikom  Moscheka.  Primenish'  na  praktike
svoi sposobnosti. Glyadish', tak ponravitsya, chto i vozvrashchat'sya ne zahochesh'...
     --  V  grobu ya videla vashi zabavy, -- po inercii grubo otvetila Larisa,
no  tut  zhe  prikusila  yazyk.  Poslyshalos'  ej  v  slovah  SHul'gina   chto-to
interesnoe.  Ona  podozritel'no  na  nego posmotrela. -- Ty chto-to noven'koe
pridumal? Nu-ka, izlozhi.
     -- Nichego takogo uzh noven'kogo. Obstanovka ved' menyaetsya, sama  vidish'.
Andrej  to li poyavitsya v blizhajshee vremya, to li net, da i nadeyat'sya, chto vot
on poyavitsya i snova budet vse za nas  reshat',  vryad  li  razumno.  Vot  ya  i
nachinayu  svoi mery na vsyakij sluchaj prinimat'. V Moskve mne nadezhnyj chelovek
nuzhen -- za Olegom prismatrivat', ot oprometchivyh shagov ego  predosteregat',
voobshche  situaciyu  otslezhivat'.  On zhe paren' impul'sivnyj, sama znaesh'. A na
tebya stoprocentno mozhno polozhit'sya, ty glupostej ne dopustish'...
     -- Tak-tak. L'stit' nachinaesh', uzhe interesno. A v pozitive chto?
     -- Esli neozhidannostej ne vozniknet -- chto sama  vyberesh'  i  voplotit'
sumeesh'... Perspektivy tam sejchas bogatejshie.
     Larisa promolchala, no slushala s vidimym interesom.
     --  Esli  zhe vozniknut oslozhneniya, svorachivaem lavochku i uhodim v lyubuyu
priemlemuyu tochku sharika. V lyubom kachestve i s lyubymi dokumentami. "Valgalla"
vsegda pri nas, i deneg na dvorec  v  Provanse  ili  na  Gavajskih  ostrovah
vsegda hvatit. Spokojno zazhivesh', detej nakonec narozhaesh'...
     -- Nu-nu, podumat' nado. ~ V golose ee zvuchalo somnenie, no SHul'gin uzhe
ponyal,  chto svoej celi on dostig i teper' Larisa kakoe-to vremya prosto budet
derzhat' fason, vozmozhno, vytorgovyvaya dlya sebya kakie-to osobye preimushchestva.
No tut uzhe problem ne bylo.
     -- A predvoditel' nash, --~ vdrug sprosila Larisa, imeya v vidu Novikova,
-- dejstvitel'no v situaciyu popal ili prosto zagulyal na  storone?  --  V  ee
golose zvuchalo otkrovennoe ehidstvo. ~ CHego by vdrug -- zagulyal?
     -- Pochemu i net? Vy zhe s "generalom" ne ustoyali, poprobovali anglijskuyu
krasotku.  A  on  chem  vas  huzhe?  Normal'naya dlya muzhika reakciya na klassnuyu
babu...
     --Oh ty zh i zlaya  devka,  Larisa  YUr'evna!..  --  No  prozvuchali  slova
SHul'gina skoree uvazhitel'no.
     Kogda oni vozvrashchalis' naverh, Larisa shla po trapu vperedi, pokachivayas'
na vysokih  kablukah,  Sashka s trudom podavlyal v sebe zhelanie ispolnit' svoyu
vekovuyu  mechtu  --  vzyat'  vdrug  i  ushchipnut'  ee.  Tam,  gde  tonkaya  tkan'
soblaznitel'no obtyagivala musculus gluteus maximus^ Interesno by posmotret',
kak ona otreagiruet. On ne byl uveren, chto odnoznachno otricatel'no.
     Sashka SHul'gin byl estetom, to est' otnosilsya k tomu tipu muzhchin, chto ne
mogut   bez   delikatnogo   vozhdeleniya   smotret'   na   kazhduyu  bolee-menee
privlekatel'nuyu lamu. Vneshnie zhe dannye Larisy k takomu vzglyadu  raspolagali
osobenno.  Krome  sumrachno-zagadochnogo  lica,  ona  obladala  eshche i figuroj,
kotoraya ponachalu mogla pokazat'sya tonkovatoj. No esli prismotret'sya... Togda
stanovilos' ponyatno, chto vse v nej isklyuchitel'no sorazmerno. Bolee vsego ona
pohodila na dam s risunkov Berdsleya. Kto videl -- pojmet, o chem rech'...
     Uzhe pered vedushchej na palubu dver'yu ona priostanonilas'.
     -- A s Annoj sovetuyu tebe byt' poka posderzhannee. Ona devochka  horoshaya,
no do sih por... nerazbuzhennaya. Luchshe ne goni loshadej.
     --  Da  ya...  --  slovno  by rasteryalsya SHul'gin, no dogovorit' frazu ne
uspel.
     -- I ya o tom zhe -- poterpi. A to, sudya, kak ty na menya sejchas  smotrel,
i  na  nee  durom  polezt'  mozhesh'...  A  s  nej tak nel'zya, ya za dve nedeli
ubedilas'. Ej sozret' nado, togda sama upadet...
     -- Nu uzh esli ubedilas', ne mogu ne posledovat' tvoim rekomendaciyam. --
Sashke  ostavalos'  tol'ko  sohranyat'  horoshuyu  minu.  --  Togda  i  ty   mne
posodejstvuj. YA sejchas s Irinoj dolzhen poobshchat'sya, a ty Anyu otvleki i zaodno
podgotov'  ee,  chto  nam  s  toboj  segodnya  vecherom  v  Moskvu uehat' nado.
Nenadolgo i po neotlozhnomu delu. Ona stanet s nami prosit'sya, mamu  povidat'
-- taktichno snimi vopros. Dogovorilis'?
     --  Bud' spokoen. -- Larisa obodryayushche kivnula i odnovremenno podmignula
osobym obrazom.
     "Net, ya v nej ne oshibsya, -- podumal SHul'gin. -- Normal'naya baba".
     ...S Irinoj SHul'gin uedinilsya na pravom kryle shturmanskogo mostika. Pod
predlogom togo,  chto  im  nuzhno  posmotret'  v  dal'nomer  na  machtu  dvorca
Verhovnogo  pravitelya,  gde  dolzhen  byt'  podnyat flazhnyj signal s sekretnym
soobshcheniem. Predlog vpolne durackij, no naivnoj  Anne  on  pokazalsya  vpolne
osnovatel'nym.  Podobno  madam  Gricacuevoj,  ona  ochen'  uvazhala Aleksandra
Ivanovicha
     --  cheloveka,  chut'  li  ne  v  odinochku   sokrushivshego   omerzitel'nyj
bol'shevizm,  i  ne perestavala udivlyat'sya, chto takoj chelovek obratil na nee.
vnimanie. Tut nado otdat' dolzhnoe Larise -- za vremya, poka ona prosveshchala  i
obrazovyvala devushku v tonkostyah sovremennoj zhizni, nikakih diskreditiruyushchih
slov   v   adres   SHul'gina   ona  sebe  ne  pozvolyala.  Tut  ona,  istorik,
specializirovavshijsya v  diplomaticheskih  intrigah  XIX  veka,  vse  ponimala
pravil'no. Presleduya, vprochem, skoree svoi lichnye celi.
     Mozhno  bylo by i ne izobretat' podobnyh dovodov i pogovorit' s Irinoj v
menee ekzoticheskom meste, no Sashka pomnil dni nachala bor'by s prishel'cami  i
sposoby.  kotorymi  oni  pytalis' obespechit' konfidencial'nost' svoih besed.
Naibolee effektivnoj okazalas' zashchita ot sledyashchej apparatury aggrov v  polyah
vysokoj  chastoty.  Levashov,  naprimer,  spassya, ukryvshis' v transformatornoj
budke. Vot i sejchas intuiciya  podskazala  emu,  chto  dannyj  razgovor  stoit
zaekranirovat'.  A  na  mostike  mozhno  bylo  vklyuchit'  i  girokompas, i oba
radiolokatora, i UKV-peredatchik na polnuyu  moshchnost'.  Mozhet,  i  erunda,  no
kak-to  spokojnee.  Dnya  tri  uzhe  on  chuvstvoval sebya podobno volku, eshche ne
vidyashchemu flazhkov, no uzhe uchuyavshemu ih nehoroshij zapah.
     Oni  seli  v  vertyashchiesya  kozhanye  kresla  ryadom  s  basovito   gudyashchim
raspredelitel'nym  shchitom.  S  dvadcatimetrovoj vysoty mostika panorama buhty
vyglyadela osobenno vpechatlyayushche. Tihaya, iskryashchayasya solnechnymi blikami morskaya
glad', kil'vaternye  strui  kursiruyushchih  mezhdu  Severnoj  i  YUzhnoj  storonoj
katerov,  treugol'nye  parusa  vel'botov  i  barkasov.  S  takogo rasstoyaniya
problemy i yazvy nyneshnej zhizni kazalis' nesushchestvuyushchimi.
     -- Vypit' chto-nibud' hochesh'? -- sprosil  SHul'gin  u  Iriny.  V  stennom
shkafchike Voroncov derzhal neobhodimyj dlya ukrepleniya sil vo vremya nochnyh vaht
zapas kofe i sootvetstvuyushchih napitkov.
     --  Spasibo,  ne  hochu.  U  tebya  plohie  novosti?  --  Irina sohranyala
udivitel'noe hladnokrovie, s samogo  utra  ne  pozvolila  sebe  zadat'  etot
vpolne estestvennyj vopros.
     --  Slava  Bogu,  net,  --  otvetil  Sashka. -- Razgovor predstoit chisto
teoreticheskij.  Poskol'ku  ty  edinstvennaya,  kto   sejchas   razbiraetsya   v
kosmicheskih problemah.
     Irina  vzdohnula  oblegchenno. SHul'gin poznakomilsya s nej za chetyre goda
do togo, kak vyyasnilos', chto  ona  ne  prosto  krasivaya  devochka  i  horoshij
tovarishch,  a  eshche  i  inoplanetnaya  razvedchica,  i  do  sih  por emocional'no
vosprinimal ee v pervonachal'nom kachestve. S nej ne nuzhno bylo krivit'  dushoj
i plesti izyskannye kruzheva dvojnyh i trojnyh logicheskih svyazej.
     -- I chto ty hochesh' sprosit'?
     --  Naskol'ko vysoka veroyatnost', chto Sil'viya sumeet vosstanovit' svyaz'
s vashej rezidenturoj? Na Zemle ili... tam... -- On mahnul  rukoj  v  storonu
zenita.
     -- Ne znayu. Ne znayu, i vse. Vyrazhayas' dostupnym yazykom -- ona polkovnik
razvedki,  a  ya  v  luchshem  sluchae  mladshij  lejtenant.  A  to  i serzhant. YA
prorabotala na Zemle shest' let; a ona bol'she sta. YA sovsem  nichego  ne  mogu
tebe  skazat'.  Mne  kazalos', -- kak utverzhdal Anton i vy s Andreem, -- chto
eta istoriya zakonchilas', sovsem zakonchilas'.  My  v  drugoj  real'nosti,  na
drugoj  mirovoj  linii,  i  o  proshlom mozhno zabyt'. A u tebya chto, poyavilis'
kakie-to novye svedeniya?
     -- Net, kazhetsya, net. Prosto somneniya, dogadki,  predpolozheniya.  Andrej
ne dolzhen molchat' tak dolgo, v etom ya uveren. A tak -- nichego.
     Irina,  glyadya  nevidyashchim  vzglyadom  v  lobovoe  okno  mostika, molchala.
SHul'gin uspel dostat'  iz  shkafchika  butylku  kon'yaku  i  sdelat'  pryamo  iz
gorlyshka  dlinnyj  glotok. Irinu on ne stesnyalsya, hotya davno uzhe staralsya ne
proyavlyat' na lyudyah privychku vzbadrivat' sebya podobnym obrazom.
     -- Voobshche-to ya otnoshus' k ego molchaniyu spokojnee,  --  nakonec  skazala
ona.  --  Mogut byt' vsyakie obstoyatel'stva. Ne tot on chelovek, chtoby popast'
pod mashinu ili pozvolit' sebya zastrelit' iz-za ugla. A uzh igry, v kotorye my
vzyalis' igrat'... Vspomni, chto bylo s toboj. I s nim, kogda ego otpravili  v
stalinskoe  telo. Dlya menya eto pochti normal'no. Takaya u menya professiya... --
No ulybka u nee vyshla ne slishkom estestvennaya. -- Vdobavok ne nuzhno zabyvat'
o paradoksah vremeni. -- I ona snova zamolchala.
     SHul'gin reshil, chto pri vsem ee muzhestve podvergat' zhenshchinu  neposil'nym
nagruzkam prosto beschelovechno. I reshil razryadit' situaciyu.
     -- YA s toboj soglasen. Bolee togo, iz izvestnyh nam faktorov -- Velikaya
set' i prochee -- sleduet vyvod, chto Andrej voobshche ne podverzhen opasnostyam...
obshchego, tak skazat', poryadka.
     --  |togo  ya  i  boyus',  --  prosheptala Irina. SHul'gin, nablyudaya za nej
poslednie gody, zamechal, kak ona menyaetsya. V sem'desyat shestom godu eto  byla
(on  ne znal togda o ee inoplanetnom proishozhdenii) sportivnaya, odnovremenno
elegantnaya, krajne umnaya i ochen' uverennaya v sebe devushka. S nej mozhno  bylo
celyj  vecher  tancevat' do upadu, riskovanno ostrit', ezdit' na motociklah v
dal'nie ekskursii po Zolotomu kol'cu, voobshche  schitat'  ee  "svoim  parnem  v
yubke", nemnogo sozhaleya, chto dostalas' ona ne emu, a Andreyu.
     Tremya  godami  spustya  ona  byla  uzhe neskol'ko barstvennoj, "roskoshnoj
zhenshchinoj", kotoraya, rasstavshis' s Novikovym, v  svoi  dvadcat'  sem'  uspela
vkusit'  maksimum  ot  togo,  chto  daval  svoim  nomenklaturnym i uvenchannym
oficial'nymi lavrami deyatelyam iskusstva sovetskij rezhim. (Ne ej lichno, a kak
zhene sekretarya Soyuza pisatelej.)
     Eshche cherez dva goda Sashka uvidel ee (posle razvoda  s  sanovnym  muzhem),
stavshuyu  pochti takoj, kak prezhde, i eshche sil'nee vlyublennuyu v Andreya. Prezhnyuyu
i  neozhidanno  zhestkuyu,  dazhe  agressivnuyu  (kogda  im  vchetverom   prishlos'
srazhat'sya protiv vsej inoplanetnoj moshchi).
     A  vot  sejchas  ona vyglyadela sovershenno zemnoj zhenshchinoj. Nel'zya bylo i
predstavit', chto  ona  sposobna  drat'sya  na  ulice  s  banditami,  primenyaya
redkostnye   priemy   tekvondo,  i  kogda  nado,  byt'  pohozhej  na  geroinyu
amerikanskogo boevika. Pered nim sidela sovsem novaya  Irina.  No  vse  ravno
neveroyatno krasivaya, dazhe, mozhet byt', bolee, chem kogda-libo, i, bezuslovno,
otnyud' ne utrativshaya svoih sposobnostej.
     --  V  lyubom sluchae, Ira, ya hotel poluchit' tvoe soglasie -- poka Andrej
ne vernetsya, ty dash' mne kart-blansh na  rol'  koordinatora  nashih  dejstvij.
Irina otkrovenno udivilas'.
     --  Zachem,  Sasha,  tebe  moe  soglasie? Ne ponimayu. YA chto, vdovstvuyushchaya
imperatrica?
     -- Ty lishnego ne. boltaj. A ponyat' menya dolzhna... On sdelal  pauzu.  --
Situaciyu  ty chuvstvuesh' ostree, chem my, vmeste vzyatye. Po krajnej mere ya tak
tebya vosprinimayu. I, krome Andreya, tol'ko ty mozhesh' vse ponyat' pravil'no.  YA
takzhe  schitayu,  chto sejchas kak-to koordinirovat' obshchie usiliya mogu lish' ya. YA
ne sverhchelovek i ne kandidat v Derzhateli Mira, no luchshe drugih predchuvstvuyu
blizkoe budushchee i bolee svoboden  v  dejstviyah,  chem  Berestin  i  Voroncov.
Soglasna?
     --Da,  Sasha,  soglasna.  Dejstvuj,  kak nahodish' nuzhnym sejchas. A kogda
Andrej vernetsya, vy v svoih rolyah razberetes'. Rasschityvaj na moyu podderzhku.
Tol'ko... YA ved' uzhe pochti nichego ne mogu. Rusalochka, pomnish' etu skazku?
     S  chuvstvom  zhalosti  k  nej  i  odnovremenno  prekloneniya   pered   ee
udivitel'noj samootverzhennost'yu SHul'gin naklonilsya i poceloval ej ruku.
     Teper', chego nikogda ran'she ne bylo, Sashka oshchushchal sebya sil'nee ee.


     Dlya  ot容zda  v  Moskvu  SHul'gin prigotovil special'nyj poezd. Ne takoj
ugrozhayushche-roskoshnyj, kak znamenitye eshelony Trockogo, no vpolne  podhodyashchij,
chtoby  proehat'  iz  Sevastopolya  v  centr  Sovetskoj  respubliki cherez odnu
oficial'nuyu i mnogo stihijnyh granic po territoriyam  Mahno,  bat'ki  Angela,
atamanshi Marusi, belo-zelenyh i krasno-zelenyh...
     Kontrol'naya  ploshchadka, zagruzhennaya meshkami s peskom na sluchaj nevznachaj
podlozhennoj  miny,  eshche  odna.  s  rel'sami,  shpalami;  kostylyami  i  prochim
inventarem  llya  remontno-vosstanovitel'nyh  rabot,  broneparovoz  moshchnejshej
togda serii "|r",  passazhirskij  vagon,  v  kotorom  razmestilos'  otdelenie
basmanovskih  rejndzherov  s  oruzhiem,  boepripasami  i  mesyachnym  (chtoby  ne
zaviset' ot sovdepovskih pajkov)  zapasom  prodovol'stviya,  i  bronirovannyj
salon-vagon  SHul'gina.  Sashka  vez v dvuh teplushkah "Rolls-Rojs" "Serebryanyj
prizrak" v podarok Levashovu,  a  dlya  sebya  kak  polnomochnogo  predstavitelya
respubliki  YUgorossiya  --  elegantnejshuyu  "IspanoSuizu"  s nachinkoj ot dzhipa
"Lendrover".
     Salon-vagon,  kuda  oni  voshli  s  Larisoj,  byl   nevelik,   poskol'ku
oborudovan  na  baze  standartnogo  "normal'nogo  passazhirskogo  vagona 1911
goda", no vpolne udoben i po-starinnomu uyuten.
     Dva odnomestnyh  kupe.  stolovaya-gostinaya,  malen'kaya,  kak  kambuz  na
podvodnoj  lodke,  kuhnya  i  rabochij kabinet. Bez vychurnoj ampirnoj roskoshi,
shelkov i barhatov, kak v vagone u Trockogo, vse strogo, prosto, racional'no,
no i s neulovimym sharmom. Kogda-to etot  vagon  prinadlezhal  velikomu  knyazyu
Mihailu Aleksandrovichu, formal'no -- poslednemu russkomu caryu.
     Ot   sevastopol'skogo   vokzala   poezd   otoshel  pozdno  vecherom,  bez
provozhayushchih i dazhe bez gudka. Do Har'kova doroga schitalas' pochti bezopasnoj,
poezda hodili prakticheski regulyarno, no rasslablyat'sya  ne  stoilo.  SHul'gin,
pered  tem  kak  pristupit'  k  nepremennomu  zastol'yu, bez kotorogo russkij
chelovek zheleznodorozhnoe dvizhenie schitaet prosto  nevozmozhnym,  reshil  obojti
boevye posty.
     Dvenadcat'  oficerov,  istomivshihsya  nudnoj  garnizonnoj sluzhboj, pochti
nevynosimoj posle stavshej obrazom zhizni  mnogoletnej  vojny,  byli  dovol'ny
neozhidanno  vypavshim razvlecheniem. CHto mozhet byt' luchshe netoroplivoj poezdki
cherez polovinu Rossii v vagone pervogo  klassa  dlya  lyudej,  kotorye  uzhe  i
zabyli, chto takie byvayut na svete, privyknuv schitat' udachej, esli popadalas'
teplushka  bez  shchelej  i  dyrok  v  stenah da eshche imelos' v dostatke drov dlya
burzhujki i ohapka solomy, broshennaya na nary.
     Iz raskrytyh dverej kupe gusto valil papirosnyj dym, zvuchali virtuoznye
perebory gitary, horosho postavlennyj bariton (mozhno by i v opere  vystupat')
chuvstvitel'no vyvodil: "YAmshchik, ne goni loshadej..."
     Uvidev  SHul'gina,  oficery izobrazili namerenie vskochit' s divanov, kak
trebuet ustav, no on ostanovil ih poryv.
     -- Vol'no, gospoda, otdyhajte. Proshu vas,  kapitan,  na  minutochku,  --
priglasil on v koridor komandira otdeleniya.
     Sashka  ne sobiralsya ustanavlivat' dlya svoih telohranitelej drakonovskih
poryadkov, tem bolee chto nichego predosuditel'nogo u nih v vagone ne  zametil.
Ne tol'ko butylok na stolah ne bylo, no dazhe i zapaha ne chuvstvovalos'.
     --  U vas kak dezhurstva splanirovany? -- sprosil on kapitana, s kotorym
videlsya poslednij raz vo vremya boev na Kahovskom placdarme. Tol'ko on togda,
kazhetsya,  byl  poruchikom.  Posle  pobedy  Berestin   shchedro   razdaval   chiny
otlichivshimsya oficeram.
     --  Dva cheloveka na tendere s pulemetom i priborom nochnogo videniya. Eshche
dva na tormoznoj  ploshchadke  poslednego  vagona.  Schitayu  dostatochnym.  Smena
karaulov cherez kazhdyj chas.
     --  Ne  luchshe  li  cherez  dva?  Pogoda  normal'naya,  teplo,  obstanovka
spokojnaya. Nichego osobennogo -- dva chasa na ploshchadke  otsidet'.  Zato  potom
celyh chetyre chasa otdyhat' mozhno...
     --  Kak  prikazhete,  ya  iz  ustava  ishodil.  Pravda, pehotnogo. A esli
priravnyat' poezd k korablyu, mozhno pod flotskij  ustav  podravnyat'sya.  U  nih
vahty chetyre chasa cherez vosem'.
     --  Smotrite  sami,  kak  vam  udobnee.  Vy  otvechaete i za lyudej, i za
bezopasnost' eshelona. Uchit' vas ne sobirayus'. Posle  smeny  s  posta  vinnuyu
porciyu razreshayu, no tozhe strogo v predelah ustava.
     --  Proshu  proshcheniya,  Aleksandr  Ivanovich,  kakogo? SHul'gin rassmeyalsya.
Stala ponyatna diplomatiya kapitana. Esli  po  carskim  ustavam  na  suhoput'e
vinnaya porciya polagalas' v sto grammov, to na flote -- sto pyat'desyat.
     Oni  vyshli  v  tambur.  Pered  otkrytoj  perehodnoj dver'yu pokachivalas'
chernaya stenka tendera. Dlya privykshego  k  sovsem  drugim  skorostyam  poezdov
SHul'gina  redkij  perestuk koles na stykah zvuchal stranno. Kazalos', chto oni
vse nikak ne ot容dut ot stancii, a  vot  kogda  semafory  ostanutsya  pozadi,
poezd pribavit hodu i v ushi vorvetsya nastoyashchij shum, lyazg i grohot.
     Uzkaya  zheleznaya  lestnica  vela  naverh, na nablyudatel'nuyu ploshchadku, no
SHul'gin tuda podnimat'sya ne stal. Vse ravno vokrug nichego ne vidno,  gluhaya,
besprosvetnaya noch' pozdnej oseni, tol'ko daleko pozadi i vnizu eshche vidnelis'
redkie ozyabshie ogni Sevastopolya i probleski mayaka.
     SHul'gin  velel  kapitanu bespokoit' sebya tol'ko v samom krajnem sluchae.
Kak CHerchillya, kotoryj, uezzhaya na uik-end k sebe na dachu, prikazyval zvonit',
lish' esli nemcy forsiruyut La-Mansh.
     -- A razve vo vremya vojny takaya opasnost' voobshche voznikala?  --  naivno
sprosil oficer. -- CHto-to ne pomnyu...
     --   |to  on  v  allegoricheskom  smysle  vyrazhalsya,  --  vykrutilsya  iz
ocherednogo anahronizma SHul'gin. -- CHerez Simferopol' ezzhajte bez  ostanovki,
a tam posmotrim...
     Kogda  on  vernulsya  v svoj vagon, Larisa uzhe pereodelas' i nakryvala k
uzhinu stol. Mozhno bylo podumat', chto ona sobralas'  ehat'  do  Vladivostoka,
stol'  tshchatel'no  navodila  uyut  v  svoem  vremennom  pristanishche.  Podrugomu
rasstavila stul'ya i kresla, koketlivymi  festonami  zakrepila  zanaveski  na
oknah,  razyskala  v  shkafu paket tolstyh voskovyh svechej i rasstavila ih po
mnogochislennym shandalam i zhirandolyam. Stalo gorazdo romantichnej. SHul'gin  ne
ozhidal ot vrode by ravnodushnoj k bytovym udobstvam Larisy takogo userdiya. Na
Valgalle  ona  vela sebya sovsem inache, vse vremya demonstriruya otstranennost'
ot hozyajstvennyh zabot kolonistov. Vprochem, chto on voobshche do sih por znal  o
nej?  Za  vse  vremya znakomstva oni ni razu ne proveli naedine i chasa. A vot
pogovorili tet-a-tet segodnya utrom, i chtoto mezhdu nimi nachalo menyat'sya.
     Poka  SHul'gin  otsutstvoval,  Larisa  uspela  sbrosit'  stesnyavshij   ee
dorozhnyj  kostyum,  nadela  zelenovato-pesochnoe  plat'e  fasona "safari", pod
kotorym, pohozhe, ne bylo bol'she nichego, sudya  po  tomu,  kak  soblaznitel'no
vzdragivali pri kazhdom dvizhenii devushki uprugie polushariya grudi.
     "Interesnaya  u  nas  zhizn',  --  dumal SHul'gin, sledya za ee dejstviyami.
Lovko,  kak  professional'naya  oficiantka,  Larisa  rasstavlyala  tarelki   s
zakuskami  na  bol'shom, pokrytom zhestyanoj tverdosti nakrahmalennoj skatert'yu
stole. S  kuhni  donosilsya  zapah  kakogo-to  zharkogo,  obil'no  usnashchennogo
pryanostyami.  --  Strannaya  smes'  monastyrya  i  bordelya. Privykshie k dolgomu
prisutstviyu odnih i teh zhe muzhikov, devushki ih  uzhe  i  ne  stesnyayutsya,  chto
osobenno  nevynosimo  ot demograficheskogo disbalansa..." Tak naukoobrazno on
oboznachayut situaciyu, kogda na pyat' muzhchin  prihodilos'  vsego  tri  zhenshchiny.
Skol'ko   raz   Sashka  proklinal  sobstvennuyu  nepredusmotritel'nost'.  CHto,
naprimer, meshalo emu ugovorit' ostat'sya na Valgalle svoyu aspirantku Verochku,
kotoruyu on privozil  tuda  na  torzhestvennoe  otkrytie  Forta?  Larisa  tozhe
okazalas'  tam  pochti  sluchajno,  no  vot  ostalas' zhe, pokorennaya mgnovenno
vlyubivshimsya  v  nee  Olegom.  Ili  ne  pokorennaya,  a  sdelavshaya  mgnovennyj
bezoshibochnyj  raschet.  I  Al'bu  zrya  otpustili  v  ee  XXIII  vek, ona byla
navernyaka soglasna, stoilo Andreyu nameknut'. Vprochem, togda kolliziya eshche  by
bol'she  obostrilas'. Al'be nravilsya lish' Novikov, otnyud' ne Sashka, Andreya zhe
ustraivala tol'ko Irina, a k nej terzalsya  nerazdelennoj  lyubov'yu  Berestin.
Tot  eshche  rasklad.  Odnako,  esli  by SHul'gin nachal uhazhivat' za obayatel'noj
kosmonavtkoj nastojchivo i agressivno, ustoyala by  ona  ili  net  --  bol'shoj
vopros.
     Byl  i  eshche  moment,  kogda emu pokazalos', chto vse naladilos' -- posle
londonskoj istorii u nih s Sil'viej sluchilos' dva mesyaca  vpolne  normal'noj
lichnoj zhizni, po potom... K Alekseyu on pretenzij ne imel, SHul'gin :1nal, kak
aggrianka   umeet   ohmuryat'   muzhikov,   tem  bolee  izmuchennyh  dlitel'noj
abstinenciej. No ego lichnoe samolyubie bylo ser'ezno uyazvleno.
     I pust' teper' vse vrode by obrazovalos', ego zhdet v Sevastopole  Anna.
No  sejchas-to  chto  delat'?  Net  sil  uzhe  spokojno  smotret' na etu ved'mu
Larisku. I ehat' im v zamknutom prostranstve vagona celyh dva dnya,  esli  ne
Syul'she.  Ili  ty  etogo ne znal? Da vse ty znal, ne nado licemerit'... A ona
sama? CHto delaet i dumaet sejchas Larisa?
     Raschetlivo soblaznyaet, sama soskuchivshis' po muzhskoj laske,  ili  prosto
provociruet,  chtoby potom ustroit' bezobraznuyu scenu i nazhalovat'sya Olegu? S
nee stanetsya -- rassorit' druzej i dalee vladet' Levashovym bezrazdel'no...
     Vse eto on  uspel  produmat',  poka  myl  ruki  v  vagonnom  tualete  s
umyval'nikom  i  dushem,  vstroennom  mezhdu  dvumya  kupe. V kruglom zerkale s
koe-gde oblupivshejsya amal'gamoj vnimatel'no izuchil svoe otrazhenie.  Popravit
i  tak bezuprechnyj gvardejskij probor, manikyurnymi nozhnichkami podrovnyal usy,
raschesal ih special'noj shchetochkoj, pshiknul  neskol'ko  raz  na  volosy  i  za
vorotnik kitelya odekolonom "CHernyj princ".
     Vdrug emu pokazalos', chto tochno takaya situaciya uzhe oyla s nim v proshloj
zhizni.  Ili net, na "dezha vyu" eto ne pohozhe, on, kak psihiatr, v takih veshchah
razbiralsya,  skoree  napominaet  mgnovennyj  proboj  v   budushchee,   kartinka
blizhajshih tridcati-soroka minut.
     I  starorezhimnyj  mundir  v eto blizkoe budushchee ne vpisyvalsya, ono bylo
kakoe-to sovsem drugoe, skoree v stile romanticheskih shestidesyatyh.
     Sashka brosil na vagonnuyu polku chemodan, porylsya  v  nem.  izvlek  belye
flanelevye  bryuki, rubashku-apash, povyazal na sheyu shelkovyj platok. Net, erunda
kakaya! Slovno on dejstvitel'no na svidanie s sobstvennoj devushkoj  sobralsya!
Emu  dazhe  stalo  na  sekundu  stydno. On ved' prosto hochet priyatno provesti
vremya v neprinuzhdennoj obstanovke, i ne bolee. Skomkal platok i  brosil  ego
obratno. Nadel pletenye bezhevye mokasiny, podmignul sobstvennomu otrazheniyu.
     Pered  tem kak sest' k stolu, po slozhivshejsya uzhe privychke predprinimat'
vozmozhnye mery dazhe  protiv  gipoteticheskih  opasnostej,  SHul'gin  proveril,
zaperty li dveri tamburov, bokovye i perehodnye, a takzhe opustil, perebrosiv
tumbler  na  raspredelitel'nom  shchite,  vneshnie bronevye zaslonki na oknah. V
vagone srazu stalo po-osobennomu tiho, temno i uyutno ot soznaniya, chto  nikto
teper' ne potrevozhit ih uedineniya.
     Speshit' bylo nekuda, oni netoroplivo zakusyvali pod shampanskoe, SHul'gin
pil bryut,  a  Larisa  -- polusladkoe, razgovarivali mirno i spokojno. Kak-to
tak poshla beseda (i svoyu rol' v etom sygrali ih naryady), chto ot  segodnyashnih
problem   oni  srazu  uklonilis',  nachali  vspominat'  navsegda  ischeznuvshuyu
moskovskuyu zhizn'. Larisa byla na devyat' let mladshe, i opyt ot  etogo  u  nih
byl  raznyj,  da i uchilis' oni v slishkom raznyh institutah. No mnogoe vse zhe
sovpadalo,  tak  chto  vecher  nachinal  udavat'sya.  Larisa  mel'kom  vyskazala
udivlenie, otchego ran'she SHul'gin ispytyval k nej nepriyazn'?
     --  S  chego  ty vzyala? -- pripodnyal brov' Sashka. -- Vrode vse normal'no
bylo. Ni slovami, ni pomyslami...
     -- Ladno-ladno,  chego  uzh  teper'...  Vy  vse  menya  nedolyublivali.  Ne
nravilos'  vam,  chto  Oleg  tak  mnoj  uvleksya. I Irina na menya, kak car' na
evreya, vsegda smotrela.
     SHul'ginu ee otkroveniya byli stranny. On schital, chto,  naoborot,  Larisa
sama  vse  vremya  podderzhivala  nezrimyj  bar'er  mezhdu  soboj  i  ostal'noj
kompaniej.  Tol'ko  s  Natal'ej  otvodila  dushu.   Kak   psihoanalitik,   on
predpolagal,  chto  delo  zdes'  ne tol'ko v haraktere devushki, no i v tajnyh
podrobnostyah ee biografii. Vplot' do svyazej s prestupnym mirom. Sluchajno  li
ona  tak  reshitel'no  porvala  s  proshloj  zhizn'yu,  brosila vse i kinulas' v
vodovorot absurdnyh dlya normal'nogo cheloveka kosmicheskih priklyuchenij? Prichem
v kompanii absolyutno neznakomyh ej, vpervye, krome Natal'i, uvidennyh lyudej.
I dazhe esli dopustit' bezzavetnuyu lyubov' s pervogo vzglyada, ne  malovato  li
dvuh  dnej  znakomstva,  chtoby  navsegda zabyt' o roditelyah, dome, rabote? O
tom, chto eto navsegda, ona togda ne podozrevala.
     -- A hochesh', ya tebe pravdu skazhu? -- Larisa naklonilas' cherez  stol,  i
ee slegka uzhe hmel'naya ulybka vyglyadela vyzyvayushche-zagadochnoj. -- Delo v tom,
chto ty pervyj v menya vlyubilsya, v tot zhe vecher, a skazat' boyalsya ili Olegu ne
hotel  meshat', vot i izobrazhal prenebrezhenie... Sporit' budesh'? Vse ravno ne
poveryu...
     SHul'gin otodvinul bokal, vzyal tolstuyu tureckuyu papirosu.  Posle  snyatiya
blokady  ih  kazhdyj den' vezli iz Stambula i Trapezunda felyugami i parusnymi
shhunami nishchie tureckie kontrabandisty. Larisa tozhe protyanula ruku k  korobke
cherez  stolik,  naklonilas', mel'knulo na sekundu v vyreze Plat'ya akkuratnoe
smugloe polusharie s  yarko-rozovoj  vishenkoj  soska.  Navernyaka  narochno  dve
lishnie knopki rasstegnula, zaraza...
     Nekotoryj rezon v slovah Larisy byl. Tol'ko zrya ona preuvelichivala silu
svoih  char. V teh usloviyah lyubaya bolee-menee simpatichnaya devushka ne mogla ne
vyzvat' sootvetstvuyushchih emocij. A Larisa... Konechno, do Iriny ej daleko,  no
v  glaza ona brosalas'. I po-koshach'i gibkaya figura, i neulovimyj fler tajnoj
porochnosti...
     No pochemu by sejchas ne pol'stit' devushke? On vzdohnul i razvel  rukami:
mol, chto uzh teper'.
     --  Vot  vidish',  ot  menya ne spryachesh'sya. YA vas vseh naskvoz' videla. I
pochti voznenavidela v pervyj zhe vecher.  Takie  vse  bogatye,  blagopoluchnye,
utonchennye i rafinirovannye yakoby. Ogromnaya dacha, napitki samye zagranichnye,
zakuski  --  iz podsobok Eliseevskogo, yaponskaya apparatura, dazhe i knigi kak
napokaz -- Dzhojs, Avrelij, Nabokov... Stihi --  ne  Asadov  s  Evtushenko,  a
Gumilev,  Hodasevich,  Gippius. I zhenshchiny vashi shtuchnye... Esli by ne Natal'ya,
chasa v vashej kompanii ne ostalas' by...
     -- Za chto uzh tak? Budto sama ne iz takih. Aspirantka, a dzhinsy  "Levis"
na tebe byli, cenoj v tri tvoih stipendii, krossovki "Adidas" v tu zhe cenu i
podruzhka  Natal'ya  tozhe  iz  razryada  shtuchnyh, otnyud' ne prodavshchica ovoshchnogo
magazina...
     -- V tom-to i delo, Sasha, v tom  i  delo.  Horosho,  chto  Levashov  srazu
pokazalsya  mne  drugim, prostym i chestnym. Blagorodnym, ya by dazhe skazala. A
pro vas podumala... -- Ona vzdragivayushchej rukoj podnesla  papirosu  k  sveche,
prikurila.
     -- Podumala, chto tozhe kakie-nibud' "shesterki" partijnye, na farcovshchikov
i cehovikov vy ne pohodili, a u kogo eshche togda takie dachi byvali?

     -- Nu a chem tebe partijnye tak uzh nasolili?
     --  Da  potomu,  chto  ya  byla devochkoj po vyzovam azh v samom gorkome. I
brata vashego nauchilas' ocenivat' professional'no. Ob座asnyat' nuzhno?
     -- CHego uzh tut ob座asnyat'...
     Vidimo, chto-to v golose SHul'gina Larise ne ponravilos'.
     -- Ne nado tak so mnoj razgovarivat'! -- pereshla ona pochti na krik.  --
Podumaesh',  chistoplyui!  Znayu, chto ty skazat' hochesh': "A kto tebya zastavlyal?"
Horosho so storony rassuzhdat'! YA ved' ochen' prilichnoj devushkoj byla. Kak  vse
do  pory  do  vremeni.  Dazhe  v komitet komsomola instituta menya vybrali. Na
chetvertom kurse. Kak-to poslasti nas, menya i eshche troih takih zhe, na rajonnoj
partkonferencii pomogat'. Registraciya tam  i  vse  takoe...  Priglyanulas'  ya
komu-to  iz  rukovodstva. Posle konferencii priglasili na "shestoj vopros" --
tak u nih p'yanka po sluchayu izbraniya na novyj srok nazyvalas', -- pod Moskvu,
na specdachu. Pohozhuyu, kstati, na vashu valgall'skuyu.  Snachala  vse  bylo  kak
polozheno  --  uzhin,  tosty,  rechi.  A  my  s  devchonkami  v  kachestve gejsh i
odnovremenno  oficiantok.  A  potom...  --  Larisa  mahnula   rukoj,   zhadno
zatyanulas'.  --  Drat'sya postesnyalas', a na slova moi i slezy vnimaniya nikto
ne obrashchal...
     Utrom uzhe, kogda nas domoj razvozili, zavorg skazal, chto, esli  boltat'
stanem,  i  iz  instituta  vyletim,  i  roditelyam  nepriyatnostej  hvatit.  A
pravil'no vse pojmem  --  ne  pozhaleem.  U  menya  ponachalu  nastroenie  bylo
povesit'sya  ili  tabletok  naglotat'sya.  YA  ved' schitaj chto devochkoj byla...
Probovala, konechno, paru raz, no tak... pochti teoreticheski. A  tut  srazu...
No  nichego, vovremya odumalas'. A dal'she poshlo... Pravda, ne obmanuli. -- Ona
krivo ulybnulas'. -- Otmetki vsegda byli v poryadke, kazhdyj  mesyac  v  "sotuyu
sekciyu"  GUMa puskali, vse besplatno, v turpoezdki zagranichnye po "Sputniku"
tozhe besplatno ezdila... Raspredelili srazu v aspiranturu...  --  Ona  snova
mahnula  rukoj. -- Da zachem ya tebe vse rasskazyvayu? Delo proshloe, i nichego v
nem osobennogo net. Ne  na  Kazanskom  vokzale  za  pyaterku...  Schitaj,  chto
vypolnyala svoj partijnyj dolg.
     -- Ty i v partii sostoyala? -- neponyatno zachem sprosil SHul'gin.
     -- A kak zhe! Posle tret'ego specobsluzhivaniya prinyali. Mihail Nikolaevich
skazal, chto ne imeet moral'nogo prava trahat' bespartijnuyu...
     --  A  eto  kto takoj? -- Razgovor kazalsya Sashke glupym i nikchemnym, no
strannoe lyubopytstvo ne pozvolyalo ego prervat'.  Da  i  devushke  luchshe  dat'
vygovorit'sya.  Slishkom  dolgo ona eto v sebe derzhala. Mozhet b'gpe, i Natal'e
ne rasskazyvala.
     -- Sekretar' gorkoma po torgovle i eshche po chemu-to... Ne vnikala. YA  emu
priglyanulas'  i  postoyannoj  u  nego stala. Noch' s subboty na voskresen'e --
ego. No zato bol'she nikto ne posyagal... On menya dazhe  instruktorshej  v  svoj
otdel  vzyat' reshil, no tut uzh ya na dyby. Mne naukoj zanimat'sya hotelos'. CHto
ty opyat' usmehaesh'sya? Dumaesh', esli blyad' partijnaya, tak eshche i dura? U menya,
k tvoemu svedeniyu, dissertaciya pochti gotova. Eshche neizvestno, chto huzhe  --  s
sekretarem gorkoma chetyre raza v mesyac na dachku s容zdit' ili za kakim-nibud'
pridurkom zamuzhem tem zhe samym kazhdyj den' zanimat'sya, toshnotu podavlyaya. Von
kak  Natal'ya  --  nazlo  Voroncovu  zamuzh  vyskochila, a potom ne znala, kuda
devat'sya... Net, on voobshche-to muzhik nichego byl, dazhe simpatichnyj, esli by ne
takoj tolstyj, tol'ko  kak  nap'etsya,  podavaj  emu  vsyakie  izoshchrennosti...
Kakuyu-nibud'  "|mmanuel'"  na  vidik postavit i trebuet, chtoby ya to zhe samoe
izobrazhala...
     Larisa razdavila papirosu v pepel'nice,  s  otvrashcheniem  posmotrela  na
butylku, iz kotoroj SHul'gin hotel nalit' ej eshche shampanskogo.
     --  Da  uberi  ty  eto!  U  menya uzhe pod gorlom pleshchetsya. Luchshe kon'yaku
ryumku...
     -- Ne razvezet?
     -- Nu i slava Bogu, esli razvezet. Zato vysplyus'  kak  sleduet.  I  vse
zabudem, dogovorilis'? ~ Mogla by i ne sprashivat'...
     Larisa  zalpom  vypila  serebryanuyu carskuyu charku gramm na sto, podyshala
otkrytym rtom, ne zakusiv.
     " Vse. Hvatit. Zasidelis'. Pojdu k sebe. A ty priberi zdes'. Terpet' ne
mogu, kogda do utra na stole ob容dki ostayutsya.
     Ona vstala iz-za stola, i ee zametno kachnulo. Vprochem, vozmozhno, prosto
vagon dernulsya na zakruglenii.
     -- Zakonchish', zaglyani ko mne, -- skazala Larisa uzhe  na  poroge  svoego
kupe. -- YA tebe eshche koe-chto skazhu...
     CHto  interesno,  zakonchiv uborku i povorachivaya bronzovuyu ruchku dveri ee
kupe, SHul'gin eshche ni o chem takom ne dumal. Vozbuzhdenie  proshlo.  Emu  skoree
kazalos',  esli  chto  i proizojdet mezhdu nimi, to uzh ne segodnya. Sejchas noch'
ispovedej, a ne lyubvi...
     I vse zhe u nego chastilo serdce  i  peresyhalo  vo  rtu.  Uslyshannaya  ot
Larisy  istoriya  (a ne pridumannaya li dlya pushchej intrigi?) podejstvovala tak,
kak nado. On zamechal za soboj podobnoe i ran'she  --  ego  vlekli  zhenshchiny  s
somnitel'noj  reputaciej.  Ottogo  on  i poddalsya v svoe vremya charam budushchej
zheny, chto naslushalsya hodivshih po teatram baek o ee beschislennyh, podcherknuto
skandal'nyh romanah. I v principe ne slishkom zhalel o svoej zhenit'be.  Sterva
ona byla pervostatejnaya, no v posteli s nej skuchat' ne prihodilos'.
     Zaduv  pochti  dogorevshie  svechi  v  stolovoj,  SHul'gin  otodvinul dver'
Larisinogo kupe. Ona lezhala  poverh  odeyala,  vysoko  podotknuv  pod  golovu
podushku, opyat' kurila.
     Svet  nochnika  za izgolov'em delal ee lico pohozhim na reznuyu ritual'nuyu
masku.
     -- CHto ty hotela mne eshche skazat'? --  sprosil  on,  proglotiv  komok  v
gorle.
     --  Sadis',  --  pokazala Larisa na kreslo naprotiv. Kupe v etom vagone
byli v poltora raza bol'she obychnyh, i po druguyu  storonu  otkidnogo  stolika
raspolagalos'  glubokoe  barhatnoe  kreslo  s  dubovymi  podlokotnikami.  --
Poslezavtra my uzhe budem v Moskve. YA nakonec primu predlozhenie Olega,  stanu
ego  zakonnoj  zhenoj.  I ne znayu, kak tam dal'she slozhitsya. No v politicheskih
intrigah ya budu tvoej vernoj soyuznicej. Obozhayu  vsyakie  avantyury.  Soglasen,
chtoby my stali nastoyashchimi druz'yami?
     -- Kakie voprosy! Da my ved' i tak prosto obrecheny imi byt', esli hotim
chto-to  znachit'  v  etom  mire...  --  Sashka  otvel  glaza,  chtoby ne videt'
otkinutuyu polu plat'ya i belyj treugol'nik plavok mezhdu zagorelyh beder.  Ona
narochno rasschitala pozu tak, chtoby kak raz iz kresla on eto uvidel.
     --  Ne  obyazatel'no,  sovsem  ne  obyazatel'no.  Istoriya  znaet  stol'ko
primerov... Tak chto, soyuz i druzhba? -- I ona rezko sela na divane, protyanula
SHul'ginu ruku. Plat'e sovsem raspahnulos', grud' uprugo vyskol'znula naruzhu.
Ona ee ne stala zapravlyat' obratno, pohozhe, dazhe  chut'  zametno  podmignula.
Ili to po shcheke metnulas' ten'?
     CHto  ostavalos'  delat'?  On  tozhe  podal  ruku. Takie tonkie pal'cy, a
rukopozhatie muzhskoe. Sashka vspompil, ona kogda-to govorila, budto zanimalas'
fehtovaniem i gornymi lyzhami.
     -- Tol'ko ved' znaesh', Sasha, -- ulybnulas' ona porusaloch'i, --  muzhchina
i zhenshchina ne mogut byt' druz'yami, esli snachala ne byli lyubovnikami...
     -- Pochemu eto vdrug? -- glupo sprosil Sashka.
     --  Potomu  chto  inache  oni volej-nevolej vse ravno budut dumat' prezhde
vsego o tom, chto u kogo v shtanah i pod yubkoj. Zakon  prirody.  A  vot  kogda
zdes' net voprosov i tajn, mozhno i bolee ser'eznymi veshchami zanimat'sya. Razve
net?
     --Vozmozhno...
     --  Ostalos' dokazat' eto eksperimentom. Idi ko mne... -- Ona vskochila,
odnim ryvkom styanula cherez golovu plat'e, brosila ego  na  pol.  I  stydlivo
potupila  glaza,  delaya vid, chto uzhasno vdrug zastesnyalas', ozhidaya, chtoby on
sam izbavil ee ot poslednej, pochti simvolicheskoj detal'ki tualeta.
     Budto chego-to ispugavshis', SHul'gin vyklyuchil nochnik i tol'ko posle etogo
nashel  na  oshchup'  napryagshuyusya  tonkuyu  taliyu,  skol'znul  po  nej  ladonyami,
ottyagivaya vniz tuguyu rezinku.
     Telo  u  nee  bylo goryachee, kozha nezhnaya i gladkaya, pahnushchaya neznakomymi
gor'kovatymi duhami. Divanchik dlya  dvoih  byl  yavno  uzkovat,  i,  chtoby  ne
svalit'sya  na pol, Sashka krepko obnimal Larisu. Ona prizhalas' k nemu zhivotom
i grud'yu, on chuvstvoval gulkie udary ee serdca. Nesmotrya na ohvativshuyu oboih
neterpelivuyu strast', oni soglasno ne speshili, slovno privykaya drug k drugu.
Ili  SHul'gin  neveroyatnym  usiliem  voli  vsetaki  nadeyalsya  uderzhat'sya   ot
poslednego shaga, sulyashchego ocherednye nravstvennye problemy i stradaniya.
     Sderzhivaya  nerovnoe  dyhanie,  Larisa  legko kasalas' gubami ego lica i
shei, on medlenno poglazhival ee spinu,  krutoj  izgib  poyasnicy,  napryagsheesya
sil'noe bedro.
     "Net, tochno gornolyzhnica", --podumal Sashka. Oba molchali, i nikto pervym
ne reshalsya perejti k reshitel'nym dejstviyam. Tol'ko obmenivalis' ostorozhnymi,
kakimi-to puglivymi laskami i legkimi poceluyami. Larisa ne vyderzhala pervoj.
     --  Smelee,  general,  so  mnoyu  mozhno smelee, ya ved' ne Anya, -- hriplo
prosheptala ona.
     |ti slova pochemu-to razozlili Sashku i otpustili tormoza, chto do sih por
ego sderzhivali.
     Larisa i v posteli vela sebya tak zhe raskovanno, s polnym prenebrezheniem
k predrassudkam, kak i v obychnoj  zhizni.  Vdobavok  ona  otnosilas'  k  tomu
redkomu, tipu zhenshchin, kotorym process dostavlyaet ne men'shee naslazhdenie, chem
vsem ostal'nym -- tol'ko samyj burnyj final.
     Skol'ko  eto dlilos', SHul'gin potom ne vspomnil. On budto vdrug ochnulsya
posle glubokogo obmoroka. Goreli  iscelovannye  guby,  stal'noe  pruzhinistoe
telo  sodrogalos'  v ego ob座atiyah, slovno on pytalsya uderzhat' vybroshennuyu na
palubu tol'ko  chto  pojmannuyu  akulu,  a  stuk  koles  perekryvalsya  nizkimi
preryvistymi stonami i vshlipami.
     Larisa  vygnulas' poslednij raz, chto-to bessvyazno bormocha i vskrikivaya,
vonzila nogti v spinu partnera i tol'ko posle etogo obmyakla. Otodvinulas'  k
stenke, dolgo lezhala molcha.. privodya v poryadok dyhanie.
     Temnota  v  vagone  byla  absolyutnaya,  kak v podvodnoj lodke, no za ego
predelami  prodolzhalas'  svoya   zheleznodorozhnaya   zhizn'.   Lyazgali   scepki,
nepodaleku  zagudel parovoz, emu otvetil drugoj, zvyaknul vokzal'nyj kolokol,
doneslis' nerazborchivye golosa. Kolesa pod polom kupe postukivali vse tak zhe
merno i netoroplivo. Pohozhe, proezzhali ocherednuyu stanciyu.
     Larisa privstala, peregnulas' cherez Sashku, dolgo iskala na  stolike  na
oshchup'  butylku s narzanom, sdelala neskol'ko zvuchnyh glotkov. Holodnye kapli
upali SHul'ginu na grud' i shcheku, Potom ona sela. obhvativ koleni rukami.
     -- Vot, znachit, kak... -- skazala nakonec Larisa. -- Or-riginal'no... A
teper' chto? SHul'gin molchal.
     -- |j. ty ne zasnul, chasom? Vo muzhiki!.. Sdelal delo -- srazu spat'...
     Sashka ne spal. On medlenno prihodil v sebya posle redkostnogo ekscessa i
dumal o tom zhe. o chem i Larisa.
     Sil'viya tozhe umela vesti sebya v  posteli,  no  sejchas  SHul'gin  ispytal
nechto sovsem drugoe. Neuzheli i s Olegom ona vsegda takaya? I chto budet s nimi
dal'she?  Smozhet  on teper' derzhat'sya s nej kak ni v chem ne byvalo, vspominaya
eto?..
     Gde-to uzhe pod utro, poka Larisa pleskalas' v dushe, on lezhal na  spine,
smotrel v potolok, na kotoryj padal luch sveta iz priotkrytoj dveri, i dumal,
chto  poluchilos'  to-to  ne to, ne legkoe i priyatnoe dorozhnoe priklyuchenie, na
kotoroe on rasschityval. Devushka davno vlekla po svoimi formami i  neponyatnym
harakterom.  Sudya  po  ee  manere  povedeniya i vremya ot vremeni mel'kayushchej v
glazah  chertovshchinke,  v  posteli  ona   mogla   okazat'sya   interesnoj.   No
sluchivshegosya  on  ne ozhidal. Tut kakoe-to sonsrshenno novoe kachestvo. Udastsya
li vyjti iz polozheniya bez ser'eznyh problem? Esli ona imeet nekie  svyazannye
s  nim  plany?..  Da,  nakonec,  esli prosto vzdumaet dobivat'sya sobstvennyh
celej, shantazhiruya etoj noch'yu, ispol'zuya i knut, i pryanik? Knuta on boitsya ne
slishkom, a vot najdutsya  li  sily  dolgo  uklonyat'sya  ot  pryanika  pli  dazhe
morkovki pered nosom? Dver' dushevoj otkrylas', Larisa voshla v kupe, promokaya
vlazhnoe  telo  polotencem.  Prisela  na kraj polki, sdelala glotok ostyvshego
kofe. Skazala, pokachivaya golovoj:
     -- Net, eto kruto. Dazhe ne ozhidala. Mozhet, mne ne za Olega, a  za  tebya
zamuzh  vyjti?  Zdorovo  my,  vyhodit,  izgolodalis'.  CHetyre raza za noch' --
takogo  u  menya  eshche  ne  bylo.  Ili  pyat'?  --  Vzdohnula,  glyadya  na  svoyu
iscelovannuyu grud'.
     --Sovsem u tebya mozgov net? -- sprosila ona, vprochem, bezzlobno. -- Kak
ya teper' Olegu pokazhus'? Ladno, chto-nibud' pridumayu...
     Larisa  ubrala  s  lica  rassypavshiesya  volosy.  Ulybnulas'  neozhidanno
otkryto, dazhe rasteryanno. Potom zavernulas' v prostynyu, kak rimlyanin v togu,
podzhala nogi. Sovershenno drugaya zhenshchina sidela sejchas pered Sashkoj. On  dazhe
i  ne  predstavlyal,  chto  vsegda mrachnaya, sosredotochennaya na kakih-to tajnyh
myslyah Larisa mozhet vdrug okazat'sya vot takoj --  spokojnoj,  rasslablennoj,
umirotvorennoj.  Sposobnoj nezhno ulybat'sya. Prav byl, vyhodit, starik Frejd.
Vsego odna noch', i devushka izbavilas' ot godami ugnetavshih ee kompleksov.  I
vse ego ostorozhno-opaslivye mysli -- polnaya erunda.
     --  Mne  s  toboj  horosho  bylo. Potomu i otvyazalas' po polnoj... No na
segodnya hvatit. Sil bol'she net. Idi k sebe. Do Moskvy daleko. Uvidimsya  eshche.
No uzh tam -- nee. Schitaj, chto my pochti chto i neznakomy... V etom smysle... YA
sobirayus' stat' vernoj i strogoj zhenoj...
     SHul'gin  vstal, soobrazhaya, srazu idti li emu k sebe v kupe ili vse-taki
pocelovat' devushku na proshchanie, kak vdrug vagon rezko  dernulsya,  pod  polom
zavizzhali  tormoznye  kolodki  i  kolesnye  bandazhi  po  rel'sam.  Korotkimi
otchayannymi gudkami zakrichal parovoz. Pochti tut zhe gulko zagremel  pulemet  s
tendera.  Zalepil pervuyu, navernyaka nepricel'nuyu ochered' na pol-lenty, potom
pereshel na korotkie, po tri-pyat' patronov.
     CHerez sekundu-druguyu so  vseh  storon  posypalas'  besporyadochnaya  suhaya
drob' vintovochnyh vystrelov, to vraznoboj, to nestrojnymi zalpami.


     Sashke  hvatilo  dvadcati  sekund, chtoby metnut'sya v svoe kupe, pryamo na
goloe telo natyanut' bridzhi i sviter, sunut' nogi  v  sapogi.  On  perebrosil
cherez plecho remen' s dvumya podsumkami, shvatil s verhnej polki avtomat.
     V tambure SHul'gin priotkryl dver', prisev na kortochki, vyglyanul naruzhu.
     V  gluhoj  chernil'noj  temnote  iskrami  bengal'skih  ognej  vspyhivali
vintovochnye vystrely, dugoj okruzhaya poezd. CHut' pravee, ochevidno,  celyas'  v
parovoz,  alym  klochkovatym  plamenem  polyhal  pulemet,  sudya  po  zvuku --
"maksim".
     Rasstoyanie metrov 200-300, prikinul on. Podvel fosfornuyu mushku k  tochke
"na  palec"  levee  ognya i vypustil chetyre ocheredi po tri patrona, akkuratno
smeshchaya pricel. Pulemet zahlebnulsya.
     -- Vo, blya, umet' nado... -- zloradno  vydohnul  SHul'gin,  sprygnul  na
zemlyu  i,  prigibayas',  pobezhal  k parovozu. Nad golovoj posvistyvali, gluho
lyazgali, popadaya v stenki vagonov, puli.
     -- Stoj, kto idet? -- donessya  golos  iz-pod  koles.  Dazhe  sejchas  ego
rejndzhery soblyudali ustav. On tozhe leg na nasyp', otozvalsya:
     -- General SHul'gin. Gde komandir?
     -- YA zdes', vashe prevoshoditel'stvo.
     -- V chem delo? Dolozhite obstanovku.
     --  Karaul  stendera  zametil  zaval na putyah, dal komandu na parovoz i
srazu dolozhil mne. Ostanovilis' za polsotni shagov ot  barrikady.  Napadavshie
pozdno  ponyali,  chto  delo sorvalos'. Stoyali otkryto. CHerez nochnoj pricel --
kak na ladoni. Pervoj ochered'yu polozhili chelovek desyat'. Ostal'nye ukrylis' v
lozhbine, vot -- strelyayut. Schitayu, protiv nas chelovek  tridcat'.  Oni  sejchas
rasteryany, otpora ne zhdali. Pulemet vy podavili?
     -- Vrode ya...
     -- Drugogo u nih net? Ili pulemetchika ishchut? Vozmozhno, uzhe nachali othod,
a strelyaet gruppa prikrytiya? Kakie budut prikazaniya?
     Kapitan  govoril toroplivo, ne ochen' svyazno, no golovy yavno ne poteryal.
V to, chto na nih naletela sluchajnaya stepnaya banda, SHul'gin ne poveril srazu.
Poka -- intuitivno.
     -- Poteri est'? ~ Poka ne znayu. Vrode net.
     -- CHto u nas s boepripasami?
     -- Patronov more. Na den' boya hvatit. Da eshche YUrchenko  s  soboj  "Plamya"
prihvatil, sejchas v tambure ustanavlivaet.
     --  Togda  tak.  Strelyat'  tol'ko  iz  pulemeta na tendere i odinochnymi
iz-pod vagonov. Pust' za kolesami pryachutsya  i  golovy  ne  vysovyvayut.  Esli
reshat,  chto nas malo, mogut v ataku pojti. Vot togda i vrezhem kak sleduet. I
poshlite razvedku v obhod, s oboih flangov. Nam "yazyki" nuzhny.
     Vrode, sudya po vsemu, neposredstvennoj opasnosti ne bylo. Esli tam dazhe
s polsotni banditov skopilos' v loshchine, iz dvuh pulemetov, devyati  avtomatov
i  avtomaticheskogo  granatometa  "Plamya"  ih vseh bez truda mozhno ulozhit' na
polputi do nasypi.
     -- Skol'ko lyudej v gruppu zahvata  planiruete?  --  soobrazil  sprosit'
SHul'gin.
     --  CHetveryh  poshlyu, chetvero so mnoj ostanutsya. Dvoe na tendere, a teh,
chto v hvoste, poka ne slyshno.  Ili,  upasi  Bog,  ubity  ili  skoree  prosto
demaskirovat'sya ne hotyat, tozhe ataki zhdut... -- otvetil kapitan.
     -- YA pyatyj budu. Noktovizory u vseh est'?
     --  Net, vsego tri s soboj vzyali. U menya odin ostalsya. Mogu razvedchikam
otdat', mogu vam.
     ~ Vot zhe mat' vashu!.. Dazhe tut nyan'ki trebuyutsya. Dobra zh etogo navalom,
kto meshal na vseh zapasti, da s rezervom!.. Nu teper' i stradajte.  V  obhod
poshlite  dve  pary,  my  vchetverom zanimaem krugovuyu oboronu, odin pust' pod
vagonami v hvost polzet. Esli tam dozornye zhivy, dvoe ostayutsya v oborone pod
vagonom, odin s noktovizorom pust' podnimaetsya na kryshu, ottuda nablyudaet po
pravomu flangu i nazad, tam tozhe mozhet okazat'sya ugrozhayushchee napravlenie...
     SHul'gin, ne  buduchi  bol'shim  taktikom,  ponimal,  chto  napadayushchie  uzhe
proigrali.  Zamysel  u  nih, vozmozhno, byl i horoshij. Zavaliv brevnami put',
oni mogli rasschityvat', chto poezd s razgonu naletit na prepyatstvie, sojdet s
rel'sov, oprokinetsya dazhe, a tam delaj chto hochesh'. Vol'nye eto  bandity  ili
special'naya  diversionnaya  gruppa  vrode  toj, sevastopol'skoj, skoro stanet
yasno. Po stepeni ih aktivnosti.
     CHerez lyuk v polu vagona sverhu podali yashchiki s patronami,  opustili  eshche
odin pulemet Kalashnikova. Strelyat' mozhno bylo prakticheski beskonechno.
     --  |j,  Hill,  eto  ty  tam?  ~  kriknul SHul'gin, nazyvaya poruchika ego
obshcheprinyatoj klichkoj. Posle togo kak oni vmeste srazhalis' na ulicah  Moskvy,
on mog sebe pozvolit' takuyu famil'yarnost'.
     -- YA, vashe prevoshoditel'stvo, -- otvetil YUrchenko podozritel'no veselym
golosom.
     -- U tebya granat mnogo?
     -- CHetyre barabana.
     --  Nu  vot  i sidi tam tiho. Vstupish' v delo po moej komande ili kogda
uvidish', chto avtomatami tolpu uzhe ne sderzhat'. Ponyal?
     -- Ta-ak tochno, Aleksandr Ivanych. Hot' SHul'gin i pozvolil svobodnym  ot
vahty  oficeram  prinyat'  "narkomovskuyu" normu, no poruchik yavno zloupotrebil
ego snishoditel'nost'yu. Nu da chert s nim!
     -- A rakety osvetitel'nye est'? ~ Imeem chutok.
     -- Togda otkroj okno i  puskaj  v  storonu  ih  pozicij,  gradusov  pod
shest'desyat  k  gorizontu. S intervalom v minutu-dve... -- Sashka povernulsya k
kapitanu. -- Ustroim my im sejchas veseluyu  zhizn'!  Na  kogo,  mudaki,  hvost
podnyali...  Dejstvuj,  nachal'nik, a ya v svoj vagon probegu, po levomu flangu
postrelyayu. I chtob "yazyki" obyazatel'no byli, ponyal?
     Strogo govorya, SHul'gin sejchas mog sam, v odinochku, otpravit'sya v nochnuyu
step', vysmotret' tam  vse  i  vernut'sya  nazad  s  plennym,  ne  podnyav  ni
malejshego  shuma.  Odnako radi chistogo udal'stva golovoj riskovat' ne stoilo.
Kak by ni  byl  glup  protivnik,  a  shal'noj  pulej  stuknut'  mozhet,  i  ne
general'skoe  eto  delo -- za "yazykami" begat'. U nego drugih del navalom, I
zdes', i osobenno v Moskve.
     SHul'gin podobralsya  k  podnozhke  svoego  vagona,  pryachas'  za  tolstymi
kolesami, ot kotoryh vintovochnye puli otletali s razocharovannym vizgom. Sudya
po  plotnosti  ognya  so  storony  nepriyatelya, tam i bol'she polusotni stvolov
moglo okazat'sya.
     On perezhdal ognevoj nalet, a s polya vdrug nachali  strelyat'  udivitel'no
gusto,  i  mgnovennym  broskom  zaskochil  v vagon. I tam chut' ne nastupil na
Larisu. Ona sidela na polu tambura, prislonivshis' spinoj k dveri  perehodnoj
ploshchadki.
     Snachala  emu pokazalos', chto ona poteryala golovu ot straha i vybezhala v
tambur vmesto togo. chtoby  spokojno  ."szhat'  na  svoej  kojke  pod  zashchitoj
nadezhnoj  broni.  No.  prismotrevshis',  uvidel  pri  svete  pervoj  pushchennoj
poruchikom  rakety,  chto  devushka  derzhit  v  ruke   ego   shtuchnuyu   vintovku
"superekspress", strelyayushchuyu special'nymi rtutnymi pulyami.
     -- Ty chto zdesh' delaesh'? Idi v kupe, bez tebya obojdemsya...
     --  No  vot eto... vryad li, Aleksandr Ivanovich, -- izdevatel'skim tonom
protyanula Larisa. -- Strelyayu ya ne huzhe tebya. a uzh sejchas osobenno. Ne lyublyu,
kogda mne kajf portyat. Pokazhi luchshe, gde  tut  predohranitel',  ne  najdu  v
temnote.
     Dejstvitel'no, na vintovke stoyal lazernyj pricel s aktivnoj podsvetkoj,
i strelyat'  iz  nee bylo proshche, chem iz vozdushek v tire, a Larisa byla v svoe
vremya ne gornolyzhnicej, kak  schital  SHul'gin,  a  biatlonistkoj  n  edva  ne
vypolnila normu kandidata v mastera. Sporit' s nej v ego plany ne vhodilo.
     --  Nu-ka,  daj...  --~  On  vyklyuchil  predohranitel',  podnyal  k plechu
priklad. V sirenevom pole chetyrehkratnogo  pricela  SHul'gin  uvidel  vysokuyu
zarosshuyu  kustarnikom  gryadu metrah v dvustah ot dorogi, to pripodnimayushchiesya
nad nej, to skryvayushchiesya kontury figur, pohozhih na poyasnye misheni armejskogo
strel'bishcha. Sudya po napravleniyu ih dvizheniya, oni gruppirovalis' na  flangah,
sobirayas',  vidimo,  ohvatit'  stoyashchij  poezd  s  golovy i hvosta, ne riskuya
bol'she  idti  v  lob  na  pulemet.  Sashka  dazhe  posochuvstvoval  neizvestnym
naletchikam.  S ih prostodushnoj tochki zreniya nachala veka, vse bylo rasschitano
zdorovo ~zaval iz breven poperek rel'sov, horosho vidimyj na fone neba  poezd
na   vysokoj   nasypi,  shkval'nyj  ogon',  chtoby  prizhat'  k  zemle  ohranu,
dvuhstoronnij ohvatyvayushchij manevr, a  potom  brosok  v  shtyki,  predvarennyj
gradom  ruchnyh  granat.  Podozrevat' o tom, chto zhertvy napadeniya v sostoyanii
videt' nepriyatelya v bezlunnoj nochi kak dnem, im v golovu  prijti  ne  moglo,
bud' oni hot' chestnymi mahnovcami, hot' diversionnym otryadom VCHK.
     Na   samom   dele  obstanovka  skladyvalas'  dlya  napadayushchih  pechal'no.
Zapuskaemye s  tendera  rakety  dolzhny  byli  otvlech'  vnimanie  i  oslepit'
strelkov.   Redkij,   no   nepreryvnyj  ogon'  ohrany  zastavlyal  naletchikov
prizhimat'sya k zemle, pozvolyal vyigrat' vremya, poka obhodyashchie  ih  pozicii  s
tyla  razvedchiki  ne opredelyat mestopolozhenie komandnogo punkta i ne voz'mut
glavarej teplen'kimi. Ostal'nye zhe obrecheny umeret' --  rejndzhery  ne  imeli
privychki ostavlyat' zhivyh svidetelej svoih takticheskih priemov.
     SHul'gin  nazhal  na  spusk.  Golova  privstavshego  iz-za kusta bandita v
nahlobuchennoj na ushi furazhke razletelas'  ot  popadaniya  tonkostennoj  puli,
soderzhashchej v sebe dvadcat' grammov zhidkoj rtuti i letyashchej so skorost'yu v dve
zvukovye.
     Peredavaya  vintovku, on zadel rukoj plecho Larisy i pochuvstvoval, chto na
nej nadeta tol'ko majka s korotkimi rukavami.
     -- Ty chego ne odelas'? Nu-ka bystro hotya by  sviter  nakin',  shtany  da
kolgotki teplye, na zheleze sidish'. Nam tut, mozhet, do utra kuvyrkat'sya...
     --  Zabotlivyj... -- ogryznulas' devushka, no vse zhe poslushalas', ushla v
vagon. Za vremya ee otsutstviya SHul'gin vystrelil  eshche  dva  raza.  Teper'  on
staralsya  celit'sya  ne  po  golovam, a v korpus. Tyazheloranenye, v otlichie ot
ubityh napoval,  trebuyut  gorazdo  bol'she  vnimaniya,  otvlekayut  bojcov  dlya
perevyazki  i  evakuacii  v  tyl,  a  v  krajnem  sluchae hotya by demoralizuyut
tovarishchej svoimi stonami i krikami o pomoshchi. Vprochem, posle etih pul'  dolgo
ne zhivut pri popadanii v lyubuyu tochku tela.
     Larisa  vernulas',  ne  tol'ko  priodevshis'  sama,  no i Sashke prinesla
tepluyu kurtku, flyazhku s kon'yakom i granatnuyu sumku.
     -- Spasibo. Ostavajsya  zdes',  dver'  prikroj,  nablyudaj  cherez  shchelku.
Glavnoe,  povnimatel'nee  bud',  chtob  ne  podpolzli  i  granatu  ne sunuli.
Zapasnye magaziny v yashchike pod divanom...
     -- A sam kuda?
     -- Hochu v hvost sbegat', osmotret'sya. CHto-to mne kazhetsya,  ne  vse  tak
prosto. Lyudi zdes' dolzhny rabotat' ser'eznye i pakost' kakuyu-to prigotovit'.
Prostye  bandity  davno  by  razbezhalis',  esli  srazu  ne  vyshlo... otvechal
SHul'gin, na oshchup' vstavlyaya zapaly v granaty.
     -- Gde my hot' nahodimsya, znaesh'? -- sprosila Larisa.
     -- CHert znaet... -- SHul'gin  posmotrel  na  chasy.  --  Bez  pyati  pyat'.
Otpravilis'  my  v poldesyatogo. Znachit, esli bez zaderzhek shli, pereshejki uzhe
proehali. Rassvetet cherez poltora chasa. Za eto vremya vse i reshitsya.
     On vstavil poslednij vzryvatel', proveril, horosho li razvedeny usiki na
predohranitel'nyh chekah, i soskochil  na  nasyp'  s  drugoj  storony  vagona,
predvaritel'no shlepnuv obodryayushche Larisu nizhe spiny.
     -- |j, ty, vernis', a odernut'?
     --  ZHivoj  vernus',  togda  i odernu, a poka bez zhenihov obojdesh'sya, --
zasmeyalsya Sashka, ischezaya v temnote. Zdes'  poka  eshche  bylo  tiho,  chto  tozhe
pokazalos'  SHul'ginu strannym. Ili mestnost' po etu storonu nasypi neudobnaya
dlya ataki, bolotistaya, naprimer, ili... Nado by i syuda raketami podsvetit'.
     Umirat', da eshche po-glupomu Sashke ne hotelos'.  Ne  tol'ko  potomu,  chto
zhit'  bylo priyatno i interesno. On bespokoilsya, chto, esli posle ischeznoveniya
Novikova s Sil'viej i ego  ub'yut,  Voroncovu  s  Berestinym  pridetsya  tugo.
Ostavlyat'  ih  odnih  posle  vsego, chto oni vse vmeste uchinili, kazalos' emu
pohozhim na dezertirstvo.
     S tormoznoj ploshchadki poslednego vagona  postukivali  korotkie  ocheredi,
pohozhe   --   dvuh  avtomatov.  Uslovnym  svistom  on  predupredil  o  svoem
priblizhenii.
     Odin oficer strelyal v temnotu,  prisev  za  kolesom,  vtoroj  lezhal  na
shpalah i bintoval ranenoe plecho.
     --  Davaj  pomogu. -- SHul'gin vzyal u nego iz ruki individual'nyj paket.
-- Gde tebya uchili? Nado bylo rukav razrezat'. Sil'no zadelo?
     -- Ne ochen'. V biceps navylet.
     -- A gde tretij?
     Oficer pokazal vverh kivkom golovy.
     -- Na ploshchadke ostalsya. Pervym zalpom ubilo. Mezhdu kaskoj i  zhiletom...
Sejchas pojdu patrony u nego zaberu. U nas dva rozhka ostalos'.
     --Derzhi...  --  SHul'gin  vytashchil iz podsumka eshche tri. -- A noktovizor u
kogo?
     -- U menya, -- otkliknulsya vtoroj oficer. -- Tol'ko ni hrena  vse  ravno
otsyuda  ne  vidno.  Ihnij  pravyj  flang protiv nas, tam za bugorkom chelovek
shest' pryachutsya, postrelivayut inogda,  a  dal'she  odna  mut'...  Dal'nosti  u
pribora ne hvataet.
     -- Sleva i vdol' putej nikakogo sheveleniya?
     -- Ne zamechal...
     SHul'gin   vzyal  u  podporuchika  nochnoj  binokl',  dolgo  vglyadyvalsya  v
zelenovatyj, ne slishkom chetkij, kak na ekrane starogo televizora, okruzhayushchij
pejzazh. Sleva dejstvitel'no, krome zarosshej to li kamyshom,  to  li  steblyami
podsolnuhov  bez  shlyapok  niziny, ne bylo nichego dostojnogo. A vot posmotrev
vdol' zheleznodorozhnogo polotna, on nastorozhilsya. Napadenie bylo podgotovleno
ves'ma gramotno -- zaval iz spilennyh tut zhe vdol' putej telegrafnyh stolbov
ustroili v nizhnej tochke zatyazhnogo spuska, srazu za mostikom  cherez  glubokuyu
promoinu, i, esli by mashinist vovremya ne ostanovil poezd, on by sejchas tochno
lezhal  vverh kolesami pod nasyp'yu. No delo ne tol'ko v etom -- vsego v sotne
metrov szadi byl krutoj zakrytyj povorot, i chto za nim sejchas  tvorilos'  --
Bog vest'...
     CHto by sam on predprinyal, buduchi na storone napadayushchih?
     --  Kak,  poruchik,  esli  iz-za  togo bugorka gruzhenuyu platformu na nas
katanut' ili dazhe celyj parovoz, uspeem chto-nibud' sdelat'?
     -- Boyus', chto vryad li... Tol'ko otkuda u nih parovoz?
     --   Kogda   poyavitsya,   sprashivat'   pozdno   budet.   Potomu    luchshe
podstrahovat'sya.  Vot  u  menya  v  sumke pyat' granat. Pridetsya vam, poruchik,
sbegat' i ustroit' metrov na desyat' nizhe povorota nebol'shoj fugas.  Soglasny
s  moim  resheniem?  Pribor mne ostav'te, ya budu nablyudat' i, esli chto, ognem
prikroyu.
     -- Slushayus', gospodin general.
     Poruchik, prisev  na  rel's,  ustanovil  tri  vzryvatelya  na  mgnovennoe
nazhimnoe  dejstvie,  eshche dva -- na udar, proveril, plotno li sidyat granaty v
gnezdah, tshchatel'no zastegnul knopki na kryshke. Perekinul cherez plecho  remen'
avtomata,  derzha  pered  soboj  stavshuyu  smertel'no  opasnoj  sumku, dazhe ne
prigibayas', pobezhal vdol' edva pobleskivayushchego v svete zvezd rel'sa.
     SHul'gin tak i ne  ponyal,  preslovutaya  ego  sposobnost'  k  predvideniyu
sygrala rol' ili prosto gramotnyj takticheskij analiz obstanovki. Nu ne mogli
te, kto zateyal etu operaciyu, rasschityvat' tol'ko na barrikadu. esli poezd ne
soshel s rel'sov, unichtozhit' ego passazhirov i ohranu tol'ko vintovochnym ognem
da  eshche v temnote bylo maloreal'no. A stavka napadayushchih byla slishkom velika,
chtoby ne proschitat' vse vozmozhnye varianty.
     Poruchik ne dobezhal do mesta bukval'no desyatok shagov. Ne otryvavshij glaz
ot zakrugleniya dorogi, SHul'gin uvidel  yarkuyu  vspyshku  na  sklone  holma.  S
shipeniem  i  svistom  vverh poshla alaya signal'naya raketa, i cherez sekundu po
vsemu frontu ataki vspyhnula besporyadochnaya, no  predel'no  chastaya  strel'ba.
Dlinnymi  ocheredyami zastuchali tri ili chetyre pulemeta, desyatki vintovok bili
bez pauz. Pri takom ogne ne celyatsya, tol'ko besheno peredergivayut zatvory.
     Zashchitniki poezda otvetili shkval'nym ognem iz  licex  stvolov.  V  obshchem
grohote  otchetlivo vydelyalis' harakternye, zvenyashchie hlopki "superekspressa".
Larisa strelyala razmerenno, sudya po tempu -- pricel'no.
     Sashka ponyal, chto pravil'no razgadal zamysel protivnika.  Ognevoj  nalet
imeet  yavno  otvlekayushchij  harakter, prichem sosredotochen on kak raz na hvoste
eshelona..
     I dejstvitel'no, pochti totchas zhe iz-za  povorota  pokazalos'  neskol'ko
temnyh  figur,  otchetlivo  vidimyh  v  u"e're  podnyavshejsya  na  vysshuyu tochku
traektorii rakety. Skvoz' nochnoj pricel razlichalis' dazhe svetlye pyatna  lic.
Oni  tolkali  pered soboj obychnuyu ruchnuyu drezinu. Na ee ploshchadke ugadyvayutsya
ob容mistyj gruz.
     SHul'gin pustil dlinnyj trassiruyushchij veer nad  golovoj  poruchika.  CHtoby
predupredit',  vdrug ne zametil, ogvleksya na raketu i strel'bu s flanga. Kak
ego do sih por ne zadelo, puli letayut gusto, kak komary v tajge. SHul'gin dal
eshche dve korotkie ocheredi, no ne uspel rayubrat', popal v kogo-nibud' ili net,
potomu chto odnovremenno s ego  vystrelami  zelenye  prizraki  sharahnulis'  v
storony  ot  dreziny,  kotoraya  uzhe  proshla  zakruglenie  puti i, uskoryayas',
pokatilas' vniz.
     |to v noktovizor vse bylo otchetlivo vidno,  a  poruchik  zametil  tol'ko
mel'knuvshie  v drozhashchem mercayushchem svete rakety teni, svistnuvshuyu nad golovoj
trassu i nakatyvayushcheesya na  nego  sverhu  chernoe,  temnee  okruzhayushchej  nochi,
pyatno.
     Ne  zrya  treniroval  SHul'gin  na  poligone  svoih  rejndzherov, V nuzhnye
momenty oni dejstvovali avtomaticheski,  na  podsoznatel'nom  urovne.  Za  te
poltory  ili  dve  sekundy, chto ostavalis' v rasporyazhenii oficera, on uspel,
prisev, akkuratno polozhit' svoj fugas na rel's, sgruppirovat'sya i  metnut'sya
vpravo vniz, v glubokij kyuvet.
     Sashka  vse eto videl, i emu samomu edva hvatilo reakcii, chtoby tknut'sya
s mahu licom v shchebenku mezhdu shpalami i zakryt' rukami golovu.
     Goryachaya udarnaya volna proneslas' pod vagonom,  gonya  pered  soboj  tuchu
zemli i graviya. Zagremeli bufera i scepki. Vskriknul pozadi SHul'gina ranenyj
oficer.
     Poslannaya  kapitanom  razvedgruppa,  sil'no  zabrav vpravo, minut cherez
sorok vyshla daleko v tyl napavshej na poezd bande.  CHetvero  rejndzherov  byli
vooruzheny  5,45-millimetrovymi  avtomatami  "AKSU"  s  shest'yu  magazinami na
stvol, besshumnymi pistoletami, desantnymi nozhami i ruchnymi  granatami.  ZHal'
tol'ko, chto pribor nochnogo videniya byl tol'ko odin na vseh.
     Vse   oni   proshli   mesyachnuyu   podgotovku  po  programme  SHul'gina  na
trenirovochnom poligone v  |gejskom  more,  uspeli  povoevat'  pod  Kahovkoj,
Odessoj  i  Ekaterinoslavom v zavershayushchih srazheniyah grazhdanskoj vojny, a eshche
ran'she zahvatili i germanskuyu vojnu, i  "Ledyanoj  pohod",  i  novorossijskuyu
katastrofu  Denikina.  To  est'  voevat' oni umeli ne huzhe belyh naemnikov v
Kongo, Angole ili na Komorskih ostrovah, kogda vzvodom ili rotoj te svergali
pravitel'stva i razgonyali regulyarnye armii.
     S sedloviny mezhdu vershinami krutogo dvugorbogo holma  komandir  gruppy,
molodoj,  no  uzhe  sedoj  shtabskapitan  s  perebitym  oskolkom snaryada nosom
osmotrel poziciyu nepriyatelya. Tam uspeli dazhe  otryt'  neglubokie  strelkovye
yachejki  v opasnoj blizosti ot nasypi, ustanovit' v nih pyat' ruchnyh pulemetov
na trenogah, i eshche do sotni bojcov zalegli otkryto po sklonam  loshchiny,  vedya
postoyannyj bespokoyashchij ogon' iz vintovok.
Viden byl i poezd na fone neba,  budto vyrezannyj iz chernoj bumagi  siluet.
Vspyshki avtomatnyh ocheredej v noktovizore  slepili,    kak  polyhanie  ben-
gal'skih ognej na novogodnej elke.
     --   Ty,   Kondrashov,   s   Ilovajskim  perebegajte  na  pravyj  flang.
Orientirujtes' na rubezhi ognya s obeih storon. Podpolzite k ih pozicii  shagov
na sorok i zhdite.
     Mne  nuzhno najti ih KP.Za polchasa, dumayu, upravlyus'. V lyubom sluchae, --
esli tol'ko oni ne predprimut obshchego  shturma  ran'she,  --  v  pyat'  tridcat'
nachinajte  ataku.  S  tyla  v  upor  rasstrelivajte  ih  cep' i zabrasyvajte
granatami do rubezha serediny poezda. Nikak ne dal'she. Levee  --  nasha  zona.
Esli  nam  pridetsya  strelyat'  ran'she -- podderzhite. Othod -- k etomu holmu.
Probivajtes' na soedinenie s  nami  i  odnovremenno  unichtozhajte  vseh,  kto
podvernetsya. Plennyh beru na sebya. Vse yasno?
     Sam  shtabs-kapitan, provodiv tovarishchej, eshche dolgo izuchal vidimuyu kak na
ladoni poziciyu protivnika. Poka nakonec ne obnaruzhil iskomoe.
     V sovsem neprimetnoj balochke pod prikrytiem dereva, pohozhego na  staruyu
raskidistuyu  ivu,  on uvidel dlinnyj otkrytyj avtomobil'. I tri rasplyvchatye
figury. Dvoe kurili v rukav, sidya na podnozhke, a tretij  smotrel  v  storonu
poezda  v  kakoj-to  opticheskij pribor na shtative, stereotrubu ili teodolit,
otsyuda bylo ne ponyat'.
     -- Salomatin, vidish'? -- Komandir peredal noktovizor svoemu  naparniku.
--  Zapomni azimut. Polzesh' za mnoj. Kogda ocherednaya raketa vzletit -- zamri
i nablyudaj. Podhodim vplotnuyu. Derzhis' ot menya na tri shaga  pravee.  YA  beru
teh dvoih, ty -- togo, chto v mashine. Glushi, no ne do smerti. Vyazhem i volochem
syuda. Verevka pod rukoj?
     -- Na meste. A dotashchim troih?
     --  Dotashchim.  V  krajnosti -- po ocheredi. Esli vdrug chego, togda konchaj
svoego i otryvajsya po sposobnosti. Nu, s Bogom!
     Step' zdes' byla sovsem ne takaya gladkaya, kak vyglyadela iz okna  poezda
ili  dazhe  iz  sedla.  Kolyuchie  rasteniya, nazvanij kotoryh oficery ne znali,
vonzalis' shipami v ladoni, to i delo popadalis'  torchashchie  iz  zemli  ostrye
kamni,  vodomoiny  i zasohshie korov'i lepeshki -- nedaleko, znachit, byl hutor
ili selo. I polversty,  kotorye  bystrym  shagom  mozhno  bylo  preodolet'  za
neskol'ko  minut,  rastyanulis'  slovno  vpyatero.  Konechno, mozhno bylo idti v
rost,  ih  by  vryad  li  zametili.  No  komandir  ne  hotel  riskovat'  zrya.
SHtabs-kapitan chasto privstaval na koleni i korrektiroval napravlenie.
     Vse  rezhe  vzletavshie rakety, to belye, to zelenye, to krasnye, ozaryali
kartinu zatyanuvshegosya pozicionnogo boya drozhashchim himicheskim svetom.
     No vot nakonec  stali  slyshny  golosa  lyudej  i  rezkij  zapah  plohogo
benzina,
     Podporuchik  Salomatin  kosnulsya  rukoj sapoga kapitana, soobshchaya, chto on
zdes', ne otstal i ne zabludilsya.
     Tot v poslednij raz pripodnyalsya. Mizanscena slegka  izmenilas'.  Teper'
tol'ko  odin  chelovek ostavalsya snaruzhi, a vtoroj, otkryv dvercu i prisev na
mesto shofera, pohozhe, govoril v polevoj telefon.
     Menyat' dispoziciyu bylo pozdno, i, vskochiv na nogi, kapitan vzmahom ruki
poslal naparnika vpered.
     Prigotovleniya k operacii okazalis' kuda bolee  dolgimi  i  trudoemkimi;
chem  ee  ispolnenie. Vrazheskie nablyudateli dazhe nichego ne uspeli soobrazit'.
Pervogo kapitan svalil tradicionnym udarom rebrom ladoni po sonnoj  arterii.
Vtorogo  rvanul  na  sebya  iz  mashiny  i  podstavil koleno, ob kotoroe tot s
hrustom udarilsya perenosicej i srazu obmyak. Tret'ego Salomatin  prosto  vzyal
szadi rukami za gorlo i nemnogo sdavil.
     --  Gotovo,  komandir?  --  sprosil  on,  opuskaya  bezzhiznennoe telo na
podushki zadnego siden'ya.
     -- Gotovo.  --  I  tut  vrazheskaya  cep'  vdrug  vzorvalas'  sudorozhnym,
besporyadochnym ognem.
     --  Oni  chto;  na shturm sobralis'? -- vskriknul kapitan, sryvaya s plecha
avtomat.
     -- Nepohozhe, " ostanovil ego poryv podporuchik. -- Skoree isterika pered
othodom... A znaesh' chto? Na hera nam ih s  soboj  tashchit'?  Zavodim  motor  i
poedem s shikom. Vse ravno za strel'boj nikto ne zametit...
     ~- A ty umeesh'? ~ s somneniem sprosil komandir. -- YA -- net.
     --  Razberus'. -- Podporuchik polez na voditel'skoe mesto i nachal chto-to
nazhimat' i dergat'. CHerez minutu motor vdrug vzrevel, iz vyhlopnoj  truby  i
iz-pod kapota povalil vonyuchij dym.
     --  Poehali,  vashe  blagorodie, Vali etih krasnyukov v kuchu i sam sverhu
sadis'...
     -- Sejchas. --  Kapitan  umelo  obmotal  zapyast'ya  i  shchikolotki  plennyh
dlinnym kapronovym shnurom, grubo, kak staryj smotritel' morga, pobrosal tela
v zadnij otsek avtomobilya.
     --  Ezzhaj.  Do holma, kak dogovorilis'. A ya pozabavlyus'. Davaj mne svoi
podsumki...
     Dejstvitel'no, uhodit', okazavshis' v tridcati metrah pozadi  nichego  ne
podozrevayushchej   cepi,   uvlechennoj  strel'boj  po  poezdu,  bylo  by  glupo.
SHtabs-kapitan nadvinul na glaza myagkij naramnik noktovizora i  podnyal  stvol
avtomata.  Na  ego  pervuyu  ochered'  tut  zhe otozvalis' vystrely i granatnye
razryvy s pravogo flanga.
     A poseredine poezda vdrug rascvel oranzhevyj  pul'siruyushchij  cvetok.  Tak
vosprinimalos'    cherez   fotoumnozhitel'   dul'noe   plamya   avtomaticheskogo
granatometa^ Razdalsya gulkij rokot, i vdol' perednego kraya  nepriyatelya  odin
za  odnim  s  nemyslimoj  skorost'yu  stali  vyrastat' ognenno-dymnye fakely.
Razdrazhayushche yarkij svet zalil vse pole zreniya, i kapitan, chtoby ne  oslepnut'
nadolgo,  utknul  ob容ktiv pribora v suhuyu travu. I uzhe ne videl, kak pervyj
chastokol razryvov prishelsya tochno po brustperu, vtoroj --  na  desyat'  metrov
dal'she,  kak raz po dnu lozhbinok i okopov, gde ukryvalis' ot ognevogo naleta
bandity.
     Poruchik YUrchenko vnov' prodemonstriroval svoj talant.
     CHerez paru  minut  vse  bylo  koncheno.  SHtabs-kapitan  vybrosil  shestoj
rasstrelyannyj  magazin.  ZHivyh  pered  soboj  on bol'she ne videl. I tam, gde
rabotali Kondrashov s Ilovajskim, tozhe utihla strel'ba. On vstal vo ves' rost
i podnes k gubam komandirskij svistok.
     -- Veseloe delo. -- putayas' botinkami v bur'yane,  poyavilsya  iz  loshchinki
praporshchik  Ilovajskij. -- Namolotili my ih neschetno. Polnye pridurki! Serega
granatu -- ya ochered' po vspyshke. Potom naoborot. Kak na rybalke s ostrogoj i
fakelami...
     Dogovorit'  praporshchik  ne  uspel.  So  storony  poezda   nebo   ozarila
gigantskaya vspyshka, i tyazhelyj grohot zastavil oficerov reflektorno upast' na
zemlyu...
     ...Sam  edva  perestavlyaya  neposlushnye ot kontuzii nogi i vedya pod ruku
dvazhdy ranennogo podporuchika, SHul'gin dobralsya do parovoza.
     Tol'ko pulemetchiki ostavalis' eshche na vsyakij sluchaj u svoej tureli,  vse
prochie  tolpilis' u nasypi. Sashka kak-to ravnodushno -- slishkom gudela golova
ot udara vzryvnoj  volny  --  otmetil,  chto  poteri  v  otryade  sravnitel'no
neveliki. Pravda, pochti na kazhdom oficere beleli povyazki. I Larisa tut zhe, s
karabinom v ruke.
     Razlichiv  v  blednom  predutrennem  svete peremazannogo gryaz'yu i krov'yu
SHul'gina, ona brosilas' emu na sheyu, ne stesnyayas' okruzhayushchih. Vzryv  v  konce
poezda byl takoj, chto uvidet' Sashku zhivym ona uzhe ne nadeyalas'.
     --  Vse  v poryadke, ya celyj, eto tol'ko carapiny i ssadiny, -- uspokoil
on devushku, ostorozhno  otstranyayas'.  Poiskal  glazami  komandira  otdeleniya.
Kapitan  s  neakkuratno  perebintovannoj  golovoj pomogal vytaskivat' iz-pod
vagonov tela  ubityh.  |tim  ne  povezlo:  ni  tolstye  kolesnye  diski,  ni
bronezhilety  ne  spasli  ih ot shal'nyh pul'. Zametiv nachal'nika, on podoshel,
sbivchivo  otraportoval,  chto  napadenie  otbito,  nepriyatel'  v  bol'shinstve
unichtozhen. Komu-to, vozmozhno, udalos' bezhat', eto utochnyaetsya. Nashi poteri --
dvoe   ubityh.   Eshche  ubit  kochegar,  pomoshchnik  mashinista  ranen  v  golovu,
neizvestno, vyzhivet li. Horosho, mashinist cel... Doedem...
     -- Dobav'te eshche poruchikov Slesareva i  Nelidova.  Nelidov  nas  vseh  i
spas.  Na  moih  glazah. Ot nego ne ostalos' nichego... Slyshali, kak rvanulo?
Pudov desyat' dinamita, ne men'she... Kapitan kivnul. Prodolzhil doklad:
     -- Nasha razvedgruppa, kak  i  namechalos',  oboshla  nepriyatelya  s  tyla.
CHetvero vzyaty zhiv'em... Ostal'nye... Potom poschitaem.
     -- Privedite. Hochu posmotret'.
     Dva  rejndzhera  v  gryaznyh, visyashchih kloch'yami kamuflyazhah grubymi tychkami
otkidnyh avtomatnyh prikladov podognali so storony parovoza plennyh.
     Odin iz nih, kak srazu ponyal SHul'gin, interesa ne predstavlyal. Tipichnyj
mahnovec ili grigor'evec, v svitke, peretyanutoj remnyami,  grubyh  sapogah  i
kurpejnoj papahe. Morda nebritaya i pohmel'naya. Zato ostal'nye kak raz takie,
kak  on  i ozhidal. I odety hot' raznomastno, no akkuratno, i lica dostatochno
civilizovannye. S etimi mozhno pobesedovat'.
     -- Okazhite pomoshch' ranenym, kapitan, pogibshih ulozhite  na  platformu,  v
Har'kove  pohoronim.  I  prikazhite  tshchatel'nejshe  osmotret'  pole boya. Osobo
obratite vnimanie na lyubye nestandartnye predmety... -- Uloviv nedoumenie  v
glazah  oficera,  Sashka  poyasnil:  --  YA imeyu v vidu lyubye predmety, nalichie
kotoryh maloveroyatno ili nevozmozhno u  obychnyh  stepnyh  banditov.  Ulovili?
Oruzhie  sobrat',  trupy obyskat' i prikopat' v podhodyashchej yame. Zastav'te vot
etih porabotat'. -- On ukazal na plennyh. -- Tol'ko snachala pust'  zaval  na
putyah  razberut, chtoby v lyuboj moment mozhno bylo trogat'sya. YA privedu sebya v
poryadok, potom poigraem v kontrrazvedku... Da,  --  vspomnil  vdrug  on.  --
|togo  Gricka  sami  doprosite,  vybejte  iz  nego vse -- otkuda vzyalsya, kto
komandir, kogda, kak i gde sobiralis', chego im obeshchali  i  vse  prochee.  On,
mozhet,  i  durak,  po gluposti koe-chto interesnoe rasskazat' mozhet. Potom na
parovoz postav'te, za kochegara porabotaet. I vot chto  eshche.  --  Sashka  poter
ladon'yu  gudyashchuyu i kruzhashchuyusya golovu. -- Vasha familiya Korotkevich? -- sprosil
on neizvestno k chemu.
     -- Iz teh samyh? Pochemu tak vyshlo  --  tri  samye  znamenitye  pol'skie
familii,  iz  nih  Vishneveckie  i Radzivilly -- knyaz'ya i magnaty, a vashi --~
netitulovannye i bednye? CHem ob座asnit'? Kapitan pozhal plechami.
     -- Dumayu, kak raz tem samym. Oshchushcheniem samodostatochnosti i  shlyahetskogo
gonora.  My -- eto my. Stali by knyaz'yami -- dazhe vot vam i sprosit' ne o chem
bylo by...
     Kapitan dazhe posle  tyazhelogo  boya  smotrel  na  SHul'gina  zadorno  i  s
vyzovom.
     --  Normal'no,  komandir,  horoshij  otvet.  ZHivy budem, eshche na etu temu
poobshchaemsya...
     So storony polya vdrug poyavilsya poruchik YUrchenko. Neizvestno gde i kogda,
no yavno dobavivshij eshche. On zalihvatski ulybalsya i  tashchil  v  rukah  kakoj-to
pribor. Podoshel, otkozyryal.
     --  Pozvol'te dolozhit', gospodin general, lichno osmotrel nepriyatel'skie
pozicii. Ognem "Plameni" otpravleno v shtab Duhonina, kak krasnye vyrazhayutsya,
dvadcat' dve shtuki... Ih. S pulevymi dyrkami moi oskolki ne sputaesh'.
     YUrchenko soobrazil, chto SHul'gin smotrit na nego  slishkom  pristal'no,  i
prerval tiradu.
     -- I vot takuyu shtuku na pole boya nashel... Sashka vzglyanul mel'kom.
     --  Otnesite  ko  mne  v vagon, -- On povernulsya k kapitanu. -- Nechto v
etom rode ya i imel v vidu. Procheshite eshche raz  vse  pole,  tshchatel'no  obyshchite
avtomobil'.
     ...Larisa  skrylas'  v svoem kupe, chtoby umyt'sya i pereodet'sya. YUrchenko
zamer u poroga, starayas' nezametno operet'sya o stenku. Trofej on po-prezhnemu
derzhal pered soboj v obeih rukah.
     -- Butylku uspel vysosat' ili bol'she? -- SHul'gin sam znal v  etom  dele
tolk  i  ponimal,  chto  posle  tyazhelogo  boya  men'shaya  doza  byla  by prosto
nezametna.
     -- Da kto zh schital, Aleksandr Ivanovich...  Stakanchik  zdes',  stakanchik
tam...
     --  A  teper'  nadeesh'sya,  chto  tebe  za segodnyashnee delo eshche i Georgij
polozhen? Voobshche-to polozhen, konechno, osobenno za etu vot shtuku.  Ladno.  Von
nalej  sebe  eshche  stopar',  i  chtob  do  Har'kova  ya  tebya  ne  videl. A tam
razberemsya...
     Vyprovodiv bravogo  poruchika,  SHul'gin  pervym  delom  podnyal  bronevye
zaslonki  s  okon.  I  poradovalsya,  chto vovremya dogadalsya ih opustit'. Hot'
stekla cely i mozhno dal'she ehat' v teple. V oficerskom vagone ne ostalos' ni
odnogo, i voobshche on stal pohozh na konservnuyu banku, po kotoroj uprazhnyalis' v
strel'be p'yanye ohotniki.  Potom  Sashka  styanul  gryaznuyu  i  rvanuyu  kurtku,
razdelsya   do  poyasa,  sel  na  taburet  posredi  stolovoj.  Vnov'  uspevshaya
pereodet'sya  v  plat'e,  umytaya,  prichesannaya  i  dazhe  slegka  nadushivshayasya
"Puazonom",  Larisa  tamponami  s  perekis'yu vodoroda smyla s ego lica i shei
korku  zasohshej  popolam  s  pyl'yu  krovi.  Pincetom   dolgo   vykovyrivaema
vonzivshiesya  v  kozhu  oskolki  graviya  i  zheleznuyu okalinu, sbituyu vzryvom s
vagonnyh koles i ramy. Vremya ot vremeni shipya pri  osobenno  neakkuratnyh  ee
dvizheniyah.   Sashka  rasskazyval  ne  slishkom  svyazno,  putayas'  v  slovah  i
povtoryayas':
     -- Kilogrammov, navernoe, dvesti oni na drezinu zagruzili, Skoree vsego
melinit, uzh bol'no dym yadovityj i vonyuchij. Voronka  zdorovennaya  poluchilas',
celoe  zveno rel'sov budto isparilos'. Opozdayut by poruchik, ot nashego poezda
tol'ko kolesa by ostalis'. On i sam rasschityval spastis', gramotno  v  kyuvet
otvalilsya, da uzh bol'no zaryad byl bol'shoj.
     ~ Glavnoe, chto ty ne opozdal. Ty dejstvitel'no yasnovidec? Terpi, terpi,
uzhe zakanchivayu.  Sejchas kleem namazhu ~ i vse. Pochemu braslet gomeostatnyj ne
vzyal, cherez polchasa celen'kij by hodil.  A  teper'  kak  papuas  dve  nedeli
budesh'...
     --  YA  -- ladno. Ranenyh by dovezti. U Berestinavseh vylechim. A braslet
by ya gde vzyal? Ih vsego tri. Odin u Leshki,  odin  u  Andreya  s  Sil'viej,  a
tretij na parohode, Malo li chto tam sluchit'sya mozhet, raz poshla takaya p'yanka.
Nam zhe tol'ko sutki ehat' bylo po mirnoj territorii.
     -- Vot tebe i mirnaya... Znala by, luchshe by doma ostalas'.
     --  Vri  bol'she.  Teper' ya znayu -- ty baba azartnaya i strashnaya. Skol'ko
segodnya patronov rasstrelyala? CHto kasaetsya yasnovideniya... CHestno govoryu:  ne
znayu.  Voobshche-to  ya  prosto  sebya  na ih mesto postavil. Raz zhiv'em "ob容kt"
zahvatit' srazu ne poluchilos', nado konchat' do rassveta.  Vot  i  dogadalsya,
ishodya  iz  tehnicheskih  vozmozhnostej  i  haraktera  rel'efa.  A  teper' sam
dumayu... Mozhet, i vpravdu yasnovidenie? Nu da Bog s nim. Luchshe kon'yaku  nalej
zamesto  protivoshokovogo.  I  sebe tozhe... -- On vypil polstakana, podmignul
Larise. --~ Nu, my teper' s toboj tochno brat'ya po oruzhiyu.
     Ona edva zametno ulybnulas' i  tozhe  podmignula.  Otnyud',  vprochem,  ne
veselo.
     --  YA  segodnya  chelovek  desyat',  navernoe,  podstrelila.  I sovershenno
nikakih emocij ne ispytyvayu. Razve tol'ko zloradstvo. |to ploho, navernoe...
     -- A lya ger kom a lya ger. Vse normal'no. Tebe zh ne pnervoj, na Valgalle
tozhe po "rakoobraznym" strelyala. Molodec, vot takih bab ya  i  lyublyu!  Sejchas
pomogi  mne  odet'sya -- chto-to plecho ploho dvigaetsya, -- i zajmemsya pytochnym
delom. Ty tozhe prigotov'sya, budesh' uchastvovat'.
     -- Ne imeyu zhelaniya.
     -- Nevazhno. Psihologiya. Kogda na doprose prisutstvuet krasivaya zhenshchina,
da eshche  zloveshchego  oblika,  klient  bystree  lomaetsya.  Vo-pervyh,  strashno,
vo-vtoryh,   stydno   strah   pokazyvat',  proshche  srazu  kolot'sya,  sohranyaya
dostoinstvo.
     -- U menya zloveshchij oblik? Ty  tak  dumaesh'?  "  Postarajsya,  chtob  byl.
Prioden'sya sootvetstvenno, podraskras'sya. Mne tebya uchit'?
     ...Poezd  tronulsya  bez  gudka,  ostaviv  za  soboj  kuchi  eshche penyayushchih
porohovym dymom  gil'z,  naskoro  prisypannye  zemlej  okopy,  kuda  oficery
svalili  trupy  banditov,  vysokij  shest  s trevozhnym krasnym loskutom pered
razorvavshej nasyp' voronkoj, i koe-kak sklepannyj iz zheleznyh polos krest na
tom meste, gde isparilsya v plameni vzryva  "zhivota  ne  poshchadivshi  za  drugi
svoya" poruchik Nelidov.
     Pered  tem  kak  prikazat'  vvesti  pervogo  plennogo, SHul'gin, ustupiv
nastojchivomu trebovaniyu  Larisy,  chasa  poltora  vzdremnul,  predostaviv  ej
podgotovit'   vse  neobhodimoe.  Potom  nadel  svezhuyu  sorochku  i  kitel'  s
general'skimi  pogonami,  raspolozhilsya  za  malen'kim,   pochti   igrushechnym,
pis'mennym  stolom,  na  zelenom sukne kotorogo belel odinokij list bumagi i
posverkivala v  luchah  tol'ko  chto  vstavshego  solnca  granenaya  hrustal'naya
pepel'nica.
     Larisa ustroilas' na uglovom divanchike, izobrazhaya "furiyu beloj idei". V
tugo peretyanutoj  oficerskim  remnem  chernoj  lajkovoj  kurtke  poverh  aloj
vodolazki, chernyh  velyurovyh  dzhinsah  v  obtyazhku,  vysokih  chernyh  sapogah
smotrelas'  ona  vpechatlyayushche. Na rukave -- trehcvetnyj shevron i kornilovskij
cherep s kostyami. Temno-kashtanovye volosy raspushcheny po plecham,  guby  tronuty
karminnoj perlamutrovoj pomadoj, glaza umelo podkrasheny v "persidskom stile"
-- uglami do viskov, resnicy udlineny mahrovoj tush'yu.
     Oblik  dejstvitel'no  vyzyvayushchij i dazhe sposobnyj napugat' neprivychnogo
cheloveka. Ved' v eti gody podobnym obrazom vyglyadeli tol'ko  zhenshchiny  vpolne
opredelennyh moral'nyh kachestv, pust' i ne takie krasivye.
     Pokachivaya  blestyashchim  sapogom,  Larisa zadumchivo podkrashivala nogti. Po
vagonu raznosilsya acetonovyj zapah laka.
     -- Znaesh', -- govoril SHul'gin, s interesom nablyudaya za  ee  dejstviyami,
--  nashe  polozhenie  po  otnosheniyu  k  plennikam  kuda vyigryshnee, chem mozhno
predpolozhit'. Dazhe s uchetom raznicy v statuse. Delo v tom, chto dlya  nas  vse
proishodyashchee  --  intellektual'naya  igra,  pust'  i sopryazhennaya s riskom dlya
zhizni. No tem ne menee... Dlya nih zhe eto edinstvennaya zhizn', i o vozmozhnosti
inoj oni ne podozrevayut. Potomu  otnosyatsya  k  nej  kuda  ser'eznee,  otchego
nepremenno  i  proigrayut.  Zavedomoe  otsutstvie  variantov  ochen' oslozhnyaet
zhizn'...
     Larisa slushala ego rasseyanno. Ponemnogu prihodya v sebya posle  nedavnego
stressa,  ona  pochti  ne  slyshala  glubokomyslennyh  sentencij priyatelya. Kak
vsyakaya zhenshchina, ona dumala o  posledstviyah  chereschur  uzh  burno  provedennoj
nochi. Pervoj ee poloviny.
     --  Kak  ty  sebe  predstavlyaesh'  dal'nejshee?  -- sprosila ona nakonec,
pojmav pauzu v Sashkinyh umopostroeniyah. -- CHto budet s  toboj,  so  mnoj,  s
Olegom?
     ~  V  kakom smysle? -- nedoumenno povernulsya k nej SHul'gin. -- Otkuda ya
znayu, chto s nami budet? Mozhet, na sleduyushchem kilometre takoj fugas  rvanet...
Ili...
     -- Da ya ne ob etom. Esli zhivymi do Moskvy doedem.
     1  Kak  s  Olegom  derzhat'  sebya  budem?  Kak ni v chem ne byva1 lo? Mne
pridetsya spat' s nim, dumaya pri etom o tebe, a ty  budesh'  normal'no  s  nim
obshchat'sya,  prikidyvaya, kogda i kak snova ego obmanesh'? Kak takoe sootnesti s
banal'noj nravstvennost'yu?
     -- Gospodi, Larok, da o chem ty voobshche? Kakaya tebe nravstvennost',  esli
vsya  nasha  tepereshnyaya  zhizn' po opredeleniyu beznravstvenna! Istoriyu i sud'by
lyudej ob koleno lomaem, ruki u vseh v krovi... -- On skazal eti slova i  sam
ih  vrode  by ispugalsya. -- V krovi... Ona, mozhet byt', i nenastoyashchaya, kak v
kovbojskom fil'me, a vse ravno... Net, luchshe v eti debri  ne  lezt'.  I  bez
togo  na  dushe mutorno. Zabud' vse... A ty pro nashi nevinnye igry vspomnila.
Da kakaya raznica -- mozhet, tebe vse vo sne prividelos'! Byvali zhe takie sny,
pravda? Kajf, perehodyashchij v koshmar.
     Larisa ne otvetila, vozmozhno, nechto takoe pripominaya.
     -- Erunda vse eto, -- podvel Sashka itog. -- Vot esli  by  ty  ot  Olega
nasovsem  ushla  ko  mne,  k  drugomu  -- nevazhno, emu tyazhelo by prishlos', ne
sporyu. A to, chego my ne znaem, dlya nas i ne sushchestvuet. Soglasna?  Esli  net
-- podumaj, vremya est'. Tol'ko v zheny ya tebya ne voz'mu, i ne iz-za Olega. My
s  toboj v suprugi drug drugu ne godimsya. Probki bystro peregoryat. Druz'ya --
eto da. Osobenno v shirokom smysle... -- Vzglyanul na  devushku,  ne  obidelas'
li? Vrode by net, tol'ko usmehnulas' nepopyatno.
     --  Poka  zhe zajmemsya delom gryaznym, no neobhodimym, -- podvel on chertu
pod razgovorom i pozvonil v serebryanyj nastol'nyj kolokol'chik.


     Pervym k nim v kabinet vveli muzhchinu let soroka, odetogo v  obychnyj  po
tem  vremenam  poluvoennyj  kostyum -- french s bol'shimi nakladnymi karmanami,
shirokie galife i botinki na tolstoj  trojnoj  podoshve  s  tverdymi  kragami.
Dostatochno  umnoe,  so  vcherashnego utra nebritoe lico, nachinayushchij nalivat'sya
vsemi cvetami spektra krovopodtek ot  perenosicy  do  ugla  rta.  Verevku  s
zapyastij  u  nego  yavno snyali tol'ko chto, i on shevelil pal'cami i massiroval
zatekshie kisti.
     Vzglyad ego SHul'ginu pokazalsya znakomym, ne lichno, a  toj  kuda  bol'shej
svobodoj  i nezavisimost'yu, chem u normal'nyh russkih lyudej, i on obratilsya k
plenniku srazu po-anglijski. Probnyj shar,  tak  skazat',  podkreplennyj  toj
shtukoj,  chto lezhala na divane, prikrytaya gazetoj. A, kak izvestno, s pomoshch'yu
Antona  Sashka  izuchil  yazyk  na  urovne  avtora  znamenitogo  vebsterovskogo
slovarya.  I proiznoshenie imel samoe chto ni na est' oksfordskoe. Na kakom uzhe
togda razgovarivali tol'ko prirodnye aristokraty v sobstvennom uzkom  krugu.
I eshche, vozmozhno, professor Higgins iz "Pigmaliona".
     V  glazah  doprashivaemogo  metnulos'  udivlenie, kotorogo SHul'ginu bylo
dostatochno.
     -- Sadites', dostopochtennyj ser,  i  bud'te  kak  doma.  Eshche  neskol'ko
minut,  i ledi Larisa smozhet podat' nam ochen' neplohoe viski, sigary, a to i
rostbif, esli my ee  poprosim.  Net-net,  predstavlyat'sya  drug  drugu  budem
pozzhe,   soglasites',   eto  nemedlenno  k  chemu-to  obyazyvaet.  A  v  srede
dzhentl'menov govorit' te veshchi, chto ya sobirayus' dovesti do  vashego  svedeniya,
kak-to ne prinyato. Posemu ostanemsya poka inkognito, pri tom chto vy moe imya i
tak znaete, a ya o vashem dogadyvayus'...
     Izobraziv   etu  tiradu,  Sashka  otkinulsya  na  spinku  kresla,  razmyal
ocherednuyu papirosu, chisto russkim dvizheniem zalomil ee mundshtuk, zatyanulsya s
chuvstvom sobstvennogo dostoinstva.
     Plennik yavno kolebalsya. SHul'gin otlichno  ponimal,  o  chem  tot  dumaet.
Russkij yazyk ego navernyaka stradaet hot' kakimi-to pogreshnostyami, i vydavat'
sebya  za  russkogo  --  zavedomo  obrecheno  na neudachu, sopryazhennuyu prichem s
poterej lica. No  i  srazu  priznat'sya  v  svoej  nacional'noj  i  sluzhebnoj
prinadlezhnosti  tozhe  nepriemlemo  dlya  kadrovogo  razvedchika,  kotorym  on,
nesomnenno, yavlyaetsya. Sashka reshil emu pomoch'.
     -- Nu, esli vashi principy togo trebuyut, ya mogu vam pozvolit' minut pyat'
poizobrazhat'iz sebya gluhonemogo  ili,  skazhem,  krasnogo  internacionalista,
mad'yara ili nemca. CHeha ne nado, u slavyan akcent trudnyj dlya imitacii. No ne
bol'she,  svobodnym  vremenem  ne  raspolagayu.  Pri nedostizhenii soglasheniya v
otvedennyj mnoj  otrezok  vremeni  ostavlyayu  za  soboj  pravo  pribegnut'  k
necivilizovannym metodam. Larisa YUr'evna, prodemonstrirujte... -- pereshel on
na russkij yazyk.
     U  SHul'gina imelsya nebol'shoj, no uspeshnyj opyt sledovatel'skoj raboty s
rukovoditelyami sovetskoj VCH K, i on reshil velosipedov ne izobretat'.
     Larisa sdernula salfetku s otkidnogo stolika ryadom  so  svoim  divanom.
Vzglyadu  otkrylas'  zakopchennaya payal'naya lampa, pozaimstvovannaya u mashinista
parovoza, i izvlechennoe iz polevogo telefona magneto.
     -- K sozhaleniyu, utyuga u nas ne imeetsya. CHem  bogaty,  kak  govoritsya...
Mne  zhal' ispol'zovat' stol' grubye dohody, no ved' eto vashi nyneshnie druz'ya
pervymi reshili vernut' Rossiyu k  rannemu  srednevekov'yu.  Kul'turnym  lyudyam,
vrode nas s vami, oni dolzhny kazat'sya otpratitel'nymi...
     Lico Sashkinogo sobesednika peredernula nervnaya grimasa.
     -- CHto vy ot menya hotite? -- sprosil on po-anglijski.
     --  Uzhe progress, -- obradovalsya SHul'gin. -- Dlya nachala polnye anketnye
dannye, cel' vashej akcii, zakazchiki, organizatory i, po  vozmozhnosti,  smysl
proishodyashchego.  |to  poka  vse, chto menya interesuet. Esli za vremya dorogi do
Har'kova my dostignem polnogo vzaimoponimaniya, mogu obeshchat'  vam  ne  tol'ko
zhizn'  i  svobodu,  no  i  vpolne  prilichnoe  voznagrazhdenie. Esli zhe net --
zalumajtes' o tom. chem v dannyj moment zanyaty vashi nedavnie soratniki.  Net,
ni  chem oni zanyaty, a kto zanyat imi? Kak medik ya uveren, chto mogil'nye chervi
uzhe uchuyali priyatnyj dlya nih zapah...
     Vse eto SHul'gin govoril s raspolagayushchej,  absolyutno  svetskoj  ulybkoj,
vybiraya  naibolee  vezhlivye  oboroty  yazyka,  vremya ot vremeni poglyadyvaya na
Larisu kak oy za podtverzhdeniem svoih slov, a ona otvechala emu  ravnodushnym,
dazhe  sonnym vzglyadom. Sashka podumal, chto i emu ot etogo vzglyada delaetsya ne
po sebe. Noch' devushka ne spala i perezhila sil'nejshee nervnoe  napryazhenie  vo
vremya  boya,  no  vse-taki...  Kuda ponyatnee byl by lihoradochnyj blesk glaz i
edva sderzhivaemaya isterika... Ili ej na samom dele nravitsya takaya rol'?
     Anglichanin tozhe dolzhen byl ispugat'sya. I chto-to, konechno, v dushe u nego
shevel'nulos', no aplomb predstavitelya "vladychicy morej" poka  zastavlyal  ego
"derkat'  pont".  YA  ne  ochen'  ponimayu,  o  chem vy govorite. Da, ya sluchajno
okazalsya v kachestve nablyudatelya missii Krasnogo Kresta v raspolozhenii odnogo
iz otryadov soyuznoj vashemu pravitel'stvu povstancheskoj armii gospodina Mahno.
Odnako ya i ponyatiya ne imel o smysle provodimoj imi operacii, a uzh tem  bolee
chto  ona napravlena protiv vooruzhennyh sil YUga Rossii, kotorym pravitel'stvo
ego velichestva  okazyvaet  vsestoronnyuyu  podderzhku.  Sozhaleyu  o  sluchivshemsya
nedorazumenii  i  budu vam blagodaren, esli vy dostavite menya v raspolozhenie
britanskoj missii v Har'kove ili v Moskve, na vashe usmotrenie...
     SHul'gin vyslushal proiznesennuyu tverdym  golosom  tiradu  s  maksimal'no
sochuvstvennym   vyrazheniem   lica.  Dazhe  pokival  golovoj,  vyrazhaya  polnoe
ponimanie sluchivshegosya "misandestending"^
     Protyanul   britancu   papirosu.   Podnes   ogonek   zazhigalki,   daleko
peregnuvshis' cherez stol. I lish' potom proiznes svistyashchim shepotom:
     --  Ty  menya  ponyal?  Pyat' minut. Poka papirosu dokurish'. Mozhesh' kurit'
medlenno, ya ne  toroplyu.  Larisa,  provodi  dzhentl'mena  v  stolovuyu.  Pust'
posidit  i  poslushaet.  Dazhe... ladno, ya dobryj, daj emu eshche odnu papirosu i
ryumku vodki, vdrug u menya so sleduyushchim klientom razgovor zatyanetsya...
     I kogda anglichanin poshel k dveri, Sashka vdrug podskochil, dognal kak raz
vozle spinki divana, tronul za lokot', pripodnyal kraj gazety.
     -- Zaodno ne zabud' pridumat' ubeditel'noe ob座asnenie, zachem "sanitaru"
takoe ustrojstvo. -- I  ukazal  na  noven'kuyu  kinos容mochnuyu  kameru,  budto
tol'ko  chto  s  zavoda.  K  polirovannomu  derevyannomu  korpusu  snizu  byla
pristroena sil'naya avtomobil'naya  fara  s  kuskom  oborvannogo  provoda.  --
Dokazatel'stva tvoim hozyaevam trebovalis'? Moj trup krupnym planom?..
     So  vtorym  plennikom razgovor u SHul'gina vyshel gorazdo proshche. |tomu na
vid bylo ne bol'she tridcati, i vneshnost' ego na podozreniya ob  osobo  moshchnom
intellekte  ne  navodila.  |takij  obychnyj proletarij, vysluzhivshijsya za gody
vojn i revolyucij do funkcionera srednego ranga.  Izlyublennyj  tipazh  avtorov
ideologicheski  vyderzhannyh  fil'mov. I tonal'nost' besedy srazu ustanovilas'
doveritel'naya. Kak u belogo generala s zavedomym kommunistom.
     Prosto i dohodchivo SHul'gin ob座asnil sobesedniku sut' tekushchego  momenta,
bessmyslennost'  klassovoj  neterpimosti  v  ih  uzkom  krugu,  koli uzh dazhe
tovarishch Trockij poshel na plodotvornoe sotrudnichestvo s "chernym baronom",  to
est'  nezachem  holopam  chubov  lishat'sya,  koli  pany  pomirilis'. V kachestve
al'ternativy  polyubovnomu  soglasheniyu  predlozhil  na  vybor   smert'   posle
nekotoryh vzaimno nepriyatnyh procedur.
     --  Ty  zhe  dolzhen  soobrazit',  "tovarishch",  chto nikakoj pol'zy mirovoj
revolyucii gerojskaya gibel'  takih,  kak  ty,  v  parovoznyh  topkah  ili  na
viselice  otnyud'  ne  prinesla.  Dumaesh',  mne russkih lyudej ne zhalko, chto s
vashej storony, chto s nashej? I chem vse konchilos' v itoge?
     -- Ty mne zuby ne zagovarivaj, vashe blagorodie. Segodnya  ne  poluchilos'
-- zavtra poluchitsya. Vse ravno my vam kadyk prizhmem. Menya shlepnesh' -- drugie
najdutsya...
     --  A,  kak  zhe,  pomnyu, pomnyu... Vseh ne pereveshaesh'! Da ved' zachem zhe
vseh? Segodnya vot neposredstvenno tebya. CHto zavtra budet -- uzhe vrode tebya i
ne kasaetsya. A zhizn'-to... u tebya odna i u menya odna. Smotri von -- za oknom
solnyshko vstalo. Den' teplyj budet, nezavisimo, chto noyabr' uzhe. A ya vdobavok
naschet mirovoj revolyucii nichego  sprashivat'  ne  sobirayus'.  Ty  po  mirnomu
vremeni kem byl-to?
     To  li  ot zhelaniya pered smert'yu hot' komu-nibud' rasskazat' o sebe, to
li po nepreodolennoj privychke otvechat' na voprosy  starshih  po  polozheniyu  i
vozrastu,  plennyj  dovol'no  podrobno povedal o svoej proshloj zhizni. Hotya i
govoril vrode by zlo, s prezreniem k palachu trudovogo naroda.
     -- Horosho, vse eto  mne  ponyatno.  Obychnaya  sud'ba  russkogo  cheloveka,
voobrazivshego, chto mozhno razom ustroit' zhizn', kotoruyu i za pyat'desyat let ne
ustroish'.  Ty  not  na  Baltijskom  zavode rabotal, a ne soobrazil, chto esli
inzhenera vygnat', a na ego mesto dvornika postavit',  tak  korabli  luchshe  i
bystree poluchat'sya ne budut.
     --  Ty, general, korabl' s ustrojstvom zhizni ne putaj. Tam nauka, a tut
glavnoe -- spravedlivost'.
     --I ya o tom zhe. Kogda inzhener postrojkoj korablya rukovodit -- eto razve
ne spravedlivo? A upravlenie gosudarstvom  ne  nauka  razve?  U  tebya  kakoj
razryad byl?
     -- Nu, chetvertyj...
     --  Na  tvoe  mesto  uchenika  postavit',  on spravitsya? A tebya na mesto
proizvoditelya rabot? Vot tvoi bol'shevichki i narukovodili, chto vse  tri  goda
zhrat'  vam v RSFSRii nechego, a na beloj storone do sih por nikto s golodu ne
umer
     -- ni muzhiki, ni rabochie, ni gospoda... Tol'ko ya s toboj  politgramotoj
zanimat'sya  sejchas  ne budu, nedosug i skuchno. Ty mne sejchas bystro otvetish'
kto tebya i zachem syuda prislal, chto vmeste s toboj,  ubezhdennym  bol'shevikom,
anglichanin-ekspluatator  delal  i  komu  ty  o  rezul'tatah  zahvata  poezda
dolozhit' byl dolzhen? CHeka  moskovskaya  poslala,  Agranov,  Peters  ili  kto?
Otvechaesh'  "-  i  zhit'  budesh', slovo oficera. Net -- cherez polchasa tebya uzhe
sobaki pod nasyp'yu zhrat' stanut, Nachinaj, ya slushayu...
     Poslushav paru minut skuchnuyu, neizobretatel'nuyu legendu "komissara", kak
ego nazval pro sebya SHul'gin, special'no ne sprosiv ego imeni i dolzhnosti, on
hlopkom ladoni prerval dopros:
     -- Vrat' ne umeesh'. Znachit, k neudache i plenu ne gotovilsya. Tem  luchshe.
Ostavlyayu  tebe  poslednij  shans.  Sejchas  s  tret'im pogovoryu. Potom snova s
toboj. A poka hochesh' -- molis', hochesh' ~  poslednyuyu  peredovicu  v  "Pravde"
vspominaj. Minut desyat' imeesh'.
     Tretij  plennyj to molchal, tupo glyadya v pokrytyj kovrom pol, to nachinal
opravdyvat'sya, chto on tol'ko shofer avtomobilya, a kuda ehal i zachem, znat' ne
znaet. |to prodolzhalos' do teh por,  poka  SHul'gin,.posmeivayas',  ne  razzheg
payal'nuyu lampu, zhdavshuyu svoego chasa na stolike, staratel'no otreguliroval ee
plamya tak, chto ono stalo sinim i svistyashchim.
     Posle  pervogo  eksperimenta  s  doprosom  chekista  Vadima v moskovskoj
kvartire pri pomoshchi utyuga on nauchilsya izobrazhat' palacha s neprinuzhdennost'yu,
kotoraya osobenno pugala ego "pacientov".
     -- Tak kak, budem dal'she razgovarivat' ili pristupim k  pytkam?  --  On
stoyal,  shiroko  rasstaviv  nogi,  poseredine  salona. Poezd nabral prilichnuyu
skorost',  i  inogda  ego  dergalo  tak,  chto  Sashke  prihodilos'  pruzhinit'
kolenyami, sohranyaya ravnovesie. Gudyashchaya lampa opasno kolebalas' v ego ruke.
     -- Uberite. Vse skazhu, chert s nim! Tol'ko chestno poobeshchajte: ne ub'ete?
     -- Da zachem ty mne nuzhen ~ ubivat' tebya? Pozhivesh'...
     Vse  slozhilos' prosto, hotya i interesno. Voobshche SHul'gin schital, chto vse
populyarnye legendy o geroicheskih bol'shevikah i sovetskih razvedchikah, stojko
umiravshih pod pytkami, no ne vydavavshih gajdarovskih "voennyh tajn", ~polnaya
tufta. Vo-pervyh, ni odin chelovek ne  v  sostoyanii  vyderzhat'  po-nastoyashemu
kachestvennyh  pytok,  eto  aksioma,  podtverzhdennaya hotya by tem, chto vse bez
isklyucheniya geroi grazhdanskih vojn i revolyucij priznalis'  vo  vsem,  chto  im
inkriminiropali   ezhovo-berievskie  sledovateli,  a  esli  kto  vdrug  i  ne
priznalsya, znachit, ot nih etogo ne ochen' i trebovali.  L  esli  i  sluchalis'
po-nastoyashchemu  tragicheskie  istorii,  irode  kak  s Zoej Kosmodem'yanskoj ili
YUriem Smirnovym, tak eti vosemnadcatiletnie deti umirali pod pytkami ottogo,
chto nikto i nichego u nih vyyasnyat' i ne  sobiralsya.  Na  samom-to  dele,  chto
takogo  interesnogo dlya nemcev mog znat' i skryvat' mladshij serzhant Smirnov,
chtoby ego pytali pokruche Dzhordano Bruno? Prosto popal v  ruki  ostervenevshih
sadistov  i  umer  by v lyubom sluchae, dazhe soobshchiv im vse tajny General'nogo
shtaba.
     Vot i zdes' vystroilas' interesnaya cepochka. Byvshij slesar'  Baltijskogo
zavoda,  vdohnuv  polnoj  grud'yu  zapah  svoih usov. zadymivshihsya ot slishkom
blizko podpesennoj lampy, soobshchil SHul'ginu, chto byl napravlen  ot  YUgzapbyuro
RKP  v  pomoshch'  moskovskomu  tovarishchu,  ocganizoval  emu  svyaz'  s  mestnymi
podpol'nymi  partyachejkami  i  nezavisimymi   povstancheskimi   gruppami   ltya
provedeniya   ekspropriacii  "zolotogo  eshelona",  na  kotorom  yakoby  belyaki
perevozyat  sredstva  v  Har'kov  i   lal'she.   chtoby   podkupat'   obmanutyj
proletariat.
     "Moskovskij   tovarishch",   kuda   bolee   gramotnyj  i  sooorazitel'nyj,
priznalsya, chto yavlyaetsya agentom Osobogo otdela  VCHK.  Vypolnyaet  special'noe
zadanie central'nogo rukovodstva, zaklyuchayushcheesya v obespechenii bezopasnosti i
okazanii  polnogo  sodejstviya  "sotrudniku Kominterna". vedushchemu chrezvychajno
sekretnuyu operaciyu. smysl i cel' kotoroj emu znat' ne  doverili.  Odnako  za
minuvshie  dve nedeli oni s "kominternovcem" pobyvali v Har'kove, Simferopole
i Sevastopole.  "Tovarishch'  Val'ter"  bol'she  otsizhivalsya  na  konspirativnyh
kvartirah,  gde  vstrechalsya  s  funkcionerami  kommunisticheskogo  podpol'ya i
sovetskimi razvedchikami, s mnogimi -- naedine. V chastnosti,  mnogo  vnimaniya
udelyalos'   amerikanskomu   parohodu.   Poslednee   zadanie   --   podobrat'
ispolnitelej i organizovat' terakt na zheleznoj doroge, zahvatit' v plen, a v
krajnem sluchae -- unichtozhit' belogvardejskogo posla, edushchego v Moskvu, chtoby
chinit' tam razlozhenie sredi otstupivshihsya ot leninskih idej predatelej.
     I pod zapal nazval neskol'ko familij rabotnikov central'nogo  apparata,
stavivshih  pered nim boevuyu zadachu. Na vzglyad chekista -- maloznachitel'nyh. I
zaodno progovorilsya, po nedomysliyu ili v stremlenii nabito sebe cenu, chto za
poslednee vremya takih vot "tovarishchej iz  Kominterna"  na  Lubyanke  poyavilos'
dovol'no   mnogo,   Ochevidno,   po  prichine  rezkogo  padeniya  revolyucionnoj
aktivnosti evropejskogo proletariata.
     V melkie podrobnosti SHul'gin ponachalu vrode by ne vnikal.
     Tonkost' ego taktiki zaklyuchalas' v tom, chto  on  vse  vremya  derzhal  na
stole   vklyuchennyj   magnitofon,  daval  svoim  podsledstvennym  poluchasovye
peredyshki, vnimatel'no proslushival zapisi, potom formuliroval novye voprosy.
A "pacientov" v eto vremya ostavlyal pod prismotrom Larisy, kotoraya sovershenno
nichego plohogo s nimi ne delala, tol'ko listala modnye zhurnaly,  podpravlyala
pilochkoj  nogti  i  vremya  ot  vremeni  brosala  na ocherednogo podnadzornogo
vnimatel'nye,  ocenivayushchie  vzglyady.  Ryadom   s   nej   na   stolike   lezhal
dlinnostvol'nyj pistolet s glushitelem.
     Na nih eto dejstvovalo, pust' i po raznym prichinam.
     Anglichanin,  kotoryj  mog  byt'  kakim-to  analogom  Sidneya  Rejli  ili
Lokkarta, bystren'ko soobrazil, chto, priznav pered izvestnym  emu  generalom
SHul'ginym,   kotoryj   na   samom   dele  byl  kem-to  sovsem  drugim,  svoj
vneshnepoliticheskij status,  on  mozhet  rasschityvat'  na  primenenie  k  nemu
civilizovannyh norm obrashcheniya s inostrannymi predstavitelyami, i nachal davat'
informaciyu, pust' i ves'ma dozirovannuyu dlya nachala.
     Tut    SHul'gin    poshel    na    vtoroj   krug.   Ostaviv   za   kadrom
podpol'shchika-proletariya, on osnovnoe vnimanie obratil na moskvicha-chekista.  V
portativnom   nout-buke   imelos'   dostatochno   informacii,  podgotovlennoj
sovmestno s Berestinym i Levashovym. To est' po dvumtrem  nazvannym  familiyam
sotrudnikov  VCHK  Sashka  svobodno  vychislil  vsyu  cepochku, kotoraya, kak on i
ozhidal, zamknulas' na Mihaile Trilissere.
     Neozhidannosti zdes' ne bylo. Dazhe naoborot. SHul'gin snova  priglasil  k
stolu  moskvicha  i  na  tom  samom  liste  chistoj bumagi narisoval emu shemu
operacii. Vnizu krestikom oboznachil samogo plennika, a vverhu, cherez dlinnuyu
lestnicu strelok i kvadratikov, bol'shoj krug s preslovutoj familiej.
     -- Vot tak vot, paren'. Ty eshche i na  delo  ne  poshel,  a  nam  uzhe  vse
dolozhili.  S  samogo  verha. Otchego my vas k prilovili. I za kogo ty golovoj
riskoval? Pod sotnyu chelovek ty sobral, i gde oni vse? Pod nasyp'yu gniyut? Tak
chto nachinaj vspominat' melkie podrobnosti. Kto komu chto govoril, doslovno, s
pervoj sekundy, kogda tebya v operaciyu vveli, i do nyneshnego momenta.  CHtoby,
kogda  s  toboj  nastoyashchie  specialisty  rabotat' budut, ty ne sbivalsya i ne
putalsya. YA-to tebe pochti veryu, a oni dobrosovestnye oshibki mogut  za  hitruyu
igru prinyat'.
     S  anglichaninom  SHul'gin  govoril chut' inache, no ispol'zuya tu zhe shemu.
Snachala izlozhil  emu  ocherednuyu  porciyu  poluchennyh  faktov  plyus  nekotorye
sobstvennye   umozaklyucheniya,   potom   zadal  ryad  voprosov,  soprovodiv  ih
sleduyushchimi slovami:
     -- Ishodya iz vashego  znaniya  russkogo  yazyka  vy  i  podrobnosti  nashej
istorii  znat'  dolzhny.  Vizantiya,  absolyutnaya  Vizantiya,  o chem ya sam lichno
gluboko sozhaleyu, yavlyayas' poklonnikom CHaadaeva, kstati, esli eto  imya  vam  o
chem-to govorit. ZHelal by obshchat'sya na evropejskom urovne so vsemi tam "Habeas
korpusami"  i  prochimi nezyblemymi pravami lichnosti. Uvy, ne mogu. Vol'no zhe
nam, prosveshchennym moreplavatelyam, bylo lezt' v nashi varvarskie dela.  Posemu
tak.  Do  Moskvy,  gde  vy  mogli  by rasschityvat' na priznanie samogo fakta
vashego sushchestvovaniya, bol'she tysyachi  mil'.  Srednestatisticheskaya  zhe  mogila
zanimaet...  nu...  dva s polovinoj yarda. Iz )goj proporcii mozhete vychislit'
svoi shansy. Poetomu predlagayu v poslednij raz -- na vot  etom  chistom  liste
nachinajte   risovat'   tablichku.   S   samogo   nachala.   Kogda   po  Rossii
specializirovat'sya nachali, kakuyu rabotu  i  gde  vypolnyali,  s  chego  dannaya
operaciya  nachalas',  s kem ee otrabatyvali v detalyah, kto i kak obespechival,
otdel'no II RSFSR, otdel'no na beloj territorii... Narisuete -- mozhet, eshche i
na safari s容zdim, v moe imenie pod  Najrobi,  tam  u  menya  tysyachi  poltory
kvadratnyh  mil'...  Da II zarabotat' mozhete prilichno, na spokojnuyu starost'
hiatit. A uzh esli net, tak net, mister Roulinson...
     Otpustiv plennikov dlya korotkogo otdyha pod prismotrom ves'ma k nim  ne
raspolozhennyh  oficerov, SHul'gin priglasil na obed komandira konvoya. Kapitan
prishel, podtverdiv svoe svetskoe vospitanie, to est' pereodevshis' v  carskuyu
formu  vmesto izmazannogo i gryaznogo kamuflyazha. Odno vremya on sluzhil starshim
ad座utantom   byvshego   naslednika   prestola   velikogo.    knyazya    Mihaila
Aleksandrovicha  v  bytnost'  ego  nachal'nikom  Dikoj  divizii.  I krajne byl
porazhen, uznav obstanovku vagona, v kotorom ranee byval neodnokratno.  Sashka
v ocherednoj raz podivilsya strannomu peresecheniyu chelovecheskih i veshchnyh sudeb.
     Vypili,  pomyanuv  pogibshih.  Bez  appetita  zakusili, nalili po vtoroj:
"CHtoby pulya ne uspela proletet'".
     Kapitan byl odnim iz teh oficerov, chto hodili s SHul'ginymi Novikovym  v
Moskvu eshche v sentyabre. Poetomu Sashka razgovarival s nim doveritel'no:
     --  Valentin  Andreevich,  my  s  toboj  vot  chto sdelaem -- sochtem menya
ubitym. Tak nado dlya dal'nejshego. K sozhaleniyu, ne tak mnogo ostalos'  lyudej,
kotorym  pridetsya  vnushit'  etu  mysl'.  No  vnushit' nuzhno otchetlivo. Vopros
zhiznennyj. Na vokzal priedem v dostatochno ubeditel'nom vide.  Nas  vstretyat,
podgotovyat  groby i prochee. Torzhestvennye pohorony. Ni slova o plennyh. Menya
vy poka bol'she ne uvidite. Poedete na otdyh v Krym...
     -- Prostite, Aleksandr Ivanovich, ya vse  ponyal.  Tol'ko  bez  Kryma.  Po
lyuboj  legende,  no  my  luchshe  s vami. Sami dolzhny ponyat', kakoj nam teper'
otdyh...
     ~ Horosho, Valentin. Spasibo. |to my soobrazim. No v lyubom  sluchae  menya
bol'she  ne sushchestvuet. Vot Larisa YUr'evna na pohoronah poplachet. A tam vidno
budet... I vot eshche chto. Za paru peregonov do Har'kova na  udobnoj  platforme
vy sgruzite moj avtomobil', i ostatok puti ya prodelayu samostoyatel'no. Dumayu,
tak budet luchshe. A na moem vagone tozhe stekla pobejte...
     --Nakonec  oni s Larisoj vnov' ostalis' odni. Plennyh uveli dlya otsidki
v  special'noe  kupe  v  oficerskom  vagone,  prichem  SHul'gin   rasporyadilsya
ustanovit'  i  vklyuchit'  v nem magnitofon. Pust' pobeseduyut drug s drugom na
dosuge. Glyadish', skazhut chto-nibud', chto prigoditsya v dal'nejshih razrabotkah.
     Gospodi, kak ya ustala! -- skazala devushka, provodya rukoj  po  licu.  --
Porazhayus'  na  tebya.  Neutomimyj  kakoj-to. A u menya vse eto vyzyvaet zhutkoe
omerzenie i zhelanie otklyuchit'sya. Hotya by na sutki. Ne videt', ne dumat',  ne
pomnit'...
     --  Net  problem.  Stol'ko  my  i budem ehat'. Sejchas pozvonyu kapitanu,
chtoby ne prevyshal skorost' sorok i v Borkah ili Merefe stal v  otstoj,  poka
ne prikazhu... Kofe prigotovit'?
     --  Dazhe  ne  znayu.  Dush,  ryumku  kon'yaku i v postel' -- vot etogo hochu
bezuslovno.
     Ona potyanulas', vygibaya uzkuyu spinu. SHul'gin vdrug vnov'  oshchutil^ostroe
zhelanie  obladat'  eyu.  To, chto vleklo ego k Larise, proyavilos' sejchas s eshche
bol'shej siloj. Ili vozbuzhdayushche  dejstvovali  perezhityj  strah  smerti  i  to
nervnoe napryazhenie, chto on ispytal vo vremya doprosov?
     -- Horosho. Idi v dush, a ostal'noe ya prigotovlyu.
     --  Net-net,  ne  nadejsya,  ya  srazu  spat'...  --  ponyala  ona Sashkino
nastroenie.
     SHul'gin nichego ne otvetil. Dlya chego nenuzhnye spory s  zhenshchinoj?  Tol'ko
vot  pohodochka, kotoroj ona peresekla salon, vnushila emu nekotorye somneniya.
Zachem by tak nenavyazchivo demonstrirovat' umenie poigryvat' YAdrami vsego lish'
na shesti metrah vagonnogo prostranstva?
     Eshche za tonkoj stenkoj shumeli tugie strui vody, a Sashka uzhe prines  kofe
v  ee  kupe  i  toroplivo proglotil (yul'shuyu ryumku, chtoby uderzhat'sya v bodrom
sostoyanii. CHohe ved' vtorye sutki na nogah,  ne  schitaya  korotkogo  polusna.
Vysosut   dol'ku   limona,   a  pokurit'  vyshel  v  koridor,  ostaviv  dver'
priotkrytoj. V  raschete  on  ne  oshibsya.  Larisa  vyskol'znula  iz  dushevoj,
obernutaya  v  mahrovoe polotence, sela na kraj svoej polki. Uvidela nakrytyj
stol. I, navernoe, podumala, chto SHul'gin issr'ez prinyal ee  slova,  a  to  i
prosto,  obessilev, otpravilsya spat'. Tem zhe toroplivym dvizheniem, chto i sam
Sashka, ona oprokinula stopku kon'yaku, gluboko  vdohnula  nosom  i  vydohnula
rtom.
     "Umeet  pit'  devochka,  a  celyj god pritvoryalas'", -- podumal SHul'gin,
vybrasyvaya okurok i vhodya v kupe.
     _ Ty eshche zdes'? -- naklonila ona golovu i  kaprizno  ottopyrila  nizhnyuyu
gubu.
     --  Gde  zhe  mne  eshche  byt'?  --  V vagone snova bylo pochti temno iz-za
opushchennyh plotnyh shtor.
     -- YA zhe skazala: nichego ne hochu, idi k sebe...
     -- Horosho, pojdu, -- legko soglasilsya SHul'gin. On i vpravdu ponyal,  chto
luchshe vsego budet pospat' v odinochestve.
     ...Vot   obo   vsem   etom,   tol'ko  gorazdo  koroche  i  bez  intimnyh
podrobnostej, estestvenno, i rasskazal SHul'gin v kabinete  Berestina,  kogda
provodili  Slashcheva  i  ostalis' svoim krugom -- Aleksej, SHul'gin, Basmanov i
Larisa. Zatem Sashka podrobno izlozhil i svoi plany na budushchee.
     -- Ty, Lesha, zavtra  organizuj  vo  vseh  podkontrol'nyh  tebe  gazetah
zametochki,  kak gnusnye bandity napali na poezd, v kotorom sledoval v Moskvu
vnov' naznachennyj posol, to est' ya. O zhutkom  boe  i  gerojskoj  gibeli  ego
zashchitnikov.  Osobo akcentiruj vnimanie na podvige poruchika Nelidova. Sleduet
nemedlenno nagradit' ego posmertno Georgiem, ustroit' torzhestvennye pohorony
s uchastiem vojsk garnizona. I  obo  mne  nekrolog  nabrosajte.  Mol,  boevoj
oficer  i  diplomat,  goryachij  storonnik  mira  na  rossijskoj zemle, pavshij
zhertvoj banditov kak raz togda, kogda  vez  v  Moskvu  novye  predlozheniya  o
dostizhenii  grazhdanskogo soglasiya i vzaimovygodnogo sotrudnichestva... Ladno,
eto ya sam raspishu. A ty, Mihail Fedorovich, -- obratilsya on k  Basmanovu,  --
podgotov'  mne  vzvod  samyh  luchshih nashih bojcov. V osnovnom iz moskovskogo
otryada. Prichem porovnu klassnyh boevikov i rebyat, prigodnyh  dlya  agenturnoj
raboty.  YA  namerevayus'  zateyat' ochen' krutuyu igru. Na samom vysokom urovne.
Glavnym koordinatorom budet Larisa YUr'evna... -- On ukazal na nee, i Larisa,
sovsem takogo ne ozhidavshaya, dazhe podskochila vozmushchenno so stula, odnako  tut
zhe  opustilas'  obratno  i  uhitrilas'  nichego  rezkogo  ne skazat' v otvet.
Soobrazila, odnako.
     Eshche minut dvadcat' SHul'gin ob座asnyal druz'yam  svoj  zamysel.  Dostatochno
grandioznyj,  ohvatyvayushchij  pochti vse pravyashchuyu verhushku RSFSR i eshche polovinu
civilizovannogo mira.
     -- Ty ne boish'sya, Sasha, vtyanut' nas v novuyu mirovuyu vojnu?  --  sprosil
strategicheski myslyashchij Berestin.
     --  Skoree  naoborot, tol'ko tak my ot mirovoj vojny smozhem uderzhat'sya.
Svedya ee k  serii  molnienosnyh  lokal'nyh  operacij.  Da  i  to  esli  nashi
opponenty vovremya ne odumayutsya.
     --A  vy  ne pozvolite mne, Aleksandr Ivanovich, -- vezhlivo i besstrastno
sprosil Basmanov, -- lichno vozglavit' zatrebovannyj vami vzvod?  CHto-to  mne
hochetsya s nami vmeste zanyat'sya bol'shoj politikoj...
     --  A  kak  zhe  upravlenie?  YA  nadeyalsya,  chto  vy  v  blizhajshee  vremya
organizuete ego na maner chetvertogo upravleniya RSHA.
     S teh por kak Basmanov zarekomendoval sebya chelovekom umnym i  absolyutno
predannym,  SHul'gin  pozvolyal emu smotret' mnogie fil'my iz videoteki, v tom
chisle i "Semnadcat' mgnovenij vesny". Nichego tam, kstati,  ne  bylo  takogo,
chego ne mog ponyat' chelovek, zhivshij na chetpert' veka ran'she. |to vot kak nashi
geroi,   buduchi  molodymi,  dumali  v  shestidesyatom,  skazhem,  godu,  chto  v
vosem'desyat pyatom zhizn' budet uzhasno nepohozhaya, kak u Strugackih  budushchee  v
"Putina Amal'teyu". A dozhili i uvideli, chto nichego osobennogo. Tol'ko tovarov
v  magazinah  pomen'she  i televizory chut' luchshe kachestvom. Tak i nemcy sorok
pyatogo goda  ne  pokazalis'  Basmanovu  chem-to  principial'no  otlichnymi  ot
takovyh zhe goda semnadcatogo.
     --  S  etoj rol'yu polkovnik Sugorin kuda luchshe menya spravitsya. Kadrovuyu
strukturu narisuet,, lyudej naberet, specpodgotovku  naladit.  Osobenno  esli
kapitan Voroncov svoih instruktorov syuda prishlet. Togda cherez mesyac i tysyachu
chelovek  do  nuzhnoj  kvalifikacii  podgotovit' mozhno. A ya luchshe prakticheskoj
rabotoj zajmus', sj-Bogu... Na tom i soshlis'.
     ~ A ty eshche; Aleksej, radiruj Voroncovu v Sevastopol', chto vremena rezko
posuroveli, pust' ob座avit dlya sebya gotovnost' nomer odin. CHto na menya napali
     -- eto prosto epizod. Za nego voz'mutsya nemedlenno i eshche  kruche.  Da  i
sam poosteregis'. Nam eshche dlya sebya pozhit' by nado...


     Snova,   kak  i  v  sentyabre,  SHul'ginu  prishlos'  pronikat'  v  Moskvu
nelegal'no. Hotya sovsem nedavno on mechtal  v容hat'  v  nee  torzhestvenno,  v
kachestve polnomochnogo posla. Nu, znachit, nepravil'nye byli u nego mysli, ibo
vse  v  zhizni  tochno tak, kak v uchebnikah himii skazano: process idet lish' v
predelah sushchestvuyushchih zakonov i nikak inache.
     Stavshij uzhe dlya nego privychnym obraz starichkaintelligenta  on  dopolnil
eshche  okladistoj  borodoj -- na sluchaj, esli kto-nibud' iz ucelevshih chekistov
zapomnil oblik zemskogo vracha, uchinivshego zhestokoe poboishche  na  Nikolaevskom
vokzale. I teper' Sashka vyglyadel skoree pohozhim na kupca-starovera v dlinnoj
poddevke  i sukonnom kartuze, opirayushchegosya na sukovatuyu lakirovannuyu trost',
vnutri kotoroj skryvalsya  gladkostvol'nyj  pyatizaryadnyj  shtucer,  strelyayushchij
kartech'yu.
     Po   ranee   otrabotannoj  sheme  tridcat'  chelovek  gruppy  Basmanova,
rassredotochivshis' po vsemu  poezdu,  pribyli  na  Kurskij  vokzal.  Polovina
otpravilas'  na  hitrovskuyu  kvartiru,  gde  ih  ne  uspeli  zabyt' i gde na
hozyajstve ostavalsya poruchik Rudnikov, eshche chast' -- v Novodevichij  monastyr'.
A  SHul'gin,  Basmanov,  Larisa  i  eshche chetvero chelovek poehali v Stoleshnikov
pereulok.
     Nekotorye uhishchreniya potrebovalos' predprinyat' SHul'ginu, chtoby  provesti
svoih lyudej v kvartiru, ne sushchestvuyushchuyu v dannoj real'nosti. To est' snachala
podnyat'sya na ploshchadku tret'ego etazha, osveshchennuyu cvetnymi pyatnami prohodyashchih
cherez  prichudlivye  vitrazhi  solnechnyh  luchej, ubedit'sya, chto net poblizosti
chuzhih lyubopytnyh glaz, vnov' ne  bez  vnutrennej  nervnoj  drozhi  prevratit'
obodrannuyu,  s  lohmot'yami  rogozhi  i  torchashchej  iz-pod  nee  pakli  dver' v
shchegolevatuyu, obituyu blestyashchej natural'noj kozhej s farforovymi  gvozdikami  i
sumet' otkryt' ee i tol'ko potom uslovnym svistom pozvat' svoih oficerov.
     Nikto  iz  nih,  vklyuchaya  Larisu, zdes' eshche ne byl. Koe-komu prostornaya
pyatikomnatnaya   kvartira,   obstavlennaya   so   vkusom   vysokopostavlennogo
partijnogo    chinovnika    pyatidesyatyh    godov,    napomnila    analogichnye
dorevolyucionnye,  eshche  nekotorym  oficeram   skromnogo   proishozhdeniya   ona
pokazalas' verhom roskoshi i komforta. Po privychke udobno ustraivat'sya vezde,
kuda  privedet  frontovaya  sud'ba,  oni  raspolozhilis' v ukazannyh SHul'ginym
komnatah, prinyalis' varit' na gazovoj plite grechnevuyu kashu  iz  pressovannyh
paketov,  kipyatit'  bol'shoj  shestilitrovyj  chajnik i razvodit' vodoprovodnoj
vodoj chistyj medicinskij spirt, predostaviv svoim komandiram reshat'  voprosy
vysokoj politiki.
     Poka  gotovilsya  soldatskij uzhin, v obshirnoj vannoj komnate, neizvestno
iz kakogo mezhvremennogo kontinuuma snabzhaemoj goryachej vodoj, oficery stirali
portyanki i brilis' srazu vtroem pered kruglym, na polsteny, zerkalom.
     Larisa  uedinilas'  v  malen'koj  spal'ne,  primykayushchej  k  garderobnoj
komnate, a SHul'gin, Basmanov i eshche odin oficer ostalis' v gostinoj.
     SHtab-rotmistr    Kirsanov,   predlozhennyj   Basmanocym   na   dolzhnost'
rukovoditelya special'noj  opergrupny,  byl  muzhchinoj  impozantnym.  Vojny  i
revolyucii   ukrasili   ego  lico  neskol'kimi  shramami,  pohodnaya  zhizn'  --
neshodyashchim  temnym  zagarom,  na  fone  kotorogo  osobenno  yarko  vydelyalis'
sizo-stal'nye  glaza  i pochti belye volosy. Eshche on imel vysokij lob, tonkie,
obychno  plotno  szhatye  guby,  gvardejskij  rost,  plechi  gimnasta  i  taliyu
baleriny,  a  vdobavok  tihij  golos levitanovskogo tembra. Koroche, SHul'ginu
Kirsanov byl malo simpatichen kak raz v  silu  svoih  chereschur  vyrazitel'nyh
vneshnih  dannyh,  no  po  sluzhbe on k nemu pretenzij ne imel. Kvalifikaciya u
rotmistra byla tem bolee podhodyashchaya
     -- kadrovyj zhandarmskij oficer,  v  mirovuyu  [yujnu  sluzhil  v  razvedke
Genshtaba, u Kornilova -- nachal'nikom lichnoj kontrrazvedki.
     SHul'gin sidel, posasyvaya sigaru, i smotrel na vtoruyu pugovicu potertogo
syurtuka,  v  kotoryj  byl  odet Kirsanov, a tot slovno i ne chuvstvoval etogo
vzglyada. Kak budto byl v komnate sovsem odin. Sidel, chut'  pokachivaya  noskom
tyazhelogo  yuftevogo  sapoga,  i vidno bylo, chto spokojstvie ego ne napuskcoe,
chto emu vpolne ser'ezno naplevat', kakim vzglyadom rassmatrivaet ego  general
po  zvaniyu  i  chut'  li  ne  velikij  knyaz'  po polozheniyu Aleksandr Ivanovich
SHul'gin.
     Dejstvitel'no professional, umevshij, podobno kamyshovomu kotu, sohranyat'
absolyutnoe bezrazlichie ko isemu. chto ego v dannyj moment neposredstvenno  ne
kasalos'.
     --  Vy,  rotmistr,  --  reshil  chut' osadit' ego Sashka, -- ne sochtite za
trud, prinesite von iz shkafchika ryumochki i butylku na vash 'vkus.  Razgovor  u
nas budet dolgij. I pidzhachok snimite, zharkovato zdes'.
     Poka  Kirsanov  nevozmutimo  i  dazhe  s entuziazmom ispolnyal poruchenie,
SHul'gin s Basmanovym obmenyalis' vzglyadami. Polkovnik pripodnyal  brov':  mol,
zachem vy tak? A Sashka kivnul uspokaivayushche: znayu, chto delayu.
     SHul'gin podozhdal, poka rotmistr prines zakazannoe. Vybor ego byl tonok:
iz desyatka  butylok  raznoobraznyh kon'yakov, viski i likerov on vybral samoe
nejtral'noe -- "Moskovskuyu".
     -- Vasha professiya nam izvestna, Pavel Vasil'evich, -- skazal SHul'gin, --
i my vozlagaem na  vas  osobye  nadezhdy.  Tak  uzh  obstanovka  skladyvaetsya.
Politicheskie  usloviya  v  Moskve  sejchas  slozhnye.  S  odnoj  storony, samye
vysokopostavlennye sotrudniki VCHK i  bol'shevistskogo  Central'nogo  Komiteta
yavlyayutsya  kak  by nashimi zaverbovannymi agentami, s drugoj -- koe-kto iz nih
zateyal samostoyatel'nuyu, protiv nas napravlennuyu igru, a krome togo,  u  menya
imeetsya   plennyj   anglijskij   razvedchik,  predstavlyayushchij  neizvestno  ch'i
interesy.
     V glazah zhandarma mel'knul ogonek zainteresovannosti.
     -- Vot mne i zhelatel'no, chtoby vy vzyali na sebya vsyu tehnicheskuyu storonu
etoj zadachi. To est' ya budu sidet' zdes',  kak  pauk  v  centre  pautiny,  i
leleyat'   kovarnye  zamysly,  a  vy  budete  organizovyvat'  dejstviya  nashej
agentury,   osushchestvlyat'   slezhku   za   nuzhnymi    ob容ktami,    ustraivat'
konspirativnye  kvartiry,  v  sluchae  neobhodimosti proizvodit' likvidacii i
delat' prochuyu gryaznuyu rabotu. Kak, spravites'?
     -- Osobyh slozhnostej ne vizhu, odnako  hotelos'  by  predstavit'  zadachu
bolee otchetlivo...
     ~  V  svoe  vremya.  Otchetlivo  ya  ee  poka i sam ne vizhu. Informacii ne
hvataet. Poetomu... -- SHul'gin zadumalsya, vertya v pal'cah ryumku, iz  kotoroj
tak  i  ne otpil ni kapli. -- Poetomu vy segodnya otdohnete, vprok, poskol'ku
potom budet mnogo bessonnyh dnej i nochej, utrom poedete po  ukazannomu  mnoj
adresu,  s  pomoshch'yu  prozhivayushchego  tam cheloveka legalizuetes', a dal'she... YA
hochu, chtoby vy sovershenno nezavisimo ot ostal'nyh nashih  del  razmotali  vsyu
podnogotnuyu  nashego inostrannogo "klienta". Tam dolzhno otkryt'sya ochen' mnogo
interesnogo.  V  vashem  rasporyazhenii  budut   lyubye   sredstva,   no   ochen'
ogranichennoe  vremya i nebol'shoe kolichestvo vernyh lyudej. CHelovek pyat' my vam
mozhem vydelit', da, Mihail Fedorovich?
     -- Kak skazhete, Aleksandr Ivanovich. Dlya otdel'nyh operacij mozhno i ves'
vzvod podklyuchat', a tak...
     -- Blagodaryu, gospoda, -- chut' zametno pripodnyal ugolki  rta  Kirsanov.
--  Esli  mne  budet  pozvoleno,  agenturoj  ya  sebya  i sam obespechu, mne by
ishodnoj informacii pobol'she.
     -- A vot eto ya vam i sobirayus' rasskazat'.  Zavtra  vse  dopolnitel'nye
svedeniya  vy  poluchite ot "yazyka". On hot' i sluzhit v "Intellidzhens servis",
no zadachi vypolnyaet, yavno vyhodyashchie za predely kompetencii etoj organizacii.
Noch'yu on dolzhen byt' dostavlen na kvartiru k Rudnikovu. Esli nuzhno,  poruchik
tozhe postupit v vashe rasporyazhenie.
     --   Primu   s  udovol'stviem.  Viktor  dlya  raboty  v  Moskve  chelovek
nezamenimyj.
     -- Resheno. A teper' slushajte, istoriya eto dlinnaya i zaputannaya...
     Tol'ko  okolo  polunochi  Sashka  otpustil  sobesednikov  i  tozhe   reshil
otdohnut'.  Postelil sebe na divane, vklyuchil tihuyu muzyku i zakuril, pogasiv
svet, poslednyuyu v etot den' sigaretu.
     SHul'ginu zaranee nravilos' to, chem emu sejchas  pridetsya  zanyat'sya.  Vse
potustoronnie  problemy,  zagadki  prishel'cev  i  otnosheniya  s Galakticheskim
razumom kak by otstupili na  vtoroj  i  tretij  plany.  Voznikla  konkretnaya
zadacha  --  vyyasnit',  kakuyu  cel'  presleduet  Trilisser,  a  mozhet byt', i
Agranov, predavaya svoih blagodetelej, naskol'ko ih iniciativa soglasovana  s
Trockim ili eto samodeyatel'nost', zhelanie, dostignuv klyuchevyh postov v VCHK i
pravitel'stve,  izbavit'sya  ot  lyudej, po otnosheniyu k kotorym oni ostavalis'
naemnymi agentami. Poka neyasno  bylo,  na  chto  rasschityvali  novye  hozyaeva
Lubyanki
     -- nadeyalis', chto ih rol' v organizacii akcii protiv SHul'gina ostanetsya
neizvestnoj,  ili nametili likvidirovat' vseh "amerikancev", a mozhet byt', i
Vrangelya, a to i samogo Trockogo pochti odnovremenno. I kakuyu sud'bu  sleduet
teper'  Agranovu  i  ego  druzhkam opredelit' --~ to li uprazdnit' ego voobshche
(vmeste so vsemi prichastnymi k intrige),  zameniv  kemto  bolee  udobnym  --
Vadimom,  naprimer,  ili dazhe, chem chert ne shutit, tem zhe Kirsanovym, esli on
sumeet sebya horosho zarekomendovat'? Bolee togo, neobhodimo bylo razobrat'sya,
kakie podlinnye sily vse zhe  stoyat  za  vsemi  byvshimi  i  eshche  predstoyashchimi
pokusheniyami,   za   samoj  Antantoj,  otchego-to  dejstvuyushchej  vopreki  svoim
istoricheskim i klassovym interesam.  A  takzhe  vyyasnit',  kak  idut  dela  u
Levashova.   Okonchatel'no   on   ukrepilsya  v  simpatiyah  k  zdeshnemu  rezhimu
(bol'shevistskomu ili uzhe  trockistsko-buharinskomu?)  ili,  naoborot,  uspel
peresmotret'  svoi  vzglyady?  Da  i  ne  stal  li  on,  nezametno  dlya sebya,
marionetkoj v rukah kuda bolee opytnyh politikov, sam togo ne  ponimaya?  Vot
tut  i  prigoditsya  po-nastoyashchemu  Larisa  s  ee nedyuzhinnymi sposobnostyami i
opytom obshcheniya s vysokoj partijnoj vlast'yu.
     Obshirnejshee pole dlya prilozheniya svoih umstvennyh sposobnostej i navykov
"bojca nevidimogo fronta".
     "Voobshche-to nuzhno pozvonit' Olegu, -- dumal  on  uzhe  v  poludreme.  --~
Soobshchit'  o  nashem pribytii. Udivitel'no, kak Larisa ne sdelala etogo srazu?
Na samom dele tak ustala za dorogu? Ili utratila  interes  k  svoemu  drugu?
Vprochem,   znaya   ee  naturu,  mozhno  dopustit',  chto  ona  rassudila  chisto
racionalisticheski. Zachem bespokoit'  cheloveka,  zastavlyat'  ego  nervnichat',
mchat'sya  syuda cherez polovinu nochnogo goroda, v kvartiru, polnuyu chuzhih lyudej?
Ili ehat' k nemu samoj, prinimat' toroplivye laski soskuchivshegosya  muzhika...
I zavtra on svoe poluchit. Ej zhe nuzhny eti lishnie sutki, chtoby otklyuchit'sya ot
togo,  chto  bylo  v  doroge, kak by zabyt' ob etom, a uzhe potom obnimat'sya s
Olegom, izobrazhaya izmuchennuyu dolgoj razlukoj nevestu...
     Potomu i ya zvonit' sejchas ne budu. S utra poran'she, poka on  ne  uspeet
ubezhat' po svoim posol'skim delam...
     Tak   vse  i  sdelali.  Eshche  do  solnca,  kogda  oblozhivshie  nebo  tuchi
tol'ko-tol'ko stali obretat' ob容mnost'  i  cvet,  podkrasivshis'  s  vostoka
rozovymi   tonami,  podcherknuvshimi  ih  gromozdkuyu  mrachnuyu  mnogoetazhnost',
YAstrebov sbegayut v Samarskij pereulok, gde vo  dvore  ego  tetushki  hranilsya
ostavlennyj  posle sentyabr'skogo rejda "Dodzh". Sashkina "Ispano-Suiza" modeli
1927 goda, odin iz krasivejshih po dizajnu avtomobilej XX veka (sam Sal'vador
Dali na takoj ezdil) da  eshche  s  dvuhsotsil'nym  mnogotoplivnym  dvigatelem,
okazalas',  k  sozhaleniyu, beznadezhno pobita pulyami banditov. Nado bylo i dlya
nee bronirovannyj vagon  prigotovit',  a  tak  prishlos'  ostavit'  mashinu  v
Har'kove. Rovno v vosem' "Dodzh" stoyal u pod容zda.
     Prozhivanie  v  udobnoj kvartire imelo i negativnuyu storonu. Kazhdyj raz,
vyhodya na lestnicu, sledovalo byt' nastorozhe, chtoby ne okazat'sya sluchajno  v
odnom   prostranstve   s   obitatelyami  parallel'no  sushchestvuyushchih  sdes'  zhe
"normal'nyh"  kvartir.  Ili  dazhe  ryadom.   Poyavlenie   bukval'no   niotkuda
postoronnih lyudej moglo vyzvat' u zhil'cov sovsem nenuzhnyj azhiotazh.
     Mehanizma sosushchestvovaniya bazovoj kvartiry v odnom ob容me s neizvestnym
kolichestvom ee analogov SHul'gin tak do konca i ne ponyal. Esli, kak ob座asnyala
Irina,   oni  dvizhutsya  v  potoke  vremeni  sinfazno,  razdelennye  kakim-to
postoyannym promezhutkom v N sekund ili  let,  to  vse  ravno  ved'  nalozhenie
dolzhno proishodit', tol'ko sovpadat' budut raznye tochki real'nostej. Ih utro
sovpadat'  s  nashim  vecherom,  grubo  govorya,  ili naoborot. A esli sdvig ne
vdol', a poperek vektora? Togda budet imet' mesto prosto drugoj paradoks  --
sovmeshchenie  v  odnoj  tochke  i  prostranstva,  i  vremeni  dvuh parallel'nyh
real'nostej, chto tozhe nevozmozhno, ishodya iz utverzhdenij Antona. Imenno  etim
on  motiviroval  nevozmozhnost' vernut'sya v sobstvennyj vosem'desyat chetvertyj
god, kotoryj oni tak oprometchivo pokinuli.  Esli  tol'ko...  Sashka  dazhe  ne
pytalsya izuchat' teoreticheskie osnovy hronofiziki, no, rukovodstvuyas' zdravym
smyslom,   pozvolil   sebe  predpolozhit':  takoe  vzaimoproniknovenie  mirov
vozmozhno, esli real'nosti voobrazit' v vide  mnogozhil'nogo,  skruchennogo  po
osi  kabelya.  I  tam,  gde  izolyaciya povrezhdena, proishodit zamykanie. Potok
elektronov v sluchae kabelya ili lyudej i predmetov v "normal'noj zhizni"  cherez
proboj  peretekaet  v  sosednij provod i dvizhetsya po nemu do ocherednoj tochki
zamykaniya. Vsego  takaya  teoriya  tozhe  ne  ob座asnyala,  no  po  krajnej  mere
sozdavala illyuziyu ponimaniya.
     Za  etimi nauchnymi razmyshleniyami on i ne zametil, kak doehali do mesta.
Emu zdeshnyaya Moskva byla uzhe ne v  novinku,  dorogu  on  znal  i  mashinu  vel
avtomaticheski.  vybiraya  tol'ko  bolee-menee  rovnye  mesta na iskoverkannom
bulyzhnike pereulkov, a  Larisa,  vpervye  uvidevshaya  rodnoj  gorod  v  stol'
ekzoticheskoj  ipostasi,  glyadela  vo  vse  glaza,  izdavaya inogda udivlennye
vosklicaniya i upodoblyayas' svoimi voprosami Aleshe- Pochemuchke iz knigi ZHitkova
"CHto ya videl".
     Levashovu sovetskaya vlast'  predostavila  dvuhetazhnyj  osobnyak  v  stile
"modern"  na  uglu Snvceva Brazhka i Gogolevskogo bul'vara. CHugunnaya ograda s
rastitel'nym   ornamentom,   massivnoe   kamennoe   kryl'co,    asimmetrichno
raspolozhennye  okna,  pryamougol'nye,  polukruglye i oval'nye, steny oblozheny
kremovym kafelem, v prostenkah vtorogo etazha -- mozaichnye freski.
     -- Vo, pridanoe kakoe tebe Oleg prigotovil, -- s座azvil  SHul'gin,  kogda
oni  podnyalis'  po  stupen'kam  i Sashka nadavil farforovuyu knopku zvonka. --
Sejchas nam otkroet livrejnyj lakej i zayavit, chto barin nonche ne prinimayut...
     Odnako otkryl  sam  Levashov,  eshche  nebrityj,  v  nabroshennoj  na  plechi
domashnej bajkovoj kurtke.
     Snachala  on uvidel Larisu, sdelal dvizhenie, chtoby tut zhe zaklyuchit' ee v
ob座atiya, ot kotoryh ona akkuratno uklonilas', i  na  pervyj  plan  vystavila
SHul'gina, pri vide kotorogo u Olega natural'no otvisla chelyust' i okruglilis'
glaza.
     --  Ty...  eto...  zhivoj,  da? -- On shvatil druga za ruku, ne to chtoby
prosto pozhat', ne to chtoby ubedit'sya v ego material'nosti.
     -- CHto s toboj? -- udivilsya SHul'gin  i  tut  zhe  soobrazil.  Moskovskie
gazety  navernyaka perepechatali soobshchenie iz belogvardejskih tol'ko vchera ili
dazhe segodnya. A svyazat'sya s Berestinym ili Voroncovym Oleg eshche ne uspel.
     -- Ladno, zahodite, zahodite... -- Levashov vtyanul ih v prihozhuyu i zaper
dver'. -- Vezde zhe. napisali:  pogib  pri  napadenii  na  poezd  polnomochnyj
posol,  napravlyalsya  dlya  vstupleniya  v  dolzhnost', torzhestvennye pohorony v
Har'kove...
     ~ Tebe skol'ko raz nuzhno Prutkova perechitat', chtoby usvoit': "Ne  vsemu
napisannomu  ver'"?  ~ Larisa v sovershenstve vladela prinyatym mezhdu druz'yami
stilem obshcheniya.
     -- Ladno tebe, -- ostanovil ee SHul'gin. Sostoyanie Levashova  on  ponimal
luchshe  nee.  --  Dejstvitel'no,  byla  tam zavarushka, postrelyat' prishlos', i
pogibshie byli, a naschet menya... Dlya pol'zy dela. Igra vstupaet v novuyu fazu.
Vedi nas kuda-nibud', gde spokojno pogovorit' mozhno. Ty zdes' odin?
     -- Poka odin. A popozzhe nachnut posetiteli poyavlyat'sya. YA, k sobstvennomu
udivleniyu, dovol'no aktivno v politicheskuyu zhizn' vpisalsya...
     Vnutri osobnyak byl eshche shikarnee, chem snaruzhi. Naverh vela belomramornaya
spiral'naya lestnica s rozovatymi derevyannymi perilami, vyrezannymi tak,  chto
oni  kazalis'  sdelannymi  iz  podtayavshego  voska. Ploshchadki ukrashali vysokie
cvetnye  vitrazhi.  Svodchatyj  potolok  holla  na  vtorom   etazhe   podpirali
cilindricheskie  kolonny bordovogo Labradora. Sredi pal'm v farforovyh kadkah
v produmannom besporyadke byli  rasstavleny  kozhanye  kresla.  No  vse  ravno
oshchushchalos'  kakoe-to zapustenie. |tomu sposobstvoval znobkij syrovatyj vozduh
i zapah zastarelogo tabachnogo peregara.
     -- Nedurno, sovsem nedurno, -- prigovarival SHul'gin,  osmatrivayas'.  ~-
Tol'ko  u  tebya  chto, sovsem ne topyat? I lakeev by nanyat' sledovalo, zhivesh',
kak na vokzale. Nu nichego, hozyajka poyavilas', ona u tebya poryadok navedet.  I
ohranu nemedlenno nuzhno organizovat', malo tebe Sevastopolya?
     ~-  I vpravdu, ne topyat. U menya v kabinete gollandka set', eyu i greyus',
kogda rabotayu, ili kamin vecherom razzhigayu. A chtoby vse progret', mashinu drov
kazhdyj den' nuzhno...
     -- Vse obespechim. I sejchas zhe  chelovek  pyat'  basmapovskih  rebyat  syuda
vyzovu. YA s soboj azh tridcat' orlov privez. I im veselee zdes' budet, chem na
Hitrovke,  i  nam  spokojnee.  Udivlyayus',  kak  tebya do sih por ne grohnuli.
prosto ot nechego delat'. Kak Mirbaha...
     Poka Levashov  povel  Larisu  pokazyvat'  komnaty,  chtoby  vybrala  sebe
podhodyashchuyu  i,  kak  podozreval Sashka, naskoro poobnimat'sya vslast', esli ne
bolee, on razzheg nebol'shoj akkuratnyj kamin s davno ne chishchennymi reshetkami i
pohozhej na  drevnerusskij  shchit  sdvizhnoj  bronzovoj  zaslonkoj.  Svyazalsya  s
operacionnoj   bazoj,  raspolozhennoj  v  znamenitom  banditskom  pritone,  i
priglasil k racii Rudnikova. Poruchik gazet  ne  chital,  hotya  do  vojny  sam
trudilsya  reporterom v "Vedomostyah moskovskogo gradonachal'stva", no, uslyshav
golos SHul'gina, chrezvychajno obradovalsya. Nesmotrya  na  sovershenno  ugolovnuyu
vneshnost', poruchik byl chelovekom sentimental'nym i privyazchivym.
     --  Vse sdelaem sej moment, Aleksandr Ivanovich. Da ya i sam pod容du, eto
zh skol'ko my s vami ne videlis'... Dokladyvayu,  kstati:  rebyata,  chto  vchera
pribyli,  razmeshcheny, pristupili k neseniyu sluzhby. Lyudishki, imi dostavlennye,
kak vy i rasporyadilis', posazheny pod IBMOK, porozn'. Polkovnik tozhe na svyaz'
vyhodil, rasporyazhenij nikakih ne otdal.
     -- Horosho, Viktor Petrovich, priezzhajte,  budu  rad.  CHasa  hvatit?  Vot
cherez chas i priezzhajte...
     Levashov s Larisoj poyavilis' minut cherez dvadcat', i po ih licam SHul'gin
ponyal,  chto  ne  oshibsya.  Guby  u  devushki pripuhli i glaza blesteli, a Oleg
vyglyadel utomlennym i sovershenno schastlivym.
     "Nu i slava Bogu", --  podumal  Sashka.  Bol'she  vsego  on  osteregalsya,
vozniknoveniya  prochnogo  treugol'nika.  No  Larisa,  kazhetsya,  ne  obmanula,
poobeshchav schitat' dorozhnoe priklyuchenie lish' ne stoyashchim vnimaniya epizodom.
     -- Prisazhivajtes', golubki, -- s otecheskoj usmeshkoj skazal SHul'gin.  --
Skoro  Rudnikov  s  ohranoj priedet, i ya budu spokoen za vashu bezopasnost' i
blagopoluchie, i eshche ya pozvonil YAstrebovu, chtoby ego tetushka u sebya na  ulice
podyskala  parochku  nadezhnyh  zhenshchin  srednih let, --~ pri etom on podmignul
Larise, -- na dolzhnosti kuharki i gornichnoj. Takoj domik  sleduet  soderzhat'
comme il faut^ A teper' dokladyvaj obshchestvenno-politicheskuyu situaciyu. I tashchi
kon'yak, esli est'.
     Ogon'  v  kamine  uzhe  pylal  vovsyu, volny teplogo vozduha vytesnyali iz
holla na lestnicu promozgluyu syrost', a  alye  bliki  ozhivlyali  svoej  igroj
mutnyj svet pasmurnogo utra.
     Larisa  ustroilas'  s  nogami  v  kresle poblizhe k ognyu i prigotovilas'
slushat', greya pal'cy  o  farforovuyu  kruzhku  so  sdobrennym  dobroj  porciej
kon'yaka kofe.
     Obstanovka  v  stolice  Sovetskoj Rossii, kak ee opisyval i predstavlyal
Oleg. vneshne vyglyadela spokojnoj i dazhe blagopoluchnoj.  Soglasno  neglasnomu
dogovoru, zaklyuchennomu s Trockim pered podpisaniem mirnogo dogovora, Levashov
poluchil  status  kak by predstavitelya amerikanskih vnepartijnyh socialistov,
sochuvstvuyushchih kommunisticheskomu eksperimentu v Rossii. Novikov v svoe  vremya
dolgo   vkruchivayut   novoispechennomu  predsedatelyu  Sovnarkoma,  chto  oni  i
voobshche-to vmeshalis' v hod  grazhdanskoj  vojny  tol'ko  ottogo,  chto,  buduchi
ubezhdennymi  demokratami  plehanovskogo  tolka,  ne  mogli  terpet' zhestokoj
bratoubijstvennoj vojny mezhdu stol'  blizkimi  po  ubezhdeniyam  politicheskimi
gruppirovkami,  kak vrangelevskaya i, uslovno govorya, trockistskobuharinskaya.
Andreyu prishlos' dolgo igrat' slovami i ponyatiyami, citirovat' to  Marksa,  to
Lenina  -- doreV0LYUCIONNOGO, Plehanova, Kautskogo, Bernshtejna i grudy samogo
Trockogo, napisannye na desyatiletie pozzhe. Bez ssylok na avtora, razumeetsya.
Ne zrya on v svoe vremya obuchalsya na speckurse pri zhurfake MGIMO i do odureniya
konspektiroval i  zauchival  pervoistochniki  naryadu  s  "Kritikoj  burzhuaznyh
politicheskih teorij".
     V itoge Lev Davydovich soglasilsya (ili umelo sdelal vid), chto v obmen na
solidnuyu  material'nuyu  pomoshch'  i  garantiyu nenapadeniya so storony YUgorossii
mozhno budet, v parallel' s Kominternom, uchredit' v Moskve  predstavitel'stvo
"idejno blizkogo" revizionistskogo dvizheniya. Voobshche-to Novikov podrazumeval,
chto  missiya  Levashova  budet  igrat'  rol'  tenevogo posol'stva s funkciyami,
blizkimi k takovym u predstavitel'stv  SSHA  v  bananovyh  respublikah  epohi
"holodnoj  vojny".  Hotya  vsluh  ob  etom ne govorilos'. Pervyj mesyac raboty
Levashova daval osnovaniya schitat', chto svoi obyazatel'stva Trockij  vypolnyaet.
A  chto  emu  ostavalos'  delat'? Poluchiv v upravlenie razrushennuyu trehletnej
grazhdanskoj vojnoj stranu s nezhiznesposobnoj ekonomikoj, Krasnoj Armiej,  ne
slishkom otlichayushchejsya (za isklyucheniem desyatka sravnitel'no disciplinirovannyh
i   boesposobnyh   divizij)  ot  gigantskogo  skopishcha  siloj  mobilizovannyh
dezertirov i  idejnyh  maroderov,  to  i  delo  vspyhivayushchimi  krest'yanskimi
buntami,   ugrozoj   massovyh  zabastovok  v  Petrograde  i  zloveshchej  ten'yu
gotvyashchegosya Kronshtadtskogo vosstaniya, hitryj i kuda ^olee realistichnyj,  chem
Lenin,  politik,  Trockij  ponimal,  chto spasenie sejchas z mirnoj peredyshke,
novoj i-onomicheskoj politike i eshche  ne  sformulirovannoj  chrategii  igry  na
mezhimperialisticheskih protivorechiyah Zapada.
     Oleg   byval   u   nego  pochti  ezhednevno.  Institutskogo  obrazovaniya,
universiteta  marksizma-leninizma  i  pog[oyannoj   raboty   s   literaturoj,
imeyushchejsya  v  pamyati  komp'yutera,  Levashovu  hvatalo, chtoby na ravnyh disku1
irovat' s umelym polemistom Trockim o permanentnoj ^nolyucii  i  perspektivah
konvergencii    kommunisticheskoj    RSFSR    i    burzhuazNo-demokratrtcheskoj
YUgoroslavii.
     Naznachennyj  predsedatelem  Revvoensoveta,   Frunze   ostrymi   tempami
demobilizovyval  armiyu,  uveryaya, chto nameren ostavit' v nej ne bolee dvuhsot
tysyach bojcov dlya ravnomernogo prikrytiya yuzhnoj i pol'skoj granic.  Odnako  do
Levashova   dohodili   svedeniya,  chto  gde-to  mezhdu  Vologdoj  i  YAroslavlem
formiruetsya  novaya,   horosho   vooruzhennaya   i   ukomplektovannaya   otbornym
kontingentom armiya.
     Nep  dejstvitel'no  byl  ob座avlen,  prakticheski doslovno povtoryaya shemu
1921  goda  proshloj  real'nosti.  Tol'ko  politiko-ekonomicheskaya  obstanovka
sejchas  okazalas'  chut'-chut'  drugoj.  Hozyajstvennoe  ozhivlenie  skoro stalo
zametno. Byla razreshena svobodnaya torgovlya,  v  Moskve  otkryvalis'  chastnye
predpriyatiya. Sokol'nikov gotovil denezhnuyu reformu. Zolota v Gohrane hvatalo,
tem  bolee  chto,  v  otlichie  ot  YUgorossii,  v  rukah  Sovnarkoma okazalis'
sosredotocheny sokrovishcha |rmitazha i Oruzhejnoj palaty.  I  vse  ravno  Trockij
postoyanno klyanchil den'gi. Skladyvalos' vpechatlenie, chto on voobrazhaet, budto
Vrangel'  (to  est',  konechno,  Novikov) obyazan byl platit' emu svoeobraznuyu
kontribuciyu, zamaskirovannuyu pod "bratskuyu  pomoshch'",  vrode  toj,  chto  KPSS
okazyvala "druzhestvennym partiyam" i "progressivnym" rezhimam.
     --  Tak v itoge tebe po-prezhnemu kazhetsya, chto eksperiment imeet smysl i
perspektivy? -- sprosil SHul'gin.
     -- Dazhe bolee, chem ran'she. YA nadeyus', chto cherez  goddva  zdes'  udastsya
postroit'   obshchestvo   tipa   yugoslavskogo   ili  kadarovskoj  Vengrii.  Vse
preimushchestva socializma bez ego stalinskih deformacij...
     -- Daj Bog, daj Bog, -- s ironiej protyanul SHul'gin.
     -- Da pochemu zhe net?  --  vozmutilsya  Oleg.  --  Vojnu  my  prekratili,
bessmyslennyj  terror  tozhe idet na ubyl'. YA sejchas prorabatyvayu vozmozhnost'
polnogo  osvobozhdeniya  iz  tyurem  i  konclagerej  vseh  politzaklyuchennyh   i
ob座avleniya amnistii uchastnikam vooruzhennoj bor'by.
     --  Smotri,  kak  by ne prishlos' novyh sazhat', -- vstavila molchavshaya do
sih por Larisa.
     -- Kogo eto?
     -- A teh  ortodoksov-bol'shevikov,  kotorye  nachnut  vooruzhennuyu  bor'bu
protiv  predatelej  revolyucii,  ob容dinivshis'  s  takovymi zhe ortodoksami iz
belogo lagerya i voobshche protivnikami vsyakogo mira i poryadka v Rossii...
     -- |to ty, Larchik, dramatiziruesh'... Larisa izdevatel'ski rassmeyalas'.
     -- Uzh tut  menya  poslushaj.  YA  kak  raz  v  etih  voprosah  specialist,
dissertaciyu ob antirusskoj diplomatii XIX veka napisala...
     --  Ponyal,  brat?  Slushaj,  chto  umnye lyudi govoryat. I voobshche pora tebe
shtatami obzavodit'sya, a to chto za posol'stvo iz odnogo cheloveka? Voobshche-to ya
syuda na rol' oficial'nogo posla ehal, no, raz menya grohnuli,  pridetsya  tebe
za dvoih potrudit'sya...
     -- Tak ty ne sobiraesh'sya ob "oshibke" zayavlyat'?
     --  Ni  v koem sluchae. Pust' te, komu ya meshal, raduyutsya. Znachit, Larisu
my oficial'no naznachaem stats-sekretarem i tvoim glavnym sovetnikom.  Ostav'
vozrazheniya,  torg zdes' neumesten, ya sejchas vystupayu kak oficial'noe lico, a
ne tvoj staryj sobutyl'nik. Eshche odnogo chelovechka ty voz'mesh', kak eto ran'she
nazyvalos', "sovetnikom po kul'ture". Horoshij paren', byvshij  zhandarm.  Dnem
on  budet  tebya  s  papochkoj  pod  myshkoj  soprovozhdat',  a po nocham pryamymi
obyazannostyami zanimat'sya. I eto eshche  ne  vse  --  dadim  tebe  chelovek  pyat'
sekretarej i deloproizvoditelej, glavnogo buhgaltera, razumeetsya...
     --  Da  nu,  pravda, chto eto vy zateyali? U nas zhe bylo soglashenie -- vy
kak znaete, a ya sam po sebe...
     -- Tempora mutantur,  bratec...  Novye  obstoyatel'stva  otkryvayutsya,  i
shutki  posemu  poka  v  storonu. Andrej propal, opasayus', chto nadolgo. Vragi
aktiviziruyutsya, i my dazhe ne znaem, kto oni na samom dele. Ne isklyucheno, chto
oni tak zhe  vrazhdebny  tvoemu  predpolagaemomu  "socializmu  s  chelovecheskim
licom",  kak  i nashej burzhuaznoj demokratii. No informaciya mne v ruki popala
trevozhnaya. Znachit, nam pridetsya, rabotat' v odnom  napravlenii.  YA  ved'  na
polnom  ser'eze  lyubopytstvuyu,  mozhno li sdelat' to, chto my zateyali. Dva ili
tri  procvetayushchih  rossijskih  gosudarstva  s  raznymi,  no  ne  vrazhdebnymi
obshchestvennymi   ustrojstvami.   A  v  perspektive  i  sozdanie  kakoj-nibud'
konfederacii... Tol'ko ucelet' by snachala... Ty, kstati, deda Udolina  davno
videl?
     -- Odin raz, vskore posle vashego ot容zda, -- otvetil udivlennyj naporom
SHul'gina  Oleg,  nenashedshij,  chto vozrazit' po povodu ego "predlozhenij". On,
vprochem, i ran'she vsegda proigryval intellektual'nye poedinki s  Sashkoj  ili
Novikovym,  esli  tol'ko  oni  ne  kasalis'  chisto  nauchnyh  voprosov. -- On
vozmushchalsya, chto Andrej obeshchal pomoch' emu perebrat'sya  v  Krym  i  nichego  ne
sdelal.
     -- Gde vy videlis'? -- SHul'gin nastorozhilsya.
     --  On ko mne v "Metropol'" prihodil... -- V gostinice, prevrashchennoj vo
vtoroj Dom Sovetov  i  obshchezhitie  dlya  krupnyh  partrabotnikov,  kotorym  ne
hvatilo  kvartir  v  Kremle,  Levashov  zhil  neskol'ko  dnej, poka Trockij ne
vydelil emu etot osobnyak.
     -- A potom?
     -- Potom bol'she ne prihodil...
     --  Tak...  Eshche  i  etim  pridetsya  zanimat'sya.  --  SHul'gin   vzdohnul
sokrushenno,   no   vyglyadel  ne  stol'ko  rasstroennym,  skol'ko  uvlechennym
masshtabom stoyashchih pered nim zadach.
     -- Koroche, u tebya telefon zdes' est'?
     -- Dazhe dva.
     -- Skazhi nomera. Moya i  Basmanova  rezidenciya  budet  v  Stoleshnikovom.
Osnovnuyu svyaz' budem derzhat' po telefonu...
     |to   tozhe  bylo  odnoj  iz  zagadok  aggrianskoj  bazy  --  telefon  s
avtomaticheskim naborom svobodno vklyuchalsya v moskovskuyu shtekernuyu  sistemu  i
vyhodil  na  nuzhnyj nomer, minuya telefonnyh baryshen'. Paradoks togo zhe tipa,
chto i nalichie v  kvartire  goryachego  vodosnabzheniya,  gaza  i  elektrichestva.
Kakim-to  obrazom  kommunikacii  iz  shestidesyatyh  godov (port, tak skazat',
postoyannoj pripiski bazy) pronikali i v proshloe, i v budushchee.
     -- YA vskore ischeznu, do nochi ili do zavtra, a Larisa prodolzhit  vvodit'
tebya v kurs dela. Nadeyus', skuchno ne budet... Vnizu zatreshchal zvonok.
     --  Navernoe,  Rudnikov  yavilsya.  A voobshche bol'she nikogda sam dverej ne
otkryvaj. I oboruduj dom telemetriej po perimetru i sobachek zavedi. Vprochem,
eto ya poruchiku prikazhu sdelat'... Da, chut' ne zabyl,  sejchas  pri  ceremonii
poprisutstvuete.  YA  ego v kapitany proizvedu. Stol'ko muzhik gerojstvoval, a
vse poruchik na chetvertom desyatke...
     -- Podozhdi, -- vspomnila o svoej novoj roli hozyajki Larisa. --  Nado  zh
togda i pozavtrakat' vsem vmeste. U tebya voobshche chto v dome est'?
     ~~ Posmotri tam. na kuhne. Bylo koe-chto. Mne poruchenec Trockogo na dnyah
privozil.--.
     -- Net, eto ya polomayu. -- Ne skryvaya razdrazheniya, devushka udalilas'. --
CHert znaet  chto!  "Ne  znayu",  "dolzhno  byt'"!  Emu i kil'ka v tomate za edu
sojdet...
     -- Poryadok, bratec, teper' ya za tebya spokoen. Zazhivesh' kak chelovek...
     Zvonok zatreshchal snova, dlinno i trebovatel'no.
     -- Da idu, idu... Vot podchinennye poshli! Barin, mozhet, na gorshke sidit!
Razzvonilis'... ~ SHul'gin, ne toropyas', napravilsya vniz.


     K  ishodu  tret'ego  dnya  prebyvaniya  na  Valgalle   Novikov   zakonchil
privedenie  doma  v  poryadok.  Konechno,  vosstanovit'  v prezhnem velikolepii
trehetazhnyj  brevenchatyj  terem  v  stile  illyustracij  k  russkim   skazkam
hudozhnika  Bilibina emu bylo ne pod silu. No sdelat' ego prigodnym dlya zhizni
on sumel. Sil'viya pomogala emu v polnuyu silu, i trudno bylo voobrazit',  chto
celuyu sotnyu let ona zhila v usloviyah chopornogo britanskogo vysshego sveta, gde
damy  po  kazhdomu  povodu  padali  v  obmorok  i  izobrazhali iz sebya hrupkie
nadlomlennye lilii. Ili. kak oni nazyvayutsya po-francuzski, "nenyufary".
     No  krajnej  mere,  kogda  on  s  treskom  v  spine   podnimal   komel'
sorokasantimetrovogo  brevna, Sil'viya bez pilimyh usilij podderzhivala ego so
svoej storony, a odnazhdy Andrej  s  udivleniem  nablyudal,  kak  eta  damochka
vypolnila  klassicheskij  zhim i polozhila brevno na mesto, na vysotu vytyanutyh
ruk. V rezul'tate k gryadushchej zime oni podgotovilis'. esli im predstoit zdes'
ostat'sya, morozy perezhit' smogut. Horosho, chto i  Novikov,  i  Voroncov  byli
lyubitelyami  utrennej  zaryadki  i  narubili  dlya razminki kubometrov dvadcat'
otlichnyh sosnovyh drov. Mesyaca na chetyre hvatit.
     Blagodarnosti udostoilsya i Sashka SHul'gin za to, chto nataskal v  podvaly
i  kryujt-kamery  sotni stvolov oruzhiya i tonny vsevozmozhnyh boepripasov. V to
vremya kak Levashov udivlyalsya -- dlya chego, tot otvechal: ya v  tvoyu  tehniku  ne
veryu.  Vdrug  slomaetsya  chto  --  prozhivem,  kak  Sajres Smit so tovarishchi na
ostrove Linkol'na. Vot i sluchilos'...
     Ograda tozhe byla razrushena vo mnogih mestah, chinit' ee u Andreya uzhe  ne
bylo  sil, zato imelos' skol'ko hochesh' granat, i vse breshi on zaplel kolyuchej
provolokoj. na kotoroj razvesil girlyandami "F-1", protivotankovye "RPG-43" i
novye "RG-79".
     Eshche odna radost' sluchilas', kogda utrom sleduyushchego dnya  iz  lesa  vdrug
vysypali  staej  soskuchivshiesya  bez  lyudej i vynuzhdennye dobyvat' propitanie
samostoyatel'no ogromnye, kak gorbatyj "Zaporozhec", psy -- pomes' rotvejlerov
s moskovskoj storozhevoj. Perepugav Sil'viyu, oni kidalis' na plechi  Novikovu,
oglushitel'no layali i lizali ego shcheki dlinnymi krasnymi yazykami.
     Teper'  zhizn' voobshche stala chudesnoj. So stydom Andrej dumal, chto sovsem
zabyl pro zavezennyh syuda eshche  shchenkami  sobachek,  a  vot  oni-to  pomnili  i
nadeyalis'  na  vozvrashchenie  bludnyh  hozyaev.  I  sledov  hishchnyh superkotov v
usad'be potomu i ne okazalos', chto ee ohranyali  eti  zhutkogo  vida  laskovye
sozdaniya.
     V  ohotku  oni  sozhrali  po  kilogrammovoj  banke  govyazh'ej  tushenki  i
razleglis' po perimetru doma, podremyvaya, no storozhko shevelya vo sne ushami.
     Teper' by tol'ko vyyasnit',  dlya  chego  konkretno  ih  s  Sil'viej  syuda
deportirovali. Novikov special'no etu temu ne zatragival. Reshil ponablyudat',
kak aggrianka sebya budet vesti i ne zateet li nuzhnyj razgovor pervoj.
     Zakonchiv  remont  doma,  oni  nachali  gulyat'  po  okrestnostyam. S odnoj
storony, emu  prosto  nravilos'  pokazyvat'  gost'e  sobstvennoe  neob座atnoe
imenie,  da  i  voobshche  normal'nomu  muzhiku  priyatno  oshchushchat'  ryadom s soboj
krasivuyu zhenshchinu, risovat'sya  pered  nej  lihost'yu,  kogda  na  pleche  visit
dvuhstvol'nyj  golland-gollandovskij  shtucer,  na  poyase  nozh i pistolet i v
lyubuyu sekundu iz debrej mozhet vyskochit' kakoj-nibud' tiranozavrusreks.
     Odnako  Sil'viya  tozhe  ispolnyala  svoyu  sol'nuyu  partiyu,   politicheskih
razgovorov  ne zatevala, i tak zhe, kak Andrej risovalsya muzhestvennost'yu, ona
dostavala  ego  svoej  zhenstvennost'yu.  CHto  dlya  nee  tozhe  bylo  neslozhno.
Dostatochno  po  vecheram  kak  by  nevznachaj  poyavlyat'sya  iz  svoej komnaty v
koroten'koj kombinacii chut'-chut' nizhe poyasa ili rabotat' na strojke v shortah
i zavyazannoj na zhivote kovbojke, iz kotoroj vse vremya norovili  vyskol'znut'
tugie grudi.
     Novikov  nablyudal za ee deyatel'nost'yu, tshchatel'no skryvaya usmeshku. Znala
by ona, naskol'ko vse eti uhishchreniya naprasny. S tem zhe uspehom Sil'viya mogla
soblaznyat' kvalificirovannogo garemnogo smotritelya s prilichnym  stazhem.  Ego
zabavlyalo, naskol'ko odinakovye priemy ispol'zuyut zhenshchiny -- hot' moskovskie
studentki,   hot'   anglijskie   aristokratki  inoplanetnogo  proishozhdeniya.
Sootvetstvuyushchij opyt u nego imelsya. Ne schitaya istorii  s  Irinoj.  Kogda  on
uchilsya  eshche  na vtorom kurse, sovershenno analogichnymi sposobami ego pytalas'
zamanit' v svoi seti odnogruppnica, dochka fakul'tetskogo professora. Devushka
vpolne nichego, prosto plany u nego togda byli drugie, a v psihologii  Andrej
i v svoi dvadcat' let razbiralsya neploho. Slishkom uzh Lyudochke hotelos' zamuzh,
i  lyuboj  oprometchivyj  shag  ego  srabotal  by,  kak  prikosnovenie k syru v
myshelovke. Ustoyal, slava Bogu.
     Sejchas emu podobnye mucheniya ne grozili, preparat dejstvoval nadezhno,  i
on  prosto  schital,  chto  provodit  nad  Sil'viej  eksperiment.  CHto eshche ona
pridumaet i kak povedet sebya, uvidev, chto klient ne klyuet?
     Kak-to vecherom, navkalyvavshis', slovno stroitelishabashniki, oni  sideli,
perekurivali  na  kryl'ce,  sledya za pogruzhayushchejsya pryamo v cherno-zelenyj les
gorbushkoj zdeshnego svetila.
     -- Devchonki i v Zamke, i na parohode ne raz vspominali,  kakaya  banya  u
vas  zdes'  byla  horoshaya...  Istinno russkaya, -- budto mezhdu prochim skazala
Sil'viya. Vprochem, mysl' byla vpolne logicheski motivirovannaya.  O  chem  zhe  i
sprosit'  privykshej  k  dvum  vannam  v  den'  svetskoj  dame, kotoroj posle
trudovogo dnya dazhe prosto umyvat'sya prihoditsya iz  drevnego  rukomojnika  so
shtokom i pugovichkoj, a vodu gret' v bol'shoj kastryule.
     --A ty na korable s nimi ne hodila...
     --  Phe...  --  prezritel'no fyrknula Sil'viya. -- Obychnaya sauna. Larisa
mne govorila pro nastoyashchuyu, parovuyu 11 po-chernomu.
     --  Naschet  chernoj  ona  malost'  preuvelichila,  hlopotnoe  eto   delo,
sopryazhennoe s mnogimi neudobstvami. A beluyu organizovat' mogu.
     -- Sejchas, -- potrebovala Sil'viya.
     -- Nu, sejchas... |to topit' skol'ko eshche...
     -- Nichego, ya pomogu. Dejstvuj...
     --  Da  kakaya  ot  tebya pomoshch'! Nu, ladno, pojdi naverh, najdi v shkafah
mahrovye  prostyni,  chistoe  ispodnee,  potom  prinesi  v  predbannik  piva,
mineral'noj vody, chego eshche hochesh', a ya pechkoj zajmus'...
     Emu  samomu  tozhe  vdrug  neuderzhimo zahotelos' kak sleduet poparit'sya.
Udivitel'no, chto bez nameka Sil'vii on o takom razvlechenii  ne  vspomnil.  I
tut  zhe  vsplyla v pamyati sovsem drugaya devushka, s kotoroj i nachalas' pervaya
valgall'skaya epopeya. Kosmonavtka iz XXIII veka Al'ba, budto padayushchaya  zvezda
poyavivshayasya  v  ih  zhizni  i tak zhe bystro ischeznuvshaya. Interesno, kak u nee
slozhilas' dal'nejshaya zhizn'? Otkazavshis' ot sobstvennogo vremeni, oni pomogli
potomkam vernut'sya domoj, hotya Al'ba iz座avlyala gotovnost' ostat'sya zdes'.  V
principe   neudivitel'no,   i  v  proshlom  zhenshchiny,  uvlekshis'  kakim-nibud'
tuzemcem,  ohotno  menyali  civilizovannuyu  srednevekovuyu  zhizn'  na  vigvamy
amerikanskih  indejcev  ili  palatki  beduinov,  esli muzhik ih ustraival. No
kakovo bylo emu, vynuzhdennomu  razryvat'sya  mezhdu  uzhe  privychnoj  Irinoj  i
agressivno  vlyublennoj Al'boj? Znat' by, konechno, chto do konca dnej pridetsya
ostavat'sya na Valgalle, mozhno bylo by podumat'  o  postepennom  vnedrenii  v
zhizn' civilizovannoj poligamii... Devchonochka-to byla klassnaya. Val'kiriya! No
i  u  Irki  tozhe  vse  bolee  chem  o'kej. Mechta Efremova -- rost 172, vajtls
95-58-95...
     On  rastopil  kamenku,  vysohshie  do  zvona  drova  vspyhnuli,   slovno
sprysnutye  benzinom. V parilke vymel ostavshiesya posle togdashnih eshche seansov
suhie list'ya. Navel poryadok v komnate otdyha.  CHtoby  vsebylo,  kak  ran'she,
nastroil  gitaru. Nostal'giya, chto podelaesh'. Pervye dni na Valgalle ostalis'
v pamyati kak odni iz luchshih v zhizni. CHto zh, segodnya poprobuem chtoto  iz  teh
vremen vosproizvesti. Hotya vryad li poluchitsya.
     Andrej   napolnil   dva   vmurovannyh   v   pech'   kotla  vodoj  i  eshche
odnu.dvuhsotlitrovuyu  bochku,  chtoby  oblivat'sya  posle  parilki.  Snega,   k
sozhaleniyu,  na ulice eshche ne bylo. Odnako vse polzli i polzli s severa nizkie
tuchi, grozyashchie  prolit'sya  potokami  dozhdya.  Pod  nimi  tozhe  neploho  budet
osvezhit'sya, esli pospeyut k sroku.
     On  dogadyvalsya,  chto  ego zhdet eshche odno ispytanie, tol'ko teper' pryamo
protivopolozhnogo  svojstva,  i  nastroilsya  vyderzhat'  ego  s  dostoinstvom.
Glavnoe -- sygrat' svoyu rol' ubeditel'no, togda istina otkroetsya sama soboj,
     Andrej  ne  zhalel  drov, tyaga tozhe byla velikolepnaya, i vsego cherez chas
berezovye steny parnoj uzhe potreskivali  ot  suhogo  zhara.  Termometr  svoim
stolbikom  podkrashennogo  fuksinom  spirta podhodil k semidesyati gradusam. I
voda v kotlah nachala zakipat'.
     Sil'viya poyavilas' v  predbannike  v  dlinnom  mahrovom  halate,  volosy
styagivala belaya l'nyanaya kosynka.
     -- Nu kak, gotovo uzhe?
     -- Sejchas, minut pyatnadcat'-dvadcat', i vse... -- otvetil Novikov. -- YA
uzhe raz paru poddal, pust' osyadet.
     -- Vot, a ty govoril...
     --  Malo  li  kto  chego  govorit.  Nastraivajsya.,. Nahlobuchiv vojlochnyj
kolpak, nadev tolstye brezentovye rukavicy,  Andrej,  prigibayas',  pronik  v
zharkij,  no  poka  eshche  terpimo,  ob容m parilki, derevyannym kovshom shvyrnul v
kirpichnuyu, tusklo svetyashchuyusya nishu kamenki  paru  litrov  razvedennogo  vodoj
piva.  I brosilsya na pol s provorstvom starogo soldata pod vnezapnym ognevym
naletom, potomu chto nad golovoj prosvistela struya gustogo peregretogo  para,
sposobnogo obvarit' do tret'ej "A" stepeni.
     Pyatyas'  kak  rak, on tolknul dver' i vyvalilsya v prohladnyj predbannik.
|lektrichestva u nih v dome poirezhnemu ne bylo, no dve  kerosinovye  lampy  s
shirokimi.  v ladon', fitilyami davali dostatochno sveta, kuda 1 bolee uyutnogo,
chem yarkij elektricheskij.
     Sil'viya, budto ne zamechaya, chto on uzhe zdes', stoyala spinoj k  dveri  i,
ne  toropyas', styagivala s krutyh beder II tak malo chto prikryvavshie uzen'kie
krasnye  plavki,  soblaznitel'no  izgibaya  spinu.  Obernulas',  na   sekundu
izobrazila  rasteryannost',  ulybnulas' smushchenno, pozhala plechami: mol, chto zhe
teper' podelaesh'. Brosila skomkannyj kruzhevnoj loskutok na lavku.
     Andreyu nichego ne ostavalos', kak tozhe  razdet'sya.  Smeshno  bylo  by  ne
sdelat' etogo, hotya kak-to emu bylo ne po sebe. Aggrianka, stav vpoloborota,
s nedoumeniem smotrela, kak Novikov opoyasyvaetsya polotencem.
     --Voz'mi,  --  protyanul  on  ej  drugoe,  --a  to  na  polok ne syadesh',
goryacho...
     "Nichego, -- dumal on, -- sejchas  ya  pozabavlyus'.  Uznaesh',  chto  u  nas
pochem..."
     -- A nu, vpered! -- Andrej raspahnul nizkuyu dver' i[ vtolknul Sil'viyu v
tusklo  osveshchennuyu parnuyu. No. v poslednij moment vse zhe pozhalev, shvatil za
plechi i rezko prizhal k polu.
     Raskalennyj vozduh, pahnushchij hlebom i rasparennymi berezovymi venikami,
hlynul ej v legkie, ona zadohnulas' i instinktivno metnulas' nazad. Novikovu
prishlos' uderzhat' ee siloj.

     -- Tiho, tiho, terpi, sejchas stanet legche. Na vot, rukavicej prikrojsya,
dyshi cherez nee rtom, tol'ko negluboko...
     Postepenno  par  osel,  temperatura  stala  pochti  terpimoj,  i  Andrej
ugovoril  gost'yu podnyat'sya vverh, ulozhil na shirokij polok i vzyalsya za venik.
Proshelsya, snachala legon'ko, ot tonkih shchikolotok do plech, to  pohlopyvaya,  to
oglazhivaya,  nezametno  usilivaya  zamah i silu udara. Aggrianka terpela, lish'
shumno vtyagivala skvoz' zuby goryachij vozduh. Reshiv, chto ej dlya nachala hvatit,
pozvolil spustit'sya vniz, okatil v predbannike ledyanoj  artezianskoj  vodoj.
Dal otdyshat'sya, nalil vysokij stakan piva,..
     Posle  chetvertogo  zahoda,  izmochaliv  ob  nee  venik do golyh prut'ev,
ob座avil, chto na segodnya dostatochno.
     Zavernuvshis' v prostyni, oni raspolozhilis' v prohladnoj komnate otdyha.
Sil'viya to i delo utirala obil'no struyashchijsya po licu  pot.  Esli  by  ne  ee
nechelovecheskoe  zdorov'e,  davno by dolzhna byla svalit'sya v obmorok. |to kak
raz i vhodilo v plan Novikova. V serebryanye, s chern'yu charki on nalil grammov
po  poltorasta  krepkoj,  'za  shest'desyat  gradusov,  travyanoj  nastojki.  I
nezametno   vysypal   v   odnu   melkij,   kak   saharnaya  pudra,  mgnovenno
rastvorivshijsya poroshok. Tozhe iz aptechki  SHul'gina  --  sredstvo,  uskoryayushchee
op'yanenie, prichem bez vrednyh dlya organizma posledstvij.
     --  Vyp'em.  Bez  etogo  ritual  zavershennym  ne schitaetsya. Eshche Suvorov
govoril: posle bani portki prodaj, a charku vypej.
     -- CHto takoe portki?
     -- Mozhno skazat' -- dzhinsy ili yubku, v vashem sluchae...
     Celi on dostig.  Posle  parnoj  i  piva  nastojka  podejstvovala  pochti
mgnovenno.   Glaza  u  ledi  Spenser  podernulis'  povolokoj,  i  yazyk  stal
zapletat'sya.
     Teper' mozhno i pogovorit' o glavnom. Andrej podvinul Sil'vii tarelku  s
tonko narezannym balykom.
     -- Zakusyvaj, i povtorim...
     -- A mozhet byt', hvatit poka?
     --  Vot eshche po polcharochki -- i hvatit. Zato spat' budesh' kak mladenec i
utrom vstanesh' drugim chelovekom...
     Vtoraya, kstati, proshla u nee gorazdo luchshe.  I  Andrej  nachal  slozhnyj,
spiraleobraznyj  razgovor,  podvodya  ego  suzhayushchiesya  krugi  k  nuzhnoj teme.
Brasleta-gomeostata, kotoryj schital alkogol' takim zhe vrednym dlya  organizma
faktorom,  kak  strihnin ili pulya v mel'hiorovoj obolochke, i razlagal ego na
bezvrednye frakcii v schitannye minuty, sejchas, po schast'yu, na  ruke  Sil'vii
ne  bylo.  Andrej  nadeyalsya, chto prinyataya eyu doza dostatochna dlya otkrovennoj
besedy.
     On  dolgo,  v  istinno  russkih  tradiciyah,  zhalovalsya   ej   na   svoyu
bessmyslenno  zagublennuyu zhizn', rugal Irinu, Sil'viyu, aggrov voobshche vkupe s
forzejlyami, otdel'no Antona, Levashova za to, chto izobrel durackuyu mashinku, i
Berestina, kotoryj, osleplennyj prelestyami inoplanetnoj baby, neznamo  zachem
popersya  v  proshloe  i  zapustil  mahovik  etoj  durackoj  istorii. Obraz on
vystraival  dostatochno  ubeditel'nyj,  zrya,  chto  li,   krome   special'nogo
obrazovaniya  imel  eshche  i  dlitel'nyj  opyt  obshcheniya s p'yanymi muzhikami vseh
obshchestvennyh sloev i grupp. V teh zhe  central'noamerikanskih  dzhunglyah  pashi
voennye  i tehnicheskie specialisty, vrezav tekily ili puertorikanskogo roma,
nesli takoe... Stukacham ne hvatalo plenok  v  magnitofonah.  Da,  kstati,  i
osobisty,   dopechennye   klimatom   ili  nachal'stvom,  tozhe  neredko  teryali
samokontrol'.
     Osobuyu prelest' srezhissirovannomu im  spektaklyu  pridavalo  prisutstvie
krasivoj,  vypivshej  i  edva-edva  prikrytoj  zhenshchiny. V takom sluchae muzhiki
voobshche  vyskakivayut  iz  shtanov,  s  odnoj   storony,   chtoby   narisoiat'sya
poeffektnee,  a  s  drugoj  -- babam voobshche plakat'sya na zhizn' priyatnee, chem
muzhikam.  Raschuvstvovavshis',  te  i  pozhaleyut,  i  prilaskayut...  Vot  i  on
naklonyalsya  k  nej  cherez stol, ne sovsem poslushnoj rukoj pytalsya hvatat' za
golye kolenki  i  vyshe,  glupovato  hihikal  inogda  i  zavorachival  slozhnye
maternye konstrukcii v duhe kapitana Kirdyagi.
     Esli  tol'ko  Sil'viya  ne  byla aktrisoj na poryadok n'gshe ego, ona vela
sebya sovershenno tak, kak i  polagalos'  v  predlozhennyh  obstoyatel'stvah.  S
popravkoj  na  britanskuyu osnovu mentaliteta. Ej by prishlos' ochen' tshchatel'no
sledit' za soboj, chtoby ekspromtom sygrat' podobnuyu rol'.
     Nakonec on podoshel k nuzhnomu momentu. Odnoj rukoj snova napolnil charki,
drugoj priobnyal Sil'viyu  ia  plechi,  peredvinuv  svoj  stul  na  ee  storonu
stolika.
     --  Oj,  da  u  menya i tak golova kruzhitsya. -- So smehom ona popytalas'
ottolknut' podnesennuyu k gubam charku. -- |to, konechno, budet uzhe lishnee,  --
prodolzhila ona po-anglijski, i po-anglijski zhe Novikov skazal frazu, kotoraya
po-russki zvuchala by sovershenno nevinno, a na yazyke chopornogo Al'biona mogla
pokazat'sya verhom frivol'nosti.
     Ona  rashohotalas',  slovno |liza Dulitl, i vypila, brosiv oporozhnennuyu
charku na pol.
     -- Tak vot, oni vse svolochi, -- zapletayushchimsya yazykom vygovoril  Andrej,
--  a  ty  tozhe takaya, kak oni? -- I polez rukoj pod obmotannuyu vokrug beder
prostynyu.
     -- Dlya chego ty menya syuda pritashchila? YA  luchshe  by  poslal  k  toj  samoj
materi  vse vashi mezhplanetnye dela i uehal na parohode k dalekim Solomonovym
ostrovam, vot by tam my s toboj i... nu, eto samoe... vvolyu.
     -- Tam by i Irina s nami byla. A ya ee terpet' ne mogu. Predatel'nica  i
tebya u menya otbivaet. A kak raz zdes' nam nikto ne pomeshaet...
     --  Tam  tozhe  nikto  by  ne  pomeshal. A vy obe byli by. moimi lyubimymi
zhenami. I eshche taityanochek v kompaniyu by vzyali...  Vashi  inoplanetnye  pravila
mnogozhenstvo dopuskayut? -- Andrej iknul i snova zahohotal.
     --  Nashi  pravila  voobshche nichego takogo ne dopuskayut, potomu nam tak na
Zemle i nravitsya...
     -- O, kak zdorovo! Vy vse ot prirody lesbiyanki?
     -- Eshche huzhe. Kak pchely -- voobshche bespolye vse. Pravda, interesno?
     -- Vo daete!.. Bespolye, no vse  ravno  zhenskogo  roda.  Izysk!  Tak  v
nature,  zachem ty menya na Valgallu zatashchila? Trahat'sya? Zaprosto. A nadolgo?
U menya dela na Zemle...
     -- Esli by... |tim u menya na ville kuda proshche bylo zanyat'sya.  A  pochemu
ty  tam  ne  zahotel^ YA nepravil'no sebya vela? Nuzhno bylo iz sebya, naoborot,
nedotrogu  izobrazit',  takuyu  vot?  --  Sil'viya  vypryamilas',  opirayas'  na
podlokotnik,  gordym  vzdergivaniem  podborodka  i zhestom rimskogo patriciya,
zapahivayushchego togu, popytalas' izobrazit' nechto  vozvyshenno-nedostupnoe,  no
ee kachnulo, i ona pochti upala na podlokotnik pletenogo kresla.
     -- Normal'no ty sebya vela... Tak chego radi potrebovalos' syuda tashchit'sya?
     --  A  i  vpravdu  --  zachem?  --  Ona  nasupila  lob.  --  My  s toboj
razgovarivali... O chem my razgovarivali?
     -- Da o mnogom. Ob Antone v tom chisle i ob ego hozyaevah... Ne pomnyu,  v
obshchem...
     Vot!  --  Sil'viya mnogoznachitel'no podnyala palec. -- YA poluchila prikaz.
Po supermental'noj svyazi. Mne bylo vedeno ubedit' tebya otpravit'sya  so  mnoj
na  Taoreru, chtoby zdes' ty nakonec ponyal svoyu rol' v rasklade mirovyh sil i
nachal zhit' i dejstvovat' v sootvetstvii so svoim prednaznacheniem,  a  ne  po
pravilam  sluchajnogo dlya tebya obshchestva... Maugli... Ty pro Maugli u Kiplinga
chital?
     -- Ne-a... Tol'ko mul'tfil'm videl. Intere-esnyj...
     --~ Glupyj. -- Sil'viya pogladila ego po golove. -- Nado  prochitat'.  No
eto   kak-nibud'  potom.  Nas  syuda  priglasili  takie...  takie...  --  Ona
zashevelila pal'cami v poiskah podhodyashchego slova.
     -- Instancii? --podskazal Novikov.
     -- Nu, vrode  etogo.  Kak  esli  by  russkij  car'  potreboval  k  sebe
sel'skogo uryadnika dlya otcheta o prodelannoj rabote...
     --  Kruto.  A  mne, kstati, plevat' na lyubye Instancii. Oni dlya menya...
nikto.
     -- I on snova polez k Sil'pii za pazuhu. Ne ispytav pri  etom  nikakogo
udovol'stniya.  Garantirovannaya  bezopasnost'  imeet i svoi nedostatki. A vot
Sil'viya sochla  eto  za  dolgozhdannyj  znak  i  tut  zhe  popytalas'  na  etom
prekratit'  utomitel'nyj-v  ee  sostoyanii  razgovor  i  perejti k dal'nejshim
vytekayushchim iz etogo zhesta dejstviyam.  Sbrosila  halat,  s  trudom  vstala  i
sdelala  popytku uvlech' Andreya za ruku k kushetke. Ele on sumel usadit' ee na
mesto.
     "Net, neuzheli ee dejstvitel'no tak razvezlo, chto ne soobrazhaet? Ili vse
zhe igraet? Da nu, organizm-to u nee chelovecheskij, a s moej dozy i  bocman  s
katushek s容det..."
     --  Obozhdi,  uspeem, davaj eshche vyp'em. Hot' raz posidim, kak lyudi, poka
nikto ne meshaet. Hochesh', ya tebe shampanskogo nal'yu?
     Naibolee nadezhnym priznakom, chto  Sil'viya  "horosha".  Novikov  schel  ee
medlennoe  soskal'zyvanie  s  russkogo  yazyka na bolee privychnyj anglijskij.
Nachali  vklyuchat'sya   samye   specializirovannye   navyki,   ne   priobretshie
ustojchivost'  instinktov.  Vryad  li  ona  nasol'ko izoshchrenna i tak sohranyaet
samokontrol', chto dogadalas' symitirovat' i takuyu  intellektual'nuyu  reakciyu
na alkogol'.
     -- Hochu! -- zapletayushchimsya yazykom otvetila aggrianka.
     Esli Andrej pravil'no ponimal, skoro ona perejdet v stadiyu glubokogo, a
to i patologicheskogo  op'yaneniya  i zavtra voobshche nichego ne smozhet vspomnit',
segodnya,  odnako,  sohranyaya  sposobnost'  otvechat'  na  pryamo   postavlennye
voprosy.
     -- |ta vot, Dajyana, ona kto? Soblaznitel'naya, kstati, damochka. S nej by
tozhe mozhno...  O,  a  davaj  ee  tozhe  pozovem?  Seks  vtroem  -- nikogda ne
probovala? Sil'viya prezritel'no rassmeyalas'.
     -- Nichego ne vyjdet. Ona... dlya etogo...  ploho  prisposoblena.  U  nee
tol'ko  vid  takoj.  A  tam...  mozhet,  i  net  nichego.  Avtonomnyj effektor
ustrojstva galakticheskoj svyazi.
     -- ZHal'. A ona kogda k nam pridet? Vot by i proverili...
     -- Kogda zahochet, togda i pridet.
     -- I chto my s nej budem delat'?
     -- Ona sama skazhet. Da chto ty k nej  privyazalsya?  U  nas,  mozhet  byt',
poslednij  vecher,  kogda  my  s  toboj ostaemsya temi, kto est'. A zavtra uzhe
nichego... Menya voz'mut i... --  Ona  sdelala  rukoj  otstranyayushchij  zhest.  --
Aty... pe-re-jdesh'... v inoe... so-sto-ya-ni-e... Stanesh' etim... mezhzvezdnym
skital'cem. CHital u Dzheka Londona?
     Uslyshannoe  Novikovu  sovsem  ne  ponravilos'. CHitat'-to on chital, i ne
odin raz, no nikakoe inoe sostoyanie, krome nyneshnego, ego ne ustraivalo.  Da
i  Sil'viya pri vseh ee otricatel'nyh kachestvah i ne slishkom blagovidnoj roli
v vypavshih na dolyu Andreya s druz'mi priklyucheniyah stala uzhe chelovekom  svoim,
chlenom,   tak   skazat',  ih  prajda.  On  ne  hotel  by,  chtoby  ee...  nu,
dematerializovali, chto li. Poskol'ku Irina govorila, chto obratnoj dorogi  na
rodinu  dlya  nih  net.  Kamikadze  s  benzinom  v odin konec. Voobshche ob etom
sledovalo by  uznat'  popodrobnee.  Otchego  ona  tak  spokojno  otnositsya  k
perspektive   svoego   ischeznoveniya?   Programma,  chto  li,  samounichtozheniya
vklyuchilas'? No Sil'viya otrubalas' na glazah. Mozhet, potomu ona i pila ohotno
i  neumerenno,  chto  proshchalas'  so  svoim   bolee   chem   stoletnim   zemnym
sushchestvovaniem?
     Skoree vsego, konechno, ona mechtala zavershit' etot vecher klassnoj orgiej
v drevnerusskom  stile, pochemu i naprosilas' na ban'ku, tol'ko ne rasschitala
svoih sil i kovarstva partnera. Vozmozhno,  v  etom  byl  ee  poslednij  shans
"opravdat'  doverie  rukovodstva".  Esli by ej udalos' pereverbovat' klienta
bez lishnih usilij... U nih, sudya po vsemu, dejstvitel'no tol'ko dva sposoba
     1 i est' -- seks ili pytki, fizicheskie i nravstvennye.  ^  Inache  vsego
proishodyashchego  ne ob座asnish'. ,' Koe-kak on dovel v stel'ku p'yanuyu podrugu po
kryto\ mu brevenchatomu perehodu do spal'ni. Ulozhil v  postel'.  Sil'viya  eshche
bormotala  chto-to  i pytalas' veshat'sya emu pa sheyu -- v bukval'nom smysle. On
pohlopal ee po shchekam,  nadeyas'  eshche  hot'  na  neskol'ko  minut  privesti  v
chuvstvo.
     --  U  menya  est'  shans  vykrutit'sya?  CHto  sdelat',  chtoby  nam otsyuda
vyrvat'sya?
     -- Nichego... otsyuda ne ubezhish', -- glupo ulybayas', prolepetala Sil'viya.
-- Kletka zahlopnulas', i u  nas...  U  nih...  est'  takie...  metody,  chto
inkviziciya... Phe... Raz popalas' ptichka...
     Golova  ee svalilas' nabok. Novikov podlozhil polushku i nakryl aggrianku
odeyalom. SHiroko raskryl fortochku.
     "Interesno, telemetricheski oni ee ne otslezhivayut? Ispugayutsya, chto agent
v sostoyanii,  blizkom  k  komatoznomu,  i  napravyat  syuda  brigadu   "skoroj
pomoshchi"...
     Andrej  ubedilsya, chto lezhit Sil'viya udobno i neposredstvennoj ugrozy ee
zhizni ne sushchestvuet, mashinal'no vzglyanul na chasy -- byla rovno polnoch' --  i
otpravilsya k sebe.
     ...Dlya  nego trista grammov vodki, da posle bani i s zakuskoj -- schitaj
chto i nichego.  Legkost'  v  tele  i  rastormozhennost'  myslej.  No  situaciya
vyglyadela  mrachnoj. A chto mogut primenit' k nemu takie mery psihologicheskogo
vozdejstviya, po sravneniyu s kotorymi uchast' raspyatogo  na  obochine  Appievoj
dorogi  raba  pokazhetsya  vygovorom bez zaneseniya, -- on ne somnevalsya. Irina
emu rasskazyvala. Glavnoe -- trudno  soobrazit',  v  chem  vyhod.  |to  kogda
Levashov  byl zdes' so svoej ustanovkoj, mozhno bylo perekinut' paru tumblerov
i okazat'sya v moskovskoj masterskoj Berestina ili v Zamke u Antona. Stop!  U
Andreya dazhe serdce zachastilo. Kogda Voroncov razygral svoyu effektnuyu scenu s
idejnym razryvom i uhodom s Valgally navsegda (chtoby dezorientirovat' aggrov
i  vyvesti  iz-pod  udara  Irinu  i  drugih  devushek),  kak on uhodil? U nih
sostoyalsya dostatochno  rezkij  razgovor.  On,  Novikov,  obvinyal  kapitana  v
trusosti i predatel'stve, a tot otshuchivalsya i plel okolesicu (na sluchaj, kak
vyyasnilos',   esli  aggry  zahvatyat  kogo-nibud'  iz  nih  v  plen  i  budut
zondirovat' psihiku, chto, kstati, i proizoshlo vposledstvii), budto on voobshche
k zdeshnim problemam otnosheniya ne  imeet  i  okazalsya  v  ih  obshchestve  i  na
Valgalle sluchajno, chut' li ne protiv svoej voli. Potom oni pochti pomirilis',
ustroili   tovarishcheskij   proshchal'nyj   uzhin...   I   Levashov   otkryl  kanal
vneprostranstvennogo perehoda. CHerez nego Voroncov s devushkami ushel v  Zamok
k Antonu...
     Andrej  ot  vozbuzhdeniya dazhe vskochil, zakuril, podoshel k oknu, vyglyanul
vo dvor,  gde  nakonec  razoshelsya  neshutochnyj  dozhd'.  Tol'ko  by  aggry  ne
obrushilis' na nih imenno sejchas. Eshche by hot' chas svobodnogo vremeni!
     Znachit,  Voroncov ushel po kanalu Olega. No ved' u nego bylo sobstvennoe
ustrojstvo pryamoj svyazi s Antonom. Vzyal on ego s soboj ili ostavil?
     Eshche raz tshchatel'no pripomnit', kak byl obstavlen perehod?  Znachit,  tak,
zastol'e,  sideli,  boltali,  pili  za polnoch'. Potom Voroncov skazal chto-to
vrode: "Nu, nam pora..." Vse spustilis' v podval, k ustanovke. U devchonok  v
rukah  byli  sumochki  so  vsyakoj  tualetno-kosmeticheskoj  meloch'yu, a u nego?
Kazhetsya, pusto. Veshchej nikakih. Sam zhe on i govoril, chto v Zamke dazhe  ptich'e
moloko  pyati  sortov.  Trubku  on  krutil  v  pal'cah.  I vse?.. Razve chto v
karmanah...
     Pochti begom Andrej proshel v komnatu Voroncova. Tam tozhe vse  bylo,  kak
do  ego  uhoda.  Tol'ko  pokinul Dmitrij Valgallu na dva mesyaca ran'she, i na
mebeli i veshchah sloj pyli lezhal potolshche. Komnata obstavlena, kak  korabel'naya
kayuta, nichego lishnego. Derevyannaya krovat', pis'mennyj stol. kreslo pered nim
i  dva  stula.  Nebol'shoj platyanoj shkaf. Na stene nad krovat'yu dva karabina;
"SKS" s opticheskim pricelom n korotkij "vinchester" pod kol'tovskij patron  s
podstvol'nym magazinom.
     Andrej nachal odin za drugim vydergivat' yashchiki stola, nervno razbrasyvaya
nikomu  ne  interesnuyu,  krome  hozyaina, meloch'. Bloknoty, zhestyanye sigarnye
korobki, uzhe zdes' sdelannye fotografii, neskol'ko trubok... To est' chelovek
uhodil otsyuda maksimum na nedelyu, so-' birayas' vernut'sya, i ne  rasschityval,
chto v ego yashchikah budut proizvodit' obysk.
     I  nakonec  vot ono... Sinyaya kozhanaya korobka razmerom chut' bol'she pachki
ot sigaret "Prima". Drozhashchimi rukami Novikov ee otkryl.  Tochno!  Serebristaya
tabletka,  pohozhaya na rublevuyu monetu, tol'ko vtroe tolshche. (' sudnoj storony
pokrytaya barhatistym chernovaten'kim porsom. On znal,  kak  eyu  pol'zovat'sya.
Esli tol'ko ona ns nastroena konkretno na Voroncova.
     Novikov  vernulsya k sebe. Zadvinul prochnyj kovanyj ACOB na dveri. |to u
nego s detstva byla takaya slabost', 'yzhe v mirnye i  bezopasnye  pyatidesyatye
-- shestidesyaii"ie gody, -- chtoby ego lichnoe pomeshchenie moglo izolirovat'sya ot
mira  maksimal'no  germetichno.  Sel  v kreslo n prilozhil tabletku k kostnomu
vystupu pozadi ushnoj rakoviny.
     Kak sledovalo iz rasskazov  Voroncova,  kontakt  proishodil  mgnovenno.
Libo  on  sam okazyvalsya v tom meste, !:(vtoroe opredelyal Anton dlya podobnoj
vstrechi, libo v nuzhnuyu tochku pribyvayut forzejl'.
     Sejchas tak ne poluchilos'.  Ponachalu  Novikovu  voobshche  pokazalos',  chto
eksperiment  ne  udalsya.  CHto, mozhet 'yt', pribor dejstvitel'no reagiruet na
biotoki imenno Dmitriya. Odnako chto-to s nim vse-taki proishodilo.  N  golove
narastal  nizkij  gul,  kak  v  starom lampovom priemnike posle vklyucheniya, i
mysli nachali slegka teryat' opredelennost' i strojnost'. Ne mysli  dazhe,  kak
soobrazil  Andrej,  a kartina mira. kotoruyu on vosprinimal svoimi chuvstvami.
Postepenno stali pered  glazami  rasplyvat'sya  steny,  teryaya  geometricheskuyu
pravil'nost',  a  potom i sam on nachal plavno provalivat'sya v za14-rtevshuyusya
vokrug voronku prostranstva.
     Eshche  cherez  paru  sekund  v  drozhashchih,  postoyanno  menyayushchih   ochertaniya
dekoraciyah,  kak  na  ekrane  ploho  na'roennogo  televizora, iz mutnovatogo
tumana vyplyl optu?  chelovekoobraznoj  figury.  Poka  eshche  lishennoj  ,^ta  n
ob容ma.
     No  ugadat'  togo,  kto  byl ee prototipom, on uzhe mog. slovno by pered
Novikovym voploshchalas' sejchas scena iz skazok Gaufa. Demon, predpolozhim,  ili
dzhinn voznikal po nelovko-j komande uchenika charodeya.
     Nakonec izobrazhenie stalo chetkim. Anton v neznakomoj odezhde, pohozhej na
naryad  tuzemnogo  ^ozhdya  iz  .Central'noj Afriki; sidel na shirokoj kushetke s
gnutymi podgolovnikami, stoyashchej poseredine prostornoj  verandy,  za  kotoroj
raspahnulas'  potryasayushchaya  panorama  gornoj  doliny. Ee okruzhali nefritovye,
svetyashchiesya iznutri piki, pokrytye biryuzovymi dzhunglyami terrasy spuskalis'  k
oval'nomu  ozeru,  berega  kotorogo  okruzhali  dymnye  fontany  gejzerov. Po
indigovomu nebu skol'zili zhelto-limonnye oblaka, i eshche kazalos', chto vot-vot
iz-za gor poyavitsya oslepitel'no yarkoe svetilo.
     Novikov otchetlivo videl granicu, razdelyayushchuyu ih miry. Pol iz ne slishkom
tshchatel'no ostrugannyh brus'ev, obrezannyj v polutora metrah ot taburetki, na
kotoruyu prisel  Andrej,  otdelyalsya  ot  mozaichnogo  pola  Antonovoj  verandy
pul'siruyushchej  struej  golubogo ognya. Slovno by v prozrachnoj trube mchalsya pod
davleniem potok goryashchego spirta.
     Sledovalo ponimat', chto  kontakt  zastal  byvshego  shef-attashe,  a  nyne
Tajnogo posla v moment uedinennogo sozercaniya.


     Anton, sudya po ego vzglyadu, byl krajne udivlen sluchivshimsya. Navernoe, s
ego tochki zreniya, proisshedshee vyhodilo za ramki dopustimogo. Ili vozmozhnogo.
     Edinstvennym  sposobom  dlya  Andreya sohranit' nekotoryj diplomaticheskij
paritet byla sdobrennaya ironiej  nevozmutimost'.  Kotoraya,  nuzhno  priznat',
davalas' emu s trudom.
     --  Otyhaesh',  kollega?  Neploho, pozhaluj, ustroilsya. A nam zhe kak byt'
prikazhesh'?
     Perejti granicu skoree vsego bylo nevozmozhno, poetomu Andrej ne  delayut
popytok  vstat'  i  priblizit'sya  k  staromu  znakomomu.  Odnako  zvuk cherez
mezhprostranstvennyj bar'er prohodil svobodno.
     -- Da, v vashem ponimanii ya ustroen neploho, -- otvetil  posle  korotkoj
pauzy Anton. -- A ty, vyhodit, vse zhe menya ne poslushal?
     --  Uvy,  navernoe,  da, -- soglasilsya Novikov, ponyav, chto imeet v vidu
forzejl'. On ved' preduprezhdal Andreya, chtoby tot bol'she ne uchastvoval  ni  v
kakih  avantyurah,  voobshche  izbegal  "rezkih  dvizhenij",  v  chem  by  oni  ni
vyrazhalis'.
     -- Vo chto zhe ty vletel na etot raz? Novikov kratko ob座asnil sut'  dela.
Anton sokrushenno pokachal golovoj.
     --  Ty  ne  pomnish'  sluchajno  anekdot pro kovboya i vnutrennij golos? ~
sprosil on. ' -- |to kakoj?
     -- Gde posle vystrela v vozhdya indejcev golos  govorit:  "A  vot  teper'
dejstvitel'no ambec!"
     -- Pripominayu. I moi dela nastol'ko plohi?
     -- Ty dazhe ne podozrevaesh', naskol'ko.
     -- Mne ostaetsya poblagodarit' za vnimanie i idti zapasat'sya grobami?
     -- Nu, voobshche tak uzh speshit' ne stoit. Kak ty sumel na menya vyjti?
     -- A est' i drugie sposoby?
     --  Ah  da,  sinhronizator  Voroncova...  Kak  on  k tebe popal? Andrej
ob座asnil i eto.
     -- Oprometchivo, krajne oprometchivo. I s ego storony, i  s  tvoej.  Malo
togo,   chto   priborchik   mog  okazat'sya  v0  vrazheskih  rukah,  tak  i  ty,
podklyuchivshis', imel shans zaletet' v takie zavihreniya psevdoreal'nostej,  chto
i s tvoimi sposobnostyami do konca vremen ne vykarabkat'sya...
     Novikovu  takaya  opasnost'  pokazalas'  ne  slishkom  uzhasnoj. Vrode kak
zabludit'sya v lesu posle pobega s eshafota.
     - Ty mozhesh' chto-nibud' pridumat', chtoby nam pogovorit' spokojno?  A  to
menya   eta   rampa  razdrazhaet.  Slovno  v  cirke  pri  demonstracii  gruppy
dressirovannyh leopardov. Ili ty ko mne, ili ya k tebe...
     --Iton drugoe, uvy, nevozmozhno. Ty v tom meste, gde nahozhus' sejchas  ya,
prosto  ne vyzhivesh' fizicheski. YA tozhe po ryadu prichin perejti k tebe ne mogu.
Poprobuem nejtral'nyj variant...
     Novikovu trudno bylo predstavit', chto Anton  schitaet  takovym.  No  tot
ob座asnil. I dobavil:
     --  Sejchas ty uspokojsya, otdohni ot perezhivanij, no ni v koem sluchae ne
snimaj  bol'she  sinhronizator.  On  posluzhit  tebe  nadezhnoj  zashchitoj...  ot
prevratnostej sud'by. A ya v techenie blizhajshih chasa-dvuh, po vashemu nyneshnemu
schetu,  postarayus'  chto-nibud'  pridumat'.  Luchshe vsego prosto lozhis' spat',
esli vremya pozvolyaet, i zhdi...
     Izobrazhenie nachalo rasplyvat'sya, i cherez paru sekund kartinka  ischezla.
Snova  vokrug byli tol'ko derevyannye steny i gluhaya tishina pervobytnogo mira
za nimi...
     ...Anton dostatochno dolgo sidel nepodvizhno. On ved'  ne  byl  v  polnom
smysle  chelovekom,  hotya  mnogo  let  s dostatochnym uspehom ego izobrazhal, i
sejchas emu trebovalos' vremya,  chtoby  perestroit'  psihologiyu  i  hod  svoih
myslej. Na protyazhenii desyatiletij on ispolnyal rol' svoeobraznogo ponizhayushchego
transformatora, kontaktera, obespechivayushchego adekvatnoe vzaimodejstvie zemnoj
civilizacii,  operiruyushchih  na  tom zhe igrovom pole aggrianskih razvedchikov i
bolee slozhnyh, no tozhe promezhutochnyh struktur Vselenskogo razuma. I v to  zhe
vremya  v  silu  li  geneticheskogo  defekta  ili special'no zalozhennoj v nego
programmy on oshchushchal opredelennuyu intellektual'nuyu i emocional'nuyu simpatiyu i
sklonnost'  k  lyudyam,  sushchestvam  dovol'no  primitivnym,  no  sposobnym   na
udivitel'nye ozareniya i postupki.
     I vot sejchas, kogda na svyaz' s nim vyshel Novikov, on eshche raz ispytal...
trudno  podobrat'  k  etomu  chuvstvu  adekvatnyj  analog na russkom yazyke. I
udovletvorenie ot togo, chto ne oshibsya v svoem izbrannike, i udivlenie, kakim
obrazom  stol'  nehitro  organizovannomu  sushchestvu  udalos'   samostoyatel'no
vyrvat'sya  za  predely predopredelennyh svyshe vozmozhnostej, i dolyu straha --
neuzheli   dejstvitel'no   Andreyu   i   ego   druz'yam   suzhdeno   osushchestvit'
predskazannoe?..  Nu,  vot kak by sebya pochuvstvoval obychnyj chelovek, uvidev,
chto ego lyubimaya sobaka na dosuge chitaet  Marka  Avreliya  ili  chinit  cvetnoj
televizor?
     On  do  samogo  konca  nadeyalsya,  chto  esli  i  sluchitsya to, v chem on s
nekotoryh por ne somnevalsya, eto proizojdet ne pri ego  zhizni.  Tak  istinno
veruyushchij  ne  otricaet  neizbezhnosti  Armagedlona  i  vtorogo prishestviya, no
predpochitaet skorotat' svoj vek do ih nastupleniya.
     No raz uzh tak sloilos', pridetsya ispolnyat' prednachertannoe... Blizhajshim
kontaktorom vysshego urovnya posvyashcheniya, k  komu  Anton  mog  obratit'sya,  byl
BandarBegavan,   nekogda   professor   i   nachal'nik  Departamenta  aktivnoj
diplomatii, a sejchas Pozhiznennyj Nastavnik, vladeyushchij pravom  samostoyatel'no
vyhodit'  v Krugi Prosvetleniya. Proshche govorya -- svyazyvat'sya s Galakticheskimi
strukturami, uzhe lishennymi material'nogo voploshcheniya,  no  eshche  sposobnymi  k
obshcheniyu  na  individual'nom,  adaptirovannom k gumanoidnomu myshleniyu urovne.
Kotorye v toj zhe sisteme analogij  yavlyalis'  ocherednym  kaskadom  ponizhayushchih
intellekt transformatorov.
     A  sut'yu  obrashcheniya  bylo  by  obsuzhdenie  voprosa, kak postupit', esli
zemlyanin uzhe popal v sferu  prityazheniya  Vechnyh  Opponentov,  no  po-prezhnemu
soprotivlyaetsya,  ne  zhelaya  ustupit'  davleniyu  Vraga i utratit' ot veka emu
predopredelennuyu rol'.
     |tika Derzhatelej  Mira  predpisyvala  v  podobnom  sluchae  predostavit'
situaciyu  na  volyu  svobodnoj  igry  Lovushek  soznaniya,  kotorye  dlya togo i
sushchestvuyut, chtoby vyyavlyat' i nejtralizovyvat' podobnye flyuktuacii.
     Koroche,  forzejlyu  sleduet  samoustranit'sya.   Esli   zemlyanin   najdet
samostoyatel'nyj  vyhod  iz  polozheniya,  v kotorom okazalsya dobrovol'no (rol'
samogo  Antona,  vovlekshego  Novikova  i  ego  druzej  v  oznachennuyu   igru,
vpisyvalas'  v  variant  Prava  svobodnogo vybora), to partiya prodolzhitsya do
kakogo-nibud' eshche ishoda. Esli zhe emu  pridetsya  rastvorit'  svoyu  svobodnuyu
volyu  i  potencial  kandidata v Derzhateli v intellektual'nom pole Opponentov
(proshche govorya -- vtoroj ipostasi vse togo zhe Vselenskogo razuma), znachit,  i
eta   popytka   Giperseti  vydelit'  iz  sebya  samoj  Tret'yu  silu,  sozdat'
effektivnuyu logiku igry, otricayushchuyu princip "Tercio non latur", ne  udalas'.
Eshche  na gody ili millionoletiya igra prodolzhitsya po starym pravilam. Na blago
Vselennoj ili vo vred -- kto znaet?
     No ved',  --  i  tut  uzhe  vklyuchilas'  chelovecheskaya  (nu  pust'  prosto
gumanoidnaya)  sostavlyayushchaya  ego  lichnosti,  --  raz emu prishla v golovu sama
vozmozhnost' takogo vybora -- postupit'  soglasno  ustanovlennym  dlya  "slug"
Vysshego  razuma  zakonam  ili  sdelat' inoj vybor, znachit, eto tozhe vhodit v
pravila igry? I, sledovatel'no, postupit' nuzhno imenno tak. I  ne  trebuetsya
sankciya  Bandar-Begavana  ili  kogo-nibud'  eshche.  Anton sam, tak poluchaetsya,
obladaet  svobodoj  voli.  Nu,  v  krajnem  sluchae  dopolnitel'noj  stepen'yu
pozvolennoj svobody.
     ...Novikov zadul lampu, leg, ne razdevayas', na krovat', nakinul na nogi
kraj odeyala, potomu chto iz okna vsetaKI tyanulo holodnym skvoznyakom.
     Antonu  on  poveril,  potomu  chto bol'she verit' bylo nekomu i nadeyat'sya
tozhe ne na kogo. Esli aggry za nimi pridut ran'she, kakoe-to vremya on  smozhet
postrelyat'  iz  avtomata  ili  ruchnogo  pulemeta. Esli budet pozvoleno, lazhe
kogo-to  eshche  ub'et.  Tol'ko  zachem?  CHtoby  naposledok  dokazat'  gerojskuyu
sushchnost'  cheloveka,  ne  sdayushchegosya  lazhe  v  bezvyhodnoj  situacii?  Glupo,
navernoe, a s drugoj storony?.. Slashchev tozhe mog by sdat'sya zimoj  dvadcatogo
goda,  okazavshis'  broshennym  na  krymskih  pereshejkah  s  polutora tysyachami
izmuchennyh  vojnoj  i  demoralizovannyh  ozhidaniem   neizbezhnogo   porazheniya
oficerov i yunkerov.
     Odnako  ne  sdalsya,  napryazheniem  voli i talanta otbrosil dve sovetskie
divizii, dozhdalsya snachala pereloma, a potom  i  pobedy...  To  est'  chto  iz
dannoj  posylki  sleduet?  Terpenie  i  uporstvo voznagrazhdayutsya? Ne slishkom
original'nyj vyvod.
     Sledya v temnote za ogon'kom svoej sigarety, Andrej vspomnil prochitannuyu
v studencheskie gody kitajskuyu pritchu, pripisyvaemuyu Mao Czedunu.  Nazyvalas'
ona  "YUj-gun  peredvinul gory". Kratkaya sut': nekij YUj-gun reshil sryt' goru,
kotoraya zaslonyala ot solnca-ego ogorod, i nachal s pomoshch'yu lopaty  i  korziny
perenosit'   ee   na   drugoe   mesto.  Skol'ko-to  let  on  zanimalsya  etim
perspektivnym  delom  s  ponyatnym  effektom,  poka  nakonec,  tronutye   ego
userdiem,  ne  poyavilis'  demony  (ili bogi, nevazhno) i perenesli goru tuda,
kuda hotelos' upryamcu.
     Marksistsko-leninskie  ideologi  prezritel'no  kommentirovali   pritchu,
nazyvaya  ee  ocherednoj  apologiej  volyuntarizma,  a  na samom dele kakova ee
moral'? Variaciya avrelievskogo "delaj, chto dolzhen, sluchitsya,  chemu  suzhdeno"
ili zhe tut nechto drugoe?
     Oni s Berestinym sygrali dlya Slashcheva i Vrangelya rol' teh samyh demonov?
I emu samomu zhdat' sejchas togo zhe? A chto eshche ostaetsya?
     Novikov prikryl glaza. Popytalsya sdelat' usilie, chtoby kakim-to obrazom
vnov'  vojti  v kontakt s Galakticheskoj set'yu. Esli by eto udalos', prichem s
sohraneniem sobstvennoj voli i pamyati, vozmozhno. Mirovoj razum podskazal  by
emu  reshenie...  Tol'ko  vot  do  sih  por  nikogda  emu eto ne udavalos' po
sobstvennoj iniciative.
     Ne udalos' i sejchas. Zato na grani sna i yavi voznikla  mysl':  nado  by
pojti  sejchas  v komnatu Sil'vii. Zabrat' ee syuda ili samomu ostat'sya tam --
na sluchaj, esli yavitsya Dajyana ili kto-to eshche... A to  ved'...  No,  kak  eto
obychno  i  byvaet  v  polusne,  sil  na volevoe usilie uzhe ne bylo. Mel'kala
mysl': "Nu vot sejchas, eshche minutka, vstanu i pojdu...", a sam on vse  glubzhe
i glubzhe provalivalsya v zasasyvayushchuyu tryasinu nebytiya.
     I  odnovremenno  --  emu  vse  eshche  kazalos',  chto on ne spit, -- pered
zakrytymi glazami nachal razgorat'sya letnij radostnyj rassvet. Sovershenno kak
v rannem detstve, kogda takoe goluboe  nebo,  na  kazhdoj  travinke  i  liste
lopuha  sverkayut  krupnye  kapli  rosy,  gromko  svistyat  i  chirikayut pticy,
vybelennaya izvestkoj stena otsvechivasg  rozovym,  syraya  zemlya  eshche  holodit
bosye  nogi,  no uzhe ponyatno, chto cherez polchasa stanet zharko ot majskogo, no
uzhe goryachego solnca. I voobshche  segodnya  nachinayutsya  pervye  v  zhizni  letnie
kanikuly...
     A  on  sam  sidit poseredine neob座atnogo, zarosshego dalmatskoj romashkoj
poslevoennogo dvora  na  stupen'ke  ital'yanskogo  raskurochennogo  trofejnogo
avtobusa,  nu  a ryadom mnet v pal'cah papirosu Anton, teper' uzhe odegyj ne v
ekzoticheskij balahon, a po normal'noj mode pyat'desyat... nu, skazhem,  shestogo
goda. Slovno kak v nedavnem sne predydushchego urovnya.
     Novikov   pri  etom  chuvstvoval  sebya  sovershenno  vzroslym  chelovekom,
pomnyashchim vse, chto sluchilos' do samogo momenta "zasypaniya", i otlichno znal, o
chem hochet govorit' s forzejlem.
     No snachala on zadal chisto tehnicheskij vopros:
     -- Otchego eto ih kontakty nachali osushchestvlyat'sya v  takom  vot  strannom
anturazhe? Tochnee -- dlya chego? Kakoj v etom psihofizicheskij smysl?
     --  Nikakogo,  -- chestno otvetil Anton. -- Prosto eti sloi tvoej pamyati
naimenee zagruzheny predrassudkami i stereotipami.  Detstvo  --  ono  i  est'
detstvo.   Obostrenno-emocional'noe   vospriyatie   mira,  sravnitel'no  malo
skepsisa i ochen' mnogo svobodnyh polej, kotorye pri1odny dlya nalozheniya novoj
informacii i aktivnoj ee pererabotki. Otchego, kstati, deti tak legko izuchayut
inostrannye yazyki. Poetomu i mne tak legko sozdat' zdes' yunu kontakta.
     -- Prinimaetsya. Pohozhe na pravdu. Dal'she. Kakim vremenem my raspolagaem
dlya obsuzhdeniya nashih problem?
     -- Sejchas -- neogranichennym. Dlya tvoego tela tam vremya ne dvizhetsya.  My
prebyvaem v inyh sferah.
     --  Priyatno  slyshat'. Togda ob座asnyaj, ne toropyas': vo chto imenno ya vlip
na etot raz?
     -- Znaesh', kak by tebe skazat'... --  zamyalsya  Anton.  --  Voobshche-to  v
obshcheprinyatom smysle ty-uzhe umer..,
     Novikovu  stalo zhutkovato. Potomu chto poveril on forzejlyu kak-to srazu.
Sam, chto li, uzhe dogadalsya, i trebovalos' prosto, chtoby  kto-to  postoronnij
proiznes eto vsluh.
     --  Tol'ko ty ne perezhivaj, -- pospeshil uspokoit' ego Anton. -- V takoj
ipostasi ty uzhe byval...
     -- Togda, chto li? V stalinskij period?
     -- Konechno. Ved' chto est' smert'? Prekrashchenie  telesnogo  sushchestvovaniya
material'noj  obolochki  i perehod duhovnoj sostavlyayushchej lichnosti vo vseobshchij
informacionnyj kontinuum...
     -- Vot horosho. Uslyshish' naukoobraznuyu formulirovku, i srazu  stanovitsya
legche.  A kak zhe eto vse -- dom ya remontiroval, s Sil'viej obshchalsya, tebya vot
otyskal  s  pomoshch'yu  chisto  mehanicheskogo  ustrojstva?  Dlya  pokojnikov  eto
normal'no?
     --  Pochemu  zhe net? |to dlya svoej real'nosti v konkretnyh chetyrehmernyh
koordinatah ty perestal byt', a v ostal'nom...
     -- Togda kakaya raznica? V semnadcatom  veke  chelovek,  otpravivshijsya  v
Ameriku  ili Avstraliyu, tozhe perestaval byt' v tamoshnej sisteme koordinat. I
Robinzon tochno tak zhe umiral, da i  my  vse,  nakonec,  otnositel'no  svoego
vosem'desyat chetvertogo...
     Antona takaya traktovka voprosa edva ne postavila v tupik.
     --  Raznica  est',  ~  nashelsya on. -- Oni ostavalis' v toj zhe vremennoj
koordinate i perestavali sushchestvovat'  dlya  svoih  sovremennikov  tol'ko  po
prichine otsutstviya sredstv svyazi...
     --  Znachit,  esli  ya  najdu  sposob svyazat'sya s rebyatami, ya uzhe ne budu
pokojnikom? -- Igra v sofizmy sluzhila sejchas Andreyu svoeobraznym psihicheskim
dempferom.
     -- Vot eto kak raz i nevozmozhno,  A  "zavtra"  ty  i  fizicheski  mozhesh'
perestat'  sushchestvovat'  i  v  etoj real'nosti tozhe. Ty uzhe trizhdy pobyval v
Giperseti?
     -- Kazhetsya. Ili chetyrezhdy, ya uzhe zaputalsya...
     -- No  kazhdyj  raz  vozvrashchalsya.  A  teper'  mozhesh'  popast'  tuda  uzhe
bezvozvratno.  S  opredelennoj  tochki  zreniya  ty  mnogoe vyigraesh', stanesh'
bessmertnym, vsevedushchim i pochti vsemogushchim...'
     -- Udostoyus'  angel'skogo  china...  --  prodolzhal  po  inercii  ostrit'
Novikov. -- Vot tol'ko...
     --  No,  znaya  tvoe otnoshenie k zhizni, -- perebil ego Anton, -- ya pochti
uveren, chto poka ty k takomu perevoploshcheniyu ne gotov.
     -- Da uzh...
     -- I nas eto tozhe nikak ne ustraivaet. Ty eshche nuzhen zdes'...
     -- Komu?
     --  YA  mog  by  skazat'  --  Vselennoj,  no  prozvuchit   eto   chereschur
pateticheski.  Potomu  skazhu  proshche: ty nuzhen zemle i neskol'kim parallel'nym
real'nostyam dlya podderzhaniya status-kvo.  Eshche  dovol'no  znachitel'nyj  period
vremeni.  Kogda-nibud',  kogda  ty  sam osoznaesh' svoyu silu i ugotovannuyu...
net, ne tak, ne ugotovannuyu, a prednaznachennuyu tebe rol',  ty  sam  sdelaesh'
vybor. A poka luchshe vsego tebe bylo by vernut'sya obratno...
     --  Tak  i  ya  hochu togo zhe. -- Slova forzejlya o "prednaznachenii" on, v
otlichie ot Buddy i Magometa, vser'ez prinimat' otkazalsya. Ne potomu, chto  ne
veril,  faktov  u  pego  bylo  dostatochno,  a lish' potomu, chto ne hotel dazhe
rassmatrivat' takuyu al'ternativu.  Ochevidno,  zdes'  nuzhen  sovershenno  inoj
sklad  lichnosti.  Dar  svyshe  dostalsya  ne  tomu.  Hristianskie svyatye (ili,
tochnee, te  iz  lyudej,  kotorye  stali  svyatymi),  poluchiv  znamenie  svyshe,
posvyashchali  dal'nejshuyu  zhizn' molitvam, umershchvleniyu ploti, inym blagochestivym
deyaniyam... Emu  podobnaya  perspektiva  zamanchivoj  ne  kazalas'.  Dazhe  esli
nagradoj za to predlagalas' zhizn' vechnaya, bez slez i vozdyhanii...
     --  Vozmozhno,  ty  prav, -- prochital ego mysli AN- TON. -- Skoree vsego
tvoya missiya kak raz v tom i zaklyuchaetsya,  chtoby  ty  prodolzhal  sushchestvovat'
imenno  v  dannoj  sushchnosti i tem samym podderzhival ravnovesie... ~- Flit in
bin, -- skazal Novikov.
     -- CHto? -- ne srazu ponyal Anton.  --  Ah  da,  pomnyu.  Teoriya  admirala
Mehena.  Voennyj  flot okazyvaet vozdejstvie na politiku samim faktom svoego
sushchestvovaniya. Skoree vsego tak i est', inache ya sam ne ponimayu... --  On  ne
stal  prodolzhat',  da  Andrej  i  tak ponyal cal'nejshee: "Inache ya ne ponimayu,
otchego voobshche tebe pozvoleno postupat' po sobstvennomu usmotreniyu".
     -- Togda davaj eshche nemnogo poobshchaemsya, poka ne perejdem  k  suti  dela.
Ob座asni mne, Hrista radi, kak takoe voobshche vozmozhno: Vselennaya, Giperset', k
kotorym   ya   koe-kak   prikosnulsya...   Nastol'ko   grandioznye   masshtaby,
nepredstavimye vo vremeni i prostranstve i tut zhe  --  my,  mikroskopicheskie
dazhe  v  predelah Solnechnoj sistemy. Kak vozmozhno, chto uprazhneniya dazhe tysyach
lyudej, voyuyushchih na  odnoj  shestoj  chasti  sushi  radi  ves'ma  sholasticheskogo
voprosa, vliyayut na igry titanov? CHto dlya nih ya, Vrangel', Stalin, esli oni v
sostoyanii  steret'  voobshche  vsyu  istoricheskuyu  liniyu  chelovechestva  ili dazhe
pomenyat' fizicheskie konstanty v Metagalaktike?
     -- Voprosy zhe ty stavish'...  Prezhde  vsego,  ponyat'  logiku  Derzhatelej
nam...  net,  pozhaluj,  tol'ko mne ne dano. Ty eshche imeesh' shansy. I te zhalkie
krohi istiny, kotorye dovereny mne, vsej nashej civilizacii dazhe, mogut imet'
takoe zhe otnoshenie k  podlinnoj  suti  tvoryashchihsya  processov,  kak  shkol'nyj
uchebnik  fiziki  k  Edinoj  teorii  polya... No vse zhe... CHumnye palochki tozhe
ischezayushche maly, odnako  kakoe-to  ih  chislo,  sotnya  ili  million,  popav  v
organizm  odnogo-edinstvennogo  cheloveka, okazali zametnoe vliyanie na sud'by
zemnoj civilizacii. YA imeyu v vidu  epidemiyu  XV  veka,--ot  kotoroj  pogibla
polovina naseleniya Evropy.
     Novikov, slegka shokirovannyj sravneniem, hotel chto-to skazat', no Anton
prodolzhal:
     --  A  imej  vozmozhnost'  nekto, imperator, papa rimskij ili bezvestnyj
lekar', vovremya dat'  lekarstvo  pervomu  zabolevshemu  ili  dazhe  do  nacheta
zabolevaniya vvesti vakcinu... Net, eto ya tol'ko dlya primera, chtoby sootnesti
masshtaby prichin i sledstvij...
     -- Aga, a ya v vashem predstavlenii -- razumnyj bakteriofag. Tak?
     --  V kakoj-to mere i eto tozhe. No glavnoe, pozhaluj, v drugom. Ty pojmi
vot chto: Derzhateli, oni zhe... -- Antonu  tozhe  ne  hvatalo  slov  v  russkom
yazyke.
     --...Koroche, nuzhno pridumat', kak vernut' tebya obratno. YA schitayu, eto i
budet naibolee adekvatnym vyhodom iz krizisa. Ved' esli ty sejchas stanesh' na
storonu  Teh...  Nashih Vechnyh Opponentov, igrayushchih na sej raz chernymi, mozhet
sluchit'sya nepopravimoe. Dlya nas prezhde vsego. My vekami parirovali vse akcii
aggrov,  i,  raz  oni  zainteresovany  v  takom  variante,  ya  dolzhen  etomu
vosprepyatstvovat', ne schitayas'...
     --  Nu,  pozhaluj...  -- Novikov sam prishel k tomu zhe mneniyu. Emu voobshche
aggry byli antipatichny s samogo nachala, a raz drugih  kriteriev  u  nego  ne
bylo,  ostavalos'  prosto  doverit'sya  svoemu  esteticheskomu chuvstvu. Odnako
devushek oni umeli vyrashchivat' klassnyh...
     -- Putej ya vizhu dva. Ili ty sam postaraesh'sya vyjti v Giperset'  usiliem
voli,  ni  v  koem sluchae ne pozvoliv Dajyane zagnat' tebya tuda, i uzhe iz nee
vernut'sya domoj...
     -- A kak zhe s Sil'viej?
     -- Kakoe tebe do nee delo? Ne ona li zamanila  tebya  syuda?  Pust'  sama
razbiraetsya...
     Andrej  molcha posmotrel na Antona, bez kakogo-to special'nogo vyrazheniya
lica, no tot ponyal.
     --Da, konechno, dvoryanskaya chest' i prochee... I opyat', vozmozhno, ty prav,
a ya net... Togda est' eshche odin  variant.  YA  vernus'  k  sebe  i  postarayus'
organizovat' vash perehod v estestvennom, material'nom vide.
     --  A  kak zhe?.. V smysle, cherez Giperset' ya vernulsya by nematerial'no?
No kuda. v kakoe telo? Anton pozhal plechami.
     -- V sobstvennoe. V tot zhe kvant vremeni, v kotorom ego pokinul...
     -- A u menya vot, kstati, pri peremeshchenii syuda kakto stranno poluchilos'.
-- Novikov rasskazal Antonu, chto s nim proishodilo. -- Tri popytki.
     -- O chem ya tebya i preduprezhdal. Tozhe dejstvie Lovushek soznaniya. Ty  eshche
sil'nee,   chem  ya  dogadyvalsya.  Stoilo  tebe  zafiksirovat'sya  v  odnom  iz
predlozhennyh  tebe   chel,   i   ty   uzhe   okonchatel'no   poteryalsya   by   v
psevdoreal'postyah.  Tvoya  psihomatrica  vechno  vrashchalas'  by v kolese mnimyh
voploshchenij, kak elektricheskij zaryad v sverhprovodnike. No  tvoe  podsoznanie
tebya vytashchilo. Ili... chto-to eshche...
     --  A  v  material'nom  vide  ty  razve ne mozhesh' zabrat' nas otsyuda po
staroj sheme -- cherez Zamok? Ran'she eto poluchalos' svobodno...
     -- No ya zhe tebe govoril: Zamok  zakonservirovan  i  vklyuchen  rezhim  ego
samolikvidacii.  --  On  vzdohnul, slovno reshayas' na nechto trebuyushchee ot nego
nepomernyh usilij i riska. -- No ya poprobuyu. Ostavajsya zdes' i zhdi...
     -- Skol'ko?
     -- Ne znayu, -- chestno  otvetil  Anton.  --  Mozhet,  sutki  po  zdeshnemu
vremeni,  a  mozhet, nedelyu. No boyat'sya ne nado: Poka sinhronizator pri tebe,
aggry bessil'ny...
     -- Kak krest protiv nechistoj sily?
     -- Vrode togo...
     -- A i krest ne vsegda pomogal. Homu Bruta von ne  spas  ni  krest,  ni
melovoj krug, ni molitvy. UDajyany svoj Vij ne najdetsya?
     --  Nu  ty i nastyrnyj muzhik, Novikov. Vechno takoe pridumaesh', chto i ne
znaesh', kak otvetit'... Koroche, davaj nadeyat'sya  na  luchshee.  Ni  pod  kakim
vidom  ne snimaj sinhronizator, a Sil'viyu, esli ona tebe doroga, ne otpuskaj
ot sebya dal'she chem na polsotni metrov. Togda uceleete  i  menya  dozhdetes'...
Luchshe  zhe vsego, pozhaluj, vam bylo by otsyuda ischeznut'. Kuda ugodno, v lesah
skryt'sya, dazhe k kvangam v ih gorod-muravejnik. Glavnoe -- kak mozhno  dal'she
ot  Dajyany  s  ee  paladinami...  Imel  glupost'  na  udochku  odnoj  damochki
popast'sya, tak hot' ot drugoj osteregis',
     --A strelyat' mozhno, esli prizhmut po-nastoyashchemu? --  V  inyh  kategoriyah
Novikov  myslit'  tak  i  nauchilsya,  vernee  --  eshche  ne privyk. Anton pozhal
plechami.
     --Razve chto v absolyutno bezvyhodnom polozhenii.  Tol'ko  ya  dumayu,  esli
takovoe  nastupit,  strel'ba malo pomozhet. CHas-dva, mozhet, i proderzhish'sya, a
potom po tebe tak udaryat, chto ni vas, ni doma ne ostanetsya...
     -- Ladno, znachit, ot strel'by vozderzhimsya,  --  soglasilsya  Andrej,  --
tol'ko  uzh  i  ty  ne tyani, radi Boga, a to nam zdes' kak-to odinoko... -- I
vdrug ego lico osvetila vnezapno prishedshaya mysl'. -- Slushaj, a  u  menya  eshche
odna  ideya. Pomnish', kak ty nas otvlekayushchimi mayachkami snabdil? V Moskve eshche,
chtoby aggrovskuyu razvedku zaputat'? Zdes' nel'zya tak? Razbrosat' po lesu.  v
samyh  gluhih  debryah,  gde Sashka s Berestinym ohotnich'i zaimki postavili, a
zdes' obstanovku sozdat', budto my speshno uehali...
     -- A sami kuda spryachetes'?
     -- Mozhno tozhe v lesa ujti, tol'ko v druguyu storonu. Ili eshche luchshe!.. --
Andrej vdrug zamolchal, kak obzhegshayasya na moloke koshka. Zachem vsluh  vydavat'
tajnu svoego poslednego shansa?
     --  Vozmozhno,  eto  dejstvitel'no  vyhod,  --  nemnogo  podumav, skazal
forzejl'. -- Mayachkov tol'ko u menya s soboj net. I my nahodimsya za  predelami
material'nogo  mira,  kak  ty  ponimaesh'.  Odnako  eto ne problema. Sejchas ya
vernus' k sebe i po navodke  tvoego  sinhronizatora  perebroshu  kontejner  s
mayachkami. Pryamo syuda.
     --  Davaj. My ih, gadov, eshche pogonyaem po lesam! Tol'ko pridumaj zaodno,
kak eti mayachki razbrasyvat'. Horosho by chto-to vrode  sharov-zondov  i  ballon
vodoroda dlya zapravki. Ili raketu s parashyutikom, dal'nost' poleta kilometrov
pyat' hotya by...
     -- Dogovorilis'. ZHdi. YA budu speshit'...-- Anton vstal s podnozhki, chisto
chelovecheskim  zhestom  zapisnogo  franta odernul strelku na shirokih chesuchovyh
bryukah. -- Net, ya v vas  srazu  ne  oshibsya.  ZHal'  bylo  by  poteryat'  takih
soyuznikov...  --  I  ischez.  Vmeste s nim ischez i okrainnyj moskovskij dvor,
golosa igrayushchih v otdalenii detej, gudki parovozov i elektrichek na  Okruzhnoj
doroge,  letnee  nebo  v  melkih,  puhlyh,  kak razryvy shrapnelej, oblachkah,
peresechennoe inversionnym sledom ivinchivayushchegosya v zenit samoleta.
     Andrej vnov' osoznal sebya lezhashchim licom vniz na krovati. Vospominanie o
sostoyavshejsya vstreche bylo kuda bolee yarkim, chem o samom realisticheskom  sne.
Budto  on  dejstvitel'no razgovarival tol'ko chto s Antonom, prosto zakryl na
mig glaza i okazalsya zdes'. Svetyashchiesya  strelki  chasov  pokazyvali  polovinu
shestogo  utra.  Nepopyatno,  prospal  li  on  neskol'ko chasov do kontakta ili
posle? Znat' eto imelo  smysl,  chtoby  opredelit',  kak  skoro  mozhno  zhdat'
posylki  ot  Antona.  Vprochem, esli ona pridet, poyavlenie ee navernyaka budet
obstavleno tak, chto prozevat' on ne smozhet.
     Sil'viyu budit' bylo eshche rano -- esli alkogol' dejstvuet na nee tak  zhe,
kak  na  obychnuyu  zhenshchinu,  ochnetsya ona chasov v devyat', ne ran'she, da i ne v
samom luchshem sostoyanii. Odnako protiv pohmel'ya sposob est'. Andrej gfoshel  k
nej  v  komnatu. Aggrianka spala na spine, pohozhe, bespokojno -- odeyalo bylo
skomkano i sbito nogami k stene, no dyshala ona rovno.  On  vnov'  ukryl  ee,
nashel  na  tumbochke  snyatyj  pered pohodom v banyu braslet, vnov' zashchelknul u
Sil'vii na zapyast'e. Uzen'kij zheltyj sektor  na  ciferblate,  vzdragivayushchij,
kak   in.ikatornyj  glazok  starinnogo  lampovogo  priemnika,  pokazal,  chto
sostoyanie ee poka eshche ne sovsem sootvetstvuet norme. No eto delo  neskol'kih
minut. Prosnetsya ona v polnom poryadke.


     V  blizhajshie  dni  SHul'gin  razvernul v Moskve burnuyu deyatel'nost'. Emu
dostavlyalo iskrennee udovol'stvie oshchushchat' sebya paukom, izgotovivshim ogromnuyu
lovchuyu set' i sidyashchim v ee centre, chutko prislushivayas', ne zadrozhit li  odna
iz radial'nyh nitej, soobshchaya, chto ocherednaya zhertva gotova k upotrebleniyu.
     Menyaya vremya ot vremeni grim i kostyumy, on brodil po ulicam, ni s kem ne
delyas'  celyami  etih progulok, a Basmanovu, edinstvennomu, kto pozvolyal sebe
zadavat' voprosy, otvechal, chto na hodu emu luchshe dumaetsya.
     Hodit' po stolice RSFSR i v samom dele bylo interesno. Nep, ob座avlennyj
vsego  mesyac  nazad,  uzhe  nachal  prinosit'  pervye  plody.  Zakolochennye  s
semnadcatogo  goda  vitriny  lavok  i  magazinov  vnov' otkrylis', v glubine
pomeshchenij nablyudalas' energichnaya deyatel'nost', a nekotorye uzhe  i  torgovali
chem  pridetsya. Neizvestno gde spryatannymi ot rekvizicij eshche dorevolyucionnymi
tovarami, produkciej ozhivivshihsya remeslennikov i  koekakoj  kontrabandoj  iz
Pribaltiki  i  YUgorossii.  V sadike naprotiv Bol'shogo teatra i pod Iverskimi
vorotami  yurkie  molodye  lyudi  svistyashchim  shepotom   sprashivali   valyutu   i
vrangelevskie  "kolokol'chiki", na Suharevke pochti svobodno prodavali kokain,
a po Petrovke i Kuzneckomu mostu zashchelkali kabluchkami pervye prilichno odetye
prostitutki.
     Ottogo i Sashke legko teper' bylo zanimat'sya svoimi  tajnymi  delami.  V
otlichie   ot   sentyabr'skih   dnej,   ulicy  sejchas  byli  polny  narodu,  i
prazdnoshatayushchegosya, glazeyushchego  na  neprivychno  polnye  vitriny  i  prilavki
ezhednevno otkryvayushchihsya magazinov, i zanyatogo sobstvennymi delami.
     V  Verhnih  torgovyh ryadah, v Petrovskom i Lubyanskom passazhah poyavilos'
stol'ko podozritel'nyh lyudej, chto u VCHK prosto  ne  hvatalo  agentov,  chtoby
otslezhivat'  kazhdogo.  S  tochki  zreniya  partijnyh  i  chekistskih ortodoksov
podozritel'nymi stali prakticheski vse.
     Levashov smirilsya s tem,  chto  SHul'gin  vse  aktivnee  i  bezzastenchivee
vovlekaet  ego  v svoi ne sovsem ponyatnye igry. Tem bolee chto neozhidanno dlya
Olega vernoj storonnicej Sashkinyh avantyur okazalas' Larisa. Da  i  sama  ona
proyavlyala  udivitel'nyj  politicheskij entuziazm. Zastavila Levashova ob座avit'
ee predstavitel'nicej Mezhdunarodnogo Krasnogo Kresta, Komiteta Ligi nacij po
delam bezhencev, Nansenovskogo komiteta i  eshche  neskol'kih  blagotvoritel'nyh
organizacij,  vytrebovat'  pod  eto  delo  sosednij  s  osobnyakom derevyannyj
polutoraetazhnyj  domik,  gde  ustroila  svoj  yakoby  ofis  i  gde  neskol'ko
elegantnyh, zagranichnogo vida molodyh lyudej i baryshen' veli s desyati do treh
chasov priem lic, zhelayushchih repatriirovat'sya v YUgorossiyu, vyyas-
     nit'  sud'bu ischeznuvshih v gody vojny rodstvennikov ili prosto poluchit'
vspomoshchestvovanie pod toroplivo vydumannye  legendy.  V  priemnoj  postoyanno
tolpilis' desyatki posetitelej, a inogda ochered' vystraivalas' dazhe na ulice.
Prichem subsidii vyplachivalis' tol'ko tem, kto mog dokazat', chto postradal ot
revolyucii  i  bol'shevizma  libo  sam  lichno,  libo  ego rodstvenniki, vzyatye
zalozhnikami, repressirovannye ili  rasstrelyannye.  |to,  konechno,  ne  moglo
vyzvat'  radosti  u  moskovskih  vlastej,  kogda sotni lyudej podrobno, chasto
dokumentirovanno  izlagali  mezhdunarodnym  nablyudatelyam   tajny   "diktatury
proletariata".
     No  lyubye  popytki sovetskih vlastej prepyatstvovat' deyatel'nosti missii
ili presledovat' ee posetitelej vyzyvali ochen'  rezkie  demarshi  so  storony
Levashova,  kotoryj  hot'  i  sochuvstvoval  kommunistam, no k narusheniyam prav
cheloveka otnosilsya eshche neterpimee, chem cinichno nastroennyj SHul'gin.
     Pod  takoj  "kryshej"  Kirsanov  mog  rabotat'  sovershenno  spokojno  --
vstrechat'sya  s  agenturoj,  poluchat'  ot  nichego ne podozrevayushchih prositelej
nuzhnuyu emu informaciyu, cherez Levashova obrashchat'sya s zaprosami o  sud'bah  teh
ili inyh lic v lyuboe sovetskoe uchrezhdenie, II tom chisle i vCHK.
     Krome toshch, v glubokih podvalah doma, kotorye prezhnij hozyain ispol'zoval
dlya hraneniya  skobyanogo  i  moskatel'nogo  tovara, byvshij zhandarm oborudoval
nebol'shuyu chastnuyu tyur'mu, gde po nocham, kak trebovali obychai, on vel  dolgie
i,  sudya  po  vsemu,  effektivnye  doprosy  neizvestno  otkuda  privozimyh i
neizvestno kuda potom ischezayushchih lic.
     SHul'gin ponimal, chto rotmistr vedet glubokuyu razrabotku poruchennyh  ego
zabotam  plennikov,  no  do pory o rezul'tatah ego ne sprashival. Schital, chto
professionalizma  Kirsanovu  hvatit,  a  kogda   potrebuetsya,   oni   sumeyut
soglasovat' pozicii.
     i  s  Agranovym  on  do  pory ne vstrechalsya, schitaya, chto "voskresat' iz
mertvyh" eshche ne vremya, luchshe vselit' v "druzej" uverennost',  chto  vse  idet
soglasno  ih  raschetam.  Zato  on  vytreboval  u  Berestina  eshche  odin vzvod
rejndzherov, kotoryh tozhe razmestil v Novodevich'em.
     Voobshche  kartina  poluchalas'  zabavnaya  --  v   samom   centre   stolicy
proletarskogo  gosudarstva  pochti v otkrytuyu funkcionirovala belogvardejskaya
rezidentura, i VCHK, dazhe esli i dogadyvalas' ob  etom,  nichego  podelat'  ne
mogla. Slishkom vse stranno, no i zakonomerno v te zhe vremya pereplelos'.
     Trockij,  poluchiv  vsyu  polnotu  gosudarstvennoj  i  partijnoj vlasti v
urezannoj, no vse ravno gigantskoj strane,  ponimal,  chto  v  dannyj  moment
sleduet  sohranyat loyal'nost' v otnoshenii svoih neozhidannyh soyuznikov Obladaya
tonkim i izoshchrennym umom, Lev Davydovich dogadyvalsya -- Vrangel' zdes' igraet
rol' sovershenns vtorostepennuyu, dazhe dekorativnuyu.  I  takoe  polozhenie  ego
ustraivalo.  Za  blizhajshie  god-dva  on  rasschityval navesti v RSFSR tverdyj
gosudarstvennyj  poryadok,   okon   chatel'no   izbavit'sya   ot   politicheskih
protivnikov,  sozdat' normal'no (v ego ponimanii) funkcioniruyushchuyu ekonomiku,
reorganizovat'  i  perevooruzhit'  armiyu,  ukrepit'  mezhdunarodnoe  polozhenie
Sovetskoj  respubliki,  Emu  trebovalos'  vremya, chtoby vyyasnit' nakonec, ch'i
interesy predstavlyayut te lyudi, kotorye vse eto ustrojli. I kakie sobstvennye
celi oni presleduyut,
     On razoslal svoih emissarov v Revel',  Rigu,  Varshavu,  Berlin,  Parizh,
London,  Stokgol'm  i  ZHenevu  vosstav  novit'  starye,  utrachennye  za gody
grazhdanskoj vojn' svyazi, naladit' novye i razobrat'sya, chto za neponyatna sila
vyshla na avanscenu v spektakle, vse  roli  v  kotorom,  kazalos'  by,  davno
raspisany, kak esli by v tret'em dejstvii "Gamleta" poyavilsya novyj personazh,
perevorachivayushchij vekami izvestnuyu intrigu,
     I  po  dva-tri  raza v nedelyu vstrechayas' s Levashovym, to dlya obsuzhdeniya
konkretnyh problem vnutrennej i vneshnej  politiki,  to  kak  by  prosto  dlya
svobodnogo  obmena  mneniyami, Trockij staralsya nevinno zvuchashchimi voprosami i
tshchatel'no vystroennymi, v stile Platona,  zastol'nymi  besedami  izvlech'  iz
partnera  kakie-to  krupicy  informacii,  prigodnye  dlya analiza i sochineniya
gipotez.
     Olegu eti besedy tozhe dostavlyali udovol'stvie. Lichnost' sobesednika ego
zanimala i prosto potomu, chto on videl v nem dostojnogo protivnika  (uzhe  ne
edinomyshlennika),  a glavnoe, tem, chto zhivoj Trockij razitel'no otlichalsya ot
narisovannoj sovetskimi istorikami  karikatury.  Potom  Levashov  vozvrashchalsya
domoj, izvlekal iz karmana diktofon, i oni s SHul'ginym i Larisoj vnimatel'no
izuchali  zapis',  obrashchaya vnimanie na obshchuyu shemu razgovora, yavnyj i skrytyj
smysl   otdel'nyh   fraz,   intonacii   sobesednikov.   Vyyasnyaya   dlya   sebya
strategicheskie  celi  partnera, dodumyvali, kakie vyvody on mozhet sdelat' iz
slov Levashova, namechali scenarij dal'nejshih svoih dejstvij.
     Vot, naprimer, odnazhdy, vstretivshis' ocherednoj  raz  v  Kremle,  v  tom
samom kabinete, v kotorom skonchalsya Vladimir Il'ich i kotoryj imenno i izbral
dlya  sebya  Lev  Davydovich,  otnyud'  ne  boyas'  prividenij i dazhe naslazhdayas'
faktom, chto zlejshij ego vrag (no i soyuznik po bor'be s prochimi "tovarishchami")
uzhe ne sushchestvuet, a sam on zhiv, zdorov, vesel i polon sil,  oni  zagovorili
za chashkoj chaya o problemah, kotorye Levashov schital vazhnymi- I dlya sebya, i dlya
Rossii, i dlya sudeb socializma.
     --  Lev  Davydovich,  --  skazal Oleg, -- my s vami govorim vdvoem i bez
svidetelej. YA uzhe ne raz podcherkival, chto zainteresovan v tom, chtoby  pervoe
i  poka  edinstvennoe  socialisticheskoe  gosudarstvo  dejstvitel'no pokazalo
vsemu  miru  primer  preimushchestv,  kotorye  dayut   svoboda,   narodovlastie,
diktatura  proletariata, esli ugodno i likvidaciya chastnoj sobstvennosti. Tak
pochemu zhe vy vsyacheski uklonyaetes' ot voploshcheniya  v  zhizn'  etoj  vozvyshennoj
idei?
     --  Otchego  vy  tak  reshili,  Oleg Nikolaevich? -- sprosil Trockij, milo
ulybayas' i posverkivaya steklyshkami svoego pensne, navernyaka priobretennogo v
Germanii, sudya po fioletovomu ottenku prosvetlennogo pokrytiya.
     --  Tak  kak  zhe,  Lev  Davydovich?  Vy   zhe   protivites'   vsem   moim
demokraticheskim  predlozheniyam.  Krasnyj  terror  vy  oslabili,  no otnyud' ne
prekratili, vashi sotrudniki vsyacheski  prepyatstvuyut  ogovorennomu  svobodnomu
obmenu  lyud'mi  --  chtoby vse zhelayushchie uezzhali na yug, a ioronniki socializma
tak zhe svobodno ot Vrangelya k vam, svoyu tajnuyu policiyu vy uporno  ne  hotite
izbavit' ot karatel'no-rasstrel'nyh funkcij. Nehorosho vyhodit. Tem bolee dlya
vas.  Ved'  eshche  tri  goda  nazad  vy  schitalis'  samym  shiroko  myslyashchim  i
liberal'nym deyatelem rossijskoj social-demokratii...
     Trockij posmotrel na Levashova s sozhaleniem i sochuvstviem,  kak  smotryat
na rebenka -- invalida detstva.
     --  Raz  uzh my s vami dejstvitel'no s glazu na glaz raztovarivaem... Vy
gde poslednie gody zhili? V Amerike?
     -- Eshche dal'she...
     -- Nu vot. Idealizm horosho ispovedovat', kogda  lichno  ne  prichasten  k
prakticheskim  resheniyam.  Prostite,  mozhno  poprosit'  u  vas eshche odnu iz teh
papirosochek? Smeshno, ya glava velikogo gosudarstva, a vynuzhden odalzhivat'sya u
gostya. CHto delat', snabzhenie u nas eshche ploho.  nalazheno.  Monopoliya  vneshnej
torgovli,  sami  ponimaete.  A trebovat' dlya sebya individual'nyh postavok iz
Turcii ya ne schitayu vozmozhnym...
     -- Da radi Boga, Lev Davydovich! Zavtra  zhe  ya  rasporyazhus',  chtoby  vam
dostavili hot' yashchik dlya nachala. A kakie vam bol'she nravyat'sya?
     -- Vot te, v chernoj korobke. CHto-to pro gercoga...
     --  A,  "Gercegovina flor". Dejstvitel'no, ochen' neplohie. I ne vy odin
tak dumaete. Pomnite, u Prutkova: "Vy lyubiteli syr? -- sprosili  raz  hanzhu.
-- Lyublyu, -- on otvechal, -- ya vkus v nem nahozhu...
     Levashov dostal iz karmana papirosy, polozhil na zelenoe sukno stola. Sam
prikuril "CHesterfil'd".
     -- Tak o chem my? -- sprosil Trockij.
     --  Da o tom zhe. Davajte vmeste s yuzhanami popytaemsya sozdat' normal'nuyu
demokraticheskuyu  konfederaciyu.  Kak  v  SHvejcarii.   Pust'   lyudi   svobodno
peremeshchayutsya  ;  mezhdu  Moskvoj  i  Har'kovom,  izbirayut priemlemyj dlya sebya
politicheskij  stroj,  sposob  hozyajstvovaniya  i  tomu  podobnoe.  My  gotovy
finansirovat'   vse   svyazannye  s  etim  zatraty,  sposobstvovat'  razvitiyu
individual'nogo i kollektivnogo hozyajstva v  menee  blagopriyatnyh  prirodnyh
zonah.  Ponyatno,  chto  Vologda  ne  tak  privlekatel'na dlya krest'yanina, kak
Kuban', no ved' i na Solovkah monahi uhitryalis' arbuzy vyrashchivat'. Zato lyudi
nakonec  vpervye  v  istorii  smogut  dejstvitel'no  osushchestvit'   svobodnyj
vybor...  YA  dazhe  ne  vozrazhayu protiv idei pridaniya zakonodatel'nyh funkcij
profsoyuzam... i vashih trudovyh armij. Otchego by i net, esli ih ispol'zovanie
budet dobrovol'nym i ekonomicheski opravdannym...
     -- M-da-a... -- Trockij ne spesha vydohnul dym papirosy,  kotoruyu  kuril
medlenno, ne skryvaya udovol'stviya. -- CHestnyj razgovor -- tak chestnyj. Vy na
samom  dele  schitaete,  chto  v  oboznachennyh  vami usloviyah udastsya sochetat'
ravnopravnoe i vzaimopriemlemoe sosushchestvovanie dvuh takih gosudarstv?
     -- Tak pochemu zhe net? -- Levashov na polnom ser'eze govoril s Trockim  i
dejstvitel'no   byl   uveren,  chto  ogromnoe  chislo  lyudej,  izbavlennyh  ot
prinuzhdeniya  i  imeyushchih  svobodu  vybora,   predpochtet   socializm   carstvu
ekspluatacii   i   neravenstva,   kotoroe   i   svergla  narodnaya  revolyuciya
semnadcatogo goda. On ved' i sam, prosluzhiv bol'she  semi  let  inzhenerom  na
korablyah   zagranplavaniya,   otnyud'  ne  prel'stilsya  vidimym  blagopoluchiem
"svobodnogo  mira"  i  sohranil  uverennost'  v  neosporimyh   preimushchestvah
"razvitogo socializma". Ne vo vseh, konechno, sferah...
     --  Prosto  potomu,  chto  vnachale  na  yug  perebegut  vse intelligenty,
tehnicheskie specialisty, carskie oficery,  izbavlennye  ot  straha  za  svoi
sem'i,  nahodyashchiesya  sejchas  pod  kontrolem  VCHK... Da, kstati, ot odioznogo
nazvaniya neobhodimo izbavit'sya. |tu bezuslovno  nuzhnuyu  organizaciyu  sleduet
nazvat' inache, chtoby ne vyzyvat' u lyudej nenuzhnyh associacij.
     -- GPU, " skazal Levashov.
     -- Kak? Pochemu GPU?
     --  Glavnoe  politicheskoe  upravlenie. Dostatochno nejtral'no i vpolne v
duhe vozlozhennyh  na  dannyj  organ  zadach.  A  mozhno  i  NKGB  --  Narodnyj
komissariat  gosudarstvennoj bezopasnosti... Trockij pozheval gubami, glyadya v
potolok.
     -- Net, pervoe, pozhaluj, luchshe.  Gosudarstvennaya  bezopasnost'  --  eto
kak-to  tak... Gosudarstvo i bez togo apparat nasiliya, a podcherkivat' lishnij
raz ego osobuyu ohranu... Net, GPU luchshe. Segodnya zhe rasporyazhus'. U vas  est'
chuvstvo slova. Cenyu...
     --  Da  uzh...  --  tol'ko  i  nashel  chto  otvetit' na etot somnitel'nyj
kompliment Levashov.
     -- Odnako prodolzhim. Carskie oficery, bez kotoryh sovetskaya armiya  poka
neboesposobna,   torgovo-kupecheskij   element,   za  nimi  kvalificirovannye
rabochie, kotorym pokazhetsya bolee zamanchivym rabotat' za horoshuyu platu i  vne
gosudarstvenno  neobhodimogo  prinuzhdeniya...  S kem zhe my, po vashemu mneniyu,
ostanemsya? S derevenskimi golodrancami, kotorye ne pozhelali  ili  ne  sumeli
vospol'zovat'sya    blagami    stolypinskih    reform,    s    chernorabochimi,
predpochitayushchimi  ne  rabotat',  a  rukovodit'  proizvodstvom,  s  tem  samym
"tonchajshim sloem soznatel'nyh rabochih", na kotoryh upoval Vladimir Il'ich?
     Vot  tol'ko  sejchas do Olega nachalo dohodit', chto ne tak uzh ne prav byl
Novikov, kogda izlagal svoi antikommunisticheskie invektivy.
     Trockij zametil ego  rasteryannost'  i  rassmeyalsya  tiho  i  blagodushno.
Pozhaluj,  v  etot moment on i poveril okonchatel'no, chto Levashov yavlyaetsya kak
raz tem marksistom-idealistom,  za  kotorogo  sebya  vydaet.  Ni  odin  agent
mirovogo  imperializma  ne  smog  by  tak estestvenno izobrazit' udivlenie i
razocharovanie.
     -- Vot v chem vasha korennaya oshibka, drug moj. Vy  poverili,  chto  kazhdyj
proletarij   tol'ko   i   mechtaet,   kak  by,  emu  stat'  dostojnym  chlenom
socialisticheskogo obshchestva. A eto ved'  slozhnyj  i  boleznennyj  process  --
formirovanie   grazhdanina   socialisticheskogo   obshchestva   iz  chelovecheskogo
materiala, ostavlennogo nam kapitalizmom. I cheloveka nuzhno gnat'  k  schast'yu
shtykami  i  pulyami,  poka  on  ne obretet dolzhnoj soznatel'nosti. Vy ved' ne
stanete   udivlyat'sya,   esli   ne   slishkom   obrazovannyj   bol'noj   budet
soprotivlyat'sya  vrachu,  delayushchemu  emu  ekstrennuyu  amputaciyu po bezuslovnym
pokazaniyam? CHto vazhnee -- otsech'  porazhennyj  gangrenoj  organ  ili  vnachale
dolgo  ob座asnyat'  neobhodimost'  i  "progressivnost'"  takogo hirurgicheskogo
vmeshatel'stva? Ne budet  li  gorazdo  pechal'nee,  esli  pacient-taki  pojmet
prichiny  i  neizbezhnye posledstviya gangreny, no uzhe ne uspeet etimi znaniyami
razumno rasporyadit'sya?
     Pol'zuyas' sluchaem, Levashov reshil vypolnit' pros'bu Berestina,  kotoryj,
hot'  i  prevratilsya  v  professional'nogo  polkovodca,  ne zabyval i svoego
prizvaniya k zhivopisi, voobshche k izyashchnym iskusstvam.
     --  Pomnitsya,  kak-to  vy  govorili,  Lev  Davydovich,  chto  sobiraetes'
predlozhit'  k  prodazhe na Zapade krupnuyu partiyu kartin i prochih proizvedenij
iskusstva iz kollekcij |rmitazha i Russkogo muzeya...
     -- Razve? Kogda ya vam eto govoril? -- udivilsya Trockij. Pamyat'  u  nego
byla  velikolepnaya, i on znal, chto podobnogo razgovora imenno s Levashovym on
ne vel, hotya sama ideya  obsuzhdalas'  s  Leninym  i  Zinov'evym.  Lenin  hot'
obstavlyal  zhelatel'nost'  prodazhi  ogovorkami, chto, mol, den'gi s burzhuev my
poluchim  sejchas,  i  dostatochno  bol'shie  den'gi,  a  posle  pobedy  mirovoj
revolyucii  vse  ravno  smozhem  prodannoe  vernut'  obratno,  a malogramotnyj
Zinov'ev prosto schital glupym derzhat' pod spudom nikchemnye  kuski  holsta  v
ramah, esli nahodyatsya idioty, gotovye platit' za nih valyutoj i zolotom.
     --  Ne pomnyu, no mysl' takaya prozvuchala. Tak ya vam skazhu: vo-pervyh, na
rynkah Evropy i Ameriki  vy  stolknetes'  s  bol'shimi  trudnostyami.  Prezhnie
vladel'cy,  chleny carstvuyushchego doma Romanovyh i ih zagranichnye rodstvenniki,
gotovy ob座avit' bojkot aukcioneram, i v lyubom sluchae  shum  budet  bol'shoj  i
cenu vam sob'yut osnovatel'no. My zhe soglasny priobresti u vas vse chto ugodno
v polnoj tajne i po lyubym razumnym cenam...
     --  Interesno,  interesno...  --  zadumalsya  Trockij.  -- Ob etom stoit
pobesedovat'  predmetno,  no  ne  tak  zhe  vot  srazu.  YA  poruchu  ekspertam
podgotovit' predlozheniya...
     Otdel'noj   problemoj   dlya   SHul'gina   byla  neobhodimost'  vyjti  na
rukovodstvo VCHK. Zadacha eta oslozhnyalas' tem, chto sam on po-prezhnemu schitalsya
mertvym, Novikov tak i ne ob座avilsya do sih por, a bol'she poslat' na  kontakt
s  Agranovym  bylo  nekogo.  Hotya  potrebnost'  v takom kontakte oshchushchalas' s
kazhdym dnem vse bolee nastoyatel'no. Pokazaniya plennogo chekista, nesmotrya  na
vse staraniya Kirsanova, ne pozvolyali ustanovit' s polnoj dostovernost'yu, chej
zamysel on vypolnyal, organizuya pokushenie na poezd SHul'gina: samogo Agranova,
Trilissera  ili, dopustim, YAgody. Znat' zhe eto bylo neobhodimo. Esli Agranov
chist, a akciya zadumana i ispolnena ego kollegami  v  sobstvennyh  celyah,  to
mozhno  vvesti  v  deistpie  plan  pryamogo  vyhoda  na  tajnuyu  mezhdunarodnuyu
organizaciyu,  kotoraya,  po  mneniyu  SHul'gina,   i   osushchestvlyala   poslednee
desyatiletie  kak  minimum  upravlenie  temi  zagadochnymi processami, kotorye
priveli i k russko-yaponskoj, i k mirovoj, i k grazhdanskoj vojnam,  a  sejchas
gotovilas'  nanesti  udar  po vrangelevskoj YUgoRossii, a odnovremenno, mozhet
byt', i po trockistskoj RSFSR. Esli net i Agranov vnov' peremetnulsya  na  tu
storonu, pridetsya razrabatyvat' sovershenno novyj plan.
     Do  poslednego  momenta  druz'ya staralis' soblyudat' pravila, imi samimi
dlya sebya ustanovlennye: ispol'zopat'  apparaturu  prostranstvenno-vremennogo
sovmeshcheniya  tol'ko  v samyh isklyuchitel'nyh sluchayah. SHul'gin podozreval dazhe,
chto eto moral'no-tehnicheskoe  ogranichenie  vnusheno  im  "svyshe",  nevazhno  ~
forzejlyami  cherez  Antona ili neposredstvenno Mirovym razumom, odnako schital
ego, nezavisimo ot  istochnika,  spravedlip'tm.  Na  samom  dele,  perejdya  k
neogranichennomu  ispol'yuvaniyu  ustanovki  SVP,  oni  mogli zakonchit' vojnu v
gechenie neskol'kih chasov, voobshche ustanovit' sobstvennuyu vsemirnuyu diktaturu,
hot' yavnuyu, hot' tajnuyu... Imeya vozmozhnost' proniknut' v lyubuyu tochku  Zemli,
v  lyuboe samoe ukreplennoe i ohranyaemoe pomeshchenie, nichego ne stoit fizicheski
unichtozhit' pravitel'stvo lyuboj  strany,  dezorganizovat'  transport,  svyaz',
upravlenie, finansy, vooruzhennye sily, pred座avit' cheloveche stvu kakoj ugodno
ul'timatum  i  dobit'sya  ego  vypolnen  niya.  I vse eto ne vstavaya iz myagkih
kresel pered pul'tov levashovskogo apparata.
     Oni  neodnokratno  sporili  po  etomu  povodu,  hotya  v  principe  byli
edinodushny:  soblyudenie  takogo  ogranicheniya -- pozhaluj, edinstvennyj sposob
sohranit'  svoe  chelovecheskoe  estestvo.  Odno  delo,  esli  im  prihodilos'
pol'zovat'sya  dostizheniyami inoplanetnyh tehnologi aggrov i forzejlej, prichem
v situaciyah, imi zhe sozdannyh  i  napravlennyh  v  konce  koncov  na  zashchitu
chelovechestva  ot vmeshatel'stva prishel'cev, i sovsem drugoe -- esli v reshenii
chisto zemnyh  problem  nachat'  neogranichennoe  primenenie  sredstv,  kotorye
nemedlenno  vyvedut  soobshchestvo  druzej  za  predely  norm "obshchechelovecheskoj
morali". Konkretnyj primer
     -- chelovek, vyzvavshij obidchika na duel' (ili prinyavshij  vyzov),  mozhet,
konechno^  nadet'  pod  syurtuk  bronezhilet  ili voobshche nanyat' ubijcu, kotoryj
pristrelit sopernika iz snajperskoj vintovki (kak eto pripisyvali i Dantesu,
i  Maptynovu),  no  smozhet  li  on  posle  etogo  ostavat'sya  dazhe  v  svoih
sobstvennyh  glazah  blagorodnym chelovekom? A v glazah obshchestva, esli pravda
stanet izvestna?
     Posemu i bylo resheno, vvyazavshis' v razborki nachala  veka,  ispol'zovat'
imeyushchuyusya  v  ih  rasporyazhenii  apparaturu  lish'  kak sredstva material'nogo
snabzheniya, transporta i svyazi, da i to po vozmozhnosti rezhe. Sejchas, v  rezko
izmenivshihsya  usloviyah,  kogda ischezli Andrej i Sil'viya, a protiv ostavshihsya
gruppiruyutsya i gotovyatsya k okonchatel'noj  bitve  sily  i  mestnogo  mirovogo
imperializma, i vladyki vsej obozrimoj Vselennoj, SHul'gin ne schital razumnym
zhestko soblyudat' dobrovol'no vzyatye na sebya obyazatel'stva...
     On  vyshel na svyaz' s Sevastopolem. Kruglosutochno dezhuryashchij u vklyuchennoj
na priem racii robot priglasil k "pryamomu provodu" Irinu.


     Andrej, uzhe ohvachennyj azartom deyatel'nosti i predvkusheniem predstoyashchih
sobytij, reshil  zablagovremenno  prigotovit'sya  k  vozmozhnym  variantam.  On
umolchal  v razgovore s Antonom o svoem glavnom rezerve, o kotorom ne znal na
Valgalle nikto. I sobralsya srazu posle probuzhdeniya sbegat'  vniz,  k  beregu
Reki,  gde  za  vysokoj  skal'noj  gryadoj  i plavuchim volnolomom iz styanutyh
stal'nymi trosami breven v uzkoj rasseline byl  spryatan  bol'shoj  morehodnyj
kater  "Ermak  Timofeevich", v dvadcat' pyat' tonn vodoizmeshcheniem, s usilennym
ledovym poyasom, bronirovannoj rubkoj i  dvumya  vodometnymi  dvigatelyami.  Po
spokojnoj  vode  kater  legko daval tridcat' uzlov. Na ego palubu Novikov ne
podnimalsya s proshloj oseni, kogda oni vernulis' iz  ekspedicii  k  verhov'yam
Reki,  i  teper'  ispytyval  bespokojstvo,  kak "Ermak" perezimoval i cel li
voobshche? Voroncov, konechno, zakonserviroval ego po vsem pravilam, no malo  li
chto moglo sluchit'sya...
     Odnako  idti  tuda  sejchas,  v  predrassvetnom polumrake, po izvilistoj
skal'noj trope, koe-kak ogorozhennoj kapronovym leerom, bylo nerazumno, da  i
ostavlyat'  Sil'viyu  v  dome  odnu,  pamyatuya  preduprezhdenie Antona, nikak ne
sledovalo.
     I on nachal delat' to,  chto  mozhno  bylo  sdelat'  sejchas,  --  sobirat'
neobhodimoe  dlya  neizvestno  skol'ko mogushchego prodlit'sya pohoda snaryazhenie,
odnovremenno  starayas'  sozdat'  kak  mozhno   bolee   ubeditel'nuyu   kartinu
toroplivogo begstva.
     On ukladyval v meshki prodovol'stvie, poputno razbrasyvaya po polu sklada
okazavshiesya nenuzhnymi konservnye banki, pakety s armejskimi racionami, palki
kolbasy i golovki syrov. CHtoby vidno bylo, kak razdrazhennyj i ochen' speshashchij
chelovek  hvataet s polok to odno, to drugoe, mel'kom vzglyadyvaet na etiketki
i chtoto suet v meshok,  a  bol'shinstvo  shvyryaet  v  storonu,  ne  zabotyas'  o
poryadke.  Takuyu  zhe  inscenirovku  on  ustroil  i  v  veshchevom, i v oruzhejnom
skladah.
     Kogda Sil'viya, nakonec prosnuvshis', poyavilas' na  verande,  tol'ko  chto
umyvshayasya,  eshche  ne  nakrashennaya, v halate na goloe telo -- ni dat' ni vzyat'
normal'naya, ne odin god prozhivshaya s nim vmeste zhena posleprazdnichnym  utrom,
Novikov  uzhe  pochti  zakanchival sbory, sostaviv u peril chut' ne desyatok tugo
nabityh meshkov.
     -- Oh i napoil ty menya vchera, -- zevnuv, skazala Sil'viya. -- Nichego  ne
pomnyu... Nadeyus', ty vel sebya kak dzhentl'men?
     ~  Skoree sledovalo by sprosit', vela li ty sebya kak ledi... Nikogda ne
dumal, chto gordye britanskie aristokratki na halyavu nichem ne  otlichayutsya  ot
togo sel'skogo popa...
     -- Kakogo popa?
     --  Sprosili  kak-to  prihozhane  batyushku: "Otche, a skol'ko pravoslavnym
vypit' dozvolyaetsya soglasno Bozheskim  zakonam?"  A  otche  i  otvechaet:  "Pod
horoshuyu zakus', deti moi, da za chuzhoj schet -- do beskonechnosti..."
     Sil'viya   smushchenno   potupilas'   i  dazhe  pokrasnela,  no  po  korotko
blesnuvshemu  vzglyadu  Andrej  dogadalsya,  chto  vse  pomnit  prelestnaya  ledi
Spenser, no dlya chego-to ocherednoj raz valyaet van'ku.
     -- Prishlos' tebya slegka pereodet' i poderzhat', poka ne usnula, a to vse
poryvalas' kuda-to bezhat' i trebovala pered, snom eshche odin stakanchik...
     --  Ladno,  hvatit  tebe. K zhenshchine nuzhno byt' snishoditel'nym i uzh tem
bolee  ne  nalivat'  vroven'  s  soboj,  raz  ona  k  vashim  bannym  zabavam
neprivychna... Skazhi luchshe, chem ty zanimaesh'sya? Uezzhat' sobralsya?
     -- Vot imenno. Poka tvoi zemlyaki-kollegi nami vplotnuyu ne zanyalis'.
     Sil'viya  srazu  pomrachnela.  Dejstvitel'no,  vspomni-  -- la, navernoe,
poslednie slova ih nochnogo razgovora.
     -- Nikuda nam ot nih ne ubezhat'. Ty prosto ne ponimaesh'...
     -- Razberemsya, kto ponimaet, a kto ne ochen'. Slava  Bogu,  bol'she  goda
pri  vseh vashih talantah dobrat'sya do nas ne mogli, a kogda dobralis' -- chem
zakonchilos', ne pomnish'? -- s veseloj zlost'yu ogryznulsya  Andrej.  On  snova
byl  v  svoej  stihii.  -- Privodi sebya v poryadok pobystromu. Perekusi chego,
esli hochesh', a to potom neizvestno kogda pridetsya.  I  odevajsya.  Kak  budto
sobiraesh'sya  na  safari po Alyaske. Kolgotki teplye naden', dzhinsy poprochnee,
sapogi ili botinki na tolstoj podoshve, ne vcherashnie Lariskiny, v teh  tol'ko
na  moskovskih  ulicah pizhonit', sviter, kurtku kozhanuyu na , mehu, na golovu
chto-nibud' neproduvaemoe. Porojsya tam u devchonok v komnatah, u nih bylo... I
prochie lichnye veshchi iz rascheta nedeli na  dve  avtonomnogo  plavaniya.  Tol'ko
bystro, bystro, ponyala?
     Ne  zadavaya bol'she voprosov, Sil'viya povernulas', chtoby ujti v dom. Tut
Andrej vspomnil glavnoe.
     -- I vot chto, ne zabyvaj ni na sekundu -- ty ot menya ne dolzhna othodit'
dal'she chem  na  tridcat'-sorok  metrov.  Ni  pri  kakih  obstoyatel'stvah.  ~
Nazvannoe Antonom rasstoyanie on na vsyakij sluchaj eshche nemnogo sokratil.
     -- A eto chto za ogranichenie?
     -- Nado tak, esli zhit' hochesh'. Po-chelovecheski... To set' v chelovecheskom
kachestve...
     Ponyat' ego aggrianka ne ponyala, no kivnula, soglashayas'. Znala uzhe, chto,
esli Novikov  nachinaet  govorit'  podobnym  tonom,  sporit' s nim i zadavat'
dal'nejshie voprosy bessmyslenno.
     Na krayu verandy Andrej postavil pulemet "PK" s prodernutoj  v  priemnik
lentoj,  na  zagogulinku  reznogo  nalichnika  povesil vzvedennyj avtomat, ne
vcherashnij istoricheskij "uzi", a ser'eznyj "AKMS", i  koburu  so  "stechkinym"
rasstegnul.  CHuvstvoval  on nekotoruyu nervnuyu drozh' v organizme, kak byvaet,
kogda ot neskol'kih minut zavisit slishkom mnogoe -- uspeesh' li,  k  primeru,
na  othodyashchij  cherez  neizvestnoe,  no  korotkoe  vremya  poezd?.. Udastsya li
vyigrat' gonku s aggrami, kotorye, mozhet byt', kak  raz  sejchas  gruzyatsya  v
svoi  belye  letatel'nye  apparaty?  I  pochemu Anton nastaival na sohranenii
maksimal'no dopustimoj distancii mezhdu nim i Sil'viej? Znachit li eto, chto  v
predelah pyatidesyatimetrovogo kruga ih budet zashchishchat' nezrimoe energeticheskoe
ili duhovnoe pole? I budet li ono pronicaemo iznutri, hotya by dlya pul'?
     Kogda  Sil'viya,  odetaya  imenno  tak,  kak  on ej porekomendoval, vnov'
poyavilas' na verande, morosivshij s rannego utra dozhd'  perestal,  popytalos'
dazhe vyglyanut' i:z-za tuch "solnce". Sobaki vylezli iz-pod verandy i ambarov,
gde  oni  pryatalis',  i  rovnym  polukrugom  raspolozhilis'  na mokroj trave,
molchalivo i vnimatel'no nablyudaya  za  dejstviyami  hozyaina.  Andreyu  prishlos'
otkuporit' dlya kazhdoj po pare banok tushenki.
     Odobritel'no osmotrev naryad aggrianki, Novikov skazal:
     -- Kurtku poka mozhesh' snyat', sejchas budem tyazhesti taskat', vzopreesh'. I
pistolet na remen' pricepi. Pri sluchae budet hot' iz chego zastrelit'sya... --
I protyanul  ej  izyashchnuyu  vosemnadcatizaryadnuyu  "berettu"  v  myagkoj otkrytoj
kobure. Na chto zhenshchina otvetila  prezritel'noj  grimaskoj,  odnako  pistolet
vzyala.
     Sil'viya  uzhe  okonchatel'no  usvoila  harakter  i privychki Andreya, da i,
bezuslovno, racional'nyj ih smysl ii prakticheskoj zhizni. Protyanula  emu  dve
butylki "Staropramena":
     -- Otkupor', pozhalujsta.
     --  Nachinaesh'  soobrazhat'.  Posle  p'yanki  --  pervoe  delo.  -- Nogtem
bol'shogo pal'ca  Andrej  poddel  kryshki,  odnu  zapenivshuyusya  butylku  podal
Sil'vii, iz dru goj sdelal dlinnyj glotok.
     Ona,  opershis'  loktyami o koleni, smotrela na nego s prishchurom. Nu chisto
kak  simpatichnaya  odnokursnica  Ha  sel'hozrabotah  vyglyadela  sejchas   ledi
Spenser. Bez ma kiyazha na lice, s nenakrashennymi gubami ej mozhno bylo dat' ot
sily let dvadcat' pyat'.
     --  Skazhi mne, Andrej, ty prosto lyubish' v ognestrel'nye zhelezki igrat'?
Neuzheli ne ponimaesh',  chto  v  obstoyatel'stvah,  v  kotorye  my  popali,  ni
pistolety,  ni  avtomat tvoj ne pomogut? Udivlyayus' na tebya. Nam skoree vsego
zhit'-to ostalos'... schitannye chasy.  YA  --  ladno,  zasluzhila,  a  tebya  mne
vpravdu  zhalko.  I  vchera  ya ot dushi hotela... tvoi... nashi poslednie minuty
skrasit'...
     On ponyal, chto govorit Sil'viya iskrenne. I ispytal  blagodarnost'.  Esli
aggrianka  uverena,  chto  ppishlo  vremya  umirat' (v obshcheprinyatom smysle), to
slova dokazyvayut, chto ona vse zhe ostaetsya po nashu storonu  barrikad.  Odnako
otvetil on tol'ko na pervuyu chast' voprosa:
     --  Sovershenno  s  toboj soglasen. Protiv galakticheskoj moshchi avtomat ne
pomozhet. No ved' vozmozhny situacii, kogda i  obyknovennaya  utyazhelennaya  pulya
koe-chto znachit. I ya predpochitayu luchshe taskat' pochti bespoleznyj avtomat radi
togo.  chtoby ne bylo muchitel'no bol'no vdrug osoznat', chto vot sejchas on mog
by i prigodit'sya, a ego net. Predstav' sebe --  Afrika,  dzhungli,  malen'kij
zhalkij  pigmej, negramotnyj, no s avtomatom. I desyatok vypusknikov Garvarda,
kazhdyj iz kotoryh znaet i umeet stol'ko, chto pri neobhodimosti mozhet spalit'
lazernym luchom  ili  napalmom  ne  tol'ko  oznachennogo  pigmeya,  a  vsyu  ego
Ruandu-Burundi celikom...
     Sil'viya slushala vnimatel'no, dazhe bez privychnoj ironii v glazah.
     --  Vot  oni  priletayut  na  shikarnom  "Irokeze" s lokatorami, URSami i
NURSami, zhutko umnye i v sebe uverennye, a on vdrug iz-za  kustika  r-raz...
--  Novikov  prishchuril  glaz  i  izobrazil  ukazatel'nym  pal'cem harakternoe
dvizhenie.
     -- Ubedil, sdayus'... -- I Andreyu pokazalos', chto ona vzdohnula, esli ne
s oblegcheniem, to so slaboj nadezhroj.
     -- Togda za rabotu.
     On uzhe pridumal, kak oblegchit' sebe zadachu. Meshki nuzhno  budet  donesti
tol'ko  do  kraya obryva, a tam vbit' v stvol kedra tolstyj zheleznyj kryuk ili
skobu i spuskat' gruz trosom pryamo na prichal.
     Da i zachem voobshche ego nosit'? Sejchas zavedem gusenichnyj vezdehod  i  na
nem  perebrosim  vse meshki odnim razom. Hot' i sotnya metrov vsego. I vyigrysh
vremeni desyatikratnyj... Tem  bolee  chto  vezdehod  vse  ravno  ispol'zovat'
pridetsya,   hotya   pervonachal'no   Novikov   dumal   o   sovsem  drugom  ego
prednaznachenii.
     Pust' i prostoyal moshchnyj, pohozhij na doistoricheskogo triceratopsa  "GTT"
v  bokse  vsyu  zimu,  zavelsya  on srazu. Vzrevel radostno otvykshij ot raboty
dizel', vybrosil cherez tolstuyu gorlovinu vyhlopnogo patrubka neskol'ko tugih
klubov chernogo dyma i zastuchal rovno, hotya tak gromko,  chto  bez  tankoshlema
stoyat' ryadom s nim bylo muchitel'no.
     On  mahnul  rukoj  Sil'vii,  pokazal  pal'cem  na meshki, potom na kuzov
transportera.  Vse-taki  udivitel'no,  kak  eto  aggry  sumeli  dat'   svoim
strojnen'kim elegantnym agentessam silu odesskih portovyh gruzchikov? Odnazhdy
eshche  v  molodosti on, valyaya duraka, zateyal borot'sya s Irinoj vo vremya lesnoj
progulki. I vdrug pochuvstvoval, chto ne mozhet  preodolet'  ee  soprotivleniya.
Sovsem  yunoj  togda  eshche  devchonke,  edva  za dvadcat' let, bylo veselo, ona
hohotala, zaprokidyvaya golovu,  zolotistye  volosy  razletalis',  a  on  uzhe
vser'ez  pytalsya  zanesti  ej ruki za spinu i povalit' na travu. Sportsmenom
Andrej byl ne poslednim, kandidatom v mastera  po  pyatibor'yu,  i  rukopashnym
boem  oni  s  Sashkoj  zanimalis'  ser'ezno, a vot podi zh ty... I vdrug Irina
opomnilas', sdelala vid, chto ne vyderzhala  ego  natiska,  upala  na  koleni,
potom  oprokinulas'  na  spinu.  Oni stali celonat'sya, i on otvleksya. Kak by
opravdyvayas',  Irina  potom  ob座asnila,  chto  tozhe  s   detstva   zanimalas'
sportivnoj  gimnastikoj  i  fehtovaniem.  A  nastoyashchuyu  ee silu on uznal uzhe
pozzhe,  kogda   ona   priznalas'   v   svoem   inoplanetnom   proishozhdenii.
|ksperimental'no  udalos'  ustanovit',  chto  effektivnost' myshc u nee, kak u
koshki, raza v chetyre vyshe chelovecheskoj. Sotku ona mogla probezhat' sekund  za
devyat' i v to zhe vremya tolknut' dvuhsotkilogrammovuyu shtangu.
     S  takoj  lyubovnicej  ssorit'sya  ne  rekomenduetsya A ledi Spenser pust'
razomnetsya, priyatno posmotret' kak ona truditsya.
     Poka Sil'viya gruzila meshki,  Novikov  gotovil  dom  k  vstreche  gostej.
Ponaveshal  vezde,  gde  mozhno,  gpanaty na rastyazhkah, predvaritel'no zaperev
vhodnuyu dver' na visyachij zamok. Esli vojdut, slomav ego, osteregat'ya vryad li
stanut. Raskryl dlya sobak vorota prodsklada pust' poedyat delikatesov dosyta,
kogda sovsem goloduha nastanet, sumeyut i banki konservnye razgryzt', zuby  u
nih kak u medvedej. A postoronnih chelovekoobraznyh eshche i pokusayut do smerti,
esli  cherez  ogradu  bez  sprsu  polezut. Devyat' krepkih sobachek, eto ne aby
chto...
     Kogda opustili poslednij tyuk na pirs,  Novikov  kriknul  Sil'vii  snizu
vverh:
     -- Postorozhi tam s avtomatikom!.. Vdrug chego -- postrelyaj nemnogo, hotya
by poverh  golov,  i  syp'sya  vniz  Dumayu,  obojdetsya, konechno, no na vsyakij
sluchaj...
     Aggry, k ih glubokomu sozhaleniyu,  kazhetsya,  vse-tak  opozdali.  Novikov
uspel  styanut'  s  nadstroek  katera  plot  nyj temno-zelenyj brezent, otper
vagonnogo tipa klyu chom dveri nadstroek. Opustilsya po trapu v holodnoe, gusto
propahshee  zapahami  solyarki  i  masla  mashinnoe  ot  delenie.  On  ne   byl
specialistom   morskogo  dela,  no  pe  red  i  vo  vremya  ih  edinstvennogo
dvuhnedel'nogo pohoda Voroncov zdorovo gonyal vseh i po material'noj chasti, i
po navigacii, poka kazhdyj ne smog stoyat' samostoyatel'nye hodovye vahty.
     Minut cherez dvadcat' emu snachala udalos' zavesti puskach,  a  potom  uzhe
zamolotil i glavnyj dvigatel', vy plevyvaya za bort goryachuyu vodu.
     Ves'  svoj  bagazh  Andrej  peretashchil pod shirokij naves na korme katera.
Razobrat'sya s nim mozhno budet pozzhe. Podnyalsya v rubku, potrogal,  vspominaya,
oblitye tolstoj gubchatoj rezinoj rychagi manipulyatorov.
     Priborov  na  shchitke ne tak uzh mnogo, i bol'shinstvo ponyatny -- tahometr,
repetiry eholota,  laga,  chasy  motoresursa  dizelya,  ukazateli  goryuchego  v
osnovnyh  i  zapasnyh  bakah, ampermetr, krenomer, giro- i magnitny kompasy.
Konechno, ekran radiolokatora.
     Za spinoj shturmanskij stol i  vygorodka  radiorubki.  Ostorozhno  dvigaya
rychagi,  samym  malym  zadnim  Andrej vytyanul kater iz kovsha mezhdu beregom i
pirsom, reversom prigasil  nesushchuyu  "Ermaka"  na  kamni  inerciyu,  akkuratno
podrabatyvaya  vintami  vrazdraj,  razvernulsya,  dal  malyj  vpered i, obojdya
volnolom, legon'ko pritersya k nemu  levym  bortom,  uzhe  na  otkrytoj  vode.
Teper'   v  sluchae  chego  polnym  gazom  mozhno  vyjti  na  strezhen'  reki  i
povorachivat', ishodya iz obstanovki, vverh ili vniz po techeniyu.
     On soskochil na kolyshushchiesya pod nogami  brevna,  obmotal  vokrug  knehta
shvartov.
     Svisayushchij  s  obryva  tros  godilsya,  chtoby  Sil'viya po nemu spustilas'
drajvom po stene v sluchae chego, a podnimat'sya Novikovu prishlos'  peshkom,  po
lestnice v dvadcat' proletov.
     Poka  on  vozilsya  s  katerom,  prishla  posylka  ot  Antona. Ne obmanul
forzejl', upravilsya vovremya.
     SHagah v treh ot kryl'ca lezhal  v  trave  gusto-chernyj  obtekaemyj  yashchik
razmerom  chut'  bol'she  normal'nogo kejsa. Zvuchno popiskival opoznavatel'nym
signalom  i  pokachival  nad  kryshkoj  pruzhinistoj  antennoj.  Kogda   Andrej
priblizilsya  k  nemu,  yashchik  zamolchal.  A  esli  by  ne  on podoshel so svoim
sinhronizatorom, a uspevshie ran'she aggry? Rvanul by yashchichek  paroj  kilotonn,
podnyav  dymno  klubyashchijsya grib do samoj troposfery? 1 Otkrylsya kontejner sam
soboj, vnutri  u  nego,  razde1  lennogo  na  dva  otseka,  ne  bylo  nichego
neozhidannogo. I odnoj sekcii razmestilis' izvestnogo vida serebristye shariki
s  dlinnymi  usami,  pohozhie  na  pervyj sovetskij sputnik 1957 goda. Tol'ko
razmerom chut' men'she lesnogo oreha kazhdyj. V  drugoj  lezhali  shtuk  tridcat'
cilindricheskih  signal'nyh  raket.  Bez  vsyakoj instrukcii bylo ponyatno, chto
usatye imitatory sleduet zaryazhat' v sootvetstvuyushchie podpruzhinennye kamery  v
golovnoj chasti raket.
     Na  voshchenom  kartone  korpusa kazhdoj tem ne menee soobshchalos', kak s nej
obrashchat'sya. Andreya interesovala tol'ko poslednyaya fraza: "Dal'nost' poleta do
40 km pri vystrele pod uglom 45 gradusov".
     -- Molodec, Antonchik, hot' tut  ne  sbrehal...  --obradovalsya  Novikov.
Armejskij analog takoj rakety letit tysyachi na poltory metrov maksimum, a tut
-- sorok kilometrov. Nu, pobegayut gospoda aggry...
     I,  ne slishkom toropyas', on vypustil shest' raket vdol' linii gorizonta,
to  podnimaya   puskovoe   ustrojstv   vo   pochti   v   zenit,   to   posylaya
mayachki-psihokopii chut' vyshe kron okruzhayushchih polyanu kedrov i sosen.
     -- Vot i ishchite, chego vam nado, a my poplyvem po svoim delam...
     Razluchat'  sobak  emu  vdrug  pokazalos'  zhalko,  privykli oni zhit' vse
vmeste, staej, no vse-taki dvuh zdorovennyh kobelej pomanil za soboj.
     V puteshestvii po dikim krayam cheloveku bez nih pridetsya trudno.
     Teper' ostavalos' poslednee meropriyatie v operacii  prikrytiya.  Novikov
snova zavel vezdehod, poezdil na nem po dvoru i polyane pered domom, starayas'
porezche  dergat' rychagami, vzryt' dern, ostavit' kak mozhno bolee brosayushchiesya
v glaza sledy, chtoby otvlech' vnimanie ot i tak edva zametnoj kolei, idushchej v
storonu obryva. Tupym  skoshennym  rylom  transportera  snes  stvorku  vorot,
proehalsya  gusenicami  po upavshemu stolbu i, vrubiv tret'yu skorost' i polnyj
gaz, peresek polyanu, davya kusty i podlesok, vlomilsya v les.
     Zdes' eshche s dnej pervyh  issledovatel'skih  pohodov  tyanulas'  probitaya
SHul'ginym  doroga, prohodimaya lish' na tyazheloj tehnike, no vse zhe prohodimaya.
A vokrug stoyala voobshche takaya  chashchoba,  chto  zastryal  by  i  pyatidesyatitonnyj
"Katerpiller" s bul'dozernym nozhom.
     Novikov  hotel  bylo  doehat'  do  vodorazdela,  otkuda  lesnye  ruch'i,
slivayas' v reku, nachinali tech' na  yugozapad,  v  storonu  goroda-muravejnika
kvangov. I tam, vklyuchiv demul'tiplikator i postoyannyj gaz, otpravit' "GTT" v
samostoyatel'noe  puteshestvie vniz po sklonu. Pust' Dajyana gadaet, ne u svoih
li tovarishchej po oruzhiyu reshil zemlyanin iskat' ubezhishcha i zashchity?
     Tol'ko  ot容hav  kilometra  poltora  ot  Bol'shoj  Zapadnoj  polyany,  on
soobrazil,  chto  narushaet  kategoricheskoe  uslovie  Antona  i  chereschur  uzhe
udalilsya ot Sil'vii. S trudom razvernulsya na uzkoj doroge, chut'  ne  zastryal
mezhdudrevesnymi stvolami i pognal obratno, vyzhimaya predel'no vozmozhnuyu zdes'
skorost'. I vse ravno edva ne opozdal.
     Vyvernul  na  poslednyuyu  pryamuyu  pered polyanoj i tknulsya lbom v steklo,
slishkom rezko vzyav na sebya rychagi frikcionov. V prosvete  mezhdu  sosnami  on
uvidel  zahodyashchij  na  posadku  aggrianskij letayushchij grob. A eshche odin plavno
kruzhil vyshe, pokachivayas' v voshodyashchih potokah vozduha, kak dirizhabl'.
     Novikov na samyh malyh oborotah  s容hal  s  dorogi  v  [vrosli  kolyuchih
kustov,  kotorye ukryli transporter nepronicaemoj dlya glaz zavesoj, zaglushil
dizel' i vyprygnul naruzhu.
     Bol'she vsego on opasalsya, chto Sil'viya, vpav v  paniku,  ne  vyderzhit  i
nachnet  strelyat'.  Protivopolozhnogo, chto ona okazhetsya predatel'nicej i sdast
ego zemlyakam, Novikov kak raz ne boyalsya.  Hotya  pochemu  predatel'nicej?  |to
sotrudnichaya s nim, ona predaet svoih. Da i tak tozhe skazat' nel'zya. Esli oni
hotyat  ee  "razvoplotit'",  razve  nezhelanie  podchinit'sya ugotovannoj sud'be
mozhno nazvat' predatel'stvom? Tol'ko esli pol'zovat'sya stalinskoj logikoj...
     Andrej  ne  znal,  delaet  li  ego  sinhronizator  Antona  nevidimym  v
opticheskom  spektre  ili  lish'  dlya poiskovyh priborov, a mozhet byt', prosto
zashchishchaet ot mehanicheskogo ili psihicheskogo vozdejstviya, no na vsyakij  sluchaj
staralsya  ne  pokazyvat'sya  aggram  na  glaza.  Polyana,  kogda potrebovalos'
obognut'  ee  po  perimetru,  pryachas'  za  kustami  i  derev'yami,  okazalas'
neozhidanno bol'shoj. S kryl'ca doma ona takoj ne vosprinimalas'.
     Novikov  bezhal,  uvorachivayas'  ot  celyashchihsya  v  glaza  such'ev i vetok,
spotykayas' na skrytyh travoj koldobinah, i emu kazalos', chto  pod  nogami  u
nego  dvizhushchayasya v obratnuyu storonu trenirovochnaya dorozhka -- tak medlenno on
priblizhalsya k celi.
     A oba  letatel'nyh  apparata  uzhe  prizemlilis'  poseshch-lnne  dvora.  Iz
pervogo  vysadilis'  tri  figury v belyh rakoobraznyh skafandrah i Dajyana "o
natyurel'", to est' v korotkom temno-zelenom plat'e, edva zakryvayushchem koleni.
|to pristrastie k  zemnoj  mode  nastol'ko  porazilo  Andreya,  chto  on  dazhe
ostanovilsya posmotret' povnimatel'nee, da zaodno i duh perevesti.
     Znachit  li fakt ee umeniya obhodit'sya bez skafandra,chto ona prisutstvuet
zdes' nematerial'no, v  vide  fantomu  ili  zhe  eto  kakaya-to  vysshaya  forma
adaptacii,  pozvoni  yushaya sushchestvovat' i v pryamom, i v obrashchennom vremeni? V
lyubom sluchae interesno, tol'ko kak teper' vesti sebya, esli pridetsya  vse  zhe
vstupat' v boj?
     Vtoroj  apparat  vypustil  naruzhu eshche pyateryh tyazhelo zashchishchennyh aggrov.
Oni rassypalis' po dvoru, demonstriruya  neplohie  armejskie  navyki.  Zanyali
klyuchevye  tochki, pozvolyayushchie derzhat' pod nablyudeniem i obstrelom vse podhody
k ograde. Dajyana  v  soprovozhdenishch  dvuh  ne  slishkom  provorno  dvigayushchihsya
"soldat"  napravilas'  k  kryl'cu.  Za  eto vremya Novikov uspel probezhat eshche
sotnyu metrov. Snova  ostanovilsya,  pryachas'  za  tolstym,  pokrytym  potekami
smoly, medno-krasnym stvolom "picundskoj" sosny.
     Priznaki pospeshnoj evakuacii aggrianskaya "bandersha" nakonec zametila. S
vidimym dazhe na rasstoyanii nedoumeniem ona osmotrela vse, chto prigotovil dlya
dolgozhdannyh  gostej  Novikov, prosledila vzglyadom sledy gusenic na myagkoj i
syroj zemle, potom, ostorozhno stupaya sovsem  zdes'  neumestnymi  tuflyami  na
kablukah  postupenyam lestnicy, podnyalas' na verandu. Andreyu eto , pokazalos'
scenoj  iz  voennogo  fil'ma,  v  kotoroj  nemeckie  karateli   po   navodke
osvedomitelya  nagryanuli  na  partizanskuyu  bazu  i  zastali  ee  tol'ko  chto
pokinutoj. Po logike scenariya im by sejchas s gortannymi krikami  razbezhat'sya
po   svoim  motociklam  i  bronetransporteram  i  zateyat'  lihuyu  pogonyu  so
strel'boj.
     No krikov nikakih ne bylo. Izobrazhaya iz  sebya  ne  esesovca,  a  skoree
SHerloka Holmsa, Dajyana medlenno rashazhivala po verande, vysmatrivaya kakie-to
interesuyushchie  ee  sledy  proisshedshego.  Za  eto  vremya  Andrej yavno uspel by
dobrat'sya do berega i vossoedinit'sya s Sil'viej, no emu bylo interesno, a  s
obryva  veranda  byla  ne vidna. Popytka zhe nezametno pogruzit'sya na kater i
otplyt' zavedomo obrechena na neudachu -- ego dvizhki rabotayut slishkom  gromko.
Ostaetsya  libo  dozhidat'sya,  poka aggry ubedyatsya, chto ptichki uleteli, i sami
uberutsya otsyuda, ili v krajnem sluchae popytat'sya povtorit' podvig  SHul'gina,
vstupiv  s  protivnikom  v  otkrytyj boj. Pol'zuyas' vnezapnost'yu, Andrej mog
rasschityvat' perestrelyat'  vseh  devyateryh,  poka  oni  pojmut,  chto  voobshche
proishodit.  Iz  opyta bylo izvestno, chto popadanie utyazhelennoj puli v lyubuyu
tochku skafandra vyzyvaet ego  mgnovennuyu  razgermetizaciyu  i  annigilyaciyu  v
potoke antivremeni.
     Poka  Novikov  razmyshlyal  o  razumnosti  i  svoevremennosti  perehoda-k
aktivnym dejstviyam, a takzhe o tom, chto v pistolete u nego vsego odna  obojma
i  strelyat' v sluchae chego pridetsya bez prava na promahi, situaciya vnezapno i
rezko izmenilas'.
     Dajyana  zamerla,  kak  ohotnich'ya  sobaka,  delayushchaya  stojku,   medlenno
povernulas' v storonu vedushchej k beregu tropy i vybrosila vpered vypryamlennye
ruki  s  shiroko  rasstavlennymi pal'cami. Andreyu pokazalos', chto pri etom ee
korotkie i pyshnye volosy, ulozhennye v  akkuratnuyu  prichesku,  vypryamilis'  i
vstali dybom, sdelav golovu aggrianki pohozhej na spelyj oduvanchik.
     Neskol'ko  sekund -- i iz lesa poyavilas' Sil'viya. Neestestvenno klonyas'
vpered, slovno protiv sil'nogo istra, ona  shla,  putayas'  nogami  v  vysokoj
trave,  lico  ee  kazalos' licom mramornoj statui. V pravoj ruke ona derzhala
remen' avtomata, i nikchemnyj "AKMS" volochilsya za nej,  ceplyayas'  stvolom  za
zemlyu.  Brosit' ego ona ne dogadyvalas' ili prosto ne osoznavala, chto voobshche
proishodit. Navernoe, mayachki-imitatory zaleteli slishkom daleko  i  ne  mogli
perebit' svoimi impul'sami podlinnyj mental'nyj fon Sil'vii.
     Vcepivshis' pal'cami v shershavuyu koru dereva, Novikov zacharovanno smotrel
na etu zhutkovatuyu kartinu.


     Irina  chuvstvovala  sebya ploho. Ne ostavlyala trevoga za Novikova. Vrode
by privychnaya ko vsyakim prevratnostyam zhizni inoplanetnoj razvedchicy  (kstati,
pochemu  razvedchicy?  Durnoj  stereotip,  razvedkoj kak raz ona ne nanimalas'
nikogda. Ona byla. esli tak mozhno vyrazhat'sya,  diplomatom-nelegalom,  prichem
ves'ma  nevysokogo  ranga),  znaya,  kak  slozhna i mnogovariantna okruzhayushchaya,
iskusstvenno sozdannaya real'nost', ona dolzhna byla  spokojnee  otnosit'sya  k
vozmozhnym  ekscessam,  podsteregayushchim  lyudej,  risknuvshih  vmeshat'sya v tajny
estestva. Vsyakoe ved' uzhe sluchalos' s nej i s ee druz'yami. no  vsegda  samye
neveroyatnye  kollizii zakanchivalos' blagopoluchno. Berestin, popav v razvilku
vremen, golyh chetyre mesyaca prozhil v parallel'noj  real'nosti,  poka  ona  s
Levashovym  ne  vytashchila  ego  ottuda. A epopeya valgally, a stalinskij epizod
Andreya... I mnogoe drugoe tozhe.  A  teper'  ved'  Novikov  ne  odin,  s  nim
Sil'viya,  opytnyj i podgotovlennyj ko vsyakim prevratnostyam zhizni specialist,
namnogo prevoshodyashchaya po svoim umeniyam i sposobnostyam  samu  Irinu.  Boyat'sya
vrode  by  nechego...  A  mozhet byt', kak raz togo, chto on svyazalsya Sil'viej,
chrezmerno doverilsya ej i pereocenil cvoi sobstvennye vozmozhnosti...
     Nadoela Irine vdobavok odnoobrazno-razmerenna  zhizn'  na  parohode.  Na
bereg  zhenshchinam  Voroncov  pozvo  lyal  shodit'  redko,  dazhe v soprovozhdenii
robotov-telohranitelej, spravedlivo polagaya, chto ot  horosho  podgotovlennogo
pokusheniya  ne  spaset  nikakaya  ohrana.  Osobenno  on  uzhestochil rezhim posle
soobshcheniya SHul'gina napadenii na poezd.
     -- Igra perehodit v ostryj mittel'shpil', --  skazan  on  i  ob座avil  na
"Valgalle" voennoe polozhenie so vsem vytekayushchimi iz nego strogostyami sluzhby.
     Osmyslennogo  zanyatiya  sebe  Irina  najti  ne mogla -- takogo, chtoby ne
ostavalos' vremeni na glupye trevozh nye mysli. CHtenie, videofil'my, boltovnya
s Natal'ej davno prielis'. Edinstvennoj  otdushinoj  bylo  obshchenie  s  Annoj.
Dvadcatiletnyaya  devushka  okazalas'  bole chem umna dlya svoego vozrasta, legko
prisposobilas' k realiyam konca veka, i kogda Irina skoree ot nechego  delat',
chem  s  dal'nim  pricelom,  nachala  obuchat'  ee  nekogo  rym tonkostyam svoej
professii, ta proyavila i zhelanie  i  nedyuzhinnye  sposobnosti.  Byvayut  takie
devushki,  chto  lyubomu  zanyatiyu  i uvlecheniyu, bud' to bal'nye tancy sport ili
patologicheskaya anatomiya, otdayutsya s azartom, vyzyvayushchim podchas dazhe  otorop'
u  okruzhayushchih.  Uvidev  takoe  prilezhanie,  Irina reshila podzanyat'sya s Annoj
vser'ez. Malo li chto ih zhdet vperedi.
     Nachav  s  obshchefizicheskoj  podgotovki  --  beg,  plavanie,   gimnastika,
aerobika,  Irina,  vse  vremya  uvelichivaya  nagruzki,  pereshla  k special'nym
disciplinam. Udivitel'no dazhe, kak devushka, ponyatiya ne imevshaya o sporte  kak
takovom,  umevshaya,  pravda,  igrat'  v  laun-tennis  kroket i nemnogo ezdit'
verhom, s pervyh zhe  zanyatij  stala  demonstrirovat'  velikolepnuyu  reakciyu,
koordinaciyu  dvizhenij,  vynoslivost'  i  ves'ma  prilichnuk  fizicheskuyu silu.
SHul'gin ne oshibsya v vybore podrugi
     Sportzal parohoda byl osnashchen vsemi myslimymi  trenazherami,  i  devushki
zanimalis'  na  nih  chut'  li  ne  celye  dni naprolet. Natal'ya tozhe bylo za
kompaniyu, popytalas' uchastvovat' v ih programme,  no  ochen'  bystro  ej  eto
naskuchilo,
     --  V cirke ya vystupat' ne sobirayus', -- zayavila ona, i stala prihodit'
v  sportzal  tol'ko  na   chas-drugoj,   otrabatyvaya   kompleks   uprazhnenij,
sposobstvuyushchih izyashchestvu form i strojnosti figury.
     Anna  ne  podozrevala o tom, chto ee nastavnica pod vneshnost'yu krasivoj,
elegantnoj, pust' i horosho trenirovannoj zhenshchiny skryvaet  sverhchelovecheskie
kachestva  i svobodno mogla by stat' olimpijskoj chempionkoj vo vseh zhenskih i
bol'shinstve muzhskih vidov sporta,  poetomu  zlilas',  kogda  ej  prihodilos'
proigryvat'  Irine  na  begovoj  dorozhke  ili  tatami. I trenirovalas' s eshche
bol'shim azartom i ozhestocheniem.
     Uvidel by  kto  iz  ee  moskovskih  podrug  i  souchenic,  kak  hrupkaya,
mechtatel'naya  i  zastenchivaya Anya Stavickaya, odetaya v sovershenno neprilichnoe,
obtyagivayushchee triko, razmahivaya rukami  i  nogami,  pronzitel'no  vskrikivaya,
deretsya,  slovno  rimskij  gladiator,  s  takoj  zhe,  no eshche bolee besstydno
obnazhennoj damoj, vpolne, vprochem, svetskoj vneshnosti.
     -- Neploho, sovsem neploho, Annushka, -- govorila Irina, kogda oni posle
kontrastnogo dusha sideli v primykayushchem k sportzalu  malen'kom  bare  i  pili
dushistyj  travyanoj  chaj. -- Eshche nedel'ki dve, i ya by tebya mogla vypustit' na
ring protiv yuniora-pervorazryadnika...
     Anna prezritel'no usmehnulas'. Ring  ee  ne  interesoval.  Ej  hotelos'
izuchat'  po-nastoyashchemu  boevye  priemy  i  ispol'zovat'  ih protiv nastoyashchih
vragov. Takaya  beskompromissnaya  aggressivnost'  dazhe  slegka  nastorazhivala
myagkuyu po harakteru Irinu.
     --  Zachem  tebe  eto  nuzhno,  devochka? Skoro vse eti vojny konchatsya, my
uedem otsyuda v krasivye spokojnye kraya. vyjdesh' zamuzh, detej zavedesh'...
     -- Vot eshche! -- fyrknula Anna. -- Ne  bol'no  nuzhno.  --  Iy-to.,  Irina
Vladimirovna,  ne  slishkom  pohozhi  na  obrazcovuyu  mat'  semejstva. Natal'ya
Andreevna -- drugoe delo, ona dlya semejnoj zhizni sozdana, a  my  s  vami  --
(val'kirii! Raz uzh na "Valgalle" okazalis'.
     I  obvela  vzglyadom  steny  bara, usiliyami SHul'gina ukrashennye cvetnymi
slajdami-vitrazhami,  izobrazhayushchimi  v  natural'nuyu  velichinu  obnazhennyh   i
poluponazhennyh  devic  iz  zapadnyh  fantasticheskih  boevikov  -- osedlavshih
chudovishchnye  "harlei",  probirayushchihsya  s  blasterami  napereves  po  dzhunglyam
nevedomyh planet, porazhayushchih mechami i rogatinami uzhasnyh monstrov i ne menee
uzhasnyh  chelovekoobraznyh  negodyaev.  A  takzhe  predayushchihsya radostyam lyubvi s
krasavcami kul'turistami. Ona uzhe dostatochno civilizovalas',  i  otkrovennye
sceny  ne  vgonyali  ee  v  krasku,  odnako  po  sohranyayushchejsya naivnosti Anna
prinimala kartinki za podlinnye fotografii i nadeyalas', chto  dlya  nee  stol'
uvlekatel'nye priklyucheniya eshche vperedi.
     Da  pochemu  by  i  net,  razve  to, chto ona uzhe uvidela i uznala, menee
neveroyatno i interesno?
     -- CHem my sejchas zajmemsya, fehtovaniem ili strely. boj? -- sprosila ona
svoyu nastavnicu.
     -- A ne slishkom li? -- ostorozhno sprosila Iri na. -- Ne nadorvesh'sya? --
Hotya opasat'sya etogo ne stoilo: postoyannyj medicinskij  kontrol'  pokazyval,
chto i Anna prebyvaet v otlichnoj fizicheskoj forme.
     --  Ne  bojtes',  Irina  Vladimirovna... -- V ee golose prozvuchala dazhe
nekotoraya snishoditel'nost'. Neldavno otmetivshaya svoe  tridcatiletie,  Irina
kazalas' drugim edva li ne staruhoj. Hotya i bodren'koj.
     "Nado  budet  ee  prouchit',  -- podumala ta, velikolepno ponyavshaya smysl
Aninoj intonacii nelegka zadetaya. -- Pokazhu ej parochku udarov i  zagonyayu  po
dorozhke, poka poshchady ne zaprosit..."
     Fehtovali  oni na sablyah, hot' eto i ne zhenskoe oruzhie i boevaya dorozhka
dlinoj dvadcat' pyat' metrov, a ne dvenadcat', kak  dlya  rapiry.  A  zahlesty
gibkogo  klinki  byvayut  takie,  chto  i  brezentovaya  kurtka  ne  spasaet ot
boleznennyh, edva vynosimyh dazhe krepkimi muzhikami udarov, posle kotoryh  na
kozhe vspuhayut bagrovye rubcy
     Mstitel'nye plany Iriny prerval gudok radiofi na, nastroennogo na volnu
Moskvy.
     Vyshedshij  na  svyaz'  SHul'gin  obratilsya  k  nej s neozhidannym voprosom:
dejstvuet li po-prezhnemu v zdeshnej real'nosti ta apparatura,  kotoroj  Irina
pol'zovlas' eshche vo vremena svoej raboty na aggrov?
     V   komplekt   ee   snaryazheniya,   kak   on   pomnil,   vhodil  zolotoj,
inkrustirovannyj brilliantami i rubinami "portsigar", kotoryj, krome  svoego
pryamogo   naznache   niya,   yavlyalsya  eshche  i  svoeobraznym  videotelefonom,  i
ustrojstvom,    pozvolyayushchim     v     kakih-to     predelah     obespechivat'
prostranstvenno-vremennye  peremeshcheniya  odnogo ili dvuh chelovek. Imenno etim
portsigarom Irina v sa mom nachale opisyvaemyh sobytij perebrosila Beresti na
iz vosem'desyat chetvertogo v shest'desyat shestoj gol.  potom  vytashchila  ego  iz
treshchiny  vo  vremeni,  kuda on sluchajno provalilsya. Mog "universal'nyj blok"
takzhe ^sozdavat' effekt "rastyanutogo nastoyashchego"  (slozhnyj  dhronofizicheskij
paradoks, pri kotorom "mig mezhdu proshlym i budushchim" udlinyalsya s doli sekundy
do  neskol'kih  desyatkov  minut,  v  nem ne dejstvoval prichinno-sledstvennyj
zakon  i  vse  proisshedshie  sobytiya  byli  absolyutno  obratimy)  i  vdobavok
predstavlyal  soboj  ves'ma moshchnoe oruzhie udarno-bolevogo dejstviya. Pochti dva
goda Irina principial'no ne prikasalas' k etomu i eshche koe-kakim  aggrianskim
ustrojstvam,  podobno  brosivshemu  pit'  alkogoliku.  I  vot  vdrug  SHul'gin
napomnil ej o ee pochti uzhe zabytom proshlom.
     --  Dumayu,  vse  funkcioniruet  po-prezhnemu.  Naskol'ko  mne  izvestno,
isportit' ili slomat' takie apparaty nevozmozhno. A zachem eto tebe?
     -- Boyus', Irok, nam pridetsya vspomnit' molodost'. Ne schitaya Olega, my s
toboj  ostalis'  vdvoem,  a vremena mrachneyut na glazah... Mozhesh' najti pryamo
sejchas svoj portsigar i peretashchit' menya k sebe?
     -- CHto-to strashnoe sluchilos'? -- poblednela Irina. Ne  zrya  ee  s  utra
tomili osobenno tyazhelye predchuvstviya.
     -- Uspokojsya, konkretno -- nichego. No mozhet. Sdelaj eto, postarajsya...
     --  Horosho,  ya sejchas zhe pobegu v kayutu Andreya. Kazhetsya, univerblok byl
tam. Po krajnej mere uzhe posle vashego pohoda v Moskvu ya  ego  videla.  A  ty
poka s Anej dogovori, ona rvet u menya trubku...
     Ne ponimaya, otchego ona tak vdrug perepugalas', Irina toroplivo natyanula
na eshche vlazhnoe posle dusha telo dzhinsy i majku i dejstvitel'no pochti vybezhala
iz bara.
     CHerez   polchasa,   potrebovavshihsya  na  to,  chtoby  najti  portsigar  v
mnogochislennyh yashchikah pis'mennogo stola  Novikova,  zabityh  vsyakim,  na  ee
vzglyad,  hlamom,  rasschiat'  neobhodimuyu  formulu pryamogo kanala i razyskat'
koordinatnuyu tochku,  v  kotoroj  sejchas  nahodilsya  SHul'gin,  Sashka  nakonec
materializovalsya  poseredine  obshirnogo,  ot  pola  do  potolka ustavlennogo
dubovymi knizhnymi stellazhami kabineta.
     --  Privet,  --  ulybnulsya  on  Irine.  --  Horosho   vyglyadish',   mat'.
Poluchilos', znachit. Ne poteryala kvalifikaciyu?
     --  Vyhodit,  net.  ~  Irina  smushchenno  odernula  majku.  Obychno ona ne
pozvolyala sebe poyavlyat'sya  pered  muzhchinami  v  stol'  zatrapeznom  vide.  U
kazhdogo  dolzhen  byt' svoj stil', schitala ona i to, chto pozvoleno Larise, ne
podhodit.
     -- Tak chto vse-taki opyat' sluchilos'?
     -- YA zhe tebe skazal -- nichego  konkretnogo.  Prosto  moya  obostrivshayasya
intuiciya  podskazyvaet,  chto  nuzhno  maksimal'no  aktivizirovat'sya. I Andreya
trebuetsya razyskat', i v Moskve nazrevayut koe-kakie  sobytiya.  Davaj  vmeste
dumat'...
     --  Nu,  dumaj  i  mne  podskazhi,  v kakuyu storonu A poka pojdi s Annoj
pozdorovajsya. Ona uzhe zazhdalasya Nel'zya  moloduyu  devushku  tak  nadolgo  odnu
ostavlyat' Potom ko mne prihodi, ya v svoej kayute budu.
     Vstrecha   s   Annoj   poluchilas'   neskol'ko   dvusmyslennoj.   Devushka
dorevolyucionnogo vospitaniya, ona znaet chto dazhe suzhenomu nel'zya namekat'  na
svoi  k  nemu  chuv  stva, a tem bolee prepyatstvovat' muzhchine zanimat' svoimi
muzhskimi delami. Togdashnie nevesty zhdali zhe nihov i po godu, i po dva,  kak;
naprimer,  teh  zhe  oficerov  polyarnyh  ekspedicij  Tollya, Rusanova, Kolchaka
Vil'kickogo. No v to zhe  vremya,  popav  pod  vliyanie  Iriny  i  Larisy,  ona
staralas' polnost'yu sootvetstvovat' nravam i obychayam novogo dlya nee vremeni,
slegka dazhe perebarshchivaya po chasti emansipacii. Krome uro kov, izvlechennyh iz
obshcheniya   so   starshimi   podrugami   Anna  vdobavok  nasmotrelas'  zapadnyh
videofil'mov, kotoryh tozhe sdelala dlya sebya vyvody o dopustimyh zdes' normah
povedeniya. SHul'gin zhe, neodnokratno ob zhigayas' v otnosheniyah s zhenshchinami, izo
vseh  sil  sta  ralsya   ran'she   vremeni   ne   svyazyvat'   sebya   kakimi-to
obyazatel'stvami,    predpochitaya   ogranichivat'sya   chisto   plato   nicheskimi
otnosheniyami s devushkoj. Tak chto i na etot  raz  emu  udalos'  uklonit'sya  ot
reshitel'nogo shaga, hotya sdelat' eto bylo neprosto.
     V  ozhidanii  vstrechi  Anna  ne  udosuzhilas'  pereodetsya, reshiv, chto i v
korotkom trenirovochnom kimono na goloe telo ona vyglyadit neploho. Popytki zhe
SHul'gina sohranyat' distanciyu vo vremya ob座atij i poceluev  ona  vosprinyala  s
neprikrytoj  obidoj. Kak otsutstvie lyubvi i nedoocenku ee zhenskih prelestej.
I emu pri shlos' vystupit' v neprivychnoj roli moralista, ob' yasnyaya Anne,  chto
v  real'noj  zhizni  takie  veshchi  delayutsya neskol'ko inache, chem v kino, i chto
voobshche im sleduya  snachala  okonchatel'no  razobrat'sya  s  bol'shevikami  i  An
tantoj,  a  potom  uzhe  dumat'  o  lichnoj  zhizni. I obstavit' ih predstoyashchuyu
svad'bu sleduet po vsem pravilam. S blagosloveniem  roditelej,  venchaniem  v
cerkvi i tak dalee.
     --  V  obshchem,  Irina tebe vse luchshe ob座asnit... -- A dlya sebya on reshil,
chto nuzhno budet nepremenno  provesti  s  Irinoj  i  Natal'ej  vospitatel'nuyu
rabotu,  nel'zya  zhe,  v samom dele, pozvolyat' nevinnoj devushka-beskontrol'no
smotret' vsyakuyu pakost'. |to kak evenkov i  chukchej  spirtom  poit'.  Russkie
muzhiki  vsyu  zhizn'  stakanami  p'yut,  i  nichego,  a  lishennye  geneticheskogo
immuniteta severyane s odnogo raza stanovyatsya alkogolikami. A to poluchitsya iz
nee vtoraya  Larisa,  tem  bolee  chto  fizicheskie  dannye  u  devushki  vpolne
podhodyashchie.
     V  konce  koncov  Sashka ee ubedil i uspokoil, poobeshchal, chto vecherom oni
s容dut na bereg i priyatno provedut vremya v var'ete ili gde ugodno eshche po  ee
vyboru, i Anna vbezhala privodit' sebya v poryadok i vybirat' naryady. A SHul'gin
otpravilsya k Irine.
     Teper'  ona  vstretila  ego  pri polnom parade, prichesavshis', podkrasiv
glaza i guby, nadev  prostoe,  no  ves'ma  elegantnoe  plat'e.  SHul'gin  eto
zametil.
     V  Moskve  emu  prishlo v golovu, nachal on ej rasskazyvat', chto passivno
zhdat', poka Novikov ob座avitsya sam roboj ili hotya by dast o sebe  znat',  uzhe
bessmyslenno.  Net,  konechno, sluchit'sya s nim nichego ne moglo v principe, on
by eto pochuvstvoval, odnako poiskat' ego Stoit. Ne dumaet li Irina, chto esli
otpravit'sya v London i popytat'sya na meste vo  vsem  razobrat'sya,  otsledit'
dejstviya  Andreya  i  Sil'vii vplot' do momenta ih Ischeznoveniya, to eto budet
pravil'noe  reshenie?  Predlozhenie  dlya  zhenshchiny  okazalos'  neozhidannym.  Za
minuvshij  god  s  nej  proizoshli strannye dlya nee samoj izmeneniya. Reshiv dlya
sebya navsegda otkazat'sya ot svoej roli i prevratit'sya  v  obychnuyu  zemlyanku,
ona  na  samom  dele  nachala  bystro teryat' mnogie prezhnie cherty haraktera i
osobye sposobnosti. Slovno toj  teploj  avgustovskoj  noch'yu,  koshcha  vse  oni
vpervye  pereshagnuli granicu mezhdu podmoskovnym lesom i dalekoj Valgalloj, u
nee v dushe sgoreli  kakie-to  mikroshemy.  Ej  teper'  momentami  bylo  dazhe
neponyatno,  kak  eto  ona  mogla  zhit'  odna,  schitat'  sebya inoplanetyankoj,
vosprinimat' okruzhayushchuyu dejstvitel'nost'  esli  i  ne  kak  vrazhdebnuyu,  to,
bezuslovno, dlya sebya chuzhuyu, prinimat' samostoyatel'nye resheniya, razrabatyvat'
i  provodit'  slozhnye  operacii  po  korrektirovke  real'nostej,  mechtat'  o
gryadushchem vozvrashchenii "domoj" i o "normal'noj^ zhizni  na  "rodine^.  Vse  eto
sejchas  kazalos'  Irine  polusnov polubredom, edinstvenno real'nym v kotorom
byli toly ee otnosheniya s Novikovym.
     I ideya SHul'gina sejchas pokazalos' ej nelepoj. kak esli by  obyknovennoj
sovetskoj  zhenshchine,  sotrud  nice  Instituta mirovoj literatury (kakovoj ona
pole gende i yavlyalas'), nezamuzhnej, bespartijnoj, nikogda ne  vyezzhavshej  za
granicu,  nekie kompetentnye organy vdrug predlozhili by otpravit'sya v Angliyu
v kachestve razvedchika-nelegala.
     Ej kazalos', chto ona uzhe ne tol'ko utratila vse svoi  sverhchelovecheskie
sposobnosti,  no  i  razuchilas'  zhit'  d obshchestve obychnyh lyudej, bol'she goda
provedya to na Valgalle, to v Zamke forzejlej, to na  parohode,  v  tesnom  i
zamknutom  kruzhke  blizkih  druzej.  Korotkaya  progulka  s Andreem po Moskve
devyanosto pervogo goda ee  napuga  i  nadolgo  vybila  iz  kolei,  a  teper'
predstoit odnoj pravit'sya v sovershenno chuzhoj mnogomillionnyj gorod i ved' ne
prosto v turpoezdku... Da ona uzhe zabyla, kak ulicu perehodit'. Ej by sidet'
v  etoj  uyutnoj  kayute,  za vernuvshis' v teplyj halat, chitat' tolstuyu knigu,
lyubo vat'sya ognem v kamine...
     No razve Andreyu, Sashke, Alekseyu bylo proshche, kog da po ee pryamoj vine im
prishlos' srazhat'sya s mogushche stvennymi prishel'cami,  stranstvovat'  v  debryah
vre men, riskovat' golovoj, navsegda rasstat'sya s privych noj zhizn'yu? Kak ona
mozhet sejchas, kogda edinstvennyj lyubimyj chelovek ischez, pogib, mozhet byt', a
to  i huzhe (chto mozhet byt' nechto gorazdo hudshee, chem smert', on horosho znala
po dolgu sluzhby), zabotit'sya o sobstven nom pokoe i  blagopoluchii?  Konechno,
ona pojdet i v London, i kuda tam eshche potrebuetsya, i sdelaet vse, chto ot nee
zavisit.
     Irine  pokazalos',  chto  pauza  zatyanulas'  do  neprili  chiya  i SHul'gin
dogadyvaetsya o ee nedostojnyh koleba niyah, no  na  samom  dele  ona  molchala
vsego tri-chetyre se kundy.
     --  Konechno, Sasha, esli ty schitaesh', chto cherez London my bystree otyshchem
Andreya, ya pojdu... Koe-chemu menya vse zhe uchili. Davaj obsudim,  chto  pridetsya
tam delat'
     --  Pochemu tol'ko tebe? Vmeste shodim. YA, kak govo ritsya, mesta znayu...
Nachnem s doma Sil'vii. Poslushaj, a ved' ran'she ty umela  mgnovenno  nahodit'
cheloveka,  gde  by on ni byl. Pomnish', kak togda v Moskve?.. I tvoi "gostim,
kogda za nami gonyalis', mogli nas otslezhivat', poka my s Andreem im  nos  ne
natyanuli.
     --  Tam  sovsem drugoe delo. Na Andreya u menya special'no "shar^ nastroen
byl,  na  volnovye  harakteristiki  mozga.  A  kogda  Oleg  svoyu   ustanovku
otlazhival,  on  vse  regulirovki narushil. Aggriane zhe, esli pomnish', za nami
sledili po izlucheniyu etogo samogo univerbloka. -- Ona pokazala na lezhashchij na
krayu stola portsigar...
     -- Podozhdi. -- SHul'ginu prishla v golovu novaya ideya. -- Esli oni nas  po
portsigaru  otslezhivali  i  Olega potom tozhe, tak, mozhet... U Sil'vii zhe byl
pri sebe braslet? I takoj zhe blok... Ne podojdet dlya navodki?
     -- Sashka, ty genij! Esli oni na Zemle, my ih najmem...
     -- Dumaesh', oni mogut kuda-to s Zemli ischeznutv?..
     -- Ne znayu, ne znayu...
     -- Ili eshche v kakuyu-to real'nost'?..
     -- Gospodi, kak mne vse eto nadoelo! Uehat' by  dejstvitel'no  v  Novuyu
Zelandiyu!..
     -- Ladno, nastraivaj svoyu mashinku, s utra otpravimsya.
     -- Pochemu ne sejchas? SHul'gin budto by slegka smutilsya.
     --  YA  tut  eto...  obeshchal  Annu  v  gorod  svodit',  progulyat'sya.  I s
Voroncovym koe-kakie problemy  obsudit'  nado.  CHto  tam  odna  noch'.  Utrom
pojdem,  k  vecheru  upravimsya...  Tebe  zhe sobrat'sya nado, odezhdu podhodyashchuyu
najti, ne v etom zhe ty v dvadcatom  godu  poyavit'sya  dumaesh'?  Tem  bolee  v
noyabre tam pogoda... O, pridumal, tebe muzhikom naryadit'sya nuzhno. Malo li chto
sluchit'sya  mozhet,  ne  budesh' zhe v dlinnom plat'e i na kablukah po zaboram i
krysham prygat'...
     Irina s somneniem  posmotrela  na  svoe  otrazhenie  v  zerkale.  Pyshnaya
pricheska,  vysokaya  grud', da i cherty lica ochen' uzh zhenstvennye. Sashka i tut
nashelsya:
     --  Erunda,  sdelaem  v  luchshem  vide.   YA   pod   Marchello   Mastroyani
grimirovalsya,  nikto  otlichit'  ne  mog.  Grud'  spryachem,  volosy  i resnicy
podstrizhem, usy nakleim... -- Uvidev uzhas na ee lice, on uspokaivayushche mahnul
rukoj. -- Net, ser'ezno. Nadenesh' kotelok, volos ne  vidno  budet,  plashch  po
sezonu   figuru   zamaskiruet,  usy  i  bakenbardy  tebe  pojdut...  Pohodku
potreniruj, chtoby pogrubee byla. Nu, v krajnem sluchae za gomika  sojdesh'  ih
tam vsegda navalom bylo, a ya za svoyu reputaciyu ne boyus'...
     Poproshchavshis'  s  Irinoj, SHul'gin nakonec podnyal sya na spardek. Za vremya
ego otsutstviya dispoziciya korab lej  flota  na  rejde  izmenilas'.  "General
Alekseev"  te  per' stal na bochke u vhoda v YUzhnuyu buhtu, a "Evstafij" "Ioann
Zlatoust" i "Pantelejmon" podtyanulis' vplot nuyu k "Valgalle". Na  "Evstafii"
proishodila  kakayaozhivlennaya  deyatel'nost'.  Ne men'she sotni chelovek v sinej
rabochej forme i grazhdanskoj odezhde koposhilis' na  palube  i  nadstrojkah.  S
borta parohoda na bronenosec tyanulis' tolstye elektricheskie kabeli.
     --  Gde  kapitan  Voroncov? -- sprosil SHul'gin pod bezhavshego s dokladom
vahtennogo shturmana. Dlya robotov kazhdyj passazhir "Valgally" schitalsya  pryamym
i ne posredstvennym nachal'stvom.
     --  Na "Evstafii". Prikazhete priglasit' ego na svyaz'? -- SHturman tut zhe
potyanulsya k visevshej na boku racii.
     -- Otstavit'. Podajte shlyupku k trapu. Voroncova on razyskal v  kormovom
admiral'skom  ca  lone,  gde  tot  provodil  nechto  vrode  rabochej  planerki
tehnikami morzavoda i robotami, ispolnyavshimi v dan  nyj  moment  obyazannosti
sudovyh  inzhenerov-mehanikov I lica u nih po etomu sluchayu byli gorazdo bolee
inte ligentnye, chem u stroevyh matrosov, i odety oni byli v oficerskuyu formu
russkogo flota s sootvetstvuyushchie  pogonami.  A  sam  Dmitrij,  yasno  bylo  s
pervogo  vzglyada,  chuvstvoval  sebya  absolyutno  v  svoej tarelke -- on daval
ukazaniya,  rukovodil  tehnicheskim  processom,  strogo,  no   dobrozhelatel'no
ukazyval  na  nedorabotki, nedvusmyslenno namekal na vozmozhnye vzyskaniya. To
est' kak by izobrazhal klassicheskij tip sovetskogo  partijno-hozyaj  stvennogo
nachal'nika, no s legkoj stepen'yu parodii.
     --   Minutochku,   vashe   prevoshoditel'stvo,  --  kivnul  on  SHul'ginu.
Uslyshavshie eto titulovanie, korabel' shchiki mgnovenno vytyanulis' vofrunt. --My
sejchas za kanchivaem.
     -- Vol'no, vol'no, prodolzhajte, ya na balkone poka perekuryu... Vskore  k
nemu vyshel Voroncov.
     --  S  priezdom.  Opyat'  sluchilos'  chto? Vchera ty vrode Moskve eshche byl.
Samoletom priletel?
     -- Napryamik... Ponimaesh', Dim, ya snachala prosto obralsya shodit'  Andreya
poiskat',  ne  nravitsya  mne ego dolgoe molchanie, a tut Kirsanov iz plennogo
anglichanina vybil interesnejshuyu informaciyu. Bez vnimaniya ee ke ostavish'.
     -- Rasskazyvaj.
     Kormovoj  balkon  bronenosca  na  shestimetrovoj   vyete   navisal   nad
popleskivayushchej  v rzhavo-serye naponnye bronevye listy volnoj. Solnce pozdnej
oseni RO pologoj traektorii skatyvalos' k verhushkam derev'ev. Voroncov vynes
iz salona dva sovershenno neumestnyh  na  bronenosce  venskih  stula,  sdelal
priglashayushchij zhest.
     --  Kirsanov  --  paren'  kvalificirovannyj,  YA pered nim tak, diletant
myagkotelyj. I on sumel poluchit' dejstvitel'no ser'eznye fakty. "Sistema",  o
kotoroj  do  rs  dohodili tol'ko smutnye i nichem ne podtverzhdennye sluhi, na
samom dele sushchestvuet i aktivno  rabotaet.  Vse  predydushchie  hohmochki  --  v
nature ih proiski...
     Voroncov  utverditel'no  kivnul.  |to  on  srazu  posle torpednoj ataki
"Valgally", a  potom  i  napadeniya  neizvestnyh  na  zagorodnyj  dom  pervym
vyskazal  predpolozhenie,  chto  protiv  nih  i  voobshche  skladyvayushchegosya novo"
miroporyadka vystupaet nekaya tajnaya  sila  pochti  chto  panetarnogo  masshtaba,
sravnimaya  s  aggrianskim  ili  orzejlianskim  "podpol'em", no chisto zemnogo
proisKozhdeniya. Nechto vrode tajnogo ordena rozenkrejcerov.  Na  vmeshatel'stvo
neizvestnyh  emu  "sovetnikov"  v  deyatel'nost'  VCHK namekal i zaverbovannyj
Novikovym Vadim Samojlov.
     -- Itak? Ono samoe? "Mirovaya zakulisa"? Preslovutye Mudrecy, a?
     Sashka bezzvuchno rassmeyalsya.
     -- Vot tak zhe ya i Kirsanova sprosil. Deskat', ne  tot  li  eto  "Tajnyj
kagal",  kotoryj s vremen razrusheniya Hrama evropejskimi delami zapravlyaet? I
on na menya  kak  na  duraka  posmotrel,  nevziraya  na  moe  vysokoe  zvanie.
Aleksandr  Ivanovich, skazal on mne, eti samye "Protokoly sionskih mudrecov",
kotorye vy, bezuslovno, podrazumevaete, my (to est' rossijskaya  zhandarmeriya)
izuchili  eshche  do  mirovoj  vojny. I priznali ih bezuslovnoj fal'shivkoj. Dazhe
vyyasnili, kto ih napisal,  dlya  chego,  o  chem,  i  dolozhili  neposredstvenno
gosudaryu Zdes' zhe sovsem drugaya situaciya.
     SHul'gin sdelal pauzu. Voroncov molcha zhdal prodol zheniya.
     -- Znaesh', etot parenek vyzyvaet u menya ser'eznye somneniya. Kakoj-to on
slishkom  umnyj.  Sprashivaet menya: vy, gospodin general, s medicinoj znakomy?
|to ya-to... A.chto? -- interesuyus'. Net, nichego, tol'ko est' takoe ponyatie --
fagocitoz. Belye,  govorit,  krovyanye  tel'ca,  nesmotrya  na  cvet,  nikakih
politicheskih  vzglya  dov ne priderzhivayutsya, odnako, esli v organizm vred nye
mikroby pronikayut, so vseh storon sbegayutsya i Ha chinayut ih poedat'...
     --Tak... -- kivnul Voroncov.
     --  I  sejchas  v   stane   nashih   protivnikov   analogichnaya   situaciya
skladyvaetsya. Im gluboko naplevat', kakie sily v Rossii vlast' zahvatyvayut i
pod  kakimi  zname  nami vystupayut. Glavnoe -- chto proishodyashchee zatragi vaet
zhiznennye interesy ochen' vazhnyh person. I oni tozhe sbivayutsya v stayu...
     -- |to mne tozhe ponyatno. Dal'she.
     -- I nest', sledovatel'no, ni ellina, ni iudeya. Slo zhilsya moment, kogda
v zapadnom mire, esli shiroko eto  ponyatie  rassmatrivat',  obrazovalsya  klan
chastnyh  i  go  sudarstvennyh lic, teryayushchih stol'ko ot nashih ekspe rimentov,
chto oni gotovy  na  vse,  chtoby  svoi  interesy  otstoyat'.  I  vysshie  krugi
britanskoj  aristokratii  tuda  vhodyat,  i bankiry shvejcarskie, i bogatejshie
promysh lenniki. Transnacional'nye korporacii, po-nashe  mu,  --  dlya  chego-to
poyasnil SHul'gin, kak budto Voroncov sam ne znal takogo termina. -- Evrejskie
magnaty,  samo  soboj,  tol'ko  ne  v  nacional'nom  vide, a isklyuchitel'no v
finansovo-politicheskom. Vot esli francuzskie Rot  shil'dy  rasschityvayut  svoj
navar  poimet' ot Donbassa ili bakinskoj nefti, tak oni v delah "Sistemy" ne
ucha stvuyut, ob容ktivno mogut dazhe nashimi soyuznikami stat', a ih  shvejcarskie
rodstvennichki,  chto  Lenina  fi  nansirovali, a sejchas russkoe zoloto u sebya
skladiruyut tak te, sam ponimaesh'...
     ~ Ty mne politgramotu ne chitaj, pro mezhimperia listicheskie protivorechiya
ne huzhe tebya znayu...
     -- Koroche, na svoih tajnyh shodkah oni reshili, chto  YUgorossii  byt'  ne
dolzhno, dolzhna ostat'sya Rossiya kommunisticheskaya v kachestve istochnika prezhnih
doho dov, a takzhe i pugala dlya narodov mira... Radi etogo oni pojdut na vse.
     -- Na vojnu tozhe? -- s neozhidannoj zhivost'yu sprosil Voroncov.
     -- V krajnem variante -- bezuslovno... Poka zhe oni lihoradochno pytayutsya
vyyasnit',  kto takie my. Otkuda vzyalis', kogo predstavlyaem. |to ih bespokoit
i dazhe pugaet. Tysyachi agentov ryshchut po shariku, sobirayut  informaciyu.  A  nas
vseh,  tebya,  menya  i prochih, prikazano likvidirovat', poskol'ku schitayut nas
"shesterkami"- ispolnitelyami... V dal'nejshem namechaetsya, -- no  eto  uzhe  moi
domysly,  anglijskij major k takim tajnam ne dopushchen, -- sverzhenie Vrangelya,
mozhet byt', dazhe i Trockogo, esli on ne opravdaet...
     Dmitrij kivnul udovletvorenno i polez v karman za sigaretami.
     -- Posemu ya reshil, chto eto  delo  nado  polomat'.  Nash  klient",  major
Roulinson,  nagovoril dostatochno v predelah svoej kompetencii. YA znayu, gde v
ocherednoj raz soberutsya predstaviteli nazvannoj "Sistemy". |to nekij  analog
sushchestvovavshego  v  nashe  vremya  Bil'derbergskogo  kluba...  CHtoby  obsudit'
tekushchee polozhenie del i nametit' sleduyushchij shag. Schitayu nuzhnym...
     -- Ty skazal -- predstaviteli?  --  perebil  ego  Voroncov.  --  No  ne
hozyaeva? Togda kakoj smysl?
     --  Hozyaeva  vmeste  nikogda  ne soberutsya. Da eto i ne nuzhno. Polnotoj
informacii vsegda obladayut figary, a ne al'mavivy... Voobshche,  davaj  ostavim
filosofiyu  na  potom.  Ty u nas miner i podryvnik, rasschitaj mne optimal'nye
parametry  razmeshcheniya  i  vesa  zaryadov  dlya  predlagaemyh  obstoyatel'stv...
Dmitrij pozhal plechami.
     -- Zaprosto. Tol'ko snova sproshu: zachem?
     --   Vyigrat'   vremya.   I  zaodno  postavit'  protivnika  v  absolyutno
bezal'ternativnuyu poziciyu. CHtoby u nih ne bylo inyh stepenej svobody,  krome
teh,  kotorye my predusmotreli i k kotorym gotovy... Voroncov otodvinul stul
i vstal.
     -- Pojdem naverh...
     Kater perepravil ih obratno na "Valgallu".
     -- Pojdem ko mne. Perekusim, po pare ryumok vyp'em, a  to  ya  zdes'  kak
nastoyatel' zhenskogo monastyrya sushchestvuyu. Skuchno.
     V  sluzhebnoj  kapitanskoj  kayute,  dvuhkomnatnoj  sekcii, primykayushchej k
hodovoj rubke, oni seli vdvoem za dovol'no skromnyj, tol'ko s  konservami  i
holodnym  zakuskami  stol -- SHul'gin ne hotel peregruzhat'sya pered namechennym
prazdnichnym uzhinom, a Voroncovu voobshche bylo vse  ravno  chto  est'.  Dmitrij,
budto  zabyv,  o  chem  oni  s  SHul'ginym  razgovarivali  na bronenosce, stal
rasskazyvat' o svoih nyneshnih zabotah:
     -- Soyuznichki pered uhodom iz Sevastopolya v proshlom godu vzorvali mashiny
na vseh bronenoscah, krome "Alekseeva" i "Pobedonosca".  Otremontirovat'  ih
silami  morzavoda  prakticheski  nevozmozhno. V Nikolaeve i to na god raboty s
nyneshnimi  moshchnostyami.  Esli  ne  bol'she.  Bol'sheviki  v  nashej   real'nosti
vozilis'-vozilie', da tak i brosili. V dvadcat' vtorom -- dvadcat' chetvertom
godu  vse  pustili  na  slom.  Tam  ved'  nado  paluby vskryvat', nadstrojki
prakticheski demontirovat' kotly i prochee  zanovo  izgotovit',  ustanovit'  i
snova ves' verh sobrat'. A ya vot pridumal, kak iz polozheniya vyjti...
     I  soskuchivshijsya  po obshcheniyu Voroncov nachal uvlechekno risovat' pryamo na
krahmal'noj salfetke tolstyh karandashom.
     Polozhenie i nastroenie kapitana SHul'gin ponimal. Vo-pervyh,  on  sejchas
zanimalsya  lyubimym  delom , a vo-vtoryh, dovol'no dolgo uzhe byl predostavlen
samomu sebe.
     Iz vsej kompanii Voroncov po-nastoyashchemu druzhen byl tol'ko s  Levashovym,
s  kotorym  proplaval  na  stotysyachetonnom  balkere bol'she pyati let, Dmitrij
starpomom, a Oleg inzhenerom-elektronshchikom. A s prochimi u nego byli  pust'  i
priyatel'skie,     no     podspudno     napryazhennye     otnosheniya.    CHelovek
izoshchrenno-ostroumn'gj Voroncov pochti vsyu  soznatel'nuyu  zhizn'  byl  vynuzhden
provodit'  v  specificheskoj  srede  voenno-morskogo  i  torgovogo flota, gde
bol'shaya chast' ego dostoinstv pochitalas'  nedostatkami,  a  bolee  ili  menee
prilichno  sushche  stvovat'  on  mog,  tol'ko kul'tiviruya emu samomu ne slishkom
priyatnye cherty svoego haraktera. I vse ravno ne smog podnyat'sya  vyshe  zvaniya
kapitan-lejtenanta   i   komandira   malen'kogo  tral'shchika  v  VMF  (hotya  i
nagrazhdennogo dvumya ordenami  za  abstraktnoe  muzhestvo  pri  razminirovanii
zaminirovannogo  nashimi  zhe  minami  Sueckogo  kanala),  a  potom  zastryal v
utomitel'noj dolzhnosti starpoma bez real'nyh shansov stat' kapitanom.
     Po vsemu etomu on, ne  podavaya  vida,  chto  eto  vser'ez,  luglivo,  no
izoshchrenno  sopernichal  s  Novikovym  za  liderstvo v ih malen'koj kolonii na
planete Valgalla i sovsem otoshel ot aktivnyh del, poluchiv  pod  komandovanie
parohod  togo  zhe  nazvaniya.  1 Takoj variant ustraival vseh, osobenno kogda
Dmitrij. ustranivshis' ot bol'shoj politiki, dobilsya u Vrangelya kart-blansha na
vosstanovlenie prevrashchennogo v metallolom CHernomorskogo flota. Ne  pretenduya
na  voennoe  rukovodstvo im. Prosto kak podryadchik-lyubitel' vrode anglichanina
Koksa, dlya sobstvennogo udovol'stviya i za svoj schet podnyavshego so dna  buhty
Skapa-Flou zatoplennyj tam germanskij "flot otkrytogo morya".
     Hotya,  konechno, plany u Voroncova byli kuda bolee chestolyubivye. Podobno
Berestinu,  realizovavshemu  v  dvuh  vojnah  svoi   vrozhdennye   sposobnosti
polkovodca,  ne menee volevogo, no gorazdo bolee zdravomyslyashchego, chem ZHukov,
i  Dmitriyu  hotelos'  proverit',  osnovatel'ny  li  ego  pretenzii  na   imya
flotovodca. Ved' s rannego detstva Voroncova vozmushchali i zastavlyali stradat'
stol'  ochevidnye proschety i oshibku lyudej, uvenchannyh admiral'skimi pogonami,
no privedshih Rossiyu k pozoru Port-Artura,  Cusimy,  Tallinskoj  evakuacii  i
prochim  epizodam  Otechestvennoj  vojny,  v  rezul'tate kotoryh pervoklassnaya
nekogda morskaya derzhava prevratilas' v stranu, imeyushchuyu samyj dorogoj i samyj
bessmyslennyj flot v mire.
     Vot i sejchas Voroncov nachal ob座asnyat' SHul'ginu sobstvennye  tehnicheskie
zamysly,  ne imeyushchie, kak kazalos' Sashke, otnosheniya k tomu, o chem oni tol'ko
chto govorili.
     SHul'gin v voenno-morskih delah ponimal krajne malo. Te bronenoscy,  chto
vosstanavlival  i nadeyalsya modernizirovat' Voroncov, byli znakomy emu tol'ko
po illyustraciyam k prochitannoj v detstve "Cusime".
     Odnako postepenno do nego stalo dohodit'. Oni ved' delali s  Voroncovym
odno  i to zhe delo, tol'ko s raznyh storon. Otchego sejchas Dmitrij i shchurilsya,
kak sytyj i dovol'nyj zhizn'yu domashnij kot.
     -- Znachit, ty soglasen, chto etih rebyat sleduet prouchit' raz i nadolgo?
     -- Vot, k chemu ya  i  podvozhu.  Raz  uzh  my  tut  okazalis',  otchego  ne
ispravit'   nakonec   vopiyushchuyu  istoricheskuyu  nespravedlivost'?..  Bosfor  s
Dardanellami i Konsta tinopolem,oni ch'i, v samom-to dele?
     -- Nakonec-to edinomyshlennik nashelsya, -- dovol' no osklabilsya  SHul'gin.
--~-  A  chto?  Sejchas  v  Turcii  kru  taya  vojna  idet, greki chut' ne tret'
territorii zahvati li, prolivy --  yakoby  mezhdunarodnaya  zona,  v  okkupacii
kotoroj my ne uchastvuem, hotya i imeem polnoe pravo Tak vot ya i podumal, chto,
esli anglichane vdrug na nas na padut?...
     --  Vpolne  svobodno  mogut.  Oni  tam  u  sebya  na  ostrove  voobshche so
strannostyami. S chego im bylo "Gebena"  c  "Breslau"  v  prolivy  propuskat',
kogda  mogli  ih  svoim  flotom  tol'ko  tak v Sredizemnom more razdolbat' A
teper' zapsihuyut vdrug i na  nas  nakatyat?  Osobennno  esli  "Sistema"  togo
pozhelaet.
     SHul'gin  vzdohnul.  Ko mnogomu on uzhe privyk za minuvshij god, tol'ko ne
otuchilsya udivlyat'sya, kak vse tuzhe zakruchivaetsya pruzhina  sobytij,  vrode  by
nezavisimo ot ih voli, no i neotvratimo. No, mozhet byt', tak i nado CHtoby do
upora. A tam uzh kak vyjdet.
     --  I  chto  zhe,  ty  s  tremya starymi bronenoscami pro tiv vsej Antanty
voevat' vzdumal? U nemcev, esli ne oshibayus', shtuk  dvadcat'  novyh  linkorov
bylo, i to i anglichane pri YUtlande mordu nachistili...
     --  Nu  vot  uzh hren! -- Voroncov popal v svoyu stihiyu. -- Vo-pervyh, do
sih por nikto ne znaet, kto tam proigral, kto vyigral, no  chisto  tehnicheski
nemcy Grand flit otdelali. Vo-vtoryh, u anglichan vostochnee Gibraltara sejchas
vsego shest' linkorov i neskol'ko legkih krejserov i minonoscev. A v-tret'ih,
moya cel' v tom zaklyuchaetsya, chtoby oni na nas bochku pokatili, ishodya iz nashej
absolyutnoj bezzashchitnosti. I vot tut...
     --  Nu chto -- tut? -- Neponyatno pochemu SHul'gin pochuvstvoval neozhidannoe
razdrazhenie i na sebya, i na Dmitriya. Sovershenno bezmotivno, ved' tol'ko  chto
on veli vpolne konstruktivnyj i vzaimno priyatnyj razgo vor.
     Pokazalos'   vdrug  glupym,  nenuzhnym  i  bessmyslennym  vse,  chem  oni
zanimalis'.  Dorvavshiesya  do  beskontrol'noj  vlasti   provincialy.   Ne   v
geograficheskom  ,a  intellektual'nom,  esli  ugodno,  smysle.  Emu  v  minut
besprichinnyh depressij do sih por kazalos', chto mirovymi  problemami  dolzhny
zanimat'sya  kakie-to drugie lyudi. S inym ustrojstvom psihiki, inym politiches
kim krugozorom. Prirozhdennye vozhdi i lidery.  Vrode  togo  zhe  CHerchillya  ili
Stalina,  pri vsem k nemu neuvazhenii kak k lichnosti. Da, koe-chto u nih zdes'
poluchaetsya, tak ne ih lichnaya  v  etom  zasluga.  No  vse  ravno  oni  Bol'she
reagiruyut  na  postoyanno  voznikayushchie situacii, nezheli vedut produmannuyu, na
gody vpered splanirovannuyu politiku. I, nado zametit', vse glubzhe  i  glubzhe
pogruzhayutsya v puchinu problem, ne imeyushchih racional'nogo resheniya.
     Sashka   opasalsya,   chto   skoro   kolichestvo  ih  nachnet  vozrastat'  v
geometricheskoj progressii i u nih prosto ne Hvatit vremeni.., A teper' vot i
Voroncov reshil vnesti svoj vklad. On kak by zabyl, chto sam  pervym  i  nachal
segodnyashnij razgovor.
     --  Nu,  sumeesh'  ty  potopit'  eti  linkory,  soglasen,  sobenno  esli
protivokorabel'nye samonavodyashchiesya rakety ispol'zovat'. Togda  i  bronenoscy
remontirovat'  nezachem. A dal'she-to? Novaya mirovaya vojna? Ne vyderzhim my ee,
vernee, nam kak by i do fonarya, sbezhim v krajnem sluchae, i vse,  a  mechta  o
velikoj  svobodnoj  Rossii?  Kishka  tonka sejchas so vsej Antantoj voevat'...
Voroncov smotrel na nego spokojno, dazhe ironicheski.
     -- V tom i hitrost', chtoby bez vojny obojtis'. U nas s Andreem  na  etu
temu  konsul'tacii byli, on i soglasilsya na sebya prinyat' vsyu "vel'tpolitik".
I vdrug propal. YA i opasayus', ne s etoj li temoj ego ischeznovenie svyazano...
Tak chto na vas s Irinoj vsya nadezhda.
     Opyat', sdelav krug, beseda vernulas' na ishodnuyu poziciyu
     -- Ty vot chto,  --  skazal  SHul'ginu  na  proshchanie  Dmitrij,  --  kogda
okazhetes'  v  Londone, derzhite so mnoj postoyannuyu svyaz'. Gde nahodites', chto
uznat' uspeli, kakoj sleduyushchij shag namechaete. Narodu  ne  nuzhny  neizvestnye
geroi... A raschety ya tebe sdelayu.


     Proizoshlo  kak  raz  to,  ot chego predosteregal Anton. Sil'viya popala v
sferu dejstviya aggrianskih char. Primerno tak sluchilos' s Irinoj v Moskve,  v
samom nachale vsej etoj istorii. Agenty-kontrolery, poslannye samoj Sil'viej,
pytalis'  vymanit'  ee  iz  ukrytiya  i, lishiv voli i chuvstva samosohraneniya,
zastavit' prijti v ukazannoe mesto i  sdat'sya.  Spasli  slishkom  bol'she  dlya
imevshejsya    v   rasporyazhenii   "chistil'shchikov"   appara   tury   rasstoyanie,
nedostatochnaya ih kvalifikaciya i reshitel'nye dejstviya  SHul'gina  i  Novikova.
Sejchas sama byvshaya rezidentsha stolknulas' s analogichnym, no neizmerimo bolee
moshchnym dejstviem demoralizuyushchej sily.
     I  kak  teper'  postupit'  Andreyu?  Mozhno  risknut'  polozhit'sya na silu
antonovskogo priborchika, vyskochit' na polyanu  i  prinyat'  Sil'viyu  v  "sferu
bezopasnoc  ti".  Do  nee  otsyuda  okolo  polusotni  metrov.  Zona dejst viya
sinhronizatora -- tozhe pyat'desyat. Znachit, nuzhno minimum dve-tri  sekundy.  V
ego odezhde i po takoj mestnosti bystree nikak ne uspet'. Mozhno i ne dobezhat'
osobenno  esli  zashchita  nenadezhna.  Vdrug  ona  tol'ko imenno ot mental'nogo
vozdejstviya prikryvaet, a vystrel iz gravimeta razmazhet Novikova  po  zemle?
Da hotya by prosto sozdast neprohodimyj gravitacionnyj bar'er? Vo vremya bitvy
na  perevale  bashennye  gravigene ratory aggrovskih bronehodov davali pole v
polsotni G, esli ne bol'she. A emu i pyati budet dostatochno.
     I zachem emu, v konce-to koncov, eta Sil'viya? Bez nee on  ne  obojdetsya,
chto  li?  Radi  chego  riskovat' golo voj? Vrag ona, esli real'no rassuzhdat',
vse,  chto  mogla,  delala,  chtoby  ih  unichtozhit',  a  uzh  kogda  proigrala,
soglasilas' snishoditel'no prisoedinit'sya k komande pobelitelej. Vot i pust'
reshaet  svoi  problemy  s zemlyakami. Dogovoryatsya kak-nibud'. Ili potom Anton
priduma  et,  kak  ee  vyruchit',  esli  est'  v  ee   prisutstvii   kakaya-to
neobhodimost'
     Dumaya  tak.  on  odnovremenno to polzkom, to na chetveren'kah podbiralsya
vse blizhe. I szhimal v ruke neizvestno kogda vyskochivshij iz kobury "stechkin".
Emu kazalos'. chto i suhie such'ya treshchat pod nogami slishkom  gromko,  i  vetki
kustov  kachayutsya  tak  vyrazitel'no,  chto ne zametit' ego priblizheniya prosto
nevozmozhno. Uzh on  sam-to  nepremenno  by  zasek  takogo  neostorozhnogo  pro
tivnika. ZHal', chto Sashki SHul'gina s nim net. Vot by prigodilis' ego yaponskie
navyki.   Vdvoem   oni   voobshche   sostavlyali  ideal'nuyu  boevuyu  paru  i  po
soglasovannosti dejstvij, i po vzaimodopolnyaemosti sposobnostej.  Nu  delat'
nechego, nado ishodit' iz togo, chto imeem.
     A  obstanovka  v  ocherednoj  raz  rezko  izmenilas'.  Odin  iz aggrov v
skafandre (Andrej po privychke dumal o nih v muzhskom rode, hotya uzhe znal, chto
imeet delo c bespolymi osobyami),  prodolzhaya  vypolnyat'  svoyu  programmu  ili
ranee  otdannuyu  komandu  predvoditel'nicy,  podnyalsya  na verandu, postoyal u
zapertoj dveri, korotkim impul'som gravitacii sbil zamok vmeste s zasovom  i
voshel v dom.
     Andrej  kak-to  mel'kom  otmetil,  chto moguchie sobaki, sposobnye vdvoem
zatravit' medvedya, sejchas zabilis' pod  ambar  i  lish'  poskulivali  tam  ot
straha.
     Ne  proshlo  i treh sekund, kak belaya neuklyuzhaya figura skrylas' v temnom
proeme dveri, kogda ottuda gulko udaril sdvoennyj vzryv. Lopnuli i  vyleteli
stekla blizhajshih k tamburu komnat pervogo etazha.
     Srabotala pervaya rastyazhka, postavlennaya Andreem srazu za porogom.
     "Odnim  men'she", -- otmetil Novikov mashinal'no. Dajyana rezko obernulas'
na zvuk. I tut zhe Andrej, ottolknuvshis' ot zemli,  kak  sprinter  na  nizkom
starte,  otchayanno  kricha  Sil'vii:  "Lozhis'!",  pal'nul  navskidku v storonu
predvoditel'nicy aggrov, odin raz nad golovoj, vtoroj -- pod nogi.
     Brosok poluchilsya stremitel'nyj, ne  zrya  on,  lezha,  uspel  prokovyryat'
noskom sapoga udobnuyu yamku dlya upora nogi.
     Navernoe,  emu  sejchas  udalos', kak eto umel delat' SHul'gin, perevesti
sebya v drugoj masshtab vremeni. Poka  on  letel  vpered,  Sil'viya  prodolzhala
prebyvat'  v  transe,  a  Dajyana  ne  uspela  povernut'sya  v  storonu novogo
zvukovogo razdrazhitelya.
     Stremitel'noj futbol'noj podsechkoj i odnovremennym tolchkom v  plecho  on
sshib aggrianku nazem' i sam povalilsya sledom, podmyal ee pod sebya.
     "Nastoyashchaya!"  --  mel'knula  mysl',  kogda on udarilsya podborodkom o ee
zatylok. A to do poslednego boyalsya, chto Dajyana okazhetsya  lish'  fantomom  ili
golograficheskim izobrazheniem.
     Pomnya   o  fizicheskih  vozmozhnostyah  inoplanetyanok.  on,  ne  davaya  ej
opomnit'sya, bezzhalostno zalomil levuyu ruku daleko za spinu, nastupil kolenom
mezhdulopatok.
     -- Syuda, skoree, pomogaj! -- zaoral on tol'ko nachavshej prihodit' v sebya
Sil'vii.
     Dajyana  zabilas'  u  nego  v  rukah  s  uprugoj  nechelovecheskoj  moshch'yu.
Ispugavshis',  chto  ne  uderzhit  ee. tem bolee chto Sil'viya otchego-to medlila,
Andrej  perehvatil  pistolet  plashmya  i  s  mahu  pripechatal   kilogrammovuyu
polirovannuyu zhelezku k zatylku aggrianki.
     Ona dernulas' i obmyakla. Novikov znal, chto nenadolgo. SHul'gin v drake s
prishel'cami  voobshche  bil nasmert', a cherez pyat' minut te snova byli bodrye i
aktivnye, kak ni v chem ne byvalo.
     A vot nakonec i Sil'viya podobralas' k nemu na chetveren'kah.
     -- Snimaj remen', vyazhi ej ruki, potom nogi... -- I tol'ko sejchas  on  s
udivleniem  ponyal,  chto ostal'nye aggry ne zamechayut proishodyashchego poseredine
polyany Prodolzhayut privychnye dejstviya. Dvoe ili troe zatoro  pilis'  k  domu,
gde  ischez  ih  naparnik,  i  Novikov  zloradno  podumal, chto v sumatohe eshche
kto-nibud' zacepit  ocherednuyu  provolochku.  Ostal'nye  prodolzhali  "ohranyat'
territoriyu",  tol'ko,  kak pokazalos' Andreyu, aktivnee zaverteli po storonam
rogatymi i shipastymi shlemami pytayas' ponyat', kuda ischezla  vdrug  "hozyajka".
Ili   dejstvitel'no   eto   prosto   roboty  s  primitivnoj  program  moj  i
distancionnym upravleniem?
     Tol'ko  Sil'viya  uspela  styanut'  poyasom  shchikolotku  Dajyany.   kak   ta
dejstvitel'no ochnulas', snova zabilas' zaorala chto-to hriplo, yavno adresuyas'
k  Sil'vii,  a  ta, otvernuvshis', otricatel'no kachala golovoj, ne soglashayas'
ili voobshche otkazyvayas' slushat'.
     A Andrej  okonchatel'no  ubedilsya,  chto  zashchita  deistvuet,  ih  pod  ee
prikrytiem ne vidno i ne slyshno,
     -- Potashchili ee k kateru, -- skomandoval on Sil'vii i tut uvidel zabytyj
im kejs  s  raketami. Kak on ostavil ego vozle kryl'ca, tak tot tam i lezhal,
ne uspev privlech' vnimaniya aggrov. Kejs byl v  zone  dosyagaemosti.  Novikov,
dazhe  ne  slishkom  toropyas',  zabral ego, pered tem kak zakryt', zaryadil eshche
odin  mayachok  i  vystrelilo  gorizontal'no,  celyas'  v  storonu   broshennogo
transportera.
     Trasser  rakety  ischez  v zaroslyah, srazu dva skafandra razvernuli svoi
lokatory v tu storonu. Pokolebalis' nemnogo i vperevalku napravilis' k lesu.
Pohozhe, imitator aktivizirovalsya tol'ko posle vystrela, ved' celaya kucha ih v
otkrytom kejse vnimaniya aggrov ne  privlekala.  A  teper'  on  vklyuchilsya,  i
ispuskaemyj  im signal byl dostatochno silen, chtoby pobudit' "rakoobraznyh" k
dejstviyu. Opyat' prigroziv izvivayushchejsya na trave Dajyane rukoyatkoj  pistoleta,
cyknuv na nee materno, Novikov i vzvalil uvesistuyu damochku na plecho.
     ~  Za  nogi  podderzhivaj,  ~  prikazal on Sil'vii i pones svoyu dobychu k
obryvu.
     -- Ty uspokoish'sya ili neg? -- prorychal on pryamo v uho nikak ne zhelayushchej
smirit'sya s pozornym plenom aggrianki. -- A to nadryvat'sya ne budu, broshu na
hren s obryva, a vnizu podberu, chto ostanetsya...
     Kogda oni uzhe nachali opuskat' Dajyanu vniz na svoej samodel'noj lebedke,
so storony doma sharahnul eshche odinn granatnyj vzryv.
     Prikrutiv koncom shestipryadnogo  linya  Dajyanu  k  poruchnyam  vedushchego  na
mostik  trapa,  Novikov  zapustil  dvigateli  i  dal  kateru "malyj vpered".
Stometrovaya stena rozovogo  granita,  poverhu  skrytaya  chashchej  neprohodimogo
lesa.  plavno  otodvinulas',  vdol'  bortov  zazhurchala  i zahlyupala korotkaya
rechnaya volna. Kormu nachalo  oshchutimo  zanosit'  bystrym  techeniem,  i  Andrej
pribavil oboroty.
     "Ermak  Timofeevich"  vygreb  na  glavnyj  farvater.  trurbiny  zagudeli
rovnee, repetir laga pokazal snachala desyat' uzlov, potom strelka  podoshla  k
pyatnadcati.  Kak  pomnil  Novikov,  blizhajshie  kilometry ruslo reki ne imelo
krutyh izgibov, vystupayushchih mysov i melej. General'nyj kurs sleduet  derzhat'
po  strezhnyu,  ne  otklonyayas' bolee chem na pyat' gradusov v kazhduyu storonu. On
reshil idti protiv techeniya, po uzhe izuchennomu proshloj  ekspediciej  marshrutu.
Glubiny  do  samogo  istoka  reki  byli  prilichnye,  i nikakih navigacionnyh
neozhidannostej ne predvidelos'.
     Utes s domom  na  vershine  medlenno  rastvoryalsya  na  fone  bezbrezhnogo
lesnogo  morya,  i  Andrej  s  pechal'yu  podumal,  chto  teper',  navernoe, uzhe
navsegda. A oni ved' mechtali prozhit' zdes' neskol'ko schastlivyh let,  i  tak
ponachalu vse i skladyvalos'... Odnako, znachit, ne sud'ba Ne uspeli dazhe dat'
sobstvennyh  imen  issledovannoj imi reke i drugim geograficheskim ob容ktam v
blizhshih okrestnostyah -- polyane i domu.
     Nu, v konce koncov, nigde i ne skazano, chto zhizn'  u  nih  dolzhna  byt'
tihoj i spokojnoj...
     Novikov   reshil,   chto  teper'  mozhno  zanyat'sya  plennicej  Po  gromkoj
translyacii priglasil na mostik Sil'viyu, kotoraya cherez otkrytyj svetovoj  lyuk
opuskala v kayut-kompaniyu katera tyuki i uzly s pripasami.
     -- Davaj-ka syuda nashu gost'yu. Pora obmenyat'sya mneniyami...Tol'ko avtomat
voz'mi  i blizko ne stoj, malo li... |, net, podozhdi! -- kriknul on, uvidev,
chto Sil'viya sobralas', zabrosiv za plecho remen' "AKMS",  razvyazyvat'  Dajyane
ruki. -- Ty by eshche ej dala avtomat poderzhat'.
     I  predstavil,  kak  mogli  by  v  takom  sluchae razvivat'sya dal'nejshie
sobytiya. Zadachka dlya kursanta razvedshkoly pervogo mesyaca  obucheniya.  Sil'viya
osvobozhdav  et  plennicu,  ta, kak by razminaya zatekshie kisti, delaet rezkij
vypad, odnoj rukoj hvataet avtomat za  cev'e,  drugoj  b'et  byvshuyu  kollegu
rebrom ladoni snizu pod podborodok ili prosto sil'no tolkaet v grud'.
     Sil'viya  spinoj  vniz  letit  na palubu ili za bort, a Dajyana navskidku
strelyaet v nego, Novikova.  Da  i  nestrelyaet  dazhe,  prosto,  pricelivshis',
spokojno predlagaet podnyat' ruki...
     -- Bros' avtomat syuda, ya poka poderzhu ee na pricele, a ty vedi...
     Dajyana,  soprovozhdaemaya i podderzhivaemaya pod lokot' Sil'viej, podnyalas'
po trapu. Andrej propustil ee v rubku, zakryl massivnuyu stal'nuyu dver'.
     S utra brodivshie po nebu tuchi bukval'no za poslednie  desyat'-pyatnadcat'
minut  splotilis',  nizko  navisli  lohmatoj  sero-sizoj pelenoj, vdol' reki
zadul  znobyashchij  veter,  volny  stali  kruche  i  zlee.  Kater  rassekal   ih
po-prezhnemu legko, no poyavilas' oshchutimaya kilevaya kachka, a ot udarov voln pod
pravuyu  skulu  on  stal  zametno  ryskat'  na  kurse.  Teper' uzhe Novikov ne
vypuskal manipulyatorov iz ruk. Reka-to ona reka, no pri takoj shirine  shtormy
na nej byvayut ne huzhe morskih, a po prichine blizosti beregov i opasnee dazhe.
I, sudya po padayushchemu barometru, shkval byl ne isklyuchen.
     A  vskore  k tomu zhe opustilsya holodnyj morosyashchij tuman. Dajyana v svoem
ne po pogode legkom plat'e dolzhna byla uzhe  poryadochno  zamerznut',  esli  ej
svojstvenny  normal'nye  chelovecheskie reakcii. Glyadya na ee posinevshie shcheki i
vzdragivayushchie guby, usomnit'sya v etom bylo trudno.
     Odnako, ne doveryaya vneshnej pokornosti, Andrej velel Sil'vii usadit'  ee
na  otkidnoj  stul'chik  ryadom  s  radiostanciej,  a samoj vstat' s avtomatom
naprotiv i podstrahovyvat' peregovornyj process.
     Novikov takzhe predupredil aggrianku. chto, esli dazhe ej  udastsya  kak-to
obmanut'  ih  bditel'nost'  i vybrat'sya iz rubki, prygat' v vodu i spasat'sya
vplav' on ne sovetuet. Slishkom voda holodnaya, do blizhajshego berega ne men'she
kilometra, a strelyat' on umeet prilichno. Esli zhe Dajyana  v  sostoyanii  plyt'
pod  vodoj  ili  dazhe  hodit'  po  dnu,  to na korme katera imeetsya bombomet
"hedzhehog", b'yushchij  seriyami  ot  pyati  do  pyatnadcati  glubinnyh  bomb.  Raz
podvodnym  lodkam  ih  moshchnosti  hvataet  ,  to  ej,  navernoe,  tozhe...  On
dopuskaet, chto ispol'zovanie takogo oruzhiya protiv slaboj zhenshchiny  negumanno,
no pust' i ona vojdet v ego polozhenie...
     --   Perestan'te   payasnichat',   --   rezko   otvetila  Dajyana,  vpolne
estestvennym zhestom prodolzhaya massirovat' zapyast'ya.
     Novikov vinovato ulybnulsya i razvel rukami,  zaodno  rasstegnuv  koburu
"stechkina".  On  slishkom  horosho  usavoil  za  poslednee  vremya,  chto tol'ko
postoyannaya  bditel'nost'  i  gotovnost'  v  lyuboj  moment  nazhat'  na  spusk
garantiruyut v etom mire zhizn' i bezopasnost'. Vzdumaj Sil'viya vse zhe perejti
na  storonu  svoej  zemlyachki  i  kin'sya  na  nego  eti  baryshni  obe  srazu,
neizvestno, sil'no li pomozhet emu pistolet? Kak by nevznachaj on peremestilsya
levee. Teper' mezhdu nim i aggriankami, plennicej i ee konvoirom,  nahodilis'
dva  namertvo  prinajtovlennyh k palube vertyashchihsya kresla i kolonka kompasa.
On nakonec  pozvolil  sebe  rasslabit'sya  i  zakurit'  sigaru.  Sochuvstvenno
osmotrel  gryaznoe  plat'e  aggrianki,  razorvannoe  po bokovomu shvu pochti do
poyasa, razpolzshiesya na kolenyah chulki. Tufli ona poteryala eshche na beregu.
     Interesno, kak legko vo vremya rukopashnyh shvatok rvetsya samaya, kazalos'
by, prochnaya odezhda. Andrej i ran'she eto  zamechal.  Rukami  poprobuj  razorvi
pidzhak  ili pal'to, a dazhe v shkol'nyh, pochti bezzlobnyh drakah rukava i poly
otryvalis' zaprosto...
     -- Pereodet'sya vo  chto-nibud'  my  najdem,  ne  uveren  tol'ko  chto  po
razmeru. Poest', vypit', zakurit' zhelaete'?
     Dajyana otkazalas' prezritel'nym dvizheniem golovy.
     --  Nu,  vol'nomu  volya.  A  ya  by  vypil.  Sil'viya, shodi, pozhalujsta.
vniz.^Von v tot tambur, tret'ya  sleva  dver'  po  koridoru  --  kambuz.  Tam
elektropech',  v  shkafchike  chajnik,  zavarka  i  prochee.  Sdelaj chaj ili kofe
pokrepche. Saharu paru kusochkov. I zaodno podberi iz svoih zapasov podhodyashchuyu
ekipirovku dlya kollegi.  Vospitanie  ne  pozvolyaet  mne  smushchat'  ee  svoimi
otkrovennymi  vzglyadami,  a otvernut'sya ne mogu, ishodya iz trebovanij ustava
karaul'noj sluzhby.
     Sil'viya kivnula i ne slishkom uverenno stala spuskat'sya po uzkomu, pochti
otvesnomu trapu, vdobavok vse  vremya  norovyashchemu  vyskol'znut'  iz-pod  nog.
Andrej snova povernulsya k plennice,
     --   Nu,..   YA   ne   hochu,   chtoby   vy  rascenivali  proisshedshee  kak
nedruzhestvennyj akt ili agressiyu. |to  lish'  dejstviya  v  sostoyanii  krajnej
neobhodimosti. Mozhno skazat' -- samooborona.
     -- |to u vas tak nazyvaetsya?
     --  A  u vas razve net? -- iskrenne udivilsya Novikov. -- Vy nagryanuli v
soprovozhdenii vooruzhennyh... gm. skazhem, lic na territoriyu, kotoraya yavlyaetsya
chastnym vladeniem, v otsutstvie hozyaev vzlomali zapertuyu  dver',  s  pomoshch'yu
kakih-to  psihotropnyh sredstv popytalis' zahvatit' v plen ledi Spenser... YA
verno izlagayu kartinu proisshedshego?
     Pohozhe, Dajyana opravilas' ot nekotorogo nervnogo potryaseniya, vyzvannogo
nepredvidennym dlya nee razvitiem sobytij, usmehnulas' skepticheski,
     -- S moej tochki zreniya, vse vyglyadit  sovershenno  inache.  YA  pribyla  v
mesto,  kotoroe  vy  nazyvaete  svoim chastnym vladeniem, a polnom soglasii s
ranee  dostignutoj  dogovorennost'yu.   Nikakih   agressivnyh   dejstvij   ne
predprinimala.  A  to kakim obrazom priglasila dlya be-, sedy svoyu... gm, nu,
skazhem, sotrudnicu.  --  peredraznila  ona  Andreya,  --  vas  sovershenno  ne
kasaetsya.
     --  Kem  ona  prihoditsya vam, ya ne znayu. Dlya menya eto ledi Spenser, moya
gost'ya v zagorodnom  dome.  I  tol'ko.  Po  zemnym  obychayam  protivozakonnoe
vtorzhenie  na  territoriyu chastnogo vladeniya primenenie ognestrel'nogo oruzhiya
vpolne opravdyvaet... I,  vo  vsyakom  sluchae,  ya  obyazan  lyubymi  dostupnymi
sredstvami zashchishchat' doverivshuyusya mne damu.
     --  Mozhet  byt',  dostatochno?  Prekratim  valyat'  duraka?  -- absolyutno
spokojnym, delovym tonom sprosila Dajyana
     ~ Gotov. No chto vy mozhete predlozhit'  vzamen?  ~  Prezhde  ya  by  hotela
uznat', kakovy vashi plany v otnoshenii menya?
     --  Samye  mirnye. YA uzhe skazal. Esli vy dadite slovo, chto budete vesti
sebya prilichno, garantiruyu dostojnoe vashego  ranga  obrashchenie,  otnositel'nuyu
svobodu  v  predelah  katera,  suhuyu  chistuyu  odezhdu,  pishchu,  esli  vy v nej
nuzhdaetes'. A posle togo. kak my obsudim  vse  aktual'nye  problemy,  ya  vas
osvobozhu  okonchatel'no. Da, kstati, kak vam udaetsya obhodit'sya bez skafandra
i tam, i zdes'? Vy razumnoe gumanoidnoe sushchestvo ili... e-e...  nechto  vrode
robota?
     -- Bezuslovno, razumnoe i dostatochno chelovekoobraznoe. Analogichnoe toj,
kogo vy  prodolzhaete  nazyvat'  ledi Spenser. CHto kasaetsya skafandra ili ego
otsutstviya... YA zhe ne sprashivayu vas, otkuda u vas to ustrojstvo,  s  pomoshch'yu
kotorogo vy sumeli vzyat' menya v plen, ostavayas' nevidimym dlya moej ohrany? I
udivitel'no tol'ko zachem oruzhie, vy ved' znaete, chto ya sejchas nichego ne mogu
vam sdelat'.
     --  Da  tak,  durnaya  privychka. Otvetil Novikov, ne zhelaya pokazat', chto
slova Dajyany dlya nego zvuchat otkroveniem. Do sih por on vosprinimal obeshchaniya
Antona ne bolee chem gipotezu. No vyhodit,  eto  pravda.  Odnako  pistoletnuyu
koburu  zastegivat'  ne  stal,  prosto otvernul v storonu stvol lezhavshego na
stole i napravlennogo v grud' aggrianki avtomata.
     Postepenno razgovor u nih stal nalazhivat'sya.  Poskol'ku  vse  ravno  ne
bylo drugogo vyhoda. Dlya Dajyany situaciya slozhilas' yavno proigryshno, a Andrej
usilenno demonstriroval druzhelyubie i gotovnost' k peregovoram.
     Rano   ili  pozdno  oni  podoshli  k  suti  voprosa.  Radi  chego  Dajyane
potrebovalos' priglashat' (ili "zamanivat'" kak special'no vyrazilsya Novikov)
ih s Sil'viej na Valgallu, kakogo konechnogo rezul'tata ona zhdet ot obshcheniya s
nimi i chto za uchast' mogla by ozhidat' i pri blagopriyatnom ishode peregovorov
i naoborot?
     V hode besedy Dajyana nezametno izmenila maneru povedeniya i  v  kakoj-to
mere  vneshnost'.  Ochevidno,  podobnyj  mehanizm  v  ee organizme imelsya. Ona
starta vyglyadet' proshche, delovitee i budto dazhe simpatichnee. Obychnym zhenshchinam
dlya takoj transformacii  trebuyutsya  special'nye  usiliya,  kosmetika,  uslugi
parikmaherov  i  vizazhistov, ona zhe oboshlas' vnutrennimi resursami. Hotya dlya
predstavitel'nicy vysokoj dogovarivayushchejsya storony ee ispachkannye  zemlej  i
travyanoj  zelen'yu  koleni;  rvanye chulki i vyglyadyvayushchie iz prorehi v plat'e
bezhevye  kruzhevnye  pantalonchiki   ne   slishkom   sootiststvovali   vysokomu
diplomaticheskomu statusu. Ee eto, vprochem, volnovalo ochen' malo, chto Novikov
ob座asnil nedostatochnym vhozhdeniem v obraz.
     Ni  Irina,  ni  Sil'viya ni za chto ne pozvolili by sebe stol' ravnodushno
vystavlyat' napokaz gryaznye nogi i prochee.
     Smysl predlozhenij Dajyany svodilsya k sleduyushchemu. Novikovu  predlagalos',
uchityvaya  ego vydayushchiesya, hotya i potencial'nye poka eshche sposobnosti, prinyat'
okonchatel'noe reshenie i namedlenno perejti na storonu togo klana  Derzhatelej
Mira,   kotoryj   zdes'   predstavlyayut   aggry,   ch'ya  civilizaciya  yavlyaetsya
material'nym voploshcheniem (effektorom) odnoj iz sistem ih mysleobrazov.
     Andrej uzhe dostatochno osvoilsya  v  kruge  ponyatij,  opisyvayushchih  dannuyu
kosmogonicheskuyu  gipotezu,  i,  ne  vdavayas'  v  tehnicheskie  detali, prosto
sprosil Dajyanu:
     -- A zachem?
     Aggrianku takaya postanovka voprosa udivila, esli ne postavila v  tupik.
Novikov utochnil:
     --  Net,  na  samom dele, zachem eto mne i zachem eto im? Tol'ko ne nuzhno
vsyakih  razglagol'stvovanij  o  blage  priobshcheniya  k  nirvane,  bezgranichnym
vozmozhnostyam  poznaniya  pri proniknovenii v Giperset' i tomu podobnoe... Mne
uzhe  predlagalos'  takoe,  i  ya  ne  nashel  dannuyu  ideyu  slishkom  dlya  sebya
privlekatel'noj...
     On nashchupayut pravil'nyj, na ego vzglyad, stil' povedeniya. Esli ty zaranee
soobshchaesh' partneru, chto predlagaemaya im cena tebya ne interesuet, emu sleduet
ili srazu  svorachivat'  razgovor,  mol, ne hochesh' -- i ne nado, ili nachinat'
improvizirovat'  v  poiskah  kakih-to  bolee  veskih  dovodov  i  zamanchivyh
perspektiv.
     |to,  konechno,  v  sluchae,  esli  partner rukovodstvuetsya odnoj s toboj
sistemoj logiki. Na eto Novikov  i  rasschityval,  imeya  uzhe  nekotoryj  opyt
obshcheniya  i  s aggrami v lice Iriny, Sil'vii i toj zhe Dajyany, i s forzejlyami,
predstavlennymi Antonom.
     Raschet  okazalsya  vernym.  Dajyane  prishlos'  raskryvat'  karty  v   teh
predelah, kotorye ej byli izvestny ili opredeleny.
     V  rubke  poyavilas' Sil'viya. Ona postavila pered Andreem na shturmanskij
stolik metallicheskij termos i bol'shuyu fayansovuyu kruzhku. Nalila  do  poloviny
dymyashchegosya  kofe  i  snova  skromno  ustroilas'  na otkidnoj skamejke, davaya
ponyat', chto obrashchat' vnimanie na ee prisutstvie ne stoit.
     Dajyana, kachnuv golovoj, eshche raz otkazalas' ot protyanutoj kruzhki i posle
korotkoj pauzy nachala populyarno emu ob座asnyat', chto  Derzhateli  Mira  --  eto
inoe nazvanie dlya sushchestvuyushchego u vseh gumanoidnyh civilizacij Metagalaktiki
ponyatiya  Mirovogo  razuma.  Mirovoj razum sushchestvuet vechno, v tom chisle i do
vozniknoveniya  (vselennoj  voobshche,  tak   kak   yavlyaetsya   ne   material'noj
substanciej,  a  nekim  "informacionnym kontinuumom" i perezhil uzhe neskol'ko
Bol'shih vzryvov pryamogo i obratnogo znakov. Poskol'ku on ravnovelik sebe, to
vklyuchaet v sebya  vsyu  sushchestvuyushchuyu  informaciyu,  v  tom  chisle  i  postoyanno
voznikayushchuyu  vnov',  mgnovenno  ee vosprinimaet, usvaivaet i pererabatyvaet.
Syuda otnositsya i informaciya, sozdavaemaya i osmyslyaemaya  kazhdym  sravnitel'no
razumnym  obitatelem  Vselennoj. Dlya chego sushchestvuet beschislennoe kolichestvo
specializiropannyh   programm   i   podprogramm,   obrazuyushchih    tu    samuyu
mezhgalakticheskuyu   Giperset'.   Kontakty   lyubogo  myslyashchego  individuuma  s
Giperset'yu osushchestvlyayutsya nepreryvno i postoyanno, no v  devyanosta  devyati  i
devyati  v periode procentah sluchaev yavlyayutsya odnostoronnimi. Ostal'naya chast'
kontaktov  var'iruetsya  ot  sluchajnyh  soprikosnovenij  s  priemom  kakih-to
paketov  informacii  na podsoznatel'nom urovne do total'nyh i s osoznavaemoj
obratnoj svyaz'yu. Vot kak raz Novikov i podoshel vplotnuyu k etomu rubezhu...
     -- I chto iz etogo proistekaet? --  prikinulsya  do  sih  por  nichego  ne
ponimayushchim  prostakom  Andrej.  -- Dejstvitel'no, kakie-to strannye vyhody v
irreal'nost' so mnoj sluchalis', odnako ni pol'zy, ni udovol'stviya ya  ot  nih
ne poluchil...
     ~  Nu  kak  zhe?  --  pochti vozmutilas' ot tuposti sobesednika Dajyana, a
Sil'viya, kotoraya,  konechno,  luchshe  znpala  Novikova,  po-prezhnemu  molchala,
opustiv  glaza. Andreyu prihodilos' vse vremya mel'kom poglyadyvat' na nee, ona
ego smushchala, kak preferansista, sobravshegosya ob座avit' mizer, smushchaet odna iz
kart prikupa. Ona mozhet okazat'sya i tuzom, no ot svoej  dlinnoj  masti,  ili
hot'  i vos'merkoj, no chuzhoj. I togda naryvaesh'sya na ha-aroshij parovoz! SHtuk
na pyat' vzyatok.
     -- Vy zhe dolzhny ponimat', osnovoj  vsego  yavlyaetsya  dualizm.  Ne  mozhet
Mirovoj  razum  sushchestvovat'  v odnom lice |to neminuemo privelo by k polnoj
entropii.  Dazhe  vashi  drevnie  filosofy  eto   ponimali,   dodumavshis'   do
dialektiki.  A  Derzhateli  Mira  zadolgo do vozniknoveniya nyneshnej Vselennoj
razdelilis' na klany, chtoby sohranyat' ravnovesie. Vsya sistema mira vystroena
podobnym obrazom. Materiya --  antimateriya,  vremya  --  antivremya,  aggry  --
forzejli...  Vse  eti  struktury ne vrazhdebny drug drugu, kak Bog i d'yavol v
vashih mifologiyah, oni  partnery  i  vechnye  opponenty,  chtoby  ne  dopustit'
narastaniya entropii,
     --  Dovol'no  ponyatno,  --  kivnul  Novikov.  --  Kak  na  seminare  po
marksistskoj filosofii...
     -- A  vot  chelovek  vybilsya  iz  etogo  ryada.  U  nego  net  prirodnogo
antipoda...
     --  Zato  on  razdvoen  sam  v sebe, -- vozrazil Andrej. -- Ego psihika
balansiruet mezhdu shizofreniej i ciklotimiej.  SHizofreniya,  v  svoyu  ochered',
oznachaet rasshcheplenie soznaniya, a ciklotimiya dvuhpolyusna -- maniakal'naya faza
i  depressivnaya.  Ochen'  vpisyvaetsya. Vprochem. eto vam SHul'gin luchshe smog by
ob座asnit', on psihiatr professional'nyj
     -- Ne sovsem udachnyj primer. -- otmahnulas' Dajyana. -- CHelovechestvo vse
ravno edino po opredeleniyu i vdobavok obladaet potencialom, pozvolyayushchim  emu
pretendovat'  na  vhozhdenie  v  soobshchestvo  Derzhatelej  na pravah otdel'nogo
klana. Poetomu i prishlos' Derzhatelyam obratit' na vas osoboe vnimanie. Na nas
i na forzejlej byla vozlozhena missiya  sohraneniya  balansa  na  Zemle.  Putem
protivopostavleniya  drug  drugu  ne  teh  ili  inyh  ras.  a grupp i blokov,
predstavlyayushchih vzaimoisklyuchayushchie interesy...
     -- Razumno. ~  kivnul  Andrej  s  vyrazheniem  ekzamenatora.  ocenivshego
ostroumnoe  reshenie  studentom  logicheskoj  zadachi.  --  To est' sumevshee by
dobit'sya edinomysliya i solidarnosti  chelovechestvo  predstavlyaet  smertel'nuyu
opasnost' dlya Vselennoj?
     -- Na opredelennom etape, -- utochnila aggrianka. -- Dobivshis' edinstva,
no ne uspev osoznat' svoej istinnoj roli i otvetstvennosti...
     --  Tolkovo... ~ snova povtoril Novikov. -- Otchego i nedopustimymi byli
by vozniknovenie, skazhem, podlinno  vsemirnoj  religii  ili  pobeda  mirovoj
revolyucii po Marksu -- Leninu...
     -- Sovershenno verno.
     -- I v chem, po-vashemu, dolzhna zaklyuchat'sya moya rol'? Kak Hristu, prinyat'
na sebya  otvetstvennost' za grehi nashego mira, uslovno govorya? Stat' agentom
"vashih" Derzhatelej protiv "ihnih", -- on  ukazal  bol'shim  pal'cem  vverh  i
nazad,  kak  by  podrazumevaya  forzejlej,  --  i  ne  dopustit'  ob容dineniya
chelovechestva nyne i prisno?..
     -- Ne stoit tak rezko  formulirovat',  --  ulybnulas'  Danyana,  kotoroj
pokazalos', chto vzaimoponimanie nachinaet nalazhivat'sya. -- No voobshche-to; esli
by  vy  soglasilis'  dostatochno opredelenno zanyat' pozicii, blizkie k nashim,
perspektivy   dal'nejshego   sohraneniya    statyc-kvo    stali    by    bolee
opredelennymi...
     Pered  tem  kak  dat' kakoj-to otvet, Novikov reshil, pol'zuyas' sluchaem,
uznat' eshche koe-kakie interesuyushchie  ego  detali  miroustrojstva  v  traktovke
aggrianki.
     --  A vot chto vy mne skazhite: kakim obrazom pri takom ob容me nepreryvno
postupayushchej informacii vashi Derzhateli v  sostoyanii  kontrolirovat'  mysli  i
postupki kazhdogo otdel'nogo individa? Menya uchili, chto beskonechnoe kolichestvo
informacii   trebuet   beskonechnogo  vremeni  dlya  ee  obrabotki,  dazhe  pri
beskonechnoj skorosti etogo processa...
     -- Ostroumnyj vopros. No vryad li ya smogu  dat'  na  nego  ischerpyvayushchij
otvet.  Kak  eto  ni  obidno,  ya  vynuzhdena priznat'sya, chto obladayu dovol'no
ogranichenymi znaniyami po  stol'  ser'eznym  problemam..,  Vidimo  pravil'nym
budet primerno takoe tolkovanie ~- Derzhateli (a ya dazhe ne znayu, imeyut li oni
kakoj-nibud' fizicheskij oblik ili sushchestvuyut lish' v vide idei). estestvenno,
ne  mogut  ili  ne  zhelayut  snishodit'  do  konkretnostej,  dazhe v masshtabah
zvezdnyh sistem. Oni vystraivayut cepochki vertikal'nyh sopryazhennyh sal'nostej
i svyazej vnutri i  mezhdu  nimi.  Nasha  s  vami  Vselennaya  --  raznovidnost'
real'nosti,  v  kotoroj  osnovnye konstanty dopuskayut sushchestvovanie razumnoj
gumanoidnoj zhizni. Ona kontroliruetsya sootvetstvuyushchej strukturoj  Giperseti.
I  tak  dalee,  stupenyami vniz vplot' do supercivilizacij, obitaemyh planet,
ras i narodov, ih sostavlyayushchih. Snizu vverh znachimaya informaciya fil'truetsya,
postupaet v nuzhnye sektory  Seti  kotorye  i  osushchestvlyayut  korrektirovku  v
sluchae neobholimosti. Samyj naglyadnyj primer -- chelovecheskij organizm. V nem
mnogo  chego proishodit i na biohimicheskom, i na kletochnom urovnyah. Odnako do
soznaniya dohodit tol'ko to, chto bez ego vmeshatel'stva sdelano byt' ne mozhet.
     -- Ulovil. Mogu predlozhit' eshche bolee naglyadnyj primer  --  chelovecheskoe
obshchestvo.  Prostye  grazhdane mogut delat' vse, chto im zablagorassuditsya, no,
kogda oni vyhodyat za  ramki,  mery  prinimayutsya  snachala  uchastkovym,  potom
rajotdelom  milicii,  a  do  glavy gosudarstva informaciya dovoditsya tol'ko v
osobo ekstraordinarnyh situaciyah... Ili sluchajno...
     -- Da, sovershenno verno. Vot my kak  raz  i  igraem  rol'  togo  samogo
uchastkovogo,  kotoryj  uznal  vazhnyj, na ego vzglyad, fakt i dolozhil vverh po
nachal'stvu...
     --  I  nachal'nik  rasporyadilsya  prinyat'  sub容kta  dannogo  yavleniya   v
razrabotku  i  zaverbovat'  ego v neglasnye osvedomiteli?.. Ili srazu v shtat
zachislit'?
     Dajyana predpochla na  etot  provokacionnyj  vopros  ne  otvechat'.  Togda
Novikov zadal sleduyushchij:
     -- Mne kazhetsya, govorili my mnogo i utomitel'no dazhe. Koe-chto novoe dlya
sebya ya  uslyshal.  Odnako  ostaetsya neyasnym -- chem, po vashemu zamyslu, dolzhna
zakonchit'sya nasha vstrecha? Kakoj-to konkretnyj rezul'tat vy dlya sebya nametili
dostignut', kogda priglashali syuda, za polsotni parsekov, ili?..  Potomu  chto
primerno  vse to zhe samoe, tol'ko chut'-chut' drugimi slovami uzhe izlagala mne
vash agent Irina Sedova neskol'ko let nazad.  Togda  my  s  nej  ne  dostigli
soglasheniya...
     --  Nu,  esli  vy  uzhe  gotovy k prinyatiyu resheniya, ya skazhu. ZHelatel'no,
chtoby vy, osoznav istinnoe polozhenie del  i  svoi  vozmozhnosti,  soglasilis'
prisoedinit'sya k Mirovomu razumu...
     ~  V  kakom kachestve? -- nastojchivo prikidyvayas' neponimayushim, povtoril
Novikov.  On  videl,  chto  ego  manera  razdrazhaet  Dajyanu,  a  emu  eto   i
trebovalos'.   --   Ili   vy   hotite,   chtoby   ya  soglasilsya  voobshche,  bez
predvaritel'nyh uslovij? Tak ne byvaet,  d'yavol  i  tot  snachala  predlagaet
vsevozmozhnye blaga, a uzh potom protyagivaet svitok i pero...
     -- Mne kazhetsya, chto vy slishkom neser'ezno otnosites' k voprosu, kotoryj
zhiznenno vazhen...
     -- Schitajte, chto eto u menya takoj stil' povedeniya. Imeyu ya na eto pravo,
buduchi  Ochen' Vazhnoj Personoj? A vy, kak ya dogadyvayus', ne bolee chem kur'er,
vsya funkciya kotorogo svoditsya k peredache mne nekoej  informacii...  Tak  chto
zakanchivajte.
     Ochevidno,  Dajyana vela kakuyu-to svoyu sol'nuyu partiyu i Novikov portil ej
igru. Odnako ne otmetit' na ego pryamoj vopros ona ne mogla.  Tut.  ochevidno,
skazyvalos'  to,  chto ona nahodilas' v plenu, a ne diktovala usloviya v bolee
vyigryshnoj dlya sebya pozicii, i nalichie forzejlianskogo pribora...
     -- V sluchae  vashego  soglasiya  vam,  ochevidno,  budet  predlozhena  rol'
posrednika-koordinatora  v nashem sektore real'nosti. Vy poluchite vozmozhnost'
neposredstpennoj i ustojchivoj svyazi s Derzhatelyami i stanete...
     -- Vrode kak by namestnikom nashego varianta Vselennoj?  Zamanchivo.  Pri
dolzhnoj  stepeni  samomneniya  mogu sebya voobrazit' kak by dazhe Bogom... Ved'
pravil'no? Dlya  vas,  naprimer,  ne  lichno  dlya  vas,  madam,  a  dlya  vashej
civilizacii  v  celom,  moi  volevye  resheniya  stanut  obyazatel'nymi? A esli
zahochu, tak voz'mu i otmenyu  zakon  vsemirnogo  tyagoteniya  v  vashej  oblasti
Galaktiki? eto predpolagaetsya?
     On  vdrug  snova  oshchutil  v sebe priliv nekih dushevnyh sil, vrode kak v
Moskve, kogda sumel vyzvat'  iz  budushchego  ili  iz  parallel'noj  real'nosti
aggrianskuyu  mezhvremennuyu  kvartiru-bazu. No sejchas on znal ili dogadyvalsya,
chto sposoben podavit' volyu Dajyany, zastavit' ee skazat' pravdu. Vrode by kak
zagipnotizirovat' ee.
     -- A teper' otvechajte chestno: dlya chego vam eto? Vy  dejstvitel'no  lish'
peredatchik ili u vas est' svoj plan? Govorite!
     Dajyana primerno s takim zhe vyrazheniem lica, kakoe bylo utrom u Sil'vii,
poslushno otvetila:
     --  My rasschityvaem, chto, esli vy primete eto predlozhenie i soglasites'
zanyat' predlagaemuyu vam dolzhnost'. my, nasha rasa, poluchim  svobodu.  Nam  ne
nuzhno  budet  bol'she  igrat'  navyazannuyu  nam  rol'. My, ne vse, konechno, no
prinadlezhashchie k vysshim sosloviyam, davnym-davno vse znaem i  tyagotimsya  etim.
Primerno  kak  eto  bylo  v  vashej istorii -- izoshchrennaya drevnyaya civilizaciya
Kitaya pod vlast'yu man'chzhurskih varvarov... Ili v lichnom plane --  filosof  i
mudrec |zop, odnovremenno rab malogramotnogo patriciya...
     --  Horosho  podgotovilas',  molodec,  --~  pohvalil Dajyanu Novikov. Ona
slovno ne uslyshala.
     -- U nas dazhe  huzhe  --  moshchnaya  civilizaciya,  s  drevnej  istoriej,  s
neveroyatnymi  po  vashim merkam nauchnymi i tehnicheskimi dostizheniyami, mogushchaya
igrat' v Galaktike samostoyatel'nuyu i dostojnuyu rol', vynuzhdena na protyazhenii
tysyacheletij sluzhit' v  kachestve  nadsmotrshchikov;  pastuhov  dlya  primitivnoj,
pochti  pervobytnoj rasy, vse dostoinstvo kotoroj zaklyuchaetsya lish' v tom, chto
kogda-to kto-to iz  ee  predstavitelej  smozhet  sravnit'sya  siloj  razuma  s
Derzhatelyami...
     Novikov   podumal,   chto   takoe  znanie  vpolne  mozhet  byt'  prichinoj
strashnejshego  kompleksa  nepolnocennosti,  a  to   i   voobshche   nacional'noj
shizofrenii.
     No   odnovremenno   pokazalos',   chto   u  nego  poyavlyaetsya  interesnaya
perspektiva.
     On povernulsya k Sil'vii, kotoraya  po-prezhnemu  molcha  sidela  na  svoem
divanchike  v  uglu  i  s  otsutstvuyushchim  vidom  smotrela v temnoe steklo, za
kotorym nepronicaemoj stenoj stoyala noch'. Hotya kto ee znaet, mozhet byt',  ee
zrenie pozvolyalo ej tam chto-nioud' videt'?
     -- Vse slyshala?
     ~- Konechno, -- dernula zhenshina plechom,
     --  Togda  zabiraj svoyu podrugu, otvedi ee v kayutu i ulozhi spat'. Mozhno
nadeyat'sya, chto nikakih ekscessov do utra ne proizojdet? -- On  govoril  tak,
budto  Dajyany zdes' voobshche ne bylo. da i ona sama to li iz vezhlivosti, to li
iz gordosti delala vid, chto razgovor ee ne kasaetsya,
     -- Dumayu, chto da. Zachem ej ekscessy?
     -- Horosho, esli tak. No vse zhe na vsyakij sluchaj ty osmotri kayutu, chtoby
nikakogo oruzhiya i instrumentov tam  ne  okazalos',  zapri  snaruzhi  dver'  i
vozvrashchajsya...  I  pereoden' ty ee nakonec! A vas, madam, -- vnov' obratilsya
on k aggrianke, -- ya  nastoyatel'no  poproshu  ne  predprinimat'  oprometchivyh
shagov.  My  ved'  eshche  ne zakonchili razgovor. Vpolne vozmozhno, chto ego itogi
budut blagopriyatny dlya nas oboih. Vashemu chestnomu slovu mozhno verit'  ili  u
vas. kak u pravovernyh evreev-talmudistov, obeshchanie, dannoe goyu, yuridicheskoj
sily ne imeet? Dajyana vysokomerno usmehnulas'.
     --  Nu,  Bog s vami. ne budu ot vas nikakih klyatv trebovat'. Otdyhajte,
Sil'viya vernulas' minut cherez pyat'.
     -- Vse v poryadke. Zaperla i kayutu, i tambur na palubu,  a  illyuminatory
zdes' malen'kie, ne prolezt'.
     --  Molodec,  vasha  svetlost'.  Delaete uspehi. Tak chto, stoit ee slova
prinimat' vser'ez ili chto-to ona temnit?
     --  Mne  trudno  sudit'.   Tak   gluboko   moya   informirovannost'   ne
prostiraetsya.  YA  ved'  tol'ko  diplomat,  specialist  po  zemnoj  istorii i
politike. Odnako kakie-to zony v ee teorii imeyutsya.
     -- I kak zhe ya dolzhen ej otvetit'? Sil'viya snova pozhala plechami,  teper'
uzhe oboimi srazu
     -- |to opyat' zhe za predelami moej kompetencii...
     -- No vse-taki? Ty lichno kakoj predpochla by ishod?
     -- Razve sam ne dogadyvaesh'sya?
     --  Horosho.  V  obshchem; budu dumat'. Sleduyushchij vopros, nadeyus', okazhetsya
dlya tebya polegche. Mozhno zhdat' repressij so  storony  ostavshihsya  na  glavnoj
baze rebyat, toest' devchat? Ne sharahnut oni kakoj-nibud' superbomboj. tak chto
i syuda dostanet?
     Sil'viya, ne otvechaya, otkryla broshennyj v uglu rubki kejs s imitatorami,
vzyala  odin,  polozhila  na  kraj  shturmanskogo  stolika. Vytashchila iz zadnego
karmana  dzhinsov  blok-portsigar,   nazhala   rubinovuyu   knopku,   Ochevidno,
informaciyu  ot  pribora ona poluchala telepaticheski ili cherez biotoki, potomu
chto nikakih vosprinimaemyh obychnymi chuvstvami signalov Novikov ne zametil.
     -- Sil'noe izluchenie. Dumayu, chto ucelevshie "soldaty" dolozhat na glavnuyu
bazu o sluchivshemsya, dozhdutsya podkrepleniya s sootvetstvuyushchim oborudovaniem  i
nachnut poisk. Sutki eto u nih zajmet, esli ty razbrosal mayachki na dostatochno
slozhnoj  mestnosti.  Ubedyatsya, chto ih obmanuli, a dal'she ne znayu. Bombit' po
ploshchadyam vryad li stanut. Pridumayut chto-to bolee ostroumnoe, a  vot  chto?  Ty
vse vremya zabyvaesh', ya okazalas' zdes' vpervye v zhizni i nikakogo ponyatiya ob
osnashchenii  bazy,  ee garnizone, planah i instgrukciyah na sluchaj chrezvychajnyh
situacij ne imeyu.
     -- Opyat', chto li, Dajyanu doprashivat'? Nadoelo! Nu a  esli  nas  oni  ne
najdut,  a srazu ee vychislyat' stanut? Sil'viya napravila portsigar teper' uzhe
na Novikova.
     -- Nichego ne poluchaetsya. |kran absolyutnyj. Otkuda  u  tebya  eta  shtuka?
Ran'she  ved'  ee  ne  bylo,  inache i perehod s Zemli na Taoreru ne poluchilsya
by...
     -- Sekret firmy. Tak, znachit, pod etim ekranom ni kater, ni  Dajyanu  ne
vidno?
     --  Poluchaetsya,  chto  tak.  Izvestnoj  mne apparaturoj ekran preodolet'
nel'zya. Ot Antona podarochek?
     ~ Esli skazhu, chto v sel'po kupil, vse ravno ved' ne  poverish'.  Koroche,
idi  tozhe  otdyhat'  v  ee  kayutu. Poobshchajsya s nej, esli eshche ne spit, mozhet,
uznaesh' chto interesnoe. A ya vyberu podhodyashchuyu buhtochku i stanu  do  utra  na
yakor'. Tam i razberemsya na svezhuyu golovu.


     Irine  prishlos'  pribegnut' k pomoshchi Voroncova, chtoby otkryt' prohod iz
kayuty pryamo v odin iz hollov vtorogo etazha londonskogo doma ledi Spenser.  V
etom   sostoyalo   glavnoe  neudobstvo  ustanovki  prostranstvenno-vremennogo
sovmeshcheniya --  kto-to  dolzhen  byl  kontrolirovat'  rezhim  polya  na  stancii
otpravleniya.  Vse  horosho  pomnili,  kak  edva  ne  zakonchilis'  katastrofoj
ekspedicii Berestina v shest'desyat shestoj god i Iriny s Novikovym v devyanosto
pervyj.
     SHul'gin vklyuchil malen'kij, razmerom s avtoruchku, akkumulyatornyj fonar',
ubedilsya, chto shtory na oknah zadernuty, posle chego razyskal u dveri  kruglyj
mednyj  vyklyuchatel'  s  uvenchannym  farforovym  sharikom  rychazhkom. Vspyhnula
mnogorozhkovaya lyustra, zaiskrivshayasya vodopadom hrustal'nyh podvesok.
     Hotya oni sobiralis' otpravit'sya na poiski Novikova  lish'  utrom.  Irina
ubedila  Sashku  izmenit'  plany.  Ej  prosto ne hvatilo terpeniya, odnako ona
motivirovala svoyu nastojchivost' tem, chto noch'  --  bolee  podhodyashchee  vremya.
Esli  Andrej  s  Sil'viej  vse  eshche v Londone, chem by oni tam ni zanimalis',
noch'yu okazhutsya skoree vsego doma. A esli ih  tam  net,  tak  prisluga  budet
spat',  i oni smogut besprepyatstvenno vse osmotret', poiskat' kakie-to sledy
i uliki, mogushchie nameknut' na sud'bu ischeznuvshih druzej.
     Vse zdes' bylo tochno tak. kak pri ego pervom poseshchenii. Temnye  stennye
paneli  reznogo  duba,  a  mozhet  byt',  i oreha ukrashali afrikanskie shchity i
kop'ya, indijskie sabli, golovy antilop, begemotov i nosorogov  --  pamyat'  o
kolonial'nyh  pohodah  i  grandioznyh  safari  mnogochislennyh  predkov  ledi
Spenser. Kaminnuyu polku i podvesnye zasteklennye vitriny zapolnyali bronzovye
i nefritovye statuetki iz Kitaya, prichudlivye rakoviny  Indijskogo  okeana  i
Aravijskogo morya, nepristojnye derevyannye bozhkn Madagaskara.
     --  Vot.  Irok,  -- negromko skazal SHul'gin, -- kak nastoyashchie-to agenty
ustraivalis'. A tebya tvoi nachal'nichki  zasunuli  k  nam  pod  maskoj  bednoj
studentki, edva na odnokomnatnuyu "hrushchevku" deneg vydelili...
     --  V  protivnom  sluchae  prishlos'  by pridumyvat' mne legendu vnezapno
osirotevshej marshal'skoj dochki, A oni u  vas  vse  naperechet,  podhodyashchej  po
vozrastu i harakteru ne nashlos', -- tak zhe tiho otvetila Irina.
     SHul'gin  potrudilsya  nad  nej  na  slavu,  dokazal, chto ne zrya hvalilsya
svoimi sposobnostyami grimera. Ona i vpravdu vyglyadela rafinirovannym, mozhet,
nemnogo zhenstvennym, no vpolne ubeditel'nym molodym chelovekom  let  dvadcati
--  dvadcati  dvuh,  bezuslovno, aristokratom, s zagorelym licom, ukrashennym
akkuratnymi kashtanovymi usami.
     Odelas' Irina v stile sportsmena-avtomobilista: bl'shoe kletchatoe kepi s
naushnikami, blestyashchaya kozhanaya kurtka, kletchatye bridzhi i botinki-bul'dogi  s
kragami.
     Sam  SHul'gin  naryadilsya  v  dostatochno  obychnyj,  udobnyj  i  nebroskij
tvidovyj kostyum i prorezinennyj  plashch-reglan,  na  golove  kotelok,  v  ruke
massivnaya trost' so spryatannym vnutri moshchnym drobovikom.
     Na  vsyakij  sluchaj  --  vnizu  mogli byt' slugi -- Sashka zadvinul zasov
dveri, vyhodyashchej na prostornuyu lestnichnuyu ploshchadku.
     Sravnitel'no bystro, chasa za poltora, oni osmotreli ves' obshirnyj etazh,
dvadcat'  pyat'   ili   tridcat'   komnat,   i   zhilyh,   i,   tak   skazat',
predstavitel'skogo  naznacheniya,  soedinennyh  mnogochislennymi  koridorami  i
koridorchikami v slozhnyj, razvetvlennyj i zaputannyj labirint, kakim i dolzhno
byt'  rodovoe  gnezdo  prirodnoj   aristokratki,   obespechivayushchee   oshchushchenie
zashchishchennosti,  komforta  i  svyazi  s  teryayushchejsya  vo  vremenah  normannskogo
vtorzheniya verenicej pochtennyh i imenityh predkov.
     SHul'ginu bylo nemnogo stranno vnov' videt' dom, v kotorom on byl sovsem
nedavno, mesyaca dva-tri nazad po  sobstvennomu  schetu,  vhodit'  v  komnaty,
nichut'  s  teh  por  ns  izmenivshiesya,  i v drugie, kotorye proshlyj raz byli
obstavleny  funkcional'noj  mebel'yu   vos'midesyatyh   1   odov,   a   sejchas
zagromozhdeny  tyazhelymi  divanami,  kreslami  i,  stul'yami  i  stolami  stilya
"modern", kakimi-to nikchemnymi bambukovymi etazherkami, raspisnymi  shelkovymi
shirmami, mnogochislennymi cvetochnymi kadkami i gorshkami.
     No sledov prebyvaniya zdes' Sil'vii i Andreya oni ne nahodili. Vse bylo v
ideal'nom  poryadke,  pyl' vyterta i cvety nedavno polity, no nepohozhe, chtoby
tut normal'nym obrazom zhili.
     Irina pochuvstvovala razocharovanie i odnovremenno  obletchenie.  Starayas'
ne  priznavat'sya  sebe  v  etom, ona bol'she vsego boyalas' zastat' Novikova s
hozyajkoj, naprimer, v posteli ili prosto veselo provodyashchim vremya v  kompanii
zdeshnih ee druzej, zabyvshim, chto Irina zhdet eto i volnuetsya...
     No  etogo ne sluchilos', i s novoj siloj vspyhnula trevoga drugogo roda.
Kuda oni ischezli, esli, vozmozhno, voobshche ne poyavlyalis' v etom dome?
     SHul'gin i Irina vernulis' v kaminnyj zal,  iz  kotorogo  nachali  osmotr
doma. Priseli v kresla, nemnogo rasslabilis'. Sashka nashel v bogatom domashnem
bare  Sil'vii butylku s neznakomym emu sortom irlandskogo viski i sovsem uzhe
sobralsya ego prodegustirovat', kak vdrug  vnizu,  v  glubine  doma  razdalsya
dalekij  sobachij  laj.  On stremitel'no priblizilsya, i vot uzhe na lestnichnoj
ploshchadke hripeli i zadyhalis' ot yarosti dva, a to i bol'she psa,  kidayas'  ka
dvuhstvorchatuyu  dver'  tak,  chto  ona  vzdragivala,  nesmotrya  na  tolshchinu i
prochnost' petel' i zasovov.
     -- Para minut -- i poyavyatsya slugi i ohrana, -- otmetil Sashka, otstavlyaya
tak i nenalityj bokal. --  Eshche  nemnogo  posporyat,  chto  delat',  i  vyzovut
policiyu. Ili srazu nachnut lomat', kak dumaesh'?
     Irina,  vpervye  v  zhizni  okazavshis' v polozhenii zastignutogo na meste
prestupleniya grabitelya, ispugalas'. Vskochila s kresla, poblednela, chto  bylo
vidno   dazhe  skvoz'  grim,  rasteryanno  zavertela  golovoj,  ne  znaya,  kak
postupit'.  SHul'gin  nablyudal  za  nej  s  ulybkoj,  ozhidaya,  skoro  li  ona
opomnitsya, pojmet, chto nikakoj opasnosti dlya nih ne sushchestvuet.
     Ej  potrebovalos'  na  eto  sekund  desyat'  --  nedopustimo  mnogo  dlya
professionalki.
     -- "Star stal papasha, ruka ne ta, glaz ne tot..."  --  procitiroval  on
personazha   davnishnego   milicejskogo  romana  "Delo  pestryh",  bestsellera
shestidesyatyh godov.
     Vinovato potupivshis', Irina vytashchila iz karmana svoj portsigar. SHul'gin
kivnul odobritel'no.
     -- Tak. I kuda zhe my pojdem?
     -- Domoj, navernoe. -- Ona  otkinula  ukrashennuyu  almaznoj  monogrammoj
kryshku i stala nabirat' nuzhnuyu kombinaciyu na klaviature, prikrytoj fil'trami
sigaret.
     Slugi   nakonec  dobralis'  do  dveri,  vozbuzhdenno  peregovarivayas'  i
obsuzhdaya strategiyu  naibolee  pravil'nyh  dejstvij.  Golosa  skvoz'  tolstye
polotnishcha dverej donosilis' gluho.
     SHul'gin otricatel'no pokachal ladon'yu.
     -- Ne domoj. V blizhajshij temnyj pereulok... -- prosheptal on.
     Otkrylos'  kvadratnoe,  dva  na dva metra, okno perehoda, okruzhennoe po
perimetru fosforesciruyushchej bledno-fioletovoj ramkoj, za kotoroj  vidna  byla
perspektiva  nochnoj  londonskoj  ulicy.  V  syrom  tumane  tusklymi oreolami
svetilis' gazovye  fonari.  Irina  chto-to  regulirovala,  vremya  ot  vremeni
nevol'no  oglyadyvayas'  na  dveri, shum za kotorymi usilivalsya. Tam, navernoe,
sobralis' uzhe vse obitateli doma.
     Risk  sostoyal  v  tom,  chto,  soglasno  principu  neopredelennosti;  ne
podstrahovannoe  stacionarnoj ustanovkoj pole moglo zabrosit' ih ili ne v tu
tochku prostranstva, kotoraya  trebovalas',  ili  v  drugoe  vremya.  Plyusminus
neskol'ko chasov, mesyacev, a v hudshem sluchae i let.
     Ramka, ogranichivayushchaya mezhprostranstvennyj kanal, skol'zila vdol' temnyh
fasadov  domov,  poka  sleva  ne  oboznachilsya  vdrug  uzkij,  sovsem  uzhe ne
osveshchennyj pereulok, pochti shchel' mezhdu gluhimi kirpichnymi cokolyami.
     -- Stop!
     Nizhnij kraj ramki uravnyalsya s poverhnost'yu mokr'oj vymoshchennoj kamennymi
plitami paneli, i SHul'gin, ne zabyv pogasit' svet v holle,  shagnul  v  syruyu
mglu. Irina -- za nim. I tut zhe zakryla prohod.
     --  Tak. Konec pervoj serii. Nachinaem vtoruyu... -- SHul'gin vnov' oshchutil
sebya v svoej stihii. ~~ Pojdem.
     -- Kuda teper'?
     -- A vot kak raz tuda, otkuda ushli... -- I, na hodu ob座asnyaya svoj plan,
on povlek Irinu na ulicu, v storony paradnogo pod容zda doma ledi Spenser.
     Oni uspeli kak raz vovremya. Raspahnulas' vhodnaya  l  ver',  i  iz  yarko
osveshchennogo  vestibyulya  na  kryl'co  vypezhal poluodetyj muzhchina srednih let.
Poka on oziralsya, soobrazhaya, v kakuyu storonu bezhat', SHul'gin  pregradiL  emu
dorogu.
     -- CHto zdes' proishodit? YA inspektor Skotlend-YArda Lestrejd! -- Nikakaya
drugaya  familiya  prosto  ne  prishla  emu  v  golovu.  Da i vryad li sluga byl
vnimatel'nym chitatelem Konan Doila. Odnovremenno Sashka sunul ruku v  karman,
to  li  za  oruzhiem,  to  li  za  policejskim  zhetonom.  On  ne  znal, kakie
dokazatel'stva  svoej  sluzhebnoj  prinadlezhnosti  pred座avlyali  v  to   vremya
inspektora,   no  byl  uveren,  chto  trebovat'  takovyh  perepugannyj,  edva
prosnuvshijsya sluga ne stanet. Staraya dobraya Angliya, zdes' lyudi ne  dopuskayut
mysli, chto kto-to nazovet sebya policejskim, ne buduchi takovym.
     Obradovannyj,  chto  ne  pridetsya  begat' po ulicam v poiskah konsteblya,
chelovek nachal sbivchivo ob座asnyat' sut' proishodyashchego v dome.
     -- Pojdemte. I prekratite razmahivat' rukami. -- SHul'gin izvlek  iz-pod
plashcha  pistolet,  kotoryj  rasseival  vsyakie  somneniya,  esli by oni vdrug i
voznikli.
     Po vozmozhnosti tochno kopiruya  manery  britanskih  policejskih,  kak  on
zapomnil  ih  po  mnogochislennym  v  svoe  vremya fil'mam, SHul'gin otpravilsya
osmatrivat' mesto prestupleniya.
     -- A  vy,  inspektor  Dzhonson,  ostan'tes'  zdes'  i  nablyudajte.  Esli
zloumyshlenniki popytayutsya bezhat' cherez okna -- strelyajte bez kolebanij.
     On  reshil,  chto,  nesmotrya na horoshij grim, Irine ne stoit poyavlyat'sya v
dome, gde ee pri yarkom svete stanut zhadno rassmatrivat' mnozhestvo lyubopytnyh
i, kak obychno u lyudej etoj professii, nablyudatel'nyh glaz.
     Podnimayas' naverh po znakomoj lestnice, SHul'gin sprosil  u  dvoreckogo,
predstavitel'nogo,   vpolne   sootvetstvuyushchego  stereotipnym  predstavleniyam
muzhchiny let pod pyat'desyat, otchego tot poslal cheloveka na ulicu, a ne  prosto
pozvonil po telefonu.
     --  Telefon  v  dome tol'ko v gostinoj ledi, kak raz tam, gde zaperlis'
vory...
     -- Uberite sobak, -- rasporyadilsya SHul'gin.  Dvuh  svirepyh  mastifov  v
kovanyh  stal'nyh  oshejnikah,  kotorye pri poyavlenii SHul'gina vnov' zalilis'
navodyashchim strah laem, sognali vniz po lestnice pinkami i rugan'yu. Kolichestvo
stolpivshihsya na ploshchadke slug oboego pola podtverzhdalo vysokoe  obshchestvennoe
polozhenie  zdeshnego  analoga  Sil'vii  i  to,  chto  v  ee dome dvadcatyj vek
nastupil  tol'ko  kalendarno,  a  zhila  ona,  soblyudaya  vse  tradicii   veka
predydushchego,  s  dvoreckimi,  povarami, gornichnymi, grumami, psaryami i kakie
tam eshche  sushchestvovali  kategorii  obsluzhivayushchego  persopala.  U  "nastoyashchej"
Sil'vii slug, kak zametil vo vremya svoego predydushchego vizita SHul'gin, v dome
ne bylo voobshche.
     Izobrazhaya  hrestomatijnogo  syshchika,  Sashka tshchatel'no (tol'ko vot lupy u
nego ne bylo) osmotrel dveri i pol vokrug, pripav k zamochnoj skvazhine  uhom,
dolgo  prislushivalsya, potom rezkim ryvkom -- chut' ot sebya, a potom k sebe --
raspahnul dver'. Kogda oni uhodili, on ne tol'ko pogasil v holle svet, no  i
otodvinul   zasov   tak,   chtoby   on  vhodil  v  gnezdo  vsego  odnim-dvumya
millimetrami. SHul'gin vystavil vpered ruku s pistoletom i ugrozhayushche kriknul:
     -- Stoyat'! Ruki vverh! Policiya! -- Podozhdal nemnogo n propustil  vpered
dvoreckogo. ~ Vklyuchite elektrichestvo...
     Posle tshchatel'nogo osmotra, kotoryj ne vyyavil nikakih sledov prisutstviya
v dome  postoronnih, SHul'gin otpravil vseh po svoim komnatam, a s dvoreckim,
kotorogo zvali mister Snou, uedinilsya yakoby dlya sostavleniya protokola.
     Protokol,  sobstvenno,  zanyal  vsego  neskol'ko  strochek.  Bednyj  Snou
vyglyadel  rasteryannym  i  obeskurazhennym. SHul'ginu prishlos' ego uspokaivat',
vyskazat' gipotezu, chto sobak vyveli iz sebya obychnye krysy,  a  zasov  mogla
nechayanno zakryt' i hozyajka.
     -- U vas ved' navernyaka est' eshche hot' odin vyhod so vtorogo etazha?
     --  Konechno,  est',  ser.  No on tol'ko dlya slug, vedet na zadnij dvor.
Ledi Spenser im nikogda ne pol'zuetsya.
     -- Kak my mozhem eto znat'? A esli ej vdrug potrebovalos' by  ujti  tak,
chtoby  etogo  nikto  ne zametil? v aristokratov ved' svoi prichudy. Vy hotite
skazat', chto ledi nikogda ne ischezala vnezapno? A, kstati, gde ona sejchas?
     Dvoreckij  zadumalsya.   Ob座asnenie,   predlozhennoe   inspektorom,   ego
ustraivalo. Bol'she vsego on ne lyubil neponyatnoe i neob座asnimoe.
     --  Boyus',  vy  pravy,  ser.  Ledi dejstvitel'no mogla zahotet' ujti po
zadnej lestnice, a paradnuyu dver'  zakryt'.  Esli  by  gornichnaya  obnaruzhila
zapertuyu  dver'  dnem,  ona  by  ne  stala podnimat' shuma. A tut noch' da eshche
sobaki... Da-da. A kak raz  nedavno  chto-to  podobnoe  uzhe  sluchalos'.  Ledi
Spenser,   nikogo  ne  preduprediv,  uehala  v  svoe  imenie  nepodaleku  ot
N'yushejvena... Otsutstvovala pochti mesyac. My uzhe nachali bespokoit'sya,.hoteli
obrashchat'sya v policiyu.
     -- Ona u vas ekscentrichnaya zhenshchina?
     -- Ledi Spenser ochen' dostojnaya dama, K slugam vnimatel'na  i  dobra...
-- ne zahotel podderzhat' zatronutuyu temu dvoreckij.
     -- YA tak i dumal. A kak lord Spenser?
     --  Ledi  uzhe  desyat'  let kak ovdovela... SHul'gin sochuvstvenno pokival
golovoj, no reshil, chto soboleznovaniya vyskazyvat' pozdnovato.
     -- Tak vy ne otvetili, gde sejchas nahoditsya vasha hozyajka?
     --  Pozavchera  ona  snova  uehala  v  Tanbridzh-haus.  No  na  etot  raz
predupredila i velela perepravlyat' tuda adresovannuyu ej pochtu.
     ~-  Nu,  znachit,  pse  v  poryadke.  Dumayu, ugolovnoe delo vozbuzhdat' po
sluchayu segodnyashnego incidenta net neobhodimosti.
     SHul'gin podnyalsya i nadel kotelok.
     -- Ne zhelaete li chego-nibud' vypit', ser?
     -- Ne otkazalsya by ot stakanchika viski... I, uzhe uhodya,  kak  by  mezhdu
prochim sprosil:
     --  Kak,  vy  skazali,  nazyvaetsya  imenie  ledi? Tanbridzh-haus? |to po
doroge na Birmingem?
     -- Net. sovsem v druguyu storonu. Na beregu Kanala.  Mezhdu  Brajtonom  i
Istbornom...
     --  Ty ponimaesh', chto eto znachit? " sprosil SHul'gin, kogda oni medlenno
shli po tihoj tumannoj ulice. -- Si uehala pozavchera. A Andrej ushel s nej dve
nedeli nazad i podtverdil pribytie. Ili sluga vret, ili Andrej, chto li?
     -- Vse kuda trevozhnee, Sasha. Po-moemu, vremya raskachalos' nastol'ko, chto
paradoksy poshli kosyakom... Ili Andrej poteryal dve nedeli vo vremya  perehoda,
ili my sejchas v proshlom... Nado by uznat', kakoe segodnya chislo...
     -- A chto dlya nas huzhe?
     --   Voobshche-to  pervyj  variant  byl  by  predpochtitel'nej...  Esli  my
okazalis' v  proshlom,  ya  dazhe  ne  predstavlyayu,  kak  iz  takogo  polozheniya
vyputyvat'sya...
     --  Togda  do  vyyasneniya  schitaem,  chto imeet mesto pervyj... Nu a esli
net.,.
     -- Sejchas chto budem delat'? -- Irina kak  by  molchalivo  soglasilas'  s
SHul'ginym -- Poedem k Sil'vii v imenie ?
     --  Obyazatel'no,  no  snachala eshche del'ce imeetsya. Horosho by snova tvoej
mashinkoj vospol'zovat'sya, no riskovanno. Ne  budem  umnozhat'  paradoksy.  Po
starinke pridetsya...
     Vdaleke  zacokali  po  kamnyam  kopyta  loshadi,  i  iz  tumana pokazalsya
medlenno dvizhushchijsya keb. S vokzala,  navernoe,  vozvrashchaetsya,  chto  emu  eshche
glubokoj  noch'yu  na  ulice  delat'?  Sashka  svistnul  i  vzmahnul rukoj. Oni
proehali mimo temnoj gromady "Hanter-kluba". svernuli na  poperechnuyu  ulicu,
gde  i  vyshli  u  pod容zda ne slishkom solidnogo otelya "Mansing". SHul'gin dal
k'bmenu na shilling  bol'she,  chem  trebovalos',  i  tot,  dovol'nyj,  shchelknul
knutom, posylaya loshad' rys'yu.
     --  Tak,  Irok,  teper'  ty menya podozhdesh' von v tom skverike. Nadeyus',
grabiteli zdes' po nocham ne brodyat. A esli policiya  --  sovresh'  chto-nibud'.
Tol'ko govori pogromche.
     On   bystro  razdelsya.  Pod  plashchom  i  kostyumom  na  nem  byl  tonkij,
oblegayushchij, kak rezinovaya perchatka, kombinezon. Ugol'no-chernyj,  pogloshchayushchij
svet  tak, chto uzhe v dvuh shagah ego prakticheski nevozmozhno bylo rassmotret'.
I vdobavok pokrytyj,  kak  shkura  zhaby  borodavkami,  kroshechnymi  kapsulami,
zapolnennymi  sverhskol'zkoj  smazkoj.  Pri  dostatochno  sil'nom  szhatii oni
lopalis', i togda uderzhat' SHul'gina bylo by trudnee, chem obmylok v bane.
     Sashka opustil na lico masku s noktovizorom, zagegnul  pryazhku  poyasa  so
vsyakimi nuzhnymi predmetami.
     Bol'shinstvo  okon  kluba  bylo temno, tol'ko v dvuh ili treh probivalsya
skvoz' shtory slabyj svet.  Izvestno,  chto  nekotorye  "hantery"  ostayutsya  i
nochevat' v komfortabel'nyh gostevyh komnatah.
     S  zadnego  dvora SHul'gin vyshel k dveri chernogo hoda. Ona byla zaperta,
konechno, no Sashka na nee i ne  rasschityval.  Ego  interesovali  okna.  Pochti
srazu zhe on uvidel priotkrytuyu framugu na tret'em etazhe.
     Podnyat'sya po vodostochnoj trube i projti pyat' metrov po karnizu truda ne
sostavilo.
     On  besshumno  protisnulsya  v fortochku, sprygnul na gol. Plan zdaniya byl
emu izvesten, infrakrasnaya podsvetka pozvolyala videt' v gluhoj temnote,  kak
v  rannih  sumerkah.  No  vse zhe nuzhnuyu komnatu on iskal dolgo -- ne slishkom
umelyj  chertezh,  sdelannyj  Roulinsonom,  i  real'naya   slozhnaya   planirovka
starinnogo zdaniya razlichalis' dovol'no sil'no.
     Major  utverzhdal, chto funkcionery "Sistemy" sobirayutsya vsegda v odnom i
tom zhe kabinete. Tradicii, nikuda ne denesh'sya.
     Eshche iz Moskvy plennik dal v London kodirovannuyu telegrammu,  v  kotoroj
soobshchil,  chto raspolagaet informaciej predel'noj vazhnosti i srochno vyezzhaet.
Vstrecha vsego "Bol'shogo kruga" byla naznachena na zavtrashnij vecher.
     Dver' kabineta byla nezaperta.  Da  i  s  chego  by  vdrug?  Klub  stol'
respektabelen,  chto  slugi  dazhe antikvarnye funtovye serebryanye lozhki posle
uzhina ne pereschityvali.
     SHul'gin ubedilsya, chto ne sovershil oshibki i popal imenno v nuzhnoe mesto.
Vse tochno tak, kak opisyval major. I stol, i trofei na stenah, i tablichki  s
imenami postoyannyh chlenov na spinkah kresel.
     Za  desyat'  minut  on  ustanovil  v ukromnyh mestah dva radiomikrofona,
zakrepil pod massivnoj tumboj  stola,  za  stennymi  panelyami,  u  osnovaniya
mnogopudovoj  bronzovoj  lyustry dyuzhinu stogrammovyh shashek moshchnogo plastita s
nastroennymi na obshchuyu volnu vzryvatelyami. Oshibki polkovnika SHtaufenberga  on
povtoryat' ne sobiralsya.
     Snachala  SHul'gin  hotel  ugnat' kakoj-nibud' avtomobil', ostavlennyj na
ulice bez prismotra, no potom soobrazil, chto est' bolee prostoe reshenie.
     Im ved' ne  nuzhno  opasat'sya  policii  ili  kontrrazvedki,  oni  vpolne
respektabel'nye gospoda i nichego protivozakonnogo delat' ne sobirayutsya.
     Dozhdavshis'  utra,  on  snachala  snyal  nomer  v tom samom otele, iz okon
kotorogo  viden  "Hanter-klub",  a  potom  razyskal   kontoru   po   prokatu
avtomobilej  i  nanyal  ochen'  prilichnyj  sorokasil'nyj  "Ostin  Kabriolet" s
shoferom.
     CHerez tri  chasa,  kogda  solnce  podhodilo  k  poludnyu,  oni  s  Irinoj
pod容zzhali k vorotam Tanbridzh-hausa, chto v Vostochnom Sassekse.
     Mesta  zdes'  byli  krasivye.  Holmistaya ravnina s razbrosannymi po nej
roshchami i starinnymi usad'bami  lendlordov,  sredi  kotoryh  dvuhetazhnyj  dom
Sil'vii  iz  serogo  dikogo kamnya, s ostrokonechnoj cherepichnoj kryshej, uvityj
plyushchom i okruzhennyj parkom, vyglyadel nastoyashchim srednevekovym zamkom.
     Pered krutoj arkoj vorot on velel shoferu ostanopit' mashinu i  neskol'ko
raz nazhat' rezinovuyu grushu signala.
     Ne  slishkom  toropyas'  i  pozevyvaya, iz kalitki poyavilsya sluga, gorazdo
menee pochtitel'nyj, chem londonskij dvoreckij Sil'vii. Soobshchil,  chto  hozyajka
uehala,  kuda  i  nadolgo  li  --  neizvestno,  i sobralsya vnov' ischeznut' v
primykayushchej k vorotam karaul'noj budke,
     -- Minutku, lyubeznejshij,  --  okliknul  ego  Sashka  i,  slovno  veerom,
pomahayut  pered  soboj  desyatifuntovoj  bumazhkoj.  Ves'ma  solidnaya  po  tem
vremenam summa. Pobol'she mesyachnogo zhalovan'ya etogo lakeya.
     Ne teryaya dostoinstva, on den'gi vzyal i medlenno,  slovno  govorit'  emu
bylo  libo  neprivychno,  libo  protivno,  povedal, chto ledi Spenser da, byla
zdes', no vchera vecherom uehala. Net, kuda i na skol'ko --  ne  soobshchila,  Ne
ih,  slug,  delo  interesovat'sya  gospodskimi  poezdkami.  O tom, chto kto-to
dolzhen byl priehat' k nej v  gosti,  ona  tozhe  ne  preduprezhdala,  SHul'ginu
prishlos'  ispol'yuvat'  vse  svoi  diplomaticheskie  sposobnosti  i eshche desyat'
funtov.
     -- Gnat' takih zhlobov so sluzhby nado, --  proburchal  on  sebe  pod  nos
po-russki.
     Odnako  vrednyj  lakej  vse zhe priznalsya, chto Sil'viya priehala syuda tri
dnya nazad, vela sebya pochti obyknovenno,  mozhet  byt',  bol'she,  chem  obychno,
ezdila verhom i byla kak by slishkom molchaliva i zadumchiva...
     "I  neudivitel'no, -- pro sebya otmetil Sashka, -- budesh' tut molchalivym.
Poprobuj izobrazhat' samu sebya  shestidesyatiletnej  davnosti,  da  tak,  chtoby
doskonal'no znayushchie tebya slugi ne zametili podmeny..."
     -- A pozavchera k nej priehal v gosti kakoj-to dzhentl'men...
     Uslyshav eto, Irina vskinula golovu. Pozavchera? No pozavchera Sil'viya eshche
byla v svoem dome v Londone, a Novikov dve nedeli neizvestno gde..,
     ~ I kakov on iz sebya? -- nebrezhno sprosil SHul'gin. -- Navernoe, eto nash
drug, s kotorym my dogovorilis' zdes' vstretit'sya.
     Opisanie, dannoe slugoj, polnost'yu sootvetstvovalo vneshnosti Andreya,
     Upomyanul on i o dvuh bol'shih chemodanah, kotorye imel pri sebe gost'.
     --  Dnem  oni  ezdili  verhom,  potom  vmeste uzhinali... Slova iz lakeya
prihodilos' tyanut' chut' ne kleshchami. Nakonec stalo ponyatno, chto noch'yu Sil'viya
i ee gost' uehali. Ona ostavila zapisku, vot tol'ko nikto iz slug ne  videl,
kogda  i  kak  eto  proizoshlo...  Vozmozhno,  vyzvav li keb ili avtomobil' so
stancii?
     -- To est' vremennye sboi usilivayutsya? -- sprosil SHul'gin, kogda oni  s
Irinoj  ostanovilis'  v  pervoj  zhe pridorozhnoj roshche na holme, otkuda horosho
bylo vidno pomest'e.
     --  Trudno  skazat'.  Slugi  tozhe  mogut  vrat'  ili  ispolnyat'  prikaz
hozyajki...  Vdrug  ej prihoditsya sbivat' kogo-to so sleda? A vot my, esli by
srazu  syuda  kinulis'  mogli  ih  zastat'...  --  Vidno  bylo,   chto   Irina
zatoskovala.
     -- Uspokojsya. Radujsya, chto oni zhivy-zdorovy kuda huzhe, esli by na samom
dele Andrej popal syuda dve nedeli nazad, posle chego ischez bessledno...
     --  YA raduyus', -- slabo ulybnulas' Irina. -- Tak chto my imeem? Oni ushli
otsyuda  vchera  vecherom  ili  noch'yu.  I  navernyaka  tozhe  vneprostranstvennym
sposobom. Kuda zhe oni mogli napravit'sya? I zachem?
     --  Raz  my  ne  znaem,  o chem oni govorili i chto zadumali, ugadat' sie
nevozmozhno, -- s notkoj fatalizma otvetil Sashka. -- Oni vpolne mogut  sejchas
uzhe  vernut'sya  v Sevastopol' ili okazat'sya v Moskve, a to i v Parizhe... CHto
delat'-to budem?
     -- Znaesh', davaj poprobuem vse zhe zaglyanut' na villu. Vdrug tam  chto-to
nam podskazhet...
     --  Razumno.  Nastraivaj mashinku... -- Oni otoshli podal'she, chtoby shofer
nichego ne zametil, i Irina vklyuchila univerblok. Tol'ko teper' oni  ne  stali
pereshagivat' granicy ramki, a osmotreli villu kak by cherez okno, ostavayas' v
roshche.
     Sledy  prebyvaniya  v  dome Sil'vii i Andreya byli uzhe ustraneny utrennej
uborkoj. Hotya net, v gostevoj komnate oni uvideli akkuratno  razveshannyj  na
plechikah kostyum Novikova, v kotorom on ushel s "Valgally". Znachit, zdes' on s
kakoj-to cel'yu pereodelsya. No BO chto? A v spal'ne Sil'vii, v platyanom shkafu,
stoyali  privezennye  Andreem  chemodany  s  zolotymi  gineyami.  soverenami  i
brilliantami.
     -- Nadeyus', zdes' net sobak?
     -- Sobak, pozhaluj, net, a vot nechto drugoe.., Irina poluprikryla glaza,
kryl'ya nosa u nee vzdravali,  budto  vdrug  pochuvstvovali  neznakomyj,  edva
ulovimyj zapah. Ona medlenno podnesla ko lbu svoj portsigar, stala sovershat'
im  kakie-to  plavnye  passy.  Takoj  ee  SHul'gin  eshche  ne videl. Ona sejchas
napomnila emu Sil'viyu vo vremya seansa zaklinaniya generala Vrangelya.
     On ne vmeshivalsya, tiho stoyal u nee  za  spinoj,  poglyadyvaya  v  storonu
dveri,  chtoby  ne  poyavilis'  ottuda neozhidanno zdeshnie slugi. Vprochem, chego
zdes' boyat'sya? Nu uvidyat visyashchie v vozduhe cvetnye  figury.  Privideniya  kak
by...  No bol'shinstvo slug. navernoe, pol'zuyas' otsutstviem hozyajki, vse eshche
spali  ili  zanimalis'  kakimi-to  tihimi  lichnymi  delami,  a  privratniku,
vnezapno   razbogatevshemu,   v   gospodskih   pokoyah  voobshche  poyavlyat'sya  ne
polagalos'.
     Nakonec Irina zakonchila svoyu "meditaciyu", zakryli --okno. I obessilenno
opustilas' pryamo na podsyhayushchuyu osennyuyu travu.
     -- CHto s toboj sluchilos'? -- Obespokoennyj Sashka prisel ryadom, kosnulsya
ee vzdragivayushchej ruki.
     -- Oni ushli... Tuda... -- Irina ukazala pal'cem v zenit.
     -- Na Valgallu, chto li? -- dogadalsya SHul'gin.
     -- Navernoe. YA ulovila izmenenie napryazhennosti hronopolya.  Tak  byvaet,
kogda  proishodit moshchnyj proboj prostranstva-vremeni. A drugie kanaly, krome
kak na Valgallu, Sil'viya vryad li mogla organizovat'.  Ej  prosto  to  nekuda
bol'she...
     SHul'gin   vpervye  za  eto  dolgoe  utro  zakuril,  nervno  zayagnvayas'.
Pravil'no on govoril Voroncovu: spiral' skruchivaetsya  vse  tuzhe.  Hotyat  oni
etogo ili net.
     Irina,  kotoraya  poslednee vremya kurila krajne redko, protyanula ruku, i
Sashka vyshchelknul udarom nogtya iz pachki  dlinnuyu  sigaretu  "Danhill".  podnes
ogonek zazhigalki.
     -- A ne v predelah Zemli perehod?
     -- Net. Tut deformaciya na tri poryadka bol'she.,. Eshche pomolchali.
     -- Tak i chto? Vernemsya domoj i budem zhdat'? Ili dvinemsya sledom?
     --  Otsyuda  ya  ne  smogu. U moego bloka moshchnosti ne hvatit. Tol'ko esli
podklyuchit' k ustanovke Levashova.
     -- Kak proshlyj  raz?  No  ved'  Anton  skazal,  chto  put'  tuda  zakryt
navsegda.
     --  Otkuda  ya  znayu,  --  ustalo  otvetila  Irina. -- |to vse vne moego
ponimaniya i vozmozhnostej. Poshli domoj, u Olega sprosim...
     Otorvannyj soobshcheniem SHul'gina ot  politicheskoj  deyatel'nosti,  Levashov
pribyl  na  "Valgallu",  ostaviv Larisu na hozyajstve v Moskve, tem bolee chto
ona osvoilas'  v  mire  pobedivshego  socializma  gorazdo  estestvennee  ego.
Vozmozhno,   kak   raz   v  silu  svoego  "partijnogo  proshlogo".  Nravy  MGK
vos'midesyatyh godov ne namnogo otlichalas' ot takovyh  v  godu  dvadcatom.  I
dazhe  bolee togo, ona orientirovalas' v nyneshnej zhizni primerno tak, kak vor
so stazhem v zone dlya maloletnih prestupnikov. Kazhdyj iz nih  po  otdel'nosti
mog  vyglyadet'  dostatochno  kruto, no vsya organizaciya v celom -- lish' slaboe
podobie nastoyashchej. A samoe glavnoe, devushke  nravilas'  ee  novaya  rol',  i,
pohozhe,  uzhe  produmyvalsya  eyu plan, kakim obrazom ottesnit' Olega na vtorye
roli ne tol'ko de-fakto, no i de-yure tozhe.
     Levashov  vnimatel'no  vyslushal  otchet   SHul'gina   ob   ih   londonskoj
ekspedicii.  Gipoteza,  kotoruyu  predlozhila  Irina,  udivila ego tak zhe, kak
nedavno   samogo   Sashku.   Prichem   on,   kak   pervootkryvatel'    sposoba
vneprostranstvennyh  peremeshchenij  (do  puteshestvij  po  vremeni  on, poka ne
poobshchalsya  s  Irinoj,  svoim  umom  dojti  ne  uspel),  vyrazil  somnenie  v
principial'noj  vozmozhnosti  fiksacii  imevshego mesto perehoda postfaktum. V
ego eksperimentah takoj fenomen ne  voznikal.  Zato  Voroncov  prinyal  takuyu
vozmozhnost' srazu.
     --  Eshche  vo  vremya Otechestvennoj vojny nashimi katernikami praktikovalsya
pohozhij sposob poiska vrazheskih  konvoev.  Sleduya  bol'shimi  hodami  poperek
predpolagaemogo   kursa   nepriyatelya,   udavalos'   zasech'   stoyachuyu   volnu
kil'vaternogo  sleda  cherez  neskol'ko  chasov,  kogda  zritel'no  more  bylo
absolyutno gladkim. A tonkoe dnishche torpednogo katera vosprinimalo i usilivalo
udar.  Slovno kolesom mashiny v vyboinu popadaesh'... I zdes', navernoe, to zhe
samoe?
     -- Primerno tak, -- soglasilas' s  nim  Irina,  a  Oleg  tut  zhe  nachal
proizvodit'  kakie-to  nikomu  ne  ponyatnye  postroeniya  na  ekrane glavnogo
sudovogo komp'yutera.
     Brosil by ty poka svoi teorii, -- posovetoval emu SHul'gin. "~ My  vrode
by  vsegda v ostrye momenty goloj empirikoj obhodilis'. Vklyuchaj svoyu mashinku
-- i vpered. Po toj zhe programme, chto samyj pervyj raz...
     -- Horosho byt' umnym ran'she, Sasha, kak moya zhena  potom,  --  druzhelyubno
otvetil  Levashov. -- Esli pomnish' nash pervyj den' na Valgalle, tak uvazhaemyj
kapitan uzhe pochti  otvetil  na  tvoj  vopros  v  svojstvennoj  emu  obraznoj
forme...
     --  Sovershenno  ne  pomnyu,  --  rasteryanno  skazal  SHul'gin, a Voroncov
ulybnulsya. Togda on, podchinyayas' neozhidannomu ozareniyu, sprosil, vrode by  ni
k  komu  konkretno  ne  obrashchayas':  -- Pochemu eto po zheleznoj doroge kuda ni
ezzhaj, vsegda priedesh' na stanciyu, i, kak pravilo, s bufetom?
     -- Vse delo v tom, drug moj, chto nash perehod s Zemli na Valgallu i  byl
vozmozhen  lish'  potomu,  chto my sumeli pojmat' postoyanno dejstvuyushchij nesushchij
kanal aggrov a otnyud' ne po prichine neveroyatnejshego stecheniya  obstoyatel'stv,
pozvolivshego  s odnogo raza popast' na edinstvennuyu, mozhet byt', v Galaktike
stoprocentno zemlepodobnuyu planetu. A vot poluchitsya takoj fokus  vtoroj  raz
ili zhe net...
     Fokus   ne  poluchilsya.  Ni  s  pomoshch'yu  nastroennoj  po  prezhnej  sheme
stacionarnoj ustanovki, ni dazhe posle togo , kak Oleg s  Irinoj  vklyuchili  v
osnovnoj  kontur  ee  uiiverblok.  Gudeli  transformatory, prygali strelki i
migali vse polozhennye indikatory  na  pul'te,  no  vsem  shakomaya  svetyashchayasya
ramka,  za  kotoroj  dolzhen  byl  by  raspahnut'sya  zelenyj  i solnechnyj mir
uspevshej stat' im pochti rodnoj Valgally, uporno voznikat' ne hotela.
     -- Motor byl ochen' pohozh na nastoyashchij, no ne  rabotal  --  podvel  itog
svoim usiliyam Levashov i sbrosil napryazhenie.
     ~   I   chto   iz   dannogo  fakta  sleduet?  --  starayas'  ne  pokazat'
razocharovaniya,  sprosil  SHul'gin.  Kak  chelovek,  iz  vsej  zemnoj   tehniki
razbirayushchijsya  tol'ko  v  ustrojstve  avtomobilya,  katushechnogo magnitofona i
avtomata Kalashnikova, on svyato veril vo vsemogushchestvo Olega.
     ~ Pozhaluj, lish' to, chto Sil'viya pridumala kakojto nevedomyj nam  sposob
nul'-transportirovki.   Prichem   krajne   prostoj.  Ee  i  tvoj  univerbloki
odnotipny? -- obratilsya on k Irine.
     -- Dumayu, chto da. Po  krajnej  mere  o  sushchestvovanii  kakih-to  drugih
modelej  ya  nichego  ne  znayu.  YA  uzhe  govorila,  chto,  po  moim  svedeniyam,
aggrianskaya  tehnika  za  pos  lednie  tysyacheletiya  ne  preterpela   nikakih
izmenenij. Ponyatie progressa voobshche chisto zemnoe izobretenie...
     --  Znachit,  ona  dejstvitel'no  prosto  luchshe znaet vozmozhnosti svoego
snaryazheniya...
     -- Ili kanal otkryvali s toj storony, -- zakonchil frazu Olega Voroncov.
     Nastupila nepriyatnaya tishina. To, o chem mnogie uzhe i  tak  dogadyvalis',
bylo  nakonec  skazano vsluh. I, znachit, mozhno bylo schitat', chto svoyu partiyu
oni proigrali vchistuyu.
     Oni doverilis' Antonu, prinyali predlozhennye im  usloviya,  sdelali  vse,
chto  on  ot  nih  hotel, a teper' okazalos', chto garantii forzejlya ne stoili
nichego. Otdannaya  v  ih  polnoe  rasporyazhenie  real'nost',  yakoby  absolyutno
"chistaya",  svobodnaya ot prisutstviya aggrov, prevratilas' v lovushku. I k chemu
vse ih usiliya, pochti vyigrannaya grazhdanskaya vojna, esli  vrag  oboshel  ih  s
tyla, kak tankovye divizii Guderiana liniyu Mazhino?
     --  My,  znachit,  vernulis'  k situacii avgusta vosem'desyat chetvertogo,
tol'ko v eshche hudshih usloviyah, -- melanholichno zametil Levashov.
     -- A vot eto ty zrya, -- ne zhelal sdavat'sya SHul'gin. -- Polozhenie u  nas
vse-taki  luchshe...  Esli  ne  schitat',  konechno, chto my poka ne znaem, chto s
Andreem...
     -- Metkoe nablyudenie, -- gor'ko usmehnulas' Irina.
     -- Net, v samom dele! CHto s Andreem  nichego  ne  sluchilos',  ya  ubezhden
stoprocentno.  Prosto  glupo  bylo  by... Posle vsego, chto my uspeli uznat',
posle ego kontaktov s Derzhatelyami... Ne mozhet byt',  chtoby  vot  tak  prosto
vzyali,  pohitili  i  derzhat v uzilishche. Tam, navernoe, nachinaetsya novyj vitok
vselenskoj igry. |h, vot kak by opyat' na Antona vyjti! CHto ni govori,  a  on
vse zhe na nashej storone i informacii u nego kuda pobol'she...
     -- Lampy Aladdina ne hvataet. Poter -- i vot on pered nami...
     --  Kak  s lampoj -- ne znayu... -- Sashka prikryl glaza, pytayas' pojmat'
promel'knuvshee gde-to po samomu krayu soznaniya nechto.  Slovno  veterok  kakoj
podul  izpod  "pokryvala Maji". CHto-to podobnoe on uzhe chuvstvoval odnazhdy. V
Zamke. Kogda nekaya potustoronnyaya, no druzhestvennaya sila pytalas' dostuchat'sya
do  ego  soznaniya  cherez  teoreticheski  nepronicaemyj  blok.  Pohozhe,  budto
akkuratnye kogotki tihon'ko poskrebyvali po cherepnoj kryshke...
     -- Est'! Soobrazil!.. -- voskliknul on na maner Arhimeda. -- Nado snova
gnat' v Moskvu, najti tam starika Udolina. On znaet formulu vyhoda v astral.
Andrej  poproboval  i  nashel  tam Antona. Pri mne vse bylo. I vot eshche chto...
Anton ved' preduprezhdayut, chtoby ne popast'sya v Lovushki soznaniya...
     -- Tak to Andrej, u nego... predraspolozhennost', -- s somneniem vypyatil
nizhnyuyu gubu Voroncov. Emu ne hotelos' upotreblyat'  bolee  sil'nogo  termina,
oboznachayushchego sverhchuvstvennye sposobnosti Novikova. -- A iz
     nas takih vrode bol'she ni u kogo net.
     -- Potom budem vyyasnyat', est' ili net. No shans eto, na moj vzglyad, poka
edinstvennyj.  Esli,  konechno,  ne predostavit' vse vole obstoyatel'stv. Rano
ili pozdno Andrej ob座avitsya, odin ili  s  Sil'viej,  da  i  Anton  navernyaka
poblizosti krutitsya, mozhet byt', slushaet nas sejchas. ~ Net, zhdat' nel'zya!
     Estestvenno, samoj goryachej storonnicej idei SHul'gina okazalas' Irina.
     --  On-to  poyavitsya,  a  u  nas desyat' let do etogo projdet. Sam videl,
paradoksy uzhe nachalis'. Nado nemedlenny) otpravlyat'sya...


     To chto paradoksy dejstvitel'no  nachalis',  otmetila  ne  tol'ko  Irina.
Kogda  Levashov  ne vozvratilsya cherez sutki, hotya rasschityval, chto soveshchanie,
na  kotoroe  ego  priglasili,  zajmet  vsego   paru-tronku   chasov.   Larisa
zabespokoilas'.  Popytalas'  svyazat'sya  s  "Valgalloj" po ragio. Bezuspeshno.
Skladyvalos' vpechatlenie, chto mezhdu Moskvoj  i  Krymom  prohodit  sil'nejshaya
magnitnaya  burya  iz dinamikov razdavalis' lish' fonovyj gul i tresk razryadov.
Podozhdav eshche sutki -- malo li chto  moglo  zaderzhat'  Olega,  --  ona  nachala
vyzyvat'  Har'kov,  shtab  Be.restina. Dezhurnyj po shtabu otvetil, chto general
eshche --pozavchera vyehal v Sevastopol', na soveshchanie k  Verhovnomu  pravitelyu.
|to  ee  uspokoilo -- navernoe, bol'shaya politika trebuet prisutstviya v Krymu
vseh rukovoditeli beloj bor'by. No ved' kakoj-to sposob soobshchit' o  zaderzhke
Levashov  mog  by  pridumat'? Na tretij den' ozhidaniya ona reshila ispol'zovat'
eshche odin variant -- poslala oficera ohrany v predstavitel'stvo YUgorossii  na
Kuzneckom  mostu,  gde,  kak  ona  znala, imelsya telegrafnyj apparat pryamogo
provoda, po kotoromu mozhno bylo dobit'sya razgovora so stavkoj  Vrangelya  ili
shtabom CHernomorskogo flota. A sama nachala gotovit'sya k tomu, chto nazrevayushchie
v Moskve sobytiya ej pridetsya vstrechat' samostoyatel'no.
     Uzhe  neskol'ko  dnej  obstanovka  v  gorode  nachala, po neponyatnym poka
prichinam, nakalyat'sya.
     Na ulicah rezko uvelichilos' kolichestvo prazdnoshatayushchejsya  i  agressivno
nastroennoj publiki. Po sluham -- drugih istochnikov informacii poka ne bylo,
--  v Kremle srochno sobralsya ne to vneocherednoj Plenum CK, ne to rasshirennoe
zasedanie Sovnarkoma, sejchas uzhe trudno bylo provesti chetkuyu  granicu  mezhdu
etimi  organami,  v  oboih  vsem zapravlyal Trockij, i podchas tol'ko on sam i
znal, ch'e imenno zasedanie v dannyj moment provoditsya. Informatory Kirsanova
soobshchali, chto voznikla opasnost' myatezha  chasti  moskovskogo  garnizona:  ego
komandovanie   ne   soglasno   s   nyneshnej   politicheskoj  liniej,  kotoraya
rascenivaetsya kak predatel'skaya po otnosheniyu k idealam Oktyabrya. Hodyat  sluhi
o  kakom-to  "zaveshchanii  Lenina", yakoby skrytom ot partii, gde nazvany imena
glavnyh  vragov  revolyucii,  dlitel'noe  vremya  travivshih  Il'icha  kakimi-to
vostochnymi  yadami.  Znavshaya  ob  etom  Krupskaya  skryvaetsya  chut'  li  ne  v
yaroslavskih ili vologodskih lesah, otkuda i shlet razoblachitel'nye  pis'ma  v
Moskvu i Piter. Na nee razvernuta nastoyashchaya ohota. Poka bezuspeshnaya.
     Vprochem,  imelis'  sluhi pryamo protivopolozhnogo soderzhaniya. CHto kak raz
Trockij s vernymi  tovarishchami  spasaet  revolyuciyu  ot  zagovora  storonnikov
restavracii  monarhii. Osobo uporno rasprostranyalas' mysl' o tom, chto vmesto
Nikolaya byl rasstrelyan sovsem drugoj  chelovek,  a  sam  on  davno  sluzhit  v
Krasnoj  Armii  pod  vidom  voenspeca,  sbriv  borodu i perekrasiv volosy, i
nyneshnie besporyadki im i inspirirovany.
     Znachitel'nyj  rezonans  poluchila  legenda,  pochti  v  shutku  zapushchennaya
Novikovym,  chto voskres yakoby umershij chetvert' veka nazad istinnyj naslednik
prestola -- velikij knyaz' Georgij, vse eti  gody  tajno  pravivshij  imperiej
rukami  slabogo  i  bezvol'nogo  Nikolaya,  a posle rasstrela carya on nakonec
ob座avilsya i vot-vot torzhestvenno koronuetsya na prestol...
     Popytki Larisy uznat'  chto-nibud'  pohozhee  na  pravdu  ot  sotrudnikov
sovetskih  uchrezhdenij,  s  kotorymi  u  nee  byli otlazheny delovye kontakty,
osobym uspehom ne uvenchalas'. Koe-kto prosto uklonilsya ot  vstrechi,  drugie,
bolee   ej   obyazannye,   otdelyvalis'   tumannymi   frazami  o  gotovyashchejsya
"obshchepartijnoj  diskussii",  kotoraya  i  dolzhna  razryadit'  napryazhenie,  ili
povtoryali nee te zhe nadoevshie i glupo vyglyadevshie sluhi.
     Koroche,  ishodya  iz  ee  znaniya  istorii i zakonomernostej politicheskoj
bor'by, nazreval ocherednoj  peredel  vlasti.  Ostavalos'  v  sootvetstvie  s
marksistskoj  teoriej  vyyasnit'  celi  i  dvizhushchie  sily  nachavshihsya v obeih
stolicah besporyadkov.
     Samoj Larise posle prodolzhitel'nyh progulok  po  yurodu  predstavlyalos',
chto  obstanovka  v  Moskve  do chrezvychajnosti napominaet poslednie dni pered
Budapeshtskim vosstaniem 1956 goda, istoriyu kotorogo  ona,  nesmotrya  na  vse
fal'sifikacii, iz zakrytyh istochnikov shala dovol'no prilichno.
     Ohrana  osobnyaka  vo  glave  s Rudnikovym na vsyakij sluchaj gotovilas' k
oborone. Izvestno,  chto  vo  vremya  politicheskih  besporyadkov  pervym  delom
podvergayutsya   opasnosti  vsyakogo  roda  inostrannye  predstavitel'stva,  ne
imeyushchie tem bolee diplomaticheskogo  statusa.  Da  i  imeyushchie  takovoj  tozhe.
Larisa  pomnila  i  o "zagovore Lokkarta", i o "levoeserovskom myatezhe", da i
posleduyushchij istoricheskij opyt XX veka daval pochvu dlya razmyshlenij.
     -- Larisa YUr'evna, -- obratilsya k nej shtabs-kapitan,  vozvrativshijsya  s
korotkoj rekognoscirovki pribegayushchih k domu kvartalov, -- proshu proshcheniya, no
ya  by  posovetoval  nemedlenno  vyzvat'  syuda  polkovnika  Basmanova so vsem
otryadom.
     Postoyanno mrachnyj, bol'she napominayushchij professional'nogo  naletchika  iz
Mar'inoj    roshchi,    chem   boevogo   oficera   i   sposobnogo   denikinskogo
kontrrazvedchika, po dovoennoj professii  --  gazetnogo  reportera,  Rudnikov
otnosilsya  k  Larise  s  podcherknutym  uvazheniem,  slovno priznavaya ee pravo
rukovodit' ne tol'ko Levashovym, no i oficerami ego otryada. Ej dazhe kazalos',
"\to on v nee tajno vlyublen, hotya vneshne eto nichem ne proyavlyalos'.
     -- Vy dumaete, Viktor Petrovich, chto na nas dejstvigel'no mogut napast'?
-- Ona sidela na  podokonnike  vyhodyashchej  na  Gogolevskij  bul'var  komnaty,
pokachivala  obutoj  v  vysokij  kavalerijskij  sapog nogoj, smotrela na edva
razlichimuyu v tumane liniyu golyh chernyh derev'ev- -- No vot kto? Vy etogo  ne
vyyasnili?  I stoit li nam zatevat' srazhenie v centre goroda? Mozhet byt', oni
tol'ko etogo i zhdut? Sprovocirovat' s nashej storony soprotivlenie, pod  etoj
markoj  internirovat'  vse nashi predstavitel'stva, razorvat' diplomaticheskie
otnosheniya, vnov' nachat' vojnu... I hotela  by  ya  znat',  chto  proishodit  v
Sevastopole i Har'kove...
     -- |to my skoro uznaem. Polyakov vernetsya cherez chaspoltora, ya nadeyus'.
     -- Esli vernetsya...
     --  Obyazatel'no.  On  horosho  trenirovan,  vooruzhen i ves'ma ostorozhen.
Moskvu znaet. Proberetsya dvorami i tuda. i obratno v sluchae chego...
     -- Vashimi by ustami... A chem zanimaetsya gospodin Kirsanov? YA nadeyalas',
chto on davno uzhe dobilsya ot svoih plennikov pokazanij  v  polnom  ob容me.  I
voobshche,  kakoj smysl derzhat' v dome professional'nogo razvedchika, esli on ne
mozhet dazhe uznat', chto v gorode tvoritsya! -- Larisa soskochila s podokonnika,
legko proshla cherez komnatu, poigryvaya obtyanutymi chernym vel'vetom bedrami  i
kak  by  ne  zamechaya  vzglyada,  kotorym soprovodil ee Rudnikov, ostanovilas'
pered bol'shoj, na polsteny, kartoj  goroda,  provela  pal'cem  liniyu  ot  ih
osobnyaka do Novodevich'ego monastyrya.
     ~ A ne luchshe li nam syuda peremestit'sya, pod zashchitu sten, bashen i otryada
Basmanova?  Zdes' i nastoyashchij shturm mozhno vyderzhat'. Tem bolee, kak ya pomnyu,
u vas byla dogovorennost' s chekistami ob eksterritorial'nosti monastyrya?
     -- Byla. Tol'ko ved' my s vami ne znaem, ch'ya storona sejchas verh beret.
YA pohodil, posmotrel, tak na  ulicah  chert  znaet  chto  tvoritsya.  Mitinguet
vsyakaya  svoloch', vlast' nyneshnyuyu rugaet, kto trebuet trup Lenina na vseobshchee
obozrenie vystavit', kto, naoborot, nemedlenno na Krym nastupat', vintovkami
razmahivayut, semechkami plyutotsya... Tol'ko chto otkryvshiesya  lavki  da  pivnye
hozyaeva   snova   zaperli,  okna  derevyannymi  shchitami  zakolachivayut.  I  eto
pravil'no,  v  ulichnyh  zavarushkah  pervym  delom  vitriny  b'yut,  znaem  po
semnadcatomu godu...
     --  A  vot  vy  i vyyasnite, eto, kazhetsya, vhodit v vashi obyazannosti! --
rezko skazala Larisa. -- I voobshche, sami reshajte, ya, v  konce  koncov,  vsego
lish' slabaya zhenshchina, v vashih voennyh delah ne razbirayus'...
     --  Da  uzh komu govorit', -- probormotal sebe pod nos Rudnikov, vyhodya.
-- Nashi by oficery tak razbiralis'... -- Uvazhaya znaniya i harakter Larisy, on
zaodno v .dushe schital ee nemnozhko  shlyuhoj.  Podobno  tomu,  kak  arabskie  i
iranskie  muzhiki  otnosilis'  k  evropejskim  i sobstvennym emansipirovannym
zhenshchinam, pozvolyavshim sebe shchegolyat' v mini-yubkah i s otkrytymi licami. Nu ne
mogla, s tochki zreniya Rudnikova, prilichnaya zhenshchina hodit' v takom  vide.  Na
frontah  on  vstrechal  bab  v  muzhskoj odezhde, tak tam oni nosili shirochennye
galife i shineli, a eta obtyanula nogi, kak cirkachka, i  poly  kozhanoj  kurtki
edva prikryvayut krugluyu zadnicu... Sil net terpet'.


     Shema zagovora verhushki VCHK i primykayushchih k nim nekotoryh rukovoditelej
vtorogo  eshelona  CK  i  Sovnarkoma  byla  prosta  do primitivnosti i lyubomu
normal'nomu cheloveku, otyagoshchennomu opytom vtoroj poloviny XX veka.  byla  by
yasna  kak  na  ladoni,  stoilo tol'ko poluchit' o nem samuyu poverhnostnuyu, no
dostovernuyu informaciyu...
     ...Agranov v svoem kabinete na shestom etazhe lubyanskogo doma  brosil  na
rychag   trubku   odnogo   iz   treh   telefonov.   Situaciya   raskruchivalas'
stremitel'nee, chem  on  uspeval  eyu  ovladet'.  Znachit,  dlya  nego  --  poka
neblagopriyatno.  On  dazhe  ne  sovsem  ponimal,  pochemu tak vdrug sluchilos'.
Kazalos', "vtoroj oktyabr'skij perevorot" udalsya  polnost'yu  i  okonchatel'no.
Bol'she  poloviny  "lenincev"  iz  sostava CK byli arestovany i obezvrezheny v
odnochas'e, komandovanie Moskovskogo voennogo okruga  vo  glave  s  Muralovym
otnosilos'  k  "tverdym  trockistam" i polnost'yu kontrolirovalo nastroenie v
chastyah, klast' v  VCHK  tozhe  byla  podelena  "spravedlivo",  bez  kakih-libo
ser'eznyh  raznoglasij,  narod  poluchil  nakonec  to,  iz-za chego uporno, to
ispodtishka, to s oruzhiem v rukah soprotivlyalsya sovetskoj vlasti, --  svobodu
torgovli i prodnalog vzamen prodrazverstki, vojna, chert voz'mi, zakonchilas',
i vot na tebe!
     Neuzheli  on  chego-to ne predusmotrel? Emu kazalos', chto po krajnej mere
na blizhajshij god nikakih ser'eznyh razborok v stane  pobeditelej  ne  budet.
Istoricheskij  opyt  vseh  uzhe  sluchivshihsya v mire revolyucij i perevorotov ob
etom svidetel'stvoval.
     On vzglyanul na izrisovannyj krasnym i sinim  karandashami  list  bumagi.
Byvshij  nachal'nik sekretno-politicheskogo otdela, a teper' pervyj zamestitel'
predsedatelya i nepremennyj chlen kollegii GPU YAkov Agranov ne umel razmyshlyat'
bez graficheskogo soprovozhdeniya poleta svoej fantazii. Beda byla i v tom, chto
on poteryal orientirovku, kak parohod v tumane, i ne znal, komu segodnya mozhno
doveryat', a komu -- net, kto iz byvshih  soratnikov  ostaetsya  veren,  a  kto
zateyal sobstvennuyu igru s neponyatnymi celyami. Poetomu slishkom mnogo prishlos'
izobrazit' voprositel'nyh znakov, bol'shih i malen'kih.
     Na  dannyj  chas  kartina,  po  soobshcheniyam  informatorov, vyrisovyvalas'
sleduyushchaya. Ryad  sekretarej  krupnyh  partorganizacij  Moskvy  i  Petrograda,
sumevshih kakim-to obrazom sgovorit'sya, zayavil o nesoglasii s nyneshnim kursom
CK,  podderzhavshego  bonapartistskij  perevorot  Trockogo,  i prizval ryadovyh
kommunistov vyhodit' na ulicy. Pohozhe, so dnya na den' sostoitsya  ekstrennyj,
"leninskij" s容zd partii v Pitere.
     Zagovorshchiki,  po  agenturnym  dannym, sobirayutsya ob座avit' ob isklyuchenii
Trockogo  i  ego  frakcii  iz  RKP,  sformirovat'  novoe  pravitel'stvo.  Ih
podderzhivayut  Kronshtadt i Baltijskij flot. A uzh etim-to kakogo d'yavola nado?
CHelovek iz shtaba flota peredal, chto v kreposti idut burnye spory o  kakih-to
"Sovetah  bez  kommunistov",  obrazovanii  nezavisimoj Severnoj respubliki v
sostave Petrograda s guberniej,  Kronshtadta,  baltijskih  fortov,  Libavy  i
Revelya  i,  nakonec, o sozdanii unii s Finlyandiej! Polnyj bred, kazalos' by,
no esli chto-nibud' podobnoe vse-taki nachnetsya...
     Imelis' dannye iz zasluzhivayushchih doveriya istochnikov, chto Frunze kakim-to
obrazom sgovorilsya so Stalinym,  Buharinym,  Rudzutakom,  Rykovym,  Tomskim,
Kalininym,  Molotovym (ni odnogo evreya, chto primechatel'no), eshche koe s kem iz
byvshih priyatelej Dzerzhinskogo i oni  sozdali  tak  nazyvaemyj  "parallel'nyj
centr",  kotoryj  i namerevaetsya ob座avit' sebya vysshim ispolnitel'nym organom
partii. Pri podderzhke vernyh frontovyh  chastej,  kotorye  ne  segodnya-zavtra
dvinutsya  na  Moskvu s yuga. Prichem poka neponyatno, kak oni sobirayutsya reshat'
strategicheskuyu kolliziyu na fronte. Ogolyat' front mozhno lish'  v  tom  sluchae,
esli  uveren,  chto  belye  ne  nachnut,  vospol'zovavshis' sluchaem, ocherednogo
nastupleniya.
     Ved'  esli  vlast'  Trockogo  ruhnet,  kto  im  pomeshaet  denonsirovat'
"Predvaritel'nyj protokol o mire i vzaimopomoshchi".
     Togda  voobshche  vse mozhet rassypat'sya v odnochas'e. Nprochem, ne isklyuchena
vozmozhnost' blefa, strategicheskoj dezinformacii,  rasprostranyaemoj  kakoj-to
tret'ej ili chetvertoj siloj.
     --  Nikolaj  Ivanovich,  --  krichal  on,  vnov'  sdernuv  trubku skverno
rabotayushchego telefona, -- segodnya s utra v Moskve chert  znaet  chto  tvoritsya!
Studenty  mitinguyut  pryamo  na Mohovoj, v dvuh shagah ot Kremlya. Sborishcha i na
Skobelevskoj ploshchadi, i vozle  Strastnogo  monastyrya.  Anarhisty  s  chernymi
flagami  zateyali  demonstraciyu  na  Sadovoj.  U treh vokzalov voobshche bardak.
Tolpami brodyat kakie-to vooruzhennye lyudi,  vydayut  sebya  za  (frontovikov  i
orut,  chto zhidy sovetskuyu vlast' prodali. Net, menya eto lichno ne zadevaet, ya
kreshchenyj, no  tyto  kuda  smotrish'?  Ty  chto,  ne  mozhesh'  vyslat'  v  gorod
tri-chetyre nadezhnyh batal'ona? Net, ya ne govoryu, chto nuzhno strelyat' v svoih,
no  kakoj-to  poryadok v stolice dolzhen byt'? Hotyat mitingovat', chert s nimi,
pust' mitinguyut, no gde-nibud' podal'she, na Hodynke, chto li...
     Otvet Muralova emu  ne  ponravilsya,  i  on  razdrazhenno  krutnul  ruchku
induktora,  dav  otboj.  Tozhe  mne  Iisusik,  ne  mozhet  on  bez dostatochnyh
osnovanij nachinat' karatel'nye operacii. Mol, demobilizovannye krasnoarmejcy
prosto par vypuskayut, iz teh, kto prizyvalsya v otoshedshih k belym  guberniyah.
Ehat'  im  nekuda,  zdes' zemlyu poluchit' ne svetit, mestnym i to ne hvataet,
vot i buzyat...  A  nachni  ih  razgonyat',  oni  sorganizuyutsya,  i  vot  togda
dejstvitel'no  besporyadkov ne izbezhat'! Idiot, zabyl, s chego semnadcatyj god
nachinalsya...
     Po vtoromu telefonu Agranov govoril s  kurirovavplim  frontovye  osobye
otdely  i  Narkomat  inostrannyh  lel  Petersom.  |tot  vrode  byl absolyutno
nadezhen.
     -- YAkov Hristoforovich (otkuda, interesno, u chistokrovnogo latysha  takoe
imya-otchestvo?),  ya  znayu, u tebya est' svoi, lichno tebe podchinennye konvojnye
chasti. Ne pora ih vvesti v delo? --  On  vkratce  pereskazal  kollegu  smysl
razgovora s Muralovym, kotorogo Potere sil'noe nedolyublival,
     Udovletvorivshis'  obeshchaniem  privesti  v  polnuyu boevuyu gotovnost' pyat'
ukomplektovannyh  i  vooruzhennyh  rot,  Agranov   stal   nakruchivat'   ruchku
ocherednogo apparata.
     CHrezvychajnaya  aktivnost', kotoruyu razvernul v etot tumannyj i trevozhnyj
noyabr'skij den' imenno on, a ne  predsedatel'  GNU  Menzhinskij,  ob座asnyalas'
prosto.  Vsyu  svoyu  stavku  YAkov  Saulovich  sdelal na Trockogo, byl naibolee
posledovatel'nym ispolnitelem i koordinatorom "oktyabr'skogo perevorota", i v
sluchae pobedy oppozicii rasschityvat' emu bylo ne na chto. Krome kak bezhat'  v
Beluyu Rossiyu... '
     On  nachal  skladyvat'  bumagi  v  papku. CHerez desyat' minut soveshchanie u
Menzhinskogo. Navernyaka takoe zhe bessmyslennoe, kak dva predydushchih... I vdrug
v golove Agranova chto-to nachalo proyasnyat'sya. A ne prav li,  na  samom  dele,
professor  Udolin?  Bukval'no  do  nyneshnego  momenta  YAkov  ne vosprinimayut
vser'ez  ego  slishkom  zaumnye,  shamanistye  vyskazyvaniya...  Zastavil  sebya
poverit',  chto povredilsya v ume starik ot p'yanstva i odinochestva. Ili prosto
cenu sebe nabival, napodobie vseh prochih orakulov, ch'i predskazaniya obretayut
smysl tol'ko zadnim chislom. Slovno zatmenie nashlo, v samom dele. Ili...  Ili
napustili na nego eto zatmenie, chto li?
     Vchera  pod  vecher,  kogda  ot  somnenij i protivorechiya vyh svedenij shla
krugom  golova  i  kurit'  uzhe  bylo  nevmogotu,  Agranov  vdrug  reshitel'no
^otodvinul  bumagi,  vyzval avtomobil' i prikazal voditelyu ehat', ne slishkom
spesha, po Vladimirke v storonu Izmajlova.
     Posle togo kak professora,  mistika  i  yasnovidca,  pohitil  iz  horosho
ohranyaemogo  doma, tochnee, malen'koj nadezhnoj individual'noj tyur'my strannyj
polkovnik  SHul'gin  i  posle  togo  kak,  pereverbovav  samogo  Agranova   s
neponyatnoj  do  sih  por  cel'yu,  vnov'  ischez,  predostaviv  ih oboih svoej
dal'nejshej sud'be, Agranov  pereselil  Konstantina  Vasil'evicha  v  ukromnuyu
storozhku na lesnom kordone. Zdes' Udolin uzhe ne schital sebya zaklyuchennym, tem
bolee  bezhat'  emu  bylo  nekuda i nezachem, on prosto zhil vdali ot gorodskoj
suety i opasnostej perehodnogo perioda  na  popechenii  pozhilogo  egerya.  Oni
korotali  vremya v progulkah po lesu, dolgih nespeshnyh razgovorah o prirode i
zverinyh povadkah, professor ot skuki pisal dlinnye, ne sovsem ponyatnye dazhe
emu samomu traktaty o dzen-buddizme, a nenastnymi vecherami u russkoj pechi so
stakanom  samogona  v  odnoj  ruke  i  koz'ej  nozhkoj  v  drugoj   raz座asnyal
sobesedniku  raznicu  mezhdu gvel'fami i gibellinami. I kazhdyj nahodil v etom
svoe udovol'stvie i interes.
     Agranov, kak vsegda, privez professoru bol'shoj paket s  delikatesami  i
neskol'ko  zakazannyh  im  knig.  Iz veZHLIVOSTI pogovorili minut dvadcat' ob
obychnyh pri  vstreche  stolichnogo  zhitelya  s  provincialom  veshchah,  kakto:  o
poslednih  dekretah  vlasti,  o  cenah  na hleb i livernuyu kolbasu v sisteme
svobodnoj torgovli, o sluhah naschet predstoyashchej otmeny "suhogo zakona"  i  o
tom,   chto   v   teatre   Vahtangova  gotovitsya  kakaya-to  neveroyatno  novaya
postanovka...  Zatem  eger'  delikatno  prokashlyalsya  posle  tret'ej  ryumochki
chistogo  medicinskogo i, zakinuv na plecho remen' staroj berdanki, otpravilsya
projtis' po uchastku, posmotret', ne rubyat li okonchatel'no poteryavshie styd  i
strah perovskie muzhiki machtovye sosny.
     --  CHto  znachit  privychka,  --  kivnul emu vsled Udolin, -- vsya zhizn' v
tartarary ukatilas', a emu sosny... -- I, ne menyaya  intonacii,  obratilsya  k
chekistu:  -- A na sej raz chto privelo tebya v moyu skudnuyu obitel'? Proverit',
ne sbezhal li ya v  Beluyu  Rossiyu,  ili  opyat'  poyavilis'  slozhnosti  v  tvoih
zhandarmskih  delah?  Odnako?  tut-go  u  tebya vrode vse bolee chem v poryadke,
naskol'ko mne izvestno.
     -- Vtoroe, Konstantin Vasil'evich,  kak  eto  ni  priskorbno.  YA  i  sam
schital,  chto  teper'  trevozhit'sya pochti chto i ne o chem, za isklyucheniem samyh
obychnyh prakticheskih voprosov, a vot net... I snova tajny i  intrigi  takogo
roda, chto bez vas i razobrat'sya zatrudnitel'no...
     Agranov,  odin  iz  naibolee  mogushchestvennyh  lyudej  sovetskogo rezhima,
imevshij pravo  i  vozmozhnosti  arestovat'  i  bez  suda  rasstrelyat'  lyubogo
nahodyashchegosya na gsrritorii respubliki cheloveka, nezavisimo ot ego poddanstva
i  social'nogo  polozheniya,  za  isklyucheniem,  mozhet byt', dvuh-treh desyatkov
predstavitelej vysshej nomenklatury i chlenov  CK,  v  prisutstvii  professora
vsegda  chuvstvoval  sebya  pervokursnikom, da eshche i ne slishkom uspevayushchim. On
veril i neodnokratno imel gozmozhnost' ubedit'sya, chto  vzdornyj,  neryashlivogo
vida  i  sklonnyj k maloponyatnym umstvovaniyam starik obladaet potustoronnimi
sposobnostyami  vplot'  do  neposredstvennogo  obshcheniya  s   tak   nazyvaemymi
"voobrazhae mymi mirami", otkuda i poluchaet svedeniya o proshlom i budushchem.
     Dovedennyj  do  otchayaniya  nesposobnost'yu  samostoyatel'no najti otvet na
strannye, ne imeyushchie logichesko go ob座asneniya sobytiya poslednih dnej, Agranov
stal izlagat'  somnitel'noj  s  politicheskoj  tochki  zreniya  lichnosti  takie
svedeniya,  za  razglashenie  kotoryh  lyuboj  drugoj  podlezhal by nemedlennomu
zatocheniyu v samoj gluhoj kamere vnutrennej tyur'my. S posleduyushchim rasstrelom,
razumeetsya.
     Kak voditsya, Udolin vyslushal ego vnimatel'no i molcha,  tol'ko  zadal  v
samom   konce   neskol'ko  utochnyayushchih  voprosov.  Poskreb  pyaternej  dlinnye
sedovatye volosy.
     -- Sidi zdes'. YA pojdu k sebe, nemnogo dumat'  budu.  Tol'ko  bez  menya
bol'she ne pej...
     Znaya,  chto  razmyshleniya  professora  mogut  prodlit'sya i chas, i bol'she,
Agranov nakinul shinel' i vyshel vodvor. Zdes' bylo temno. Ne po-gorodskomu, a
gluho, beznadezhno, budto v podzemel'e. Novolunie, da  eshche  i  nebo  zatyanuto
plotnymi  tuchami.  Kak tam, interesno, eger' Petr Lukich uhitryaetsya hodit' po
lesu, vyslezhivat' porubshchikov? A mozhet,  i  ne  hodit  vovse,  a  tol'ko  vid
sdelal,  sam  zhe zabilsya v kosobokuyu ban'ku pozadi senovala, da i potyagivaet
tam svoj samogon v odinochku...
     Agranov na vsyakij  sluchaj  rasstegnul  korobku  "mauzera",  poproboval,
legko  li  vzvoditsya  kurok.  Hotya kak raz tut boyat'sya vrode i nechego. Ostro
zahotelos' bol'she ne vozvrashchat'sya v Moskvu, otsidet'sya, poka  obstanovka  ne
proyasnitsya.
     On  vykuril  papirosu, pryacha v rukav ogonek, podoshel k mashine, prikazal
shoferu, prigrevshemusya v teploj karetke, peresest' na  otkrytoe  voditel'skoe
siden'e  i  otnyud'  ne  spat', a dostat' iz kobury "nagan" i prislushivat'sya.
Malo li chto.
     Vernulsya v storozhku, i kak raz vovremya.  Iz  glubiny  doma  poslyshalos'
pokashlivanie i sharkan'e nog, zaplyasali teni po brevenchatym stenam, prikryvaya
ladon'yu  ot  skvoznyakov  ogonek tolstoj cerkovnoj svechi, poyavilsya professor.
Sel na lavku, astmaticheski dysha.
     -- Znal by ty, YAkov, skol'ko sil mne stoyat tvoi zagadki,  Umru  vot  ot
paralicha  serdca,  ne  vyhodya  iz  transa,  i  chto  ty  togda budesh' delat'?
Propadesh' ved'...
     -- Znayu, Konstantin Vasil'evich, ottogo i pribegayu k vashej pomoshchi tol'ko
v samoj krajnosti,  ottogo  i  podkarmlivayu  vas  po  dvojnoj  akademicheskoj
norme...
     -- Nogi protyanut' s tvoej akademicheskoj, -- privychno bryuzzhal professor,
nalivaya  sebe  doverhu  zelenuyu  granenuyu  ryumku. -- Pri starom rezhime ya bez
vsyakoj normy shel k Kyuba ili Dononu, zakazyval... -- I mahnul rukoj, ne zhelaya
terzat'  sebe  dushu  vospominaniyami.  Plesnul  v  rot  spirtu  so  snorovkoj
piterskogo izvozchika.
     -- Nashe schast'e, YAsha, chto sluchaj segodnya legkij. Ne prishlos' mne dazhe v
vysshie  myslesfery  vosparyat'.  Mog i ne bespokoit' menya, otkrovenno govorya.
Hvatilo by i banal'noj cyganki...  --  Kak  uvazhayushchij  sebya  prorok,  Udolin
slegka  koketnichal.  --  Ty  vot  dumal,  chto, ezheli "mauzer" nosish', shinel'
general'skuyu  i  v  kakoj-to  tam  hamskoj  kollegii   chislish'sya,   tak   ot
prevratnostej zhizni zastrahovan i chert tebe, samo soboj, uzhe ne brat. Odnako
poluchaetsya  sovsem dazhe naoborot. Umnym ty sebya schitaesh', i ya tebya za takogo
schital, a nashlis' vot kuda umnee, poluchaetsya...
     -- Opyat', chto li, nashi druz'ya-polkovniki?  --  ne  vyderzhal  vitievatoj
preambuly Agranov.
     --  O  polkovnikah  osobyj  razgovor,  -- podnyal korichnevyj ot nikotina
palec Udolin. -- Poblizhe  nashlis'  lyudi,  tem  ne  cheta,  zato  hitrost'yu  i
podlost'yu  nadelennye  v izbytke... YA vseh vashih tonkostej ne znayu, v umah i
dushah chitat' kak po-pisanomu ne navostrilsya eshche, odnako uznal ya  vot  chto...
-- On snova potyanulsya k butylke, no Agranov akkuratnym dvizheniem uspel snyat'
ee so stola.
     ~ CHut' pozzhe, Konstantin Vasil'evich, sperva s delom pokonchim.
     --  Tak,  znachit, tak, -- vzdohnul professor i prodolzhil: -- Obmanyvayut
tebya, YAsha, v etom vse delo. Lyudi,  kotorye  tebya  okruzhayut,  s  kotorymi  ty
sejchas blizhe vego obshchaesh'sya, stroyat grandioznuyu intrigu, istoricheskih, mozhno
skazat',  masshtabov.  Zagovor, esli ugodno, sposobnyj ves' mir eshche raz s nog
na golovu postavit'...
     -- |to ya znayu. Sam, tak skazat',  odin  iz  stroitelej,  --  nasmeshlivo
ottopyril nizhnyuyu gubu Agranov.
     --  Durak!  --  vdrug  sorvalsya  na krik Udolin. -- Ne znayu, chto tam ty
nadeesh'sya postroit', a poka tebya  kak  stroitel'nyj  material  ispol'zuyut...
Neskol'ko  chelovek...  Odin, dva, tri... pyat'... -- Prikryv glaza, on slovno
pereschityval sejchas teh, kogo videl vnutrennim vzglyadom. -- Da, pyat' chelovek
sostavili plan, v kotorom ty... ne pojmu, to  li  primanka,  to  li  glavnaya
zhertva.  Ne  hvataet  yasnosti.  V  tumane vse kak budto. Ili menya astral'noe
zrenie podvodit, ili ih zashchishchaet chto-to... Dumaj sam,  YAkov,  dogadajsya,  na
chem  tebya  podlovit'  mogut  te,  komu  ty doveryaesh' polnost'yu, v ch'ih rukah
sud'ba tvoya, kak koshcheevo yajco. V kakoj igre i dlya  kakih  celej  za  bolvana
podstavyat...  Ibo  zhdet  tebya,  YAkov (hotel by ya oshibit'sya), smert' skoraya i
lyutaya, esli ne dogadaesh'sya, kto i zachem tebya pogubit' hochet.
     No mysli Agranova byli sejchas napravleny tol'ko v odnom napravlenii.
     ~ Podumajte, Konstantin  Vasil'evich,  podumajte,  kak  eto  mozhet  byt'
svyazano s temi polkovnikami? Posle nashej poslednej vstrechi oni ischezli. My s
nimi  zaklyuchili  soglashenie.  Kakuyu-to  ego chast' vypolnili oni, kakuyu-to ya.
Vojnu vot zakonchili, sami vidite. Nu a teper'? Oni kak raz i mogut  menya  za
bolvana poschitat' i v sovsem bol'shoj igre moej golovoj rasplatit'sya...
     -- Da chto ty sporish', shlemazl! -- Ot vozmushcheniya Udolin pereshel na idish.
-- Uzh  teh-to  gospod  ya  nikogda  i ni s kem ne sputayu. Vot kto nam s toboj
sejchas i nuzhen! Najti by ih, mozhet byt', i spasesh'sya eshche. Tol'ko daleko  oni
sejchas.  CHuvstvuyu  ya ih prisutstvie ele-ele, no chuvstvuyu, a vot v nashem mire
ili v nadmirnyh sferah -- ponyat' poka ne mogu...
     --  Skoree  uzh  v   nadmirnyh,   --   starayas'   sohranyat'.   privychnyj
samouverenno-nasmeshlivyj  ton,  otvetil Agranov, hotya stalo emu kak-to ne po
sebe. Ugadal i eto starec. -- Odin iz nih, Aleksandr Ivanovich kotoryj,  ubit
nedel'ki dve nazad. A vot pro Andreya Dmitrievicha, dejstvitel'no, svedenij ne
imeetsya...
     --  Ubit?  Vyt' takogo ne mozhet. CHto ya, po-tvoemu, auru zhivogo cheloveka
ot nekrobioticheskoj ne otlichayu? ZHivy  oba,  i  nado  ih  iskat'...  Tvoi  zhe
zdeshnie  druz'ya -- vragi tebe, vse do odnogo. Ne vizhu sredi nih vernyh tebe.
I krovoprolitie zhdet Moskvu i Rossiyu  sovershenno  chudovishchnoe.  Huzhe,  chem  v
vosemnadcatom  godu.  Dumaj,  YAsha,  dumaj.., A to davaj pryamo sejchas s toboj
sbezhim! Est' u menya pod Ostashkovom mesto tajnoe, tam otsidimsya...
     -- Podozhdem eshche, Konstantin Vasil'evich. Sovsem ploho stanet --  sbezhim.
YA vas ne broshu. Tol'ko Agranova tak prosto ne s容sh'. Zuby oblomayut...
     A  vot  teper',  kogda  proshel eshche odin otvratitel'nyj, sumburnyj den',
kak-to otstoyalos' v golove vse skazannoe professorom i neskazannoe, a tol'ko
oboznachennoe namekom, vser'ez podumalos' Agranovu, a ne  zateyali  i  vpravdu
tovarishchi po zagovoru svoyu sobstvennuyu igru ? Luchshe vsego sejchas probit'sya na
priem  k  samomu Trockomu i izlozhit' vse svoi soobrazheniya. No udastsya li? On
ne  znaet  nichego  sverh  togo,  chto  emu  bylo   dolozheno   pered   smert'yu
Dzerzhinskogo,  on  s  udovol'stviem  vospol'zovalsya  povodom  izbavit'sya  ot
politicheskih protivnikov i prosto nedostatochno loyal'nyh k nemu soratnikov, a
uzh skoropostizhnaya smert' Il'icha voobshche byla yaichkom k Hristovu dnyu. Teper' on
zanyat voprosami gosudarstvennogo stroitel'stva i vneshnej  politikoj,  vpolne
doveryaet  (ili  delaet  vid?) svoej VCHK, bukval'no na dnyah pereimenovannoj v
GPU.  Vprochem,  pravil'no,  novaya  vlast'  nuzhdaetsya  v   novyh   nazvaniyah,
simvoliziruyushchih  dal'nejshij  progress  i  razryv  s  nepopulyarnoj  v  massah
politikoj...
     Agranov zhadno dokuril papirosu,  razdavyat  nachavshij  tlet'  mundshtuk  v
pepel'nice  iz  snaryadnoj gil'zy, snova podnyal trubku, vyzval smenivshego ego
na postu nachal'nika sekretno-politicheskogo otdela Vadima Samojlova.
     Uzhe  celyj  chas  tyanulas'  razdrazhayushchaya  Agranova  tyaomotnaya.  kakaya-to
nevsamdelishnaya  beseda,  kogda  storony  to  nachinayut  sporit' po pustyakovym
voprosam, utochnyat' i sravnivat' postupivshuyu iz raznyh istochnikov informaciyu,
to druzhno soglashayutsya, chto delat' nado nemedlenno, tol'ko  neponyatno  chto...
YAkovu  Saulovichu  vse  bol'she nachinalo kazat'sya, chto soveshchanie eto -- prosto
ustroennaya dlya nego lichno inscenirovka, vse ostal'nye na  samom  dele  znayut
nechto  ostayushcheesya dlya nego tajnoj i prosto tyanut vremya do nazrevayushchih vazhnyh
sobytij, I Agranov, mrachno glyadya v stol, izobrazhaya takuyu zhe, kak  u  drugih,
ozabochennost',  razmyshlyal,  ne  pora  li dejstvitel'no smyvat'sya? A to, chego
dobrogo, sam okazhesh'sya v horosho znakomyh podvalah,  kuda  otpravil  ochen'  i
ochen' mnogih. Edinstvennoe spasenie -- kak mozhno dol'she prikidyvat'sya nichego
ne ponimayushchim durakom, gotovym vtemnuyu vypolnyat' chuzhie zamysly.


     Raspahnulas' dver', i v kabinet stremitel'nym shagom, besshumno stupaya po
kovrovoj  dorozhke  myagkimi  shevrovymi  sapogami  s  vysokimi, pochti damskimi
kablukami, vbezhal Lev Davydovich, "demokraticheskij diktator", kak on sam sebya
nachal nazyvat' v uzkom krugu. Oshuyu i odesnuyu ot nego, otstav na shag, v  nogu
shli   nepremennye   i   nerazluchnye   ad座utanty-bliznecy:   byvshij   poruchik
kavalergardskogo  polka  Roman  Gurskij  i  Lev  Osterman   (kazhetsya,   tak;
predstavlyayas', on govoril nevnyatno, a napisannoj ego familiyu nikto i nikogda
ne  videl),  chislivshijsya  ran'she  po  cenzurnomu  vedomstvu.  Gurskij zvenel
antikvarnymi shporami, reflektorno  prizhimal  k  bedru  levuyu  ruku,  kak  by
priderzhivaya  otsutstvuyushchij po prichine neudobstva v kancelyarskoj zhizni palash,
kotoryj kogda-to nosil ezhednevno v dlinnyh nikelirovannyh nozhnah,  kuda  dlya
shika byl broshen serebryanyj dvugrivennyj. CHtoby melodichno pobryakivalo.
     Ego  bliznec,  Osterman, chavkal po parketu litymi kauchukovymi podoshvami
malinovyh  amerikanskih  botinok,  a  v  pravoj  ruke  nes  kozhanuyu   papku,
vyzyvavshuyu u posvyashchennyh misticheskij uzhas. Ibo v nej hranilis' bumagi tol'ko
dvuh  sortov -- s prikazami po vedomstvu o pooshchrenii i povyshenii v dolzhnosti
ili rasstrel'nye spiski. Sistemu v ih  oglashenii  ulovit'  bylo  nevozmozhno,
neredko oblaskannye v pervyh upominalis' i vo vtoryh takzhe.
     Na  frenche  cveta  marengo Gurskogo i na buklirovannom s iskroj pidzhake
Ostermana  odinakovo  mercali  krovavym  rubinom  ordena  Krasnogo  Znameni.
Nedobrozhelateli zloslovili, chto i nomera ordenov odinakovy, to li 666, to li
0690. No eto vryad li.
     Obizhennye  realiyami  klassovoj  bor'by lyudi pogovarivali, chto bliznecy,
krome ad座utantskih, ispolnyali pri Trockom i inye funkcii. Hotya zachem by  eto
L'vu  Davydovichu,  imevshemu  dvuh  ili  treh  zheni massu detej, vposledstvii
metodichno i celenapravlenno istreblennyh Stalinym ne tol'ko vmeste s  chadami
i  domochadcami,  no dazhe i s samymi otdalennymi edinomyshlennikami? Razve chto
tovarishch Trockij -- banal'nyj situacionnyj biseksual? Odin iz  "brat'ev"  byl
vysok  i  belokur, drugoj, naprotiv, korenast, prisadist, skoree bryunet, chem
blondin, i nosil malen'kie kruglye ochki.
     Schitalos',  chto  Osterman  --  baron,  potomok  togo  samogo   kanclera
Rossijskoj  imperii  pri  Anne  Ioannovns, soslannogo v 1741 godu Elizavetoj
Petrovnoj v Berezov. Drugie vyvodili  ego  ot  Osterman-Tolstogo  Aleksandra
Ivanovicha,  grafa  i  generala  ot  infanterii, otlichivshegosya pri Borodino i
Kul'me. No esli eto tak,  to  stanovilos'  neponyatnym,  otchego  baronom  ili
grafom ne nazyvali Gurskogo?
     A  esli  net,  to kakim obrazom Gurskij mog popast' v Pazheskij korpus i
prosluzhit' vplot' do oktyabr'skogo perevorota v polku, naibolee  priblizhennom
k  osobe  gosudarya?  Odnako  esli  vse-taki  net i genealogiya tam drugaya, to
ponyatnee stanovitsya,  kak  on  (oni)  sumeli  ukrepit'sya  v  okruzhenii  L'va
Davydovicha.
     Na  fone  stol'  koloritnyh  figur  Trockij  sovershenno teryalsya, no eto
vhodilo v ego zamysel. Tak Boris  Sannikov,  v  bytnost'  svoyu  terroristom,
vsegda nosil chernye botinki i ryzhie kragi, chtoby vse smotreli, izumlyayas', na
nogi i ne zapominali lica...
     A  szadi  valila  besporyadochnaya  tolpa  ohrannikov i poruchencev, kak na
podbor dlinnyh i tonkih, ne inache kak nosyashchih  pod  kitelyami  (isklyuchitel'no
dorevolyucionnogo   poshiva)  korsety,  s  bezuprechnymi  proborami  i  vechnymi
izdevatel'ski-pochtitel'nymi  ulybochkami,  za  kotorymi   Agranov   otchetlivo
razlichal tshchatel'no spryatannuyu nenavist' k kommunistam i prochemu bydlu, vdrug
dorvavshemusya  do vlasti. Vse oni proslavilis' svoej bezgranichnoj zhestokost'yu
pri raspravah s temi bojcami i  komandirami,  na  kotoryh  obrushivalsya  gnev
"vozhdya  i organizatora" Krasnoj Armii. Agranov byl uveren, chto takim obrazom
absolyutno beznakazanno oni proyavlyali svoyu kontrrevolyucionnuyu sushchnost'.  Kuda
ved'  proshche  i priyatnee ubivat' kommunistov po prikazu glavnogo kommunista v
podvalah i u zheleznodorozhnyh nasypej, chem riskuya  zhizn'yu  v  kolchakovskih  i
denikinskih pehotnyh nepyah.
     Ad座utanty snorovisto rassypalis' po kabinetu, zamerli u kazhdogo okna, u
vysokoj  vhodnoj  i  dvuh  malen'kih,  vedushchih  v komnatu otdyha i na chernuyu
lestnicu, dverej.
     |to nikogo ne udivilo i ne nastorozhilo, takov byl otrabotannyj  za  dva
goda ritual.
     -- Nu, chto, tovarishchi, kakie resheniya prinyaty? Kto na etot raz mutit vodu
i pytaetsya  dezorganizovat'  pole  zhenie  v respublike? Levye, pravye, esery
monarhisty! Kto? Nadeyus',  u  vas  uzhe  gotov  plan  dejstvij  i  sostavleny
proskripcionnye spiski? YA zhdal tri dnya, dumal) chto i bez moego vmeshatel'stva
poryadok  budet  naveden  U nas chto, fevral' semnadcatogo goda? YA schitayu, chto
kazhdyj dolzhen otvechat' za poruchennoe  delo.  Ili  vy  Vyacheslav  Rudol'fovich,
po-prezhnemu  nadeetes',  chto  vse  voprosy dolzhny reshat'sya na zasedaniyah CK?
Otvechajte ya zhdu, nu...
     Menzhinskij  nachal  sbivchivo  ob座asnyat'sya,  ssylayas'  na   dejstvitel'no
slozhnoe   polozhenie,  v  kotorom  okazalas'  VCHK.  S  odnoj  storony,  pravo
partorganizacij  na  svobodu  diskussij  ne  pozvolyaet  primenit'  silu  dlya
presecheniya  sobranij  i  mitingov,  mozhet  byt', dejstvitel'no slishkom burno
prohodyashchih, s drugoj  --  poka  eshche  vyyasnyaetsya  svyaz'  s  etimi  sobraniyami
stihijnyh  besporyadkov,  imeyushchih  mesto  na  ulicah  i vokzalah, poka eshche, k
schast'yu, beskrovnyh. Vot kak raz sejchas kollegiya pochti v  polnom  sostave  i
sobralas',   chtoby   obmenyat'sya   imeyu   shchejsya  informaciej  i  okonchatel'no
soglasovat'  pozicii  dlya  doklada  predsedatelyu  SNK...  I  Muralov  dolzhen
pod容hat' s planom vvedeniya v Moskve chrezvychajnogo polozheniya...
     Agranov  smotrel  na  svoego neposredstvennogo na chal'nika i udivlyalsya.
Neuzheli i on tak  talantlivo  kosit  pod  duraka?  Ved'  izvestno,  chto  pri
neobhodimosti  Vyacheslav  Rudol'fovich  umeet  byt'  reshitel'nym, zhesto kim do
sadizma, besstrashnym nastol'ko, chto  v  lico  nazyval  Lenina  "politicheskim
iezuitom"  i  "partijnym,  konokradom",  i  uzh  vo  vsyakom sluchae dostatochno
sposobnym analitikom,  chtoby  za  tri  dnya  ponyat',  chto  tvoritsya  v  sfere
otvetstvennosti vverennoj emu organizacii.
     Trockij,  pohozhe, dumal tak zhe. Izdevatel'ski sverknuv steklami pensne,
rastyanul guby v ulybke.
     -- Ponimayu vas, tovarishch  Menzhinskij,  velikolepno  ponimayu.  Sochuvstvuyu
dazhe.  Ochen'  trudno  otkazat'sya  ot  v容vshihsya  privychek,  tem  bolee srazu
nauchit'sya samostoyatel'no prinimat' politicheskie resheniya. V vinu my  vam  eto
ne  postavim,  no  i  riskovat' ne budem. Nel'zya zhe pozvolit' studentu srazu
delat' rezekciyu zheludka, esli on eshche naryvy vskryvat' ne nauchilsya... YA,  kak
bolee  opytnyj  hirurg,  vam  poassistiruyu.  Vy zakanchivajte svoe soveshchanie,
prinimajte hot' kakoe-nibud' reshenie, a potom, cherez poltora  chasa,  skazhem,
vsej kollegiej priezzhajte v Sovnarkom. Tam i obsudim...
     Izobraziv  rukoj  obshchij  privet,  Trockij tak zhe stremi gel'no vyshel iz
kabineta. Podrazhaya svoemu shefu, ad'yutanty., surovo  ozirayas'  i  podcherknuto
gremya  sapogami,  zaspeshili  sledom.  Poslednim,  priostanovivshis' u dieri i
slovno by  poschitav  v  ume  vseh  ostayushchihsya,  mnogoznachitel'no  hmyknuv  i
pripodnyav  brov', udalilsya Osterman. I akkuratno pritvoril za soboj stvorki.
Kak budto boyas' potrevozhit' tyazhelobol'nogo pacienta.
     S minutu vse napryazhenno vslushivalis' v zatihayushchij topot.
     ~ Vsem vse ponyatno? -- narushil molchanie Menzhinskij. -- Togda prodolzhim.
     Vernuvshis'  v  svoj  kabinet,  Agranov  zaper  dver',  sel  ca  stol  i
zadumalsya.  Dela  dazhe huzhe, chem on predpolagal. Vot razve chto... On hlopnul
sebya ladon'yu po lbu. Kak zhe eto on? Vsya vcherashnyaya i segodnyashnyaya sumatoha tak
na nego podejstvovala? Slishkom vzhilsya v izbrannuyu rol' i.abyl uslovie svoego
"soyuza" s Novikovym? Tochnee, zastavil sebya zabyt', nadeyas', chto i  "zaklyatyj
drug"  ego  zabudet?  Blago  pochti  mesyac  ni  on,  ni kto drugoj iz ego sot
rudnikov ne daval o sebe znat'. A kogda postupilo soobshchenie o gibeli  v  boyu
SHul'gina,  ne  ispytal  li  on  dazhe  oblegcheniya?  Professor utverzhdaet, chto
"polkovnik" zhiv? A soobshchenie agenta iz  Har'kova,  a  vyrezka  iz  gazety  ?
Vyhodit,  rano  radovalsya?  Ili  i  zdes'  Udolin  prav  -- v nih sejchas ego
edinstvennaya nadezhda... Tol'ko kak svyazat'sya? Telefonnogo nomera u nego net.
Razve tol'ko instrukciya, chto v  sluchae  krajnej  nuzhdy  poslat'  cheloveka  v
Novodevichij  monastyr'  i sprosit' Knyazya. Tol'koko dejstvitel'na li ona eshche?
Stol'ko vsyakogo uspelo s teh por  proizojti!  Agranov  vyrugalsya  materno  i
vsluh.  Tak ego zakrutili novye obyazannosti, takie neozhidannye i neprivychnye
pered nim odna za drugoj voznikali zadachi,  chto  dazhe  v  golovu  ne  prishlo
proverit',  ostalsya li v monastyre otryad Basmanova ili ushel posle togo , kak
zakonchilsya oktyabr'skij perevorot.  Dlya  chego  by  im  bylo  eshche  ostavat'sya?
Znachit,  chto?  Pozvonit'  v  MCHK  Messingu,  poprosit' vyyasnit', raz eto ego
territoriya i sfera otvetstvennosti, ili poslat' svoego cheloveka?
     Net. Slishkom mnogoe sejchas stoit na karte, i neiz vestno,  komu  voobshche
mozhno  verit'.  Da i vremya, vremya podzhimaet. Luchshe srazu samomu poehat'. Vot
by deist vitel'no tam okazalsya polkovnik Basmanov, s nim vo vremya  H  s容zda
partii  naladilos'  vzaimoponimanie.  Tol'ko  snachala nuzhno sdelat' eshche odno
delo.
     Agranov v svoih predpolozheniyah byl nedalek ot istiny. Situaciyu v Moskve
segodnya rejdiroval i naprav lyal zanimayushchij analogichnyj post zampreda GPU Tri
lisser. Na odnom iz svoih poslednih soveshchanij zagovorshchiki, togda eshche  edinye
v svoih celyah i zamyslah dogovorilis' vozderzhivat'sya ot stremleniya k vysokim
postam  i  zametnomu  obshchestvennomu  polozheniyu, ostavit' za soboj dostatochno
tenevye dolzhnosti, no  pozvolyayushchie  derzhat'  v  rukah  vse  niti  upravleniya
stranoj.  I  eto bylo razumno, pozvolyalo, po krajnej mere vnacha le, izbezhat'
sopernichestva, dobit'sya ukrepleniya  "novoj  vlasti",  chtoby  potom  spokojno
delit'  dolzhnosti,  tituly i privilegii. Im togda iskrenne kazalos', chto oni
smogut upodobit'sya "otcam-osnovatelyam" Soedinennyh SHtatov sozdavshim  velikuyu
derzhavu  i  izbavivshim  ee  ot  vnutrennih  razborok  i potryasenij na dvesti
sleduyushchih let.
     I, mozhet byt', bez vmeshatel'stva izvne ideya original'nogo obshchestvennogo
ustrojstva RSFSR, kotopoe mozhno bylo by nazvat' "kriptokratiej", imela  shans
na  realizaciyu.  Odnako ne vyshlo. Priehal chelovek iz Londona, i, kak pisal v
kakom-to rasskaze Averchenko, vse zavertelos'...
     Ot  Menzhinskogo  vyshli  porozn',  dogovorivshis'   cherez   sorok   minut
vstretit'sya  vnizu,  vozle  avtomobilej.  V ogromnom, kak sportzal, kabinete
Trilissera ostalis' troe iz chlenov kollegii -- on sam, YAgoda  i  Artuzov.  I
poyavilsya  iz  malen'koj  dveri  chetvertyj  -- chelovek nevzrachnoj naruzhnosti,
pohozhij na gimnazicheskogo nadziratelya ryzhevatymi  usami,  deshevym  pensne  i
kislym vyrazheniem lica. Po krajnej mere tak vyglyadel nadziratel' v gimnazii,
gde uchilsya Artuzov. Krajne nepriyatnyj byl tip.
     --   On   dejstvitel'no  dumaet,  chto  gotovitsya  ocherednoj  myatezh,  --
udovletvorenno skazal Trilisser. -- I zapa nikoval, potomu chto ne  ponimaet,
komu i dlya chego on nuzhen.
     -- O kom ty, o Trockom ili Menzhinskom? -- sprosil Artuzov.
     --  Konechno,  o  Menzhinskom,  -- usmehnulsya Trilisser. -- Lev Davydovich
panikovat' ne umeet, chto dlya nas krajne nepriyatno. Poetomu  pridetsya  srochno
aktivizirovat' dejstviya. Poka my budem tam trepat'sya, pust' vse podklyuchennye
k operacii "Fokus" nachinayut dejstvovat' v polnom ob容me.
     --  Ob座asnite  mne, -- potreboval glupovatyj YAgoda -- chto proishodit na
samom dele? My vser'ez nachinaem brat' vlast' ili tol'ko pugaem Trockogo?
     -- Na samom dele ne  proishodit  nichego.  --  Nachal'nik  zagranrazaedki
hitrovato  hihiknul.  -- To est' nekotoroe brozhenie v krugah tovarishchej imeet
mesto, koekomu kazhetsya, chto ih obmanuli,  buzyat  sduru  ne  znayushchie,  chsm^im
teper'  zanyat'sya,  krasnoarmejcy. Sredi obyvatelej rasprostranyayutsya durackie
sluhi, k kotorym my imeem nekotoroe  otnoshenie.  Razve  ploho  pridumano  --
gotov,  mol.  dekret  ob otmene vysshego obrazovaniya, zakrytii universiteta i
prizyve vseh sotrudnikov v armiyu. YA  by  i  to  buntovat'  nachal...  I  eshche,
pol'zuyas' tem, chto u nas s Arturom, -- Trilisser kivnul v storonu sidyashchego s
nevozmutimym  licom  Artuzova,  --  imeyutsya  vyhody na agenturu Agranova, my
snabzhaem ego vygodnoj nam dezinformaciej...
     -- No zachem vse eto? ~- po-prezhnemu ne ponimayut YAgoda, izvestnyj  svoej
chrezmernoj  ambicioznost'yu,  beskul'tur'em  i odnovremenno tupym uporstvom v
dostizhenii postavlennoj celi. ~- Raz  my  ne  sobiraemsya  kak-to  radikal'no
menyat'  vlast',  raskachivat'  sejchas polozhenie krajne riskovanno. Besporyadki
mogut vyjti iz-pod kontrolya, na ulicah v samom dele zavyazhutsya ulichnye boi. A
my ot etogo nichego ne vygadaem...
     -- Imenno dlya etogo, -- skripuchim,  ves'ma  podhodyashchim  k  ego  skuchnoj
vneshnosti golosom skazal neznakomec.
     --   Prostite,   ne  imeyu  chesti  byt'  znakomym?  --  sproil  Artuzov,
ignorirovavshij  chelovechka,  poka  tot  molchal.  Malo  li  kto  i  zachem  mog
nahodit'sya  v  kabinete  Trilissera.  No raz on vmeshalsya v ser'eznuyu besedu,
sleduet UTOCHNITX pozicii.
     -- Gospodin Podgurskij, --  predstavil  gostya  hozyain  kabineta.  --  V
proshlom -- tovarishch nachal'nika departamenta carskogo ministerstva inostrannyh
del.  Segod  nya  --  rukovoditel' nashej rezidentury v Anglii. Tot chelovek, o
kotorom ya vam  uzhe  govoril.  Osushchestvlyaet  svyaz'  s  zarubezhnymi  druz'yami,
Artuzov molcha kivnul.
     --  Ni  pravitel'stvo,  ni voennoe komandovanie, ni vash drug Agranov ne
imeyut predstavleniya, kakimi silami raspolagayut "zagovorshchiki"  i  kakie  celi
presleduyut,   --   prodolzhil  svoyu  rech'  Podgurskij.  --  Umelo  podogrevaya
besporyadki, my dozhdemsya, poka u kogo-nibud'  ne  vyderzhat  nervy.  Prol'etsya
krov'.  Vlastyam pridetsya dejstvovat' reshitel'no. Besporyadki vdobavok vyzovut
raskol i razdory v blizhnem okruzhenii Trockogo.  Tam  net  edinogo  mneniya  v
ocenke  sobytij.  Kogda  nachnutsya  ulichnye  boi,  nesoglasovannost' i glupoe
sopernichestvo sredi partijnogo i voennogo rukovodstva dostignut predela... V
podobnom polozhenii tot, kto proyavit  bol'she  hladnokroviya,  reshitel'nosti  i
tverdosti, spravitsya s besporyadkami i mozhet rasschityvat' na krupnyj kush.
     --  I  vse  zhe -- chto dal'she? Vy hotite tol'ko popugat' nyneshnyuyu vlast'
beschinstvami tolpy? Ili zastavit'  Trockogo  sobstvennymi  rukami  razognat'
svoih  ne  spravivshihsya  s  delom  storonnikov?  A kto ot etogo vyigraet? --
Artuzov vdrug uvidel, chto  ego  slova  ne  ochen'  nravyatsya  sobesednikam,  i
utochnyal;  --  YA  ne  vdayus'  sejchas v idejnye i moral'nye ocenki akcii, menya
interesuet tol'ko tehnicheskaya storona.
     -- Net.  Nyneshnyaya  vlast'  mae  vpolne  ustraivaet.  Nam  nuzhny  imenno
besporyadki.  Pogromy.  Ubijstva inostrannyh predstavitelej, v pervuyu ochered'
vrangelevskih... Artuzov, kazhetsya, ponyal.
     --Vy chto, hotite sprovocirovat' vozobnovlenievojny  s  belymi?  No  dlya
chego? Respublika sejchas voevat' ne mozhet. Razve sleduyushchim letom,.. I voobshche,
chto  znachit  ~  my?  |to  kto?  My, v moem ponimanii, eto Mihail, Genrih, ya,
Agranov  tozhe...  So  mnoj  lichno  nikto  nichego  ne  obsuzhdal.   Ob座asnis',
pozhalujsta, -- obratilsya Artuzov k Trilisseru.
     --  Ob座asnimsya  pozzhe.  Polozhis'  na  menya, ne progadaesh'. Sejchas nuzhno
dovesti delo do konca. A chtoby ty ne perezhival slishkom, skazhu, chto vojny  ne
budet.  Kak tol'ko belye pred座avyat respublike ul'timatum, hot' kakoj-nibud',
vmeshayutsya nashi druz'ya.
     -- Tebe chto zhalko belyh? -- vmeshayutsya YAgoda.
     Trilisser zhestom velel emu molchat'.
     -- |to budet nechto  vrode  povtoreniya  avgusta  chetyrnadcatogo  goda...
Ulavlivaesh'?
     --  Mne  pomnitsya,  avgust  chetyrnadcatogo  goda zakonchilsya ploho i dlya
Serbii, i dlya Rossii, i dlya Avstrii s Germaniej...
     -- Krome nazvannyh vami, tam byli i drugie  uchastniki-.  --  pochti  bez
intonacij skazal Podgurskij. Nu, esli tak... -- razvel rukami Artuzov.


     So svoim predlozheniem vyzvat' iz monastyrya dopolnitel'nye sily Rudnikov
opozdal  bukval'no  na  polchasa.  On  uspel peregovorit' po racii s dezhurnym
oficerom (sam Basmanov  byl  gde-to  v  gorode),  peredal  emu  rasporyazhenie
nemedlenno  vyslat' na Gogolevskij dva otdeleniya s polnym boevym snaryazheniem
i spustilsya na pervyj etazh. Dvoe oficerov dezhurili u paradnoj dveri iznutri,
eshche  odin  nablyudal  s  cherdaka  za  dvorom  i  prilegayushchimi  kvartalami,  a
chetvertogo on poslal na ishchu -- sledit' za obstanovkoj ot Volhonki do Arbata.
     SHtabs-kapitan ne sumel ob座asnit' Larise prichinu pyuej trevogi, prosto on
vosprinimayut  nyneshnyuyu  Moskvu kak glubokij vrazheskij tyl i, nesmotrya na to,
chto i glavno ego gruppa dejstvovala vmeste s chekistami Agranova, poverit'  v
pererozhdenie bol'shevikov ne mog. Postoyanno zhdal ot nih kakoj-nibud' pakosti.
Slishkom  specificheskij  opyt  priobrel  on  v  gody  grazhdanskoj vojiny i ne
dopuskal dlya sebya vozmozhnosti  mirnogo  sosushchestvovaniya  v  blizhajshie  gody.
Mozhet byt', kogdanibud' pozzhe...
     Rudnikov  vyshel  na  kryl'co,  s  udovol'stviem  vdohnul holodnyj syroj
vozduh. Temperatura na ulice bystro padala, mozhet byt'. skoro  pojdet  sneg.
Pora  by,  neestestvenno  dolgo  tyanetsya  to dozhdlivaya, to suhaya i solnechnaya
osen'...
     Gde-to v centre hlopnulo neskol'ko vintovochnyh  vyfelov.  Vraznoboj  i.
kazhetsya, v raznyh mestah. SHtabskapitan nastorozhilsya.
     Daleko   sprava   v  perspektive  bul'vara,  so  storony  hrama  Hrista
Spasitelya, poyavilsya gruzovik. Za nim eshche odin. Rejndzhery Basmanova? Rudnikov
prishchurilsya, kozyr'kom podnes ladon' ko lbu.
     Ranovato vrode by. Dazhe esli nemedlenno brosilis' vypolnyat' prikaz,  za
pyatnadcat'  minut ne uspet'... Na vsyakij sluchaj shtabs-kapitan sdelal otmashku
svoemu oficeru, ne spesha idushchemu  po  protivopolozhnoj  storone  bul'vara  ot
pamyatnika  Gogolyu.  Tot  zametil  signal,  ponyal,  prisel na skamejku, nachal
prikurivat', ne  svodya  glaz  s  komandira.  ZHestom  Rudnikov  prikazal  emu
nablyudat'  i  bez  krajnej neobhodimosti ne vmeshivat'sya. A sam otodvinulsya v
glubinu kryl'ca, pryachas' za massivnym opornym stolbom.
     Mashiny ostanovilis', s pervoj nachali sprygivat' na mostovuyu raznomastno
odetye lyudi, vooruzhennye po preimushchestvu korotkimi  vintovkami  bez  shtykov.
Izdali  Rudnikov  ne  razobral,  avstrijskimi  ili  yaponskimi.  Ih okazalos'
dovol'no mnogo -- desyatka poltora. Eshche paru sekund on nadeyalsya, chto  eto  ne
po  ih dushu, mozhet, prosto, sbor po trevoge kakogo-nibud' rabochego otryada. V
sosednem kvartale raspolagalsya klub profsoyuza tipografskih rabochih.
     Odnako tut zhe vse stalo yasno. Lyudi razvernulis' v  cep',  chast'  zanyala
poziciyu za derev'yami i fonarnymi stolbami, a chelovek sem' medlenno dvinulis'
k domu.
     Rudnikov  vytashchil  "kol't".  V obojme vsego sem' patronov, zato ubojnoe
dejstvie izumitel'noe. Teper' glavnoe -- vyigrat' vremya. Minut desyat'.
     -- |j,  tam,  stoyat'!  --  kriknul  on  iz  svoego  ukrytiya.  --  Zdes'
oficial'noe  predstavitel'stvo.  Pod zashchitoj mandata Sovnarkoma. Kto takie i
chto vam nuzhno?
     Lyudi na mgnovenie zameshkalis'. Skoree prosto  ot  neozhidannosti,  a  ne
potomu, chto slova pokazalis' im ubeditel'nymi.
     --  U nas order na obysk zdaniya, -- otozvalsya nakonec kto-to iz zadnego
ryada.
     -- Odin s orderom i bez oruzhiya -- ko mne. Ostal'nye  --  na  meste.  --
Rudnikov  nadeyalsya,  chto Larisa YUr'evna iz svoej komnaty uslyshit ego golos i
potoropit podmogu. Ili pozvonit po telefonu svoim priyatelyam v CHK ili  v  CK.
Kapitan kablukom udaril v dver' za spinoj. Ona mgnovenno priotkrylas'.
     Ego manevr zametili, iz-za derev'ev udaril nestrojnyj zalp. V polotnishche
dveri  s  gluhim  chmokan'em  vonzilas'  neskol'ko  pul', odna srikoshetila ot
mramornoj oblicovki kryl'ca s tosklivym voem. Vse stalo yasno. Nachalos'...
     Rudnikov prisel, trizhdy vystrelil navskidku i s  udivitel'nym  dlya  ego
massivnogo  tela  provorstvom  otprygnul  v  vestibyul'.  Eshche  neskol'ko pul'
udarilo v dnsr', no tolstye dubovye plahi vyderzhali.
     -- Naverh! -- skomandoval kapitan ohrannikam. --  I  beglyj  ogon'!  Na
porazhenie!
     Vchetverom  v  osobnyake  s tolstymi kamennymi stenami proderzhat'sya mozhno
dovol'no dolgo,  esli  napadayushchie  ne  podberutsya  vplotnuyu  k  oknam  i  ne
zabrosayut zashchitnikov granatami.
     Sam  Rudnikov  reshil  na  etot sluchaj ostat'sya vnizu. Krome pistoleta s
chetyr'mya patronami i eshche odnoj zaII.yunoj obojmoj,  on  mog  rasschityvat'  na
ostavlennyj   dezhurnym   oficerom   "AKSU"   s   dvojnym  obmotannym  chernoj
izolyacionnoj lentoj magazinom. Boepripasov v dome bylo mnogo, no v  podvale.
Zapozdalo  obrugav  sebya  za  nepredusmotritel'nost',  kapitan  perebezhal  k
uglovomu oknu, ostorozhno vyglyanul. Seriya  korotkih  avtomatnyh  ocheredej  so
vtorogo  etazha  zastavila  napadayushchih  zalech'.  Puli  vysekali  iz bulyzhnika
tusklye sinie iskry. Troe ili chetvero byli ubity srazu, ostal'nye  toroplivo
otpolzali,  pryachas' za derev'yami i granitnym bordyurom, otvechali toroplivymi,
pochti nepricel'nymi vystrelami.
     Boj  nachinal  priobretat'  zatyazhnoj  harakter.   Ochevidno,   eti   lyudi
rasschityvali  na polnuyu vnezapnost' i chislennoe prevoshodstvo, ne dogadalis'
snachala vyyasnit' sily i ognevye sredstva zashchitnikov osobnyaka.
     "Kakie kretiny! -- podumal Rudnikov. --Da  ya  zhe  vas  pereshchelkayu,  kak
val'dshnepov na tyage".
     --  |j,  rebyata,  cherez minutu -- shkval'nyj ogon' iz vseh stvolov!.. --
skomandoval on na vtoroj etazh i tut zhe uvidel, chto Larisa YUr'evna s  tyazheloj
vintovkoj neprivychnyh ochertanij sbegaet vniz po lestnice.
     --  Da  vy chto eto vydumali! -- zakrichal on, predstaviv, chto dostatochno
shal'noj puli v okno -- i vse. Ni bronezhileta, ni kaski na zhenshchine  ne  bylo.
-- Na pol, nemedlenno, strelyayut zhe!
     --  Ne  vidala  ya,  kak  strelyayut,  --  prezritel'no  fyrknula  Larisa,
ostanavlivayas' v prostenke.
     -- Mozhet, i videli, -- otozvalsya Rudnikov, zlyas' ottogo,  chto  vynuzhden
prepirat'sya  s  damochkoj vmesto togo, chtoby zanimat'sya delom. -- Tol'ko ya za
vashu  zhizn'  golovoj  otvechayu,  i  net  sejchas  neobhodimosti  eshche   i   vam
podstavlyat'sya.  Syad'te  na  pol  hotya  by,  Larisa  YUr'evna,  pereshel  on na
prositel'nyj ton. Larisa poslushalas'. -- A esli hotite  pomoch',  podnimites'
naverh  i  nablyudajte cherez okoshko chulana za zadnim dvorom. Mogut oni ottuda
zajti. Pozhalujsta, Larisa YUr'evna, ya  vas  ochen'  proshu,  a  to  mne  sejchas
vylazku delat', a tyl u nas otkryt...
     Rudnikov  vzglyanul  na  ruchnye  chasy,  koshkoj,  a  vernee,  raz座arennym
medvedem-grizli motnulsya k dal'nemu oknu vestibyulya.
     S kryshi v tochno naznachennyj srok zagremeli avtomaty, i tut  zhe  kapitan
raspahnul  stvorki,  perekatilsya  cherez  podokonnik  i, nikem ne zamechennyj,
rasplastalsya v oval'nom betonnom vodostoke.
     ...Agranov mchalsya na svoem avtomobile po Plyushchihe. On tol'ko  chto  uspel
dolozhit'  po  telefonu  Trockomu,  chto  ne  smozhet  pribyt'  k nemu vmeste s
ostal'nymi  chlenami  kollegii,  nameknul,  chto  raspolagaet  krajne   vazhnoj
informaciej,  kotoraya  rashoditsya  s  toj,  kotoruyu  emu  budet  dokladyvat'
Menzhinskij. I poprosil sankcij na samostoyatel'nye dejstviya.
     -- Horosho, YAkov, --  posle  korotkoj  pauzy  otvetil  Trockij.  --  Mne
kazhetsya,  ya ponimayu. Dejstvuj. Pomnish', s chego nachalas' politicheskaya kar'era
Napoleona v Parizhe? Vozmozhno, tvoi shansy ne huzhe.
     ~- Tol'ko ya ochen'  prognu  vas,  Lev  Davydovich,  nemedlenno  prikazhite
Muratovu  vyslat'  hotya  by  dve roty vo glave s absolyutno vernymi lichno emu
komandirami k zadnemu fasadu Manezha, Pust' stanut tam, dopustim, cherez  chas,
zhdut  tol'ko menya i budut gotovy ispolnyat' isklyuchitel'no moi komandy. Parol'
~ Bonapart. V trubke korotko hohotnuli.
     -- Dumaesh', dvuh rot hvatit?
     --  Na  pervyj  sluchaj,  Lev  Davydovich,  esli  eto   budut   polnost'yu
ukomplektovannye  i  pggatno  vooruzhennye  roty. A vy usil'te ohranu Kremlya,
zakrojte vse vorota i vyshlite karaul na steny.  Kak  budto  nashestviya  Batyya
zhdete,  --  pozvolil on sebe slegka poshutit'. -- Esli budet nuzhno, ya zaproshu
dopolnitel'noj  pomoshchi.  I  imejte  v  vidu,  ne  doveryajte  segodnya  bol'she
nikomu... Iz nashih.
     -- A tebe, YAkov?
     Agranov pomeshkal s otvetom. Nakonec nashelsya:
     --  Poka ya po etu storonu kremlevskih sten, navernoe, mozhno. CHto dal'she
-- obstanovka pokazhet...
     Agranov sdelal svoj vybor. Posle korotkoj vstrechi s Vadimom on, kak emu
kazalos', ponyal glavnoe: vsya eta zavarushka zateyana zatem, chtoby okonchatel'no
zavershit' peredel okazavshihsya v rukah  VCHK  gigantskih  finansovyh  sredstv,
nakoplennyh  v  tajnyh hranilishchah na teretorii Rossii i v zarubezhnyh bankah.
Neskol'ko  soten  millionov  zolotyh  rublej  byli  iz座aty  za  tri  goda  u
"ekspluatatorov",  i  bol'shaya  ih  chast'  kontrolirovalas'  lish' neskol'kimi
licami; samim Dzerzhinskim, Menzhinskim, Trilisserom, Bokiem, mozhet byt',  eshche
i  Artuzovym.  YAgoda  k svyatym tajnam vryad li byl dopushchen, i sejchas vyhodilo
tak -- tovarishchi razuverilis' v  vozmozhnosti  spokojno  zhit'  i  pol'zovat'sya
etimi  den'gami  zdes'.  Boyatsya;  chto  libo  najdutsya drugie, kotorye sumeyut
opyat', libo prosto sobytiya pojdut takim obrazom, chto pridetsya unosit'  nogi,
ne  dumaya o chemodanah. Vot oni i reshili operedit' sobytiya. Agranov dopuskal,
chto vo pave vsego stoit Gleb Bokij, chto on i  reshil  izbavit'sya  ot  kolleg,
imeyushchih sobstvennye hranilishcha ili svoi scheta v zapadnyh bankah.
     Trockij, bezuslovno, ne v ih lagere. Dobivshis' vysshej vlasti, on dumaet
ne o tom.  kak  "shvatit' i sbezhat'", a o svoem meste v novejshej istorii. No
tak ili inache draka nachinaetsya zhestokaya.
     I u nego poyavlyaetsya svoj shans. Do sih por on zanimalsya drugimi  delami,
neposredstvenno  ne  svyazannymi finansami, no koe-kakaya informaiciya est' i u
nego. po krajnej mere on znaet, s kogo mozhno sprosit'. A uzh tam...
     Avtomobil' ostanovilsya u vorot monastyrya. SHofer po komande anova  chasto
i trebovatel'no zasignalil.
     Rudnikov  ne  zrya prohodil pochti dva mesyaca iznuritel'nye trenirovki na
poligone pod rukovodstvom SHul'gina  i  serzhantov-instruktorov,  a  vo  vremya
korotkogo otdyha smotrel velikolepnye cvetnye fil'my o shvatkah rejndzherov i
"zelenyh  beretov"  s  v'etnamskimi partizanami i arabskimi terroristami. On
znal, chto emu delat' sejchas. Prezhde vsego -- ne speshit'. Mashiny s  desantnoj
gruppoj   navernyaka  uzhe  mchatsya  syuda  i  budut  na  meste  maksimum  cherez
pyatnadcat'-dvadcat' minut. Znachit, glavnoe --  ne  toropit'sya.  Ego  manevra
nikto   ne   zametil,   vse  vnimanie  napadayushchih  otvlecheno  ekonomnym,  no
nepreryvnym ognem chetyreh  stvolov  s  cherdaka  iz  verhnih  okon.  Korotkie
ocheredi  vryad  li  mogut  porazit'  protivnika,  ukryvshegosya  za  derev'yami,
kamennym parapetom  bul'vara,  afishnymi  tumbami.  Odnako  svoyu  zadachu  oni
vypolnyayut:   neskol'ko  trupov,  temnymi  grudami  lezhashchih  na  mostovoj,  i
bessvyazno chto-to vykrikivayushchij, nadsadno stonushchij ranenyj, kotorogo nikto ne
riskuet vytashchit', navernyaka otob'yut ohotu vskore povtorit' ataku.
     Otdalennaya  strel'ba  donosilas'  iz  centra   i,   sudya   po   zvukam,
rasprostranyalas'  ot  Arbatskoj  ploshchadi  k Kremlyu i dal'she v Zamoskvorech'e.
Pohozhe, zavarushka v gorode razvorachivalas' vser'ez. Rudnikova eto  radovalo.
Raz v Moskve pochti net nashih, znachit, krasnye b'yut drug druga.
     On  po-plastunski  otpolz  metrov  na tridcat' nazad, pripodnyal golovu,
ubedilsya, chto napadayushchim ego uzhe ne  uvidet',  stremitel'no  perekatilsya  na
druguyu  storonu bul'vara. Teper' on okazalsya v tylu u nepriyatelya. Ostavalos'
vyyasnit', gde sejchas nahoditsya i chto  delaet  poruchik  Tatarov.  V  tumannyh
sumerkah  signala emu, konechno, podat' ne udastsya, no kapitan nadeyalsya, chto,
kogda on nachnet dejstvovat', tot podderzhit ego ognem. Tak gde zhe Basmanov  i
ego lyudi, odnako?
     Basmanova,  k  sozhaleniyu,  v monastyre ne okazalos'. No dezhurnyj oficer
pomnil Agranova  po  oktyabr'skim  sobytiyam,  kogda  oni  vmeste  zahvatyvali
Bol'shoj  teatr,  da  i  parol' gost' nazval pravil'nyj. CHekist poyavilsya ne v
samyj podhodyashchij moment, shturmovaya gruppa kak raz  nachinala  posadku  v  tri
otkrytyh  "Dodzha"  -- drugih mashin u nih ne imelos', -- poetomu s oruzhiem, v
tyazhelyh bronezhiletah, obveshannye  snaryazheniem,  v  kazhdyj  avtomobil'  moglo
pomestit'sya  edva  po  sem'-vosem'  chelovek.  Dezhurnyj  po tonu Rudnikova ne
ponyal, kakova srochnost' vyzova, poetomu oficery rassazhivalis' po mashinam, ne
slishkom toropyas', s shutochkami, kak pri vyezde na obychnoe patrulirovanie.
     Agranov, ne soobshchaya glavnogo, da on poka i  sam  ne  znal,  v  chem  eto
glavnoe  zaklyuchaetsya,  popytalsya  ob座asnit'  oficeru v pyatnistoj sero-chernoj
kurtke, ves'ma  udobnoj  dlya  dejstvij  v  vechernem  gorode,  chto  ozhidayutsya
ser'eznye  besporyadki,  sposobnye  v  rezul'tate  privesti k ocherednoj smene
vlasti i vozobnovleniyu grazhdanskoj vojny, i chto iskrennie storonniki mira  i
soglasiya  krajne  nuzhdayutsya  v  pomoshchi  gospod  oficerov, kotorye uzhe vnesli
opredelennyj vklad...
     Oficer slushal chekista bez osobogo interesa. Emu, kak i Rudnikovu, chuzhdy
byli problemy bol'shoj politiki , i on tozhe  s  interesom  ponablyudal  by  za
razborkami  v  stane  vraga.  Iz  gimnazicheskogo  kursa  on koe-chto pomnil o
Francuzskoj revolyucii i schital, chto, kogda  revolyucionery  nachinayut  ubivat'
drug    druga,   eto   bystree   privodit   k   vosstanovleniyu   normal'nogo
gosudarstvennogo poryadka.
     -- Znaete, tovarishch, -- otvetil nakonec on, rastiraya podoshvoj okurok, --
zrya vy mne vse eto  rasskazyvaete.  YA  imeyu  sejchas  drugoj  prikaz  i  budu
vypolnyat' imenno ego. A o vysokih materiyah vy s polkovnikom pobeseduete...
     -- Da gde zhe ya ego budu sejchas iskat'? "~ chut' ne v otchayanii voskliknul
Agranov.
     Oficer pozhal plechami. I, uzhe sadyas' v mashinu, brosil cherez plecho:
     -- Esli hotite, ezzhajte za nami. Tam est' komu vas vyslushat'...
     Rudnikov  eshche  raz  vzglyanul  na  chasy,  vyrugalsya  bezzvuchno  i podnyal
avtomat.  Skol'ko  mozhno  zhdat',  v  konceto  koncov?  Glyadish',  k   krasnym
podkreplenie ran'she podospeet.
     Temneyushchie  v  tumane  figury  vidnelis'  rasplyvchato,  zato  poziciya  u
kapitana byla zamechatel'naya. On  otkinul  metallicheskij  priklad,  vzhal  ego
zatyl'nik  v  plecho  i  vypustil  pervuyu  pricel'nuyu ochered'. Rudnikov lyubil
ubivat'. Vernee, on lyubil strelyat' i popadat' vo vragov, kak drugim nravitsya
stendovaya strel'ba ili utinaya ohota. CHuvstvo eto prishlo k nemu postepenno.
     Do konca pyatnadcatogo goda  togdashnij  Rudnikov,  sposobnyj  i  v  meru
nastyrnyj  molodoj  chelovek,  udovletvoryal  svoyu lyubov' k sil'nym oshchushcheniyam,
rabotaya  reporterom  ugolovnoj  hroniki,  a  kogda  podoshlo  vremya   i   emu
prizyvat'sya  v dejstvuyushchuyu armiyu, reshil, chto kormit' vshej v okopah naravne s
derevenskimi van'kami i mit'kami emu, cheloveku obrazovannomu, kak  by  i  ne
pristalo.  I  on  podal  proshenie  o  zachislenii  v Otdel'nye gardemarinskie
klassy. Vse-taki uchit'sya dva goda, a posle vypuska nadet'  belyj  kitelek  s
zolotymi pogonami, a ne grubuyu ryzhuyu shinel'.
     S  klassami  chto-to  ne  zaladilos'; ili morskih oficerov na tot moment
imelsya izbytok, ili prosto ne  ponravilsya  Viktor  Rudnikov  svoim  oblich'em
voinskomu  nachal'niku.  Odnako  i  vol'noopredelyayushchimsya  on  tozhe ne stal, a
napravilsya v shkolu praporshchikov obuchat'sya premudrostyam  kavalerijskoj  nauki.
CHerez  polgoda  prikolol  po  zvezdochke  na  kazhdyj pogon i otbyl s marshevym
eskadronom na Kavkazskij front.
     Popal on v konnuyu razvedku dragunskogo polka, tol'ko vmesto lihih  atak
i  rejdov sluzhba emu vypala sovsem drugaya. Vo vremya osady Karsa, gde konnice
negde bylo razgulyat'sya, dvadcatitrehletnij praporshchik  nashel  sebya  sovsem  v
drugom  kachestve.  Lyubivshie  ego  za  prostotu  nrava  i umenie rasskazyvat'
zanimatel'nye istorii iz zhizni vorovskogo mira, draguny kak-to podarili  emu
trofejnuyu vintovku "li-enfil'd" s opticheskim pricelom.
     Za  pervyj  desyatok  turok  Rudnikov poluchil "Annu" chetvertoj stepeni i
krasnyj temlyak na shashku, za vtoroj -- "Vladimira" i  zvezdochki  podporuchika.
Strelyal on akkuratno i tochno, ubedivshis' v svoem masterstve, ne stol'ko dazhe
ubival,  kak staralsya gramotno ranit' -- v zhivot, v bedro, v koleno. I greha
na dushu ne bral, i vozni protivniku v zimnih gorah s ranenym  v  desyat'  raz
bol'she, chem s ubitym.
     Letom   semnadcatogo,   uzhe   v   Trapezunde,   on  stal  poruchikom,  i
glavnokomanduyushchij  Kavkazskoj  armiej  velikij  knyaz'   Nikolaj   Nikolaevich
prikolol emu na kitel' zavetnyj georgievskij krestik s beloj emal'yu.
     Vperedi  mereshchilis'  skaly  Bosfora  i  kapitanskie  pogony.  Pochemu  i
vosprinyal on oktyabr'skij perevorot kak lichnoe oskorblenie.
     Dal'she ponyatno -- v poezde  so  svoimi  dragunami  do  Rostova,  Pervyj
Kubanskij  pohod  s Kornilovym i Alekseevym. Ego professiya snajpera zdes' ne
godilas', potomu chto manevrennaya grazhdanskaya vojna znachitel'no otlichaetsya ot
pozicionnoj i ne daet vremeni tshchatel'no celit'sya, Rudnikovu prishlos' perejti
na sluzhbu v kontrrazvedku, gde on dva goda v meru  sil  otvechal  na  krasnyj
terror  belym terrorom, poka ne okazalsya kak-to sovsem neozhidanno v Stambule
v kachestve emigranta. Eshche cherez tri mesyaca ego vzyal k sebe v  otryad  kapitan
Basmanov.
     "AKSU" ne "li-enfil'd", no i rasstoyanie do celi zdes' bylo ne versta, a
dva desyatka  metrov.  Ne  rasstrelyav dazhe pervogo magazina. Rudnikov polozhil
nasmert' chelovek pyat'-shest', a vozmozhno, i bol'she. Emu nemnozhko smeshno  bylo
nablyudat',  kak  neuklyuzhie  voyaki,  dvigayas'.  slovno  vodolazy  na glubine,
pytalis' povernut' v ego storonu svoi  nikchemnye  vintovki.  Za  vremya,  chto
trebovalos'  krasnoarmejcu,  chtoby  prosto  peredernut'  zatvor,  on uspeval
korotkimi broskami to otskochit' za derevo, to cherez trotuar, v glubokuyu nishu
kalitki, vrezannuyu v zheltyj kamennyj zabor, vystrelit' ot  bedra  navskidku,
stremitel'no  smenit'  rozhok i dat' eshche paru ubijstvennyh ocheredej. Da tut i
poruchik Tatarov  soobrazil  nakonec,  chto  prishlo  ego  vremya,  iz  gramotno
vybrannogo  ukrytiya  otkryl  redkij,  no  tochnyj ogon' iz svoego "stechkina".
Razgrom, chto nazyvaetsya, byl polnyj.
     Ne zabyv za azartnoj ognevoj rabotoj i  o  drugih  svoih  obyazannostyah,
kapitan  uvidel,  kak  metnulsya,  prigibayas',  k  svoemu gruzoviku chelovek v
blestyashchej ot tumannoj morosi kozhanke, s naganom v ruke.  Nachal'nik,  znachit.
Nad  uhom  Rudnikova  svistnulo  neskol'ko  pul'  srazu,  no  on  ne obratil
vnimaniya. Ottolknulsya  plechom  ot  reshetchatog  telegrafnogo  stolba,  voznik
vnezapno   na   puti   berushchego,   otbil  prikladom  vskinuvshijsya  navstrechu
revol'vernyj stvol i so vsej klassovoj nenavist'yu udaril protivnika tyazhelym,
kak kisten', kulakom v uho.  'Poprostu,  bez  vsyakih  ekzoticheskih  izyskov.
Perehvatil  padayushchego  za ruku, rezko rvanul s povorotom. Otchetlivo hrustnul
plechevoj sustav. I tol'ko uzhe podmyav pod sebya  yazyka",  uslyshal  harakternyj
zvuk revushchih na predel'nyh oborotah "dodzhevskih" motorov.
     Agranovu  s trudom udalos' ubedit' Rudnikova poka ne vyhodit' so svoimi
lyud'mi  za  predely  Arbatskoj  ploshchadi.  Raspalennyj  boem  kapitan  rvalsya
nemedlenno  tojtis'  po centru goroda "ognennoj metloj", kak on vyrazilsya, i
pokazat', kto zdes' nastoyashchij hozyain. Emu eto opredelenno by udalos', chekist
uzhe videl belyh rejndzherov v dele. No takaya  akciya  mogla  sputat'  vse  ego
daleko idushchie plany.
     --  My vas sdelaem komendantom Moskvy, gospodin kapitan, -- ugovarivayut
on Rudnikova, -- tol'ko nuzhno podozhdat', sovsem nemnogo. I razyshchite  nakonec
svoego  polkovnika,  kak  bez  ego  prikaza  prinimat'  stol'  otvetstvennye
resheniya?..
     V itoge soshlis' na tom, chto  oficerskie  patruli  perekroyut  poka  lish'
vhody na bul'var s oboih ego koncov i cherez blizhajshie pereulki.
     Ubityh   pobrosali  v  kuzova  gruzovikov,  na  kotoryh  oni  priehali,
nemnogochislennyh plennyh zagnali v  podval.  Poka  vnizu  navodili  poryadok,
zakolachivali  listami  fanery i doskami vybitye zerkal'nye stekla, na vtorom
etazhe  v  stolovoj  Agranov  s  Rudnikovym  pristupili  k  doprosu  plennogo
komandira.
     On  uzhe  prishel v sebya posle nokauta, sidel, skosobochivshis'. na divane,
shipel i postanyval, priderzhival levoj rukoj slomannoe pravoe  plecho,  Larisa
vkolola  emu  shpric-tyubik promedola, i iskazhennoe bolevym shokom lico chekista
medlenno porozovelo.
     -- O, tak tut vse  svoi!  --  voskliknul  Agranov,  prismotrevshis'.  On
napryag  pamyat'  i  vspomnil  familiyu  komissara  operpolka  VCHK.  -- Tovarishch
Abolin'sh! Kakogo cherta vy ustroili  etot  cirk?  Dozhili  --  zampredsedatelya
kollegii  pytayutsya  arestovat'  budto  kakogo-to bandita! Vy chto, voobrazili
sebya vtorym Popovym? Levoeserovskij myatezh povtorit' vzdumali?
     Abolin'sh smotrel na Agranova v polnom obaldenii. Momenta ego priezda on
pomnit' ne mog,  poteryav  soznanie,  i  voobrazil,  budto  tot  nahodilsya  v
osobnyake  s  samogo nachala. A reputaciya pervogo zamestitelya Menzhinskogo byla
izvestna vsem i to, chto ssorit'sya s nim ves'ma opasno, -- tozhe.
     -- Tovarishch Agranov! -- popytalsya on vskochit' s divana.  --  Otkuda  mne
bylo  znat'?  YA  poluchil  prikaz neposredstvenno tovarishcha YAgody. Zanyat' etot
dom, zaderzhat' i dostavit' k nam vseh lic, zdes'  nahodyashchihsya.  My  dazhe  ne
uspeli vojti, kak po nam stali strelyat' iz pulemetov...
     -- Pokazhite order. Kem on podpisan?
     --  Net  ordera, -- snik komissar. -- Tovarishch YAgoda skazal, chto nekogda
bumazhki pisat', sud'ba revolyucii reshaetsya.
     -- Da, Genrih Grigor'evich  vsegda  prezhde  vsego  o  sud'bah  revolyucii
dumaet,   --   s  pochteniem  v  golose  soglasilsya  Agranov.  --  Kak  ruka.
uspokaivaetsya?
     -- Men'she bolit, -- kivnul Abolin'sh. -- Mne by v gospital' nado...
     -- Pryamo sejchas  i  poedem,  tol'ko  ty  snachala  mne  vse  po  minutam
rasskazhesh'. Tak s chego u vas tam nachalos'? Kogda i kakimi slovami, doslovno,
tovarishch YAgoda zavel s toboj razgovor?..
     Esli  vdrug nachinaet vezti, tak vo vsem. Ne proshlo i desyati minut posle
nachala   doprosa,   kak   poyavilsya   Basmanov.   Vozbuzhdenno-energichnyj,   v
rasstegnutoj  krasnoarmejskoj  shineli,  furazhke so zvezdochkoj i pistoletom v
ruke. S nim Kirsanov i eshche dva oficera lichnoj ohrany.
     -- CHto, povoevali uzhe? Slava Bogu, oboshlos', -- obratilsya on k  Larise,
prazdno rashazhivayushchej po okruzhayushchej vestibyul' galeree. Proisshedshee v kratkom
izlozhenii  on uspel uznat' ot patrul'nyh na Arbatskoj ploshchadi. -- A v gorode
chto tvoritsya! Natural'no, vtoroj semnadcatyj god. Glavnoe, neponyatno, v  chem
smysl.  Po  delu -- vzyat' paru batal'onov nadezhnyh vojsk, i k polunochi budet
poryadok, kak na kladbishche... -- On zasmeyalsya. --A iz Kryma nikakih vestej?
     -- Nikakih, "- otvetila Larisa. -- My poslali cheloveka na  telegraf,  a
on do sih por ne vernulsya...
     --  Vernetsya,  esli zhivoj. A tam chto? -- Skvoz' otkrytuyu dver' Basmanov
uvidel Agranova s Rudnikovym. -- Gosti u vas?
     Larisa ob座asnila, chto proishodit.
     -- Udachno. Mozhet, nakonec pojmem chto-nibud'. A YAsha molodec, ne zabyvaet
staryh druzej... -- Polkovnik i v samom dele  byl  dovolen.  Imet'  v  takoj
moment  pri sebe vysokopostavlennogo bol'shevika predstavlyalos' emu poleznym.
Hot' v kachestve soyuznika, hot' zalozhnikom.
     -- Tol'ko ya k nim ne pojdu. Fizionomiya u  menya  slishkom  starorezhimnaya,
nesmotrya  na  maskarad,  --  ulybnulsya polkovnik, potiraya zamerzshie ruki. Na
ulice vdrug nachalo rezko holodat', dazhe sneg ponemnogu sryvayutsya. Da i pora,
noyabr' za polovinu perevalil.
     --~ Pust' uzh so svoim beseduet, da i u Viktora Petrovicha oblich'e  samoe
proletarskoe. A vy mne poka v chashechke chayu ne otkazhete, Larisa YUr'evna?
     Basmanov   eshche   tol'ko  primerivalsya,  kak  othlebnut'  pervyj  glotok
podannogo Larisoj ognennogo chaya, a tut vdrug pryamo u nego za  spinoj  voznik
pryamougol'nik  chernoty, bolee gustoj, chem luchshaya kitajskaya tush', zasvetilas'
fioletovaya  pul'siruyushchaya  ramka,  i  t'ma  mgnovenno  ischezla,   szhalas'   v
oslepitel'no  yarkuyu  tochku. Po tu storonu mezhprostranstvennogo poroga Larisa
uvidela SHul'gina, za ego spinoj -- Levashova. Larisa stala pripodnimat'sya  na
stule,  no  SHul'gin  rezkim dvizheniem ruki velel ej: sidi. Ona tol'ko uspela
zametit' sostykovavshuyusya na doli sekundy s hollom kayut-kompaniyu  "Valgally",
blesk  zakatnyh  solnechnyh  luchej  v  bol'shih  illyuminatorah,  kontury figur
Voroncova i, kazhetsya, Iriny, kak  Levashov  otklyuchil  kanal.  Ostalis'  zdes'
Sashka s Olegom, materializovavshiesya, budto prizraki iz pustoty.
     Basmanov nichego ne uspel zametit'. Perehvatil vzglyad rasshirivshihsya glaz
Larisy, obernulsya.
     --  O,  gospoda, i vy zdes'! Kak vy besshumno poyavlyaetes'! I udivitel'no
vovremya,..
     Tajna mezhprostranstvennyh  perehodov  ostavalas',  pozhaluj,  poslednej,
kotoruyu  oni  tshchatel'no  hranili  ot  svoego druga i soratnika. Otchego-to im
kazalos', chto, esli i eto stanet izvestno,  mir  izmenitsya  okonchatel'no,  a
poka  ostavalas'  illyuziya... V chem ee smysl ~~ otvetit' oni ne mogli i samim
sebe.  Navernoe,  v  glazah  okruzhayushchih  im  hotelos'  vyglyadet'   pust'   i
tainstvennymi, mogushchestvennymi, no vse zhe normal'nymi lyud'mi.
     Larise  v prisutstvii SHul'gina bylo neudobno proyavlyat' emocii po sluchayu
vozvrashcheniya Olega, poetomu ona tol'ko ulybnulas' i kivnula,  reshiv  otlozhit'
na potom rassprosy o prichinah stol' dolgogo otsutstviya i strannogo molchaniya.
     Ona dejstvitel'no byla rada, a to, chto bylo s SHul'ginym... Nu, mozhet zhe
zhenshchina  pozvolit'  sebe  malen'koe  dorozhnoe  priklyuchenie,  kotoroe  nautro
polagaetsya zabyt', kak budto nichego i ne bylo.
     Bystro vvedennyj v kurs  dela,  SHul'gin  prisoedinilsya  k  Rudnikovu  s
Agranovym.  Te  dopros uzhe prakticheski zakonchili. Agranov otozval SHul'gina v
dal'nij erker, dostal papirosy.
     --  Poluchaetsya,  vy  byli  pravy,  Aleksandr   Ivanovich.   V   usloviya^
bezgranichnoj  vlasti  samye  idejnye  lyudi  oystro  prevrashchayutsya v banal'nyh
ugolovnikov-.
     -- Doshlo, chto nazyvaetsya,  "  fyrknul  Sashka,  prisazhivayas'  na  nizkij
podokonnik.  ~  Tol'ko  ya  ved'  takogo,  -- on vydelil intonaciej poslednee
slovo, -- vam nikogda ne govoril. YA govoril nechto principial'noe  inoe:  chto
vashi   kollegi,  vydavaya  sebya  za  idejnyh  borcov  protiv  samoderzhaviya  i
kapitalizma, na samom dele yavlyayutsya banal'nymi ugolovnikami.  A  eto  sovsem
drugaya  raznica.  Vot  ezheli  my s moimi druz'yami imeem nekotoruyu idejnost',
nevazhno kakuyu, to pri nej i ostaemsya. Rad budu,  esli  iz  vashego  nyneshnego
ozareniya  posleduyut  prakticheskie  vyvody...  Ob  etom  ya i sobirayus' s vami
pogovorit'...
     Po telefonu Agranov dozvonilsya Trockomu tol'ko cherez chas.
     -- Uspeshno li proshla  vasha  vstrecha  s  kollegiej.  Lev  Davydovich?  --
sprosil on s nekotoroj razvyaznost'yu.
     --  Dostatochno  uspeshno. Dumayu, vashi podozreniya podtverzhdayutsya, tovarishch
Agranov.
     CHto-to v tone Trockogo YAkovu ne ponravilos'.  Ne  gotovitsya  li  teper'
lovushka i emu?
     --  Togda,  esli  pozvolite, ya nachnu osushchestvlenie nashego plana. -- I v
neskol'kih slovah Agranov peredal to , chto uznal iz  doprosa  Abolin'sha.  Ne
tak mnogo fakticheskogo materiala, no pozvolyaet sdelat' opredelennye vyvody o
celyah   zagovorshchikov.   Imelas'   ser'eznaya   opasnost',   chto  ih  razgovor
podslushivaetsya. V te gody eto mogla sdelat' lyubaya telefonnaya baryshnya i, esli
ona sostoyala na sluzhbe, tut zhe peredat' svoemu nachal'stvu. Uspokaivalo,  chto
bol'shinstvo  seksotok  prohodili  po  linii  sekretno-politicheskogo otdela i
informaciya prezhde vsego popala by k Vadimu. A Agranov sobiralsya  dejstvovat'
bystro.
     ~ Prikazhite Muratovu i Messingu (nachal'nik MCHK) medlenno perekryt' ves'
gorod voennymi i milicejskimi patrulyami, besposhchadno, vplot' do rasstrelov na
meste,  presekat'  lyubye politicheskie i ugolovnye besporyadki, ochistit' ulicy
ot bezdel'nikov i lyubopytnyh. -- On vzglyanul  na  chasy.  --  S  semi  vechera
osushchestvlyat' fakticheskij rezhim komendantskogo chasa. A ya s teimi bojcami, chto
zhdut menya u Manezha, pryamo sejchas shshu Lubyanku. CHerez dva chasa vy budete imet'
absolyutno ubeditel'nye dokazatel'stva...
     Trockij   kakoe-to  vremya  razdumyval.  V  predlozhenii  A\granova  byla
politicheskaya celesoobraznost'. Polezno, vzyav vsyu polnotu vlasti,  izbavit'sya
ot  naibolee  sil'nyh  i  odioznyh  figur  prezhnego rezhima, ot rukovoditelej
tajnoj policii, vo vsyakom sluchae. Zamenit'  ih  svomi,  absolyutno  nadezhnymi
lyud'mi.  Kstati,  vsya gryaznaya rabota za tri goda uzhe sdelana. Teper' sleduet
sozdat' novyj, civilizovannyj apparat, privlech' tuda, kak  ran'she  v  armiyu,
specialistov  carskoj  zhandarmerii  i policii, kriminalistov i pravovedov. A
sam  Agranov?  Pust'  potruditsya.  On  znaet  vse  tajnye   pruzhiny.   Kogda
potrebuetsya, najdem upravu i na nego.
     --  Dejstvujte,  tovarishch  Agranov. Tol'ko dokazatel'stva i uliki dolzhny
byt' vpechatlyayushchi. A to znayu ya vashi metody.,.
     -- Mozhete byt' spokojny, Lev Davydovich. Ob odnom poproshu: s  vojskovymi
chastyami   mne   dogovarivat'sya  net  vozmozhnosti,  tak  vy  sami  peredajte,
pozhalujsta, cherez nachal'nika garnizona vsem  vklyuchennym  v  operaciyu,  chtoby
nedorazumenij ne sluchilos', chto moi lyudi budut imet' opoznavatel'nyj znak --
beluyu povyazku na rukave.
     ...Raspredelili  obyazannosti.  Levashov,  kak vsegda, ostavalsya na meste
dlya obespecheniya vzaimodejstviya i svyazi. Larisa -- s nim. Prosto  iz  chuvstva
prilichiya,  hotya  ej  i  hotelos' samoj pouchastvovat' v boevyh dejstviyah, ona
priobrela k nim opredelennyj  vkus.  Nedogulyala,  poluchaetsya,  v  molodosti,
podumal  SHul'gin,  nedodralas'  i  nedovoevala, a uzh s kem i kak -- nevazhno.
Takie devchonki, kak ona, nu ne takie, pomladshe let na desyat', eshche na  ishode
pyatidesyatyh  liho strelyali iz rogatok po lampochkam i po vorob'yam, dralis' ne
huzhe pacanov, esli prihodilos', a potom kak-to sovershenno  neozhidanno  soshli
na net. Slovno ih i ne bylo na svete.
     Basmanovu  dostalos'  s dvumya desyatkami rejndzherov prikryvat' podhody k
Lubyanke i, esli chto, skovyvat' nepriyatelya boem do poslednego...  Svoego  ili
chuzhogo.  CHto-to  segodnya  Sashke  v  golovu lezli sovershenno nikchemnye mysli.
Horosho, chto on ih ostavlyal pri sebe, vsluh ne proiznosil, ne zhelaya  udivlyat'
i demoralizovyvat' tovarishchej.
     Agranov  dolzhen  byl  temi  dvumya  rotami,  kotorye,  kak  on nadeyalsya,
prodolzhali zhdat' ego u Manezha, ocepit' zdanie  VCHK  i  obespechit'  svobodnyj
prohod  tuda  SHul'gina i Rudnikova s udarnoj gruppoj. A vnutri ih zhdal Vadim
Samojlov  so  svoimi   sotrudnikami.   Togda   i   proizojdut   vse   prochie
zaplanirovannye i soglasovannye meropriyatiya.
     Sneg  na  ulice  poshel  gusto,  gryaznye  bulyzhnye  mostovye  na  glazah
pokryvalis' myagkim pushistym kovrom.
     Ot nego stalo svetlee, hotya lampochki  pod  zhestyanymi  abazhurami  viseli
redko,  ne  osveshchaya  ulicu, a tol'ko oboznachaya ee napravlenie. Usilivayushchijsya
veter raskachival ih, zavihryal vnutri zheltyh elektricheskih  konusov  verenicy
snezhinok,  po  stenam  zatihshih  v predvidenii novyh istoricheskih potryasenij
domov metalis' iskoverkannye teni.
     Muralovskie roty okazalis' na meste. Ne znaya, chego  i  skol'ko  im  tut
zhdat',  bojcy  po usvoennoj v gody grazhdanskoj vojny privychke razveli kostry
iz dobytyh na razvalinah ohotnoryadskih lar'kov  i  labazov  drov,  razbilis'
vokrug  vysokih  zharkih  ognej  povzvodno  i  pootdelenno, grelis', sostaviv
vintovki v kozly.
     CHetyresta s lishnim chelovek pri shesti pulemetah. Odnu rotu Agranov povel
pereulkom cherez Bol'shuyu Dmitrovku i Kuzneckij most, chtoby vyjti k Lubyanke  s
tyla, a vtoruyu vozglavil sam SHul'gin. Mimo starogo zdaniya universiteta, mimo
sovsem  takogo,  kak i v proshloj zhizni, "Nacionalya", a potom mimo nevzrachnyh
dvuhetazhnyh zdanij, nichem ne napominayushchih titanicheskij Gosplan  i  gostinicu
"Moskva". Tol'ko staryj, slomannyj let dvadcat' nazad "Grand-otel'" stoyal na
meste,  Sashka  shel  ryadom s Kirsanovym, sderzhivaya zhelanie rasskazat' byvshemu
zhandarmu, kak krasivo zdes' vokrug bylo (ili  budet?),  vmesto  togo,  chtoby
gotovit'sya  k predstoyashchemu, otmechal, kak stranno vdrug vydelyayutsya privychnye,
sohranivshie svoj oblik do konca  veka  doma  vrode  CUMa  (zdeshnego  Myura  i
Meriliza)  na  fone  sovsem chuzhdoj, kak by i ne moskovskoj voobshche zastrojki.
Kapitan zagovoril pervym:
     -- Udivitel'no mne, Aleksandr Ivanovich. Vot idem  my  sejchas  tuda,  ne
znayu,  v kakoj po nomeru krug bol'shevistskogo ada. Stol'ko ya ob etom vertepe
slyshal i razmyshlyal, uveren byl, chto esli i sud'ba tam okazat'sya, to yul'ko  v
edinstvennom kachestve. Tak, kak sejchas, -- ne mechtal. No chem blizhe podhodim,
tem sil'nee u menya chuvstvo, chto ya tam, vnutri, ran'she byval...
     --  Pochemu  zhe ne mechtali? -- perebil ego SHul'gin. -- Ne uvereny byli v
pobede, znachit? A kogda Denikin Orel vzyal, a Kolchak -- Kazan' i Samaru?
     -- Kak hotite -- ne veril. YA svoim oshchushcheniyam bol'pe doveryayu, ne bylo  u
menya  predchuvstviya  blizkoj pobedy. I sam dozhit' ne nadeyalsya. I vdrug u menya
takoe strannoe sostoyanie... Budto vspominaetsya chto-to... Slovno  zdes',  gde
my  idem, -- shirokij takoj prospekt, zalityj oslepitel'nym svetom, ya po nemu
edu... Net, meya vezut v dlinnom  avtomobile,  potom  vedut  po  lestnice  po
dlinnomu-dlinnomu  koridoru,  i  s obeih storon dve ri, sotni dverej, obityh
kozhej... Iz nih to i delo poyavlyayutsya lyudi, smotryat na menya... Pryamo kakoe-to
razdvoenie lichnosti. Posle kontuzii, chto li?
     SHul'gin pochti i ne udivilsya. Sprosil tol'ko:
     -- Otchetlivo vidite? A esli  sosredotochit'sya,  no  vspomnite,  kak  oni
odety? Te lyudi?
     Kirsanov  poslushno  prikryl  glaza  i  srazu  spotknulsya  na  vyboine v
bulyzhnoj mostovoj. S gub ego privychno sorvalos' korotkoe maternoe slovo.
     -- Propala kartinka! A  vrode  kak  nachal  razlichat'.  Pohozhe,  obychnaya
voennaya forma, bez pogon, na vorotnike znachki kakie-to...
     --  YA  na  vracha  v svoe vremya uchilsya, medicine takie yavleniya izvestny.
Konfabulyaciya nazyvaetsya, lozhnye vospominaniya to est'. Normal'nyj son, tol'ko
nayavu... Nichego strashnogo, Pavel Vasil'evich, vyspat'sya horoshen'ko -- vsego i
delov. Nu, valer'yanochki eshche propisat' mozhno...
     -- Blagodarstvujte, ya luchshe vodochki... Snova zamolchali,  vslushivayas'  v
hrust  soten  sapog  po  svezhemu  snegu i pobryakivanie ploho prignannogo sna
ryazheniya idushchih za nimi bojcov, SHul'gin podumal,chto  prodolzhayutsya  strannosti
izlomannogo  i  perekruchennogo  vremeni. Navernyaka Kirsanov polnil signal iz
svoego neprozhitogo budushchego. Korotkoe  zamykanie  slishkom  blizko  sdvinutyh
real'nostej.  Podobnoe,  po  slovam  Berestina.  on  nablyudal  pri obshchenii s
generalom  Rychagovym.  kotoryj  tozhe  vspomnil  svoyu  smert'  v   berievskih
zastenkah.  Kuda  oni  sejchas  idut.  I  zvali generallejtenanta Pavlom, kak
Kirsanova...  Mozhet  byt',  sama  Lubyanka  vinovata  v   podobnom   effekte?
Neveroyatnaya   koncentraciya   predsmertnyh  chelovecheskih  emocij  deformiruet
informacionnoe pole Vselennoj?
     Bol'shoj Dom na Lubyanskoj ploshchadi siyal osveshchennymi  oknami,  nesravnimo,
konechno,  s  tem, kak budut oni goret' cherez polsotni let, no ves'ma yarko na
fone okruzhayushchej nochnoj i snezhnoj mgly.
     Avtomobili ognevoj podderzhki s pulemetami "DSHK"  na  turelyah  po  planu
dolzhny   byli   zanyat'   pozicii   na   Kuzneckom  mostu,  Myasnickoj,  vozle
Politehnicheskogo muzeya, u proezda Kitajgorodskoj bashni.
     S tochki zreniya SHul'gina, esli nyneshnie deyateli V CH K  --  GPU  zatevali
ser'eznyj  myatezh, to dejstvovali oni krajne bezdarno. Vpravdu oni duraki ili
ne myatezh iss' proishodit, a nechto sovsem drugoe? No  eto  nevazhny).  U  nego
sejchas svoi celi, i on ih dolzhen dostich'. Nevziraya,,.
     Po  Lubyanskomu  proezdu  podnyalis'  v  otkrytuyu,  ne tayas', kolonnoj po
chetyre, po samoj seredine mostovoj.
     Pered  nachalom  operacii  Levashov  raspechatal   na   printere   desyatok
ekzemplyarov podrobnoj shemy vseh etazhej zdaniya strahovogo obshchestva "Rossiya",
a Agranov, udivivshis' predusmotritel'nosti svoih byvshih vragov, oboznachil na
nej   raspolozhenie  kabinetov  rukovodstva,  postov  ohrany,  dejstvuyushchie  i
zakolochennye vnutrennie lestnicy i perehody.
     V podvorotne dvuhetazhnogo doma naprotiv bokovogo  vhoda  v  zdanie  VCHK
(zdes'  kogda-to,  do  togo,  kak  dom snesli, v semidesyatom, kazhetsya, godu,
Sashka s podruzhkoj perezhidal vnezapno hlynuvshij iyul'skij liven') ih uzhe  zhdal
Agranov.
     -- Gotovo, -- nervno zatyagivayas' papirosoj, skazal on Po planu ego rota
oceplyala  podhody  k  ploshchadi  s  severa  ,  a  tul'ginskaya  -- s yuga. Sotnya
zablagovremenno otobrannyh i  proinstruktirovannyh  krasnoarmejcev,  kotorym
predstoyalo  zanyat'  dom,  poluchila  zadanie blokirovat' vestibyuli, lestnicy,
lifty,  razoruzhit'  ohranu  v   sluchae   neobhodimosti   perekryvat'   ognem
beskonechnye koridory i konvoirovat' zaderzhannyh.
     Eshche  pyat'desyat  chelovek pod rukovodstvom Kirsanova srazu podnimalis' na
sed'moj etazh i nachinali prochesyvat' zdanie sverhu vniz.
     Samomu  Agranovu,  SHul'ginu  i  dvum   gruppam   rejndzhkrov.   kotorymi
komandovali  Basmanov  i  ego  zamestitel'  podpolkovnik Mal'cev, predstoyalo
glavnoe -- arestovyat' vsyu kollegiyu  VCHK,  iz座at'  iz  sejfov  dokumentaciyu.
pol'zuyas'  psihologicheskim  shokom,  nemedlenno  nachag'  doprosy  po  zaranee
razrabotannoj sheme. Vseh odnovremenno.
     CHas nazad komissar Abolin'sh po telefonu dolozhil lchno YAgode, chto  zahvat
"belogvardejskogo gnezda" proshel uspeshno, pochti bez poter', arestovany ochen'
interesnye  lyudi, v tom chisle kakaya-to strannaya damochka, vzyay mnogochislennye
dokumenty i sklad oruzhiya. Dezinformaciya byla ubeditel'na imenno potomu,  chto
vojskovoj  chekist  ne  znal i ne mog znat', kakogo roda ob容kt emu poruchen i
chto za lyudi v nem dolzhny byli okazat'sya
     YAgoda, ne skryvaya  radosti,  prikazal  nemedlenno  do  stavit'  k  nemu
zaderzhannyh.
     Desyat'yu  minutami  pozzhe  Agranov pozvonil Trilis seru, starayas', chtoby
ego golos zvuchal  vzvolnovanno.  Ostavil  bez  vnimaniya  kak  nesushchestvennyj
vopros,  otchego  on  ne  yavilsya  na  doklad k "Leve", i soobshchil, chto nedavno
uvidel  proezzhavshego  v  otkrytom   avtomobile   po   Arbatu   togo   samogo
"polkovnika",  organizoval  presledovanie ustanovil dom i pod容zd, v kotoryj
on voshel.
     -- Vyzyvayu svoih lyudej, postarayus' nakryt' vsyu ih yavku...
     Trilisser  obradovalsya,  no  velel  ne  speshit',  obespechit'   nadezhnoe
nablyudenie,  a  samomu  snachala zaehat' v kontoru, chtoby obsudit' dal'nejshie
dejstviya.
     Poetomu vse glavnye personazhi dolzhny sejchas  byt'  na  meste.  Ognevogo
protivodejstviya SHul'gin v Dome vstretit' ne opasalsya. Pomnil, kak v odinochku
razdelatsya  s  pyat'yu  chekistami,  prishedshimi  ego  arestovyvat'  v  odnom iz
variantov  predlozhennyh  emu   Sil'viej   re   al'nostej,   da   i   istoriya
svidetel'stvovala,  chto  ni  odin  iz  tysyach  ezhovskih sotrudnikov ne okazal
soprotivleniya, kogda posle vocareniya Berii ih sazhali i rasstrelivali  celymi
otdelami i upravleniyami. Dazhe iz-za granicy priezzhali po vyzovu na raspravu.
Orlov ne yavilsya tol'ko, Krivickij, nu, mozhet, eshche dvoe-troe...
     Tak i poluchilos'. V dveri voshli vdvoem, Agranov i SHul'gin. Sashka bystro
ohvatil vzglyadom vestibyul' c vysochennym potolkom, zagorodku dezhurnogo sprava
ot vhoda,  dlinnyj  pustoj koridor. Metrah v dvadcati vperedi, pered bokovoj
lestnicej, stoyal chasovoj s vintovkoj.
     Sovsem ne pohozhe na  boevoj  shtab  vosstaniya,  ne  to  chto  Smol'nyj  v
semnadcatom.
     Po-svojski  Agranov oblokotilsya o bar'er, potyanulsya k telefonu, sprosil
dezhurnogo, na meste li Trilisser. Tot edva uspel kivnut', kak  Sashka  legko,
ne  povorachivaya dazhe golovy, tknul ego vypryamlennymi pal'cami v podklyuchichnuyu
yamku. Dezhurnyj, ne ohnuv, obmyak na stule, stal zavalivat'sya na bok.  Brosat'
nozhi SHul'gin ne lyubil -- poshlo i krovavo,
     A  lyubimym  metatel'nym  sredstvom  u  nego  byli shariki ot podshipnika,
kotorymi on umel zakolachivat' v steny gvozdi-sotki,  no  sejchas  on  imi  ne
zapassya,  prishlos' obojtis' mramornoj chernil'nicej. Postovoj upal, nichego ne
ponyav, uronil gluho lyazgnuvshuyu vintovku,
     Dvizheniem ruki SHul'gin velel  ostanovit'sya  nachavshim  protiskivat'sya  v
priotkrytuyu dver' rejndzheram, poka Agranov peregovorit po telefonu.
     Tot nazval telefonistke vnutrennij nomer Trilisssra.
     --   Mihail,   ya  uzhe  zdes'.  Da,  uspeshno.  Sejchas  podnimayus',  zovi
ostal'nyh... Ah, sobralis'? Otlichno, U menya takie novosti... Opustil  trubku
na rychag. Vpered! -- dal otmashku SHul'gin svoim oficeram.
     V   priemnoj   Trilissera   SHul'gin   postavil   dvuh   desantnikov   s
sakramental'nym prikazom: "Vseh vpuskat', nikogo  ne  vypuskat'".  I  tol'ko
potom  soobrazil,  chto,  raz  etazhi  uzhe zanyaty, vozmozhnost' poyavleniya zdes'
kogo-nibud', krome teh, kto uspel prijti ran'she, isklyuchaetsya.
     Agranov otkryl trehmetrovuyu dver' razmashistym  dvizheniem  svoego  zdes'
cheloveka. U stola sideli lish' troe -- sam hozyain kabineta, Artuzov i tretij,
neznakomyj  emu  chelovek.  A  on  nadeyalsya,  chto soberutsya vse posvyashchennye v
zagovor. Nado bylo special'no etogo potrebovat'.
     -- So svidan'icem, tovarishchi.,. --  |ta  glupovataya  fraza  vyrvalas'  u
Agranova  ot  chrezmernogo  volneniya.  Brovi  u  Trilissera  popolzli  vverh.
SHul'gin, derzhas' za levym plechom Agranova, podnes ladon' k kozyr'ku furazhki.
     -- Pozvol'te predstavit' -- tot samyj  polkovnik,  --  ukazal  na  nego
YAkov.  --  Ih  vysokoblagorodie izvolili sami yavit'sya. CHtoby nas, znachit, ne
zatrudnyat'..
     S  etimi  slovami  SHul'gin  i  Agranov  uspeli  projti  rovno  polovinu
beskonechnoj  kovrovoj  dorozhki ot dveri do stola Trilissera. Potom tot nachal
pripodnimat'sya s  reznogo,  krasnogo  dereva  kresla  prezhnego  predsedatelya
pravleniya  strahovogo  obshchestva.  Posle smerti Dzerzhinskogo Mihail Abramovich
zabral eto kreslo sebe, poka Menzhinskij ne opomnilsya. Ruka ego  dernulas'  k
slishkom daleko nazad sdvinutoj kobure.
     "Nu  vot  uzh hren, tovarishch general-lejtenant", mel'knula v golove Sashki
lyubimaya fraza Berestina Mig  spustya  Trilisser  uzhe  utknulsya  v  nastol'noe
steklo  slegka  tresnuvshee  ot  vstrechi  so lbom nachal'nika zagran razvedki.
"Nagan" budto sam soboj vyletel iz shchegol'skoj, apel'sinovoj  kozhi  kobury  i
ostanovil chernyj zrachok na veselen'kom, v goroshek, galstuke Artuzova.
     --  Sidim  spokojno,  tovarishchi,  ~  tonom  provinci  al'nogo  fotografa
predlozhil SHul'gin. ~ YAkov Saulovich, prover'te, kak u nih s ognevoj moshch'yu...
     Artuzov, po-prezhnemu molcha,  ot  neozhidannosti  ili  iz  gordosti,  sam
vylozhil  na  stol ploskij "brauning" nomer dva (devyatisotogo goda), a tretij
iz prisutstvuyushchih, ryzhevatyj, s zalysym lbom i v  pensne,  strannym  obrazom
pohozhij  odnovremenno  na  Lenina  i  na Trockogo, tol'ko bez borody, razvel
rukami. No Agranov vse ravno ohlopal ego po vsem mestam, gde  obychno  pryachut
oruzhie.
     --  YAkov,  chto eto znachit? -- sevshim golosom sprosit nakonec Trilisser,
odnovremenno potiraya lob i zatylok.
     -- |to znachit, chto shtandartenfyurer tozhe,  no  Hunta  uspel  ran'she.  --
izrek  zagadochnuyu  frazu  SHul'gin.  He  po  smyslu,  a  po  tonal'nosti  vse
udivitel'no legko soobrazili, chto on imel v vidu.
     -- Da-da, vot imenno, -- podtverdil Agranov, sadyas' v barhatnoe  kreslo
vozle  kruglogo stolika s grafinom, SHul'gin korotko svistnul, vyzyvaya odnogo
iz ohranyayushchih priemnuyu rejndzherov.
     -- |togo zaberite k sebe. pust' tam posidit, -- ukazal on na ryzhego, --
etogo pristegnite naruchnikami k trube, podal'she ot tyazhelyh predmetov i okon,
a s onym tovarishchem my pobeseduem privatno. Otkrojte dver', YAkov  Saulovich...
V  komnate  dlya  otdyha, obstavlennoj dostatochno ppo sto, no udobno, Agranov
nakonec rasslabilsya. Potyanulsya  bylo  k  'nachatoj  butylke  vodki,  prizyvno
golubeyushchej    dorevolyucionnoj    etiketkoj,    odnako    SHul'gin    kashlyanul
predosteregayushche. On i sam byl ves'ma ne proch', tol'ko ne na zadanii zhe...
     -- Ob座asnis' nakonec, YAkov, -- s vyzovom potreboval  prishedshij  v  sebya
Trilisser.  --  Dlya  chego zdes' etot chelovek? Ty na samom dele ne ponimaesh',
chem riskuesh'?
     -- Spokojno, Mihail Abramovich, spokojno. -- Sashka oboshel komnatu, beglo
zaglyadyvaya v tumbochku, yashchiki sekretera, dazhe pod ottomanku  s  razbrosannymi
kruglymi  podushkami. -- Vy mne snachala klyuch ot sejfa otdajte , a potom ya sam
na vse vashi voprosy otvechu. YAkov Saulovich tut tozhe chelovek podnevol'nyj.
     Trilisser, podchinyayas' sile  ubezhdeniya,  ishodyashchej  ot  neponyatnogo  emu
cheloveka, vytashchil iz karmana tyazhelyj. s dvumya hitrymi borodkami klyuch.
     --  Ne  etot... ~ korotko brosil Agranov. Trilisser posmotrel na nego s
nenavist'yu. ~ Drugogo net...
     -- I sejfa drugogo  net?  --  s  naivnym  udivleniem  sprosil  SHul'gin.
Ostanovilsya  pered  chekistom,  polozhil  ruku emu na plecho. -- Ty by ne valyal
duraka, dya dya -- Oni s Trilisserom byli pochti rovesnikami, no  vyglyadel  tot
znachitel'no  starshe.  --  YA  sam  ved'  pachkat'sya  ne budu, tvoih zhe druzhkov
poproshu, chtoby ubedili tebya byt' posgovorchivee. A oni eto umeyut,  tem  bolee
kogda svoya shkura dymitsya...
     Trilisser  oglyanulsya  zatravlenno.  Agranov,  glyadya vniz sosredotochenno
chistil nogti.
     SHul'gin slegka szhal pal'cy. Ot pronzitel'noj boli nachal'nik  INO  gluho
vzvyl  i  prisel.  Sashka  ubral  ruku. Smotrel v glaza "pacientu", usmehalsya
prezritel'no.
     Trilisser perestupil neposlushnymi nogami, opustilsya na kraj  ottomanki.
SHul'ginu  vdrug  pokazalos'.  CHto  on  sejchas,  kak  shpion  v starom fil'me,
vop'etsya zubami v svoj vorotnik. I prigotovilsya takoj ishod predotvratit'.
     Vmesto etogo chekist dolgo zadiral  kraj  dlinnoj.  chut'  ne  do  kolen,
gimnasterki  ("U  Lariski yubka kuda koroche", -- mel'knula neumestnaya mysl'),
vozilsya pal'cami v tesnom chasovom karmanchike, dobyl nakonec izyashchyashchnyj  vitoj
klyuchik.
     --  I  kuda  my  ego  zasunem? -- pointeresovalsya Sashka s dvusmyslennoj
intonaciej, rassmatrivaya veshchicu, bol'she podhodyashchuyu dlya babushkinoj  shkatulki,
chem  dlya sejfa chekistskogo nachal'nika. Hotya net, izdelie hot' i myagkoe, no s
mnogimi hitrostyami.
     -- Davaj, Misha, pokazyvaj,  chego  uzh  teper'...  --  Agrapov.  staralsya
derzhat'sya  tak,  chtoby  kollege  ne  ponyat' bylo, zhertva on sam ili vse-taki
soobshchnik vrangelel' skogo polkovnika. No Trilisser provesti sebya ne dal.
     -- Oh i pozhaleesh' ty, suka, oh i pozhaleesh'! -- hripel on  v  bessil'noj
zlobe  i  otkryl  eshche odnu dver' uglu. Tam pomeshchalis' rozovyj unitaz v stile
"modern" rakovina s dvumya bronzovymi kranami.
     CHekist nazhal chto-to pod rakovinoj, oval'noe zerke lo so shchelchkom  otoshlo
ot steny. Za nim i skryvalas' dverca sejfa.
     -- Otpiraj, -- protyanul emu klyuch SHul'gin. Desyatok raznoj tolshchiny papok,
kozhanyh  i  kartonnyh, skryval v sebe stol'ko sekretnejshih tajn, chto SHul'gin
dazhe udivilsya samoobladaniyu Trilissera Drugoj na ego meste s voem katalsya by
po kovru, rydaya kolotya nozhkami, a etot nichego... Odni  listki  s  dlinny  mi
kolonkami nazvanij bankov, nomerov schetov i kodov sejfov stoili... I dazhe ne
v konkretnyh summah funtov i frankov ih cennost'.
     --   Daj   emu  zakurit',  --  brosil  cherez  plecho  SHul'gin  toroplivo
prolistyvaya bumagi. -- I vodki chut' plesni.
     On otkryl ocherednuyu papku, i  emu  pokazalos',  chto  eto  mistifikaciya.
Prosto  vot  dlya  smehu  kto-to  sostavil  svodki,  raporty,  otchety, podshil
telegrammy, otpechatannye krupnymi literami apparata "Bodo".
     "Nu i ni... sebe!" -- zahotelos'  emu  voskliknut'.  SHul'gin  zahlopnul
papku, ne podavaya vidu, budto ona ego za interesovala.
     -- Horosho, tovarishch Agranov. Na segodnya vse poka YA poehal, a vy tut sami
prodolzhajte.  --  I  on  napravilsya  k  dveri,  oseniv  Trilissera  vnezapno
vspyhnuvshej nadezhdoj: "polkovnik", mol, uedet, a uzh  s  YAshkoj  ya  znayu,  kak
dogovorit'sya.  No  v  priemnoj  SHul'gin  ostanovil sya. --Togo, chto v dal'nej
komnate s Agranovym, -- v naruchniki i za mnoj,  --  prikazal  on  odnomu  iz
oficerrov.  --  A  ty  momentom razyshchi kapitana Kirsanova, tut emu rabotenka
podvernulas'.


     SHul'gin s zahvachennymi dokumentami poehal ne na Gogolevskij  bul'var  i
ne  kuda-nibud'  eshche,  a  v  Stoleshnikov,  chtoby prosmotret' ih v pomeshchenii,
zashchishchennom ot okruzhayushchego  mira  absolyutno,  v  kotorom,  zaperev  za  soboj
tyazheluyu dubovuyu dver', mozhno byt' uverennym, chto ona tebya otdelila ne prosto
ot lestnichnoj ploshchadki, vyhodyashchej v nestabil'no-bessmyslennyj mir dvadcatogo
goda,  a  voobshche izolirovala ot lyuboj chelovecheskoj real'nosti. Tochka. Nichego
net za bortom, krome abstraktnoj Vselennoj i tebya. V takih  usloviyah  mozhno,
sbrosiv  na  pol  v  prihozhej  kurtku  i  sapogi. pereodevshis' v nagretuyu na
bataree v vannoj flanelevuyu pizhamu, sest' u stola v glubokoe kreslo, zavesti
na magnitofone SHestuyu sonatu Paganini dlya skripki i gitary, zakurit' tolstuyu
treshchashchuyu sigaru i nachat' nakonec vnimatel'no izuchat' bumagi krutejshih  shefov
VCHK.
     CHasa  na dva etogo interesnogo zanyatiya emu hvatilo. Potom on pozvonil v
priemnuyu Trilissera i poruchil dezhurnomu oficeru  peredat'  Basmanovu,  chtoby
tot  dostavil  emu  Agranova  po  izvestnomu adresu. Polkovnik odin iz vsego
otryada znal mestopolozhenie tajnogo logova aggrov i otkryvayushchij dveri parol'.
     -- YAkov Saulovich, -- skazal SHul'gin chekistu, kogda tot nakonec poyavilsya
v gostinoj, s kotoroj u nego  byli  svyazyazany,  navernoe,  ne  samye  luchshie
vospominaniya,  zdes'  u  menya  dostatochno  materialov,  chtoby  sdelat'  tebya
nachal'nikom GPU, esli ty zahochesh', ili  dazhe  predsedatelem  Sovnarkoma,  no
sejchas,  pozhalujsta,  privezi  mne  svoego  professora.  Polkovnik  Basmanov
obespechit transport i ohranu. Dogovorilis'? CHasa vam hvatit?
     --  Luchshe  dva,  --  otvetil  Agranov.  --  Ehat'  daleko,   i   starik
kapriznyj...
     V   blagoustroennoj,  teploj,  osveshchennoj  yarkim  elektricheskim  svetom
kvartire, tak pohozhej na dovoennye moskovskie i peterburgskie, da  eshche  i  s
bogatejshim  barom,  professor  Udolin vnov' pochuvstvoval sebya civilizovannym
chelovekom.
     Zasalennoe tryap'e, izobrazhavshee  ego  odezhdu  i  sravnitel'no  prilichno
vyglyadevshee  v ubezhishche, kotoroe predostavil emu Agranov, zdes' smotrelos' nu
esli ne merzko, to nekrasivo. SHul'gin eto  ponyal  i  prezhde  vsego  provodil
"gostya" v vannuyu, a potom predostavil emu na vybor bogatyj garderob prezhnego
hozyaina.
     Rasparennyj,   pereodevshijsya   v  svetlo-korichnevyj  lavsanovyj  kostyum
vengerskogo proizvodstva (vse zdeshnee imushchestvo predstavlyalo soboj nailuchshij
assorti  ment  sotoj  sekcii  GUMa  goda  etak  65-go),   s   bokalom   edva
razbavlennogo   viski,   Udolin   rasprostersya  v  kresle,  ulybayas'  slegka
rasteryanno,  ne  sovsem  ponimaya,  chto  sulite  emu  ocherednaya   vstrecha   s
Aleksandrom Ivanovichem. Predydushchaya ostavila u nego slozhnye vpechatleniya.
     SHul'gin,  slovno  by postoronnij zdes' chelovek, sidel v storonke, ryadom
so  stereofonicheskim  kombajnom  (bylo  kogda-to  takoe   naimenovanie   dlya
sochetaniya lampovogo priemnika, katushechnogo magnitofona i elektrogrammofona v
odnom   polirovannom   yashchike),  s  zadumchivoj  ulybochkoj  slushal  virtuoznye
skripichnye passazhi kogo-to  iz  velikih  ispolnitelej,  zhdal,  kogda  klient
sozreet,
     --  Konstantin Vasil'evich... -- Golos SHul'gina prozvuchal dlya professora
neskol'ko neozhidanno, on i  sam  uvleksya  prelestnoj  muzykoj,  tak  chudesno
nakladyvayushchejsya na pervuyu, samuyu priyatnuyu volnu alkogol'noj ejforii. -- Esli
vy  hotite,  my  zavtra  zhe  mozhem  perepravit'  vas  v Krym ili lyubuyu tochku
civilizovannogo mira po vashemu vyboru...
     -- A zachem, lyubeznejshij? -- voprosil professor, delaya sleduyushchij dlinnyj
glotok. -- Zachem? Ubi bene, ibi patria... Mne zdes' horosho, ergo...
     -- Nu, delo hozyajskoe. YA dumal,.. Ladno. Togda perejdem neposredstvenno
k delu. Vy proshlyj raz pomogli moemu drugu Andreyu vyjti v astral i  poreshat'
tam  koekakie  nashi problemy. Sejchas situaciya slozhilas' takim obrazom, chto v
onyj astral neobhodimo progulyat'sya mne.  Nenadolgo,  no  nemedlenno.  Mozhete
organizovat'?
     --  Da  kak  zhe.  Aleksandr  Ivanovich?  Andrej Dmitrievich byl chelovekom
nastol'ko podgotovlennym, bol'she menya znayushchim... Da chto ya vam rasskazyvayu...
A vy? Net,-- ya vas tozhe uvazhayu, no kak ya  smogu?  Filosofiya  vysshih  urovnej
postizheniya  real'nosti,  almaznaya sutra, etogo zhe nel'zya peredat' za minuty,
da chto tam minuty, za dni dazhe... -- Vyglyadel pri  etom  professor  primerno
tak,  kak blagovospitannaya tetushka, kotoroj v lob predlozhili prodat' lyubimuyu
plemyannicu v bordel'...
     SHul'gin vyslushal ego so spokojnym vyrazheniem lica/nemnozhko nasmeshlivym,
mozhet byt'. Ili dazhe udivlennym -- o chem. mol, ty govorish'?
     -- Konstantin Vasil'evich! YA vas o chem sprosil? A  voprosy  urovnya  moej
obrazovannosti  kak  by  i  ne  vhodyat  v  dannuyu  problemu. Schitajte, chto ya
podgotovlen ne huzhe, a mozhet,  i  luchshe,  nevazhno.  Dajte  mne  formulu,  po
kotoroj  Andrej  sumel shodit' v astral, a kogda ya vernus', my s vami najdem
vremya i vozmozhnost' pogovorit' na temy chistoj mistiki...
     -- Horosho, Aleksandr Ivanovich. Slushajte, tol'ko ya eshche raz vynuzhden  vas
predupredit'...
     --  Ne  nado  menya preduprezhdat'. CHtoby vam legche bylo orientirovat'sya,
skazhu: ya izuchal praktiku dzen-buddizma let  pyat'.  Ovladel  vsemi  osnovnymi
kanonami,  koapami  i  sutrami.  Umeyu  vhodit'  v  absolyutnoe  samadhi. Znayu
formulu: "O muse dzyu ni  se  go  sin"  ("Ne  prebyvaya  ni  v  chem,  daj  umu
dejstvovat'").  |togo  dostatochno?  Soobshchite  mne  mantry,  kotorye  pomogli
Andreyu, a ya uzh postarayus' ispol'zovat' ih po naznacheniyu...
     Pohozhe, osvedomlennost' SHul'gina proizvela na  professora  vpechatlenie.
Emu,  ochevidno,  do  sih por trudno oylo poverit', chto molodye po ego merkam
parni, frontovye  belogvardejskie  oficery  tak  legko  i  prosto  operiruyut
ponyatiyami, k kotorym sam on shel gody i gody, privyk otnosit'sya k dostignutoj
mudrosti  trepetno  i  pochtitel'no. Nu, kak by Piri ili Amundsen otneslis' k
nyneshnim sportsmenam, ot nechego delat' sbegavshim na lyzhah  k  polyusu,  chtoby
ostavit' tam vympel, posvyashchennyj XXVI s容zdu KPSS?
     --   Bud'  po-vashemu.  Ne  zabud'te  tol'ko,  chto  ne  sleduet  slishkom
polagat'sya na svoi sily i vozmozhnosti. Est' takaya pogovorka: "Umeesh' schitat'
do desyati -- ostanos' na semi..." A to mozhete ne uspet' vernut'sya.
     Iz lihosti ili iz  bolee  slozhnogo  pobuzhdeniya  Sashka  pered  tem,  kak
okonchatel'no  pogruzit'sya  v  blagorastvorenie,  uspel  eshche proiznesti v ume
istoricheskuyu frazu " "Poehali...", chto nikak ne  sootvetstvovalo  trebovaniyu
otreshit'sya ot vsego suetnogo.
     Mozhet  byt',  imenno  poetomu  ego perehod v astral malo sootvetstvozal
tomu oshchushcheniyu, chto oni s Andreem ispytali v poslednie  minuty  prebyvaniya  v
Zamke Antona.
     Sejchas  ego  kak  by  vystrelilo  samoletnoj katapul'oj. Sotryasshij telo
udar,  pochti  poterya  soznaniya,  temnota,  fizicheskaya,  da   i   psihicheskaya
peregruzka,  potom  vdrug  ohvativshaya  ego  so vseh storon kartina otkrytogo
glubokogo kosmosa, uvidennogo budto iz mezhgalakticheskogo prostranstva, kogda
ne zvezdy vokrug, a spiral'nye dlaktiki i tumannosti, v takom zhe  kolichestve
zapolnyayushchie  chernuyu sferu, vnutri kotoroj on paril. No vmesto zapomnivshegosya
po pervomu kontaktu s Mirovym razumom oshchushcheniya vklyuchennosti v  Galakticheskuyu
noo  sferu  SHul'gin  uslyshal  tol'ko  nechto pohozhee na pro bivayushchuyusya skvoz'
tresk pomeh morzyanku. Signal, ko toryj lovit  radist  vo  vremya  treh  minut
molchaniya ot to nushchego na drugom krayu sveta sudna. Ni koordinat, ni nazvaniya,
tol'ko  preryvistye, edva razlichimye tri tochki, tri tire, tri tochki... I tut
zhe ponyal, chto kontakt etot ne s kem inym, kak s Novikovym. Prosto ne bylo vo
Vselennoj drugogo  adresata,  kotoryj  smog  by  tak  bystro  nastroit'sya  v
rezonans s ego receptorami,
     Odnako  ponyat'  smysl  peredachi  i  zapelengovat' ee istochnik u nego ne
poluchilos'. Da prosto ne hvatilo vremeni,
     Dostignuv vysshej tochki ballisticheskoj traektorii, SHul'gin  stremitel'no
stal  provalivat'sya  obratno,  B  plotnye  sloi  atmosfery.  To  zhe  chuvstvo
nevesomosti i stremitel'nogo padeniya  s  okruzhivshej  ego  koronoj  xolodnogo
plameni. Popytka eshche hot' na mgnovenie octat'sya tam, gde on nadeyalsya postich'
istinu,  uspehom  He  uvenchalas'.  Libo  ne  hvatilo umeniya, libo ego tam ne
hoteli "videt'".
     I nikakogo parashyuta, nikakogo plavnogo spuska Vnov' sotryasshij vse  telo
udar, hotya i ne takoj, posle; kotorogo ostaetsya tol'ko meshok krovavoj slizi,
peremeshannoj s oblomkami kostej.
     "Prav  starik,  --  uspel  podumat'  Sashka,  --  ne  dlya menya eti igry.
Rozhdennyj polzat'..."
     On otkryl splyushchennye zhestkoj posadkoj glaza i uvidel okruzhivshie ego  so
vseh  storon  zasnezhennye  eli,  opustivshie edva vyderzhivayushchie tyazhest' snega
lapy do verhushek ryhlyh sugrobov, plyashushchie yazyki plameni taezhnogo kostra  iz
treh  kondovyh breven, zakopchennyj mednyj kotel nad nim, rasplyvchatuyu figuru
cheloveka po tu storonu ognya.
     Andrej vo vremya svoego pohoda v astral okazalsya v sobstvennom  detstve,
tak  on rasskazyval, a SHul'gina vot kuda, znachit, zabrosilo. Imenno eta zona
pamyati okazalas' u nego naibolee otkrytoj dlya kontakta.
     Posle okonchaniya instituta on rabotal  po  raspredeleniyu  v  Habarovskom
krae  na  stancii  "skoroj  pomoshchi"  rajona,  prevoshodyashchego  po territorii,
navernoe, celuyu Franciyu. I tam emu prihodilos' ne  tol'ko  ezdit'  na  beloj
"Volge"  s  ciframi "03" na bortu, no i letat' na vertoletah po zateryannym v
tajge stojbishcham. Odnazhdy dovelos' pryamo v pohodnom chume  vskryvat'  flegmonu
staromu  tungusu,  okazavshemusya odnim iz poslednih profsssional'nyh shamanov.
Potom u nih ustanovilis' svoeobraznye druzheskie otnosheniya na pochve vzaimnogo
interesa. SHul'gin pytalsya vyvedat' u shamana nekoto' rye specificheskie priemy
vozdejstviya na psihiku i pervobytnye recepty bubnolecheniya, stariku,  v  svoyu
ochered',  chem-to  byl  zabaven  russkij doktor, vladevshij yaponskim yazykom. S
yaponcami u nego byli kakie-to svoi schety eshche s grazhdanskoj vojny.
     I vot sejchas tot samyj vyhodec iz kamennogo veka s normal'nymi russkimi
imenem i familiej -- Sergej Zabelin sidel naprotiv, kuril  mednuyu  kitajskuyu
trubku  i  smotrel  na  SHul'gina  v upor pronzitel'nymi chertami shchelochkami na
morshchinistom kak pechenoe yabloko lice. Pri  tom  chto  redkij  ego  soplemennik
dozhival do pyatidesyati, shamanu i togda uzhe bylo let pod sto. Hotya net. sejchas
on vyglyadel vrode by dazhe pomolozhe, chem v sem'desyat tret'em godu.
     Na  vsyakij  sluchaj,  ne  sovsem  dazhe  osoznanno, SHul'gin neskol'ko raz
sil'no szhal pal'cy, proveryaya, povinuetsya li telo nervnym  impul'sam,  udaril
sebya  kulakom  po  kolenu.  Net,  vrode  by  on  prisutstvuet  zdes' v svoej
fizicheskoj obolochke, a ne v vide fantoma ili mysleobraza.
     -- Ty vernulsya, doktor Sasha? -- sprosil tungus tihim laskovym  golosom.
~  A  ya  dumal,  ne  svidimsya  bol'she...  Nuzhda  kakaya  privela  ili  prosto
soskuchilsya?
     SHaman razgovarival na horoshem russkom yazyke, bez vsyakih  tam  "odnako",
"tvoya
     --  moya  ne  ponimaj"  i  "oleshka  tundra  poshla". Inogda SHul'ginu dazhe
prihodila v govu  dikaya  mysl',  chto  ego  priyatel'  nikakoj  ne  tungus,  a
polkovnik yaponskogo genshtaba, ostavshijsya zdes' s vremen intervencii.
     -- Vyhodit, chto soskuchilsya, -- usmehnulsya Sashka. A chto eshche otvetish'? --
|to skol'ko zhe my s toboj ne videlis'?
     -- Let dvenadcat', dumayu. Ty sovsem vzroslyj stal. V Moskve zhivesh'?
     --  Teper'  uzhe  i  ne  znayu, gde ya zhivu. No voobshche-to da, syuda ya popal
pryamo iz Moskvy. ~ Davaj chayu pop'em, potom rasskazyvat' budesh'... --
     SHaman razlil iz zakipevshego kotla v  derevyannyechash  ki  ostro  pahnushchij
kitajskim limonnikom chaj.
     --  Govoril ya tebe, Sasha, -- sdelav neskol'ko shumnyh glotkov, prodolzhil
razgovor  shaman,  --  ne  nuzhno  rus  skomu   cheloveku   nashim   koldovstvom
interesovat'sya.  U vas svoj Bog, svoi duhi, u nas svoi. Taezhnym lyudyam nel'zya
russkuyu vodku pit', vam nashi griby zhevat' ne polezno.
     -- Tak kakaya zdes' svyaz'? -- ne ponyal SHul'gin. -- My von  eshche  kogda  s
toboj  rasstalis',  ya  i  ne  vspominal,  schitaj,  pro  te  kamlaniya, chto ty
pokazyval, i zaneslo' menya k tebe  v  gosti  po  sovsem  drugoj  prichine,  ya
dumayu...
     --  Ty dumaesh'... Russkie lyudi vse dumat' lyubyat. A ya nichego ne dumayu, ya
znayu
     -- ty u menya v chume sidel, moi pesni slushal, duhi v chum prihodili, tebya
videli, zapomnili, sejchas u tebya chto-to sluchilos',  v  zagrobnyj  mir  pojti
zahotel,  druga  tam  iskal,  duhi tebya uznali, vspomnili, syuda priveli... YA
pravil'no vse ugadal?
     Ot Zabelina veyalo neprobivaemoj uverennost'yu v sobstvennoj  pravote,  i
odnovremenno  v  ego  tihom  golose  bez  intonacij  SHul'gin  ulavlival edva
zametnyj namek na ironiyu. Budto  sidel  pered  nim  ne  nastoyashchij  shaman,  a
igrayushchij  rol'  shamana,  nekogda  ochen'  populyarnyj  artist,  Lev  Sverdlin,
specializirovavshijsya na rolyah raznyh, vostochnyh personazhej nachinaya  s  Hodzhi
Nasreddina.
     --  Ugadal-to  pravil'no, po krajnej mere bol'she poloviny. A delat' chto
budem? YA rad tebya videt' i vpravdu ne nadeyalsya  bol'she  vstretit'sya,  tol'ko
kakoe  imeyut  otnoshenie  tvoi  duhi  k tem, s kotorymi ya sejchas voyuyu? YA ved'
druga svoego ishchu, kotoryj ne v vashej tajge poteryalsya,  a  tam  gde-to...  --
SHul'gin ukazal pal'cem v nizkoe mglistoe nebo, v kotorom edva prosmatrivalsya
disk , polnoj luny.
     --  YA i skazal: v zagrobnom mire, gde zhe eshche? Raz ty ko mne sam prishel,
pomogat' budem. Dumaesh', ya zabyl, kak ty menya spasal? Duhi togda tozhe  shibko
obidelis',  chto  ty  im pomeshal menya k sebe zabrat'... ~ I vdrug tonal'nost'
slabogo shelestyashego golosa starogo shamana neozhidanno i rezko izmenilas'.  On
priobrel  zvuchnost'  i  naporistost', kak u odnogo horosho znakomogo SHul'ginu
cheloveka. Dazhe slishkom horosho. ~  Ty,  chto  li,  eto,  Anton?  Opyat'  duraka
valyaesh'?
     --  Kak  vsegda,  voshishchen  tvoim  samoobladaniem.  Bystro soobrazhaesh'.
Tol'ko ne duraka my zdes' s toboj valyaem. Govoril zhe ya  vam:  ostav'te  svoyu
strast'  k  avantyuram.  Malo  togo, chto uzhe sluchilos'? Otveli vam rezervaciyu
razmerom  v  celuyu  planetu,  nu  i  sidite  tam  tihon'ko,   reshajte   svoi
chelovecheskie problemy, zachem bylo opyat' v galakticheskie igry vvyazyvat'sya?
     -- A kto v nih vvyazyvalsya? -- udivilsya Sashka. -- My sebe zhili-pozhivali,
grazhdanskie  konflikty  utihomirivali,  a  tut  raz  --  Andrej  s  Sil'viej
ischezayut, dva -- ih uzhe i na Zemle, okazyvaetsya, netu, tri -- menya syuda  not
zakidyvaet,  a  tut  i  ty  srazu narisovalsya... Kto zhe i v chem vinovat? Da,
kstati, ty-to ot kogo pryachesh'sya? Ran'she vrode sobstvennoj lichinoj obhodilsya,
a sejchas?
     ~ Vy zhe i vinovaty. Sovsem nedavno ya Andreya kategoricheski  predostereg,
chtoby  nikakih rezkih dvizhenij ne delal. Vy sejchas kak al'pinisty na snezhnom
mostu. SHevernyj shag, gromkij  zvuk  --  i  "proshchajte,  skalistye  gory".  Do
skonchaniya  vekov  ne  najdut. Lovushki soznaniya -- eto zhe ne moya vydumka, eto
neprelozhnyj zakon prirody...
     -- Da chto ty vse povtoryaesh' -- lovushki, lovushki... Crode  kak  Hoka  iz
detskih  strashilok.  Ob座asnil  by  srazu  ,  mozhet,  my by k nim i blizko ne
podoshli.
     -- Kak budto u menya byla takaya vozmozhnost'. V rezul'tate  vashej  zhe,  k
slovu  skazat',  deyatel'nosti menya otstranili ot vsyakih kontaktov i svyazej s
nyneshnej zemnoj real'nost'yu. Esli ugodno,  ya  sejchas  prosto  vypolnyayu  svoj
nravstvennyj dolg pered vami, prestupaya dolg formal'nyj...
     SHul'gin  slushal,  kival  i ne veril forzejlyu. Net, v obshchih chertah on ne
vral, tak ono, navernoe, i bylo. tol'ko  skryvalas'  za  etoj  poverhnostnoj
pravdoj  kakayadrugaya, bolee glubokaya, esli ne otmenyayushchaya pervuyu, ser'ezno ee
korrektiruyushchaya. I ne iz chistogo al'truizma prodolzhal vstrechat'sya s zemlyanami
mogushchestvennyj Tajnyj posol, zabotam kotorogo sejchas poruchena.  mozhet  byt',
celaya Metagalaktika.
     -- Nu a vse zhe? V dvuh slovah. CHtoby bol'she k etomu ne vozvrashchat'sya...
     Vselivshijsya  v  telo  starika  inoplanetyanin sovershenno ne svojstvennym
shamanu, no srazu napomnivshim bylogo Antona zhestom izobrazil, chto ladno, chert
s nim, popadaj, mol, moya telega...
     --~ V samom obshchem  smysle  Lovushki  soznaniya  --  eto  cirkuliruyushchie  v
Giperseti   informacionnye   struktury,   prednaznachennye  dlya  vyyavleniya  i
ustraneniya lyuboj pronikshej v nee postoronnej sistemy mysleobrazov. Vrode kak
antivirusnye programmy v vashih komp'yuterah.
     |ti Lovushki mogut, v zavisimosti ot situacii i masshtabov  vozmushcheniya  v
Seti, predprinimat' lyubye neobhodimye mery dlya ih nejtralizacii, v tom chisle
materializovyvat'sya  v  samye  raznoobraznye  real'nosti  i  sushchnosti  -- ot
psevdocivilizacij tipa aggrianskoj do  krasivoj  zhenshchiny,  poslannoj,  chtoby
otvlech' nuzhnogo cheloveka ot vrednoj dlya Giperseti deyatel'nosti...
     --  Nichego sebe! -- porazilsya SHul'gin. -- |to chto zhe za mehanika? YA eshche
predstavlyal sebe, kogda  ty,  kak  mogushchestvennyj,  no  vse  zhe  individuum,
vmeshivayutsya  v nashi chelovecheskie delishki... Ded Mazaj i zajcy, skazhem. A vot
vselenskaya Giperset', kotoraya razmenivaetsya na... On dazhe ne sumel podobrat'
podhodyashchego slova.
     -- Ty zabyl, chto li? YA zhe  uzhe  pytalsya  vam  etu  mehaniku  ob座asnit'.
Sistema  nishodyashchej shkaly masshtabov. Ot Metagalaktiki do planetnoj sistemy i
eshche  nizhe,  do   otdel'nogo   cheloveka.   Vsya   cepochka   prozvanivaetsya   v
avtomaticheskom  rezhime.  Vashi  inzhenery  v  sostoyanii ved' pri sboe v rabote
gigantskogo vychislitel'nogo centra dobrat'sya do sgorevshej mikroshemy i  dazhe
otdel'nogo ee elementa? Tak primerno i zdes'...
     -- Ladno, ponyal. Dal'she chto?
     --  Da  i  vse prakticheski. Kak tol'ko vashi dejstviya stali predstavlyat'
opasnost' dlya funkcionirovaniya Sistemy, ona  nachala  zashchishchat'sya.  CHto-to  vy
sovershili  takoe...  nepredusmotrennoe.  YA ved' Andreya pri poslednej vstreche
special'no preduprezhdal.
     -- Stranno. Nichego my vrode ne delali, krome c toboj  zhe  ogovorennogo.
Nu  da  Bog  s  nimi,  s  Lovushkami.  Skazhi  luchshe, gde Andrej i kak nam ego
vytashchit'? Dlya etogo ya v astral i otpravilsya...
     -- Nu vot tebe odin iz otvetov. Vam predlozheno bylo na Zemle  sidet'  i
zemnymi  problemami  zanimat'sya.Vy  zhe  snova  v Giperset' polezli. Prichem v
svoej obychnoj manere ~~ naprolom. Po kovru iz rozovyh lepestkov -- v gryaznyh
kirzovyh sapogah,.. Vot hozyaeva etogo kovra i reshili vas neskol'ko... e-e...
okorotit'...
     -- Ty eshche i poet u nas. Pryamo tebe Base. Pro Andreya ya tebya sprosil. Vot
po delu i otvechaj.
     -- Ne znayu dazhe, otchego ya terplyu pochti celyj god  vse,  tvoi  grubosti?
Tebe ne prihodilo v golovu, chto demon strativnoe prenebrezhenie elementarnymi
prilichiyami otnyud' ne pokazatel' tvoego nravstvennogo prevoshodstva?
     Uvlechennyj  razgovorom,  SHul'gin  propustil  moment,  kogda,  nezametno
menyayas',  starik  shaman  okonchatel'no  prevratilsya   v   Antona,   krupnogo,
val'yazhnogo,  no  muskulistogo  muzhchinu  let  35--37  na  vid,  zagorelogo  i
svetlovolosogo,  pohozhego  na  kakogo-to  amerikanskogo  aktera,   igravshego
muzhestvennyh  sherifov  i  rimskih  legatov.  Ili  na  sovetskogo  partijnogo
funkcionera  iz  molodyh,  sportivnyh,   progressivno   myslyashchih.   Nemnozhko
narochityj  oblik,  po mneniyu SHul'gina. Inoplanetnyj agent mog by vyglyadet' i
poskromnee. Mozhet, za vneshnost' Sashka ego i  nedolyublival  s  samogo  nachala
znakomstva.
     --  Ne  prihodilo. Da i tebya, kak nositelya vysshego razuma, ne dolzhny by
volnovat' takie pustyaki. Podumaesh', dikar' samoutverzhdaetsya... Luchshe  skazhi,
k  chemu  vot  etot  cirk s pereodevaniyami? Pochemu by nam ne vstretit'sya, kak
ran'she? Stranno kak-to --  civilizovannyj  prishelec  prikidyvaetsya  shamanom,
dekoracii vot eti... Inache nel'zya?
     -- A ty dumaesh', ot menya eto zavisit?
     --  Ot  kogo  zhe  eshche?  YA  takogo  ne  pridumyvayut... Anton slovno by s
sozhaleniem pokachal golovoj.
     -- |to tozhe svojstva Giperseti. My ved' sejchas vnutri nee nahodimsya.  V
vide  ne  znayu dazhe kakogo paketa impul'sov ~- elektromagnitnyh, gravitonnyh
ili nejtrinnyh. Ne znayu, V  svoem  fizicheskom  oblike  ya  na  Zemlyu  popast'
vozmozhnosti  ne  imeyu.  Ty menya sejchas, kak Aladdin dzhinna, vyzval. HAPI nas
oboih vyzvali...
     SHul'gin  bez  osobogo  udivleniya  eshche  raz  oshchupal  svoe  telo.   Vrode
nastoyashchee.  Podnes  ruku poblizhe k ognyu, pochuvstvoval snachala zhar, a potom i
bol'. Otdernul. Anton nablyudal za ego eksperimentom sochuvstvenno.
     --  Naprasno.  Raznicy   vse   ravno   ne   zametish'.   Illyuziya   zdes'
stoprocentnaya.  |to  tozhe  raznovidnost'  real'nosti,  tol'ko sushchestvuyushchej v
edinstvennom ekzemplyare, lichno dlya tebya.
     -- No zachem? ~ Imeya privychku analizirovat' sobstvennye emocii i  mysli,
SHul'gin  otmetil, chto real'nost' vse zhe ne stoprocentna. Psihicheskaya reakciya
v norme dolzhna by byt' neskol'ko inoj. A  sejchas  on  kak  budto  naglotalsya
trankvilizatora  --  absolyutnoe  spokojstvie  i  bezrazlichie  k  sobstvennoj
sud'be. Rassudochnaya sostavlyayushchaya v norme i dazhe obostrena,  a  emocional'naya
pochti sterta,
     --  Inache  u  nas prosto ne poluchilos' by vojti v kon takt. CHastotnaya i
amplitudnaya nesovmestimost'.  A  mozhet  byt',  "kto-to"  prosto  reshil  tebya
podstrahovat',  chtoby ne rasseyalas' tvoya matrica v beskonechnosti Seti Vozduh
v ballone akvalanga -- eto vozduh, a otkroj pod vodoj  ventil',  vo  chto  on
prevratitsya?  Hotya kazhdaya ego molekula takovoj i ostanetsya, a kak ih obratno
sobrat'?
     --  Ty  pryamo  Perel'man,  velikij   populyarizatoru   Ochen'   dohodchivo
ob座asnyaesh'.  No  hvatit,  mozhet  byt',  hodit'  vokrug  da okolo? Do suti my
doberemsya, net?
     -- Da, tebya trudno vyvesti iz ravnovesiya. Eshche odno podtverzhdenie  vashej
s   Andreem...  izbrannosti.  V  ob  shchem  dela  obstoyat  tak:  nash  drug  po
svojstvennoj emu neostorozhnosti, chtoby ne skazat' -- gluposti,  poddalsya  na
horosho  splanirovannuyu  provokaciyu.  Net, Sil'viya zdes' ni pri chem, -- ponyal
forzejl' promel'knuvshuyu y SHul'gina mysl'. -- Ona lish' instrument.  Ne  dumal
ya,  pravda,  chto i v novoj real'nosti ee sumeyut dostat' s taorerovskoj bazy,
uveren byl
     --~ bar'er postavlen nepro hodimyj, tak chto ne  schitaj  menya  lzhecom  i
predatelem  Zdes'  opyat'  vmeshalis'  "vysshie  sily". Voploshchennye vozmozhno, v
Lovushku vysshego poryadka. To est' i sama Valgalla, i aggry, ee naselyayushchie, --
tozhe illyuziya, kotoruyu Andrej ne v sostoyanii otlichit' ot real'nosti. My s nim
ne tak davno imeli kratkij kontakt... YA kak raz i razmyshlyal, poka ty menya ne
potrevozhil, kak ego vyruchit'  ottuda...  On  ved'  sejchas  slovno  by  i  ne
sushchestvuet "na svete".
     -- A ya dumal, oni prosto ushli tuda tem zhe putem, chto my proshlyj raz...
     --  Esli  by...  On  sejchas  pochti  v  takom zhe polozhenii, kak togda, v
stalinskom variante...
     -- No komu vse eto nuzhno? I ty ved' proshlyj raz sumel ih  s  Berestinym
vytashchit'?
     --  YA  dumayu,  dela  obstoyat  tak:  uslovno govorya, Derzhateli, igrayushchie
"chernymi", reshili pojti va-bank.  Partiya  zashla  v  tupik,  i  potrebovalis'
nestandartnye  resheniya. So Stalinym, kstati, tozhe byl original'nyj hod. Esli
by mne ne prikazali vmeshat'sya, Novikov tak i ostalsya by v toj roli i  v  toj
real'nosti. Problema snimalas' radikal'no. Odnako...
     SHul'gin   ponyal,   chto  Anton  snova  nachinaet  torgovat'sya.  Po  svoej
iniciative ili vypolnyaya ocherednoj prikaz.
     -- CHto ot nas  trebuetsya?  My  gotovy  dogovorit'sya.  Est'  vozmozhnost'
sdelat'  chto-to,  chtoby  ot  nas  otstali,  hotya by na srok nashej ne slishkom
dolgoj zhizni? A tam my spokojno  umrem,  i  vashi  problemy  razreshatsya  sami
soboj...
     --  Navernoe,  eto  vozmozhno,  --  slovno  razmyshlyaya  nad predlozheniem,
otvetil Anton. -- Inache vryad li nam pomzvolili by vstretit'sya.
     -- Pozvolili? YA schital, chto v astral vyshel svoej volej.  I  Andrej  eto
delal neskol'ko raz samostoyatel'no. Da ty ved' sam nam govoril...
     --  YA  skazal:  "pozvolili  nam  vstretit'sya". Poskol'ku s moej storony
iniciativy ne bylo...
     -- Nu a raz pozvolili.-- Dolozhi, gde sleduet, chto  my  soglasny  na  ih
usloviya.
     --   Vot   i   horosho.   --   Anton,  kazhetsya,  ispytal  oblegchenie  ot
blagopoluchnogo zaversheniya svoej missii. Esli ona dejstvitel'no byla.
     -- Vozvrashchajsya domoj. Nadeyus', vse budet horosho. chto by ty obo  mne  ni
dumal, ya dejstvitel'no schitayu vas svoimi druz'yami i gotov pomogat'...
     --  Znaesh',  kak  u  nas  opredelyayut poryadochnogo cheloveka^ |to tot, kto
nikogda ne delaet podlosti po sobstvennoj iniciative. A uzh esli po  prikazu,
to bez udovol'stviya...


     Andrej  prosidel  na  kryle  mostika, navernoe, polchasa, a to i bol'she.
Kuril pochti nepreryvno, splevyval v  chernuyu,  edva  zametnuyu  --  tol'ko  po
otrazheniyu  zvezd  --  vodu  za bortom, slushal rovnyj shum okruzhayushchih buhtochku
sosen. Polozhenie predstavlyalos'  emu  krajne  zaputannym,  no  poka  eshche  ne
bezvyhodnym.  Iz  slov Antona i Lajyany sledovalo, chto Derzhateli (kotoryh emu
vse  vremya  hotelos'  predstavit'  v  kakom-to  material'nom  oblike  no  ne
poluchalos')  sil'no vstrevozheny, esli ne skazat' rasteryany. Hotya, nezavisimo
ot vsego uslyshannogo emu takaya situaciya kazalas' smeshnoj. Kak esli by  chleny
Politbyuro,  zabrosiv  vse  ostal'nye  dela, reshali, kak postupit' s pacanom,
povadivshimsya terrorizirovat' uchitelej regulyarnym  podbrasyvaniem  karbida  v
chernil'nicy. Da, smeshno, esli rech' idet o pacane...
     A  vot po povodu Solzhenicyna i Saharova oni sobiralis', i ne raz... Tak
chto ne nuzhno zanimat'sya samounichizheniem  i  prinizhat'  sobstvennuyu  rol'  vo
vselenskih igrishchah.
     Dozhdat'sya   by   poskoree  Antona,  a  to  ved'  dolgo  on  v  kompanii
damochek-aggrianochek ne vyderzhit. Slishkom bol'shaya nagruzka na psihiku --  vse
vremya byt' nacheku derzhat' pistolet na boevom vzvode i odnovremenno podavlyat'
estestvennye instinkty.
     Oni,  vozmozhno,  na  takoj ishod i rasschityvayut. A chto mozhet proizojti,
esli u  nego  ne  hvatit  terpeniya  protivostoyat'  nepreryvnoj  seksapil'noj
agressii?  On  vsego  lish' lyubitel', a oni-to krutye professionalki, sudya po
vsemu.
     Novikov po privitoj Voroncovym privychke proveril, horosho li natyanuty  i
zakrepleny shvartovy, v kakom polozhenii yakornaya cep'. Potom spustilsya vniz.
     Otdrail  dver'  kayuty, v kotoroj nahodilas' Dajyana. Aggrianka lezhala na
kojke, zalozhiv ruki za golovu. Teper' ona byla  odeta  v  uzkovatye  dlya  ee
roskoshnyh  form  dzhinsy  i chernyj sviter krupnoj vyazki. Pod podvelokom gorel
sinij nochnoj plafon,
     Kayuta, konechno, ne to chto na "Valgalle". Golaya funk  cional'nost'.  Dve
metallicheskie  kojki  odna  nad drugoj, metallicheskij zhe otkidnoj stolik pod
illyuminatorom, uzkij stennoj shkafchik i obtyanutoe korichnevym plastikom kreslo
mezhdu stolikom i pereborkoj. Ne  razgulyaesh'sya.  Tol'ko  chtoby  pospat'  paru
chasov mezhdu vahtami.
     S poyavleniem Andreya Dajyana ne izmenila pozy. No dvizhenie glaz pokazalo,
chto ona  ego uvidela. Novikov sel v kreslo. Potyanul nosom vozduh. Terpkovato
pahlo neznakomymi duhami. Otkuda, interesno? Dopustit', chto ona ih  s  soboj
prinesla?  Nastol'ko  staraetsya  sootvetstvovat'  obrazu?  Skoree  kto-to iz
devchonok posle pohoda ostavil. Nu da Bog s nimi, s duhami.
     -- YA eshche nad tvoim predlozheniem  dumal,  --  skazal  Andrej,  glyadya  na
visyashchij  nad  dver'yu  estamp  v  tonkoj chernoj ramke. -- Zamanchivo, konechno.
Tol'ko   vot   isporchennyj   telefon   poluchaetsya,   vidish',   kakoe   delo.
Dogovarivat'sya   --   tak   luchshe  by  napryamik,  bez  posrednikov.  Smozhesh'
organizovat' neposredstvennyj kontakt?
     Dajyana sela  ryvkom  na  kojke,  pokazav,  chto  press  u  nee  horoshij,
obhvatila koleni rukami.
     --  CHtoby  eto  vyyasnit',  mne  nuzhno  na  bazu vernut'sya. YA sama takie
voprosy ne reshayu. I o chem zhe ty stal by govorit' s Derzhatelyami?
     --  Ne  znayu,  --  chestno  otvetil  Novikov.  --  Snachala  poslushal  by
predlozheniya i dovody iz pervyh ust, a uzh togda...
     On pochuvstvoval, chto golova u nego vdrug zakruzhilas', podkatila toshnota
i figura  Dajyany  rasplylas',  poteryala  chetkost'.  Kak budto on na karuseli
perekatalsya.
     Andrej ne to uslyshal, ne to oshchutil v glubine mozga zhuzhzhanie i vibraciyu.
Pohozhe, kak sverhskorostnoj bormashinoj zub sverlyat.
     I tam zhe, v mozgu, tochnee -- na vnutrennej storone lobnyh kostej slovno
vysvetilas' kartinka. Sashki SHul'gina izobrazhenie. Guby shevelyatsya, a slov  ne
slyshno.  Andrej  napryagsya  tak,  chto  dazhe  lico  u  nego iskazilos', kak ot
pristupa  migreni.  Pokazalos',  chto  shum  na  mgnovenie  stih,   prorvalis'
osmyslennye zvuki. Ili no gubam udalos' razobrat'?
     --  YA  tebya chuvstvuyu. Vse budet v poryadke. Antona zhdi. Derzhis'... -- On
ne mog poruchit'sya, chto razobral imenno eto odnako smysl byl takoj.
     I srazu vse ischezlo.  Golovokruzhenie  prekratilos'.  Interesno,  uspela
aggrianka  zametit'  etot  kratkij  seans mezhplanetnoj svyazi? Da i byl li on
voobshche, ne gallyucinaciya  li  eto  ot  bessonnyh  nochej  i  nervno-fizicheskih
peregruzok?
     Pravda,  ran'she  on  za  soboj  takogo ne pomnil, s psihikoj problem ne
bylo, i predydushchie kontakty  s  Vysshimi  mirami  on  vosprinimal  adekvatno.
Dajyana ekscess zametila.
     --  U  tebya  s golovoj chto-to? Ili?.. -- Ona podalas' vpered, kosnulas'
pal'cami ego lba, slovno temperaturu hotela proverit'.
     -- Net, poryadok. V uhe vdrug strel'nulo. Nepriyatno. Na palube  produlo,
chto li...
     Poverila  ona  ili  net,  Andreya  ne interesovalo. Glavnoe -- Sashka ego
nashel dazhe zdes'.  Sumel  probit'sya  cherez  sorok  parsek  prostranstva  ili
uhitrilsya  napryamuyu  vklyuchit'sya  v  Giperset'.  Progressiruet, ran'she u nego
takogo ne poluchalos'. Vmeste s radost'yu Novikov ispytal smutnuyu trevogu. Kak
by tam ni bylo, a ostapalsya on v glubine dushi slishkom normal'nym chelovekom i
ne mog zastavit'  sebya  prinyat'  kak  dolzhnoe  neizpestno  kem  i  dlya  chego
vruchennye  im  sverh容stestvennye  sposobnosti.  Pol'zovalsya  imi  pochti chto
vopreki sobstvennym zhelaniyam i vse vremya opasalsya, chto postepenno  perestaet
byt'  chelovekom. Umom ponimal, chto nichego zdes' ot nego ne zavisit i esli uzh
urodilsya s takimi Ta lantami, to nuzhno  prinimat'  ih  kak  dolzhnoe.  Drugoj
chelovek  na  ego  meste  byl  by  schastliv,  bolee togo -- i za men'shee lyudi
d'yavolu dushu prodavali,  a  vot  vse  ravno.  Ded  ego  v  podobnyh  sluchayah
govarival: "Ne k nashemu ry lu kryl'co".
     Usiliem  voli  on  prognal  neumestnye  sejchas  myslc Nuzhno dumat', kak
otsyuda vybirat'sya, a o dushe kak-ni bud' v drugoj raz pobespokoimsya.
     Raz Sashka vstupil v kontakt s Antonom  i  tot  velel  zhdat',  navernoe,
vskorosti  vosposledstvuet  s  ego  storo  ny  kakaya-to akciya. Znachit, nuzhno
prodolzhat' tyanut' vremya.
     -- Na bazu ya by  tebya  otpustil,  esli  ty  imeesh'  voz  mozhnost'  tuda
samostoyatel'no  dobrat'sya. Tol'ko ty zhe menya srazu vydash'? Poka tvoi kollegi
nas poteryali, i najti v predelah vsego  severnogo  polushariya  im  nas  budet
trudnovato.  A s tvoej pomoshch'yu... Izlucheniya mozga oni, mozhet, i ne zasekayut,
a kater v lyubom sluchae najdut. Reka -- chto tramvajnye rel'sy.  I  togda  uzhe
vse kozyri vashi...
     --  Da,  esli  ty  tak  k  etomu otnosish'sya, otpuskat' me nya nel'zya, --
soglasilas' Dajyana. -- Kakoj-nibud' eshche variant vidish' ili tupik?
     -- Podumat' nado. Kakoj-nibud' vsegda najdetsya.  Po  obychnomu  radio  s
vashej bazoj svyazat'sya mozhno?
     -- Pro radio my zabyli ran'she, chem u vas poyavilis' egipetskie piramidy,
-- bez nasmeshki, prosto konstatiruya fakt, otvetila aggrianka.
     -- A cherez univerblok Sil'vii? -- predpolozhil Andrej i tut zhe sam otmel
etu ideyu. Blok -- dostatochno moshchnoe oruzhie, chtoby ego peredat' v ruki otnyud'
ne mirolyubivo nastroennoj inoplanetyanki.
     --  Togda  ostaetsya  poslednee  sredstvo -- poprobovat' samomu vyjti na
kontakt s vashej polovinoj Derzhate lej. Vyjdet ili net ~  poka  ne  znayu,  no
popytka ved' ne pytka?
     --  Samo  soboj,  --  legko soglasilas' Dajyana. Pozha luj, chto i slishkom
legko. -- U tebya uzhe neploho stalo poluchat'sya vzaimodejstvie s  Set'yu.  Esli
ne zabludish'sya, konechno, proshche budet dogovorit'sya, chem cherez po srednika.
     --  Na etom i poladim. YA sejchas uedinyus' v kayutkompanii i poishchu vyhod v
astral. Najdu -- horosho. Togda i za tebya slovechko zamolvlyu, otmechu tvoyu rol'
v diplomaticheskoj missii. Nu a esli soglasheniya dostich' ne stsya  ili  vpravdu
zabluzhus',  togda vy sami otsyuda vybirajtes'. Mozhete katerom spustit'sya vniz
primerno na poltory tysyachi mil', a tam do vashej  bazy  sovsem  nedaleko,  za
sutki peshkom dojti mozhno...
     Dajyana,  pokazyvaya,  chto  takoe  reshenie  ee  vpolne  ustraivaet, snova
vytyanulas' na uzkoj kojke, prikryla rukoj glaza ot sveta lampochki.
     Novikov vyshel iz kayuty, zaper dver'. CHto-to zdes'  ne  to.  Vedet  sebya
aggrianka  neadekvatno.  Slishkom  pod, cherkivaet svoyu nezainteresovannost' v
ishode dela. Hochet tem samym zastavit' ego postupit'  opredelennym  oorazom?
Kakim?  Esli  ochen'  horonyu  razbiraetsya  v lyudskoj psihologii, v logicheskih
svyazyah  vysshih  poryadkov,  to  ugadat'  ee  istinnye  interesy   prakticheski
nevozmozhno, lyuboe reshenie budet ravno spravedlivym ili lozhnym, poskol'ku kak
dogadat'sya,  na  kakom  urovne  sleduet  ostanovit'sya?  No  esli  ona myslit
standartno, to iskat' kontakta s Derzhatelyami nel'zya ni v koem sluchae.
     Uspokoit'sya i prosto zhdat'  "spasatel'nuyu  ekspediciyu"?  A  skol'ko  ee
pridetsya  zhdat'? Horosho, esli sutki-dvoe, a to ved' mozhno opyat' okazat'sya vo
vlasti paradoksov. Ves' provedennyj na Valgalle pervyj  god  ih  "emigracii"
ulozhilsya  v neskol'ko moskovskih dnej, da i to potomu, chto neskol'ko raz oni
vklyuchali ustanovku i tem nevol'no korrektirovali raznicu v skorosti teche'niya
vremeni. A voobshche-to po otnosheniyu k Valgalle premya na Zemle  prosto  stoyalo.
CHto  vnachale  im  ochen'  ponravilos' -- zdes' oni mogli zhit' skol'ko ugodno,
prakticheski ne stareya, a potom vernut'sya domoj chut'  li  ns  v  den'  i  chas
otpravleniya.
     Andrej   zaglyanul   v  kayutu  Sil'vii.  Ledn  Spenser  spokojno  spala,
demonstriruya zavidnoe samoobladanie ili prosto fatalizm.
     On proshel v tesnuyu po merkam progulochnoj yahty, no vpolne prostornuyu dlya
voennogo korablya takogo klassa kayut-kompaniyu.  Celyh  dvenadcat'  kvadratnyh
metrov,  i mozhno stoyat', ne nagibayas', dazhe pri ego roste. Ot nechego delat',
chtoby vremya shlo bystree, razboltal v chashke  dve  polnye  lozhki  rastvorimogo
kofe,  vzyal  s  polki rukopisnyj zhurnal poslednego puteshestviya na "Ermake" k
istokam Bol'shoj reki, razvernul tshchatel'no vycherchennuyu Voroncovym kartu.
     Esli Anton ne poyavitsya v blizhajshee vremya, to est' k  utru,  nado  budet
zavodit'  dvizhki  i  dvigat'sya  na  sever,  k  SHtormovomu  ozeru. Hot' budet
zanyatie, interesnoe samo po sebe i otvlekayushchee ot grustnyh  myslej.  A  esli
vdrug pridetsya podzaderzhat'sya? Vot zdes', v trehstah primerno milyah vverh po
techeniyu,  oni otkryli glubokij, okruzhennyj skalami f'ord, gde i zazimovat' v
sluchae chego gorazdo udobnee, chem  u  beregov  glavnogo  rusla.  Tol'ko  dazhe
dumat'  o  zimovke  na  malen'kom  katere  v  obshchestve dvuh inoplanetyanok ne
hotelos'. Byl, konechno, i drugoj variant.  CHerez  neskol'ko  dnej  aggriane,
obyskav vse ok restnosti Forta, navernyaka ottuda uberutsya, i mozhno vernut'sya
obratno,  ocherednoj raz ostaviv ih v durakah. A zimovat' doma gorazdo luchshe,
chem vo l'dah...
     Nichego drugogo emu v golovu ne prihodilo. Ischerpal on, navernoe, zapasy
soobrazitel'nosti i predpriimchivosti, tem bolee chto igrat' na chuzhom  pole  u
nego privychki ne bylo. Glavnoe, on ne znal pravil takoj igry.
     I  neperedavaemym  schast'em  kazalos' emu sejchas vernut'sya v Moskvu ili
Sevastopol', zabyt' o svoih chudesnyh sposobnostyah i "dolge pered Vselennoj".
On gotov byl podpisat' lyuboe  obyazatel'stvo,  vrode  kak  v  pro  shlom  veke
plennye  oficery  vzamen  osvobozhdeniya  davali  chestnoe slovo ne uchastvovat'
bol'she v dannoj vojne... Ili dissidenty priznavali svoi  zabluzhdeniya,  chtoby
ne sadit'sya (neizvestno zachem) na pyat'-sem' let v tyur'mu.
     Neskol'ko  pozzhe  on vspominal o svoih malodushnyh myslyah s udivleniem i
dazhe sklonen byl otnesti ih na schet postoronnego psihicheskogo vozdejstviya --
so storony Dajyany, ee sootechestvennikov ili samih Derzhatelej.
     Potomu chto v moment ohvativshej ego  glubokoj  depressii,  kogda  Andrej
razryvalsya  mezhdu  zhelaniyami  idti  k Dajyane i soglashat'sya na lyuboj variant,
kotoryj  pozvolit  emu  vernut'sya  na  Zemlyu,  vklyuchit'  "sinhronizator"   i
potrebovat'  u  Antona  nemedlenno zabrat' ego otsyuda ili zhe prosto napit'sya
tak, chtoby ni o chem  ne  pomnit',  na  protivopolozhnoj  pereborke  raskrylsya
znakomyj  mezhprostranstvennyj  ekran,  za  kotorym  Novikov  uvidel gostinuyu
moskovskoj  kvartiry  v  Stoleshnikovom  i  uhmylyayushchuyusya   fizionomiyu   Sashki
SHul'gina.  Fason-to  on  derzhal, starayas' sootvetstvovat' izbrannomu imidzhu,
odnako Andrej videl, chto daetsya emu eto predel'nym napryazheniem voli.
     -- SHagaj syuda, bystro. A to neizvestno, skol'ko kanal proderzhitsya...
     -- No paru minut proderzhitsya? YA sejchas... -- Ne slushaya, chto eshche govoril
emu vsled SHul'gin, on  vyskochil  v  uzkij  koridor,  raspahnul  dver'  kayuty
Sil'vii,  shvatil  ee za ruku, ne tratya vremeni dazhe na to, chtoby razbudit',
protashchil cherez kayut-kompaniyu, ne obrashchaya vnimaniya, kak ona udaryaetsya plechami
i kolenyami o pereborki, stul'ya, kraj stola. Tol'ko vskrikivaet  ispuganno  v
polusne...
     Tolknul v proem okruzhennogo fioletovoj ramkoj ekrana.
     -- Derzhi!
     CHut'  bylo  ne  shagnul  sledom  i v poslednij moment vspomnil eshche odno.
Snova vernulsya v koridor i otper zamok kayuty Dajyany.
     Kogda  mezhprostranstvennyj  tonnel'  shlopnulsya,  otdeliv  teper'   uzh,
navernoe,  navsegda  Zemlyu  ot  Valgally,  i  Sashka,  ne  vybiraya vyrazhenij,
materilsya, soobshchaya, chto on dumaet po povodu vsyakih tam al'truistov, Novikov,
dostavaya drozhashchimi pal'cami sigaretu iz pachki, smog otvetit' tol'ko:
     -- No kak zhe... Tam  pereborki  stal'nye  pochti  desyat'  millimetrov  i
instrumentov v kayute nikakih... Sobaku i to na tonushchem korable ne brosayut...
     --  Nu  Iisusik  pryamo!  Bez tebya by tam razobralis'... -- dernul shchekoj
SHul'gin, odnako vidno bylo, chto pobuzhdeniya druga on ponyal.
     Zato Sil'viya, potiraya ushiblennye chasti tela, proshipela zlo:
     -- Tak to zhe sobaku. A eta voobshche  k  zhivym  sushchestvam  malo  otnosheniya
imeet. Ona by tebya ne pozhalela, daj ej volyu...
     Potom  SHul'gin  rasskazal,  kak  Anton  poyavilsya  zdes' chas ili poltora
nazad, kakoj-to rastrepannyj i strashno nervnyj, on ego takim ne  videl  dazhe
vo  vremya  evakuacii  zamka,  soobshchil,  chto ocherednoj raz stavit na kon svoyu
kar'eru,  esli  ne  golovu,  chto  sumel   kakim-to   obrazom   deformirovat'
predpisannuyu  real'nost'  i probit' propranstvo-vremya v fizicheskom smysle, a
eto otchego-to zapreshcheno zakonami to li prirody, to li samoj Giperesti.
     -- Esli sdelal,  znachit,  ne  sovsem  zapreshcheno,  --  glu  bokomyslenno
otvetil  Novikov,  soznavaya,  chto  perezhi  vaet  sejchas,  pozhaluj, tak redko
vypadayushchij v zhizni moment absolyutnogo schast'ya.
     A Sil'viya nichego ne skazala.  Glyadya  na  nee,  Andrej  ne  mog  ponyat',
dovol'na  li  ona  takim  razresheniem si tuacii ili predpochla by ostat'sya na
Valgalle? No spra shivat' ob etom sejchas ne stal.
     Sashka prodolzhal rasskazyvat':
     -- Bez vsyakoj apparatury, hotya, mozhet  byt',  ona  i  byla,  tol'ko  ne
zdes',  Anton nachal nastraivat' rezhim perehoda. I vse vremya popadal ne tuda.
Bormotal chto-to po-russki i po-svoemu,  dergalsya,  tol'ko  chto  ne  oziralsya
nspuganno...  So  storony eto vyglyadelo, budto vzlomshchik sejf otkryvaet i vse
vremya zhdet, kogda signalizaciya^ srabotaet. Ili  dazhe  bol'she  pohodilo,  kak
miner  fugas  s  chasovym  mehanizmom  obezvrezhivaet,  ne  znaya,  na  skol'ko
vzryvatel' postavlen. Nakonec u nego poluchilos'. Sna  chala  on  na  Dom  nash
nastroilsya,   mne  azh  tosklivo  stalo,  kak  on  teper'  zhalko  vyglyadit...
Ubedilis', chto tebya tam net,  togda  uzhe  na  kater  perenastroilis'.  Anton
vzdohnul  oblegchenno,  dazhe  pot  so  lba vyter i govorit: "Nu vse, udalos',
znachit". Emu teper' nado ischezat', a ya i sam spravlyus'. Kanal  otkroetsya,  ya
tebya  zabirayu, i na tom vse. YA sprashivayu: "A vdrug ne otkroetsya?" -- "Za eto
ne bojsya, -- otvechaet, -- no  uzhe  v  poslednij  raz.  Vse  svoi  limity  vy
ischerpali.  Teper'  luchshe vsego zabud'te pro Derzhatelej, aggrov, forzejlej i
prochie tajny Vselennoj. Poslushalis' by menya togda, vsem  luchshe  bylo  by.  A
sejchas...  Mozhet byt', no ne uveren, kto-nibud' eshche sam na vas vyjdet, togda
uzh kak znaete, tak i vykruchivajtes'. A  na  menya  ne  rasschityvajte.  Tochka.
Schitajte, menya bol'she net".
     Skazal  on  eto  -- i ischez. Tochno kak s parohoda v proshlyj raz. YA i ne
zametil, kak on rastvoryalsya. Bzhik -- i vse. Tem bolee chto v  tot  zhe  moment
ekrannaya  kartinka  v  prohod prevratilas'. Smotryu ~ ty sidish', pechaluesh'sya,
slovno Men'shikov v Berezove...
     Andrej zadumchivo molchal. CHerez nekotoroe vremya,  slovno  otvechaya  svoim
myslyam, nakonec zagovoril:
     --  Tak,  navernoe,  dazhe i luchshe. Da tol'ko ne veritsya. Ne ostavyat oni
nas v pokoe. Pravda, esli predpolozhit', chto oni tam drug s drugom  za  nashej
spinoj  dogovorilis' i reshili ob座avit' Zemlyu demilitarizovannoj zonoj da eshche
i karantin vveli,.. YA ob etom s Antonom rassuzhdal, kstati.  Ostav'te  nas  v
pokoe let na pyat'desyat, a tam delajte chto hotite.
     --YA to zhe samoe po suti govoril. Glyadish', oni i snizoshli. Da hvatit nam
pro eto. Vernulis' -- i ladno, Davaj luchshe vstrechu otmetim.
     ~  Davaj.  --  Novikov  popytalsya vspomnit', kogda on el poslednij raz.
Vyhodilo, chto bol'she sutok nazad. A po nyneshnemu vremeni?
     -- Slushaj, segodnya kakoe  chislo?  --  sprosil  on  Sashku,  pomogaya  emu
nakryvat' stol na kuhne.
     -- Dvadcatoe noyabrya...
     -- Tak eto chto, bol'she dvuh nedel' proshlo?
     -- Vyhodit, tak. A po tvoemu schetu? Andrej zadumalsya, tol'ko chto pal'cy
ne zagibal, schitaya:
     -- Nu, esli ot momenta, kak u Sil'vii uzhinali, -- chetvertyj den'...
     --  Vot.  A  ty  govorish'  -- pavliny... Tut za tvoe otsutstvie stol'ko
vsego sluchilos'. Davaj po pervoj i madamu nashu zovi, ona tam  ne  utonula  v
vanne? YA tebe sejchas porasskazyvayu...





                 I tak sladko ryadit' Pobedu,
                 Slovno devushku, v zhemchuga,
                 Prohodya po dymnomu sledu
                 Otstupayushchego vraga.
                              N.Gumilev


     Novikov  podnyalsya  po  trapu  na  palubu  bronenosca  "Ioann Zlatoust",
gryaznuyu, zavalennuyu rzhavymi metallicheskimi detalyami, buhtami trosov,  vsyakim
soputststvuyushchim  remontno-stroitel'nym  rabotam  musorom.  Sotni  lyudej, i v
matrosskoj forme, i v shtatskoj rabochej odezhde, besporyadochno na neposvyashchennyj
glaz peremeshalis' po palubam i nadstrojkam, zanyatye,  odnako,  kazhdyj  svoim
opredelennym   delom.   Gusto   visel   soprovozhdayushchij   vsyakuyu  osmyslennuyu
deyatel'nost' russkogo cheloveka flotskij mat.
     O poyavlenii Andreya na korable nikto ne byl preduprezhden, i nikto ego ne
vstrechal podobayushchim ego chinu i polozheniyu  obrazom.  On  dolgo  iskal  Irinu,
laviruya  mezhdu  bashen,  trub i kil'blokov, poka nakonec nashel ee na shkancah,
tol'ko chto podnyavshuyusya po trapu iz vnutrennih pomeshchenij bronenosca. V  sinem
oficerskom  kitele s serebryanymi odnoprosvetnymi pogonami bez zvezdochek, chto
oznachalo v carskom flote chin starshego pomoshchnika  sudostroitelya  (Voroncov  i
tut  ostavalsya  veren  sebe:  na  podchinennyh emu korablyah kazhdyj dolzhen byl
sootvetstvovat'  ustavu  i  svoemu  sluzhebnomu   polozheniyu),   v   koketlivo
zalomlennom  berete, hot' i s ispachkannym rzhavchinoj i mashinnym maslom licom,
ona vse ravno byla porazitel'no krasiva. Tol'ko ee  sotrudniki  ~  zavodskie
mastera  i  matrosy  mashinnoj  komandy, -- pohozhe, etogo ne zamechali, vpolne
svobodno s nej sporili, chto-to dokazyvali, razmahivaya rukami i tycha pal'cami
v zamusolennye listy chertezhej. I  ona  razgovarivala  s  nimi  v  podhodyashchej
tonal'nosti,  hotya  i  bez  vyrazhenij,  usilivayushchih usvoyaemost' instrukcij i
rasporyazhenij.
     No vdrug uvidela Andreya, poteryala na sekundu dar rechi  i  kurazh,  potom
kinulas'  k nemu, chut' ne spotknuvshis' o grudu sputannyh trosov, i povisla u
nego na shee. Moryaki molcha otvorachivalis' iz vrozhdennoj delikatnosti.
     -- CHem eto ty teper' zanimaesh'sya? -- sprosil on  posle  togo,  kak  oni
otoshli   k  bortu,  ukrylis'  ot  postoronnih  glaz  za  rastrubom  tryumnogo
ventilyatora i obmenyalis' vsemi  polozhennymi  v  dannoj  situacii  slovami  i
poceluyami.
     --O,  ty  i  ne  poverish'!  Dmitrij  reshil sdelat' iz menya korabel'nogo
inzhenera! Okazyvaetsya, eto ochen' interesno...
     -- Korabel'nyj inzhener s filologicheskim obrazonaniem? Original'no...
     ~ Ty zabyvaesh', chto u menya i eshche koe-kakie obrazovaniya est'. Tvoj  drug
Levashov,  v  chastnosti,  ko  mne  obrashchalsya  za  pomoshch'yu  pri sozdanii svoej
mashiny...
     Tut ona govorila  pravdu.  V  kachestve  agenta-koordinatora  aggrov  po
evropejskoj  chasti SSSR, absolyutno 1shtonomnogo i ne mogushchego rasschityvat' na
podderzhku i pomoshch' metropolii,  Irina  obladala  obshirnejshimi  noznaniyami  v
samyh  raznyh  oblastyah  nauki i tehniki, osobenno v radioelektronike, chtoby
sumet' izgotovit' iz podruchnyh  materialov  vse  neobhodimye  ej  pribory  i
ustrojstva.  I  sejchas  Voroncov  dlya  uskoreniya remontnyh rabot, da i chtoby
otvlech' Natal'yu ot skuki i prazdnosti, a Irinu ot trevogi za sud'bu  Andreya,
privlek  ih  k  prakticheskoj  deyatel'nosti.  Natal'ya Andreevna, arhitektor i
inzhener-stroitel',  uzhe  uspela  poluchit'   sootvetstvuyushchuyu   praktiku   pri
razrabotke  dizajna i oborudovanii vnutrennih pomeshchenij "Valgally" i sejchas,
imeya bogatyj opyt obshcheniya s sovetskim rabochim klassom,  rukovodila  chetyr'mya
brigadami,  zanyatymi  modernizaciej  sistem  zhizneobespecheniya  i  upravleniya
bronenosca, a Irine dostalos' samoe trudnoe -- mashinno-mehanicheskaya chast'.
     Na vseh pyati boesposobnyh bronenoscah CHernomor skogo  flota  anglichane,
uhodya iz Sevastopolya v devyatnad catom godu, vzorvali cilindry parovyh mashin.
     Dazhe v normal'nyh, dovoennyh usloviyah s ispol'zo vaniem polnoj moshchnosti
nikolaevskih  i  peterburgskih  sudostroitel'nyh  zavodov, kvalificirovannyh
inzhene rov i masterovyh, remont zanyal  by  ne  men'she  goda.  A  so  vetskaya
promyshlennost'   v  predydushchej  istoricheskoj  real'nosti  s  vosstanovleniem
povrezhdennyh v hode grazhdanskoj vojny  krupnyh  korablej  ne  spravilas'  vo
obshche.  Vse  chernomorskie  bronenoscy,  ostavshiesya v Se vastopole, baltijskie
"Andrej  Pervozvannyj",  "Imperator  Pavel  1",   "Cesarevich",   bronenosnye
krejsera  "Ryurik",  "Gromoboj",  "Rossiya",  "Bayan".  "Admiral Ma karov" byli
prodany na slom. Hotya, uchityvaya  harakter  Velikoj  Otechestvennoj  vojny  na
more,  vpolne  mogli  by  prinesti  nemaluyu pol'zu pri oborone i Kryma, i Le
ningrada.
     Voroncov dolgo  lomal  golovu,  kakim  obrazom  vyjti  iz  polozheniya  i
obespechit'  svoemu  iskalechennomu  flotu  hot'  kakuyu-nibud'  sposobnost'  k
peredvizheniyu. Ko manduyushchij dejstvuyushchim  otryadom  admiral  Bubnov,  smenivshij
nedavno  umershego  Sablina,  srazu  otnessya  k  idee zaezzhego "varyaga" rezko
otricatel'no. On schital, chto v. blizhajshie gody voevat' na CHernom more  ne  s
kem,  i  daj  Bog.  chtoby hvatilo sil i sredstv privesti v poryadok predel'no
iznoshennye  za  gody  vojny  linkor  "General  Alekseev",  krejser  "General
Kornilov"  i neskol'ko esmincev-"novikov". V perspektive zhe sleduet dumat' o
dostrojke gotovogo na sem'desyat procentov linkora  "Demokratiya"  ("Imperator
Nikolaj 1") i krejserov tipa "Admiral Lazarev". Odnako Voroncov imel na etot
schet   svoe  mnenie.  On  dobilsya  lichnogo  razresheniya  Vrangelya  popytat'sya
vosstanovit' bronenoscy za svoj schet i svoimi silami.
     Konsul'tacii s flotskimi inzhenerami,  v  tom  chisle,  i  s  vyshedshim  v
otstavku   stroitelem  "Zlatousta"  kontr  admiralom  SHottom,  optimizma  ne
pribavili. .V kachestv ve edinstvennogo bolee-menee  real'nogo  varianta  tot
predlozhil  popytat'sya  zakazat'  novye  mehanizmy v Anglip ili Francii, a na
krajnij  sluchaj  --  nachat'  peregovory  s  Germaniej  o  pokupke  mashin   s
zakonservirovannyh   po   Versal'skomu   miru  ih  staryh  bronenoscev  tipa
"Braunshvejg" i "Dojchland". No dazhe i  v  sluchae  osushchsstvleniya  etih  ves'ma
utopicheskih  planov  ustanovka  novyh mehanizmov potrebuet vskrytiya bronevoj
paluby, demontazha nadstroek i kazematov  i  zatyanetsya  minimum  do  dvadcat'
vtorogo goda.
     Sobstvennye   bioroboty,   dazhe  pereprogrammirovannye  v  mehanikov  i
korablestroitelej,  tozhe  ne  smogli  predlozhit'  chego-to  del'nogo.  Da   i
neudivitel'no,   imeyushchayasya   v   pamyati   glavnogo   komp'yutera   informaciya
bazirovalas' na teh zhe uchebnikah i monografiyah, po kotorym  obuchalis'  zhivye
inzhenery,  a  sposobnost'  k genial'nym ozareniyam u robotov otsutstvovala po
opredeleniyu.
     Dmitrij ot  bessil'nogo  otchayaniya  nachal  izobretat'  sovershenno  dikie
varianty,  vrode  gigantskih  podvesnyh  motorov  ili pristykovannyh k korme
bronenoscev polunodvodnyh buksirov-tolkachej.
     Samoe smeshnoe, chto s racional'noj tochki zreniya ego ideya  o  vossozdanii
na CHernom more sil'nogo bronenosnogo flota byla iznachal'no bessmyslenna. Dlya
unichtozheniya   lyubogo  gipoteticheskogo  protivnika  emu  hvatilo  by  desyatka
obyknovennyh krylatyh protivokorabel'nyh raket. No eto uzhe byl by, vyrazhayas'
slovami O. Bendera, "nizkij klass, nechistaya rabota".
     Emu ne hotelos' ran'she vremeni  vnosit'  v  etot  mir  novye  sushchnosti.
Gorazdo   pravil'nee,   schital   Voroncov.  kak  mozhno  dol'she  sohranyat'  u
chelovechestva illyuziyu, chto nikakih kardinal'nyh izmenenij v sposobah  vedeniya
vojny  ne  proishodit,  a  prosto nashlis' v Rossii novye, talantlivye i dazhe
genial'nye voenachal'niki i flotovodcy. Da i psihologicheskij effekt ot pobedy
kuda sil'nee, esli dostignuta ona tradicionnym oruzhiem. Vryad li  na  russkuyu
armiyu  i  flot  proizvela  by  takoe  shokiruyushchee vpechatlenie Cusima, vystav'
YAponiya protiv tihookeanskoj eskadry gromadnyj  drednoutnyj  flot.  Porazhenie
ostalos'  by  porazheniem,  no  ne  bylo by chuvstva unizitel'noj nacional'noj
katastrofy. Sila solomu lomit...
     I  vse-taki  on  nashel  vyhod.  CHto  preispolnilo  ego  samouvazheniya  i
gordosti. Reshenie bylo prostym i genial'nym. A podskazalo ego vospominanie o
tom,  kak  aggry  ,  ohotyas'  za Irinoj, zapelengovali ishodyashchee iz kvartiry
Levashova izluchenie ostavlennyh eyu tam priborov i kakim-to  obrazom  vyrezali
iz  doma  vsyu kvartiru celikom, horosho eshche, chto sam Oleg uspel vyskochit' bez
poter'.
     Vspomnil on ob etom davnem uzhe epizode pochti slu chajno, i tut v  mozgah
slovno   stopora  s  torpednyh  rulej  soskochili  --  reshenie  predstavilos'
ochevidnym i pro stym do primitivnosti.
     On srazu otpravilsya k Irine nizlozhil ej svoj zamysel.
     -- Stranno, -- udivilas' ona. -- O takom ispol'zova nii bloka ya nikogda
ne zadumyvalas'. No davaj poprobu  em.  Obychno  vneprostranstvennyj  perehod
proishodit  nemnogo  po  drugoj  sheme. YA sozdayu kanal, peremeshchayus' v nuzhnuyu
tochku i otklyuchayu ego uzhe s toj storony.  |to  znachit,  pridetsya  kazhdyj  raz
vmeste so srezannoj deta l'yu kuda-to uhodit', a potom normal'nym putem snova
na korabl' vozvrashchat'sya?
     --  Ne  ponyal,  -- v svoyu ochered', izobrazil nedoume nie Voroncov. -- A
pochemu nel'zya iz toj zhe tochki vne prostranstvenno i vernut'sya?
     -- Snova princip neopredelennosti. Kak u nas s Be restinym vyshlo.  Esli
pytat'sya  tochno  sohranit'  geogra ficheskuyu koordinatu, plyus-minus neskol'ko
metrov poluchish' vremennoj sboj ot chasov do sutok v lyubuyu storonu...
     -- Kak zhe togda my na Valgallu i obratno sto raz ho dili?
     -- Tak u Olega sovsem drugoj princip. I ego ustanov ka  byla  po  mestu
fiksirovana, perehodili tol'ko my pri postoyanno vklyuchennom kanale...
     -- Nu, davaj poprobuem. Vklyuchish' kanal, zahvatite im chast' mashiny i tut
zhe vyklyuchish'. Glyanem, chto vyj det... Poshli so mnoj, pryamo sejchas. Glavnoe --
ideyu proverit'... Tol'ko pereodet'sya tebe nado, -- s somneni em posmotrel on
na ee  zelenoe  sherstyanoe  plat'e,  nikak  ne  podhodyashchee  dlya  togo,  chtoby
karabkat'sya po trapam probirat'sya skvoz' zavaly rvanogo zheleza. -- YA k  tebe
sejchas vestovogo prishlyu s rabochim kostyumom.
     Nadev  kitel'  i  bryuki iz plotnoj sinej tkani, Iri na osmotrela sebya v
zerkale. Novyj oblik  ej  popravil  sya.  Pohozha  na  yunogo  dorevolyucionnogo
michmana,  Osobenno  esli  spryatat'  volosy  pod  beret.  Tol'ko  vot tyazhelye
flotskie botinki ne godyatsya. No ih mozhno zamenit' krossovkami.  V  ostal'nom
-- ochen' dazhe nichego.
     Po  uzkim  zheleznym trapam Voroncov dolgo vel ee v samye nedra korablya,
osveshchaya put' sil'nym akkumulya  tornym  fonarem.  Gluhuyu  davyashchuyu  tishinu  ne
rasseival zvuk shagov, on skoree ee lish' podcherkival.
     Gde-to  daleko  zhurchala  voda  v  prorzhavevshih  magistralyah, sami soboj
potreskivali shpangouty i bimsy,  pahlo  mokrym  zhelezom,  zoloj  i  ugol'noj
pyl'yu.   Bylo   strashnovato   pri  mysli,  chto  zaklinitsya  kakaya-nibud'  iz
mnogochislennyh dverej ili upadet  vdrug  na  gorlovinu  tyazhelennaya  bronevaya
kryshka  lyuka  i  oni  ostanutsya  tut  navsegda.  Kak  kochegary  i  mashinisty
stremitel'no  zatonuvshego  v  Cusimskom  boyu  bronenosca   "Oslyabya".   Irina
ponimala,  chto  dumat'  tak  glupo, Dmitrij polzhizni provel v takih stal'nyh
katakombah, i nichego s nim ne sluchilos', i vyhodov  naverh  mnogo,  i  cherez
kochegarki,  i  cherez bashennye kolodcy, odnako podavit' pristup klaustrofobii
bylo nelegko.
     Da  eshche  volnovali  mysli  o  korabel'nyh  krysah.  Panicheskogo  uzhasa,
svojstvennogo bol'shinstvu zhenshchin, ona ot vida gryzunov ne ispytyvala, no vse
ravno  priyatnogo  malo,  esli  kinetsya  vdrug  pod  nogi  staya otvratitel'no
pishchashchih, omerzitel'nyh golohvostyh hishchnikov.
     Nakonec beskonechnyj spusk konchilsya.  Oni  stoyali  na  uzkoj  reshetchatoj
ploshchadke,   ograzhdennoj  prutikami  rzhavyh  peril,  mezhdu  tolstymi  puchkami
gorizontal'no i pertikal'no protyanutyh trub, a vnizu  gromozdilos'  to,  chto
eshche  nedavno  bylo  moguchimi  parovymi  mashinami,  --  razvorochennye korpusa
cilindrov, krivo torchashchie shatuny, gromadnye mahoviki, vskrytye  zolotnikovye
korobki,   razorvannye   paroprovody   vysokogo  i  nizkogo  davleniya...  Ej
pokazalos' nevozmozhnym razobrat'sya v etih grudah metalla, dazhe prosto ponyat'
naznachenie kazhdoj detali, a ne to chtoby kak-to vse eto  otremontirovat'.  Po
sravneniyu  s  gekatomboj  rasterzannyh  trotilom  mehanizmov ustrojstvo dazhe
lampovoj |VM predstavlyalos' prostym i logichnym.
     -- Da, -- soglasilsya Voroncov, obvodya mashinnoe otdelenie luchom  fonarya,
--  postaralis',  svolochi.  Glavnoe,  nazlo  ved' sdelali, nikakogo smysla v
podobnoj akcii ne bylo. CHernoe more -- teatr zakrytyj,  uvesti  otsyuda  flot
nekuda,  Bosfor  oni kontroliruyut... A vot kzyali i vzorvali, chtoby u Rossii,
hot' beloj, hot' krasnoj. dazhe mysli, chto ona morskaya derzhava, ne  bylo.  To
zhe potom i v Bizerte... Nu nichego, my eshche posmotrim...
     I on nachal ob座asnyat' Irine, chto i kak, po ego mneniyu, sleduet delat'.
     Spustivshis'  na  palubnyj nastil iz rebristyh stal'nyh plit, ona oboshla
mashinu vysotoj i razmerami s trehetazhnyj  mnogokvartirnyj  dom,  prikidyvaya,
otkuda luchshe nachat',
     -- Kuda obrezki sbrasyvat' budem, ty tozhe pridumal?
     -- V principe vse ravno. Mozhno na bereg, v kakojnibud' ovrag, a mozhno i
na barzhu.  Tak dazhe luchshe. Podgonim k bortu zemleotvoznuyu shalandu, dlya vida,
chtoby durackih  voprosov  ni  u  kogo  ne  voznikalo,  razvernem  na  palube
acetilenovuyu  stanciyu,  dvuh-treh  nashih  robotov  zastavim kotly ponemnozhku
rezat' i kranom metall cherez gorloviny  ugol'nyh  yam  vygruzhat'.  Vrode  kak
normal'nyj process demontazha idet.
     Vrazheskie  shpiony  posmotryat, svoim soobshchat, chto martyshkin trud v samom
razgare. Kto tam real'nuyu proizvoditel'nost' truda izmeryat' budet?  A  potom
vdrug okazhetsya, chto nashi mastera -- predshestvenniki stahanovcev... Vot kogda
korpusa vnutri polnost'yu ochistim, togda i pro ostal'noe dumat' stanem...
     Irina   vynula   iz   karmana   kitelya   univerblok.   Otkinuv  kryshku,
otregulirovala na paneli, pohozhej na klaviaturu kal'kulyatora, rezhim raboty.
     --  Tol'ko  ty  akkuratnej,  Ira,  --  predupredil  ee   Voroncov.   --
Truboprovody  ne trogaj, oni eshche prigodyatsya, ubiraj tol'ko metallolom. Davaj
vot s etogo kraya nachnem...
     -- Sejchas, posmotrim, kak voobshche  poluchat'sya  budet.  A  potom  ty  mne
konsul'tanta vydelish', kotoryj v etom dele ponimaet.
     V  ugol'noj  chernote  tryuma  vdrug  zasiyal oslepitel'nym svetom kvadrat
ekrana. Snaruzhi byl seren'kij, pasmurnyj den', no zdes' on rezal privykshie k
mraku glaza. Irina vyvela  mezhprostranstvennyj  kanal  v  kakuyu-to  glubokuyu
lozhbinu  na  beregu,  ograzhdennuyu  krutymi  zarosshimi  kustarnikom sklonami.
Sdelala neskol'ko shagov nazad, tak, chto ugol parovoj mashiny i verhnyaya kryshka
cilindra pogruzilis' vnutr' ekrana, sovmestila poverhnost'  zemli  s  nizhnim
kraem  fundamenta  i  vyklyuchila  pole.  Vnov'  stalo temno, a kogda Voroncov
podnyal fonar', v ego  luche  blesnul  gladkij,  slovno  sdelannyj  gigantskoj
diskovoj piloj srez dvadcatisantimetrovoj chugunnoj otlivki.
     --" Pojdet? -- sprosila Irina.
     --  Izumitel'no!  Molodcy my s toboj. Tut i vruchnuyu za paru sutok mozhno
vse ubrat', a  esli  proem  sdelat'  hotya  by  pyat'  na  pyat',  tak  i  kran
ustanovim... Sumeem?
     Dmitrij ne skryval vostorga, hotya imenno na takoj effekt i rasschityval.
No luchshe odin raz uvidet'...
     Na  sleduyushchij  den'  Irina uzhe zanimalas' montazhom v mashinnom otdelenii
"Zlatousta" ustanovki SVP s rabochim konturom  po  gabaritu  parovoj  mashiny.
Togda  i vruchil ej Voroncov v znak priznaniya i zaslug serebryanye pogony, dal
pod nachalo chetyreh  robotov  s  kvalifikaciej  inzhenerov-mehanikov  parovogo
flota, i delo poshlo.
     CHetyre  dnya  uzhe  Irina rezala zhelezo, stal', chugun i bronzu, tshchatel'no
reguliruya ugly rastvora vneprostranstvennogo  ekrana  i  vyveryaya  po  urovnyu
polozhenie  ego kromok, chtoby ne prihvatit' nevznachaj chast' palubnogo pastila
ili elementy sudovogo nabora, s millimetrovoj  tochnost'yu  podsekala  pudovye
bolty  kreplenij  mehanizmov,  s  neozhidanno  otkryvshejsya  u  nee  snorovkoj
rukovodila  dejstviyami  takelazhnikov,  podnimavshih  na  talyah  detali,   eshche
prigodnye   dlya  ispol'zovaniya,  i  chuvstvovala  sebya  schastlivoj.  Vpervye,
navernoe, za poslednie gody. S udivleniem  ona  soobrazila,  chto  zanimaetsya
poleznym,  sozidatel'nym  delom,  nesmotrya  na  to, chto vneshne ono vyglyadelo
razrushitel'nym.
     -- Nu i dvuzhil'naya baba, --  uvazhitel'no  cokali  yazykom  masterovye  s
morzavoda,  nablyudaya,  kak  "inzhenersha"  po desyat' chasov bez otdyha motaetsya
vverh i vniz po trapam, uspevaet, krome svoego pryamogo dela, eshche i posporit'
s Voroncovym i tut zhe. prervavshis' na poluslove, uchinit' raznos  matrosam  s
barzhi  i  mashinistu plavkrana, nedostatochno akkuratno podnimayushchim na yurdenyah
polirovannye dejdvudnye valy. -- Otkuda tol'ko takie berutsya... Da eshche  i  v
oficerskih chinah!
     --  Vot  by  tebe  zhenu  takuyu,  Semenych,  ~  podmignul  svoemu bocmanu
dlinnousyj shkiper  chumazogo  portovogo  buksira,  prishvartovannogo  k  bortu
bronenosca, nablyudaya za Irinoj.
     --  Oboroni  Bozhe, zagonyaet huzhe Osip Karlycha, -- shutlivo perekrestilsya
tot, vspomniv dovoennogo eshche kapitana nad portom. -- Opyat' zhe stati nikakoj,
odni mosly. Baba dolzhna byt' gladkaya i s muzhikom obhoditel'naya...
     --  Naschet  stati  ty  zrya.  Po  gospodskim  ponyatiyam  --  samyj  smak.
Dlinnen'kaya  i  figuristaya.  Glyan'-ka,  kitelek  na  grudyah  tol'ko  chto  ne
lopaetsya... Voroncov s kryla mostika uslyshal eti slova  i  pogrozil  shkiperu
kulakom.  Tot  smushchenno  kryaknul  i vraskoryachku polez v nizy svoego odyshlivo
pyhtyashchego sudna.
     A po vecheram, otmyv pod dushem rzhavchinu, tavot i  ugol'nuyu  pyl',  Irina
eshche  i listala po dva-tri chasa tolstye korabel'nye spravochniki, razbirayas' v
chertezhah i shemah. Pri ee absolyutnoj pamyati cherez paru  mesyacev  ona  vpolne
mogla by derzhat' ekzamen na sootvetstvie avansom prisvoennomu ej chinu.
     ...Vse   eto   Irina  rasskazala  Novikovu  i  dazhe  povela  ego  vniz,
prodemonstrirovav plody svoego truda. Ogromnee mashinnoe otdelenie, ochishchennoe
ot mehanizmov, napominalo sejchas vnutrennost' angara dlya ceppelinov.
     -- My i vse  kotly  tozhe  ubrali.  Teper'  korabl'  vnutri  prakticheski
pustoj,   ostalis'   tol'ko   zhilye   pomeshcheniya,  artillerijskie  pogreba  i
podbashennye otdeleniya... -- Irina na samom dele nastol'ko voshla v rol',  chto
sypala   morskimi   terminami,   na  pamyat'  nazyvala  cifry  sekonomlennogo
vodoizmeshcheniya i t.d. Andrej propuskal vse eto mimo ushej, on prosto lyubovalsya
podrugoj, raduyas' za nee i za sebya tozhe. Slishkom mnogo  sil  otnyali  u  nego
poslednie  sobytiya,  hotelos'  neskol'ko dnej otdohnut', ne otvlekayas' ni na
chto, krome  Iriny.  Tem  bolee  chto  dejstvie  Sashkinogo  preparata  nakonec
zakonchilos'.
     --  Nu  i dal'she chto? -- sprosil on skoree iz vezhlivosti. -- Vyskoblili
vy bronenosec iznutri, a  zachem?  Novye  mashiny  dazhe  cherez  samyj  bol'shoj
tunnel' ne protashchish'.
     --  V  chem  i  hitrost'.  Nichego  protaskivat' ne nado. My s Voroncovym
reshili ustanovit' dizeli. Takogo tipa,  kak  budut  na  nemeckih  "karmannyh
linkorah". CHertezhi i vse specifikacii na nih imeyutsya. Smontiruem pryamo vnizu
dublikator  i  vosproizvedem  vsyu  dvigatel'nuyu  ustanovku  srazu  po mestu.
Ostanetsya tol'ko podsoedinit' dejdvudnye valy cherez turbozubchatyj agregat, i
vse. Moshchnost' dvigatelej poluchitsya vdvoe bol'she, a ves v  tri  raza  men'she.
Svobodnoe  ot kotlov prostranstvo mozhno ispol'zovat' pod toplivnye cisterny.
Zapas hoda poluchitsya tysyach na pyatnadcat' mil'. Boezapas  vdvoe  uvelichim.  A
glavnoe, skorost' po raschetam uzlov do dvadcati treh podnimetsya, a to i chut'
vyshe.  Prevzojdem  bol'shinstvo  anglijskih  linkorov, krome "Kuin |lizabet",
konechno...
     -- A chego zhe tak -- moshchnost' dvigatelej vdvoe,  a  skorost'  tol'ko  na
chetyre uzla bol'she?
     --  Obvody, -- s sozhaleniem vzdohnula Irina. -- Tut nichego ne sdelaesh',
korpusa slishkom shirokie. A  voobshche-to  nemeckie  "SHeery"  s  etimi  dvizhkami
dvadcat' vosem' davali...
     --  Net,  ty  u  menya  prosto prelest'! Eshche pro metacentricheskuyu vysotu
rasskazhi i pro rashod nefti na uslovnuyu loshadinuyu silu...
     On obnyal Irinu za plechi, snova poceloval v pahnushchuyu rzhavchinoj i mazutom
shcheku.
     -- Poshli luchshe naverh, u menya tozhe est' koe-kakie novosti...
     A na  palube  ih  vstretila  Natal'ya,  uspevshaya  uznat'  o  "izvrashchenii
Novikova,  kotorogo  v dushe uzhe pohoronila. Ona tozhe byla odeta v oficerskuyu
specovku, tol'ko yurazdo bolee chistuyu, chem u  Iriny,  potomu  chto  zanimalas'
bolee civilizovannoj rabotoj -- rukovodila montazhom centralizovannoj sistemy
navedeniya   i  upravleniya  artillerijskim  ognem.  Na  boevom  for-marse  --
dvenadcatidyujmovyh pushek, a na grot-marse -- stapyatidesyatidvuhmillimetrovyh.
Antenny radiolokatorov ona uzhe ustanovila, a teper' nadzirala za  prokladkoj
bronirovannyh kabelej k ballisticheskim vychislitelyam v central'nom postu. Ona
byla  rumyana,  vesela  i  energichna.  Posle  goda,  provedennogo  v kachestve
kapitanskoj zheny -- ptichki v zolotoj kletke, ona dazhe neskol'ko  utrirovanno
naslazhdalas' vlast'yu nad polusotnej muzhikov, vspominaya davnie vremena svoego
prorabstva  na  stroitel'stve  Olimpijskogo  stadiona.  Tam ej tozhe prishlos'
povozit'sya so vsyakimi kommunikaciyami.
     Za obedom, podannym v luchshih  tradiciyah  starogo  flota  na  farforovyh
tarelkah  s  dvuglavymi  orlami  i andreevskimi flagami, s vestovymi v belyh
perchatkah  i  ledyanoj  vodkoj,  nalivaemoj  ne  iz  poshlyh  butylok,  a   iz
hrustal'nyh  grafinov  v  takie  zhe ryumki, Voroncov, prodolzhaya temu, ubezhdal
Novikova, chto maksimum k martu nee tri bronenosca budut gotovy k vojne.
     -- Da eshche i "Alekseeva" v poryadok privedem, est' soobrazheniya.  Tak  chto
eskadra dlya moih planov vpolne boesposobnaya poluchitsya...
     --  Dalas'  vam  eta  vojna.  Luchshe by kak-nibud' obojtis'... -- Andrej
vzdohnul, povertel vilku v pal'cah. -- Po ved' vryad li. Posle  londonskoj  i
moskovskoj  Sashkinyh  akcij  sejchas  takie  dela zavorachivayutsya... |to ya vam
otdel'no vse dolozhu. Dumayu, zrya vy vse-taki, -- obratilsya  on  k  Irine,  --
vzryv v klube ustroili. Vrag tol'ko zlee ot etogo stal...
     --  Zato  u  nih vsya operativnaya informaciya utrachena, -- ne soglasilas'
ta. -- Poka teper' oni vse  cepochki  vosstanovyat.  A  nachnut  dejstvovat'  v
affekte, da v usloviyah deficita informacii, im zhe huzhe...
     -- Ladno, -- ne stal s pervyh chasov posle vstrechi zatevat' spor Andrej.
-- Ty  vot  kak dumaesh', Dmitrij Sergeevich, esli dejstvitel'no s Angliej ili
vsej Antantoj voevat' pridetsya, ty  na  komflota  potyanesh'?  --  sprosil  on
Voroncova.
     --  Da ya-to, mozhet, i potyanu, v chisto strategicheskom plane problem net.
Plyus berestinskij komp'yuter  pomozhet.  Tol'ko  postoronnih  zabot  i  hlopot
znaesh'  skol'ko poyavitsya? Hozyajstvennyh, kadrovyh i tak dalee. Glavnoe zhe --
ne vosprimut menya v etom kachestve. Kastovost', sam znaesh'. |to v  pehote  za
vojnu  oficerskij  sostav  pyat' raz uspel smenit'sya. Generaly iz poruchikov i
kapitanov nikogo ne udivlyayut, vrode togo zhe Slashcheva ili Skoblina. A zdes'...
Kazhdyj pro kazhdogo vse  znaet,  vklyuchaya  uchilishchnuyu  klichku  i  srednij  ball
uspevaemosti  pri  vypuske.  Odin  Morskoj  korpus  na  vsyu Rossiyu, a v nego
prinimali detej osob ne nizhe pyatogo klassa po tabeli o  rangah.  Polkovnikov
to  est'  i  im  ravnyh.  Potomstvennyh  dvoryan.  A  raznochincev,  esli  dlya
doukomplektovaniya v oficery  i  proizvodili,  tak  tol'ko  v  praporshchiki  po
admiraltejstvu, chtoby kadrovyj sostav ne razbavlyat'. YA dlya nih nikto. Poka s
hlamom etim zheleznym kovyryayus' da koe-chto iz snaryazheniya podkidyvayu, ya horosh.
A  vzdumaj  Vrangel'  menya  ne  to  chtoby  komflota  naznachit',  a  prosto v
admiral'skij chin proizvesti, znaesh' chto  podnimetsya?  YA  tut  uzhe  so  vsemi
pereznakomilsya,  vse  znayut,  chto  ya  kapitan  torgflota,  a v voennyh delah
razbirayus', potomu chto v amerikanskom flote lejtenantom byl. A  amerikanskij
flot  ne  kotiruetsya,  on s ispancami tol'ko i voeval, dvadcat' let nazad. U
nas zdes' lyuboj michman sebya vyshe shtatovskih admiralov stavit...
     Voroncov s nekotoroj dazhe pechal'yu medlenno vycedil  skvoz'  zuby  ryumku
vodki, slovno slaben'kij liker.
     "Nauchilsya u kolleg, -- podumal Novikov. -- Ran'she tak ne pil".
     -- I, navernoe, pravil'no delaet, -- prodolzhil Dmitrij. -- Oni-to zdes'
gramotno  voevali.  V otlichie ot slavnogo sovetskogo RKKF, obespechili polnoe
gospodstvo na more i prakticheski bez poter', esli  ne  schitat'  neschast'ya  s
"Mariej".  A nashi v tu vojnu i vse bazy poteryali, i pochti ves' flot, pri tom
chto u nemcev i korablej ser'eznyh voobshche ne bylo... -- On mahnul rukoj.
     -- Nu a kogo iz belyh admiralov v roli komflota  vidish'?  --  prodolzhal
neizvestno  chego  dobivat'sya  Novikov.  ZHenshchinam  uzhe nadoeli ih beskonechnye
razgovory. Slishkom oni voshli v  rol'  vershitelej  istorii.  Mog  by  Andrej,
kazhetsya,  hot'  segodnya  otvlech'sya,  po  normal'nomu vypit'-zakusit' v chest'
vozvrashcheniya i  udelit'  pobol'she  vnimaniya  lyubimoj  zhenshchine,  a  ne  pustoj
boltovne.
     --   Zatrudnyayus'  otvetit'.  Vseh  tolkovyh  admiralov  krasnye  eshche  v
semnadcatom godu perebili. Bubnov, k primeru, chelovek gramotnyj,  no  chistyj
teoretik, vsyu vojnu v carskoj stavke prosidel... I ostal'nye... Geroi -- da,
komandiry korablej prilichnye, no ne flotovodcy...
     --  Za  stul derzhis', chtoby ne upast', -- stranno ulybayas', posovetoval
emu Novikov.
     -- CHego radi?
     -- Tak, na vsyakij sluchaj. Est' u menya na primete  kanlidaturka.  Dolzhna
tebya po vsem stat'yam ustroit'...
     --'CHto,  v  Moskve  kogo-to  iz  byvshih zaverboval? A kogo? SHCHastnogo po
prikazu Trockogo rasstrelyali za to, chto Baltflot ot nemcev spas,  Al'tfatter
umer. Razvozov. kazhetsya, tozhe. Ne znayu, kto tam eshche ostalsya. Berens, Galler?
     Novikov  prodolzhal  skepticheski  ulybat'sya.  Nakonec emu nadoelo muchit'
tovarishcha.
     -- Kolchak tebe podojdet? U nego vrode ran'she neploho poddalos'...
     Voroncov ustavilsya na nego, slovno prividenie vnezapno uvidel.
     -- Ty o chem? Kakoj Kolchak?
     -- Aleksandr Vasil'evich, kakoj zhe eshe? Byvshij komanduyushchij  CHernomorskim
flotom, byvshij Verhovnyj pravitel', polnyj admiral...
     Voroncov  povertel  pal'cem  u  viska. Priehali, mol. No tut zhe oseksya.
ZHizn' nauchila ego ne udivlyat'sya samym neveroyatnym povorotam syuzheta. Esli  uzh
sam Novikov polgoda Stalinym "rabotal".,,
     -- CHto, opyat' materializaciya duhov ili eshche odna parallel'naya?
     --  Kuda proshche. SHul'gin rasstaralsya i vyyasnil, chto bol'sheviki ego zimoj
ne rasstrelyali, a spryatali na maner ZHeleznoj Maski.  Politicheskie  igrishcha  i
intrigi.,  Koe-komu  pokazalos',  chto  zhivoj  on  im  poleznee  budet. Ili v
kachestve sovetnika na budushchee, ili kak predmet torga s soyuznikami, a  skoree
vsego nadeyalis' cherez nego tajnu zolotogo zapasa vyvedat'. V nashih uchebnikah
pro.  eto  ne pisali, a ved' shestnadcat' vagonov zolota bessledno ischezli. V
Omske eshche byli, a v Irkutske uzhe ne okazalos'. To li ego Semenov  ukral,  to
li chehi tajkom vyvezli, no est' mnenie, chto sam admiral uspel i ot teh, i ot
drugih spryatat'...
     -- Vot eto novost'! Kolchak -- eto figura. Pravitel' iz nego ne vyshel, a
kak flotovodec... I gde zhe on sejchas? V Moskve?
     -- Esli by! Gde-to tam zhe, v rajone Irkutska, Sashka sejchas spasatel'nuyu
ekspediciyu  gotovit.  Prosil,  chtoby  ty  zdes'  nashel  neskol'ko podhodyashchih
oficerov, kotoryh admiral lichno znaet... Sobiraetsya na bronepoezde ehat',  v
kompanii basmanovcev i nadezhnyh chekistov.
     --  Na bronepoezde! -- vozmutilsya Voroncov. -- Da tuda nado nemedlenno,
pryamo cherez vneprostranstvo!
     --  Nu  uzh  net.  Hvatit,  naputeshestvovalis'.  Poezdom  on  za  nedelyu
doberetsya i bez riska... Irina podderzhala Novikova:
     --  YA  tozhe  ne  sovetuyu.  Kakie-to  strannye  veshchi  stali proishodit'.
Deformaciya vremeni, paradoksy... My kogda s SHul'ginym v London hodili, to  v
proshlom,  to  v  budushchem  okazyvalis'.  Prichem  kak  raz  s  uchetom  real'no
neobhodimyh na dorogu zatrat. SHagnuli cherez porog  i  promahnulis'  na  troe
sutok.  I  ty sam s Sil'viej... U nas dve nedeli proshli, a v Londone -- odin
den'.  Navernoe,  my  svoimi  vmeshatel'stvami  tak  real'nosti  raskachali...
Prekrashchat' eto nado, poka ne pozdno...
     -- Pust' tak, -- skazal Voroncov posle dolgogo molchaniya. -- Pust' edet.
Lish' by privez. YA dazhe ne znayu, chto eto budet, esli admiral vernetsya. Tol'ko
kak ty ego ubedish'? Byl Verhovnyj -- i snova v prosto komfloty, v podchinenie
Vrangelyu? Ne znayu...
     --  Bros',  Dima.  Ty  pravil'no skazal, lish' by zhivym byl, a uzh ubedim
kak-nibud'. Esli dlya nego lichnye ambicii -- ne glavnoe. Da esli i glavnoe --
vse ravno chto-nibud' pridumaem. Kak govoril general Kornilov, drugogo vyhoda
net... Posle uzhina oni podnyalis' na palubu. Holodnyj veter blizkogo  dekabrya
dul  rezko  i  poryvisto, dazhe v plotnom sherstyanom kitele terpet' ego poryvy
bol'she neskol'kih minut bylo nepriyatno. A zhenshchiny stoyali v tonkih  kolgotkah
i otkrytyh plat'yah...
     --  Vy,  devchata,  spuskajtes'  k sebe, my podojdem, -- tronul Irinu za
lokot' Novikov. -- Paroj slov eshche perekinemsya -- i vse.
     Ostalis' vdvoem, pryachas'  ot  letyashchih  iz-za  Mekenzisvyh  gor  kloch'ev
holodnogo  tumana,  otoshli za tepluyu trubu mashinnogo ventilyatora. Priseli na
derevyannoe ograzhdenie svetovogo lyuka.
     -- YA o chem porassuzhdat' hotel, -- skazal Voroncov. -- Nn o prakticheskih
voprosah, ih bylo do hrena i budet, a tak... Voobshche. Ty "Kapital'nyj remont"
Soboleva chital?
     ~ A kak zhe! Raz desyat', do sih por zhaleyu, chto do konca ne dopisan...
     --  CHto  avtor  zdes'  zhivet,  krasnym  sluzhit  i  poka,  napornoe,   o
pisatel'stve ne pomyshlyaet, tozhe znaesh'?
     Novikov  udivilsya  samoj  postanovke  voprosa.  Eshche  by ne znat'! Mnogo
istoricheskih lichnostej sejchas zhivet, ne pomyshlyaya  o  svoej  budushchej  sud'be.
Prichem  neizliccTHO,  kazhdyj  li  stanet takovoj v nyneshnih obstoyatel'stvah.
Hotya Sobolev  mozhet  ostat'sya  pisatelem  i  zdes',  tol'ko  slegka  izmenit
orientiry.  A  eshche  i  Isakov sejchas u krasnyh sluzhit, na Kaspijskom more, i
Kolbas'ev...
     -- Nu ne zdes', navernoe, v Pitere. V chem smysl voprosa?
     -- Da ni v chem osobennom. O flotah i lyudyah  zagovorili,  vot  na  um  i
prishlo.  Davno  menya  mysl'  muchila:  pochemu  on za sorok let tak i ne sumel
tri-chetyre sotni stranic napisat' o voprose, kotoryj tak horosho znal? Pervoj
chast'yu do sih por zachityvaemsya, a drugih ne dozhdalis',  hotya  tot  zhe  avtor
shestitomnik  vsyakogo  musora  v  itoge  izvayal  -- "Zelenyj luch", rasskaziki
kon座unkturnye, stat'i i ocherki...
     -- Nu? -- povtoril Novikov. Sam on k Sobolevu, Geroyu  Socialisticheskogo
Truda,  deputatu  Verhovnogo  Soneta,  sekretaryu Soyuza pisatelej i aktivnomu
uchastniku  (vsyacheskih  partijnyh   kampanij   po   bor'be   s   pisatel'skim
vol'nomysliem, otnosilsya otricatel'no. Zavedomo otdelyaya talantlivyj roman ot
lichnosti  ego  avtora.  Ne pervyj sluchaj v istorii. Dohodili do nego sluhi o
slishkom uzh podcherknutoj ortodoksal'nosti Leonida  Sergeevicha.  Hotya  byli  i
drugie  sluhi,  chto  mnogim  pomogal,  nevziraya  na  provinnosti.  Kak v tom
anekdote: "Dobryj dyadya, konfetku dal. A mog by i zarezat'".
     -- On prosto ponyal, chto sovest' ne  pozvolyaet  dal'she  ,  pisat'.  Poka
veril  v  pravotu  krasnogo  dela -- sumel koechto vyrazit' i izobrazit'. A s
techeniem vremeni osoznal, chto pravdy ne napishesh', a vrat' -- protivno.  Vzyal
i prosto brosil...
     --  Stranno. Kataev, k primeru, kogda vrat' uzh ochen' sil'no ne zahotel,
pereklyuchilsya na "Beleet parus odinekij". Tozhe brehnya, no dlya detej kak by  i
mozhno. Peresidel smutnoe vremya i opyat' samovyrazhat'sya nachal: "Kubik", "Trava
zabveniya" i prochee...
     Vnezapno  voznikshij literaturnyj razgovor yavno oboim ponravilsya. Sovsem
drugoe delo, chem vse vremya o vojne da o bol'shoj politike.
     -- Kataev, vo-pervyh, na shest' let ran'she rodilsya, umnee byl, navernoe,
ili harakter drugoj, vo-vtoryh, prozhil pochti na dvadcat' let dol'she. To est'
sovsem drugoj zapas prochnosti.  Ili  zdorovogo  cinizma.  A  etot  slomalsya.
Pisat'  chto  hochu  nel'zya, variantov v zhizni ne predviditsya, tak i pushchus' vo
vse  tyazhkie.  Vmesto  romanov  --  vernopoddannicheskie  rasskaziki,   vmesto
pisatel'skogo  stola  --  predsedatel'skij.  Opyat'  zhe  propshozhdenie  -- iz
dvoryan, morskoj oficer. Odnokashnika ego, Kolbas'eva, ved' shlepnuli.
     -- Tak chto, po-tvoemu, poluchaetsya, posochuvstvovat' emu nado?
     -- Emu lichno, mozhet, i net, a talantu zagublennomu -- stoit. U  nih  so
starshim  bratom, kotoryj v romane Nikolaem Livitinym nazvan, sud'ba v chem-to
pohozhaya.  Tot,  vynuzhdennyj  artilleriej  "Pervozvannogo"  komandovat'   pri
podavlenii  Krasnoj gorki, strelyat'-to strelyal, a potom spustilsya v kayutu --
i pulyu v lob, A mladshij brat etot zhe process na pyat'desyat let rastyanul...
     -- YA ponyal, k chemu ty sejchas imenno o "Kapremonte" vspomnil, --  skazal
Novikov.  --  Associativno.  Obstanovka  sejchas  u nas ochen' na tu pohozha. I
vojny poka net, ko ten' ee neumolimo nadvigaetsya, i s kem  voevat'  --  poka
neizvestno, hotya znaem, chto protiv lyubogo vozmozhnogo protivnika sil malovato
i  flotovodcev  dostojnyh na primete net. Tam -- odin |ssen, u nas -- tol'ko
Kolchak, da i to pod voprosom. Tak zachem eto vse,  a,  Dima?  Mozhet,  brosim,
poka  ne pozdno? Uedem, kak sobiralis', i gori vse ognem! Kak-nibud' bez nas
razberutsya...
     Voroncov poezhilsya ot krepchayushchego vetra. Iz vechernej mgly na  "Valgallu"
ravnomerno   nakatyvalis'  belopennye  volny,  razbivalis'  o  bort,  bryzgi
dostavali uzhe do verhnej paluby.
     -- Ne nravish'sya ty mne, bratec, -- skazal on posle  styanuvshejsya  pauzy.
--  Pereutomilsya,  voprosy  strannye  zadaesh'.  Pro  "zachem"  my  davno  uzhe
razobralis'. Idi-ka ty luchshe vniz, kofejku s likerchikom vypej, s  Irinoj  na
sovsem  postoronnie  temy poobshchajsya. Glyadish', v mozgah i proyasnitsya. A potom
uzhe k proklyatym voprosam vernemsya.  YA  tebe  uvlekatel'nuyu  rabotenku  hotel
predlozhit', ne svyazannuyu s galakticheskimi problemami.
     On legon'ko podtolknul Andreya k dveri nadstrojki.
     --  I  ya pojdu sosnu minut dvesti. Boyus', kak by k utru nastoyashchij shtorm
ne razygrayutsya, barometr ploho stoit... Da i  s  Sashkoj  poprobuyu  po  radio
svyazat'sya. Zaintrigoval ty menya.
     ...Dmitrij  Voroncov  ne srazu poshel v svoyu kapitanskuyu kayutu, provodiv
otdyhat' Novikova. Kak vsyakij normal'nyj komandir sudna, on  oboshel  palubu,
lichno proveril sostoyanie shvartovyh, na meste li vahtennye oficery i verno li
oni   nesut   predpisannuyu   ustavom   sluzhbu,  v  shturmanskoj  rubke  dolgo
vsmatrivalsya v ekran radiolokatora  --  ne  poyavyatsya  li  vdrug  na  predele
vidimosti  zasechki  vrazheskih  korablej,  i lish' potom pozvolil sebe hot' na
paru chasov perestat' byt' kapitanom.
     Natasha zhdala ego, ne buduchi uverennoj, chto on prilet. S odnoj  storony,
po-svoemu  pechalyas',  chto snova pridetsya provodit' noch' v posteli solomennoj
vdovy pri zhivom i nahodyashchemsya vsego lish' v  kakoj-to  sotne  metrov  ot  nee
muzhe,  i  odnovremennno  raduyas',  chto  on  vce-taki zdes', ryadom i zanyat ne
p'yankami, ne chuzhimi zhenshchinami, a sluzhboj.
     Odin raz ona ego uzhe pochti  poteryala,  predpochtya  flotskomu  lejtenantu
mnogoobeshchayushchego   diplomata.  No  obeshchaniya  ostalis'  obeshchaniyami,  i  razvod
pokazalsya  ej  schast'em,  a  potom  tri  goda   "svobodnoj"   zhizni   vmesto
udovletvoreniya  prinesli tol'ko novye trudnosti i problemy. Potomu vnezapnoe
vozvrashchenie Alekseya sdelalo Natal'yu Andreevnu fatalistkoj. Spasibo sud'be  i
bogam za to, chto est' sejchas, i ne sleduet zhelat' bol'shego.
     Voroncov,  stryahivaya  s  volos  i  pogon solenye bryzgi, voshel v tambur
Natashinoj kayuty. CHerez dve otkrytye dveri, bol'shoj gostinoj i primykayushchej  k
ee  spal'ne  kartinnoj galerei, ona uvidela otrazhennoe v zerkalah dvizhenie i
vybezhala navstrechu. Net, vybezhala ona  tol'ko  v  myslyah,  a  voobshche-to,  ne
toropyas', vyshla na seredinu kartinnoj galerei, odin k odnomu skopirovannoj s
zalov  Russkogo  muzeya.  Vstretila  utomlennogo sluzhboj muzha, kak i podobaet
lyubyashchej zhene -- gotovaya v sluchae neobhodimosti i gryaznye sapogi  styanut',  i
na  plechah  do kojki donesti, a ezheli chto -- i podhodyashchij k sluchayu razgonchik
ustroit'. Po situacii, odnim slovom.


     V eto vremya SHul'gin s Levashovym kak raz vyhodili  na  kryl'co  Bol'shogo
Kremlevskogo   dvorca.  Beseda  s  Trockim  poluchilas'  konstruktivnaya.  Lev
Davydovich odobril vse predprinyatye dlya podavleniya  "myatezha  VCHK"  mery.  Sam
fakt  zagovora  ego  ne  udivil.  Nachinaya s vosemnadcatogo goda treniya mezhdu
sozdavavshim Krasnuyu Armiyu s oporoj  na  voenspecov  Trockim  i  gruppirovkoj
Stalina  --  Voroshilova,  podderzhivaemoj  chekistami i naibolee kosnoj chast'yu
partii, vsyacheski etih zhe byvshih carskih oficerov i generalov tretirovavshimi,
nepreryvno narastali, koe-kak smyagchaemye tol'ko avtoritetom  Lenina,  obychno
stanovivshegosya  na  storonu svoego predrevvoensoveta. On dazhe po sobstvennoj
iniciative vruchil Trockomu chistyj blank, svoego roda mandat, v  kotoryj  tot
mog  vpisyvat'  lyuboe  reshenie,  kotoroe  schital  nuzhnym,  a  Lenin  zaranee
utverzhdal ego, o chem glasil tekst nizhe sobstvennoruchnoj podpisi:  "Tovarishchi!
YA   absolyutno  ubezhden  v  pravil'nosti,  celesoobraznosti  i  neobhodimosti
davaemogo   tov.   Trockim   rasporyazheniya   i   podderzhivayu   ego   vsecelo.
Predsovnarkoma  V.Ul'yanov  (Lenin)".  SHirokuyu  chistku  ryadov  Lev  Davydovich
planiroval  provesti  pozzhe,  razobravshis'  snachala  s   bolee   neotlozhnymi
voprosami,  no,  raz  vrag nachal pervym, pokazal svoe istinnoe lico, spasibo
emu za eto. Nikto bol'she ne posmeet upreknut' L'va Trockogo v bonapartizme.
     Dogovorilis'   i   o   tom,   chtoby   reorganizaciyu   tajnoj   policii,
pereimenovannoj    v    GPU,   poruchit'   tovarishchu   Agranovu,   ubeditel'no
prodemonstrirovavshemu svoyu predannost' i  reshitel'nost'  v  kriticheskie  dlya
respubliki  dni.  Pozhaluj,  on  zasluzhil  vdobavok  k  dolzhnosti  nachal'nika
Gospolitupravleniya eshche i orden Krasnogo Znameni. A pervym zamom k nemu Sashka
okonchatel'no reshil postavit'  Kirsanova.  |tot  vragam  (osobenno  iz  chisla
ortodoksal'nyh kommunistov) spusku ne dast.
     Pered  tem  kak  perejti  k  glavnomu, SHul'gin vylozhil na stol Trockogo
dobytye, u Trilissera spiski bankov, v kotoryh  razmeshchalos'  zoloto  partii.
Konechno,  ne  vseh.  Koe-chto  on  reshil  ostavit' sebe. Ne potomu, chto Sashku
interesovali neskol'ko sot millionov dollarov  i  frankov.  Emu  nuzhny  byli
imenno  nalazhennye,  zakonnye svyazi, otkrytye legal'nye scheta, cherez kotorye
mozhno  peregonyat'  lyubye  sredstva,  ne  privlekaya  vnimaniya   specsluzhb   i
finansovyh  krugov, navernyaka nachavshih otslezhivat' dvizhenie denezhnyh potokov
YUgorossii.
     U Trockogo  dazhe  zadrozhali  ruki,  kogda  on  ponyal,  chto  imenno  emu
peredaetsya.  On  znal o tom, chto znachitel'nye summy perepravlyalis' iz Rossii
na Zapad s pervyh dnej Oktyabrya dlya podderzhki mirovoj revolyucii,  obespecheniya
tylov  v  sluchae  porazheniya  i raschetov s temi nenazyvaemymi licami, kotorye
sposobstvovali sozdaniyu blagopriyatnogo dlya RSFSR mezhdunarodnogo klimata.  Po
masshtaby,  masshtaby!  Zanyatyj  v  osnovnom  voennymi delami, Lev Davydovich i
predstavit' ne mog, chto uzhe devyanosto procentov vsego  imevshegosya  v  strane
zolota  i  dragocennostej uplylo za rubezh, a Gohran i Gosbank davno yavlyayutsya
ne hranilishchami gosudarstvennyh  sokrovishch,  a  lish'  perevalochnymi  bazami  i
raspredelitelyami nagrablennogo.
     -- |to porazitel'no! Porazitel'no i chudovishchno! Tut est' i lichnye scheta?
-- sprashival on, rasteryanno perebiraya bumagi nemyslimoj cennosti.
     --  Sovershenno verno. Bol'shinstvo vashih soratnikov imeyut po sto i bolee
millionov na personal'nyh schetah. Uznat', kto imenno  i  skol'ko,  --  pochti
minutnoe  delo. YA rasporyazhus', chtoby nadezhnye lyudi proizveli sootvetstvuyushchee
rassledovanie. Vashih chekistov privlekat' ne budem... --  SHul'ginu  nravilas'
rol', kotoruyu on sejchas igral, etakogo elegantnogo evropeizirovannogo barina
v dorogom sherstyanom kostyume s zhiletkoj, na manzhetah sorochki -- brilliantovye
zaponki, na pal' cah -- perstni s kamnyami i pechatkami. Val'yazhno otki nuvshis'
v   kresle,  on  popyhival  dlinnoj  kollekcionnoj  sigaroj,  vertel  noskom
shevrovogo botinka s getrami i voobshche derzhalsya tak, budto ne na  audiencii  u
glavy  velikoj,  nesmotrya  na vremennye trudnosti, derzhavy on nahoditsya, a v
kabinete restorana obsuzhdaet s partnerami kommercheskie  dela.  Levashov  dazhe
slegka  udivlyalsya ego raskovannosti. Sam on do sih por ne privyk k tomu, chto
voleyu sud'by dopushchen k uchastiyu v sobytiyah mirovogo masshtaba i lyudi, znakomye
emu tol'ko po uchebnikam da istoricheskim romanam, sostavlyayut teper' krug  ego
povsednevnogo obshcheniya.
     --  Potomu  chto  ne  sleduet,  uvazhaemyj Lev Davydovich, dazhe kristal'no
chestnyh  i  bez  lesti  predannyh  sotrudnikov  posvyashchat'  v...  ne   sovsem
sootvetstvuyushchie   normam  kommunisticheskoj  nravstvennosti  tajny  verhovnoj
vlasti. Vy soglasny so mnoj?
     Trockij   pochesal   borodku.    Pozheval    gubami,    podbiraya    otvet
podiplomatichnee.  Potom  vdrug  tryahnul pyshnoj grivoj svoih chernyh volos. Da
chto, mol, tut hodit' vokrug da okolo!
     -- Pozhaluj, v takoj postanovke voprosa est' rezon. Sdelajte  eto,  esli
vam  ne sostavit bol'shogo truda. Reestrik nebol'shoj: strana, nazvanie banka,
summa vklada i familiya lica, na kotoroe otkryt  schet.  Na  blagodarnost'  so
storony sovetskogo pravitel'stva mozhete tverdo rasschityvat'...
     --Da uzh ne bez etogo, -- usmehnulsya Sashka.
     -- Tol'ko vot ob座asnite mne, radi Boga, dorogoj Aleksandr Ivanovich, chto
vas, sobstvenno,   zastavlyaet   postupat'   oznachennym  obrazom?  V  goryachih
simpatiyah k idee mirovoj revolyucii ya vas zapodozrit' ne mogu.  Ne  logichnee,
esli  b  vy  prosto  ostavili  dannye bumagi u sebya? Milliarderom by stali v
odnochas'e... Ne mogu ya ponyat' smysla vashih  postupkov,  otchego  i  ispytyvayu
zakonnoe bespokojstvo.
     --  Ob座asnyat'  podrobno,  Lev  Davydovich.  slishkom dolgo. Tem bolee chto
mnogoe vy i tak znaete iz predvaritel'nyh besed s Olegom Nikolaevichem. -- On
izobrazil  polupoklon  v  storonu  Levashova.  --  My  s  nim  ne   vo   vsem
edinomyshlenniki,  no tem ne menee... Vo-pervyh, den'gi nam ne nuzhny. To est'
ne voobshche, vashi konkretno ne nuzhny, potomu chto svoih vpolne dostatochno.
     -- A tak razve byvaet, -- perebil ego Trockij,  --  chtoby  deneg  --  i
vpolne dostatochno? U Rotshil'dov i Vanderbil'dov ih kuda kak mnogo, odnako ne
othodyat oni ot del, a priumnozhayut kapital, ne ostanavlivayas' ni pered kakimi
prestupleniyami...
     --  Slishkom  userdnoe  izuchenie  odnoj  doktriny v ushcherb al'ternativnym
suzhaet krugozor. YA imeyu v vidu Marksa i ego teoriyu pribavochnoj stoimosti.  V
real'noj  zhizni  netrudno  vstretit'  beskorystnogo  kapitalista  i  alchnogo
proletariya.  Da  zachem  daleko  hodit'?  stol'  preziraemye   vami   russkie
aristokraty,   za   redchajshim   isklyucheniem,   nacional'noe   dostoyanie   ne
razgrablyali.  Mozhete   sebe   predstavit'   gvardejskogo   generala,   noch'yu
vykovyrivayushchego  brillianty  iz  carskoj  korony, chtoby na rassvete bezhat' s
nimi za granicu?  A  nashi  tovarishchi,  kotorye  avangard  rabochego  klassa  i
trudovogo  krest'yanstva...  --  Dvizheniem ruki on ostanovil zhelavshego chto-to
vozrazit' Trockogo. -- |to ya  prosto  dlya  primera,  diskussii  zatevat'  ne
budem.  YA  sejchas  zakonchu.  Tak  vot.  Kak dlya vas vysshij interes sostoit v
osushchestvlenii mirovoj revolyucii na blago vsego  chelovechestva  nezavisimo  ot
ego,  chelovechestva, zhelaniya i ne zabotyas' o cene "vsenarodnogo schast'ya", tak
dlya menya on protivopolozhen. Mne hochetsya udostoverit'sya, vozmozhno  li  mirnoe
sosushchestvovanie  dvuh  protivopolozhnyh ekonomicheskih i politicheskih sistem v
odnoj otdel'no yuyatoj strane i, bolee togo, dostizhenie na  etoj  baze  novogo
mirovogo poryadka, osnovannogo na balanse sil i obshchechelovecheskih interesov...
     "Vo  zavernul!  --  voshitilsya  pro sebya Levashov. -- Ne Sashka, a chistyj
Dizraeli".
     Na Trockogo shul'ginskij passazh tozhe proizvel opredelennoe  vpechatlenie.
A tot zalivalsya dal'she:
     --   V  blizhajshee  vremya  mozhno  ozhidat'  nachala  skoordinirovannogo  i
massirovannogo  davleniya  so  storony  Kanada.  I  protiv  RSFSR,  i  protiv
YUgorossii.  Vplot'  do voennoj intervencii. Imeyushchiesya u nas razveddannye eto
podtverzhdayut.   Poetomu   my   predlagaem   vam   zaklyuchit'   sverhsekretnyj
trehstoronnij dogovor...
     --  Trehstoronnij?  --  vse  zhe  sumel  vklinit'sya  v  potok  Sashkinogo
krasnorechiya Trockij. -- Mezhdu kem, kem i kem?
     -- RSFSR, YUgorossiej i toj tret'ej siloj, kotoruyu ya sejchas  imeyu  chest'
predstavlyat'. Uslovno nazovem ee
     --Soyuz pyati"...
     -- CHego "pyati"? Gosudarstv, finansovyh korporacij cerkvej?
     --  Poka  eto  nevazhno.  Sut'  dogovora: obe imeyushchie byt' na territorii
byvshej  Rossijskoj   imperii   nezavisimye   respubliki   zaklyuchayut   tajnyj
voenno-politicheskij  soyuz.  Publichno  oni prodolzhayut idejnoe, ekonomicheskoe,
kakoe ugodno eshche sopernichestvo, vplot' do vzaimnyh ugroz primeneniya  voennoj
sily,  provodya  na  samom  dele  skoordinirovannuyu  vneshnyuyu  i  vnutren  nyuyu
politiku, okazyvaya drug drugu neobhodimuyu po moshch' v dostizhenii  nacional'nyh
interesov  kazhdogo  iz gosudarstv. To est' oni pomogayut vam stroit' zdes' so
cializm,  a  vy  im  --  burzhuazno-demokraticheskoe   obshchest   vo   vseobshchego
blagodenstviya.  "Soyuz pyati" beret na sebya obyazatel'stvo vystupat' v kachestve
garanta i arbitra  oz  nachennogo  dogovora,  predostavlyaet  storonam  tajnuyu
diplomaticheskuyu   podderzhku  v  provedenii  ih  vneshnej  politiki,  a  takzhe
finansovuyu i nauchno-tehnicheskuyu -- vo vnutrennej...
     -- Znaete, Aleksandr Ivanovich, vse, chto vy  skazali  krajne  interesno,
odnako  takie  dokumenty  na  sluh nikto iz ser'eznyh politikov obsuzhdat' ne
stanet.. Predstav'te tekst dokumenta, sozdajte avtoritetnuyu  ko  missiyu.  My
vse eto obsudim, podumaem, posporim sko ree vsego, a uzh potom... Tut nakonec
vmeshayutsya i Levashov:
     --  Lev  Davydovich, procedurnye voprosy my, konech no, obsudim, no proshu
vas uchest' zaranee: i  vy,  i  my  vy  zhit'  sumeem  tol'ko  v  predlozhennyh
obstoyatel'stvah  Hotite  izobrazhat' iz sebya nepreklonnogo borca za kommunizm
-- pozhalujsta. No kogda vas stanut stavit' k sten ke ili ledorubom po golove
mochit', ne govorite, chto vas ne preduprezhdali...
     Trockomu, navernoe, takoj namek iz budushchego po dushe ne prishelsya,  no  v
to zhe vremya on ego pravil'no i ne ponyal.
     SHul'gin, vyzhdav minutku, vernulsya k prezhnej teme:
     -- Diplomaticheskie procedury my otlozhim na budushchee. Tovarishch Levashov dlya
etih celej    zdes'   i   prisutstvuet,   oblechen   vsemi   sootvetstvuyushchimi
polnomochiyami, i novyh predstavitelej prishlem, sozdadim neobhodimye komissii.
Mozhete podgotovit' vstrechnye predlozheniya. Glavnoe, chtoby u  nas  byla  pust'
ustnaya,  no  ser'eznaya dogovorennost' reshat' predstoyashchie problemy ne vo vred
drug drugu i tol'ko na baze vzaimnyh konsul'tacij. Vot tak. A sejchas mne  ot
vas  trebuetsya  razreshenie  na  poezdku  i rajon granicy s DVR, bronepoezd s
ekipazhem, k kotoromu ya priceplyu dva-tri svoih vagona dlya menya i moego shtaba,
nadezhnyj mandat ko vsem sovetskim vlastyam po marshrutu...
     -- A cel' etoj poezdki, izvinite?..
     -- Oznakomitel'naya, esli ugodno. U nas est' nekotorye interesy v Sibiri
i na Dal'nem  Vostoke.  Vzaimnaya  pol'za,  v  sluchae   esli   moi   gipotezy
podtverdyatsya,  budet  ne  men'she  etoj...  -- SHul'gin vnov' ukazal dvizheniem
golovy na lezhashchie pered Trockim bumagi. Tot ponyal namek.
     -- Kogda vy namerevaetes' vyehat'?
     --  V  blizhajshie  dni.  Po  krajnej  mere  ya  by  hotel,  chtoby  vpolne
boesposobnyj,  snabzhennyj  vsem  neobhodnmym,  s absolyutno nadezhnoj komandoj
bronepoezd byl gotov poslezavtra. I mandat tozhe. O detalyah zhe my dogovorimsya
s tovarishchem Agranovym...
     -- Horosho. Vse neobhodimoe budet sdelano. -- Trockij vstal i  protyanul,
proshchayas', myagkuyu ladon' s uhozhennymi nogtyami.
     SHul'gin  s  Levashovym  doshli  uzhe  do  dveri, i Sashka, kak by vspomniv,
priostanovilsya.
     -- Da vot eshche. Lev  Davydovich,  est'  nebol'shoj  voprosik  Vy  k  flotu
voobshche, kak mne kazhetsya, otricatel'no otnosites'?
     -- CHto vy imeete v vidu?--
     --  Nu, Baltijskij flot v ego nyneshnem vide vam zhe ne nuzhen? -- SHul'gin
hotel bylo napomnit' o tajnom dogovore s nemcami po  peredache  im  zapertogo
l'dami   v  Gel'singforse  flota,  o  rasstrele  admirala  SHCHastnogo.  mgoryj
organizoval besprimernyj Ledovyj perehod bolee polusotni boevyh  korablej  v
Kronshtadt,  chem  strashno  obidel  vozhdej Oktyabrya, o prikaze Lenina utopit' v
Novorossijske flot CHernomorskij, o planah  prodazhi  na  slom  eshche  ucelevshih
linkorov  i  krejserov,  o  prodolzhayushchihsya  uzhe tri goda arestah i bessudnyh
ubijstvah morskih oficerov, no reshil, chto eto budet ne sovsem  diplomatichno.
Trockij  i tak dolzhen ponyat' hod myslej sobesednika. -- Vot davajte eshche i ob
etom dogovorimsya. Ni odin korabl' vy nemcam  ili  shvedam  na  slom  poka  ne
prodaete.  Do  luchshih  vremen. Vozmozhno, my najdem korablyam bolee podholyashchee
primenenie. Gotovy  oplatit'  vam  rashody  po  konservacii  i  obsluzhivaniyu
boesposobnyh   sudov.   A   chtoby   osvobodit'   Petrograd  i  Kronshtadt  ot
"neblagonadezhnyh elementov", razreshi te nashim predstavitelyam priglasit' vseh
zhelayushchih oficerov i sverhsrochnosluzhashchih starogo flota na sluzhbu k  Vrangelyu.
V  tom  chisle i teh, kto sejchas nahoditsya v konclageryah i tyur'mah. Opasnosti
dlya RSFSR oni ne sostavyat, poskol'ku vryad li v  obozrimom  budushchem  vozmozhna
morskaya  vojna  mezhdu  dvumya  Rossiyami  A vy izbavlyaetes' ot dvuh-treh soten
neprimirimyh protivnikov vashej vlasti, poluchiv  vzamen  poltora  mil  liarda
zolotom...  Vizhu, chto vy soglasny, Lev Davydo vich, i vysoko cenyu vashu dobruyu
volyu. Za tem, chtoby c dannogo momenta ni odin moryak bol'she  ne  byl  rasstre
lyan,  ya  ot  vashego  imeni  poproshu  prosledit'  Agranova.  Znaete,  nizovye
rabotniki inogda sklonny proyavlyat' sovershenno neumestnuyu iniciativu...
     ...Posle uhoda SHul'gina s Levashovym Trockij minut desyat'  sidel  molcha,
podperev  rukami golovu. Agressiv nyj napor predstavitelya zagadochnogo "Soyuza
pyati" emu dazhe chem-to imponiroval.  V  dannyj  istoricheskij  mo  ment  imet'
takogo  soyuznika,  tem bolee tajnogo, krajne polezno. Poyavlyaetsya prostor dlya
politicheskih kombinacij. Vyyasnit' by tol'ko poskoree,  kakie  sily  pryachutsya
pod  markoj  etogo  "Soyuza"? Bezuslovno, mogushchestvennye raz brosili vyzov ne
tol'ko Antante, no i finansovoj imperii Parvusa  i  K"-  Bumagi  Trilissera,
bezuslovnoe  podlinnye,  a  eto  takoj  shchelchok po nosu... Da net, gde tam po
nosu. |to sokrushitel'nyj udar  sapogom  po  yajcam  I  vse  etk  beschislennye
milliony   teper'  v  polnom  ras  poryazhenii  ego.  L'va  Trockogo.  Prizrak
politicheskoj  katastrofy  i  voennogo  porazheniya,  tri  goda  presledovavshij
sovetskoe  rukovodstvo,  zastavlyavshij  idti na lyubye avantyury i odnovremenno
gotovit'sya k begstvu za granicu, kazhetsya, poka skrylsya iz vidu. Tak,  mozhet,
dejstvitel'no   prinyat'   predlozhenie   lyubeznejshego  Aleksandra  Ivanovicha,
popytat'sya zabyt' na vremya o mirovoj revolyucii i nachat'  stroit'  normal'noe
gosudarstvo na do stavshemsya kuske Rossii?
     A  vot  interesno,  kuda  eto on sobralsya ehat'? Net, kuda --~ ponyatno,
dal'she  rel'sov  ne  uedet,  no  vot  zachem  Bronepoezd,   konechno,   dadim,
ukomplektuem  samymi  nadezhnymi  i  proverennymi lyud'mi iz teh, kto dva goda
ezdil na znamenityh, navodivshih  na  stranu  uzhas  "poez  dah  Trockogo".  I
pomogut  Aleksandru  Ivanovichu,  i  zashchityat,  esli chto, i ni odnogo shaga bez
vnimaniya ne ostavyat. I za agranovskimi rebyatami tozhe prismotryat. Glavnoe  zhe
--  zaodno mozhno ispol'zovat' SHul'gina kak bespristrastnogo revizora. Ot ego
hitrogo glaza nichego ne ukroetsya, privezet sovershenno ob容ktivnuyu kartinu --
chem dyshat i kogo  podderzhivayut  partijnye  i  chekistskie  kadry  vdol'  vsej
Sibirskoj magistrali.
     I  moryakov  emu  mozhno  otdat'.  Nam v blizhajshie gody flot i vpravdu ne
nuzhen. A  kogda  potrebuetsya  --  obespechim  sobstvennymi  kadrami,  ob座avim
komsomol'skij  prizyv...  Tol'ko  vot...  ne agranovskoe eto delo, tut nuzhno
cherez drugie instancii reshat'. Otdat' belym vseh,  kto  sam  zahochet  k  nim
perejti, a zaodno desyatokdrugoj absolyutno nadezhnyh partijnyh tovarishchej vrode
Raskol'nikova-Il'ina   i   emu  podobnyh  carskih  michmanov  i  lejtenantov.
Pokayutsya, mol, vinovaty, sluzhili iz straha za sud'by semej, a sami tol'ko  i
zhdali  podhodyashchego  momenta. Vydadut koe-kakie vazhnye tajny, iskupyat vinu, a
tam postepenno dostignut vysokih dolzh  nostej  i  chinov.  ZHizn'  ne  segodnya
konchaetsya,  i  let  cherez  pyatnadcat'  svoj  chelovek  na  postu komflota ili
morskogo   ministra   vrazheskogo   gosudarstva   mozhet   okazat'sya   pozarez
neobhodim...


     Trockij   ne   obmanul,   i   v   uslovlennoe   vremya  v  depo  stancii
Moskva-YAroslavskaya SHul'gina zhdal poezd,  gotovyj  k  puteshestviyu  cherez  vsyu
Rossiyu, k granice s Dal'nevostochnoj respublikoj, a pri neobhodimosti -- hot'
do  samogo Tihogo okeana. Kak raz na dnyah Konferenciya oblastnyh pravitel'stv
Amura, Primor'ya i  Zaiajkal'ya  v  CHite  prinyala  reshenie  ob  ob容dinenii  i
sformirovala   pravitel'stvo   DVR  na  osnove  shirokoj  mnogopartijnosti  i
priznaniya nezyblemosti chastnoj sobstvennosti. YAponskie vojska evakuirovalis'
iz Zabajkal'ya,  Semenov  otstupil  v  Man'chzhuriyu,  i  formal'no  nezavisimaya
"bufernaya  respublika"  fakticheski  prevratilas'  v  vassal'noe gosudarstvo,
rukovodimoe direk torami CK RKP i Narkomindela RSFSR.
     |kspediciya SHul'gina oficial'no schitalas' sekretnoj, no  vse,  kogo  eto
hot'  v  maloj  stepeni interesovalo, znali, chto Narodno-revolyucionnaya armiya
DVR  organizacionno  yavlyaetsya  Otdel'noj  armiej  Sovetskoj  Rossii,  i  dlya
okazaniya  ej  prakticheskoj  pomoshchi  Revvoensovet  napravlyaet  v  CHitu gruppu
sovetnikov i voenspecov.
     Dvoe sutok ushlo na sbory, formirovanie eshelona,  pogruzku  pripasov  na
dolgij,  neizvestno  chto  sulyashchij  put'.  SHul'gin dogadyvalsya, chto predstoit
otnyud' ne legkaya progulka -- pyat' sutok tuda, stol'ko zhe obratno i paru dnej
na reshenie vseh voprosov s irkutskimi tovarishchami.
     |to vam ne mirnoe sovetskoe  vremya  i  ne  znamenityj,  vsegda  hodyashchij
strogo  po grafiku ekspress "Rossiya". Poetomu on polozhil sebe srok -- mesyac.
Tol'ko  chto  zakonchivshayasya  vojna,  razruha,  iznoshennaya  do  predela  nitka
edinstvennogo zheleznodorozhnogo puti, nehvatka chego ugodno, nachinaya ot uglya i
kakogo-nibud' nekstati lopnuvshego podshipnika. No on imel vkus imenno k takim
veshcham  --  sboram  v  dolgie  puteshestviya,  sostavleniyu spiskov snaryazheniya i
pripasov, modelirovaniyu samyh  neveroyatnyh  situacij,  mogushchih  slozhit'sya  v
puti.
     Da i pomoshchniki u nego byli podhodyashchie. On vzyal s soboj boevuyu gruppu iz
tridcati   oficerov   vo   glave  s  podpolkovnikom  Mal'cevym,  velikolepno
zarekomendovavshim sebya vo vseh delah ot Stambula i do poslednej  operacii  v
Moskve,  zhandarma  Kirsanova,  s  kotorym  poslednee  vremya  kak-to  stranno
sdruzhilsya -- oba  chuvstvovali  vzaimnuyu  simpatiyu,  vidimo,  iz-za  shodstva
harakterov, i odnovremenno gluboko spryatannoe nedoverie. Kirsanov, vozmozhno,
ottogo, chto ne mog do konca ponyat' smysl deyatel'nosti SHul'gina s tovarishchami,
a  Sashka  oshchushchal  v kapitane poka neyasnoe emu psihologicheskoe nesootvetstvie
mezhdu vneshnost'yu, biografiej i maneroj povedeniya.
     Krome togo, Voroncov podobral emu gruppu  iz  pyati  flotskih  oficerov,
lichno  znakomyh  s  admiralom,  prichem  kapitan  pervogo  ranga Ketlinskij v
shestnadcatom godu sluzhil u Kolchaka flag-oficerom,  a  dvoe  --  v  Sibirskoj
brigade  morskih  strelkov kontr-admirala Starka, kotoraya gotovilas' okazat'
soprotivlenie i bol'shevikam, i cheham nakanune gnusnogo predatel'stva, no sam
Kolchak zapretil, ne zhelaya lishnego krovoprolitiya.
     Posle aresta admirala oficery sumeli  probrat'sya  cherez  Krasnovodsk  i
Baku  v  Krym. Marshrut ih nyneshnego puteshestviya ne mog ne vyzvat' u moryakov,
stol'  tesno  svyazannyh  s  tragicheskimi  sobytiyami  proshlogodnego  dekabrya,
estestvennyh  associacij,  i  SHul'ginu  prishlos'  podderzhivat'  predlozhennuyu
Voroncovym legendu o Vladivostoke kak  konechnoj  celi  ekspedicii  i  planah
organizovat'  ottuda  evakuaciyu  oficerov, a po vozmozhnosti i chasti korablej
Sibirskoj flotilii na CHernoe more.
     Vyehali rannim metel'nym i moroznym utrom. Vperedi dvigalsya, gusto dymya
trubami srazu dvuh parovozov, bronepoezd. Broneploshchadki s  chetyr'mya  gornymi
stosemimillimetrovymi  orudiyami  i  desyat'yu  pulemetami, klassnye vagony dlya
shtaba i komandy, dvuhosnye teplushki s boepripasami i  dvuhnedel'nym  zapasom
prodovol'stviya.  SHul'gin, konechno, mog by obernut'sya tol'ko na svoem poezde,
no "bronenosec zheleznyh dorog", nesushchi i na  bortu  imya  "Roza  Lyuksemburg",
ispisannyj  revolyucionnymi  lozungami  i  prizyvami,  v tom chisle pochemu-to:
"Smert' palacham za kazn'  lejtenanta  SHmidta"  logichnee  bylo  by  trebovat'
smerti  palacham  toj  samoj Rozy, imya kotoroj nosil bronepoezd), sam po sebe
vnushal uvazhenie okruzhayushchim  i  sluzhil  dostatochnym  garantom  ot  povtoreniya
nedavnego   incidenta   s  napadeniem  na  poezd  SHul'gina  anglo-sovetskogo
diversionnogo otryada. Nesmotrya na prinyatye  mery,  agressivnost'  zarubezhiyh
druzej  v  blizhajshee  vremya  dolzhna byla tol'ko vozrasti. Prosto potomu, chto
logika istoricheskogo processa ne ostavlyala ego  uchastnikam  drugogo  vyhoda.
Vopros tol'ko v tom, v kakie formy vyl'etsya ih aktivnost' na etot raz.
     Poezd  SHul'gina  iz  bronirovannogo  salona,  dvuh passazhirskih vagonov
pervogo klassa, pulemetnoj broneploshchadki i teplushki  s  pripasami,  vlekomyj
novejshim,   tol'ko  chto  dostavlennym  iz  SHvecii  magistral'nym  parovozom,
sledoval za bronepoezdom na otdalenii polutora verst.
     Sashka stoyal u okna i  smotrel  na  skol'zyashchie  mimo  osnezhennye  sosny,
otkryvayushchuyusya  mezhdu  nimi  vsholmlennuyu russkuyu ravninu, uhodyashchuyu k mutnomu
gori  zontu  ,  podstupayushchie  vplotnuyu  k  polose   otchuzhdeniya   brevenchatye
dereven'ki  v  desyatok dvorov, vsp柒inal, kak on mnogo-mnogo raz proezzhal po
etoj zhe doroge na prigorodnyh elektrichkah. Tol'ko pejzazh  togda  byl  vokrug
sovsem drugoj.
     Na  dushe  bylo ne to chto trevozhno, a kak-to neponyatno grustno. Ne pered
kem pozirovat' i risovat'sya, v salone on ehal odin, a  to,  chto  on  zateyal,
slovno  by vyhodilo za otvedennye sud'boj ramki. Pochemu emu tak kazalos', on
ne  sovsem  ponimal.  Slovno  do  etogo  prosto  igral  rol'   v   spektakle
studencheskoj  samodeyatel'nosti,  a  sejchas  vdrug  predstoyalo bez podgotovki
vyjti na scenu MHATa. Ili sud'i na fehtoval'noj dorozhke vdrug ob座avili,  chto
boj budet na nastoyashchih shpagah i do reshitel'nogo ishoda.
     Mozhet  byt',  poetomu  on  ne  vzyal  s soboj v poezdku Annu, kak ona ni
nastaivaema. A ej ochen' hotelos' prokatit'sya v poezde  cherez  vsyu  stranu  i
pouchastvovat'  v  nastoyashchem  dele.  CHem  takie dela inogda konchayutsya, ona ne
znala po molodosti let ili prosto ne hotela znat'. Vot Larisu by on vzyal. Da
ne v ego vlasti...
     Kolesa rovno stuchali pod nastilom  pola,  skorost'  edva  li  prevyshala
tridcat',  nu  sorok kilometrov. Vspomniv, chto rasstoyanie mezhdu telegrafnymi
stolbami sostavlyaet pyat'desyat metrov, on reshil poschitat'. Dvadcat' stolbov v
minutu -- shest'desyat kilometrov v chas. Poka sekundnaya strelka obezhala  krug,
za  oknom  ih proplylo chetyrnadcat'. |to zh skol'ko ehat' eshche!.. Pozvat', chto
li, iz sosednego vagona Kirsanova s Mal'cevym i togo  kaperanga,  pul'ku  do
YAroslavlya raspisat'? ...Andreyu sejchas, navernoe, veselee.
     ...Novikovu   dejstvitel'no  bylo  ne  skuchno.  Pervye  tri  dnya  posle
vozvrashcheniya on  provel  to  v  posteli  Iriny,  to  v  progulkah  s  nej  po
Sevastopolyu  i YUzhnomu beregu Kryma. Im bylo chem zanyat'sya i o chem pogovorit'.
Osobenno Irinu interesovali obstoyatel'stva, pri kotoryh  Andreyu  s  Sil'viej
udaetes' vyrvat'sya s Valgally.
     Ona  ispytyvala estestvennoe, vpolne ob座asnimoe nedoverie i nepriyazn' k
Sil'vii i k Antonu tozhe. Hotya tshchatel'no  ih  maskirovala.  Oni  oba  slishkom
napominali ej o proshlom i taili ugrozu v budushchem.
     --  Sudya  ne tol'ko po slovam Antona, no i po dannym drugih istochnikov,
poluchilos' vot chto, -- rasskazyval, Andrej, kogda oni, slovno  v  molodosti,
sideli  u  kosterka,  razozhzhennogo  prosto  dlya  nastroeniya na krayu ploskogo
treugol'nogo utesa, povisshego nad kipyashchim daleko vnizu priboem. -- Sam Anton
reshit' nashu problemu ne mog, poskol'ku ne imel bol'she dostupa  k  apparature
Zamka  i voobshche operaciyam, svyazannym s vnutrigalakticheskimi delami. CHinov-to
on dostig v svoej ierarhii vysochajshih, a vozmozhnosti... Kak v  anekdote  pro
praporshchika, kotoryj prikazy na prisvoenie voinskih zvanij oformlyal.
     ...Primerno  tak  vse  ono  i  bylo.  Posle  kontakta s SHul'ginym Anton
vozvratilsya k sebe, na tu samuyu Administrativnuyu planetu v centre Galaktiki,
gde  razmeshchalis'  glavnye  organy  i  uchrezhdeniya  legal'nogo   pravitel'stva
Konfederacii Sta mirov. Professor Bandar-Begavan, ne tak davno vozvedennyj v
san Pozhiznennogo Nastavnika, prinyal ego nezamedlitel'no.
     Sleduet  otmetit',  chto lish' nemnogie dolzhnostnye lica Konfederacii, ot
Tajnogo posla i vyshe, da i to ne vse, a s razborom, byli dopushcheny k Znaniyu o
sushchestvovanii Derzhatelej, Mirovogo razuma i Giperseti.  Bol'shinstvo  iz  nih
vstupali  s  nej  v  kontakt  tol'ko priiuditel'no, kogda ot nih trebovalos'
sbrosit' v Set' nakoplennuyu informaciyu i poluchit' to ili inoe zadaiis.
     Gorazdo  men'shee   chislo   sanovnikov   imelo   pravo   i   vozmozhnost'
kontaktirovat'  s Derzhatelyami proizvol'no, grubo govorya -- poluchili dostup k
analogu kremlevskoj  "vertushki"  v  stalinskie  vremena,  no  i  to  lish'  v
special'no  otvedennoe  i  ogranichennoe  vremya.  I tol'ko samye znachitel'nye
personazhi forzejlianskoj ierarhii.  kotoryh  nazyvali  Oblechennye  doveriem,
mogli  vhodit'  v  Giperset'  v lyuboe vremya, poluchat' sovety i znakomit'sya s
glubinnymi bankami informacii. Dopushchennye v Spechran i k  osobym  papkam  CK
KPSS -- tak mozhno skazat'. Bandar-Begavan vhodil v etot krug.
     Vneshne  Nastavnik  izmenilsya  malo, no postoyannaya prichastnost' k tajnam
Vselennoj nalozhila na nego  pechal'  mudrosti,  otreshennosti  i  dazhe  nekoej
nadmirnosti. Odnako vyslushal on Antona dobrozhelatel'no i s ponimaniem.
     --  Vinu  za  ocherednoj  proschet  ya  gotov otnesti i na svoj schet tozhe.
|jforiya ot "pobedy" okazalas' slishkom velika, a my s toboj vdobavok  slishkom
mnogo  vnimaniya  udelili nashim novym obyazannostyam i upustili pochti ochevidnuyu
al'ternativu... Esli nas prinudyat za eto k pokayaniyu, ya vozrazhat' ne stanu.
     -- Nastavnik, pri chem zdes' pokayanie! -- vozmutilsya Anton. Kak  vsegda,
mudroe smirenie Bandar-Begavana nazyvalo u nego razdrazhenie. I nevyskazannye
vsluh  upreki  v  hanzhestve.  Konechno, skryt' svoe otnoshenie k nastavniku ot
Seti bylo nevozmozhno, kak i to, chto Anton regulyarno  uklonyalsya  ot  procedur
rekondicionirovaniya.   Sohranyaya   v  svoej  lichnosti  mnogie  psihicheskie  i
intellektual'nye kachestva,  priobretennye  za  poltora  stoletiya  raboty  na
Zemle,  on  ko  mnogim  ustanovleniyam  i  tradiciyam metropolii otnosilsya bez
pieteta. Byl svoego roda dissidentom. Odnako raz Derzhateli ego ne karali  za
eto,  a, naprotiv, pozvolyali prodvigat'sya po sluzhbe, znachit, im ugoden takoj
sotrudnik? Po semu Anton ne schel nuzhnym uprazhnyat'sya v osvyashchennyh avtoritetom
Derzhatelej torzhestvennyh periodah.
     -- Smotrite na problemu prosto i konkretno. Esli Novikova  i...  (zdes'
on  proiznes podlinnoe, aggrianskoe imya Sil'vii, pod kotorym ona chislilas' v
reestrah  Departamenta  aktivnoj  diplomatii.  Transkripcii  na  russkij  ne
poddaetsya)  vynudyat soglasit'sya na sdelannoe im predlozhenie, s takim trudom,
dostignutoe  ravnovesie  mozhete  schitat'...  --  Posle  muchitel'nyh  poiskov
naibolee  priemlemogo,  emocional'no  okrashennogo  opredeleniya  Anton skazal
prosto:
     -- razrushennym. I ne o pokayanii togda pojdet rech',  a  o  sushchestvovanii
Konfederacii  ne tol'ko kak politicheskogo, no i fizicheskogo ob容kta. Komu my
togda budem nuzhny?
     -- Dramatiziruete? -- sklonil golovu Nastavnik. Esli  by  oni  obshchalis'
po-russki,  kakovoj  yazyk  Bandar-Begavan znal po dolzhnosti, Anton zagnul by
sejchas dobrotnuyu maternuyu konstrukciyu, odnu iz teh, do kotoryh  byl  bol'shoj
ohotnik   velikij  knyaz'  Aleksandr  Aleksandrovich,  vposledstvii  imperator
Aleksandr III.
     Koroche, posle dvuh chasov  delikatnejshih  peregovorov  Anton  vytorgoval
sebe  pravo na provedenie eshche odnoj aktivnoj operacii, po smyslu analogichnoj
toj, chto O.Bender prodelal v otnoshenii odnoglazogo  predvoditelya  shahmatnogo
kluba.  Ishodya iz principa: pobeditelej ne sudyat. To est' prekratit' izyashchnoe
intellektual'noe protivostoyanie; siloj vyrvat' u  aggrov  (a  znachit,  u  ih
hozyaev)  Novikova i Sil'viyu, kak klyuchevye figury partii; okonchatel'no, dvumya
polnost'yu neprohodimymi bar'erami, zablokirovat' i Taoreru,  i  Zemlyu  v  ih
nyneshnih real'nostyah.
     --  Garantii  i otvetstvennost' za povedenie zemlyan ya beru na sebya. Oni
prekratyat vsyakoe vmeshatel'stvo v deyatel'nost'  Giperseti.  Bolee  togo,  oni
zabudut  o  ee sushchestvovanii na vek ili dva. Poka ne pridet v ravnovesie vsya
raskachannaya  Igroj  mikrostruktura  Galaktiki.  Vy  zhe.  Nastavnik,   dolzhny
postavit'    pered    Derzhatelyami   uslovie   nevmeshatel'stva   v   kachestve
kategoricheskogo imperativa... Inache...
     -- CHto -- inache? -- kak by dazhe s lyubopytstvom sprosil Bandar-Begavan.
     -- YA vam, kazhetsya, ne soobshchal, chto sejchas,  krome  Novikova,  na  Zemle
imeyutsya eshche kak minimum pyat' kandidatov v Derzhateli sravnimoj s nim sily...
     -- Nu i chto? My znaem veka, kogda ih byvalo i desyat'.
     --   Tak   ne   byvalo,   uvazhaemyj  Nastavnik.  Ran'she  podobnye  lyudi
obnaruzhivalis' v raznyh gosudarstvah, otlichalis' krajne neodinakovym urovnem
kul'tury i intellekta, a glavnoe -- ne imeli predstavleniya"  o  Giperssti  v
adekvatnyh  ee filosofskomu smyslu ponyatiyah. |ti zhe blizko znayut drug druga,
ves'ma umny, a samoe strashnoe -- absolyutno sintonny. To est' mogut  v  lyuboj
moment  ob容dinit'  moshch'  svoej  psihiki  i nanesti skoordinirovannyj udar v
samoe yadro Seti...
     On  ne  stal  dobavlyat',  chto  takaya   situaciya   slozhilas'   pri   ego
neposredstvennom uchastii. Komu nuzhno -- uznayut sami.
     --  Oni,  ya  dolzhen  dobavit',  v silu osobennostej svoih natur poka ne
pomyshlyayut o ravnopravnom vhozhdenii i  Giperset',  im  dostatochno,  chtoby  ih
ostavili v pokoe na Zemle. CHto tozhe ves'ma neobychno. Ambicii vseh predydushchih
mediumov  i  prorokov  byli  gorazdo  ser'eznee. My mozhem soglasit'sya na eto
sejchas i dobrovol'no ili pridem k analogichnomu rezul'tatu, no cenoj  tyazhelyh
potryasenij.   Nasha   s  vami  sud'ba  v  takom  sluchae  okazhetsya  bolee  chem
pechal'noj...
     -- Vot na takih primerno usloviyah Anton i vytashchil menya s "togo  sveta",
--  skazal  Novikov.  --  Bukval'no.  YA  byl uzhe vo vseh smyslah v zagrobnom
mire...
     A cherez tri bezmyatezhno schastlivyh i radostnyh dlya Iriny dnya  vse  srazu
konchilos'.  Andreyu  prishlos'  vyderzhat'  vpolne  trivial'nuyu semejnuyu scenu,
kotoruyu ona emu ustroila, uznav o namerenii opyat'  otpravit'sya  v  London  i
Parizh  i  snova  v obshchestve Sil'vii. Irina ne to chtoby revnovala, ona prosto
ochen' opasalas', chto "sootechestvennica" ustroit  Andreyu  ocherednuyu  pakost',
mozhet  byt',  dazhe  i  nevol'no.  No  vyhoda u Novikova ne bylo. To, chto oni
zadumali s Berestinym i Voroncovym, bol'she poruchit' bylo prosto nekomu.
     Dogovorilis' tol'ko, chto Andrej budet  kak  mozhno  chashche  svyazyvat'sya  s
"Valgalloj" po radio ili hotya by davat' normal'nye telegrammy, esli ne budet
drugojvoz mozhnosti.
     ...Sil'viya  posle  vozvrashcheniya  sil'no  izmenilas'.  Navernoe,  dlya nee
potryasenie ot vstrechi s "zemlyachkami bylo sil'nee, chem dlya  Novikova.  Ponyat'
eto  on  mog, hotya i ne bez udivleniya. Emu do sih por kazalos', chto vozrast,
opyt zemnoj zhizni i dostatochno trenirovannaya  psihika  dolzhny  byli  sdelat'
aggrianku  bolee  ustojchivoj  k ne stol' uzh tyazhelomu, dazhe i po chelovecheskim
ponyatiyam, stressu.
     Tem ne menee v Londone  u  nih  nachalas'  napryazhennaya  svetskaya  zhizn'.
Legendu  Andrej, chtoby ne privlech' k sebe ran'she vremeni vnimanie vezdesushchih
i  mogushchestvennyh   vragov,   vzyal,   s   nekotorymi   diktuemymi   vremenem
korrektivami,  prakticheski  tu,  chto  razrabotal  v  svoe  vremya SHul'gin dlya
znakomstva s Sil'viej v vosem'de syat chetvertom godu. I ego  zhe  imya  --  ser
Richard  Melloni,  zemlevladelec  iz  Novoj  Zelandii, nesluzhashchij aristokrat,
ohotnik i puteshestvennik, bol'shuyu chast' zhizni  provedshij  v  ekspediciyah  po
Afrike  i  YUzhnoj  Amerike, nastol'ko dalekij ot politiki, chto dazhe o mirovoj
vojne znaet ponaslyshke.
     |to moglo by pokazat'sya dikim vezde, krome dobroj  staroj  Anglii.  Tam
chudakov cenyat, osobenno esli oni prinadlezhat k obshchestvu i dostatochno bogaty.
Nikogo  zhe  ne udivlyal staryj lord Vudholl, nastol'ko preziravshij gnusnyj XX
vek, chto, uedinivshis' v svoem pomest'e, ne tol'ko nikuda  ne  vyezzhal  i  ne
pol'zovalsya  predmetami,  izobretennymi  pozzhe  1870  goda,  no  i  treboval
podavat' emu k zavtraku "Time" i "Punch", vyshedshie v etot zhe den', no  rovno
pyat'desyat let nazad. Naprotiv, k ego izysku mnogie otnosilis' s ponimaniem i
chut'  li  ne  s  zavist'yu.  Tol'ko  vpolne  samodostatochnaya  lichnost'  mozhet
pozvolit' sebe stol' elegantnye prichudy.
     Predstavlennyj ledi Spenser kak syn ee  bombejskogo  dyadyushki,  to  est'
poprostu   kuzen,  chto.  vprochem,  vyzvalo  smeshki  i  peresheptyvanie  sredi
nekotoroj chasti  dam,  horosho  znayushchej  sklonnost'  Sil'vii  k  original'nym
svyazyam,  ser  Richard  poselilsya  v  gostevyh  komnatah ee doma v Bel'gravia,
otkryl tekushchij schet na ves'ma  prilichnuyu  summu  v  solidnom  banke  brat'ev
Bering  i  stal  vesti rasseyannyj obraz zhizni, korotaya vremya mezhdu svetskimi
priemami  i  pokerom  v  "Hanter-klube",  kuda  ego  prinyali  kandidatom  po
rekomendacii dvuh ves'ma uvazhaemyh chlenov.
     A  znamenityj klub perezhival ne luchshie vremena. CHudovishchnyj neob座asnimyj
vzryv, sluchivshijsya v odnom iz samyh roskoshnyh kabinetov, unesshij zhizni srazu
odinnadcati uvazhaemyh chlenov  i  ih  gostej,  nemedlenno  okruzhil  pochtennoe
zavedenie  tyagostnoj atmosferoj... Tshchatel'no provedennoe sledstvie priznajte
prichinoj tragedii vzryv svetil'nogo gaza,  i  strahovaya  kompaniya  vyplatila
solidnoe  vozmeshchenie  i  klubu,  i  sem'yam pogibshih, no na klub legla chernaya
ten'... Poetomu zhelanie sera Richarda Melloni stat' ego chlenom,  nevziraya  na
"oslozhneniya", bylo vosprinyato kak dobryj znak.
     Manery  i  stil'  povedeniya  Novikova strannym obrazom napominali srazu
dvuh literaturnyh geroev -- Fileasa Fogga i lorda Dzhona Rokstona.  Ego  dazhe
zabavlyalo,  chto  nikomu  iz okruzhayushchih takoe shodstvo ne prihodilo v golovu.
Vprochem, dazhe soobraziv, ni odin nastoyashchij  dzhentl'men  ne  podal  by  vidu.
CHelovek,  imeyushchij  na  schetu (na odnom iz schetov?) sotnyu tysyach funtov, mozhet
pozvolit' sebe i ne takoe.
     Konechno, krome slegka karikaturnogo povedeniya, za dushoj Novikova bylo i
eshche koe-chto.  Gotovyas'  k  svoej  missii,  on  zagruzil  svoyu  pamyat'  takim
kolichestvom  tsvozmozhnyh  svedenij,  bytovyh, politicheskih i finansovyh, chto
svobodno  mog  podderzhivat'  ra-zgovor  na   lyubuyu   voznikayushchuyu   temu,   a
izyskannost'yu   yazyka  gotov  byl  posporit'  i  s  preslovutym  professorom
Higginsom. Oni s SHul'ginym prinyali personazha  Bernarda  SHou  za  obrazec  ne
potomu,  chto  drugih  podhodyashchih  ob容mov dlya podrazhaniya vzyat' bylo negde, a
prosto p'esa i tem bolee myuzikl ochen' im ponravilis'  v  studencheskie  goly.
Oni   eshche   v   molodosti  lyubili,  po  mere  poyavleniya.  podrazhat'  maneram
stanovyashchihsya populyarnymi v srede  ih  druzej  i  podrug  kinematograficheskih
geroev.  Odnako sejchas, v Anglii, glavnaya zasluga v tom, chto u Novikova rol'
poluchalas', prinadlezhala Antonu, v chisle prochih podarkov snabdivshemu  druzej
obuchayushchej  pristavkoj  k  glavnomu  komp'yuteru "Valgally", kotoraya pozvolyala
napryamuyu vvodit' v mozg sotni kilobajt nuzhnoj infor macii.
     Ne proshlo i dvuh nedel', kak ser Robert stal ves'ma populyaren v svete i
priobrel obshirnye znakomstva,  nenavyazchivo  otdavaya  predpochtenie  deputatam
parlamenta bankiram i vysshim oficeram armii, a tem bolee flota.
     Vozvrashchayas'  za polnoch', no chashche pod utro v osobnyak Sil'vii, on delilsya
s nej dobytymi za den' svedeniyami, namechal plany predstoyashchego dnya, prosto za
bokalom suhogo vina boltal na sluzhebnye i otvlechennye temy. Vot  i  na  etot
raz,  pobrivshis'  vtoroj  raz za den' i pereodevshis', on proshel iz gostevogo
kryla doma v malyj kaminnyj zal vtorogo etazha, gde Sil'viya uzhe zhdala  ego  i
sluzhanka  servirovala stol dlya chaya. Andrej podvinul kreslo poblizhe k kaminu.
Nachav rasskazyvat' o sostoyavshihsya segodnya vstrechah, on ne skryval udivleniya.
     -- Iz literatury ya predstavlyal, chto rabota shpiona  gorazdo  trudnee.  V
nashe  vremya  mne  tozhe prihodilos' ohotit'sya za dostatochno konfidencial'nymi
materialami. ZHurnalist, pust' i ne sostoyashchij v shtate Komiteta, dolzhen  vremya
ot  vremeni  vypolnyat'  delikatnye  porucheniya.  No  dazhe  v Managua poluchit'
chto-nibud' dejstvitel'no ser'eznoe bylo poslozhnee.,.
     -- CHto zhe ty putaesh' sovsem raznye veshchi? CHto takoe sovetskij  zhurnalist
v  svobodnom  mire? Vrag po opredeleniyu. zavedomyj agent KGB. Da eshche i obshchaya
atmosfera tridcatiletnej "holodnoj vojny". A zdes'  vremena  patriarhal'nye.
anglichane  ne  uspeli ponyat', kak izmenilsya mir, da i ty sejchas otnosish'sya k
krugu lyudej, kotorye, kak zhena Cezarya, vne podozrenij. Ot tebya mogut, skryt'
svedeniya o predstoyashchem  povyshenii  kursa  akcij,  no  svobodno,  za  bokalom
heresa, podelyatsya mneniem ob itogah zasedaniya Komiteta po vooruzheniyam...
     --  |to  menya  ustraivaet.  Mne kak raz i nado znat' kak mozhno bol'she o
voprosah,  kotorye  rassmatrivayut  Komitet  po   vooruzheniyam,   Ministerstvo
inostrannyh del na svoih zakrytyh sborishchah, General'nyj shtab ili chto tut ego
zamenyaet,  o  chem  sgovarivayutsya lordy admiraltejstva... Ty tozhe vstrechajsya,
plati lyubye den'gi, spi s nimi, esli potrebuetsya, no mne nuzhna informaciya,..
     Sil'viya sidela, perepletya vytyanutye na seredinu kovra  tonkie  strojnye
goleni,  vertela  v  pal'cah  nozhku  venecianskogo  bokala.  Ona tozhe sil'no
izmenilas'. Pechal'naya kakaya-to, budto vse vremya vslushivayushchayasya v to, chto  ej
nasheptyvaet  vnutrennij  golos.  I ni razu ona bol'she ne pytalas' agressivno
ohmuryat' Novikova, slovno  zavod  v  nej  konchilsya.  Pri  etom  stala  bolee
privlekatel'noj, chem ran'she. CHelovechnee, chto li?
     |lektricheskaya   lampa  pod  shelkovym  abazhurom  cveta  opavshih  list'ev
osveshchala tol'ko stolik, nakrytyj dlya fajf-o-kloka, i chast' pushistogo  kovra.
Snaruzhi k okonnym steklam plotno prizhalsya, zaglyadyvaya v komnatu, tyazhelyj kak
kisel'   smog.   Dazhe   skvoz'   dvojnye  ramy  oshchushchalsya  ego  terpko-kislyj
kamennougol'nyj zapah.
     "ZHal', chto zdes' eshche net kondicionerov", -- mel'kom podumal Andrej.
     ~ My s toboj pomnogu razgovarivali prakticheski ob odnom i  tom  zhe,  --
tiho  skazala Sil'viya. Otchego-to oni prodolzhali naedine pol'zovat'sya russkim
yazykom, hotya Novikov teper' mog ne tol'ko govorit',  no  i  svobodno  dumat'
po-anglijski.  Dazhe  stihi pisat', esli by potrebovalos'. ~ I ty tak ni razu
ne  otvetil  pryamo:  dlya  chego  nam  i  dal'she  uchastvovat'   v   sovershenno
bessmyslennyh  nrotivostoyaniyah  na  Zemle i za ee predelami? Otvet', Andrej,
posle togo kak my vybralis' zhivymi s Taorery, zachem vse eto? Voobshche?
     --  CHto  --   eto?   Nasha   nyneshnyaya   operaciya?   Grazhdanskaya   vojna?
Aggro-forzejlianskij  konflikt, v kotoryj my vlezli? Ili... -- Novikov davno
zhdal podobnogo  razgovora.  Ne  moglo  bez  nego  obojtis'.  Nikto  ved'  ne
zastvlyaet teper' Sil'viyu ostavat'sya v ih kompanii. Svobodno mozhet poslat' ih
po  lyubomu  prinyatomu v Velikobritanii adresu i prodolzhit' legkoe, ni k chemu
ne obyazyvayushchee sushchestvovanie poslednej i okonchatel'noj ledi Spenser. Poka ne
ischerpaet otpushchennyj ej dlya zhizni v chelovecheskom oblike motoresurs. A vot ne
poluchaetsya, navernoe. Privykla  chuvstvovat'  sebya  zhenshchinoj  konca  veka,  i
nachalo  onogo  dlya  nee  uzhe skuchno? Projdennyj etap? Ili hochet oshchushchat' svoyu
prinadlezhnost' k samomu sil'nomu sejchas na Zemle klanu? Vlyubilas',  nevazhno,
v  kogo,  v Sashku, v Alekseya, neposredstvenno v nego, Andreya Novikova? Odnim
slovom --  natural'naya  Valgalla,  Vagner,  "Zaklinanie  ognya",  prevrashchenie
ocherednoj val'kirii v smertnuyu zhenshchinu...
     --  I  eto  tozhe. No ya eshche shire beru. Ty ne zahotel prinyat' predlozhenie
Dajyany. I Antona tozhe, kak ya ponimayu. Ty ne zhelaesh' zanyat'  otvedennoe  tebe
Derzhatelyami  mesto  v  ierarhii Mira. Otkazyvaesh'sya ot bessmertiya, ot vlasti
nad mnogimi real'nostyami Galaktiki, ot togo,  chtoby  stat'  znachimoj  chast'yu
Vselenskogo  razuma...  O  dolyah  procenta takoj vlasti i takih vozmozhnostej
tshchetno mechtali sotni pokolenij mudrecov, i ne tol'ko zemnyh...
     -- Nu vot. S etogo nachinalis' nashi diskussii s Irinoj pochti desyat'  let
nazad,  etim  i  zakanchivaetsya.  Tol'ko  ona mne pomen'she predlagala. Stavki
rastut? -- Andrej davnym-davno zadaval sebe takie tochno voprosy takie  i  iz
nih  vytekayushchie  i  znal  vzaimoisklyuchayushchie  otvety na nih. Horosho, ona tozhe
hochet vklyuchit'sya v etu karusel'  antinomij?  Pozhalujsta,  pust'  slushaet,  a
potom sama delaet i vyvody, i vybor.
     --   Bogom,  govorish',  mne  predlozheno  stat'?  Pozhaluj,  esli  verit'
reklamnym  prospektam,  dazhe  pobol'she  poluchaetsya.  Bog,  po   chelovecheskim
predstavleniyam,  v pravah gorazdo sil'nee ogranichen. Vprochem, chto my znaem o
bo gah v ih povsednevnoj zhizni i  kto  sejchas  verit  reklamnym  prospektam?
Odnako  pust'  dazhe  vse tak, kak govoryat.., Nu zachem ono mne, ledi Spenser?
Zachem? -- Novikov podalsya vpered, vozbuzhdenno udaril sebya kulakom po kolenu.
-- YA nichego ne znayu o Tom Mire i Tom  Svete.  Ne  znayu,  ne  mogu  znat'  i,
sledovatel'no,  ne mogu etogo hotet'. Irina v nachale nashego znakomstva ochen'
lyubila k naglyadnym sravneniyam pribegat', ponimaya, chto istina v  chistom  vide
mne  nedostupna.  Tak  vot  tebe  i  sravneniya  predstavim,  chto  ya molodoj,
zdorovyj, krasivyj (ulybnulsya vinovato) polinezijskij paren'  veka  etak  iz
shestnadcatogo.  Kogda  nikakie  Magellany  i Kuki eshche po rajskim ostrovam ne
shlyalis', iz ruzhej ne strelyali i sifilis ne eksportirovali. Bananov i kokosov
navalom, vse devushki vokrug ~ moi. kanoe u menya samoe bystroe i plavatel'naya
doska  samaya  ergonomichnaya.  ZHivi  i  radujsya.  Tut   priezzhaet   ekspediciya
antropologov  iz XX veka. Izuchayut oni moj IQ, vyyasnyayut, chto on raven 200 ili
300, prihodyat v dikij vostorg, nachinayut menya ugovarivat' ehat' zavtra  zhe  s
nimi  v  N'yu-Jork,  obeshchaya  v  perspektive, chto, slegka poduchivshis', ya smogu
zaprosto stat' prezidentom "Dzheneral motore" ili dazhe General'nym sekretarem
OON! Na pal'cah pri etom ob座asnyaya, naskol'ko eto budet zdorovo  dlya  menya  i
polezno dlya mira...
     -- Vot ty kakim obrazom polozhenie del predstavlyaesh'...
     --  A  kakim  eshche  obrazom eto mozhno predstavit'? Tak moe sravnenie eshche
ves'ma antropomorfno.  Tam  hot'  ne  predlagayut  perezapisat'  lichnost'  na
disketu, a telo vybrosit' za nenadobnost'yu...
     Sil'viya pomolchala, sovsem zabyv, chto v bokale pleshchetsya, teryaya poslednie
puzyr'ki, nedopitoe "Kliko".
     --  Da.  Teper' ya ponimayu. Mozhno posporit', mozhno i prinyat'. Raz ty vse
vidish' imenno tak, to konechno... Tol'ko izvini, srazu zhe  sleduyushchij  vopros.
Esli  ty  ne  priemlesh' peremen, bolee vsego cenish' pokoj i skromnye radosti
chelovecheskoj zhizni, zachem togda ostal'noe? Vy poluchili dlya sebya vse,  o  chem
osmelilis'  podumat' i chego pozhelat'. I vdrug vvyazyvaetes' v postoronnyuyu dlya
pas vojnu, dazhe, soglasimsya, vyigryvaete ee. I teper'  neozhidanno  zatevaete
novuyu  avantyuru  s  nepredskazuemymi  posledstviyami.  Pochemu  ne hotite zhit'
spokojno? Mozhet byt', mechtaete, ne podavaya vida, o vlasti nad  mirom?  Pust'
tol'ko chelovecheskim mirom, no vse zhe...
     Andrej  hmyknul  neopredelenno,  posmotrel  s  sozhaleniem na vydohsheesya
vino, vzyal bokal iz ruki Sil'vii, vyplesnul ostatok  v  farforovuyu  kadku  s
ogromnym, na polkomnaty, rododendronom.
     -- Tol'ko dobro perevodish'. Dlya takogo razgovora, kak u nas, vodku nado
pit' pod  salo  i  lukovicu.  A  po  vashej bednosti i kon'yak sojdet. Tak vot
naschet vlasti... Oznachennyj v  predydushchem  abzace  polineziec,  esli  on  ne
sovsem  durak,  dolzhen  by  poslat'  teh  civilizatorov podal'she i zanyat'sya,
osobenno  esli  est'  nadezhda,  chto  oni  bolee  ne   vernutsya,   dal'nejshim
blagoustrojstvom  svoej  edinstvennoj  i  nepovtorimoj zhizni. CHto ya sejchas v
meru sil i delayu. Prozit! -- On podmignul  sobesednicy  i  zalpom  oprokinul
ryumku,  ne  tratya vremeni na rastiranie produkta yazykom po nebu i smakovanie
obrazovavshejsya vkusovoj gammy.
     -- My poluchili ot Antona "v podarok" dannuyu real'nost'. Ne samuyu luchshuyu
iz vozmozhnyh, no vpolne priemlemuyu. Srednevekov'e bylo by kuda neudobnee dlya
zhizni. No i ty,  i  my  znaem,  chto  dolzhno  posledovat'  v  istorii  nashego
lyubeznogo  veka v intervale blizhajshih shestidesyati let. A ya vdobavok zaglyanul
eshche i na  sem'  let  glubzhe  v  nashe  gipoteticheskoe  budushchee...  --  Andrej
chuvstvoval, chto govorit kak-to ne sovsem tak, kak sleduet Vse zhe o ser'eznyh
veshchah  prinyato i besedovat' ser'ezno. bez navyazshego v zubah ernichestva epohi
"pozdnej otepeli". No po-drugomu on uzhe  ne  umel.  Ili  intuitivno  smyagchal
nepomernuyu tyazhest' real'nyh problem neser'eznost'yu ih izlozheniya.
     |to  voobshche  bylo  bedoj ih pokoleniya. Nauchivshis' bolee-menee ostroumno
perevodit' mysli v slova i fra zy, navsegda  usvoiv  ironichnoe,  s  ottenkom
nezlogo  shchi  nizma  otnoshenie  k  ponyatiyam,  kotorye  oficial'naya  ideologiya
trebovala schitat' svyatymi, oni v konce  koncov  pochti  poteryali  sposobnost'
perezhivat' chto-libo dejstvitel'no vser'ez. Za isklyucheniem, mozhet byt', samyh
elementarnyh  veshchej  --  sobstvennoj  lyubvi,  smerti blizkih, togo, chto v ih
kruge prinyato bylo schitat' chest'yu i sovest'yu. A  v  ostal'nom  --  v  polnom
sootvetstvii  s  ucheniem  Marka Avreliya: "Nikogda ne rascenivaj kak poleznoe
tebe chto-nibud' takoe, chto vynudit  tebya  narushit'  vernost',  zabyt'  styd,
voznenavidet'    kogo-nibud',   zapodozrit',   proklyast',   pritvorstvovat',
vozzhelat' chego-nibud', chto nuzhdaetsya v stenah i zavesah... I tak dalee...
     -- Tak vot, vse eto nam krajne ne nravitsya. A  v  to  zhe  vremya  znanie
podrobnostej  budushchego,  istoricheskogo  materializma.  i  teorii civilizacij
A.Tojnbi daet osnovanie  nadeyat'sya,  chto  v  nashih  silah  izbavit'  mir  ot
malopriyatnyh  perspektiv.  Millionov  desyat'  lyudej  uzhe pogiblo v mirovoj i
grazhdanskoj vojnah, no eshche  millionov  poltorasta  nyne  zhivushchih  i  eshche  ne
rodivshihsya   zhdet   takaya  zhe  uchast'.  Sama  znaesh'  --  vojny,  revolyucii,
kollektivizacii, atomnye bomby. I k koncu veka tupik- politicheskij, voennyj,
demograficheskij i ekologicheskij.
     -- Uveren, chto udastsya vam  vse  eto  peredelat'?  I  kak  zhe?  Nam.  k
primeru, za sto let ne udaetes' izmenit' zemnuyu zhizn' k luchshemu-.
     On  zakolebalsya.  Govorit'  li ej vse do konca? A pochemu by i net? Esli
dazhe zahochet komu-to razboltat', tak kto v takoe poverit? Rasschityvat' zhe na
ee dobrosovestnee sotrudnichestvo, po-prezhnemu oskorblyaya nedoveriem, kotorogo
ona ne mozhet ne chuvstvovat'...
     -- Horosho. Esli ty svoj vybor sdelala i gotova idti s nami do  konca...
Kak?
     Sil'viya molcha kivnula. Kolebanij v ee glazah Andrej ne zametil.
     ~-  Alles  gut.  Kazhdyj  soldat  dolzhen  znat' svoj manevr. Sut' nashego
zamysla stol' zhe genial'na, kak i primitivna. Vse bedy XX veka  ottogo,  chto
mir  okazalsya  razdelen na dva neprimirimyh bloka, primerno ravnyh po silam.
Otsyuda  i  gonka  vooruzhenij,  i  vtoraya  mirovaya,   eksport   revolyucij   i
kontrrevolyucij,  bessmyslennoe  razrushenie  ekologii...  Mnogo chego. Znachit,
etogo nuzhno izbezhat'. Pervyj etap my vypolnili.  Vmesto  ustrashayushchego  SSSR,
pryamo zayavivshego o svoih global'nyh appetitah, poluchilis' dve Rossii.
     Odna  budet  otrabatyvat' na svoej territorii (pod neglasnym kontrolem)
metodiku dostizheniya social'noj spravedlivosti. Vdrug da poluchitsya chto-nibud'
tolkovoe, vrode "svobodnogo truda svobodno ob容dinivshihsya lyudej". Togda  eto
budet dejstvitel'no polozhitel'nyj primer, vrode izrail'skih kibucev.
     Vtoraya   Rossiya   stanet   razvivat'sya   kak  klassicheskaya  evropejskaya
demokratiya s nacional'nym koloritom. Vrode SHvecii  ili  Islandii.  Prilichnaya
territoriya, promyshlennost', blagopriyatnyj klimat, ves'ma obrayuvannyj srednij
klass,  kulacki nastroennoe, rabotyashchee krest'yanstvo. Pochti optimum. Vdobavok
-- otsutstvie obshchih  granic  s  sil'nymi  potencial'nymi  vragami.  I  samoe
glavnoe  -- nikakih geopoliticheskih ambicij. To est' naplevat' na vse, krome
sobstvennoj dushi. |kzistencializm Kamyu kak nacional'naya ideya. V  perspektive
vozmozhna  i tret'ya Rossiya. Na baze Dal'nevostochnoj respubliki, |to uzhe budet
analog  SSHA  nachala  proshlogo  iska.   V   itoge   interesnaya   skladyvaetsya
geopolitika:  odna  naciya  --  tri social'no-politicheskie sistemy. Gotovye v
sluchae obshchej opasnosti splotit'sya dlya  samozashchity.  no  ne  predstavlyayushchiesya
ostal'nomu miru agressivnym monstrom...
     Sil'viya  hotela  chto-to  sprosit',  no, uvlechennyj sobstvennoj lekciej,
Novikov ee ostanovil.
     -- Ostaetsya vneshnij mir.  Kakim-  obrazom  zastavit'  s:o  sohranit'  v
blizhajshie  gody  nejtralitet,  bolee  togo.  isklyuchit' vozmozhnost' narusheniya
mirovogo ravnovesiya putem sozdaniya blokov tipa Antanty. NATO i t p? Vot etim
my sejchas s toboj i zanimaemsya. CHitala Orenburga? Net? Zrya. V romane  "Hulio
Hurenito"   glavchyj   geroj  imeet  klichku  "Velikij  provokator".  YA  reshil
ispolnit'- zdes' ego funkciyu. Nasha pervaya zadacha  --  sdelat'  nechto  takoe,
chtoby   na  mnogo  let  peressorit'  drug  s  drugom  vseh  vozmozhnyh  nashih
protivnikov. Prezhde vsego eto Angliya i Franciya. Germaniya nadolgo  vybita  iz
"Evropejskogo  koncerta^ tem bolee chto nametilis' puti ee sblizheniya imenno s
Rossiej. Hot' s odnoj, hot' s drugoj.  A  to  i  s  obeimi  srazu,  na  baze
razdeleniya  truda. Turciyu my mozhem sdelat' svoim soyuznikom, okazav ej pomoshch'
protiv Grecii i toj zhe Antanty. SSHA daleko, prichem est'  sposob  pereklyuchit'
ih  interesy  s  evropejskogo teatra na Dal'nij Vostok. SSHA, Kitaj, YAponiya i
DVR-- uzelok tam mozhno zavyazat' na desyatiletiya. Ostayutsya Angliya i Franciya. I
tebe predstoit nemnogo poigrat' protiv tvoej istoricheskoj rodiny...
     -- Ty chto, sobiraesh'sya sprovocirovat' vojnu mezhdu Angliej i Franciej?
     -- Kak ty mogla podumat'! Nasha cel' kak raz predotvratit' lyubye krupnye
vojny  v  obozrimom  budushchem.  My  s  Voroncovym  sobiraemsya  sprovocirovat'
vooruzhennyj  konflikt  mezhdu  Angliej  i  YUgorossiej...  Ego slova vyzvali u
Sil'vii pochti chto shok. ~ |to uzh sovsem iz razryada breda! Sil'nejshaya  mirovaya
derzhava, tol'ko chto vyigravshaya bol'shuyu vojnu -- i obrubok iznurennoj Rossii.
Vy tol'ko chto koe-kak sumeli uderzhat'sya na grani polnogo razgroma i vdrug...
Da Grand-Flit tol'ko poshevelit stvolami svoih pyatnadcatidyujmovok, i Vrangel'
kapituliruet bez vsyakih uslovij... ~~ V Sil'vii vdrug prorezalsya agressivnyj
patriotizm britanskoj aristokratki.
     -- A vot eto vryad li, kak govoril tovarishch Suhov. Suhoputnoj armii u vas
net. A  esli  by  i  byla  -- net podhodyashchego teatra, chtoby ee ispol'zovat'.
Peshkom cherez desyat' evropejskih granic?
     -- Ne zabyvaj uroki Krymskoj vojny.  Iz  Bosfora  do  Sevastopolya  dvoe
sutok hodu.
     Novikov  veselo rassmeyalsya. Cel' byla dostignuta. Esli Sil'vii prishla v
golovu imenno eta mysl', znachit, i vsem ostal'nym, kto imeet  pravo  reshat';
ona tozhe pridet,
     -- Otlichno. Vot tebe i konkretnoe zadanie. Razzhech' obshchestvennoe mnenie,
prezhde  vsego  v  verhah,  takim  obrazom,  chtoby  posle  nekotoryh demarshej
vrangelevskogo  pravitel'stva  vozniklo  edinodushnoe  mnenie   --   nakazat'
naglecov,  ustroit'  ochen'  naglyadnuyu  demonstraciyu britanskoj moshchi. to est'
poslat' v CHernoe more flot i pred座avit' ul'timatum. ~ I chto eto dast?
     -- Skazhu chut' pozzhe.  Odnovremenno  porhayu  tebe  kupit'  redaktorov  i
obozrevatelej  neskol'kih  avtoritetnyh  oppozicionnyh gazet, desyatok-drugoj
chlenov parlamenta, chtoby oni rezko osuzhdali predlagaemuyu akciyu,
     krichali o  predatel'stve  vernogo  soyuznika  --Rossii,  pravopreemnikom
kotoroj   yavlyaetsya  YUgorossiya.  CHtoby  trebovali  otstavki  pravitel'stva  i
vypolneniya  obyazatel'stv  pered  spasshej  mir   ot   bol'shevistskoj   ugrozy
malen'koj,  no  gordoj  chasti russkogo naroda. V takom primerno duhe. Prichem
dozirovat' kampaniyu,  chtoby  ona  ne  pomeshala  intervencii,  no  dostatochno
zapomnilas',  i  kogda  Britaniya  poluchit  po  soplyam... -- Ot grubogo slova
Sil'viya neproizvol'no pomorshchilas'. -- Aj beg e iardn... Kogda ona poluchit ne
smertel'nyj, no krajne ser'eznyj i oskorbitel'nyj urok,  gnev  nacii  dolzhen
obratit'sya  ne  na  Rossiyu,  a  na  sobstvennoe  pravitel'stvo  i  bezdarnyh
admiralov..,
     -- Sdelat' vse eto mozhno, odnako v chem zhe budet zaklyuchat'sya urok?
     -- O detalyah -- pozzhe. Ty usvoila svoyu zadachu?  A  ya  shvtra  vyezzhayu  v
Parizh.  Tam  u  nas  tozhe  est'  svoi  lyudi,  i  my razvernem kampaniyu pryamo
protivopolozhnogo plana. Ob座avim, chto YUgorossiya v polnom ob容me prinimaet  na
sebya obyazatel'stva carskoj Rossii i nemedlenno nachinaet vyplatu procentov po
vsem obligaciyam russkih zajmov nachinaya s chetyrnadcatogo goda.
     --Dorogovato budet... Oni ne zahlebnutsya? Takaya massa svobodnyh sredstv
srazu...
     -- Pust' reinvestiruyut. Zato posle etogo lyuboj, kto posyagnet na zolotuyu
kuricu,  srazu  stanet  kem?  Vot  imenno.  Pri  tom,  chto  russkih francuzy
tradicionno uvazhayut. a tvoih  sootechestvennikov  --  naoborot...  ~  Novikov
reshil zakanchivat' stol' zatyanuvshuyusya besedu. Skazano dostatochno.
     --  Srok  nam  s  toboj  na  vse  ~ mesyac. Kazhdye tri-chetyre dnya ya budu
naezzhat' syuda. informaciej obmenivat'sya, pozicii soglasovyvat'...  Esli  vse
vyjdet  tak.  kak ya nadeyus', let za dvadcat'-tridcat' my nastol'ko razvernem
vektory mirovoj politiki... Uzh Gitlera i S galina zdes' tochno ne poyavitsya...
     -- Novye mogut vozniknut'...
     -- |to uzhe drugoj razgovor. Na to est' diplomatiya i specnaz GRU...
     Novikov vstal i posmotrel na chasy v prostenke.
     -- Ogo! Dejstvitel'no, zaboltavshis' my. Nado ehat' v klub.  Ser  Richard
nikogda ne opazdyvaet k robberu, dazhe na desyat' sekund. Glava 4
     Doroga  vydalas'  dolgaya,  kak  i  rasschityval  SHul'gin, i nastol'ko zhe
skuchnaya. Odnazhdy on uzhe proehal po nej iz lyubopytstva, kogda posle okonchaniya
instituta  reshil  dobirat'sya  do  Habarovska  poezdom.   Rel'ef   mestnosti,
otkryvayushchejsya  iz  vagonnogo  okna,  s  teh por prakticheski ne izmenilsya. No
priznakov civilizacii stalo men'she.Teper' oni ogranichivalis'  parovozami,  v
bol'shinstve  rzhaveyushchimi  na  uzlovyh stanciyah, i elektricheskim osveshcheniem na
nekotoryh krupnyh vokzalah.
     Vremya ot vremeni on priglashal k sebe v  salon  oficerov,  po  dvoe,  po
troe,  i  sam hodil k nim v vagony. Razgovarivali, pili chaj, igrali v karty,
obsuzhdali nyneshnie perspektivy voennogo i  politicheskogo  polozheniya  Rossii,
inogda,  na  osobenno  dlinnyh  peregonah,  ponemnogu i vypivali, no SHul'gin
nikogda ne pozvolyal perehodit' nekuyu  gran'.  Kak  tol'ko  glaza  uchastnikov
zastol'ya  nachinali  chereschur  blestet'  i  tonal'nost' razgovorov menyalas' v
nezhelatel'nom  napravlenii,  vestovoj  kak  by  nevznachaj  ubiral  so  stola
butylki, prinosil samovar ili kofejnik.
     Dolgimi  chasami  Sashka  prosto  lezhal  na verhnej polke svoego dvojnogo
kupe, chital spravochniki, podborki dokumentov, inogda mestnye, poluchaemye  na
uzlovyh  stanciyah gazety. Nikakie knigi, izdannye posle nyneshnego goda, esli
tol'ko eto ne byli vospominaniya  uchastnikov  grazhdanskoj  vojny  s  toj  ili
drugoj  storony  libo napisannye v emigracii nostal'gicheskie romany i esse o
proshloj zhizni, on chitat' ne mog. Da i dejstvitel'no, dlya chego? CHto  mog  emu
soobshchit'  dazhe  samyj  proslavlennyj  avtor,  tvorivshij  vo vremena, kotoryh
nikogda  ne  budet?  Pechal'no  usmehat'sya  ot  ponimaniya,  chto  prognozy  ne
osushchestvilis',   strasti  geroev  hodul'ny  i  bessmyslenny,  yakoby  velikie
sversheniya, kotorym lyudi posvyashchayut zhizn', ~ chepuha i tlen?
     Byvalo, vypiv ryumochku vodki  pod  kuplennye  na  perrone  kakogo-nibud'
Glazova  ili  Kungura  solenye  ogurcy  i  gruzdi,  Sashka  dolgo  smotrel na
mel'kayushchie za oknom derevni  i  sela,  to  bogatye,  s  kamennymi  domami  i
dvuhetazhnymi  rublenymi  izbami,  to porazitel'no nishchie, razrushennye vojnoj,
obshcherossijskoj  ili  mestnoj,  mezhdu  sopernichayushchimi  uezdnymi  otryadami   i
bandami.  Videl  tolpy  golodayushchih, sobirayushchihsya u stancij i raz容zdov. Odni
hoteli uehat' v inye, predpolozhitel'no sytye  kraya,  drugie  prosto  prosili
milostynyu  ili,  poteryav  poslednyuyu  nadezhdu,  pokorno  umirali,  pryachas' ot
poryvov ledyanogo vetra za stenami stancionnyh pakgauzov.
     Videl on i poezda, sostavlennye iz razbityh, razdryzgannyh passazhirskih
vagonov popolam s teplushkami, mesyacami polzushchie  po  Sibiri  ot  stancii  do
stancii,  lyudi  v  kotoryh ehali nastol'ko tugo spressovannymi, chto ne imeli
vozmozhnosti vyjti po nuzhde ili lazhe vygruzit' trupy umershih ot goloda, tifa,
serdechnogo pristupa, ili, naoborot, viseli na ploshchadkah, buferah  i  kryshah,
zamerzaya  ot  ledyanogo  vstrechnogo vetra, zasypaya i padaya pod kolesa. Mnogih
prosto sbrasyvali pod otkos, predvaritel'no obobrav i razdev...
     Po otdel'nosti on ih zhalel, osobenno zamotannyh v gryaznoe tryap'e detej,
i razdal by im vse  skromnye  v  masshtabah  obshcherossijskoj  tragedii  zapasy
imeyushchegosya  v  poezde  prodovol'stviya.  Tol'ko  chto by eto izmenilo? Vechnaya,
mozhno    skazat',    problema    abstraktnyh    gumanistov.    Oni     mogli
oblagodetel'stvovat'  neskol'ko soten lyudej na blizhajshej stancii. No, razdav
vse na ocherednom polustanke, uvideli by novye  sotni  i  tysyachi  gololayushchih,
neotlichimo  pohozhih  na tol'ko chto nakormlennyh shest'yu chasami ran'she. I tozhe
tyanushchih k zerkal'nym oknam vagonov drozhashchie gryaznye ruki.
     No  SHul'gin,  otkazyvaya  v  milostyne,  ne  pozvolyal  sebe?   malodushno
otvorachivat'sya,  stoyal  v koridore, kuril, mozhet byt'. chashche, chem obychno. Ili
dazhe spuskayutsya povyshat' vozduhom na utoptannyj sneg platformy.
     I videl, chto ryadom s umirayushchimi  ot  goloda  torguyut  darenymi  kurami,
pechennymi  v zole russkih pechej yajcami. goryachej kartoshkoj, solen'yami i salom
takie zhe tochno russkie tetki i staruhi,  a  korenastye  borodatye  muzhiki  v
nagol'nyh  polushubkah  i sukonnyh poddevkah predlagayut proezzhayushchim chetverti,
litrovki i polbutylki krepchajshego samogona.
     Nu i kto vo vsem etom vinovat? Rasstrelyannyj car', pri kotorom  esli  i
golodali, to umerenno i s tverdoj nadezhdoj na kazennuyu ili blagotvoritel'nuyu
pomoshch'.  bol'sheviki,  poobeshchavshie  vsem  vse  i srazu, no rasstrelivavshie za
spryatannyj ot rekvizicii pud muki, ili otstupavshie vdol'  Velikoj  Sibirskoj
magistrali  izmuchennye nepreryvnymi boyami, tozhe golodnye i pogolovno bol'nye
tifom i ispankoj kolchakovskie divizii?
     Otvetit' na eti voprosy SHul'gin ne mog, po gudku parovoza vozvrashchalsya v
vagon i libo  snova  nalival  sebe  polstakana  vodki,  libo  priglashal  dlya
ocherednogo razgovora kapitana Kirsanova.
     S  etim  zhandarmskim  oficerom,  ves'ma dalekim ot karikaturnogo obraza
svoih  kolleg,  sem'desyat  let  izobrazhavshegosya   literaturoj   socrealizma,
SHul'ginu  bylo  interesno besedovat'. CHto udivlyalo -- Kirsanov sovershenno ne
pil. Po krajnej mere lyuboe predlozhenie na etu temu on delikatno,  no  tverdo
otklonyal.  Ne ssylayas' ni na bolezn', ni na sluzhbu. Prosto: "Blagodaryu, vashe
prevoshoditel'stvo (ili Aleksandr Ivanovich --  smotrya  po  obstoyatel'stvam),
sejchas ne hochetsya".
     V  ego  prisutstvii  i  SHul'ginu  prihodilos'  vozderzhivat'sya. CHtoby ne
stavit' sebya v neravnoe polozhenie.
     -- A  vy  obratili  vnimanie,  gospodin  general,  --  nachal  ocherednye
posidelki  Kirsanov, -- chto ton bol'shevistskoj pressy, chem dal'she ot Moskvy,
tem otchetlivee nachinaet menyat'sya. Zdes' o novovvedeniyah  gospodina  Trockogo
pishut   gluho.  Mnogie  predpochitayut  obojti  novuyu  ekonomicheskuyu  politiku
molchaniem, da i perestanovok v sisteme vlasti otkryto ne podderzhivayut.
     --  Da  i  neudivitel'no.  Inerciya.  Zdeshnie  gubsekretari  vse  bol'she
leninskogo  prizyva,  i  privychki  k  bezuslovnomu  "chego  izvolite" poka ne
vyrabotalos'. A vas eto otchego volnuet?
     -- Dumayu, pomeshaet eto nashej missii ili net? O  celyah  poezdki  SHul'gin
poka eshche ne govoril nikomu i nichego. Odnako reshil, chto postepenno uzhe pora i
nachinat'  gotovit'  soratnikov  k  predstoyashchemu.  Vnachale  --  po  odnomu  i
dozirovanno.
     -- A kak vy ee sebe predstavlyaete?
     -- Mne predstavlyat' nezachem, ya poluchu prikaz i vot togda stanu  dumat',
kak ego nailuchshim obrazom ispolnit'.
     Net,   bylo   v   etom   hudoshchavom  goluboglazom  cheloveke,  vyglyadyashchem
znachitel'no molozhe svoih tridcati treh let, nechto  trevozhashchee.  Esli  by  ne
sami  oni  s  Novikovym zaverbovali ego v svoj otryad v Stambule, kogda nikto
eshche v mire i pomyslit' ne mog. kto oni i dlya chego  beseduyut  s  bezrabotnymi
oficerami-evakuantami, SHul'gin mog by zapodozrit', chto kapitan im podstavlen
chuzhoj specsluzhboj.
     -- Horoshee pravilo. Mozhno tol'ko privetstvovat'... Poskol'ku razgovor u
nih byl  privatnyj,  kak  by  i  ni  o  chem,  Kirsanov  derzhalsya svobodno, s
interesom osmatrivalsya, izuchaya obstanovku  salon-vagona,  kuril  shul'ginskie
papirosy (vot kuril on chasto i zhadno, zatyagivayas' pochti bez pauz, poka ogon'
ne  dobegal  do  kargonnogo  mundshtuka),  othlebyval krepko zavarennyj chaj s
saharom vnakladku.
     Sashka zametil ego vzglyad, neskol'ko raz zacepivshijsya za orehovyj korpus
blyutnerovskogo pianino.
     -- Igraete, Pavel Vasil'evich?
     -- Sovershenno po-shkolyarski.
     -- Odnako  zhe...  YA  vot  nikak  ne  umeyu,  hotya  i  mechtal.  Ispolnite
chto-nibud'.
     --YA  i  ne znayu, pravo... Davno ne uprazhnyalsya. Nu izvol'te, tol'ko chto?
Mozhet byt', Mocarta?
     -- Radi Boga. Na vashe usmotrenie... Igral Kirsanov horosho. Ne  slishkom,
mozhet   byt',   tehnichno,   no   emocional'no.  Poka  on,  nakloniv  golovu,
stremitel'no brosal tonkie pal'cy po klavisham, SHul'gin za ego spinoj ryumochku
vse zhe vypil. Razgovor bez etogo shel kak-to vyalo.
     Da on i ne znal tolkom,  chto  imenno  zhdet  ot  vstrechi  s  Kirsanovym.
Nadeyalsya na intuiciyu i sluchaj.
     Takoj  nakonec  predstavilsya.  Kapitan  zakonchil  igrat' -- chto imenno,
Sashka ne ponyal, v klassike on razoiralsya slabo, eshche "Tureckij marsh" sumel by
uznat', a v ostal'nom... Snova vernulsya k  stolu.  Glaza  u  nego  sohranyali
neskol'ko otsutstvuyushchee vyrazhenie. Tut SHul'gin i sprosil nebrezhno:
     --  A za chto vy menya nedolyublivaete, Pavel Vasil'evich? YA vam chto-nibud'
nepriyatnoe  sdelal?  Zadel,  mozhet  boyt',  chem   Esli   tak   --   prostite
velikodushno...
     ZHandarm  smotrel  na  nego  yasnym  i legkim vzglyadom, v kotorom SHul'gin
ulovil chto-to pohozhee na prenebrezhenie. Ponyatno, general, kotoryj izvinyaetsya
pered kapitanom, nemnogogo stoit.
     -- Net, chto vy, Aleksandr Ivanovich, protiv vas lichno ya nichego imet'  ne
mogu.  Naprotiv,  krajne  blagodaren.  Gnil  by  sejchas v stambul'skih dokah
ili... ne znayu, v Inostrannom legione, mozhet byt'.
     -- Tak chto? Ne bojtes', za otkrovennost' ya eshche nikogo  ne  utesnyal.  --
Arhaichnoe slovo samo soboj sorvalos' s ego gub. Otkuda ono? Kazhetsya, v shkole
uchili: "...pogibel' zhdet togo, kto pervyj vosstaet na utesnitelej naroda..."
Lermontov? Ili Nekrasov?
     --  Politika mne vasha ne nravitsya. Ne dlya togo my voevali, chtoby v treh
perehodah ot Moskvy  ostanovit'sya  i  zhida  patlatogo  na  kremlevskij  stol
sazhat'... Vy nam koe-chto drugoe obeshchali.
     --  Nu-u,  kapitan!..  --  SHul'gin  kartinno vsplesnul rukami. -- Uzh ot
cheloveka vashej professii  ya  takoj  naivnosti  ne  zhdal.  Kazhdyj  neobhodimo
prinosit pol'zu, buduchi upotreblen na svoem meste. Kto tak skazal?
     -- Koz'ma Prutkov, razumeetsya.
     -- Tak vot i prinosite, v dozvolennyh predelah. Vy v shahmaty igraete?
     -- Slegka, -- sostorozhnichal na vsyakij sluchaj Kirsanov.
     --   Esli   protivnik   na  chetvertom  hodu  ferzya  v  pole  vyvodit  i
podstavlyaetsya, srazu bit' budete ili obozhdete slegka? Vot to-to... Dela  nam
s  vami eshche oj-oj kakie predstoyat! Ne dalee chem cherez nedelyu, a to i ran'she.
Davajte v soobrazitel'nost'  poigraem.  Organizuem  etakij  klub  veselyh  i
nahodchivyh. Tridcat' sekund vam na razmyshlenie --~ predlagajte gipotezu, chto
nam v Sibiri vdrug potrebovalos'? Vremya poshlo...
     ...Kak-to,  uzhe  v  Omske,  SHul'gin  vyshel progulyat'sya na privokzal'nuyu
ploshchad', poka parovozy prinimali ugol'  i  vodu,  a  smazchiki  kovyryalis'  v
buksah.  Posle  mnogodnevnogo  stuka  koles, dergayushchegosya i raskachivayushchegosya
vagonnogo pola pod nogami projtis'  po  tverdoj  i  nepodvizhnoj  zemle  bylo
priyatno. Kompaniyu emu sostavil kaperang Ketlinskij. Gotovyas' k predstoyashchemu,
Sashka  slovno  by  nevznachaj stal rassprashivat' kapitana o proshloj sluzhbe, o
lichnyh kachestvah, haraktere i privychkah admirala. Cel' operacii  on  do  sih
por  nikomu  eshche  ne  raskryval,  dopuskaya, hotya i kak ves'ma maloveroyatnuyu,
vozmozhnost' prisutstviya v poezde vrazheskogo  lazutchika.  A  ved'  dostatochno
odnogo,  pust'  prosto  neostorozhnogo  slova,  chtoby  poletel po telegrafnym
provodam v Irkutsk shifrovannyj  signal  ~  i  vse.  Tshchatel'no  razrabotannye
strategicheskie  plany pojdut prahom. Poslednee soveshchanie i postanovku boevoj
zadachi on reshil provesti uzhe posle Nizhneudinska i bolee ne pozvolyat'  nikomu
iz posvyashchennyh pokidat' vagony i obshchat'sya s postoronnimi.
     Osobyj  interes u SHul'gina vyzvali vospominaniya Ketlinskogo o poslednih
mesyacah shestnadcatogo goda:
     -- Flot togda byl  v  vysochajshej  stadii  boesposobnosti.  Dazhe  gibel'
"Marii" na nej malo otrazilas'. Hotya, konechno, eta katastrofa vseh potryasla.
Novejshij  linkor,  v  sobstvennoj  gavani,  ogromnye  zhertvy... No povedenie
admirala!  Uzhe  cherez  shest'  minut  posle  vzryva  on  pribyl   na   palubu
"Imperatricy", ni sekundy rasteryannosti, nikakih raznosov. Kogda stalo yasno,
chto korabl' spasti ne udastsya, prikazal spokojno nachat' posadku v shlyupki. Za
isklyucheniem pogibshih neposredstvenno ot vzryvov, ne dopustil ni odnoj lishnej
zhertvy. Za odno eto emu mozhno pamyatnik: stavit'...
     "Uzh  eto  tochno, -- podumal SHul'gin. -- Kogda "Novorossijsk" vzorvalsya,
desyat' admiralov sobralos', tri chasa drug pered drugom rukami razmahivali  i
v itoge shest'sot chelovek utopili v sta metrah ot berega".
     Hotya  gibel' linkora "Novorossijsk" schitalas' odnoj iz strashnyh voennyh
tajn sovetskoj vlasti,  vsya  strana  o  nej  znala,  a  naibolee  koloritnye
podrobnosti   SHul'ginu   eshche   let   pyat'  nazad  pereskazyval  sluzhivshij  v
CHernomorskom parohodstve sudovym inzhenerom Levashov.
     Prichinoj  vzryva  nazyvali  i   nevytralennuyu   minu,   ya   ital'yanskih
diversantov,  no  naibolee  absurdnuyu,  a  s  tochki  zreniya SHul'gina, vpolne
ubeditel'nuyu versiyu izlozhil ne ponaslyshke znavshij minnoe delo Voroncov.
     "Nikakaya mina pyatnadcat' let pod vodoj ne prolezhit, chtoby  nekontaktnyj
vzryvatel'  ispravnym ostalsya. I naschet ital'yanskih diversantov polnyj bred.
"Dzhulio CHezare" chetyre goda u stenki rzhavel, poka ego  nam  ne  peredali,  a
potom   eshche  vosem'  let  plaval.  I  vot  vdrug  u  starogo  knyazya  Borgeze
oskorblennyj  patriotizm  vzygral!  Sobral  svoih  starichkov-podryvnikov   i
otpravilsya  za tri morya istoricheskuyu spravedlivost' vosstanavlivat'! S tochki
zreniya logiki strashno ubeditel'no! Vrode by kak carskij Genmor poslal  lyudej
v  shestnadcatom  godu  v  Sasebo krejser "Varyag" vzryvat', chtob pod yaponskim
flagom bol'she ne hodil. Drugih del u ital'yancev k tomu vremeni ne bylo!  Mne
znayushchie  rebyata  govorili: vsya prichina -- v obychnom bardake. Na obshcheflotskih
ucheniyah otrabatyvali minirovanie krupnogo korablya v nepriyatel'skom portu, nu
i sduru vmesto uchebnogo zaryada boevoj pricepili. Tol'ko i delov.  Ottogo  iz
vsego  flotskogo  nachal'stva odnogo admirala Kuznecova i nakazali, kotoryj v
to vremya v Moskve v bol'nice lezhal i k gibeli linkora ni malejshego otnosheniya
ne imel".
     A vot za vzryv "Marii" Kolchak nikogo nakazyvat' voobshche ne  stal,  sochtya
ego  "neizbezhnoj  v usloviyah vojny sluchajnost'yu". Naoborot, mnogih nagradili
za muzhestvo i geroizm.
     "CHto za chert! -- prodolzhal dumat' SHul'gin. -- Kakoj temy ni  kosnesh'sya,
obyazatel'no  ej  paralleli v sovetskoj zhizni nahodyatsya. I vsegda ne v pol'zu
poslednej". A kapitan prodolzhal rasskazyvat', uspev perejti uzhe k tomu,  kak
Kolchak za nedelyu i navsegda zaper "Geben" i "Breslau" v Bosfore.
     --  Do  etogo  my  za  nimi  dva  goda gonyalis', i bez tolku. Vsegda im
uskol'znut' udavalos'. Admirala |bergarda dazhe "Gebengardom"  prozvali..^  A
Kolchak  vyvel  flot  v  more,  dve  tysyachi glubokovodnyh min v ust'e Bosfora
postavil,  postoyannyj  dozor  vozle  zagrazhdeniya  uchredil  --  i  vse.   Kak
otrezalo...
     Morozec  byl  gradusov okolo pyatnadcati, vpervye za tri dnya prekratilsya
snegopad i pokazalos' solnce. Hotya pronzitel'nyj veter  s  vostoka  produval
dazhe  Sashkinu  mehovuyu  kurtku. A kapitanu bylo kak by i ne holodno, v svoej
potrepannoj chernoj shineli on derzhalsya pryamo i dazhe ne pryatal ruki v karmany.
Privychka, navernoe, stoyat'  na  mostike  vo  vremya  zimnih  shtormov.  Odnako
Voroncov vsegda govoril, chto k holodu privyknut' nevozmozhno.
     Oni  oboshli  po  perimetru bol'shuyu pustynnuyu ploshchad', zavalennuyu vsyakim
musorom. Poezda,  znachit,  skoro  ne  predviditsya.  A  te  neschastnye,  komu
devat'sya  nekuda,  tugo  spressovalis'  v  zale ozhidaniya, koridorah i byvshem
restorannom zale vokzala, vse vhody i vyhody iz kotorogo  perekryli  strelki
NKPS po sluchayu pribytiya poezdov specnaznacheniya,
     Vdol'  gluhogo  kirpichnogo zabora stancii tyanulsya ryad nerovno srezannyh
pnej
     -- pamyat' o pushchennoj na drova berezovoj allee. Sleva ot dlinnogo serogo
zdaniya vokzala priplyasyvali vozle svoih sanej, hlopali rukavicami po bokam i
hriplo  zazyvali  nemnogochislennyh  vozmozhnyh  passazhirov   izvozchiki.   Dva
milicionera  v  mohnatyh  zabajkal'skih  papahah,  zakinuv za spinu yaponskie
vintovki,  razvodili  koster  iz  staryh  shpal.  Vnimanie  SHul'gina  privlek
sognuvshijsya  kryuchkom  paren',  donel'zya  zamerzshij.  Emu ne hvatalo terpeniya
zhdat', poka ogon' razgoritsya po-nastoyashchemu, i on soval ladoni pryamo v  vyaluyu
struyu sizogo dyma.
     Odet  stradalec  byl  v  rastoptannye yuftevye sapogi, shtany domotkanogo
sukna i sovsem ne podhodyashchij k pogode korotkij flotskij bushlat. Na golove --
gryaznobelyj treuh. No vot lico u nego... ne sovsem podhodilo k naryadu.
     Sashka ukazal na nego Ketlinskomu.
     -- Vzglyanite, Kazimir Filippovich, ne iz vashih? Bushlatik formennyj, a na
"revolyucionnogo matrosa" ne slishkom pohozh.
     -- Sejchas lyuboj odet vo chto pridetsya. Mog i na  tolkuchke  kupit',  i  s
ubitogo snyat', -- otvetil kaperang, odnako izmenil svoj kurs i, poravnyavshis'
s parnem, negromko, no rezko skomandoval po-anglijski:
     -- Gardemarin, ko mne!
     "Pravil'no,  --  odobril  kapitana  SHul'gin.  --  Skoree  vsego  imenno
gardemarin. Let emu dvadcat', ot sily dvadcat' odin, michmanom stat' ne uspel
by..."
     Paren'  neproizvol'no  dernulsya  i  tut  zhe  snova  snik,   eshche   blizhe
pridvigayas'  k  kostru,  tak,  chto  odin  iz  milicionerov  dazhe  slegka ego
ottolknul.
     -- Nu kudy, kudy lezesh'? SHCHas razgoritsya, tady i pogreemsi...
     -- Podojdite, podojdite k nam,  --  uzhe  myagche  skazal,  ostanovivshis',
Ketlinskij. -- Sejchas vam boyat'sya nechego.
     Oni  poshli  ryadom,  o chem-to negromko peregovarivayas', a SHul'gin slegka
priotstal, obernulsya. |ta mimoletnaya scenka ne privlekla  nich'ego  vnimaniya.
Da, sobstvenno, chego im bylo opasat'sya? So svoim mandatom Sashka mog bez suda
rasstrelyat'  nachal'nika stancii, esli by emu eto prishlo v golovu, n nikto by
ne stal sporit', a tut vsego-to zahotelos'  bol'shim  moskovskim  nachal'nikam
peregovorit'  s  zamerzayushchim  brodyazhkoj. Mozhet, prosto dokumenty proverit' v
celyah bditel'nosti.
     U vhoda na perron Ketlinskij  priderzhal  shag.  O  chem  on  rassprashival
byvshego  gardemarina.  SHul'gin ne slyshal, no glaza parnya svetilis' otchayannoj
nadezhdoj, smeshannoj so strahom.
     -- Vot, Aleksandr Ivanovich, pozvol'te predstavit' -- starshij gardemarin
Morskogo korpusa Belli Vladimir Aleksandrovich, potomok izvestnogo v  istorii
russkogo  flota  kapitana Belli. V semnadcatom godu zastryal vo Vladivostoke,
gde prohodil morskuyu praktiku  na  vspomogatel'nom  krejsere  "Orel".  Posle
otkrytiya   zheleznodorozhnogo   soobshcheniya  cherez  CHitu  probiraetsya  domoj,  v
Peterburg. Deneg net, est' nechego, na poezd ne mozhet sest' pyatye sutki...
     SHul'gin srazu ponyal, chto za mysli skachut sejchas v davno ne mytoj golove
gardemarina. |ti dvoe, konechno" bol'sheviki. Kto eshche mozhet nahodit'sya zdes' i
sejchas? V nemalyh chinah, sudya po odezhde i vozrastu. Razgadali ego srazu.  Do
sih  por  emu  udavajtes'  prikidyvat'sya demobilizovannym matrosom, zatertaya
spravka ob etom ot  shtaba  Sibirskoj  flotilii  godilas'  dlya  malogramotnyh
zagradotryadnikov,  a  tut popalsya. Poka ne sprosili, chto on delal tri goda v
belom, okkupirovannom amerikancami i  yaponcami  Vladivostoke,  no  navernyaka
sprosyat.  Udastsya  vykrutit'sya  ili  sdadut v CHK? |tot, v oficerskoj shineli,
vyglyadit  dobrozhelatel'nym,  pradeda  vspomnil.  Vyvshij  starshij  lejtenant,
navernoe,  ili kavtorang. No vse ravno ved' sluzhit bol'shevikam. Odna nadezhda
na ostatki dvoryanskoj chesti i chelovecheskoe sochuvstvie...  Teper'  vse  budet
zaviset' ot vtorogo. Neponyatnyj tip, navernoe, komissar...
     SHul'gin  snova  oshchutil vozbuzhdayushchee chuvstvo vlasti nad chuzhoj sud'boj. I
udivlenie pered mogushchestvom sluchaya. Vot  zahotelos'  im  razmyat'  nogi  ~  i
vstretili  pogibayushchego  gardemarina. Ostalis' by v vagone chaj pit' ili vyshli
na polchasa pozzhe -- propal by paren' bez  sleda.  Do  Pitera  emu  tochno  ne
doehat'.  I  sejchas  vse  v  moih  rukah. Mogu otvernut'sya i projti mimo. Na
sekundu Vladimir pochuvstvuet oblegchenie, blagodarnost' sud'be  za  spasenie.
Kotoroe  na  samom  dele  okazhetsya chut' otlozhennym smertnym prigovorom. Mogu
vydat' emu dejstvitel'no nadezhnyj mandat s prikazom vsem  vlastyam  okazyvat'
podatelyu  vsyacheskoe sodejstvie i obespechit' proezd v liternom poezde. A mogu
sejchas  priglasit'  v  svoj  vagon...  CHto  sulit  gardemarinu   v   budushchem
admiral'skie  pogony,  no  s  tem zhe uspehom i smert' v boyu cherez nedelyu ili
god. Tak chto vyberem, o vsemogushchij Garun-al'- Rashid?
     -- Sil'no ogolodali, yunosha?  --~  zadal  on  naibolee  bessmyslennyj  v
dannoj  situacii  vopros.  -- I vshi, navernoe, imeyutsya? Togda rasporyadites',
pozhalujsta, gospodin  kapitan  pervogo  ranga,  chtoby  starshego  gardemarina
pomyli  v  bane (v poezde imelsya horosho oborudovannyj vagon-banya), pereodeli
podobayushchim obrazom, a zatem ya priglashayu vas oboih na uzhin. -- Govoril eto  i
naslazhdalsya smenoj vyrazheniya lica Vladimira Belli. -- Schitajte sebya snova na
sluzhbe. Ot prisyagi vy, nadeyus', ne otrekalis'?
     --  Ot  kakoj  prisyagi?  -- probormotal neposlushnymi, n ne tol'ko iz-za
moroza, gubami yunosha.
     -- Kazimir Filippovich, razve gardemariny Morskogo korpusa ne  prinimali
prisyagu do oktyabrya semnadcatogo?
     --   Tak   tochno,  vashe  prevoshoditel'stvo,  --  vklyuchilsya  v  igru  i
Ketlinskij, -- prinimali, kak vse voennosluzhashchie...
     ~- Kakie zhe mogut byt' eshche voprosy? Ne smeyu vas bolee zaderzhivat'. A  v
semnadcat' chasov zhdu..,
     Vagon snova nadoedlivo i unylo gromyhal kolesami po razboltannym, davno
uzhe ne otvechayushchim nikakim GOSTam i trebovaniyam tehniki bezopasnosti rel'sam.
No Vladimiru  etot  zvuk  kazalsya torzhestvennym marshem. Bylo,teplo, uglya dlya
otopleniya ne zhaleli,  goreli  elektricheskie  bra  na  polirovannyh,  hotya  i
izryadno  pocarapannyh  stenah,  pod nogami v udobnyh myagkih sapogah pruzhinil
tekinskij  kover,  skatert'  na  stole  krahmal'naya,  na  tarelkah   dymilsya
nastoyashchij  bef-stroganov  s  garnirom  iz  kartofel'noj  solomki, kaperang v
kitele so svezhajshim vorotnichkom podlival gardemarinu vodku  v  serebryanuyu  s
chern'yu stopku. Slovno vse proishodilo v kayut-kompanii krejsera, eshche do togo,
kak vlast' i vo Vladivostoke zahvatili bol'sheviki.
     Nevozmozhno  dazhe  poverit'  svoemu  schast'yu.  A vsego gri chasa nazad...
Net-net, luchshe i ne vspominat', nu kak rasseetsya dymom divnoe videnie? S nim
uzhe bylo podobnoe,  kogda  v  tifoznom  bredu  predstavlyalas'  peterburgskaya
kvartira,  osveshchennye  utrennim solncem kvadraty navoshchennogo parketa i mat',
podayushchaya chashku s klyukvennym morsom...
     General naprotiv, hotya i net na ego mundire zolotyh pogon, no vse ravno
nastoyashchij general, blagozhelatel'no shchuritsya,  smotrit,  kak  gardemarin  est,
starayas'  pravil' no derzhat' vilku i nozh, ne glotat' slishkom bystro i zhadno.
Vladimiru hotelos' nemedlenno nachat' zadavat' voprosy: chto  proishodit,  kak
vozmozhno,  chto  nastoyashchie  carskie  oficery svobodno puteshestvuyut po krasnoj
Rossii? U nego vnachale mel'knulo podozrenie, chto eto chudovishchnaya,  iezuitskaya
provokaciya  chekistov,  tol'ko  zachem,  kto on takoj, chtoby radi nego... I te
lyudi, kotoryh on uvidel v sosednem vagone, " samye nastoyashchie  oficery,  vryad
li  CHK  sumela  by  nabrat'  stol'ko  talantlivyh statistov. Belli znal, chto
bol'sheviki ne sumeli razbit' Vrangelya i podpisali mir, no kakaya svyaz'?
     -- Vy v kakih disciplinah  chuvstvuete  sebya  luchshe  podgotovlennym?  --
sprosil gardemarina kaperang.
     --   Voobshche-to   shturmanskoe   delo   mne  bol'she  nravitsya.  No  i  po
artillerijskoj podgotovke u menya polnye dvenadcat'.
     ~- |to horosho. Artilleristy nam prigodyatsya. YA i sam artillerist. Kto  u
vas praktikoj rukovodil? ~ Kapitan pervogo ranga Kiticyn.
     --  Mihail  Aleksandrovich? Byli znakomy, eshche po Baltike. Horoshij moryak.
Gde on sejchas?
     -- Znayu tol'ko, chto vesnoj on uvel otryad iz  treh  korablej  v  YAponiyu,
namerevayas' idti v Sevastopol', -- otvetil gardemarin, proglatyvaya kusok,
     --  Doshel,  mogu  vam  soobshchit'. Na parohode "YAkut". S nim sto dvadcat'
gardemarinov i komanda. A vy pochemu ostalis'? Sejchas by uzhe michmanom byli...
     -- YA tyazhelo bolel. Tif. Dumali -- ne vyzhivu.
     -- Nu, sud'be vidnee. Dast Bog, vskore povidaetes' s odnokashnikami.  "-
kivnul  Ketlinskij,  so  vkusom  vypil.  Emu  tozhe  nravilos' ehat' v poezde
SHul'gina.  Poryadki  sovershenno  kak  na  starom  flote.  On  promoknul  guby
salfetkoj.  --  Tol'ko  u nih byli v boyah tyazhelye poteri. Vo vremya desanta v
Odessu chut' ne polovina..,
     -- Ostavim poka pechal'nuyu temu, -- vklyuchilsya v razgovor SHul'gin. --  Vy
cherez Irkutsk kogda proehali?
     ~  Dnej  desyat',  navernoe.  U menya kak-to dni pereputalis'. YA, i kakoe
segodnya chislo, netverdo znayu.
     -- Tam dolgo byli?
     ~ Nedelyu. Drova dlya parovozov na stancii pilil, potom na  tendere  menya
do Omska dovezli.
     -- O Kolchake chto-nibud' slyshali?
     --  Da  chto  zhe  tam mozhno uslyshat'? Uzhe i zabyli o nem vse. YA by hotel
shodit', posmotret', gde ego rasstrelyali, da rassprashivat' ne risknul...
     -- Gorod hot' nemnogo znaete?
     -- Central'nuyu chast' tol'ko...
     SHul'gin,  slovno  poteryav  interes  k  etoj  teme,  nachal  vyyasnyat'   u
gardemarina  podrobnosti  zhizni  vo  Vladivostoke  pri  krasnyh  i  vo vremya
intervencii soyuznikov, o nastroeniyah na Amurskoj i Sibirskoj  flotiliyah,  ih
korabel'nom sostave i ob uchastii v boyah protiv krasnyh.
     --  Vot  chto  interesno.  Kazimir  Filippovich, na Baltike i CHernom more
matrosy okazalis' glavnoj razrushitel'noj siloj i udarnym otryadom  revolyucii,
a na Dal'nem Vostoke -- naoborot. Matrosskie komandy do poslednego sohranili
vernost'  zakonnoj  vlasti. Vliyaniya nad nimi bol'sheviki tak i ne poluchili...
Vy eto chem-nibud' mozhete ob座asnit', gardemarin?
     -- Ne mogu, vashe prevoshoditel'stvo. Navernoe, potomu,  chto  agitatorov
ne hvatilo i boevyh dejstvij tam ne velos'. Vot i ne bylo prichiny buntovat'.
     --  Skoree  vsego  delo  neposredstvenno  v  lyudyah.  Sibirskaya flotiliya
komplektovalas'  prizyvnikami  iz  Sibiri  zhe  i  Primor'ya.  A   tam   narod
zazhitochnyj,  spokojnyj,  im revolyuciya nichego osobo privlekatel'nogo posulit'
ne mogla, ~ vyskazal svoe mnenie Ketlinskij. --  I  lozung  "SHtyk  v  zemlyu"
populyarnosti  ne  imel.  Vojny  i  tak  net,  kormezhka luchshe, chem v derevne,
bol'shoj gorod pod bokom, vinnuyu porciyu  vydayut  bez  vderzhki.  Esli  hotite,
Aleksandr  Ivanovich,  voobshche  vsya  revolyuciya  prezhde  vsego  iz-za  gluposti
verhovnoj vlasti i nesovershenstva nashih ustavov  proizoshla.  S  pervyh  dnej
vojny  kadrovyh  oficerov  v  ataku  vperedi  pehotnyh cepej posylali, vot i
ostalas' armiya bez nastoyashchego oficerstva. Uzhe v shestnadcatom godu  devyanosto
procentov   polurotnyh  i  rotnyh  komandirov  iz  meshchan  s  chetyrehklassnym
obrazovaniem i shestimesyachnoj  shkoloj  praporshchikov  sostoyali.  Vot  i  nekomu
okazalos'  soldatskuyu massu, gde dve treti ryadovyh byli soroka let i starshe,
v rukah uderzhat'. Dalee. Gvardiyu s pervyh dnej  vo  vstrechnye  boi  brosili.
Durak tol'ko takoe mog pridumat'. Nadeyalis' za dva mesyaca nemcev pobedit'. A
ostavalas'  by  kadrovaya  gvardiya  v  Petrograde,  nikomu v golovu ne prishlo
buntovat', a i vzdumali by --  odnimi  nozhnami  palashej  lyubuyu  demonstraciyu
razognali  by.  Kak v Moskve v devyat'sot pyatom. S flotom to zhe samoe. CHetyre
goda linejnyj flot u stenki prostoyal, mozhete sebe predstavit' -- ni  razu  v
more ne vyshel. Voobrazit' tol'ko -- chut' ne desyat' tysyach molodyh zdorovennyh
mu zhikov chetyre goda na zheleznyh korobkah sideli i bol'shevistskih agitatorov
slushali!  V  takih  usloviyah  dazhe  Ioanna  Kronshtadtskogo ugovorit' mozhno v
bordel' shodit'.
     -- A vot CHernomorskij flot iz boev i pohodov ne vy lezal,  a  itog  tot
zhe, -- podnachil SHul'gin kaperanga.
     --  Nu, to vy ne putajte, Aleksandr Ivanovich. Na nashem flote besporyadki
nachalis', kogda uzhe vsyu Rossiyu bol'sheviki zahvatili. I tem ne  menee  bol'she
poloviny  matrosov  ne  poddalis'.  Kto  voobshche v Novorossijsk ne poshel, kto
odumalsya i obratno vernulsya.. I sejchas na korablyah mnogo ryadovyh  i  unterov
sluzhit...  Esli  by komanduyushchij nemnogo zhestche sebya vel. agitatorov s pervyh
dnej prikazal arestovat' i voenno-polevym sudom sudit', sejchas by  zhiv  byl,
navernoe...  Vechnaya emu pamyat'. Gardemarin, razmorivshis' v teple i vypiv tri
bol'shie ryumki, osolovel i otchetlivo kocheval nosom,
     --~ Otvedite ego v kupe, -- poprosil SHul'gin Ketlinskogo,
     -- Spit, -- soobshchil, vernuvshis', kavtorang. -- A dlya chego on vam voobshche
nuzhen, pozvol'te polyubopytstvovat'?
     -- Da tak. ZHalko stalo. Voz'mete ego k sebe,  glyadish',  horoshij  oficer
poluchitsya.  A  esli dazhe i ne ochen', vse luchshe, chem esli by pod zaborom umer
ili u stenki... I eshche koe-kakie soobrazheniya imeyutsya,


     "... Kolchak rasstrelyan byl CHeka, vzdohnuli  interventy  tyazhko.  Ostalsya
pshik  ot  Kolchaka  i  admiral'skaya furazhka". "Glup Dem'yan Bednyj",-- podumal
SHul'gin, sbrasyvaya na pol kupe tyazhelyj, otpechatannyj  na  gruboj  obertochnoj
bumage  list  gazety "Izvestiya Soveta rabochih i krest'yanskih deputatov", gde
byli napechatany eti poshlye stishki. Malo chto smysl krajne pohabnyj, tak v nih
i fakticheski vse neverno. Vo-pervyh, po idee, rasstrelival Kolchaka Irkutskij
revkom, otnyud' ne CHK, kotoroj tam  ne  bylo  i  ne  moglo  byt'.  Vo-vtoryh,
interventy  vryad  li tyazhko vzdyhali, poskol'ku Kolchaka bol'shevikam i vydali,
chtoby spastis' samim i utyanut' preslovutyj "zolotoj eshelon"  --  shestnadcat'
vagonov  so  spasennym  ot  krasnyh pri ih begstve iz Kazani zolotym zapasom
Rossijskoj imperii. I pro furazhku tozhe bred, moroz  togda  byl  za  tridcat'
gradusov,  i  admirala  na  rasstrel  veli  v  papahe. Pshik zhe ostalsya ne ot
Kolchaka, kotoryj pri lyubyh povorotah syuzheta  ostaetsya  odnim  iz  krupnejshih
politicheskih  deyatelej  Rossii,  ee  zhe proslavlennym flotovodcem i vdobavok
polyarnym issledopatelem, laureatom Bol'shoj Konstantinovskoj  zolotoj  medali
Russkogo  Geograficheskogo  obshchestva, imenem kotorogo nazvan ostrov v Karskom
more, a ot samogo Efima Pridvorova, Dem'yana Bednogo tozh, koe-kak  prozhivshego
svoyu lakejskuyu zhizn' i umershego v polnoj bezvestnostI.
     I  eshche  emu  dumalos' nakanune reshayushchego dnya -- tak li ono sluchilos' na
samom dele ili nachalis' uzhe ocherednye  istoricheskie  aberracii?  Byl  li  na
samom  dele  rasstrelyan  Kolchak  7  fevralya  1920  goda  dazhe  i  v  proshloj
real'nosti, ili Sibrevkom  vse  zhe  posledoval  prikazu  Moskvy:  "V  sluchae
opasnosti  vyvezti  Kolchaka na sever ot Irkutska..." Moglo li sluchit'sya, chto
fakt izmeneniya real'nosti v iyule dvadcatogo goda retrogradno povliyal na  nee
zhe  v fevrale? Gadat' ne budem, potomu chto vse ravno bespolezno. Postaraemsya
sdelat' tak, chtoby zavtra nes vyshlo kak nado.
     SHul'gin vse produmal s naivozmozhnejshej tshchatel'nost'yu.  Na  blizhajshem  k
Irkutsku  so  storony  Moskvy  raz容zde  ostavil  parovoz  s odnim vagonom i
desyat'yu oficerami ohrany. Bronepoezd prodvinul  po  glavnomu  puti  pryamo  k
passazhirskomu perronu. V sluchae neobhodimosti on budet prikryvat' othod. Ego
4,2-dyujmovye  pushki,  esli potrebuetsya, raznesut polovinu goroda. Svoj poezd
on zagnal na bokovuyu vetku srazu za vyhodnym semaforom. Prikazal zagruzit'sya
uglem i vodoj pod zavyazku i derzhat' par na  marke.  Postavil  boevuyu  zadachu
neposredstvennym ispolnitelyam.
     O  podlinnoj  celi  ih  pribytiya syuda znali tol'ko Ketlinskij, Mal'cev,
Kirsanov  i  eshche  troe.  Ostal'nye  oficery-rejndzhery  poluchili  bolee-menee
ubeditel'nye legendy i podrobnuyu dispoziciyu.
     Komandiru  bronepoezda,  ubezhdennomu  trockistu i tozhe voennomu moryaku,
hotya i ne oficeru, a byvshemu gal'vaneru s linkora "Poltava",  bylo  skazano,
chto  v  mestnom  Sovete  okopalis'  predateli,  vozmozhno,  koe-kogo pridetsya
"iz座at'".  |to   ne   rashodilos'   s   instrukciyami,   kotorye   tot   imel
neposredstvenno  iz  Centrobroni,  i  SHul'gin  byl  spokoen.  Vydelennyj dlya
soprovozhdeniya  ekspedicii  sotrudnik  Agranova  dolzhen  byl   nejtralizovat'
mestnoe  otdelenie Transcheka. Tam zhe SHul'gin, pred座aviv svoj mandat, poluchil
dlya vypolneniya special'nogo inspekcionnogo zadaniya dva avtomobilya.
     Soglasno hranivshimsya v sejfe Trilissera dokumentam, imitaciya  rasstrela
i  dal'nejshee  soderzhanie Kolchaka v zaklyuchenii poruchalis' lichno predsedatelyu
Sibrevkoma Smirnovu, chlenu Irkutskogo  VRK  CHudnovskomu  i  predsedatelyu  CHK
Vasil'evu. Vo izbezhanie utechki informacii kakih-libo inyh lic, nezavisimo ot
zanimaemoj  dolzhnosti,  stavit'  v  izvestnost' o dal'nejshem sushchestvovanii v
prirode "ob容kta N 27" kategoricheski zapreshchalos'.
     S Vasil'eva, uchityvaya ego anketnye dannye, i reshili nachat' operaciyu.
     Na rabote tovarishcha Vasil'eva ne okazalos'. Utomilsya on, poehal otdyhat'
domoj. Adres dezhurnyj skazal ne srazu.
     --    Ne    polozheno.    Na    meste    nachal'niki    operativnogo    i
sekretno-politicheskogo otdelov, a takzhe komendant. K nim i obrashchajtes'.
     Prishlos'  SHul'ginu,  krome  udostovereniya  moskovskoj  CHK, pred座avit' i
zdes'  special'nyj  mandat,  podpisannyj  lichno   novym   nachal'nikom   OGPU
Agranovym.
     --  Ty  ponimaesh',  tovarishch, u nas krajne vazhnoe delo neposredstvenno k
Vasil'evu. O nem ne dolzhen znat' bol'she nikto. I o  nashem  priezde  ty  tozhe
dolzhen molchat'. Inache -- sam znaesh'...
     Dezhurnyj  podtyanulsya,  proniksya  ser'eznost'yu momenta (sluh o poslednih
sobytiyah v stolice doshel i syuda), podrobno ob座asnil i dazhe koryavo narisoval,
kak proehat'.
     |tot  chekist,  nemolodoj   uzhe   muzhchina   s   vneshnost'yu   kul'turnogo
masterovogo,  v  kruglyh  malen'kih  ochkah,  kogda SHul'gin s soprovozhdayushchimi
voshel v komnatu, pil chaj iz bol'shoj farforovoj kruzhki. Poka s nim  govorili,
vse  vremya  na  nee poglyadyval, boyalsya, chto ostynet. Da i to, burzhujka grela
ploho, v okno skvozil ledyanoj veter. Dozhdavshis', kogda dezhurnyj  na  sekundu
otvernetsya,  Sashka  neulovimym  so  storony dvizheniem opustil v chaj krupinku
chut' bol'she spichechnoj golovki.  Poblagodaril  tovarishcha,  myagko  ulybnulsya  i
vyshel.  Tol'ko  za  dver'yu  zaderzhalsya  nenadolgo, prosledil, ne vzdumaet li
chekist pozvonit' kuda-nibud' po telefonu. Net, zhelanie sogret' zhivot i  ruki
okazalos' sil'nee bditel'nosti.
     Znachit,  vse  v  poryadke.  CHerez  neskol'ko  minut  u  "pacienta" vdrug
vozniknet sil'noe golovokruzhenie, i on poteryaet soznanie. Nenadolgo. Ochnetsya
s simptomami, pohozhimi na tif ili malyariyu, a zaodno i  poteryaet  pamyat'.  Na
nedelyu,  mozhet,  na  dve.  Esli  sil'no  ne poveyut -- sovsem. Zato nikomu ne
rasskazhet, chto priezzhie yuvarishchi interesovalis' sekretnym adresom.
     Iz obil'no chitannoj v svoe vremya shpionskoj literatury, YUliana  Semenova
v  osobennosti.  Sashka  znal,  chto  prokalyvayutsya  obychno  na  melochah. Kak,
naprimer, neprodumannyj kontakt s osobo ohranyaemym esesovcem Libo v  "Majore
Vihre" chut' ne provalil vsyu operaciyu po spaseniyu Krakova.
     Tovarishch  Vasil'ev  zhil  v kirpichnom dvuhkomnatnom lomike, celyj kvartal
kotoryh tyanulsya pozadi zakopchennyh korpusov  kakoj-to  fabriki.  Zadolgo  do
revolyucii  ih  postroil dlya svoih rabochih hozyain. Licemernaya zabota kovarnyh
kapitalistov o "rabochej aristokratii", imeyushchaya cel'yu vnesti raskol v  bor'bu
proletariata za. svoi prava.
     Ochen'  udobnoe  mesto  dlya  namechennoj  akcii  ~  steny tolstye, okoshki
malen'kie, ulica bezlyudnaya, depo nepodaleku, parovozy to i delo gudyat.
     Glavnyj chekist tol'ko chto prosnulsya. Do togo  dvoe  sutok  ne  spal  --
soveshchanie  s sotrudnikami, soveshchanie v gupkome zasedanie prodkomisski, vyezd
v Homutovo, gde imeli mesto vystupleniya nesoznatel'nyh  elementov  na  pochve
nepravil'nogo  ponimaniya  novoj  ekonomicheskoj politiki, da neskol'ko vazhnyh
doprosov, da nochnoj pestrel kulakov,  podozrevaemyh  v  posobnichestve  belym
partizanam.,.  Na  stuk  v  dver'  vyshel  v natel'noj rubahe i sinih galife,
zapravlennyh v tolstye sherstyanye noski, krashennye fuksinom.
     -- Vy ko mne, tovarishchi? Otkuda, po kakomu delu? Pochemu  v  komissii  ne
podozhdali? YA predupredil, chto k obedu budu...
     Vezhlivo;  no s uverennost'yu, ne pozvolivshej hozyainu zakryt' dver' pered
nosom nezhdannyh gostej. SHul'gin i Kirsanov, obmahnuv venikom ryhlyj  sneg  s
sapog  (chtoby  ne nastorozhit' ran'she vremeni -- lyudi, prishedshie ne s dobrom,
takoj erundoj sebya ne zatrudnyayut), voshli v holodnye seni. Vdol' sten kadki s
domashnimi solen'yami. Semejnyj, vyhodit, chelovek i hozyajstvennyj,  darom  chto
iz intelligentov.
     Eshche  troe oficerov i gardemarin Belli, kotorogo SHul'gin special'no vzyal
s soboj, imeya na nego osobye plany, odetye raznomastno, no  tak,  chto  vidno
bylo  --  eto  lyudi,  prichastnye  k  vlasti,  prichem  k  ee  voenizirovannym
strukturam, ostalis' zhdat' v dlinnom serom "ganomage" s podnyatym verhom.
     ~  Priglasil  by  v  dom,  tovarishch,  neudobno  tut   razgovarivat'.   i
podzamerzli  my,  --  po-svojski skazal SHul'gin, royas' vo vnutrennem karmane
bekeshi. -- A mandatik nash vot...
     Seli v kuhne, ryadom s  bol'shoj  teploj  pech'yu.  Razdevat'sya  ne  stali,
tol'ko  rasstegnuli  pugovicy  i  snyali  shapki.  Iz komnat, otdelennyh uzkim
koridorom, donosilis' detskie golosa. Kazhetsya, dve devochki. Ili tri.
     Vasil'ev  vnimatel'no,  dazhe,   kazhetsya,   dvazhdy   prochital   korotkie
mashinopisnye  strochki. Vstal, plotno prityanul dver'. Kirsanova tut zhe dostal
papirosy, ne sprashivaya, zakuril. Hozyain posmotrel  na  nego  neodobritel'no.
odnako zamechaniya ne sdelal.
     -- Tak. Ponyatno. CHto trebuetsya ot menya? Golos ego edva zametno drognul.
     "Opasaetsya,  --  podumal  SHul'gin.  --~  Dolzhen ponimat', chto hraniteli
gryaznyh tajn vse vremya pod Bogom hodyat. Ili ne uveren, sochtet li  ego  novaya
vlast' poprezhnemu dostojnym doveriya i dolzhnosti..."
     ~ Ob容kt dvadcat' sem'. Imeem prikaz zabrat' i etapirovat' v Moskvu.
     Na   etot   raz   shchetochka   usov   ne   drognula,   i   glaza  ostalis'
bezrazlichno-pustymi.
     -- O chem eto vy, tovarishch? Ne ponyal.
     --" Ne ponyal? -- s  interesom  protyanul  Kirsanov.  Kak  zhe  ty,  takoj
neponyatlivyj, v CHeka rabotaesh'?
     Klassovym  chut'em i opytom bol'shevika s dorevolyucionnym stazhem Vasil'ev
srazu ugadal v zhandarme ego byvshuyu professiyu. No v okruzhenii Trockogo  takih
personazhej  vsegda  hvatalo.  Za  chto i nenavideli predrevvoensoveta, a nyne
diktatora istinnye "bojcy leninskoj  gvardii".  Za  chto  i  osvistyvali  ego
vystupleniya  v  period  ostroj  vnutripartijnoj  bor'by  24-27 godov, druzhno
vyslali  ego  snachala  v  Alma-Atu,  a  potom  za  granicu.   Predpochli   by
rasstrelyat',  konechno,  da  togda  eshche  gakie formy bor'by mezhdu "svoimi" ne
praktikovalis'.
     -- Ostav'te etot ton, tovarishch!  YA  dejstvitel'no  ne  znayu,  o  chem  vy
govorite.  Nikakih nomernyh ob容ktov v moem vedenii ne bylo i net. Vozmozhno,
vam sleduet obratit'sya neposredstvenno k tovarishchu Smirnovu?
     SHul'gin molchal. Po  raspredeleniyu  rolej  glavnaya  sejchas  prinadlezhala
Kirsanovu.
     --  Vot  ty  i  speksya,  Ivan  YAkovlevich!  --  Kirsanov  pryamo  siyal ot
udovol'stviya. Kak rybak, vyhvativshij iz vody  polupudovuyu  shchuku  na  katyshek
hleba.  --  Zachem  ty  Smirnova  nazval?  Pri  chem  tut  Smirnov?  Kogda eto
predrevkoma informirovannee chekistov byl? Stal by prosto otnekivat'sya, ya  by
zadumalsya:  a  vdrug  i  vpravdu  nichego ne znaet? A tak vse kak na ladoshke:
Vasil'ev. Smirnov... -- ZHandarm potyanul pauzu.  --  I  CHudnovskij.  Skazhesh',
nichego takuyu vot troicu ne svyazyvaet?
     Nakonec  Vasil'ev  poblednel. Slabovat okazalsya. I neudivitel'no. Lyudi,
professional'no zanimayushchiesya palachestvom, vol'no ili net, chasto ili izredka,
no stavyat sebya na mesto svoih zhertv. Ottogo i lomayutsya tak bystro, popadaya v
sobstvennye  zastenki.  Paradoks  vrode  Oy,  a   beschislennye   rukovodyashchie
tovarishchi,  okazavshis'  v lapah ezhovsko-berievskih kostolomov, sdavalis' kuda
bystree, chem oni zhe ili ih kollegi v  carskoj  zhandarmerii,  belogvardejskoj
kontrrazvedke i dazhe v preslovutom gestapo. U svoih, oni znali, nadeyat'sya ne
na  chto  i  uporstvo  tol'ko prodlit mucheniya, a spaseniya ne prineset. Tak zhe
sluchilos' i s sovetskimi  generalami  Otechestvennoj  vojny,  okazavshimisya  v
nemeckom  plenu.  Tri  goda  mnogie  iz  nih stojko vynosili "buhenval'dy" i
"moabity", no k nemcam sluzhit' ne poshli, popav zhe posle pobedy na Lubyanku, s
hodu priznali sebya predatelyami i shpionami.
     -- Ne valyaj  duraka,  Vasil'ev,  --  vklyuchilsya  nakonec  v  razgovor  i
SHul'gin.  --  Dopuskayu,  chto  dlya  polnoj  otkrovennosti  tebe trebuetsya eshche
kakoj-nibud' parol' ili predvaryayushchaya nash priezd shifrovka, tak u nas ih . net
I lyudej, kotorye mogli by ih dat', tozhe net. V  kurse  togo,  chto  v  Moskve
sluchilos'? A vot ob容kt N 27 est' , i ty nam ego otdash'.
     --  Pozhelaesh'  zhe  uporstvovat',  cenu  sebe  nabit' ili, esli ty takoj
bezzavetno predannyj, prikaz do donyshka soblyusti, togda ne obessud'.  Nam  k
sleduyushchim  po  spisku  tovarishcham  obratit'sya  pridetsya.  -- Kirsanov govoril
laskovo, kuril sleduyushchuyu papirosu, pepel  akkuratno  stryahival  v  gorshok  s
geran'yu  na  okne.  --  Znaya,  chto  s  toboj  sluchilos',  vtoroj sgovorchivee
okazhetsya. A uzh tretij...
     -- Ub'ete? -- obrechenno sprosil Vasil'ev.
     -- Ne tol'ko i ne srazu... --  Kirsanov  ukazal  bol'shim  pal'cem  sebe
cherez plecho, na vedushchuyu v koridorchik dver'.
     -- A... A ih-to... Ih za chto? Deti ved'...
     SHul'gin otvernulsya, a Kirsanov razulybalsya eshche shire.
     --  Kak  zhe  ty  ne  ponimaesh'?  Esli  belobandity,  vragi,  poteryavshie
chelovecheskij oblik, napadayut na dom vernogo bojca revolyucii, -- a imenno tak
vse budet obstavleno, -- oni chto, sem'yu ego poshchadyat? Kakie zhe oni posle togo
bandity i vyrodki budut?
     Uroniv ruki na koleni, Vasil'ev smotrel na  nego  obrechennym  vzglyadom.
ZHalko  ego  SHul'ginu  ne  bylo,  a  vot  uchastvovat' v psihologicheskom etyude
Kirsanova -- stydno. Odnako kakoj vyhod? Ne iz vysshih zhe ubezhdenij chekist ne
hochet vydavat' Kolchaka. Boitsya narushit' instrukciyu, znaya, chto za eto byvaet.
Mechetsya sejchas ego mysl': a vdrug eto vsego lish' proverka na loyal'nost'? Gde
gran', do kakih por sleduet uporstvovat'? Ili est' u nego i lichnyj  interes?
Nadeyutsya vse zhe vykolotit' u admirala tajnu eshelona, kuda delis' shestnadcat'
vagonov s zolotom iz soroka? Tak on emu i skazal, vyzhdav nuzhnoe vremya.
     -- Povtoryayu, soobrazi -- Dzerzhinskogo net, Trilissera net. Ot kogo tebe
teper' prikaz nuzhen?
     --  Poehali  k  Smirnovu.  CHudnovskogo  vyzovem. Vtroem vse i reshim. --
Vasil'ev pridumal nakonec, kak emu kazalos', vyhod.
     -- Uchit' on nas budet, -- hmyknul Kirsanov.
     -- Ili pryamo sejchas edem za admiralom, ili edem, no bez tebya.
     -- Nu a esli... Kakie garantii?
     -- Garantii... Tozhe vopros, mezhdu prochim. YA vot dumayu-dumayu  i  nichego,
krome svoego chestnogo slova, pridumat' ne mogu. No poverit' tebe vse ravno v
nego  pridetsya.  --  SHul'gin tozhe zakuril, protyanul portsigar Vasil'evu. Tot
motnul golovoj, otkazyvayas'. -- Tak, po logike, ty nam bol'she ni dlya chego ne
nuzhen. Ubivat' tebya -- lishnee vnimanie privlech'. Da  i  za  chto  ubivat'-to?
Voobrazil chert-te chto! My tut vse tovarishchi po partii i po sluzhbe. Priehali k
tebe  s  konkretnym  prikazom.  Ty  ego  ispolnyaesh', i vse, razoshlis'. A chto
slegka tebya pugnuli, tak izvini, nechego bylo van'ku valyat'.
     Uzhe v mashine, uspokoivshis'  nemnogo,  Vasil'ev  stal  zadavat'  voprosy
prakticheskie.  O  tom,  chto  emu delat' i kak ob座asnyat'sya s ostal'nymi dvumya
hranitelyami tajny. Poprobuj im vse ob座asni.
     -- Ne vizhu problemy. My daem tebe raspisku na blanke  GPU,  chto  ob容kt
poluchen  dlya ispol'zovaniya po naznacheniyu, plyus rasporyazhenie na tom zhe blanke
hranit' fakt peredachi v tajne ot vseh do osobogo rasporyazheniya.  Nadeyus',  te
dvoe  ne slishkom chasto interesuyutsya sostoyaniem zdorov'ya "pacienta" i nanosyat
emu vizity?
     -- Kogda kak. CHudnovskij proshlym mesyacem zaezzhayut, a Smirnov  s  samogo
fevralya ni razu ne byl.
     --  Vot i ves' skaz. Sdelaj tak, chtoby nedeli dve nikto nichego ne znal,
a tam po obstoyatel'stvam. Mozhem  iz  Moskvy  na  imya  Sibrevkoma  telegrammu
prislat':  "Ob容kt  dostavlen v celosti, blagodarim za obrazcovoe vypolnenie
zadaniya".
     ...Ehali nedaleko, no dolgo. Doroga byla sil'no  peremetena  snegom,  i
avtomobil' chasto buksoval. Horosho eshche, chto voditel' dogadalsya nadet' cepi na
zadnie  koleso.  Verstah  v  soroka  ot  Irkutska v storonu Usol'ya na holme,
okruzhennom gustym sosnovym borom, stoyal sovsem nebol'shoj monastyr'.  Monahov
v  nem  davno  uzhe  ne  bylo,  naselyali  ego dva desyatka latyshej i mad'yar iz
Internacional'nogo polka i  chelovek  shest'  shtatskoj  obslugi.  Eshche  chetvero
pozhilyh ko vsemu ravnodushnyh nadziratelej, let po dvadcat' pyat' prosluzhivshih
v znamenitom Irkutskom centrale kotorym davno bylo vse ravno, kogo ohranyat'.
Da  oni  i ne znali, kto soderzhitsya v odinochke, pod kotoruyu prisposobili dve
smezhnye svodchatye  kel'i.  Televideniya  v  to  vremya  ne  bylo,  kinohroniki
prakticheski  tozhe, a esli popadalis' komu iz nih goda poltora nazad gazety s
portretom Kolchaka, tak uznat' v nyneshnem uznike byvshego Verhovnogo pravitelya
s tremya chernymi orlami na shirokih pogonah bylo by zatrudnitel'no dazhe horosho
znavshim ego lyudyam. Samomu zhe admiralu bylo strozhajshe prikazano svoego  imeni
ne   nazyvat'.  I  voobshche  ne  vstupat'  s  nadziratelyami  v  razgovory,  za
isklyucheniem chisto bytovyh i neobhodimyh.
     -- Vy by eshche zheleznuyu masku na menya nadeli,  --  skazal  on  ironicheski
CHudnovskomu.Eshche vesnoj
     --  Nado  budet  --  nadenem. I ne tol'ko na vas. Kolchak dogadalsya, chto
chekist (vse oni dlya  nego  byli  chekisty),  govorit  o  Timirevoj,  ob  Anne
Vasil'evne. I zamolchal.
     ...Segodnyashnij  den'  nachalsya,  kak  obychno,  kak  lyuboj iz proshedshih v
bessudnom i bessrochnom zaklyuchenii trehsot prpdydushchih. Tyanulis' oni to bystor
-- letom,kogda razreshalos' gulyat' bez ogranichenij  po  vyhodyashchej  v  storonu
Angary  krytoj  galeree,  to  udruchayushche  medlenno.Fizicheskuyu  formu  admiral
podderzhival lish' kolkoj drov i mnogochasovym  kruzheniem  po  kamere.Ostal'noe
vremya chital -- isklyuchitel'no cerkovnye knigi, drugih v monastyre ne imelos',
a    gazet    ne    davali,   ili,   lezha   na   spine   i   zakutavshis'   v
shubu,vspominal.Nedolgie dni  svoego  pravleniya  --  izredka,  predvoennye  i
voennye gody -- postoyanno.
     On  ne  znal,  dlya  chego  ego zdes' derzhat, predpolagal, chto v ozhidanii
suda.Ne znal i o tom, kogda takovoj sostoitsya.Mozhet  byt',  posle  okonchaniya
grazhdanskoj  vojny.V  ishode  ee  admiral  ne  somnevalsya.CHto  proishodilo v
Sibiri, on videl sam,poslednyaya doshedshaya do nego svodka s denikinskogo fronta
(v yanvare dvadcatogo) govorila o nachavshejsya i tam katastrofe.
     Doprashivali ego posle  perevoda  v  monastyr'  vsego  tri-chetyre  raza.
Sprashivali  tol'ko  o  zolote,drugoe  chekista  Vasil'eva  ne interesovalo. S
udruchayushchej oboih monotonnost'yu povtoryalis' te  zhe  samye  voprosy  i  otvety
admirala.
     --  Net,ne znayu, posle Nizhneudinska lichno vagonov ne videl. Obrashchajtes'
k ZHanenu i Syrovomu. Oni s Vasil'evym, kazhetsya,  razobrali  po  metram  ves'
marshrut  ot  stancii  Tatarskoj,  gde  posle  stolknoveniya  poezdov "zolotoj
eshelon" byl pereformirovan, do Innokent'evskoj, kde Kolchaka arestovali chehi.
     -- Soyuzniki soprovozhdali eshelon,  s  nih  i  sprashivajte.  --  Na  etoj
pozicii Kolchak stoyal tverdo.
     ... V kamere bylo holodno. V okne, zabrannom tolstymi, v ruku, prut'yami
reshetki,  koso  leteli krupnye snezhinki,dymohody ot vetra stonali tosklivo i
nudno. Kolchaka poznablivalo.Emu kazalos', cho on zabolevaet. Nu i chert s nim,
kakaya raznica!..
     Vdaleke, na uzkoj, "arhierejskoj" ,  kak  zdes'  ee  nazyvali,  doroge,
svyazyvayushchej  monastyr'  s Sibirskim traktom, poslyshalsya zabytyj zvuk.Pohozhij
na zavyvanie avtomobil'nogo motora.
     Admiral  prizhal  ladon'  k  nizhnej  chasti  okonnogo  stekla,  protaivaya
smotrovaoj  glazok. Uvidel v perspektive proseki chernogo zhuka, barahtayushchegoya
v snegu, kak v tarelke so smetanoj.Opyat' navernoe,  budet  dopros.  Proviziyu
dlya  uznika i ohrany, a takzhe smenu naruzhnoj ohrany privozili raz v mesyac na
loshadyah.
     V  koridore  zagremeli   shagi.Stuk   promerzshih   kozhanyh   podoshv   po
listvennichnym plaham gulko otdavalsya pod svodami. CHudnovskij,Vasil'ev, kogda
priezzhali,  vhodili  tiho,  dazhe vkradchivo, a sejchas idut grubo, reshitel'no,
mozhno skazat' -- naglo. Serdce na mgnovenie oh vatila  obmorochnaya  mlabost'.
Ili  konec,ili  kakie-to  peremeny  v  zhizni.Vozmlzhno, povezut na sud. Ili v
druguyu tyur'mu. Kak carya iz Tobol'ska v Ekaterinburg. CHto  by  tam  ni  bylo,
nyneshnyaya  zhizn', postyla, muchitel'naya svoej bezsmyslennoj neopredelennost'yu,
vdrug pokazavshayasya dazhe miloj, konchilas'.
     Zavozilsya  klyuch  v  skvazhine.  Voshli,net  --  vvalilis',  kuchej,  srazu
zapolniv  pervuyu  komnatu. Vperedi on, inkvizitor, palach Vasil'ev. Ostal'nye
neznakomy. V bekeshah, polushubkah, odin v korotkoj kozhanke na  mehu.  No  chto
eto?  Znakomoe,  bezuslovno znakomoe lico ! I ne iz etih, ne iz bol'shevikov,
sovsem drugoj, zabytoj zhizni. CHto eto znachit? Ochnaya stavka?
     Vysokij chelovek s suhoshchavym,  gladko  vybritym  licom,  nadvinuvshij  na
glaza  lis'yu  ushanku,  budto pryachushchijsya za spinoj glavnogo chekista,podnes na
dolyu  sekundy,slovno  nevznachaj,ladon'  k  gubam.Kivnul   chut'   zametno   i
otvernulsya.
     Kolchak   poshatnulsya  na  vdrug  oslabevshih  nogah,  nashchupal  za  spinoj
taburet.Sel,skrivil tonkie  pobelevshie  guby.  "Gospodi,  ukrepi  dushu  raba
tvoego..."
     --  Izvinite,  gospoda,  nezdorovitsya  mne. Vynuzhden byt' nevezhlivym...
Vasil'ev tozhe vyglyadel neponyatno rasteryannym. Slovno ne znal zachem on zdes'.
     "Neuzheli vse-taki rasstrel? Bez suda? -- neozhidan no  spokojno  podumal
admiral. -- Inache otchego on tak.. tushuetsya?"
     --  Grazhdanin  Kolchak,  -- proiznes stoyavshij sleva ot chekista chelovek v
kozhanke, v ne po pogode legkih sapogah,  nogtem  bol'shogo  pal'ca  prigladil
korotkie  svetlye  usy,  --  mne porucheno soobshchit' vam, chto po rasporyazhe niyu
Soveta Narodnyh Komissarov... -- "Vot ono... Prigovor. Vse-taki  bez  suda",
--  ponyal  admiral,  -- vy budete etapirovany v Moskvu dlya opredeleniya vashej
dal'nej shej uchasti. Sobirajtes'.
     Kolchak neproizvol'no sudorozhno vzdohnul. V bronhah vdrug ostro kol'nula
bol'. On sobralsya s silami i vstal.
     -- Horosho. Mne ponyatno.  Esli  mozhno,  podozhdite  v  koridore.  YA  hochu
pereodet'sya,  Kogda  lyudi vyhodili iz kamery, tot, znakomyj, podzaderzhalsya i
snova kivnul. Obodryayushche. "Kto on? Ne mogu vspomnit'. Vladivostok. Peterburg,
Gel'singfors? Sevastopol', konechno zhe, Sevastopol'! No  kak,  otkuda  zdes',
zachem?"
     ...Na   ploshchadke   lestnicy,  vedushchej  v  bratskuyu  trapeznuyu,  SHul'gin
ostanovilsya. Odin  iz  soprovozhdavshih  oficerov  ostayutsya  u  dveri  kamery.
Kirsanov  tut  zhe  polez v karman za portsigarom. Vsyu dorogu ot goroda on ne
kuril, ne imel privychki delat' eto na moroze, i sejchas  zatyagivayutsya  zhadno,
glotaya dym, slovno dobravshijsya do kolodca v oazise putnik vodu.
     -- Poka vse idet udachno, Pavel Vasil'evich?
     --  Bolee  chem.  Pravda,  do  Moskvy  doroga  dlinnaya? vsyakoe eshche mozhet
sluchit'sya...
     -- Bog s vami, nakarkaete eshche... Vasil'ev vdrug nachal  oshchushchat'  smutnoe
bespokojstvo  CHto-to  vokrug  bylo n.e tak. On eshche ne ponyal, otkuda is hodit
trevoga, no ne zrya ved' dva goda uzhe zanimayutsya svo ej rabotoj,
     -- YA vot chto dumayu. -- prodolzhil SHul'gin. -- S  to  varishchem  Vasil'evym
nado opredelit'sya okonchatel'no Pomog on nam i pravil'no sdelal. Raspisochku ya
emu  sej  chas  napishu...  Tol'ko  vdrug  on reshit, kak ono govoritsya i rybku
s容st', i vse ostal'noe tozhe?
     "Oni govoryat mezhdu soboj tak, slovno menya zdes' net. Ili  ya  uzhe...  --
osenilo  chekista.  --  I voobshche oni sovsem ne te... Ne nashi... A chto delat'?
Vyhvatit' "nagan", podnyat' strel'bu, bezhat' k kazarme ohrany?
     -- Mozhet, --  lenivo  soglasilsya  Kirsanov  i  vdrug  stal'nym  zazhimom
perehvatil zapyast'e Vasil'eva. -- A nu, ne baluj! Ish', glazenki zabegali. --
Drugoj rukoj on opustoshil koburu chekista.
     --  Nervnyj  kakoj.  Tebe  chego,  durak, pomereshchilos'? U nas nervnyh ne
lyubyat. Stoj i molchi, esli zhit' sobiraesh'sya.
     SHul'gin sunul v karman podannyj Kirsanovym revol'ver.
     -- |togo ya i boyalsya. S takim impul'sivnym harakterom  on  svobodno  mog
tut  zhe  kinut'sya  k  svoim podel'nikam i nachat' kayat'sya, plakat', chto on ne
hotel, chto ego nastavili...
     -- YA zh govoryu -- durak, -- kivnul Kirsanov.  ~  Poetomu  vo  izbezhanie,
kogda  admiral soberetsya, posadite ego tuda zhe, Pavel Vasil'evich. Pust' hot'
sutki  sebya  v  ego  shkure  pooshchushchaet.  A  nadziratelyam  skazhite,  chtoby  do
poslezavtra  k  dveryam  i ne podhodili. Hot' golovoj v dver' kolotit' budet.
Inache... Potom mozhno vypustit'... --~ I snova obratilsya k Vasil'evu:  ~-  No
kogda  doberesh'sya  do  Irkutska,  boltat' ne sovetuem. A luchshe vsego vtiharya
sobiraj manatki i rvi kuda glaza glyadyat. Mozhesh' dazhe v Kitaj. A to vdrug  iz
Moskvy telegramma vovremya ne dojdet...
     SHul'gin sejchas yavno govoril lishnee. Vpolne mozhno bylo dovesti partiyu do
konca  chisto,  chtoby ni u kogo ne vozniklo i malejshih somnenij, no uzh bol'no
zahotelos' emu pozabavit'sya. Ubivat' chekista on ne  sobirayutsya.  tak  puskaj
tot  hot'  ispytaet  muki  uyazvlennogo samolyubiya, strah pered souchastnikami,
posidit v odinochke, ne taya, chem vse dlya nego zakonchitsya. A esli ego vse-taki
pristrelyat svoi, tuda emu i doroga. Glavnoe, pomeshat' on uzhe ne smozhet.
     Vasil'eva vtolknuli v kameru admirala, i posle skripa  klyucha  on  uspel
uslyshat':
     --  Vashe  vysokoprevoshoditel'stvo!  Kapitan pervogo ranga Ketlinskij v
vashe rasporyazhenie pribyl!
     CHekist udaril bessil'nymi kulakami v stenu, prizhalsya k nim lbom. Belye,
ved' eto belye! Obmanuli, vyruchili  svoego  admirala,  a  on  ne  sumel  ego
sohranit'  dlya  iravedlivogo  revolyucionnogo suda! Uzh luchshe by dejstvitel'no
rasstrelyali togda na beregu Angary, kak i sobiralis'...
     -- Tak. Za spasenie blagodaryu. No, ochevidno, ya chego to ne ponimayu. Esli
general Vrangel', kotorogo ya, pri znat'sya, ploho pomnyu,  yavlyaetsya  Verhovnym
pravitelem  to  gde, prostite, v takom sluchae general Denikin, pri nyavshij ot
menya titul Verhovnogo? I kakov voobshche gosu darstvennyj stroj v  Rossii?  CHto
takoe  YUgorossiya?  Sleduet  li  ponimat',  chto s bol'shevikami zaklyuchen mir i
lozung edinoj i nedelimoj Rossii poteryal svoe znache nie?  Libo  ya  neskol'ko
povredilsya v ume, libo proisho dit nechto mne neponyatnoe,
     "Horoshij   simptom,   --   podumal   SHul'gin,  --  "pacient"  sohranyaet
kriticheskij stil' myshleniya. Ponyatno chto vse im perezhitoe  --  katastrofa  na
fronte, preda tel'stvo soyuznikov, doprosy v CHeka, pochti celyj god odinochke s
ezhenoshnym  ozhidaniem smerti, -- otnyud' ne sposobstvuet dushevnomu ravnovesiyu,
no vse zhe radost' ot chudesnogo spaseniya dolzhna by perevesit'.,."
     -- Aleksandr Vasil'evich, -- skazal on, -- mozhet byt'  ne  budem  imenno
sejchas vdavat'sya v skuchnye podrobnoe ti zhizni? Razve malo vam togo, chto est'
v  dannuyu  sekund du? Mogli li vy voobrazit' podobnoe eshche shest' chasov nazad?
|rgo -- bibamus
     Admirali poslushno vypil eshche. Ketlinskij, do etogo  ne  uchastvovavshij  v
zastol'e, po signalu SHul'gina podvid nul svoj stul k torcu stola i tozhe vzyal
protyanutyj stakan
     -- Papirosu, sigaru, vashe vysokoprevoshoditel'stvo? Kolchak vzyal sigaru.
Prikuril  ot podannoj SHul'gi nym zazhigalki. ZHadno i gluboko, slovno eto byla
ne  si  gara,  a  legkaya  papirosa,  zatyanulsya.  Ne  smog   zamaskiro   vat'
estestvennogo  dlya  soskuchivshegosya  po nastoyashchemu tabaku kuril'shchika drozhaniya
ruki.
     -- General, -- sprosil on posle sootvetstvuyushchej mo mentu pauzy,  --  vy
ser'ezno  schitaete,  chto  ya  poteryal  nad  soboj  kontrol'? Naprasno. Moment
perezhivaniya, ko nechno, byl sil'nyj, no tem ne menee...  YA  dejstvitel'no  ne
ponimayu  smysla  proishodyashchego,  no  i  vsego lish' Kazimir Filippovich, zdes'
prisutstvuyushchij,  yavlyaeto   dlya   menya   dostatochnym   dokazatel'stvom,   chto
sluchivsheesya  ne  bred  i ne provokaciya. Inache eto bylo by slishkom slozhno. Ni
moe bol'noe voobrazhenie takogo ne pridu malo by, ni tem bolee krasnye...  Da
i  v  chem  smysl  po  dobnoj mistifikacii? "Slava Bogu, proneslo, -- podumal
Sashka.  --  Protivoshokovoe  dano  vovremya,  i  reaktivnyj  psihoz  ne  uspel
razvit'sya... A glavnyj moj preferans, chto ya imenno Ketlinskogo s soboj vzyal.
Znakomoe   lico   cheloveka,  kotoromu  on  doveryaet  absolyutno,  i  v  samyj
kriticheskij moment. Sam ya emu i za dva chasa nichego ne sumel by dokazat'..."
     -- Aleksandr Vasil'evich, ya  voshishchen  vashej  vyderzhkoj  i  siloj  duha.
Imenno  poetomu  predlagayu  vam segodni ne zadavat' nikakih voprosov. Esh'te,
pejte, kurite, ispominajte s kapitanom minuvshie bitvy, da, Gospodi, prosto v
okno posmotrite...
     SHul'gin otdernul zanavesku. Za oknom letela parallel'no vagonu ogromnaya
zheltaya luna, mel'kali pokrytye opolzayushchimi snegovymi shapkami  sosny,  chernoe
na  pervyj vzglyad nebo otlivalo ruzhejnoj stal'yu. I pusto byylo vokrug, pusto
i tiho. Budto ne vojny v mire, ni  smuty,  nichego...  Zaneslo  tebya  snegom,
Rossiya,  Zapurzhilo  sedoyu purgoj, Lish' pechal'nye vetry stepnye Panihidu poyut
nad toboj... -- ne sovsem k mestu  prodeklamiroval  Ketlinskij.  Admiral  ot
dvuh  stakanov  posle  godichnogo  vozderzhaniya  stremitel'no  hmelel.  CHego i
trebovalos' dobit'sya SHul'ginu. |to gorazdo luchshe,  chem  nakachivat'  cheloveka
trankvilizatorami.
     -- Kofe, chayu, Aleksandr Vasil'evich?
     --  Spasibo, nichego. Esli vy pozvolite mne prilech', budet dostatochno...
Tol'ko odin vopros ya vam vse-taki  zadam:  vy  chto-nibud'  znaete  o  sud'be
gospozhi Timirevoj?
     --  Ona  zhiva,  eto  sovershenno  dostoverno.  Posle  vashego "rasstrela"
otpravlena v ssylku. Kuda -- poka neizvestno. No my ee  obyazatel'no  najdem,
dayu vam slovo oficera. Spasibo, general. Poka mne dostatochno i etogo.
     Na ves' sleduyushchij den' SHul'gin ustranilsya ot proishodyashchego, predostaviv
Ketlinskomu   znakomit'   admirala   s  poslednimi  gazetami,  sovetskimi  i
belogvardejskimi, s kartoj frontov i vsemi voobshche sobytiyami,  protekshimi  za
god  posle  sluchivshejsya  s  Kolchakom  katasrofy.  Gorazdo  bolee lichnoj, chem
istoricheskoj. A kogda na stancii CHeremhovo ih  dognal  special'nyj  poezd  i
SHul'gin  s predstavitelem Agranova prosmotreli v zdeshnem otdelenii transcheka
kopii vseh proshedshih za istekshie sutki telegramm,  stalo  yasno,  chto  pervyj
etap operacii udayutsya stoprocentno,
     Admiral,  pereodevshijsya  v  temnyj shtatskij kostyum, v novom romanovskom
polushubke i nadvinutoj na glaza shapke progulivalsya v eto vremya  po  perronu,
nikem  ne  uznavaemyj.  Da esli by dazhe kto-to i zapodozril nechto znakomoe v
blednom   lice   etogo   passazhira   liternogo   poe   da,    pohozhego    na
vysokopostavlennogo stolichnogo "speca", to uzh ni v koem sluchae ne sootnes by
ego s rasstrelyannym god nazad Verhovnym pravitelem.
     V  tyazhelom  moroznom  vozduhe  gluho  bryaknul  stancionnyj kolokol, emu
otvetil korotkij gudok parovoza Vagon plavno tronulsya. Kolchak legko  vskochil
na  pod nozhku. Za nim SHul'gin, gotovyj ego podstrahovat', esli admiral vdrug
podskol'znetsya. On sejchas videl v Kolchake  ne  boevogo  admirala,  polyarnogo
issledovatelya,  privykshego  k  dlitel'nym  fizicheskim i nervnym nagruzkam, a
obychnogo "pacienta",  nuzhdayushchegosya  v  postoyannom  prismotre  i  pomoshchi.  Da
vdobavok on ispytyval pochti irracional'nyj strah, chto posle predshestvovavshih
udach sluchitsya kakoe-nibud' sovershenno nelepoe neschast'e.
     V salon oni voshli vdvoem. Ketlinskogo SHul'gin poprosil poka zaderzhat'sya
v vagone ohrany.
     Razdelis',  seli naprotiv drug druga za kuritel'nyj stolik. Na nem, kak
eto bylo prinyato v kayut-kompaniyah korablej rossijskogo imperatorskogo flota,
stoyal grafin marochnogo heresa.
     -- Da, Aleksandr Ivanovich, -- skazal admiral, obrezaya konchik sigary, --
teper' ya  bolee-menee  orientiruyus'  v  obstanovke.  Ne  mogu  skazat',  chto
proisshedshee  ust  raivaet  menya  polnost'yu, odnako moral'nogo prava kogolibo
osuzhdat' ne imeyu tem  bolee.  Dopuskayu,  chto  prinyatoe  generalom  Vrangelem
reshenie zaklyuchit' mir s bol'shevikami -- nailuchshee v dannyj moment.
     --   Osobenno   esli  vspomnit'  polozhenie  na  fronte  eshche  v  iyule  i
predstavit', chto sluchilos' by, proigraj Slashchev Kahovskoe srazhenie, -- kivnul
Sashka.
     -- Ochevidno, Rossiya ispila  chashu  stradanij  do  konca  i  Gospod'  Bog
daroval  ej  proshchenie...  --  Ezhednevnoe  chtenie  Evangeliya  n Svyatootcheskih
pouchenij ne proshlo dlya admirala naprasno. -- A  vot  na  moem  fronte  stol'
talantlivyh polkovodcev, kak Vrangel' i Slashchev, k sozhaleniyu, ne nashlos'.
     --  No  ya  sejchas  hotel obsudit' s vami bolee prakticheskie voprosy, --
myagko skazal SHul'gin, razlivaya  po  bokalam  temno-zolotoe  terpko  pahnushchee
vino.  --  U  vas,  ya  ponyal,  bol'she net somnenij v tom, chto my s kapitanom
Ketlinskim predstavlyaem  zakonnoe  pravitel'stvo  Rossii  i  konechnyj  punkt
nashego marshruta -- Har'kov ili Sevastopol'?
     --  Ne  sovsem  ponimayu  smysl  vashego  voprosa.  YA  ne  imeyu osnovanij
somnevat'sya v chestnom slove moego byvshego flag-oficera. Drugoj informaciej v
nastoyashchij moment ne raspolagayu.
     -- M-da.-- YA takzhe ne mogu podtverdit' svoih  polnomochij  nichem,  krome
oficerskogo  slova i vot etogo dokumenta. -- On protyanul Kolchaku list bumagi
s lichnym grifom Verhovnogo pravitelya i bol'shoj gerbovoj pechat'yu, skreplyavshej
ego podpis'.
     --Nu i k chemu eti preambuly? --  edva  zametno  pozhal  plechami  Kolchak,
vozvrashchaya bumagu.
     -- Aleksandr Vasil'evich, pered tem kak my ochen' nadolgo pokinem krasnuyu
Sibir'  --  vtoraya  podobnaya operaciya v obozrimoe vremya vryad li vozmozhna, --
proshu mne otvetit': znaete li vy chto-nibud' o sud'be teh shestnadcati vagonov
s chast'yu zolotogo zapasa Rossii, kotorye ne smogli obnaruzhit'  bol'sheviki  i
soyuzniki  posle  vashego  aresta?  Sejchas  my eshche imeem vozmozhnost', esli oni
sohranilis', dostavit' ih v YUgorossiyu, yavlyayushchuyusya  zakonnoj  pravopreemnicej
Rossijskoj imperii. Esli net... -- SHul'gin razvel rukami.
     Kolchak   molchal  dolgo.  Dazhe  slishkom  dolgo.  Sashka  emu  ne  meshayut.
Othlebyval ponemnogu heres, puskal dym v potolok, poglyadyval v okno. On  mog
by  vosproizvesti  sejchas  hod myslej i somnenij admirala. Slishkom eto yuloto
interesovalo irkutskih chekistov. Iz-za nego emu i sohranyali zhizn' tak dolgo.
A chto, esli, ne sumev dobit'sya priznaniya na doprosah,  oni  pridumali  takoj
vot  neveroyatno  izoshchrennyj  hod? Ne tak ved' slozhno bylo ego osushchestvit'. V
konce koncov, operaciya "Trest", kotoruyu VCHK provodila bolee  dvuh  let,  ili
"Sindikat", pozvolivshij vymanit' iz-za granicy Savinkova (pust' imenno o nih
Kolchak ne znaet i znat' ne mozhet), trebovali gorazdo bol'she trudov, vremeni,
talantlivyh  ispolnitelej.  A  tut edinstvennoj slozhnost'yu bylo najti takogo
vot Ketlinskogo, oficera, lichno izvestnogo admiralu i ne sposobnogo, na  ego
vzglyad, na predatel'stvo.
     Zastavit'  etogo oficera sygrat' nuzhnuyu rol' chekisty sumeli by. SHantazh,
ugroza  ubijstva  sem'i,  iskrennyaya  vera  v  pravil'nost'  svoego  postupka
dobrovol'no  pereshedshego na storonu krasnyh cheloveka. Malo li ih bylo takih,
iskrenne poverivshih? I vo imya etoj very sovershavshih postupki, nemyslimye dlya
normal'nogo cheloveka. Da, mozhet, i ne  iskrenne,  a  po  prichine  "zdorovogo
pragmatizma".  Budushchij  marshal,  polkovnik Genshtaba SHaposhnikov, general graf
Ignat'ev, polkovniki Kamenev, Egorov, poruchik Tuhachevskij, kavtorang Galler,
kaperang Al'tfatter et setera...
     Ostal'noe voobshche ne problema. Pravda, vot napechatat'  takoe  kolichestvo
krasnyh  i  belyh  gazet,  bezuprechno vyderzhav stil' i logiku absolyutno vseh
statej, zametok i informacij v teh i drugih da vdobavok izobresti sovershenno
sumasshedshuyu "al'ternativnuyu istoriyu grazhdanskoj vojny" i nikomu eshche v mire v
golovu ne  prihodivshij,  stavshij  populyarnym  tol'ko  posle  vtoroj  mirovoj
variant razdelennyh po ideologicheskomu priznaku gosudarstv....
     Odnako kak raz etoj tonkosti Kolchak mog i ne zametit'.
     --  Nichem  ne  mogu vam pomoch', -- otvetil nakonec Kolchak. -- Esli dazhe
kakoe-to kolichestvo vagonov i ischezlo, ya k etomu ne prichasten.
     "Krivit dushoj admiral, "-  podumal  Sashka.  --  Ne  znal  by  --  srazu
otvetil".
     --  Nu  net, tak net, -- bespechno skazal on. -- Hotya i zhal'. Nam by eti
den'gi sejchas ochen' prigodilis'. Togda srazu perejdem  ko  vtoromu  voprosu.
Kak  vy  sebe  predstavlyaete  svoyu  budushchuyu  sud'bu?  --  I,  ne zhelaya snova
podvergat' admirala novym mukam poiska  podhodyashchego  otveta  ili,  v  sluchae
otveta  slishkom kategoricheskogo, stavit' sebya i ego v bezvyhodnoe polozhenie,
sam zhe  i  prodolzhil:  --  Mne  porucheno  predlozhit'  vam  vnov'  vozglavit'
CHernomorskij  flot.  V  predvidenii  vozmozhnoj  bosforskoj operacii, kotoruyu
sud'ba ne pozvolila vam provesti proshlyj raz.
     Osen'yu  1916  goda,  posle  togo,  kak  polnoj   neudachej   zakonchilas'
grandioznaya  operaciya anglo-francuzskoj eskadry po shturmu Dardanell, nachataya
toroplivo,  v  edinstvennom  stremlenii  ne   dopustit'   zanyatiya   prolivov
CHernomorskim  flotom,  admiral  Kolchak  nachal gotovit' sobstvennyj detal'nyj
plan.  Ovladenie  Bosforom  i  Dardanellami  dolzhno  bylo  sostoyat'sya  letom
semnadcatogo   goda,   v   razgar  namechennogo  na  etot  srok  general'nogo
nastupleniya russkoj armii i vojsk soyuznikov na vseh Frontah.
     Ovladenie Bosforom Kolchak zamyslil nachat' s vysadki bol'shogo, v sostave
dvuh-treh  special'no  podgotovlennyh  divizij,  desanta,  soglasovannogo  s
nastupleniem Kavkazskoj armii ot Trapezunda. Posle zahvata pehotoj beregovyh
batarej  s  tyla  flot  dolzhen  byl  nachat' proryv v Mramornoe more... Bolee
tshchatel'no  prorabotannoj   i   podgotovlennoj   operacii   takogo   masshtaba
voenno-morskaya istoriya eshche ne znala. No uvy...
     Poetomu slova molodogo generala Kolchaka oshelomili.
     ~  |to  glubochajshaya  tajna,  Aleksandr  Vasil'evich,  dazhe o samom fakte
razrabotki operacii znayut vsego dva-tri cheloveka, a uzh o detalyah...
     -- Poetomu do polucheniya ot vas soglasiya prinyat' komandovanie  flotom  i
nashego pribytiya v Sevastopol' nikakih podrobnostej ya soobshchat' ne imeyu prava.
Esli  zhe  vy otnesetes' k moim slovam s ponimaniem, to po puti ya vam koe-chto
rasskazhu. |dak v vide fantasticheskogo romana...
     --~ Bolee chem  fantastika,  vashi  slova  --  chistyj  bred,  proshu  menya
izvinit'.  Takoe moglo byt' vozmozhno pri nalichii boesposobnoj armii i flota,
kogda prolivami vladeli turki... Segodnya zhe?! CHernomorskij flot  prakticheski
unichtozhen,   armiya   YUga  Rossii...  Vozmozhno,  ona  sil'na,  raz  prinudila
bol'shevikov k miru, no voevat' protiv vsej Antanty?! Vy ponimaete, ya ne mogu
ispytyvat' dobryh chuvstv v otnoshenii stol' podlo nas predavshih soyuznikov, no
sootnoshenie sil ya v sostoyanii ocenivat' zdravo!
     --  Ne  volnujtes',  vashe  prevoshoditel'stvo.  YA  pohozh  na  cheloveka,
sposobnogo  shutit'  podobnym  obrazom,  a tem bolee na sumasshedshego? Da i. k
primeru, sochli by vy vozmozhnoj hotya by etu nashu operaciyu, kotoraya, dast Bog,
zavershitsya     vpolne     blagopoluchno?     Dazhe     besprimernoj     otvagi
predvoditel'stvuemyh  vashim  pokornym  slugoj oficerov vryad li hvatilo by...
Potrebovalos' koechto eshche.
     -- CHto zhe, pozvol'te vas sprosit'?
     -- A vot  eto,  vashe  vysokoprevoshoditel'stvo,  tema  nashej  sleduyushchej
besedy.  Sejchas  zhe,  s  vashego  pozvoleniya,  ya hotel by priglasit' kapitana
Ketlinskogo i eshche neskol'kih uchastvovavshih v vashem osvobozhdenii oficerov  na
torzhestvennyj po etomu sluchayu uzhin.,.
     ...  Rovno  cherez dvoe sutok, kogda dekabr'skaya purga za oknami nabrala
nastoyashchuyu silu, idushchij vperedi 6poueJ poezd rastopil i tretij svoj  parovoz,
bronirovannyj  "|-r",  obychno  ispol'zuemyj tol'ko vo vremya vyhoda na boevye
pozicii, pricepiv vdobavok k  nemu  kosoj  pyatitonnyj  shchit  snegoochistitelya,
skorost'  dvizheniya  snizilas',  no eshelon prodvigalsya na zapad, ne vybivayas'
poka iz grafika. SHul'gin to chital, to podremyval pod voj meteli i  ne  srazu
rasslyshal  delikatnyj  stuk  v  dver'. Sashka, otlozhiv tomik Montenya (kak uzhe
bylo skazano, "sovremennyh" knizhek on zdes' chitat' ne mog), sbrosil  nogi  s
divana.
     Gardemarin  Belli,  kotorogo  Ketlinskij  poka  ispol'zoval  v kachestve
vestovogo,  podcherknuto  vezhlivo  soobshchil.  chto  gospodin   admiral   prosit
gospodina generala k sebe.
     "Odnako,  -- podumayut SHul'gin, ~ vyzdorovlenie "pacienta" idet horoshimi
tempami". Sudya po raschetu vremeni, oni  pod容zzhali  k  Tajshetu.  Kolchak  byl
sobran i mrachen. V kupe gusto visel tabachnyj dym. Dva patrubka ventilyatora v
potolke  ne  uspevali  ochishchat' vozduh. Na stolike, obratil SHul'gin vnimanie,
lezhala kniga Nikolsona "Kak delalsya mir v 1919 godu"  na  anglijskom  yazyke,
izdannaya  v  Londone,  kotoruyu  on  sam  zhe  i  dal pochitat' admiralu. V nej
podrobno  opisyvalsya  process  pogotovki   i   zaklyucheniya   Versal'skogo   i
soputstvuyushchih dogovorov, podvodivshih itogi pervoj mirovoj vojny (bez uchastiya
Rossii v kakom ugodno kachestve).
     --  General,  vy  znaete,  ya  dolgo dumal nad vashim voprosom, -- skazal
Kolchak,  chut'  nakloniv  bezuprechno,  naskol'ko  pozvolyala  koryavaya  strizhka
tyuremnogo  parikmahera,  prichesannuyu  golovu.  -- Osobogo vybora u menya net.
Prav ya ili oshibayus', no chast' "zolotogo eshelona" sovsem nedaleko ot nas.  Ot
stancii  Tajshet  nachinaetsya  vetka stroivshejsya pered vojnoj zheleznoj dorogi.
Ona dolzhna byla idti na Bratskij ostrog i dalee k severu.  Uspeli  postroit'
ne  bolee  sotni  verst.  Predchuvstvuya,  chto  do Vladivostoka nam doehat' ne
udastsya, my, v predvidenii budushchej bor'by  i  v  nadezhde,  chto  komu-to  eshche
udastsya  vernut'sya,  reshili ukryt' chast' zolotogo zapasa tam, gde ego iskat'
ne budut i najti neznayushchim prakticheski  nevozmozhno.  My  otognali  te  samye
shestnadcat'   vagonov   s  naibolee  cennoj  chast'yu  gruza  po  etoj  vetke,
zamaskirovali ih v nedostroennom tonnele,  posle  chego  razobrali  rel'sovyj
put' i vzorvali nebol'shoj most. Ochevidno, moi oficery okazalis' verny slovu,
raz sud'ba vagonov do sih por ostaetsya tajnoj...
     --  Ili  nekomu  bol'she  etu  tajnu razglasit'. Ne slishkom mnogim vashim
soratnikam  udalos'  dobrat'sya  do  konca  puti.  Nekotorye  ushli  v  tajgu,
nekotorye  v  Mongoliyu  i Kitaj, bol'shinstvo zhe... Vy mozhete pokazat' tochnoe
mesto?
     --  YA  pokazhu,  gde  nahodilos'  otvetvlenie  Amurskoj  dorogi,  dal'she
oshibit'sya nevozmozhno... Sashke prishla v golovu novaya mysl'.
     --  A  kak zhe mestnye zhiteli? Oni ved' mogli videt' chto-to. Celyj poezd
ushel po  vedushchej  v  nikuda  vetke,  potom  ischezli  rel'sy...  Estestvennoe
lyubopytstvo, sootvetstvuyushchie razgovory...
     --  Mestnyh  zhitelej  tam ne bylo. Byl zabroshennyj polustanok i ostatki
barakov stroitelej... I razve ne otmenyaet vashih somnenij fakt, chto eshelon do
sih por ne najden?
     SHul'gin reshil ne zadavat'  bol'she  voprosov,  kotorye  mogli  postavit'
admirala v nelovkoe polozhenie.
     Vse ostal'noe sostavlyalo ne slishkom slozhnuyu tehnicheskuyu problemu.
     Dozhdavshis',  poka purga neskol'ko utihnet, remontnaya gruppa bronepoezda
za sutki vosstanovila chetyresta s  nebol'shim  metrov  puti,  tem  bolee  chto
otvinchennye rel'sy valyalis' tut zhe, po storonam nasypi, v glubokom snegu.
     I  vot  nakonec  iz  chernogo  portala  tonnelya  medlenno  vypolz tender
parovoza, a za nim potyanulis' pokrytye l'dom gryazno-burye dvuhosnye tovarnye
vagony, v prostorechii --  te  samye  teplushki.  Letom  i  osen'yu  so  svodov
nedostroennogo   tonnelya   obil'no   prosachivalis'   gruntovye   vody,  a  s
nastupleniem morozov  voda  zamerzla,  pokryv  vagony  gde  gladkoj  ledyanoj
korkoj, a gde prichudlivymi narostami stalaktitov i stalagmitov.
     Admiral   smotrel  na  etu  kartinu,  ne  skryvaya  volneniya.  Guby  ego
vzdragivali. To li on hotel chto-to skazat', no sderzhivalsya, to li sheptal pro
sebya molitvu. Zakonchilsya odin, strashnyj i tragicheskij, etap zhizni, nachinalsya
drugoj. Neizvestnyj. A eti vagony s zolotom, stoivshie Rossii stol'ko krovi s
obeih storon, slovno by svyazyvali voedino obryvki ego sud'by.
     Podoshel poruchik Luchnikov, znakomyj SHul'ginu eshche  potrenirovochnomulageryu
na ostrove, ulybayushchijsya, v izmazannom kopot'yu i rzhavchinoj bushlate, v krasnyh
ot moroza rukah on derzhal puchok pokrytyh pyatnami zeleni mednyh detonatorov.
     --  Edva  na  tot  svet  nas kto-to ne otpravil, Aleksandr Ivanovich, --
blesnul poruchik oskalom velikolepnyh zubov. --  Vseh  razom.  CHetyre  zadnih
vagona byli dovol'no gramotno zaminirovany. Pudov desyat' dinamita, vidno, ot
prohodchikov  ostalsya,  celaya  kucha  granat Novickogo dlya podryva provolochnyh
zagrazhdenij, natyazhnogo dejstviya, i vdobavok vse yashchiki  osnashcheny  zapalami  i
soedineny  detoniruyushchim  shnurom.  Raschet  tochnyj.  V  temnote  uglyadet' bylo
trudnovato... Oh i zhahnulo by! Tonnel' skal'nyj, ves' snop vzryva -- na nas.
Vmeste s kuskami vagonov i gruzom. Na polversty nikogo v zhivyh  ne  ostavilo
by.,. Nu da i my koe-chto soobrazhaem.
     Oshchushchenie  tol'ko  chto  minovavshej  opasnosti i udovletvorenie ot horosho
sdelannoj raboty, ot togo, chto on okazalsya umnee  neizvestnyh  emu  minerov,
proryvalos' v vozbuzhdennom, chut' sryvayushchemsya golose oficera.
     --  Spasibo  za sluzhbu, poruchik. Schitajte, "Georgiya" vy uzhe zarabotali,
-- skazal SHul'gin i  vnimatel'no  posmotrel  na  Kolchaka.  Tot  otricatel'no
kachnul golovoj.
     --  Net, ob etom ya ne znal. Syurprizec, znachit, kto-to reshil bol'shevikam
prigotovit'.  Pridetsya  za   vashego   poruchika   svechku   Nikolayu   Ugodniku
postavit'...
     A  SHul'gin  podumal, chto ne zrya on opasalsya glupyh sluchajnostej. Viseli
by sejchas ih melkie fragmenty po  okrestnym  sosnam.  Ruka  sud'by,  odnako.
Vtoroj raz za mesyac izbegnut' smerti, i snova ot vzryvchatki, vdobavok imenno
na zheleznoj doroge. Sluchajnost' ili tendenciya?..
     Otoslav  podal'she ohranu, on predlozhil poruchiku eshche raz, teper' uzhe pri
dnevnom svete, vnimatel'no osmotret' kazhdyj vagon, osobenno  scepki,  buksy,
privody  mehanicheskih  tormozov  i  zamki dverej. Pohozhe, byl sredi teh, kto
pryatal poezd, ostroumnyj, s fantaziej miner,.vozmozhno, iz flotskih.
     No bol'she nikakih syurprizov  ne  obnaruzhilos'.  Otkatili  dver'  naugad
vybrannogo  vagona.  V  prochno  skolochennyh yashchikah blesteli svetlym serebrom
neveroyatno tyazhelye platinovye slitki. Admiral razmashisto perekrestilsya.
     -- Zdes' dolzhno byt' 217 tonn zolota i platiny  v  slitkah  i  monetah.
Priblizitel'no na summu 350 millionov rublej...
     --  Po  dovoennym  cenam  schitaete,  Aleksandr  Vasil'evich.  Posle vseh
inflyacij i izmeneniya cen na mirovom rynke tut kuda bol'she milliarda  vyjdet.
Vprochem. ya ne finansist. Ostaetsya tol'ko dovezti.
     Medlenno,  bez  gudka  tronulsya  poezd. Zoloto Rossijskoj imperii vnov'
vozvrashchalos'  v  mir,  chtoby  prodolzhit'  svoe  beskonechnoe   krugovrashchenie,
voploshchayas'    v   hrustyashchie   bumazhki   bankovskih   biletov,   parohody   s
prodovol'stviem  dlya  golodayushchih,  vintovki,  pulemety  i  pushki,  tanki   i
aeroplany  dlya  novyh  vojn, podpisi gosudarstvennyh deyatelej na dogovorah i
traktatah... Malo li na chto eshche mogut prigodit'sya desyatki tonn  dragocennogo
metalla,  to  prinimaya  vid  monet  s  gosudarstvennymi  gerbami i profilyami
carstvuyushchih osob, to vnov'  obrashchayas'  v  slitki  dlya  udobstva  hraneniya  i
transportirovki.  Znayushchie  lyudi  govoryat,  chto bolee poloviny vsego mirovogo
zapasa zheltogo  metalla  dobyto  eshche  vo  vremena  stroitel'stva  egipetskih
piramid,  uspev pobyvat' v oblich'e vsevozmozhnyh dirhemov, solidov, statorov,
kentinariev, talerov, efimkov i  imperialov,  ukrashenij  antichnyh  krasavic,
koron   srednevekovyh   imperatorov,   svyashchennyh  sosudov  inkov  i  okladov
pravoslavnyh ikon... Tol'ko kakoe eto imeet znachenie, gospoda? Vse  ravno  v
itoge tol'ko dym i tlen...
     SHul'gin  sam  udivilsya  neozhidanno  prishedshim  v  golovu filosoficheskim
myslyam. Navernoe, tak podejstvovala istochaemaya tysyachami  pudov  dragocennogo
metalla  emanaciya chuvstv i strastej beschislennyh pokolenij lyudej, dobyvavshih
ego, chekanivshih iz nego monety, a glavnoe ~- za nego umiravshih i  radi  nego
ubivavshih.
     A  bez  etogo  chto  zh  --  element  kak  element, Aurum, s kakim-to tam
poryadkovym nomerom i udel'nym vesom 19,3.  Dovezti  by  tol'ko,  ne  slishkom
mnogo dobaviv v ego istoriyu uvlekatel'nyh stranic.


     Novikovu  vnov'  prishlos'  horoshen'ko  vspomnit'  vse,  chto znal i umel
delat' velichajshij, kak ego po eyu poru lyubyat nazyvat' nekotorye, politik vseh
vremen i narodov ili uzh hotya by XX veka Iosif  Vissarionovich.  Andrej  zhalel
tol'ko  ob  odnom  --  perevoplotivshis' po vole aggrov v Stalina, on slishkom
mnogo vnimaniya i vremeni udelyal sobstvennym chuvstvam i  emociyam,  uvlechennyj
resheniem  prakticheskoj  zadachi -- uspet' za dva mesyaca podgotovit'sya k vojne
posle vsego, chto Stalin s soratnikami natvorili v strane i  armii,  a  potom
etu  vojnu  za  paru  let bez osobyh poter' vyigrat'. I krome togo. on pochti
panicheski boyalsya rastvorit'sya v lichnosti svoego "al'ter ego". Sootvetstvenno
ochen' mnogie cherty i kachestva vozhdya ostalis' dlya nego zakrytymi  ili  prosto
ne  ponyatymi.  Berestin v etom smysle rasporyadilsya poluchennymi vozmozhnostyami
kuda luchshe -- vzyal u komandarma Markova ves'  ego  strategicheskij  talant  i
dvadcatiletnij   opyt  komandovaniya  diviziyami  i  armiyami,  otchego  i  smog
vozglavit' beluyu bor'bu i pobedit' Krasnuyu Armiyu. Tut, vprochem, sygralo svoyu
rol' i bol'shoe psihologicheskoe shodstvo natur "donora" i "recipienta".  sebya
zhe Novikov oshchushchal polnym antipodom Stalina.
     No  teper'  zhalet'  bylo pozdno, prihodilos' pol'zovat'sya tem nemnogim,
chto u nego ostalos'.
     Da  n  interesovali  sejchas  Andreya  v   stalinskoj   lichnosti   tol'ko
diplomaticheskie  sposobnosti,  politicheskaya  hitrost' i kovarstvo. Net, eshche,
konechno,   absolyutnaya   nepreklonnost'    v    dostizhenii    celi,    umenie
abstragirovat'sya   ot   kazhushchihsya   nepreodolimymi   prepyatstvij,   oshchushchenie
sverhcennosti kazhdoj  sobstvennoj  mysli  i  kazhdogo  zamysla.  Pod  dolzhnym
kontrolem  vse  eti  kachestva  nezamenimy dlya politicheskogo deyatelya, kotorym
Novikov sejchas vynuzhden byl stat'.
     Ostaviv Sil'viyu v Londone vypolnyat' vozlozhennuyu  na  nee  chast'  obshchego
plana,  on  ekspressom  vyehal  v  Parizh.  YAvilsya  v byvshee rossijskoe, nyne
vrangelevskoe posol'stvo na avenyu dyu Grenel', pred座avil poslu Maklakovu svoi
polnomochiya.
     Opytnejshij diplomat, dejstvitel'nyj statskij sovetnik, zanimavshij  etot
post  uzhe  chetyre  goda,  posol  posle  oktyabrya semnadcatogo vlachil dovol'no
zhalkoe,  dvusmyslennoe  sushchestvovanie.  Ogromnyj  trehetazhnyj  osobnyak   byl
prakticheski  pust,  sredstv na ego soderzhanie ne imelos', prishlos' uvolit' v
bessrochnyj otpusk  dve  treti  sotrudnikov.  Francuzy  skoree  terpeli  etot
"oblomok   imperii",   chem  prinimali  ego  vser'ez.  Utomlyal  i  nerviroval
zatyanuvshijsya konflikt s voennym attashe grafom Ignat'evym, kotoryj,  vyzhidaya,
chem  zakonchitsya  grazhdanskaya  vojna,  otkazyvalsya vydelit' iz lezhashchih na ego
lichnom schete astronomicheskih summ na oplatu  vooruzhenij  dlya  carskoj  armii
kakie-to   zhalkie  tysyachi  frankov  na  soderzhanie  posol'stva  i  zhalovan'e
diplomatam. Lish' poslednij mesyac zhizn' zdes' nachala ozhivat'. Franciya eshche  ne
priznala   YUgorossiyu  kak  novoe  nezavisimoe  gosudarstvo,  no  signaly  iz
Elisejskogo dvorca byli obnadezhivayushchie.
     Posle togo kak Novikov nebrezhno vruchil Maklakovu chek na million frankov
i dal ponyat', chto otcheta v rashodovanii etih sredstv  s  nego  trebovat'  ne
budut,   odnako   porekomendoval   pri   etom   pridat'   posol'stvu  blesk,
sootvetstvuyushchij polozheniyu YUgorossii kak pravopresmnicy  Rossijskoj  imperii,
razgovor  priobrel sovershenno konstruktivnyj harakter. Posol soobshchil Andreyu,
chto Klemanso krajne nedovolen Versal'skim  mirom,  kotoryj  ne  dal  Francii
togo,  na  chto ona rasschityvala. Ne udalos' razdrobit' Germaniyu na neskol'ko
slabyh gosudarstv i tem navsegda ustranit'  germanskuyu  ugrozu,  ne  udalos'
sozdat'  Rejnskuyu  respubliku  pod  protektoratom Francii, summa reparacij s
Germanii vylilas' v sovershenno  smehotvornuyu  summu,  vdobavok  bez  tverdyh
garantij  ih  polucheniya, i tak dalee. V sluchae vozniknoveniya opasnosti novoj
evropejskoj ili  mirovoj  vojny  Franciya  riskovala  ostat'sya  bez  sil'nogo
soyuznika,  poetomu  sblizhenie  s  novoj  Rossiej  bylo  by  dlya  nee  ves'ma
zhelatel'no.
     -- Itak, my mozhem schitat',  chto  predlozhenie  o  nemedlennom  priznanii
Franciej  YUgorossii  v  obmen  na  vyplatu procentov po dolgam i zaklyuchenie,
vernee,  vozobnovlenie  franko-russkogo  soyuza  s  vklyucheniem  v  nego  ryada
sekretnyh  protokolov budet vstrecheno blagozhelatel'no? -- sprosil Novikov za
uzhinom, kotoryj ustroil dlya nego posol.
     --  Bezuslovno.  A  uzh  esli  nachalo  platezhej   budet   predshestvovat'
podpisaniyu   dogovora,   reakciya   naseleniya   i   pressy  budet  ne  prosto
blagozhelatel'noj, ona budet vostorzhennoj.  Francuzy  eto  skryvayut,  no  oni
panicheski boyatsya Germanii posle porazheniya, mozhet byt', bol'she chem do vojny,
     -- Otchego by eto? -- sprosil Novikov, hotya otvet byl pochti ocheviden. Ne
zrya on  izuchal istoriyu diplomatii po neveroyatnoj tolshchiny seromu trehtomniku.
I znal, v otlichie ot Maklakova; vse predstoyashchie sobytiya na shest' desyatiletij
vpered, v tom chisle i lichnye sud'by nyneshnih hozyaev Evropy i mira.
     Posol   podrobno   i   dohodchivo   ob座asnil   kollizii   i    peripetii
mezhgosudarstvennyh otnoshenij za poslednee vremya.
     --  Kazhdyj  hot'  nemnogo  myslyashchij  francuz  ponimaet,  chto  naselenie
Germanii  60  millionov,  a  Francii  --  40,  chto  nemeckaya  promyshlennost'
sohranilas'  v celosti, chto nemcy unizheny i zhazhdut revansha. Franciya spaslas'
na etot raz tol'ko potomu, chto borolas' v  koalicii  s  Angliej,  Rossiej  i
SASSH.  Vse ponimayut, chto takaya koaliciya -- isklyuchitel'nyj sluchaj i v budushchem
vryad li eshche slozhitsya. Pri lyubom drugom raek-chade evropejskih  sil  porazhenie
neizbezhno.  CHto  v  sluchae  nejtraliteta  Rossii  ili  Anglii,  chto v sluchae
perehoda lyuboj iz nih na storonu Germanii. Ona zhe, Germaniya, ostaetsya vragom
postoyannym i neizbezhnym.
     -- Otlichno,  Vasilij  Alekseevich!  V  takom  sluchae  primite  poruchenie
Verhovnogo   pravitelya.   Zondazh   nastroenij  v  Elisejskom  dvorce  nachat'
nemedlenno. Pri uslovii nemedlennogo podpisaniya dogovora mozhete  soglashat'sya
prakticheski  na  lyubye  usloviya:  vyplata  dolgov, predostavlenie koncessij,
obyazannosti po vzaimnoj oborone...
     -- Na lyubye? -- udivilsya posol. ~  YA  ne  sovsem  tochno  vyrazilsya.  Na
lyubye,  no  ne  vyhodyashchie  v  svoej  politicheskoj  chasti  za  ramki prezhnego
franko-russkogo dogovora. V finansovyh voprosah my imeem  vozmozhnost'  pojti
na  bolee  znachitel'nye  ustupki,  tem  bolee  chto  kak  raz  po  nim  mozhno
torgovat'sya i posle podpisaniya osnovnogo  soglasheniya.  Tak,  pozhaluj,  budet
dazhe  luchshe.  No  nepremennym nashim usloviem budet soglasie Francii priznat'
vse, ya podcherkivayu -- vse zaklyuchennye mezhdu nashimi  stranami  v  hode  vojny
tajnye dogovory.
     Posol  pripodnyal  brov', no ne stal iz vrozhdennoj sderzhannosti utochnyat'
smysla etogo kategoricheskogo vyskazyvaniya.
     Uzhe v konce uzhina sprosil kak by k slovu, ne sam li  Andrej  Dmitrievich
yavlyaetsya  blizhajshim  kandidatom  na post ministra inostrannyh del? Prichem ne
pointeresovalsya, chego Novikov vse vremya zhdal, otkuda  on  voobshche  voznik  na
diplomaticheskom  poprishche, absolyutno novyj v etom dele chelovek. YUgorossiya vse
zhe ne sovdepiya, gde polpredami i  narkomami  naznachayut  chut'  li  ne  byvshih
dvornikov i aptekarskih uchenikov.
     --  |to maloveroyatno, Vasilij Alekseevich. A vot to, chto v sluchae uspeha
na etom postu mozhete okazat'sya vy, veroyatno v gorazdo bol'shej stepeni.
     Krome  oficial'noj  chasti,   vizit   Novikova   v   Parizh   vklyuchal   i
neoficial'nuyu.  Ne  zrya  proshlym  letom  v  Stambule  on zanimalsya ne tol'ko
verbovkoj oficerov v  batal'on  specnaza.  Togda  on  vstretilsya  s  mnogimi
predstavitelyami    rossijskogo    posol'stva    i    chinami   mezhdunarodnogo
diplomaticheskogo korpusa, prosto opytnymi, avtoritetnymi  i  prebyvayushchimi  v
stesnennyh  finansovyh  obstoyatel'stvah  lyud'mi.  Mnogih  iz  nih on snabdil
znachitel'nymi  sredstvami,   posovetoval   smenit'   ne   slishkom   zdorovyj
maloaziatskij  klimat  na  gorazdo  bolee  podhodyashchij  evropejcam parizhskij,
zaruchivshis'  v  obmen  na  dobryj  sovet  obeshchaniyami  druzheskoj   pomoshchi   v
dal'nejshem. Sejchas prishlo vremya pred座avit' vekselya k oplate.
     Utrom  sleduyushchego  dnya  Novikov  imel  prodolzhitel'nuyu  besedu s grafom
Ignat'evym, eshche ne napisavshim svoj znamenityj  trud  "50  let  v  stroyu".  V
real'noj  zhizni  general  vyglyadel ne stol' hrestomatijnym "rycarem idei bez
straha i upreka", no chelovekom vospitannym i v svoem  dele  kompetentnym  --
vpolne.  Rech'  shla  o  tom,  chto  hvatit  grafu kolebat'sya i zhdat', kakaya iz
protivoborstvuyushchih sil pobedit i  legitimiziruet  svoe  pravo  vystupat'  ot
imeni  russkogo  naroda,  sluzhit' kakovomu general schital svoim nravstvennym
dolgom. K mestu ostavlennye citaty iz eshche ne sushchestvuyushchej, no neskol'ko  raz
chitannoj  Andreem knigi porazili Alekseya Alekseevicha. Skol' zhe umen i tonok,
okazyvaetsya, ego sobesednik, raz on tak  chetko  formuliruet,  a  glavnoe  --
poliost'yu  razdelyaet  volnuyushchie ego mysli, prichem v bol'shinstve svoem nikomu
poka ne vyskazyvavshiesya vsluh.
     -- Tak chto vopros, na ch'ej storone  "narod",  mozhno  schitat'  bolee  ne
imeyushchim  smysla.  Skazhem  tak: matematicheski on otnyne nekorrekten. I na ego
meste voznikaet drugoj: na storone kakoj chasti etogo naroda vy vidite  sebya?
Toj,  kotoraya  radi osushchestvleniya somnitel'nogo s ekonomicheskoj tochki zreniya
lozunga: "vse otnyat' da podelit'" gotova unichtozhit' vseh s nim  nesoglasnyh,
chto  i  delala  staratel'no  tri  minuvshih  goda,  ili  toj,  kotoraya  svoej
geroicheskoj bor'boj ne dopustila etogo na bol'shej chasti evropejskoj  Rossii?
Ili,  vyrazhayas'  eshche  proshche,  kto iz revolyucionerov vam blizhe -- te, kotorye
hotyat, chtoby v Rossii ne bylo bogatyh, ili te, kotorye zhelayut, chtoby  v  nej
ne bylo bednyh? Interesnaya dilemma, da, Aleksej.Alekseevich?
     --  Dopustim.  Dopustim, vopros stoit imenno tak i ne inache, -- otvechal
Ignat'ev, poshchipyvaya chut' tronutye sedinoj usy. -- Ostaetsya tol'ko  ubedit'sya
v  okonchatel'nosti  ego  resheniya.  To  est'  naskol'ko  ustojchivym  yavlyaetsya
nyneshnee  polozhenie  veshchej  i  ne  izmenitsya  li  ono  v   blizhajshee   vremya
kardinal'nym obrazom?
     -- Zaklyuchenie mirnogo dogovora mezhdu Sovetskoj Rossiej i YUgorossiej dlya
vas ne est' pokazatel' okonchatel'nosti?
     -- V kakoj-to mere. Da, lish' v kakoj-to.
     --  A priznanie dannogo "modus vivendi" velikimi derzhavami, v chastnosti
Franciej?
     -- |to bylo by gorazdo bolee ser'eznym podtverzhdeniem...
     Novikov ne sovsem ponimal hod myslej grafa. Dazhe nesmotrya na znanie ego
knigi. Na samom li dele on tak ozabochen problemoj zakonnosti vlasti v  svoej
strane?  A  chem  eshche v takom sluchae? Deneg, kotorymi on vprave rasporyazhat'sya
beskontrol'no, u  nego  dostatochno.  ZHelanie  poluchit'  general'skoe  zvanie
teper' uzhe ot sovetskoj vlasti? Tak on ego poluchit tol'ko v tridcat' sed'mom
godu  i znat' ob etom sejchas nikak ne mozhet. V otdel'nyh istochnikah Novikovu
popadalas' informaciya, chto Ignat'ev byl zaverbovan "GPU. Tak ved' tozhe moglo
eto  sluchit'sya  gorazdo  pozzhe,  i  po-prezhnemu  neponyatno,  dlya  chego   eto
ponadobilos'  blestyashchemu  aristokratu  i ves'ma neglupomu cheloveku? Zagadka,
kotoraya   luchshe   vsego   ob座asnyalas'   gipotezoj   russkogo   nacionalizma,
bezotnositel'no  k  politike.  Kakaya  vlast'  obespechit  Rossii byluyu moshch' i
status velikoj derzhavy, tu i primem. Tozhe cinizm svoego roda.
     A sam on, kstati, dlya chego v takom sluchae staraetsya privlech'  grafa  na
svoyu  storonu?  Tozhe  zhelaet maksimal'no legitimizirovat' tot stroj, kotoryj
ustanavlivaetsya, obespechiv emu kak mozhno bolee shirokoe  priznanie?  Zabavno,
esli  trezvo  rassudit'.  Ili  sejchas vdrug kak raz i prorezalas' stalinskaya
sostavlyayushchaya? Stalin staralsya, sdelal  vse,  chtoby  peretyanut'  Ignat'eva  k
sebe,  dal  emu  zvanie  general-lejtenanta  v to samoe vremya, kogda sotnyami
rasstrelival kuda bolee loyal'nyh k nemu  polkovodcev,  vot  i  on,  Novikov,
zanimaetsya tem zhe. Osoznav eto, Andrej bystro svernul razgovor.
     --  Spasibo  za  besedu,  Aleksej  Alekseevich.  Raz vasha poziciya imenno
takova, ne  mogu  ee  ne  uvazhat'.  Reshajte  sami.  Vashi  den'gi  nam,  esli
razobrat'sya,  ne  osobenno  i  nuzhny.  Vot  svyazi  -- da, mogli by okazat'sya
poleznymi. Odnim slovom, nadumaete opredelyat'sya -- milosti prosim. Net... --
Novikov pozhal plechami. -- Na net i suda net. Hotya est', kak  lyubyat  govorit'
nekotorye, osoboe soveshchanie.
     ...Iz  Parizha  vostochnym ekspressom Andrej vyehal v Stambul. Obstanovka
tam  sejchas  byla  slozhnaya.  CHto  i   trebovalos'.   Vskore   posle   nachala
kemalistskogo   vosstaniya  za  nacional'noe  vozrozhdenie  anglijskie  vojska
okkupirovali Stambul. Greciya ob座avila Turcii vojnu, vstupila  na  territoriyu
Vostochnoj  Frakii  i  vysadila desanty na poberezh'e Mramornogo morya. K oseni
dvadcatogo goda  grecheskie  vojska  prodvinulis'  na  200-300  kilometrov  k
vostoku, ottesnyaya vernye Kemal'-pashe (budushchemu Atatyurku) otryady samooborony.
Odnako  Novikov  znal,  chto  letom  sleduyushchego,  dvadcat' pervogo goda vnov'
sozdannaya pri podderzhke i pomoshchi Sovetskoj Rossii tureckaya armiya perejdet  v
nastuplenie  i  v  dvadcat'  vtorom  zakonchit vojnu polnym razgromom grekov.
Otchego zhe ne vospol'zovat'sya  situaciej  uzhe  sejchas?  Znachit,  cherez  svoih
agentov, kotoryh v Stambule u Andreya bylo dostatochno, neobhodimo vstretit'sya
s predstavitelyami Kemalya, a to i najti sposob povidat'sya s nim lichno.
     Sidya  v  prostornom  kabinete  svoego  nomera  s  velikolepnym vidom na
shtormovoe Mramornoe more, on stal nabrasyvat' proekt  ocherednogo  sekretnogo
dogovora.
     Sejchas  Novikov oshchushal sebya nastoyashchim Derzhatelem Mira. Pust' vsego lish'
v masshtabah planety Zemlya.
     No emu etogo dostatochno. Da vdobavok on ne tol'ko Vershitel' sudeb, no i
neposredstvennyj ispolnitel'  sobstvennyh  planov.  Dzhejms  Bond  i  Lourens
Aravijskij v odnom lice.
     --  Ne  maniya li velichiya oburevaet tebya, bratec? -- sprosil on vsluh. I
sam zhe otvetil: -- Da vrode  i  net.  Prosto  delayu  to,  chto  u  menya  poka
poluchaetsya.  CHto  dal'she  budet -- posmotrim. ZHalko, Sashki ryadom net. Vdvoem
bylo by kuda kak veselee.
     On otlozhil  tolstuyu  ebonitovuyu  samopishushchuyu  ruchku  s  zolotym  perom.
Novomodnoe  poka  eshche  zdes'  izobretenie.  Priznak  solidnosti i bogatstva.
Osobenno horosho im podpisyvat' bankovskie cheki.
     Othlebnul slegka  uzhe  ostyvshij  kofe.  Vot  kofe  zdes'  izumitel'nyj,
nesmotrya na vojnu.
     "A  vse-taki  kakogo  d'yavola  ty  etim zanimaesh'sya, Andrej Dmitrievich?
Dozhdesh'sya ved' rano ili pozdno puli v zatylok. Hotya by uzhe segodnya  vecherom.
Vysledili tebya, dopustim, agenty Intellidzhens Servis ili kakoj-nibud' tajnoj
specsluzhby,  kotoroj  okonchatel'no  nadoeli  nyneshnie  bezobraziya.  SHlep  iz
brauninga v temnoj podvorotne, a to i pryamo poseredine Tokatliana --  vot  i
konec.  Nikakie temnye i svetlye sily ne pomogut-. -- Neozhidanno prishedshie v
golovu mysli nastorozhili. On uzhe privyk, chto nichego ne sluchaetsya prosto tak.
Opyat' intuiciya ili podskazka svyshe? Da i dejstvitel'no,  bezhim,  bezhim,  kak
dressirovannyj  medved'  po  katyashchejsya bochke... Zachem? Mozhno sest' zavtra na
parohod i vernut'sya v Sevastopol'. Tol'ko chto  eto  izmenit?  Nezavisimo  ot
vsyakih  Derzhatelej,  podlinnyh  i  mnimyh, situaciya skladyvaetsya kak by sama
soboj. S pervogo nashego  shaga  v  etoj  real'nosti.  Vot  tot,  pervyj,  eshche
opredelyalsya svobodnoj volej, no vse ravno vytekal iz glubinnoj suti lichnosti
sdelavshego etot shag cheloveka. A lyuboj posleduyushchij uzhe stanovitsya edinstvenno
vozmozhnym.  I  nel'zya  ostanovit'sya,  potomu  chto inache -- katastrofa. Ili s
toboj lichno, ili s okruzhayushchimi tebya lyud'mi.
     Nevazhno, fizicheskaya ona budet ili nravstvennaya. I,  znachit,  uzhe  pochti
nichego ne zavisit ot tvoej voli. Pust' ty ujdesh', skroesh'sya, brosish' vse, no
mashinato  uzhe zapushchena. Prodolzhaet gotovit' k gryadushchim boyam pehotu Berestin,
restavriruet flot Voroncov, vezet po Sibirskoj magistrali  Kolchaka  SHul'gin,
pletet intrigi v Moskve Oleg... I eshche tysyachi i sotni tysyach lyudej, sami etogo
ne  ponimaya,  trudyatsya, riskuyut zhiznyami, a to i otdayut ih radi osushchestvleniya
slovno by tak, dlya zabavy pridumannyh toboj planov. Tak kuda  zhe  ty  teper'
denesh'sya, Andrej Dmitrievich?
     --  Vot  zhe erunda kakaya, -- stryahnul navazhdenie Novikov. -- CHto-to i v
samom dele s golovoj neladnoe. Vporu nachinat' lechit'sya ot nevroza navyazchivyh
sostoyanij, kak skazal by Sashka.
     On  zazheg  spirtovku  pod  prichudlivoj  mednoj  kofevarkoj,  potyanulsya,
otkinuvshis'  na  plyushevuyu spinku kresla. |tot alyapovato-pyshno ubrannyj nomer
vdrug napomnil chto-to pohozhee iz rannego detstva. Vrode by oni s otcom  zhili
v pohozhem nomere lyuks. V Sochi ili v YAlte. Emu togda bylo let pyat', navernoe.
     Andrej  otkryl  svezhij  nomer  izdayushchegosya  zdes' na anglijskom zhurnala
"Obozrevatel'". Na cvetnoj, v polnyj razvorot karte nanesena liniya fronta na
pozavcherashnij den'. Greki  zanyali  uzhe  dve  treti  evropejskoj  i  chut'  ne
polovinu  aziatskoj  Turcii.  Blizhajshim  k Angore svobodnym portom na CHernom
more byl Zonguldak. Esli napravit' tuda  parohody  s  artilleriej,  tankami,
boepripasami,  voennymi  sovetnikami  i  "dobrovol'cami".  kak  v  Ispaniyu v
tridcat' shestom, da poruchit' rukovodit' dejstviyami "interbrigad"  Berestinu,
nanesti  flangovyj  udar  po  grekam  v  napravlenii  Izmit-Bursa,  to... To
poluchaetsya ochen' interesno.
     On dopisal "memorandum", zakleil konvert i spryatal  ego  vo  vnutrennij
karman,  tuda,  gde uzhe lezhalo rekomendatel'noe pis'mo CHerchillya k verhovnomu
komissaru Velikobritanii v zone prolivov.
     Segodnya predstoit nanesti eshche neskol'ko vizitov. O pule  v  zatylok  on
bol'she ne vspominal.


     Samym  slozhnym  momentom na zaklyuchitel'nom etape svoej operacii SHul'gin
schital  organizaciyu  otryva  ot   soprovozhdayushchego   eshelon   bronepoezda   i
grockistsko-agranovskih   soglyadataev,   kotorye   navernyaka   dolzhny   byli
dogadat'sya o soderzhimom izvlechennogo iz  "glubiny  sibirskih  rud"  sostava.
Esli  zhe  net,  esli  predpolozhit',  chto  oni  ne nastol'ko pronicatel'ny (v
principe i takoe bylo  vozmozhno,  ne  stol'  uzh  vysokogo  intellektual'nogo
urovnya  lyudi  ih soprovozhdali, da i ob ischeznovenii chasti "zolotogo eshelona"
byli osvedomleny daleko ne vse), to i v etom sluchae ujti na yug nezamechennymi
bylo ochen' i ochen' trudno. Pri ocherednoj vstreche s komandirom bronepoezda na
pryamoj vopros, chto takogo interesnogo mozhet  byt'  v  vagonah,  za  kotorymi
prishlos'  ehat'  s  vooruzhennoj siloj cherez pol-Rossii, SHul'gin s zagadochnym
vidom i kak by pod bol'shim sekretom soobshchil,  chto  v  nih  nahodyatsya  krajne
neobhodimye  dlya  respubliki  polevye  dizel'nye elektrostancii, zakuplennye
carizmom eshche v  nachale  vojny  i  prednaznachavshiesya  dlya  stroivshejsya  togda
dorogi.
     --  Kazhdaya  iz  nih mozhet celyj uezd osveshchat', a v poezde ih azh desyat'.
Pomnish', chto tovarishch Lenin skazal? Kommunizm -- eto  Sovetskaya  vlast'  plyus
elektrifikaciya vsej strany!
     Komandiru,  byvshemu flotskomu gal'vaneru, takoe ob座asnenie bylo ponyatno
i ubeditel'no. On dazhe podtverdil:
     -- Verno rassuzhdaesh', tovarishch SHul'gin. Ugol'nye stancii stroit' ili tam
na drovah, eto skol'ko zh vremeni i deneg nado! A tut raz-dva, poezdom ili na
gruzovikah, kuda nado, podvez, v lyubom sarae postavil, i pozhalujsta. Po  umu
takih stancij ne desyat' by nado, a tysyachi, chtoby v kazhdoj derevne krutilis'.
     -- Budet i v kazhdoj derevne, daj srok, -- uspokoil matrosa SHul'gin.
     Posle Kazani u SHul'gina uzhe vse bylo gotovo. Otpustiv bronepoezd vpered
na dva  peregona, na malen'koj, pochti bezzhiznennoj stancii, imeyushchej, odnako,
nuzhnoe dlya manevrov kolichestvo  putej  i  strelok,  on  pereformiroval  svoj
eshelon.  Razdelil ego na dva. Vpered postavil parovoz "0V" s vagonami ohrany
i vosem'  "zolotyh"  teplushek.  Nachal'nikom  poezda  naznachil  Kirsanova.  K
skorostnomu  shvedskomu  parovozu  pricepil  svoj  salon, v kotorom odno kupe
zanimal on sam, a vtoroe -- Kolchak,  eshche  odin  passazhirskij  vagon  pervogo
klassa, kuda pomestil soprovozhdayushchih morskih oficerov, i ostal'nye tovarnye,
gruzhennye  po preimushchestvu platinoj i antikvarnymi yuvelirnymi izdeliyami. |ti
sokrovishcha emu, otkrovenno govorya,  ne  byli  osobenno  nuzhny,  vpolne  mozhno
otdat'  ves'  poezd  Trockomu  (chtoby  stal eshche pokladistee), da ne hotelos'
slishkom uzh ego obogashchat'. Tem bolee chto SHul'gin vovremya dogadalsya -- sleduet
neskol'ko raznoobrazit' vybrasyvaemyj na mirovoj rynok  dragocennyj  metall,
nel'zya beskonechno tirazhirovat' odni i te zhe yuzhnoafrikanskie slitki.
     Na  stancii  Kanash,  gde zheleznodorozhnyj put' razdvaivalsya, on prikazal
bronepoezdu idti "zelenoj ulicej" na Moskvu cherez Arzamas -- Murom. Vmeste s
komandirom i lichnym predstavitelem Agranova dali sootvetstvuyushchuyu  telegrammu
po  linii.  A  kogda  hvost  "Rozy  Lyuksemburg"  skrylsya  iz  vida,  SHul'gin
rasporyadilsya perevesti strelku na levuyu vetku, vedushchuyu k Saransku i dal'she k
Penze, kuda i svernul poezd, uvozyashchij admirala.
     Pered vhodnym  semaforom  stancii  SHumerlya  dlinnymi  gudkami  parovoza
SHul'gin  ostanovil  pyhtyashchij  vperedi  bronepoezd.  Soskochil  s  podnozhki na
posypannuyu shlakom dorozhku vdol' platformy, dolgo zhdal, kogda otkroetsya dver'
shtabnogo vagona.  Nakonec  ottuda  poyavilas'  korenastaya  figura  Prygunova,
nachal'nika artillerii. Sashka mahnul emu rukoj, podzyvaya.
     --  CHto-to  tretij  sostav  otstaet,  --  skazal  on,  glyadya v krasnoe,
rasparennoe lico i uskol'zayushchie glaza artillerista. -- A Mokrecov gde?
     -- Otdyhaet komandir. Oboshel broneploshchadki, proveril matchast' i sosnut'
prileg, minut na trista...
     -- I pust' otdyhaet. Glavnoe, chtoby do Moskvy  otdohnul,  --  ponimayushche
usmehnulsya  SHul'gin,  uklonyayas'  ot gustogo zapaha tol'ko chto upotreblennogo
samogona. -- Slushaj menya. Davaj syuda kogo-to iz putejcev, pust' otcepyat odin
vash parovoz, i dvigajtes' vpered pomalen'ku. A ya na nem sbegayu posmotryu, chto
tam u nih sluchilos'.
     -- Da zachem bezhat'-to? Sejchas so stancii po telegrafu zaprosim, gde tam
oni i chto... -- Prygunov sdelal sudorozhnoe glotatel'noe dvizhenie. Pohozhe, on
vypil, a zakusit' ne uspel, i samogon zheg emu glotku.
     -- Kakoj telegraf?  Vdrug  oni  posredi  peregona  stoyat?  Ezzhajte  bez
ostanovok  do  Sergacha  ili  uzh  do  Arzamasa  vmeste  s  liternym  "A" (tak
oboznachalsya poezd Kirsanova), a ya razberus' s otstavshimi i vas tam dogonyu. A
mozhet, i ran'she, esli oni nedaleko zastryali. Slushaj, -- zagovorshchicki ponizil
golos Sashka, -- u vas tam eshche est'? -- shchelknul sebya po gorlu, utochnyaya.
     -- Svobodno. Davaj za mnoj...
     SHul'gin neskol'ko raz dlya nalazhivaniya otnoshenij vypival  s  komandirom,
nachartom   i  komissarom,  prichem  derzhal  sebya  kak  prosteckij,  ne  shibko
obrazovannyj i ves'ma sklonnyj k "etomu  delu"  paren'.  Ottogo  ego  vopros
udivleniya  ne  vyzval.  Da i v sostoyanii, v kakom prebyval Prygunov, zhelanie
tovarishcha prisoedinit'sya k gulyanke vsegda vosprinimaetsya s entuziazmom.
     V shtabnom vagone bronepoezda bylo adski nakureno, stol  nakryt  prosto,
no  osnovatel'no,  komandir Mokrecov ne vyazal lyka, a komissar s nachal'nikom
shtaba esli i sohranyali poka yasnost' rassudka, to vryad li nadolgo.
     Sashka vypil dlya prilichiya polstakana, proslediv, chtoby ostal'nye prinyali
po polnomu, rasskazal podhodyashchij k sluchayu anekdot, mahnul  rukoj  --  ladno,
otdyhajte  dal'she...  --  i  otklanyalsya,  ubezhdennyj,  chto nachart nemedlenno
zabudet o sostoyavshemsya delovom razgovore.
     On sam prosledil, kak pereceplyayut klassnye i bronevye  vagony,  snachala
zadvinuv luchshij iz dvuh parovozov v bokovuyu vetku, a potom, propustiv vpered
liternyj,  vnov'  vyvel  ego  na  glavnyj  hod. Dezhurnomu po poezdu prikazal
nachal'stvo bez krajnej nuzhdy ne trevozhit',  zaglyanul  v  budku  mashinista  i
rasporyadilsya gnat' bronepoezd "vo vsyu ivanovskuyu", poka hvatit uglya i vody.
     --  Do  Arzamasa  dolzhno  hvatit',  --  otvetil mashinist, kotoromu tozhe
hotelos' poskoree dobrat'sya do doma.
     -- Vot i vpered. V Arzamase zabunkeruetes' -- i dal'she.,
     SHul'gin dozhdutsya, kogda i dymy skrylis' za lesom, podnyalsya  po  lesenke
na svoj parovoz.
     --  Plany menyayutsya, tovarishch mehanik, -- soobshchil on razbitnomu, pohozhemu
na cygana mashinistu. -- Srochnoe zadanie. Na  Moskvu  pojdem  cherez  Penzu  i
Tulu.
     -- Da mne chto tak, chto tak. Lish' by harchej da uglya vvolyu bylo.
     -- Nikakih voprosov. Pust' vas ne bespokoyat eti gluposti...
     ...Poezd  s  Kolchakom  SHul'gin  nagnal uzhe v Alatyre, v polutora sotnyah
verst za razvilkoj. Po ego raschetam, na bronepoezde  spohvatyatsya  i  nachnut'
iskat'  otstavshih  chasov cherez pyat'-shest'. Eshche stol'ko zhe sumeet morochit' im
golovu Kirsanov. A tam, kak govoritsya, pust' lovyat konskij topot. Na  vsyakij
sluchaj,  dav  predvaritel'no  telegrammu  po  linii  o propuske bez zaderzhek
liternogo "B", SHul'gin rasporyadilsya cherez  kazhdye  tridcat'-sorok  verst,  v
samyh  gluhih  i  trudnodostupnyh  mestah,  rvat'  telegrafnuyu liniyu, prichem
snimaya po sotne i bol'she metrov provoda.  Za  Kirsanova  on  ne  boyalsya.  So
svoimi  rejndzherami  i ocherednym mandatom Tropkogo, vypisannym teper' uzhe na
ego imya, kak-nibud' razberetsya s "matrosom". A chto delat' neposredstvenno  v
Moskve,  kak  uspokaivat'  Agranova i chem prigasit' vozmozhnyj gnev Trockogo,
oni obsudili podrobno.
     SHli na predel'noj, kakuyu tol'ko pozvolyali tyaga  parovozov  i  sostoyanie
puti,  inogda  razgonyayas'  do  semidesyati verst v chas. Peresev v svoj vagon,
Sashka lyubovalsya mel'kayushchimi za oknami  shishkinskimi  pejzazhami  i  bezuspeshno
pytalsya  vybrosit' iz golovy neizvestno gde podceplennuyu strochku iz durackih
kupletov, udivitel'no chetko lozhashchuyusya na  grohot  koles  po  stykam:  "Hi-hi
talonchik, ha-ha talon, na millionchik, na million..."
     "Horoshee  zdes'  vse-taki  vremya,  --  dumal  on.  --  Sovershenno dikie
avantyury udayutsya bez osobyh usilij. U nas by takaya shtuka  ne  proshla.  CHerez
dva chasa otlovili by. Kak tam blatnye vyrazhayutsya? Pobeg na ryvok".
     I  vot  nakonec  granica. Nikak special'no ne oboznachennaya. Poezda ved'
dazhe v razgar grazhdanskoj vojny  holili  pochti  besprepyatstvenno  cherez  vse
fronty  i  neizvestno  kem  kontroliruemye  territorii.  Byvali, konechno, i?
grabezhi, i proverki dokumentov, no v celom dejstvovalo nepisanoe  soglashenie
ob   eksterritorial'nosti  zheleznoj  dorogi  i  neprikosnovennosti  poezdnyh
brigad.
     Prosto  srazu  za  v容zdnym  semaforom,  na  perekinutom   cherez   puti
perehodnom  mostike,  visel  shchit  s  ne  slishkom  umelo narisovannym zelenoj
(drugoj, navernoe, ne nashlos') kraskoj dvuglavym orlom, na  perrone  sgancii
poezd  vstrechali  soldaty  uzhe v pogonah da v razrisovannoj chernymi i belymi
poloskami budke pomeshchalsya pogranichno-tamozhennyj post.
     Kolchak razmashisto perekrestilsya, SHul'ginu pokazalos', chto glaza u  nego
uvlazhnilis'.
     -- Dobralis', vashe vysokoprevoshoditel'stvo, -- shiroko ulybnulsya Sashka.
~ Vot teper' mozhno i banketec zakatit'...
     --  Blestyashchaya  operaciya,  general,  sovershenno blestyashchaya, nikogda by ne
poveril, chto takoe vozmozhno!
     -- Nu kak vam skazat'.  Skorceni  v  svoe  vremya  eshche  bolee  blestyashchuyu
provernul, hotya, konechno, nasha tozhe...
     Dal'she  ehali,  uzhe  ne  slishkom  toropyas',  a glavnoe -- ne nervnichaya.
SHul'gin svyazalsya po radio  s  Berestinym,  kotoryj  v  Har'kove  izdergalsya,
bol'she  dvuh nedel' ne imeya nikakih soobshchenij o sud'be ekspedicii. Teper' on
imel vozmozhnost' dolozhit' Vrangelyu o tom, chto admiral zhiv  i  ne  dalee  kak
cherez sutki oni smogut uvidet'sya.
     Dlya   nyneshnego   Verhovnogo   pravitelya   soobshchenie,   chto   zhiv   ego
predshestvennik, okazalos' gorazdo bolee shokiruyushchim, chem dlya SHul'gina,  kogda
tot  uznal  ob  etom  iz  dokumentov  Trilissera.  Prezhde  vsego  on ne imel
sootvetstvuyushchej privychki k neveroyatnym sobytiyam, a  vo-vtoryh,  kak  opytnyj
politik  i  intrigan,  srazu  zhe  ozabotilsya  proschetom  variantov,  mogushchih
vozniknut' ot stol' chudesnogo  voskresheniya  admirala  iz  mertvyh.  S  odnoj
storony,  konechno,  horosho,  chto  Kolchak  zhiv.  Vrangel' s iskrennej skorb'yu
vstretil vest' o ego rasstrele. No s drugoj...
     -- Petr Nikolaevich, -- skazal emu Berestin, ponimaya sostoyanie generala.
-- vam ne o chem bespokoit'sya. Admiral  eshche  v  oktyabre  devyatnadcatogo  goda
oficial'no  zayavil, chto slagaet s sebya titul Verhovnogo pravitelya i peredaet
vse polnomochiya Denikinu. Krome togo, gospodin SHul'gin proinformiroval  menya,
a  tem  samym  i vas, chto Kolchak publichno i, esli ugodno, v pis'mennoj forme
gotov podtverdit' otkaz ot kakoj-libo  politicheskoj  deyatel'nosti  otnyne  i
navsegda..,
     -- Tak. YA ponimayu sostoyanie i chuvstva admirala. No, kak mne kazhetsya, vy
chto-to nedogovarivaete?
     -- YA prosto ne uspel zakonchit' mysl'. Admiral priznaet vse politicheskie
realii tekushchego momenta i gotov vnov' vozglavit' CHernomorskij flot...
     Vrangel'   pomrachnel.   Dazhe  takoj  povorot  sobytij  ego  ne  slishkom
ustraival.
     -- Vy ne schitaete, Aleksej Petrovich, chto posle  perenesennyh  stradanij
Aleksandru Vasil'evichu sledovalo by predostavit' otpusk dlya lecheniya? V Krymu
ili  za  granicej...  My  mogli  by vydelit' emu lyubye neobhodimye sredstva,
peredat', nakonec, v znak priznaniya ego zaslug v pozhiznennoe vladenie dvorec
v Gurzufe, YAlte, Livadii.
     -- Bezuslovno, Petr Nikolaevich. Vse  neobhodimoe  lechenie  i  otdyh  my
admiralu  obespechim.  No  ya schitayu, naznachenie Kolchaka na dolzhnost' komflota
absolyutno neobhodimo... -- I Berestin negromko proiznes kodovoe  slovo,  eshche
raz  podtverzhdayushchee i usilivayushchee vnushennuyu Vrangelyu Sil'viej programmu. Ona
zastavlyala pravitelya ne tol'ko soglashat'sya s lyubymi politicheskimi i voennymi
rekomendaciyami kazhdogo iz ih kompanii, no i vosprinimat' ih kak sobstvennoe,
gluboko obdumannoe i vzveshennoe reshenie.
     Verhovnyj posidel sekundu-druguyu, slovno vslushivayas' v nechto  dostupnoe
emu odnomu, potom podnyal glaza na svoego sovetnika.
     --  Da,  Aleksej  Petrovich, ya proshu vas organizovat' admiralu dostojnuyu
vstrechu.  Zagotov'te  ukaz  o  nagrazhdenii  Aleksandra  Vasil'evicha  ordenom
Svyatitelya Nikolaya pervoj stepeni, a generala SHul'gina i ostal'nyh uchastnikov
besprimernogo  podviga  --  ordenami Svyatogo Georgiya. I, ya schitayu, my prosto
obyazany predlozhit'  admiralu  vnov'  zanyat'  post,  kotorogo  on  byl  lishen
uzurpatorami. Esli u nego ne budet drugih pozhelanij.
     --  Slushayus', vashe vysokoprevoshoditel'stvo. Vse budet sdelano "in lege
artis", tol'ko poka -- luchshe konfidencial'no. Eshche ne vremya shiroko  opoveshchat'
mir o vozvrashchenii admirala.
     A vot SHul'ginu ubedit' Kolchaka vnov' prinyat' flot bylo gorazdo trudnee,
poskol'ku  on  ne  obladal darom vnusheniya Sil'vii i mog polagat'sya tol'ko na
sobstvennye sily, logiku i glubokuyu, stojkuyu  nenavist'  admirala  k  byvshim
soyuznikam.  Ne  slishkom  otlichayushchuyusya  ot  toj, chto ispytyval k svoim vragam
|dmon Dantes.
     I kogda on skazal, chto v blizhajshee  vremya  vozmozhna  novaya  intervenciya
"vladychicy morej", teper' uzhe protiv YUgorossii, Kolchak ne smog ustoyat'.
     --  No  tol'ko  prostite,  Aleksandr  Ivanovich, chem zhe mne komandovat'?
Legkobronirovannyj  linkor,  ya  by  tazhe  nazval  ego  tihohodnym   linejnym
krejserom,  absonotno  neboesposobnye starye bronenoscy, neskol'ko esmincev?
Protiv odnoj-edinstvennoj brigady anglijskih linkorov my  ne  proderzhimsya  i
chasa.
     --  Esli by eto bylo tak, Aleksandr Vasil'evich, ya ne stal by i zatevat'
podobnogo razgovora. Smeyu vas uverit', u nas  est'  sily  i  vozmozhnosti  ne
tol'ko  protivostoyat'  vozmozhnomu  protivniku, no i nanesti emu ubeditel'noe
porazhenie..,
     Posle svoego chudesnogo spaseniya i togo,  chto  Sashka  rasskazal  emu  za
dolguyu  dorogu  o  sobytiyah,  privedshih  k pobede nad Krasnoj Armiej, Kolchak
otnosilsya k SHul'ginu s redkostnym doveriem. Pravda, v otlichie  ot  Vrangelya,
on  gorazdo  luchshe  razbirayutsya  v  voenno-tehnicheskih voprosah, i legendu o
zateryannyh v debryah Afriki  tajnyh  zavodah,  proizvodyashchih  sverhsovershennoe
oruzhie, prishlos' znachitel'no podkorrektirovat'.
     --  Vozmozhno, vy rasschityvaete na miny? Odnazhdy mne udalos' dokazat' ih
effektivnost'. -- Vospominanie o tom, kak on  zavalil  v  shestnadcatom  godu
ust'e  Bosfora  tysyachami min i do konca vojny zaper tam "Geben" i "Breslau",
privelo admirala v horoshee  raspolozhenie  duha.  --  Odnako  minnaya  poziciya
trebuet  postoyannogo  artillerijskogo  prikrytiya,  inache  budet protralena v
schitannye  chasy.  Irbenskaya  poziciya,  naprimer,   prikryvalas'   beregovymi
batareyami i flotom, i to...
     --  Miny  my tozhe ispol'zuem, no glavnoe budet v drugom... Vy pozvol'te
soobshchit' vam vse podrobnosti neposredstvenno v Sevastopole? Tak ono budet...
nu. prosto ubeditel'nee.
     SHul'gin  nadeyalsya,  chto  k  momentu  ih  pribytiya   Voroncov   zakonchit
"strategicheskoe razvertyvanie" vozrozhdennogo flota.


     SHtabs-kapitan  Gubanov,  odin  iz samyh znamenityh pilotov beloj armii,
bolee izvestnyj v aviacionnyh krugah pod klichkoj Kot, vmeste  s  pyatnadcat'yu
naibolee  podgotovlennymi  i lichno im otobrannymi letchikami pribyl, soglasno
prikazu, na Hersonesskij mys. Zdes' uzhe byli namecheny i  vyrovneny  tyazhelymi
bul'dozerami   vzletno-posadochnye   i  rulezhnye  polosy,  u  dal'nego  konca
stroyashchegosya  aerodroma  sobrany  iz  metallicheskih  i   derevyannyh   panelej
samoletnye  angary  i  zhilye  baraki. Za rezko obryvayushchimsya v more skalistym
kraem ploshchadki pleskalis' daleko vnizu zelenovatochernye s  beloj  okantovkoj
volny.
     --  Otdohnem  ot  vojny,  gospoda! -- vykriknul kto-to, sminaya sapogami
ohvachennuyu morozom polyn' u obryva. -- Rybalkoj zajmemsya, zhal', chto kupat'sya
sejchas nel'zya...
     Dejstvitel'no, bol'shinstvo pilotov bez otdyha i  pereryva  voevali  kto
tretij, a kto i pyatyj uzhe god. S nemcami, s avstrijcami, s russkimi. Kstati,
so  svoimi  russkimi  kollegami po tu storonu fronta srazhat'sya bylo kuda kak
legche, tolkovyh vozdushnyh bojcov u krasnyh okazalos' malo. No i samoletov  u
teh  i  drugih  ostavalos' sovsem chut'-chut'. Esli sam komandir aviagruppy na
germanskom fronte sbil pyatnadcat' samoletov, to v grazhdanskoj vojne --  edva
vosem',  A  ostal'nuyu boevuyu rabotu sostavlyali razvedka i shturmovka pehotnyh
pozicij. No zdes', kazhetsya, namechalos' chto-to  noven'koe.  Zrya  li  sobirali
luchshih bojcov so vsego fronta?
     Tol'ko poka neyasno, dlya chego imenno, vojna ved' zakonchilas'. Ili prishla
pora gotovit'sya k novoj?
     Neznakomyj  moryak  v  kozhanom  reglane  i  vysokih sapogah s bronzovymi
zastezhkami pod kolenyami, v  kakih  horosho  stoyat'  na  zalivaemom  shtormovoj
volnoj  mostike  esminca,  podoshel k naskoro podravnyavshemusya stroyu pilotov i
pervym otdast chest'.
     -- Vy komandir  gruppy?  --  sprosil  on  Gubanova,  kotoryj  ne  spesha
soobrazhal, polagaetsya raportovat' neznakomcu ili tot obojdetsya?
     --  Tak  tochno, gospodin... ~ Ne vidya znakov razlichiya. on sdelal pauzu,
ponimaya, chto po vozrastu i manere derzhat'sya etot chelovek  yavno  otnositsya  k
shtab-oficeram.
     --  Kapitan  pervogo  ranga  Voroncov.  ~  poyasnil  tot.  ~ Svoih lyudej
razmestili?
     -- Tak tochno. Pretenzij net.
     -- Togda srazu  i  pristupim,  kapitan.  (Po  tradiciyam  carskoj  armii
starshij  po zvaniyu otbrasyval pristavki "pod" i "shtabe", otchego podhorunzhij,
podporuchiki.  pod容sauly  i  podpolkovniki,   a   takzhe   shtabs-kapitany   i
shtab-rotmistry  v  lichnom  obshchenii  stanovilis' na chin vyshe.) U nas voznikla
ostraya neobhodimost' podgotovit'  otryad  letchikov,  professional'no  umeyushchih
rabotat' nad morem i po morskim celyam...
     -- A razve u vas net pilotov gidroaviacii? Naskol'ko ya znayu...
     -- Sejchas rech' idet o drugom, -- perebil Gubanova kaperang. Lico u nego
bylo surovoe,  ne  raspolagayushchee k dolgim sporam, k kotorym kapitan privyk v
svoej frontovoj  zhizni.  Tam  pehotnye  komandiry,  vklyuchaya  i  polkovnikov,
vosprinimali  proslavlennogo  asa  s  uvazheniem,  prilichestvuyushchim ego boevoj
slave.
     -- Morskie piloty letayut na gidroaeroplanah, tam svoya specifika. A  vam
podgotovleny drugie mashiny, i zadachi vam predstoit reshat' osobye.
     Iz  blizhajshego  angara  v  eto vremya aerodromnye tehniki uzhe vykatyvali
prednaznachennyj dlya Gubanova samolet.
     Okrashennyj  flotskoj  sharovoj  kraskoj,  aeroplan  izdaleka   napominal
istrebiteli  "N'yupor-17"  ili  "Spad".  Takoj  zhe korotkij lobastyj biplan s
dvuhlopastnym vintom. Odnako,  kogda  kapitan  prismotrelsya,  on  zametil  i
otlichiya.  Prezhde  vsego  etot  samolet  byl  kuda massivnee obychnyh. I srazu
chuvstvovalas' v nem  skrytaya  sila.  Vozmozhno,  eto  oshchushchenie  voznikalo  ot
neprivychnyh proporcij fyuzelyazha, udlinennogo verhnego kryla V-obraznoj formy,
strannogo gorba pozadi pilotskoj kabiny, plavno perehodyashchego v vysokij kil'.
Zainteresovannyj,  Gubanov  podoshel  k  apparatu  blizhe.  Dejstvitel'no,  on
tyazhelee i, ochevidno, moshchnee privychnyh mashin raza v dva.  Hvostovoe  operenie
okrasheno  v  cveta  andreevskogo  flaga,  na  boku izobrazhen chernyj flotskij
dvuglavyj orel, okruzhennyj venkom iz georgievskoj lenty. Po  krayu  venka  --
vyvedennaya slavyanskim poluustavom nadpis': "Morskie sily Rossii".
     -- Ogo! A samoletik-to neprostoj! -- udivlenno voskliknul Gubanov.
     Na  samom  dele  samolet byl bolee chem prost. Obyknovennaya, standartnaya
"CHajka  I-153"  konstrukcii  1938  goda.  Poslednij  v  istorii  manevrennyj
istrebitel'  biplannoj  shemy,  blestyashche  zarekomendovavshij  sebya v boyah nad
Halhin-Golom, no mgnovenno ustarevshij k 1941 godu.  Pochti  tri  s  polovinoj
tysyachi  etih  izyashchnyh i legkih v upravlenii samoletov bessmyslenno sgoreli v
pervye mesyacy vojny, hotya  pri  gramotnom  ispol'zovanii  mogli  by  uspeshno
sluzhit'  i  do  sorok  pyatogo goda, i pozzhe. Kak nemeckie "Ramy", "FV-189" i
"Fizeler-c  SHtorhi"  ili   amerikanskie   shturmoviki   "A-20",   s   uspehom
primenyavshiesya  dazhe  i  vo  V'etname.  No  kto  zhe i kogda v Rossii gramotno
ispol'zoval boevuyu tehniku?
     Konechno, dannyj ekzemplyar "CHajki"  neskol'ko  otlichalsya  ot  serijnogo.
Soglasovannyj  s  dublikatorom  sverhmoshchnyj komp'yuter "Valgally" umel delat'
mnogoe. Naprimer, kogda Voroncov vvel  v  nego  vsyu  proektnuyu  dokumentaciyu
istrebitelya,  a potom ukazal, kakie elementy, kak i na chto sleduet zamenit',
to v montazhnoj kamere vozniklo izdelie, vneshne absolyutno podobnoe prototipu.
Odnako vmesto pyatisotsil'nogo dvigatelya "M-22" na nem stoyal vos'misotsil'nyj
vdvoe men'shego vesa i  nastol'ko  zhe  bolee  ekonomichnyj,  derevyannyj  nabor
fyuzelyazha okazalsya zamenen na titano-plastikovyj, nervyury i lonzherony kryl'ev
vypolneny iz profil'nogo dyuralya, a polotnyano-perkalevaya obshivka prevratilas'
v  pyatislojnuyu  kevlarovuyu.  I  bez  togo  unikal'no  legkij, polutoratonnyj
samolet stal vesit' na chetyresta kilogrammov men'she, ego skorost' vozrosla s
trehsot vos'midesyati do pyatisot (a na forsazhe i bol'she)  kilometrov,  prichem
vremya  virazha  ostalos'  neprevzojdennym  --  vosem' sekund. Radius dejstviya
istrebitelya sostavlyal teper' pochti tysyachu kilometrov (s podvesnymi  bakami),
a  bombovaya  nagruzka  prevysila  sem'sot  kilogrammov.  To  zhe  kasalos'  i
strelkovogo vooruzheniya. Vmesto chetyreh pulemetov "PV-1" kalibrom 7.62  stalo
chetyre  "VS-12,7"  plyus  dvadcatimillimetrovaya  pushka,  strelyayushchaya cherez val
motora.
     "I-153"  i  v  svoem  ishodnom  kachestve  byl   by   zdes'   sil'nejshim
istrebitelem  mira,  no  Voroncov  schital,  chto  esli  uzh delat' chto-to, tak
delat'.
     Gubanov srazu  zaprygnul  na  krylo  i  stal  rassmatrivat'  neprivychno
peregruzhennyj   pribornyj   shchitok.  Dve  treti  ciferblatov  pokazalis'  emu
neponyatnymi i yavno lishnimi.
     -- Ispytat' v vozduhe razreshite, gospodin kapitan pervogo ranga?
     -- Ranovato budet, -- usmehnulsya Voroncov. -- Dlya nachala s instruktorom
sletajte...
     --YA?! -- SHtabs-kapitan pochuvstvoval sebya oskorblennym. -- Da ya na lyuboj
mashine bez podgotovki, hot' na bombardirovshchike, hot' na istrebitele! YA "Il'yu
Muromca" s novymi motorami pervyj ispytyval i na Moskvu na nem letal... -- I
slovno neproizvol'no pokosilsya na belyj Georgievskij krestik, prikolotyj nad
levym nagrudnym karmanom kozhanki.
     -- Kapitan! Posle posadki stavlyu vam  yashchik  kon'yaku.  Ili  vy  mne.  No
poletite s instruktorom.
     Dejstvitel'no,  etot ekzemplyar samoleta imel vtoruyu kabinu, to est' byl
uchebno-trenirovochnoj "sparkoj".
     Instruktor, ocherednoj biorobot "Valgally", na sej raz  prinyavshij  oblik
prostovatogo,  chisto russkogo parnya s korotkimi ryzhevatymi usikami, odetyj v
zamaslennyj letnyj kombinezon, kozyrnul Gubanovu i legko zaprygnul na krylo,
ottuda -- v zadnyuyu kabinu.
     Neskol'ko raz strel'nuv vyhlopom i lenivo  krutnuv  alym  dvuhlopastnym
vintom,   istrebitel'   vdrug  vzrevel  sovershenno  neperenosimo,  tak,  chto
privychnye  k  myagkomu  tarahteniyu  vos'midesyatisil'nyh  "Gnom-Ronov"  piloty
prignulis' ot beshenoj vozdushnoj strui, zazhimaya ushi ladonyami.
     "CHajka"  medlenno  pokatilas'  po  polose,  vilyaya  rulem  povorota,  za
schitannye sekundy nabrala ogromnuyu  po  zdeshnim  vremenam  skorost'  --  sto
pyat'desyat  kilometrov  v  chas, slegka podprygnuv, otorvalas' ot zemli, budto
podbroshennaya katapul'toj, i tut zhe ustremilas' v nebo pod prakticheski pryamym
uglom.
     Ostavshiesya  na  zemle  oficery  tol'ko  nedoumenno  krutili   golovami,
sglatyvali  vozduh, chtoby prochistit' zalozhennye ushi. iskali v nebe mgnovenno
prevrativshijsya v edva zametnyj krestik samolet.
     -- Nu ni... chego sebe, gospoda! Kak zhe na takoj shtuke mozhno letat'?
     -- Kto-to zhe ved' letaet, von moj michman, naprimer, -- rezonno  zametil
Voroncov, ugoshchaya pilotov papirosami.
     Gubanov vybralsya iz kabiny, sprygnul na zemlyu, rasteryanno ulybayas'. Ego
poshatyvaemo.  Na blednom lice yarko vystupili vesnushki. Instruktor po prikazu
Voroncova special'no prodemonstriroval chereschur samonadeyannomu asu vzlet  na
forsazhe,  pod容m svechkoj do shesti tysyach metrov, stremitel'nyj kaskad polnogo
komplekta figur vysshego pilotazha, o kotoryh zdes' eshche i  ponyatiya  ne  imeli,
otvesnoe  pike  do  vysoty  v  sotnyu  metrov.  vyvod iz nego s vos'mikratnoj
peregruzkoj u samoj vody i breyushchij polet nad morem.
     ~ Itak, gospodin kapitan, pryamo sejchas poletite ili luchshe  v  gorod  za
kon'yakom?
     --  Prostite,  gospodin  kapitan  pervogo  ranga. Pozvol'te za kon'yakom
otpravit' mladshego po zvaniyu... A ya by hotel s instruktorom  pobesedovat'  i
mashinu vnimatel'nee osmotret'.
     CHerez  pyat'  dnej Gubanov vpervye vzletel samostoyatel'no -- vse-taki on
dejstvitel'no byl asom i imel bol'she dvuh tysyach chasov naleta. Nedelej  pozzhe
zaletali  i ostal'nye. Podgotovku letchiki osobogo shturmovogo polka prohodili
po polnoj programme -- figury vysshego pilotazha, individual'nyj  i  gruppovoj
vozdushnyj boj, dal'nyaya razvedka, strel'ba iz bortovogo oruzhiya i bombometanie
po   dvizhushchejsya   morskoj  celi,  parashyutnye  pryzhki  v  more  iz  padayushchego
istrebitelya. Krome etogo,  vpervye  v  russkoj  aviacii  dlya  letchikov  byla
vvedena  fizicheskaya  podgotovka  na  urovne  pochti  chto  otryada kosmonavtov,
vklyuchaya vrashchenie na centrifuge s odnovremennym resheniem v ume  navigacionnyh
zadach  i raschetom uprezhdeniya pri atake idushchego polnym hodom i manevriruyushchego
esminca.
     Parallel'no   izuchali   material'nuyu   chast',   aerodinamiku,    teoriyu
ustojchivosti  i  upravlyaemosti,  radiodelo  -- vse samolety byli oborudovany
moshchnymi  radiostanciyami  i  radiokompasami,  a  na  ocheredi   byla   eshche   i
radiolokaciya.
     Treh  chelovek  iz  otryada  prishlos'  spisat' po neprigodnosti -- vpolne
normal'nye  dlya  poletov  na  skorostyah  100--150  kilometrov  organizmy  ne
vycerzhivalp peregruzok ili ne hvatalo reakcii. Im na smenu vzyali drugih. Uzhe
cherez  mesyac,  kak  eto  ran'she  bylo  s  oficerami-rejndzherami,  u  pilotov
izmenilis' i vneshnost', i povadki, i stil' povedeniya. CHem-to kazhdyj  iz  nih
sta^  napominat'  Voroncovu  obraz  CHkalova  v  odnoimennom  fil'me.  CHto  i
neudivitel'no -- sovershenno drugie fizicheskie i emocional'nye nagruzki  plyus
oshchushchenie  prinadlezhnosti  ne  prosto k elite aviacii, a budto by dazhe k inoj
populyacii chelovechestva. Tak otlichaetsya ot  sportsmenapervorazryadnika  master
sporta  mezhdunarodnogo klassa ili letavshij kosmonavt ot lejtenanta stroevogo
aviapolka.
     ...Utrom odnogo iz fevral'skih dnej dvadcat' pervogo goda, eshche holodnym
i vetrenym, no uzhe po-vesennemu solnechnym, Voroncov reshil prodemonstrirovat'
komflota uspehi svoih pitomcev.
     Vyshli v more na dvuh naibolee bystrohodnyh  esmincah  tipa  "Novik"  --
"Pylkom" i "Derzkom". V desyati milyah ot berega Voroncov s pozvoleniya Kolchaka
dal komandu "Samyj polnyj".
     Zavibriroval  pod  nogami  nastil  mostika. Vyryvayushchiesya iz trub stolby
chernogo dyma, sbivaemye vstrechnym vetrom,  vytyanulis'  za  kormoj  dlinnymi,
bystro   rasseivayushchimisya   shlejfami.   Gustaya,   izdali   temnosinyaya   voda.
vsparyvaemaya    uzkimi    forshtevnyami,    vstavala    u    bortov    krutymi
steklyanno-butylochnymi  na  prosvet  valami.  Za kormoj vspuhla kipyashchaya penoj
kil'vaternaya struya, perecherknuvshaya pochti  shtilevuyu  glad'  morya.  SHCHuryas'  ot
bryzg,  doletayushchih do zatyanutogo parusinovym obvesom kryla mostika, Voroncov
s naslazhdeniem podstavlyal lico rezhushchemu solenomu  vetru.  Kak  davno  on  ne
hodil  vot  tak,  tridcatiuzlovym hodom, na stremitel'nom, uzkom, kak klinok
kursantskogo paradnogo palasha, korablike! S mostika "Valgally", voznesennogo
vyshe klotika etogo minonosca, skorost' vosprinimalas' sovsem inache.  Raznica
pochti takaya zhe, kak mezhdu gonochnym motociklom i turistskim avtobusom.
     Kolchak,  tozhe, vidimo, vspominaya svoyu flotskuyu molodost', a mozhet byt',
naoborot, vonyuchuyu tyuremnuyu kameru, stoyal molcha, vcepivshis' dlinnymi pal'cami
v planshir'.
     Voroncov posmotrel na chasy. Vremya... On  tronul  admirala  za  plecho  i
ukazal rukoj na sever, v storonu edva vidnogo berega. Skvoz' stekla sil'nogo
binoklya  vdali  blesnulo -- solnechnyj luch otrazilsya ot lakirovannyh kryl'ev.
Kolchak eshche v bytnost' svoyu komanduyushchim  Imperatorskim  CHernomorskim  flotom,
mnogo  vnimaniya udelyal aviacii, lichno razrabatyval plany sovmestnyh dejstvij
korablej i letayushchih lodok "M-5" i "M-9" v blokade Bosfora,  no  to,  chto  on
uvidel sejchas, ego porazilo.
     SHest'  par  "CHaek", povtoryaya otrabotannyj sleduyushchim pokoleniem letchikov
priem, ispytannyj v boyah nad Halhin-Golom, podhodili k  celi  s  vypushchennymi
shassi.  Togda  eto  delalos',  chtoby vvesti v zabluzhdenie yaponcev, izobrazhaya
tihohodnye, namnogo ustupavshie v skorosti yaponskim "Zero" "I-15", sejchas  --
chtoby  "nepriyatel'"  do  poslednego  prinimal  ih  za  privychnye  "N'yupory".
Priblizivshis', oni  odnovremenno,  po  radiokomande  vedushchego,  podzhali  pod
nizhnee  krylo  rastopyrennye kolesnye stojki i, srazu chut' ne vdvoe uvelichiv
skorost',  rvanulis'  vverh.  S  kilometrovoj  vysoty   esmincy,   razvivshie
predel'nyj, tridcatichetyrehuzlovyj hod, kazalis' stoyashchimi na meste, nesmotrya
na pennye usy burunov pod forshtevnyami i stelyushchiesya nad vodoj dymovye hvosty.
     Istrebiteli  razdelilis' na dve gruppy i razom sorvalis' v pike, atakuya
flagmanskij "Pylkij" odnovremenno  s  oboih  bortov.  Suhoj  tresk  holostyh
pulemetnyh   ocheredej   byl   edva   slyshen,  perekryvaemyj  revom  motorov.
Vyrovnyavshis' pochti na urovne macht, istrebiteli zashli s  kormy  i  proneslis'
nad  paluboj,  prodolzhaya strelyat'. V real'nom boyu, predstavil sebe Voroncov,
sejchas hlestnuli by po palube,  mostiku,  orudijnym  ploshchadkam  tugie  strui
razryvnyh  i bronebojno-zazhigatel'nyh pul'. Kalibr 12,7 mm probivaet verhnie
listy tankovoj broni, a uzh tonkuyu stayat' esminca raspolosuet, kak konservnyj
nozh banku s kil'koj. Tem bolee -- snaryady dvadcatimillimetrovyh pushek.
     "CHajki" promchalis' daleko vpered po kursu, druzhno sdelali immel'man  i,
podobno  zlobnoj stae potrevozhennyh os, brosilis' na "Derzkij", teper' uzhe s
perednih kursovyh uglov. S  mostika  "Pylkogo"  ataka  vyglyadela  eshche  bolee
effektnoj i vpechatlyayushchej.
     -- Po idee, u nih na mostike i palube zhivyh uzhe ne ostalos', -- soobshchil
Voroncov  admiralu,  kogda  poslednij istrebitel' otstrelyalsya po esmincu. --
Dvadcat' chetyre pulemeta i dvenadcat' pushek prakticheski v upor...
     Otrabotka protivovozdushnoj  oborony  v  etom  pokazatel'nom  uchenii  ne
planirovalas',   da   i  chto  mogli  by  protivopostavit'  manevriruyushchim  na
chetyrehsotkilometrovoj skorosti "CHajkam" minonoscy? Protivoaeroplannye pushki
Lendera, po odnoj na korabl',  i  dva  "maksima"  na  kormovom  mostike  eshche
godilis'  dlya  strel'by  po  neuklyuzhim,  medlitel'nym  "letayushchim lodkam" ili
bombyashchim s vysokoj gorizontali nemeckim "Gotam", a do ispol'zovaniya glavnogo
kalibra dlya postanovki zagraditel'nogo ognya dodumayutsya tol'ko cherez dvadcat'
let.
     Kolchak edva uspeval vertet' golovoj, sledya za manevrami "CHaek".
     Imitirovat' bombardirovku korablej dazhe uchebnymi boepripasami  Voroncov
schel  riskovannym  delom,  i dlya etogo v more byl vyveden bol'shoj, desyat' na
desyat' metrov, skolochennyj iz breven i okrashennyj surikom plot.  Pritashchivshij
ego  syuda  buksir  dymil vysokoj truboj na bezopasnom otdalenii. Otshturmovav
esmincy, istrebiteli, kto boevym razvorotom,  kto  s  krutoj  gorizontal'noj
"bochki",  a  nekotorye  pologo  planiruya  so  storony  solnca,  odnovremenno
brosilis' na cel'. Postoronnemu nablyudatelyu smotret' na eto bylo  neprivychno
i  strashno.  Kazalos', vertkie, zlobno zavyvayushchie motorami mashiny nepremenno
stolknutsya  v  vozduhe,  tak  opasno  blizko  peresekalis'  ih   traektorii,
oboznachennye  belymi  shnurami  sryvayushchegosya s konsolej vzvihrennogo vozduha.
Posypalis'  vniz  s  podkryl'evyh  zazhimov   legkie,   dvadcatikilogrammovye
fugasnye bomby. V cel' s pervogo zahoda popali tri. Smeshannye s vodoj, beloj
penoj,  burym dymom sgorevshej vzryvchatki, vzleteli v vozduh oblomki bagrovyh
breven. Ostal'nye bomby legli blizkim nakrytiem,  dobaviv  k  obshchej  kartine
desyatok  vysokih fontanov. Nablyudaya za plavnym poletom rasshcheplennyh strashnoj
siloj trotila desyativershkovyh stvolov. Kolchak korotko brosil:
     -- ZHutkie vremena nastupayut, Dmitrij Sergeevich. Flot teryaet svoj smysl.
|to ved' tol'ko nachalo. A esli voobrazit'  sebe  nalet  bol'shih,  kak  "Il'ya
Muromec", bombardirovshchikov, mchashchihsya s takoj zhe skorost'yu?
     --  Voobrazit'  mozhno  vse,  Aleksandr Vasil'evich, -- otvetil Voroncov,
predstaviv, chto skazal  by  admiral,  posmotrev  kadry  ataki  kamikadze  na
amerikanskie  avianoscy v dokumental'nom fil'me "YAponiya v vojnah". -- Odnako
u nas govorili: na kazhdyj gaz est' protivogaz. -- On  hotel  privesti  bolee
grubyj   analog   etoj   zhe   pogovorki,   no  vozderzhalsya.  --  Dostatochnaya
protivovozdushnaya oborona, sootvetstvuyushchaya taktika i sistema upravleniya ognem
pozvolyat korablyam vpolne  uspeshno  otrazhat'  vozdushnye  nalety.  Glavnoe  --
sejchas  my  s vami imeem preimushchestvo v vozduhe nad veroyatnym protivnikom, a
chto uzh tam dal'she budet... -- I procitiroval  izvestnye  kazhdomu  sovetskomu
doshkol'niku slova: -- Nam by tol'ko den' prostoyat' da noch' proderzhat'sya.
     V etot moment ot uhodivshih v storonu berega istrebitelej otdelilsya odin
samolet  i,  pochti  ceplyayas'  za  grebni  voln,  poshel v ataku na nachinayushchij
povorot minonosec. S mostika  byli  vidny  tol'ko  sverkayushchij,  stremitel'no
priblizhayushchijsya disk vinta pered kapotom i tonkie chertochki kryl'ev.
     Bukval'no  v  polusotne  metrov  ot  borta, kogda kazalos', chto samolet
neizbezhno vrezhetsya v korabl', "CHajka" vstala na dyby i  sumasshedshej  gorkoj,
vystaviv vpered okrugloe, kak u osetra, bryuho, proneslas' nad mostikom, edva
ne sorvav hvostovym kolesom natyanutuyu mezhdu machtami antennu.
     Sbroshennyj  vmesto bomby plastikovyj meshok, napolnennyj gustoj maslyanoj
kraskoj,  prodolzhaya  zadannuyu  samoletom  traektoriyu,  udaril  na   ogromnoj
skorosti   v   bort  "Pylkogo",  lopnul,  razbivayas'  "v  melkie  drebezgi".
Napryazhennaya stal' korpusa zagudela, kak  shamanskij  buben.  Mezhdu  vtoroj  i
tret'ej  trubami voznikla gromadnaya krovavaya klyaksa. Tyazhelye bryzgi doleteli
dazhe do mostika...
     -- Vot merzavec! --  iskrenne  vyrugalsya  Voroncov,  pytayas'  perchatkoj
steret'  kaplyu  surika s admiral'skogo orla na pogone Kolchaka. --~ Fokusy on
nam pokazyvaet! Odnako liho.  Takaya  shtuka,  vashe  vysokoprevoshoditel'stvo,
nazyvaetsya   topmachtovym   bombometaniem.   Esli  by  sejchas  byla  sbroshena
polutonnaya ili dazhe dvuhsotkilogrammovaya bomba, to neizvestno,  sohranil  by
boesposobnost'  dazhe  kakoj-nibud' solidnyj krejser, a pri osobennoj udache i
"Ajron Dyuk" mozhno unichtozhit'. Byli precedenty...
     S zatihayushchim gulom motorov istrebiteli ushli v storonu aerodroma.
     Komandir  esminca  kavtorang  Kublickij  perebrosil   ruchki   mashinnogo
telegrafa  na  "srednij  hod" i vyshel iz rubki, chtoby tozhe prinyat' uchastie v
razgovore.
     -- I vot ved', Aleksandr Vasil'evich, -- prodolzhil Voroncov. -- Kogda vy
sluzhili v Port-Arture, nikakih aeroplanov voobshche v  prirode  ne  bylo,  a  v
mirovuyu  vojnu  ih  letali uzhe sotni. CHto zhe vas udivlyaet sejchas? Ne slishkom
znachitel'noe uluchshenie taktiko-tehnicheskih dannyh i  tol'ko.  Byla  skorost'
sto pyat'desyat kilometrov v chas, zdes' u nas chetyresta... Nichego osobennogo.
     --  Mne  kazhetsya,  gospodin  Voroncov,  vy ne pravy. Peremeny nastupayut
kachestvennye. Po krajnej mere nachinaya s momenta moego  osvobozhdeniya.  Hotite
--  ver'te,  hotite  -- net, no u menya slozhilos' vpechatlenie, chto zhivem my s
vami v kakom-to drugom mire. Moi oficery sobiralis' dat'  vooruzhennyj  otpor
chehoslovakam generala Syrovogo, i tysyacha zakalennyh bojcov protiv pyati tysyach
byvshih  voennoplennyh,  voobrazivshih sebya reshayushchej siloj na territorii nashej
neschastnoj rodiny, nichego ne sumela sdelat'...
     -- Pochemu ne sumela, Aleksandr Vasil'evich?  --  v  iskrennem  udivlenii
voskliknul Voroncov. -- Tam zhe i delat'-to nechego bylo! Oni by vse sdelali i
do  Vladivostoka  s boem doshli by. YA proshu u vas proshcheniya, no eto vy ne dali
im "dobro" na reshitel'nye dejstviya...
     Admiral, neozhidanno sgorbivshis', otvernulsya i poshel vniz po trapu.
     Kroshechnaya kayut-kompaniya minonosca,  razmerami  chut'  bol'she  pyatnadcati
kvadratnyh  metrov,  s  dvumya  uzkimi  divanchikami vdol' obedennogo stola, s
priobretennym  staraniyami  eshche  teh,  carskogo  vremeni;  oficerov  orehovym
pianino  firmy  "YUlius  Blyutner",  s derevyannymi panelyami pereborok, kotorye
bezvestnyj  michman  ukrasil  vyzhzhennymi  sobstvennoruchno   i   raskrashennymi
cvetnymi  lakami panno v drevnerusskom stile, vnezapno okazalas' mestom, gde
Kolchak sumel na ravnyh razgovarivat' s kapitanom Voroncovym.
     -- Vy hotite skazat', chto ya  trus,  Dmitrij  Sergeevich?  --  ne  snimaya
shineli, tol'ko polozhiv ryadom furazhku, ustalym golosom sprosil admiral.
     --  Net,  Aleksandr  Vasil'evich.  No vy prinadlezhite k tomu tipu lyudej,
kotorym proshche umeret', chem predprinyat' po-nastoyashchemu reshitel'nye dejstviya...
v nestandartnoj situacii. CHto  vy  i  prodemonstrirovali  mezhdu  oktyabrem  i
dekabrem devyatnadcatogo goda. V normal'noj obstanovke mirovoj vojny vy umeli
proyavlyat' i muzhestvo, i tverdost', i nezauryadnyj talant flotovodca. |tim vy,
kstati,  udivitel'no  pohozhi na pokojnogo imperatora. V marte semnadcatogo s
tremya nadezhnymi polkami mozhno bylo smutu v nedelyu podavit'...
     Voroncov  namerenno  byl  zhestok  (ili  zhestok).  Esli  ne   dumat'   o
"nravstvennyh normah" i ne slushat'sya presleduyushchih svoj interes pridvornyh...
     --  Vozmozhno,  ochen' vozmozhno, gospodin kapitan pervogo ranga. Odnako ya
dumayu, osobenno poslednee vremya, chto mne dejstvitel'no luchshe  bylo  umeret'.
Oni  ob座avili,  chto  ya rasstrelyan v yanvare proshlogo goda. Kto znaet, a vdrug
oni pravy?
     -- Aleksandr Vasil'evich! My vse umrem, v hudshem sluchae -- umrem nemnogo
ran'she. Odnako schitajte moi slova golosom sud'by -- vy eshche ne sdelali  togo,
dlya  chego prednaznacheny, poetomu lyuboe inoe vashe reshenie, krome nepreklonnoj
bor'by s vneshnim vragom  (srazhat'sya  s  vnutrennim  --  i  vpravdu  ne  vashe
prizvanie),  budet  dezertirstvom.  Pobegom  ot  svoego  dolga. A to, chto vy
dumaete... |to ot nas ne ujdet...
     Dmitrij navalilsya grud'yu na stol, kogda esminec vdrug  rezko  perelozhil
rul'. CHertyhnulsya, vypryamlyayas'. Poplotnee ustroilsya v kresle.
     --  CHto  zhe  kasaetsya  vashih tshchatel'no skryvaemyh somnenij otnositel'no
menya i moih  druzej,  a  takzhe  nekotorogo  izbytka  "tehnicheskih  chudes"  i
trudnoob座asnimogo  vezeniya, kotoroe soprovozhdaet nashi predpriyatiya, tak v nih
net nichego sverh容stestvennogo. Prosto my dostatochno dolgo zhili vne predelov
etoj Rossii. -- Voroncov sdelal edva zametnyj akcent na slove "etoj".  --  I
soznatel'no  razvili  v sebe neskol'ko inoj stil' i sposob myshleniya. My idem
neposredstvenno  ot  celi,  kotoruyu  schitaem  nuzhnym  dostich',   a   ne   ot
vozmozhnostej  ee  dostizheniya. "Vulyuar set puvuar", kak govoryat francuzy, chto
oznachaet: "hotet' -- znachit, moch'". Blizhajshij. primer: nash  analiz  minuvshej
vojny pokazal, chto dlya dostizheniya absolyutnogo i bezuslovnogo prevoshodstva v
vozduhe  neobhodima  skorost' samoleta ne menee chetyrehsot kilometrov v chas.
Sootvetstvenno vse sily byli brosheny na reshenie tehnicheskoj zadachi, a ne  na
diskussii o principial'noj nevozmozhnosti podobnyh skorostej. Rezul'tat pered
vami.  Kstati,  gospodin  admiral,  vy  sami  tozhe umeete tak postupat'. Vash
predshestvennik |bergard potratil tri goda na obosnovanie nevozmozhnosti togo,
chto vy sdelali za nedelyu -- obespechenie polnogo gospodstva russkogo flota  v
CHernom  more.  Da  i  vot, -- on postuchal ladon'yu po stoleshnice, -- mogli vy
poverit' v Port-Arture, chto vsego cherez chetyre goda budet  nachata  postrojka
pervogo "novika", a cherez shest' let on vstupit v stroj?
     --  Nad vashimi slovami stoit podumat', Dmitrij Sergeevich, -- neozhidanno
ulybnulsya Kolchak. -- Hotya ne mogu skazat', chto vy  razom  rasseyali  vse  moi
somneniya...
     --  Somneniya  --  delo horoshee. Poka oni ne nachinayut meshat' konkretnomu
delu. YA znayu, chto eshche sil'nee, chem boevye vozmozhnosti nashih  samoletov,  vas
udivil  moj uspeh v remonte i modernizacii bronenoscev. Vy i eto tehnicheskoe
meropriyatie sklonny otnesti k razryadu sverh容stestvennyh. A izvestno li vam,
chto na amerikanskih verfyah uzhe otrabotana metodika  massovogo  stroitel'stva
korablej za dva mesyaca ot zakladki do vyhoda v more?
     -- YA byl v Amerike, no ni o chem podobnom ne slyshal. I, vy pravy, schitayu
eto neveroyatnym.
     --  I  tem  ne  menee. Anglichane postroili svoj "Drednout" za god, v to
vremya kak nashi linkory stroilis' pyat' let. Progress ne stoit na meste...  --
Voroncov  imel  v vidu seriyu "Liberti", kotoruyu vo vtoruyu mirovuyu amerikancy
postavili na potok i klepali (vernee,  svarivali)  transporty  v  dvenadcat'
tysyach  tonn  so skorost'yu fordovskih avtomobilej. V desyatki raz bystree, chem
podvodniki Denica i letchiki Geringa uspevali ih topit'.
     ...Vnov' pochti vsya kompaniya  sobralas'  vmeste  na  "Valgalle".  Tol'ko
Levashov  s  Larisoj  poka  ostavalis'  v Moskve, tam politicheskaya obstanovka
opyat'  oslozhnilas'.   K   Trockomu   zachastili   oficial'nye   predstaviteli
britanskogo     pravitel'stva    i    neoficial'nye    emissary    izvestnyh
finansovo-politicheskih krugov, nastojchivo  sklonyaya  sovetskogo  diktatora  k
aktivnym   dejstviyam   protiv  YUgorossii.  Pryamye  predlozheniya  i  delikatno
zavualirovannye nameki ohvatyvali samyj shirokij  spektr  vozmozhnyh  mer,  ot
diplomaticheskogo  davleniya  i  shantazha  do obeshchaniya razvyazat' s nastupleniem
vesny  polnomasshtabnuyu  vojnu,  teper'  uzhe  ne  grazhdanskuyu,   a   kak   by
"normal'nuyu",  mezhgosudarstvennuyu.  Tem bolee chto predposylki k nej imelis'.
Po-prezhnemu zapertaya na Kavkaze  Odinnadcataya  armiya,  ranee  nacelennaya  na
sverzhenie  sushchestvuyushchih  pravitel'stv  Armenii  i  Gruzii i ustanovlenie tam
"vlasti trudyashchihsya", teper' peregruppirovyvalas', razvorachivayas' frontom  na
sever.  Anklav,  sostoyashchij  iz  chasti  Azerbajdzhana,  Stavropol'ya,  Kubani i
gorskih respublik Severnogo Kavkaza, uzhe polgoda  sushchestvoval  avtonomno  ot
RSFSR,  svyazannyj  s nej tol'ko morskim putem cherez Gur'ev, i dal'nejshaya ego
sud'ba trebovala resheniya. U sovetskogo pravitel'stva bylo  dva  varianta  --
dogovorit'sya o peredache emu Astrahani i koridora vdol' Volgi do Saratova ili
voevat'.  Vrangelevskie  zhe  diplomaty  predlagali  inoe -- obmen territorii
Severnogo Kavkaza na ravnocennuyu v neposredstvenno  prilegayushchih  k  sovdepii
oblastyah.  U nih sil'nym kozyrem byla postoyannaya ugroza kazach'ego vosstaniya,
kotoroe, nesomnenno, imelo by uspeh pri odnovremennom nastuplenii Slashcheva ot
Rostova  i  desantah  na  Taman',  Novorossijsk,  Tuapse.  Koroche,  situaciya
skladyvalas'  vzryvoopasnaya, i Levashov prilagal titanicheskie usiliya i chudesa
makiavellizma,  chtoby  ne  dopustit'  takogo  razvitiya  sobytij.  On  obeshchal
Trockomu  vse  chto  ugodno  --  vozvrat v dopolnenie k pervym vos'mi vagonam
ostal'noj chasti "zolotogo  eshelona",  voennuyu  pomoshch'  protiv  turkestanskih
separatistov,   neogranichennye   postavki   prodovol'stviya  i  shirpotreba  v
golodayushchie,  razdetye  i  razutye  sovetskie  gubernii  i  drugie  ne  menee
zamanchivye  l'goty i preferencii. Poka Trockij kolebalsya, yarostno torguyas' i
pytayas' shantazhirovat' i Zapad, i YUg.
     Olegu odnazhdy dazhe prishlos' kak by vskol'z' upomyanut', chto naprasno Lev
Davydovich  stol'  vnimatel'no  prislushivaetsya  k   poslancam   "zagnivayushchego
kapitalizma". Pust' luchshe vspomnit uroki ne stol' eshche dalekoj mirovoj vojny.
Obeshchat'  Zapad  umeet,  no  gotov  li  on,  a glavnoe, v sostoyanii li pomoch'
Sovetskoj respublike, esli otmobilizovannye i  otdohnuvshie  divizii  Slashcheva
vzdumayut vdrug udarit' po kratchajshemu napravleniyu na Moskvu?
     --  Ot  Londona  do  Moskvy  gorazdo dal'she, chem ot Kurska i Tambova. A
Moskva v kachestve vashej stolicy,  dumayu,  ne  v  primer  bolee  udobna,  chem
Arhangel'sk ili Vyatka...
     Inogda,  esli  udavalos',  oni  sobiralis' vchetverom: Novikov, SHul'gin,
Berestin i Voroncov -- horoshaya muzhskaya kompaniya -- i priglashali  k  sebe  na
parohod  Vrangelya. Petr Nikolaevich uzhe obzhilsya i svyksya s nimi, odnovremenno
kak s druz'yami i pokrovitelyami. Raznica v vozraste u nih byla  nebol'shaya  --
Verhovnomu  pravitelyu  nedavno  ispolnilos'  sorok  dva,  kazhdomu  iz nih --
nenamnogo men'she. V eti gody raznica v chetyre-pyat' let uzhe ne vosprinimaetsya
kak sushchestvennaya.
     Generalu otveli roskoshnye apartamenty v yaruse kayut  superlyuks,  gde  on
neredko   ostavalsya   nochevat',  raduyas'  vozmozhnosti  hot'  odin  vecher  ne
chuvstvovat' sebya gosudarstvennym deyatelem.
     Igrali v preferans, vypivali ponemnogu, po zavedennoj tradicii -- ryumku
za kazhdyj sygrannyj mizer. nu i razgovarivali, konechno.  Lyuboj  pretenduyushchij
na rol' diktatora pravitel' stradaet (esli on umnyj i normal'nyj chelovek) ot
nevozmozhnosti  imet'  blizkih  druzej.  Zdes'  u  Vrangelya byla velikolepnaya
vozmozhnost' -- ni odin iz pretenduyushchih na  ego  druzhbu  lyudej  ni  v  machtoj
stepeni  ot  nego  ne  zavisel  i, v svoyu ochered', ne pytalsya navyazyvat' emu
kakie-to nepriemlemye trebovaniya (v ego ponimanii).
     Razgovory obychno skladyvalis' sleduyushchim obrazom.
     -- Ty, Petr Nikolaevich (na "ty" oni  po  gvardejskoj  tradicii  pereshli
pochti  srazu),  --  konechno,  samoderzhavnyj  pravitel'  i  diktator,  my eto
odobryaem i privetstvuem. V tvoi dela lezt' ne sobiraemsya. No  davaj  tak  --
est'  u  tebya  horoshaya  ideya, izlagaj, v den'gah otkaza ne budet. Est' u nas
interesnaya mysl' -- vyslushaj.  Podumaj,  esli  hochesh',  posovetujsya,  s  kem
nuzhno.  Ne  budet  vozrazhenij  --  primi i pomogaj ispolnit'. Finansirovanie
opyat' zhe nashe. I uchti, my tebe plohogo ne posovetuem. Sami zainteresovany.
     I soglasie, kak pravilo, dostigalos'. Naprimer, Novikov, kogda uzhe byla
sygrana horoshaya "sochinka"  --  do  sta  dvadcati,  po  dollaru  za  vist,  i
Verhovnyj  pravitel' otchego-to opyat' byl v bol'shom vyigryshe, sidya v glubokih
kreslah u otkrytoj dveri kormovogo balkona,  raskurivaya  sigaru  i  podlivaya
vsem pod chashechku samolichno svarennogo gedzhasskogo kofe benediktinskij liker,
vdrug progovoril:
     --  A vot otchego by nam, vashe vysokoprevoshoditel'stvo, ne ustanovit' v
tvoej  YUgorossii  sovershenno  original'nyj  politicheskij  rezhim?   Sochetanie
drevneafinskoj  demokratii  s idealami gospodina Velikogo Novgoroda. My ved'
ubedilis' uzhe, --  a  esli  ty  eshche  ne  ubedilsya,  to  budesh'  imet'  takoe
udovol'stvie,  --  chto na rossijskoj territorii nikakie logicheski ustroennye
sistemy ne prizhivayutsya...
     --  Poyasni,  chto  ty  podrazumevaesh',  --  sprashival  Vrangel',   posle
uspeshnogo  kursa  lecheniya  pozvolyavshij  sebe  i  vypit',  i pokurit', kak vo
vremena svoego studencheskogo i oficerskogo proshlogo.
     --  Lish'  tol'ko  to,  chto  evropejskogo  tipa  demokratiya  s  vybornym
parlamentom  i  principom:  odin  chelovek  -- odin golos u nas ne rabotaet i
rabotat' ne budet. Tak ne luchshe li sozdat' nam  svoeobraznoe  gosudarstvo  s
formal'no polnym ravenstvom, vybornym organom tipa Dumy ili Zemskogo sobora,
no  ustroennoe  soslovno-korporativno.  To  est'  imeyut  mesto  sosloviya  ~-
dvoryane, remeslenniki, krest'yane, kupcy, kazaki, lica  naemnogo  umstvennogo
truda,  esli  ugodno,  ob容dinennye  po  srednevekovomu  cehovomu  priznaku.
Detalizirovat' ne budu, mozhesh' sam literaturu  polistat'.  Odnako  vse  svoi
problemy,  ot social'noj zashchity prestarelyh i invalidov do lyubyh yuridicheskih
voprosov, vnutri  korporacii  oni  reshayut  samostoyatel'no  i  nezavisimo  ot
gosudarstvennoj  vlasti.  V senate zasedayut predstaviteli soslovij s ravnymi
zhe pravami.  Gosudarstvo,  poskol'ku  ono  dostatochno  bogato,  obespechivaet
finansirovanie   vseh  obshchenacional'nyh  programm  i  vystupaet  arbitrom  i
garantom ravnopraviya grazhdan na obshchenacional'nom urovne, odnovremenno snimaya
s  sebya  vsyakie  problemy,  mogushchie  vyzvat'  imenno   antipravitel'stvennye
vystupleniya v kakom ugodno vide...
     --  A  lichno  ty, Petr Nikolaevich, -- dobavlyal SHul'gin ili Voroncov, --
ispolnyaesh'  obyazannosti   togo   zhe   novgorodskogo   knyazya   plyus   dobrogo
carya-batyushki, kotoryj vseh lyubit i vseh rassudit, ostavayas' vne kritiki...
     --  Horosho  by,  --  otvechal  razmorennyj  sladkim,  no zverski krepkim
likerom v sochetanii s chudovishchnoj koncentraciej gustogo, kak  smetana,  kofe.
-- A sredstva na takoj proekt budut?
     -- Uzh ob etom ne perezhivaj, chego-chego, a eto najdem. I kak by nevznachaj
u kogo-to  iz druzej poyavlyalos' nastroenie sdelat' dorogomu baronu ocherednoj
podarok, ni v koej mere ne ushchemlyayushchij ego  dostoinstvo,  naprimer,  yaponskij
mech   XII   veka,   rassekayushchij   po   ruch'yu   plyvushchij  opavshij  list,  ili
inkrustirovannuyu  izumrudami  zazhigalku  "Ronson",  a  to  i  pankraticheskij
binokl'  s  regulirovkoj  fokusnogo  rasstoyaniya  ot  6  do 30, opravlennyj v
protivoudarnyj poliuretan...
     Eshche odnoj plodotvornoj ideej, dovedennoj  do  pravitelya,  naprimer,  na
rybalke s vyezdom v otkrytoe more, moglo byt' predlozhenie o sozdanii na baze
mahnovskih   i   antonovskih   otryadov   dvuh   novyh   kazach'ih   vojsk   s
sootvetstvuyushchimi privilegiyami i vykupom u nyneshnih vladel'cev  raspolozhennyh
na territorii etih vojsk zemel'.
     Na  sleduyushchij  den'  obychno  takie  neformal'nye soglasheniya oformlyalis'
resheniem pravitel'stva, kotoroe vozglavlyal umnyj pragmatik Krivosheij.  On  i
samostoyatel'no  v  predydushchej  istorii  prinyal ryad zakonov, dolzhenstvovavshih
pridat'    vrangelevskomu    rezhimu    neobhodimuyu    respektabel'nost'    i
privlekatel'nost',  no  ne uspel pretvorit' ih v zhizn'. A ved' ih realizaciya
sulila   russkomu   narodu   sovsem   neplohoe   budushchee,   nesravnimoe    s
leninsko-stalinskoj perspektivoj.
     Takim  zhe  primerno  putem  Berestin  vygovoril v svoe vremya u Vrangelya
pravo na osushchestvlenie vseob容mlyushchej voennoj reformy s  naznacheniem  Slashcheva
komanduyushchim  glavkomom,  a Voroncov -- special'nyh polnomochnj po vozrozhdeniyu
CHernomorskogo flota.
     V itoge vse storony ostavalis' dovol'ny drug drugom.  Vrangel'  eshche  ne
ponimal   etogo,   no  postepenno  on  stanovilsya  glavoj  gosudarstva  tipa
Saudovskoj  Aravii  ili  Arabskih  |miratov,  to   est'   samoderzhcem,   ch'i
politicheskie  ambicii ne vstrechali prepyatstviya v vide finansovyh problem, no
ser'ezno ogranichivalis' tshchatel'no zavualirovannoj volej "vizirej". V  dannom
sluchae -- umnyh i beskorystnyh.


     Berestin,  ispol'zuya  kart-blansh  ot Vrangelya, prinyal reshenie razdelit'
territoriyu  YUgorossii  na  chetyre  voennyh  okruga:  Odesskij,  Har'kovskij,
Rostovskij i Tavricheskij. Krym v dannom rasklade prevrashchalsya v nekoe podobie
feodal'nogo  vladeniya  --  osobo  zashchishchennoj  territorii,  kotoraya ne tol'ko
igrala rol' voennoadministrativnogo  centra,  no  i  mogla  v  sluchae  samyh
neblagopriyatnyh   uslovij   samostoyatel'no   oboronyat'sya  dlitel'noe  vremya,
predostavit' ubezhishche zhitelyam "slobody" i "predpol'ya", nu a v  samom  krajnem
sluchae,  kak  v  1920  godu  sovetskoj  ery,  --  posluzhit'  placdarmom  dlya
evakuacii. Tol'ko na bolee, razumeetsya, organizovannom urovne, chem v proshlyj
raz.
     Zdes' Aleksej, blagodarnyj aggram za to, chto oni dali  emu  vozmozhnost'
povoevat',  sovmestivshis'  s  lichnoet'yu komandarma Markova, celyh polgoda na
frontah Otechestvennoj vojny, polnost'yu ispol'zoval bogatyj  voennyj  opyt  i
nezauryadnye  strategicheskie sposobnoeti svoego "al'ter ego". Sergej Petrovich
Markov,  v  real'noj  istorii  pogibshij   v   stalinskih   lageryah,   svoimi
polkovodcheskimi  darovaniyami,  a  glavnoe,  chelovecheskimi kachestvami namnogo
prevoshodil ZHukova  i  byl  blizok  k  takim  figuram,  kak  Rokossovskij  i
CHernyahovskij.
     Vmeste  s  Voroncovym  oni. ispol'zuya vryad li predusmotrennye Levashovym
vozmozhnosti ego ustanovki prostranstvenno-vremennogo sovmeshcheniya,  podnyali  s
morskogo dna trehorudijnye dvenadcatidyujmovye bashni zatonuvshej v Sevastopole
"Imperatricy  Marii"  i  potoplennoj  v Novorossijske "Imperatricy Ekateriny
Velikoj". Dlya dvuh iz nih speshno gotovilis' betonnye kazematy  na  Perekope,
dlya  odnoj  --  na  CHongare, eshche dvuh -- v Kerchi i Feodosii, a tri usilivali
beregovuyu  oboronu  Sevastopol'skogo  rajona.  Ishodya   iz   opyta   oborony
Sevastopolya   v   1942   godu,   do   istoshcheniya   boezapasa   zona  obstrela
dvenadcatidyujmovyh  stacionarnyh  batarej  ostavalas'  dlya  vojsk  Manshtejna
nepristupnoj  dazhe  bez  pehotnogo  prikrytiya.  I  eto  pri nalichii tankov i
aviacii, kotoryh v dvadcatom godu u predpolagaemogo protivnika byt' ne moglo
v principe. Soglasno planam, oborudovanie artillerijskih pozicij, a  tochnee,
fortov,  prevoshodyashchih  po  ognevoj  moshchi  liniyu  Mannergejma,  dolzhno  bylo
zakonchit'sya k fevralyu dvadcat' pervogo goda.
     Ledi Spenser, polnost'yu osvoivshis' v Londone za poslednie  tri  mesyaca,
vosstanovila  vse  svoi  svyazi  i schitalas' sejchas liderom samoj agressivnoj
chasti isteblishmenta -- sirech' vysshego sveta, prizyvavshej k predel'no zhestkoj
politike v otnosheniyah s YUgorossiej, ob座avlennoj gorazdo  bolee  opasnoj  dlya
Anglii, chem slaboe, pogryazshee vo vnutrennih problemah carstvo bol'shevikov.
     Imenno  Sil'viya rasprostranila v presse "sekretnyj memorandum Vrangelya"
po voprosam vostochnoj politiki. Nechto vrode izvestnogo  pis'ma  Zinov'eva  o
podgotovke  proletarskoj  revolyucii  v  Anglii. A teper' ona zhe iniciirovala
prinyatie dokumenta, analogichnogo stol' izvestnomu "ul'timatumu Kerzona".
     Staraya  dobraya  Angliya  kipela.  I  bushevala.  Svobodnaya  pressa  --  i
lejboristskaya,  i  konservativnaya,  i  dazhe liberal'naya -- ishodila gnevom i
vozmushcheniem. Kak zhe eto tak, neblagodarnaya Rossiya, i ne  Rossijskaya  imperiya
dazhe.  k  kotoroj  mozhno  bylo  otnosit'sya  s  nepriyazn'yu,  no  vse-taki i s
nekotorym  uvazheniem,  a  zhalkij  ee   obrubok,   vrangelevskaya   YUgorossiya,
neizvestno  otkuda  poyavivshayasya i neizvestno pochemu pobedivshaya v grazhdanskoj
vojne, vdrug zayavila, chto ona yavlyaetsya pravopreemnicej toj, staroj Rossii  v
polnom  ob容me  i trebuet soblyudeniya tajnogo soglasheniya 1915 goda o peredache
ej Konstantinopolya, Bosfora i Dardanell!
     Publikacii v gazetah, v zavisimosti  ot  ih  napravlennosti,  neskol'ko
razlichalis' tonal'nost'yu, no v principe byli ediny. Takih trebovanij Velikoj
Britanskoj imperii pred座avlyat' ne v prave nikto.
     Da,  predpolozhim, v razgar mirovoj vojny mozhno bylo poobeshchat' soyuzniku,
ot kotorogo zavisela sud'ba evropejskogo fronta, udovletvorenie kakih-to ego
pozhelanij, no ved' vse otnosilos' dlya okonchatel'nogo resheniya na poslevoennye
vremena, kogda obstanovka ne raz i ne dva mogla izmenit'sya.
     I razve ne  anglijskaya  eto  pogovorka:  "Nastoyashchij  dzhentl'men  hozyain
svoego slova. On mozhet ego dat', i on zhe mozhet vzyat' ego obratno"?
     CHto  takoe  voobshche  etot tak nazyvaemyj soyuznik? Za vsyu pisanuyu istoriyu
Rossiya i Angliya vynuzhdenno podderzhivali drug druga lish' dvazhdy  --  v  epohu
napoleonovskih  vojn  i  v  etu,  slava  Bogu, zakonchivshuyusya mirovuyu. I vse.
Ostal'nye dvesti let oni byli neprimirimymi protivnikami.
     I vot sejchas, kogda ne ostalos' u Velikoj Britanii dostojnyh sopernikov
na moryah, neizvestno kto trebuet peredat' emu kontrol'  nad  prolivami,  nad
granicej  Evropy  i Azii, nad Blizhnim Vostokom i nad vhodom v Sueckij kanal,
nakonec!
     Da takaya naglost' trebuet nemedlennogo i  dostojnogo  vozmezdiya!  Razve
pravitel'stvo  i admiraltejstvo ne mogut zavtra zhe poslat' v Krym pyat'-shest'
linkorov,  kotorye  tol'ko  dymom  svoih  trub  i   zalpom   neprevzojdennyh
pyatnadcatidyujmovok  pokazhut  poteryavshim chuvstvo real'nosti russkim medvedyam,
kto segodnya vershit mirovuyu politiku?
     Prichem chto interesno -- etot horosho sdirizhirovannyj hor podderzhivali  i
te  obshchestvennye  sily,  kotorye  do  poslednego vremeni ves'ma sochustvennno
otnosilis' i k carskoj Rossii, i k bor'be Vrangelya s  bol'shevikami,  kotorye
kritikovali  reshenie korolevskogo dvora otkazat' v ubezhishche sem'e neschastnogo
imperatora Nikolaya.
     Bukval'no edinicy nezavisimyh to li ot podderzhki pravitel'stva,  to  li
ot  ch'ih-to  "vysshih" interesov gazet pozvolili sebe publikacii, hot' kak-to
esli ne opravdyvayushchie, to s ponimaniem otnosyashchiesya k pozicii YUgorossii.
     I ochen' gromko zvuchali golosa i v pechati, i v parlamente,  chto  gorazdo
pravil'nee budet sejchas podderzhat'
     bol'shevistskuyu  RSFSR,  chtoby  ee  reorganizovannaya  i dazhe popolnennaya
evropejskimi  volonterami,  nedavno   pobedonosnaya   Krasnaya   Armiya   vnov'
razvernula  nastupleniyu  na  YUg i prodolzhila stol' blagotvornuyu dlya mirovogo
ravnovesiya tendenciyu russkogo vzaimoistrebleniya.
     Odnako otchego-to evropejskie soyuzniki "vladychicy morej" po  koalicii  v
etom stremitel'no vyzrevayushchem novom krizise otnyud' ne speshili ee podderzhat'.
     Franciya  vyrazhalas'  tumanno: mol, soglasheniya soglasheniyami, no ne stoit
li prezhde vnov' sobrat'  Ligu  Nacij  i.obsudit'  spravedlivost'  rossijskih
pretenzij i vozmozhnost' dostizheniya kompromissa?
     Germaniya  ostorozhno  zondirovala tochku zreniya Vrangelya na vozobnovlenie
stroitel'stva  zheleznoj  dorogi  Berlin-Stambul-Bagdad   i   formu   uchastiya
YUgorossii  v  promyshlennom  vozrozhdenii  Turcii  v sluchae denonsacii uslovij
Sevrskogo dogovora.
     SASSH voobshche delali vid, chto dannyj epizod ih ne slishkom kasaetsya, no po
nekotorym priznakam chuvstvovalos',  chto  zatrudnenie  Anglii  dostavlyaet  im
udovol'stvie.  Vdrug da i vpravdu ona vvyazhetsya v protivostoyanie s Rossiej, i
togda mozhno budet eshche skol'ko-to vremeni pomanevrirovat', iznuryaya  partnerov
somneniyami po povodu svoej istinnoj pozicii.
     Novikov,  vozvrativshijsya  iz  tajnogo  vizita  v  Angoru, priehavshij iz
Har'kova Berestin, SHul'gin, Voroncov i Irina obsuzhdali v shtabnom kabinete na
"Valgalle" svoi blizhajshie plany.
     Kak govoritsya, poslednyaya pugovica k  mundiru  poslednego  soldata  byla
prishita, sily na teatre rasstavleny, pora bylo perehodit' k dejstviyam.


     Berestin  i  Novikov  stoyali na ploskoj vershine gory v odnom iz otrogov
Pontijskogo hrebta, nepodaleku ot porta Zonguldak, raspolozhennogo  na  yuzhnom
beregu  CHernogo morya primerno na polputi mezhdu znamenitym Sinopom i prolivom
Bosfor. S kilometrovoj vysoty vidny  byli  oblepivshie  sklony  holmov  belye
kubiki  srednevekovyh  domov s ploskimi kryshami, s desyatok evropejskogo tipa
zdanij v centre goroda, pirsy ugol'nyh prichalov, neskol'ko  pritknuvshihsya  k
nim felyug i kabotazhnyh parohodov.
     Nedavno  podnyavsheesya  aprel'skoe  solnce  osveshchalo  golubovato-mglistyj
vognutyj  shchit  morya,  u  gorizonta  kruto  zagibavshijsya  vverh  i  neoshchutimo
slivavshijsya s takim zhe golubym, po-utrennemu dymchatym nebom.
     Sredi  gryazno-chernyh  parohodov  vremen  chut' li ne Krymskoj kampanii i
zakopchennyh priportovyh pakgauzov  belosnezhnyj  korpus  "Valgally"  vyglyadel
stranno  i  chuzherodno.  Dazhe  na  rasstoyanii  neskol'kih  kilometrov razmery
korablya proizvodili vpechatlenie. Vryad li eshche kogda-nibud' v etot zaholustnyj
port zahodili transatlanticheskie lajnery takogo klassa.
     V binokl' mozhno bylo razlichit' beskonechnuyu verenicu zapryazhennyh oslami,
mulami, dazhe verblyudami  odno-  i  dvuhosnyh,  tyazhelo  nagruzhennyh  povozok,
tyanuvshihsya  iz  porta  v gorod, i takuyu zhe verenicu pustyh, napravlyavshihsya k
prichalu.
     Oni  vezli  tysyachi  yashchikov  s  vintovkami,  pulemetami,   patronami   i
orudijnymi  snaryadami.  Izredka v pole zreniya popadali konnye zapryazhki v dva
unosa, tyanushchie po pyl'noj gruntovoj doroge znamenitye  russkie  trehdyujmovki
1902/27  goda  s  peredkami  i zaryadnymi yashchikami i 122-millimetrovye gaubicy
obrazca 1938 goda.
     K aprelyu 1921 goda  grecheskaya  armiya,  naschityvayushchaya  okolo  sta  tysyach
chelovek  pri  shesti  tysyachah  pulemetov  i  chetyrehstah  orudiyah,  prodolzhaya
nastuplenie,  vyshla  na  liniyu  Izmit  ~  Denizli,  gluboko  vklinivshis'  na
kontroliruemoe  Kemal'-pashoj  Anatolijskoe ploskogor'e. Do Angory, vremennoj
stolicy nezavisimoj Turcii, po pryamoj ostavalos' edva poltysyachi kilometrov.
     Armiya Mustafy Kemalya imela  v  svoem  sostave  51  tysyachu  shtykov,  440
pulemetov  i  edva  150  staryh  nemeckih  pushek s rasstrelyannymi stvolami i
mizernym zapasom snaryadov.
     Tem ne menee v srazhenii u Inenyu turki blagodarya kuda bolee  ser'eznomu,
chem u grekov, boevomu opytu (bol'shinstvo soldat Kemalya tri goda srazhalis' na
Kavkazskom fronte s russkoj armiej) nanesli interventam ser'eznoe porazhenie,
zastavili ih ostanovit'sya, chem vyigrali neobhodimoe sebe vremya.
     V  seredine  marta  posle  predvaritel'nogo  vizita Novikova v kachestve
posla s osobymi polnomochiyami v stavku Kemalya priletel Berestin.
     Oni  srazu  ponravilis'  drug  drugu  ~  tridcatidevyatiletnij  tureckij
general,  eshche  v mirovuyu vojnu proslavivshijsya tem, chto pod ego komandovaniem
slavnaya  19-ya  diviziya  sbrosila  v   more   anglo-francuzskij   desant   na
Gallipolijskom poluostrove, i tridcatisemiletnij russkij, vyigravshij (Kemal'
eto znal) grazhdanskuyu vojnu.
     Berestin v kachestve prinyatyh na Vostoke podarkov prepodnes Kemalyu belyj
"Lendrover"  s dvum_ya bochkami diztopliva, vintovku "SVD" i pistolet Stechkina
v plastmassovoj kobure-priklade, a general otdaril  ego  belym  zhe  konem  s
otdelannymi   serebrom   sbruej   i  sedlom  i  sablej  XV  veka,  osypannoj
dragocennymi kamnyami.
     Lider tureckoj revolyucii prinimal kollegu v starom kupecheskom  dome  na
odnoj   iz  krivyh,  uzkih,  kak  tramvajnyj  vagon,  ulochek  Angory,  kruto
spuskayushchejsya s obozhzhennogo biblejskim solncem holma.
     Na vtoroj etazh vela skripuchaya,  natertaya  voskom  derevyannaya  lestnica.
Bol'shaya,  sovershenno  pustaya  komnata byla zastelena i zaveshana dragocennymi
kovrami, na polu -- tol'ko nizkij reznoj  stolik,  ustavlennyj  vazochkami  s
zasaharennymi  fruktami,  mindalem, kuvshinom sherbeta i butylkoj francuzskogo
kon'yaka, da desyatok shelkovyh podushek-mutaki.
     Kemal' v sinej tureckoj i Berestin v russkoj tropicheskoj forme sideli u
stola bez sapog i yarostno sporili. Horosho znayushchij  nemeckij  i  prilichno  --
anglijskij,  Mustafa Kemal'-pasha prigotovil dlya peregovorov dvuh dragomanov.
Kakovo zhe bylo ego izumlenie. kogda vysokij gost'  zagovoril  na  cvetistom,
staromodnom,  no sovershenno bezuprechnom tureckom yazyke! |to srazu perelomilo
ego neskol'ko predubezhdennoe k byvshemu istoricheskomu vragu otnoshenie.
     Za noch' oni, ne prikasayas' k spirtnomu, vypili beschislennoe  kolichestvo
chashek zhguchego, kak iprit, s chesnokom i koricej kofe, vykurili ne menee funta
trapezundskogo  tabaka,  torguyas',  kak  sovetskie  turistki na stambul'skom
bazare.
     Zdes' Berestin  srazu  vzyal  vernyj  ton.  |seseserovskis  praviteli  i
diplomaty  vechno proigryvali v otnosheniyah s liderami "tret'ego mira" ottogo,
chto predlagali vse i srazu v obmen na nichego ne znachashchie obeshchaniya  "idti  po
nekapitalisticheskomu  puti".  Aleksej  zhe,  pervyj chas posvyativ voshvaleniyam
geroicheskoj bor'by tureckogo naroda protiv imperialistov, dav vysokuyu ocenku
boevym kachestvam askerov i rassypavshis'  v  slavosloviyah  strategicheskomu  i
politicheskomu  talantu  samogo Kemal'-pashi, v dal'nejshem nachal brat' byka za
roga.
     -- Vy zhe ponimaete,  efendi,  chto  Rossiya  sejchas  imeet  polnoe  pravo
potrebovat'  ot  soyuznikov  svoej  doli  ottomanskogo  nasledstva. Kto mozhet
pomeshat' nam, a tem bolee osudit',  esli  my  podderzhim  edinovernuyu  Greciyu
protiv svoego davnego protivnika?
     Mustafa   napryagsya,   sdvinul   izlomannye   brovi,   tronul   pal'cami
vil'gel'movskij us.
     -- Tol'ko zachem nam eto? Net blagorodstva v tom, chtoby prisoedinyat'sya k
stae shakalov, terzayushchih ranenogo l'va. My byli vragami, no vragami chestnymi.
Russkij  narod  blagodaren  tureckomu  za  gostepriimstvo,  okazannoe  nashim
bezhencam  v  dni  porazhenij.  V  Stambule russkie emigranty chuvstvovali sebya
luchshe, chem v Parizhe i Berline...
     Kemal' uvazhitel'no naklonil golovu, edva zametno ulybnulsya.
     -- I ne schitaet li dostopochtennyj Atatyurk (tut Berestin pervym proiznes
slovo,   stavshee   vposledstvii   oficial'nym   titulom    generala),    chto
geopoliticheskie  i  istoricheskie  interesy  nashih narodov trebuyut zaklyucheniya
nevidannogo ranee soyuza? YUgorossiya i Turciya vmeste smogut na veka ustanovit'
v Sredizemnomor'e i na Blizhnem  Vostoke  novyj  poryadok,  ishodya  tol'ko  iz
sobstvennyh celej i potrebnostej.
     K  utru soglashenie po vsemu bloku voennyh, politicheskih i ekonomicheskih
voprosov bylo prakticheski dostignuto.
     -- Vot zanimaetsya zarya novoj istorii,  --  rastroganno  skazal  Kemal',
kogda  oni  vyshli na balkon vdohnut' svezhego vozduha. On polozhil pravuyu ruku
na plecho russkogo gostya, a levoj ukazal v storonu gusto zarozovevshego neba.
     Strategicheskij plan Berestina, poluchivshego v  shtabe  Kemalya  novoe  imya
Alek-pasha,   predpolagal   perevooruzhit'   tureckie  vojska  avtomaticheskimi
vintovkami,   sformirovat'   tri    novye    udarnye    mobil'nye    brigady
pyatibatal'onnogo  sostava,  usilit'  sushchestvuyushchie  divizii  otryadami russkih
dobrovol'cev, sozdat' moshchnyj artillerijskij kulak iz neskol'kih gaubichnyh  i
pushechnyh  polkov  i posle otvlekayushchej operacii na Central'nom fronte nanesti
stremitel'nyj udar na levom flange.
     I tol'ko posle togo, kak grekam i podderzhivayushchim ih  anglichanam  stanut
okonchatel'no  yasny  zamysel tureckogo komanduyushchego i cel' ego nastupleniya --
glavnyj placdarm grecheskoj armii i baza ee snabzheniya gorod Izmir, special'no
sformirovannym motorizovannym udarnym korpusom osushchestvit' vnezapnyj  proryv
vdol' severnogo berega Mramornogo morya i vzyat' Stambul.
     Glavnaya zhe izyuminka i kovarstvo zamysla zaklyuchalis' v tom, chto Berestin
i Novikov   sovershenno  tochno  znali  iz  predydushchej  istorii,  chto  razgrom
kemalistami grecheskoj armii, posledovavshij, pravda, lish' osen'yu  sleduyushchego,
dvadcat'  vtorogo  goda,  ne  vyzval  kakihlibo  soglasovannyh mezhdunarodnyh
protivodejstvij. Franciya i Italiya priznali itogi  vojny,  v  1923  godu  byl
zaklyuchen  Lozannskij  mirnyj  dogovor.  Porazhenie Grecii privelo k narodnomu
vosstaniyu, korol' Konstantin otreksya ot prestola, pravitel'stvo vo  glave  s
prem'erom  Gunarisom,  a zaodno i glavnokomanduyushchij armiej Hadzhianestis byli
rasstrelyany po prigovoru chrezvychajnogo tribunala.
     Tak chto sejchas oni istoriyu ne nasilovali, prosto ispol'zovali ee  bolee
prilichnym i racional'nym obrazom.
     I  eshche  odna novaciya planirovalas' na zaklyuchitel'nom etape nastupleniya.
Posle zaklyucheniya mezhdu Tureckoj respublikoj i YUgorossiej dogovora o druzhbe i
bratstve Kemal'-pasha dolzhen byl obratit'sya k novomu soyuzniku  s  pros'boj  o
voennoj  pomoshchi  i  predostavit'  emu v arendu voenno-morskie bazy u vhoda v
Dardanelly v Seddyul'bahire i CHanakkale, na Bosfore v Uskyudare i na  ostrovah
Mramornogo  morya  Marmor,  Imbros  i  Tenedos. |to bylo gorazdo vygodnee dlya
Turcii, chem vypolnenie v  polnom  ob容me  tajnogo  dogovora  mezhdu  Angliej,
Franciej i Rossiej, po kotoromu poslednyaya poluchala Konstantinopol', zapadnyj
bereg  Bosfora,  Mramornoe  more  i  Dardanelly,  chast'  zapadnoj Anatolii s
Trapezundom i vse Armyanskoe nagor'e s Karsom, |rzerumom, Ardaganom i  ozerom
Van.
     Za  poslednie  dve nedeli Voroncov na "Valgalle" prishel v Zonguldak uzhe
tretij raz. Na bereg bylo vygruzheno okolo sta tysyach  vintovok  dlya  tureckoj
armii,  tri  tysyachi  ruchnyh  i  stankovyh  pulemetov  s  dostatochnym zapasom
patronov, chetyresta orudij, dvadcat' pyat' samoletov, polsotni  "Villisov"  i
"Dodzhej",  sto  "GAZ-66"  i  "Uralov".  |ti  cifry  postavok (za isklyucheniem
avtomobilej) vzyali ne s potolka, imenno takoe kolichestvo boevogo  snaryazheniya
peredalo  proshlyj  raz  Atatyurku  sovetskoe pravitel'stvo, i ego hvatilo dlya
polnoj pobedy v vojne. Zaodno  Novikov  v  vide  dolgosrochnyh  besprocentnyh
kreditov vydelil Kemal'-pashe sto millionov zolotyh rublej.
     Ostavajtes'   dobit'sya   glavnoj   celi  --  sprovocirovat'  Angliyu  na
"nesprovocirovannuyu  agressiyu".  Poetomu   pomoshch'   turkam   okazyvalas'   v
demonstrativnoj,  neskol'ko  dazhe  vyzyvayushchej forme, kotoraya, odnako, krajne
neuklyuzhe maskirovalas' pod iniciativu chastnyh lii.  Dlya  chego  i  "Valgalla"
bezzastenchivo  kursirovala  iz  Sevastopolya  v  Zonguldak  i obratno, hotya v
sluchae neobhodimosti mogla i v  nedostupnom  dlya  anglijskih  shpionov  meste
vygruzit' vse neobhodimoe za odin priem.
     I  eto  kazhetsya nakonec udalos'. Vnachale vrangelevskomu poslu v Londone
Girsu byla vruchena nota, v kotoroj pravitel'stvo ego velichestva dovodilo  do
svedeniya    russkogo   pravitel'stva,   chto   Velikobritaniya   s   ser'eznoj
ozabochennost'yu nablyudaet za razvitiem sobytij v  Turcii  i  preduprezhdaet  o
nedopustimosti   vmeshatel'stva   YUgorossii   v  sferu  anglijskih  zhiznennyh
interesov. "Odnako esli  by  general  Vrangel'  pochel  vozmozhnym  prodolzhit'
okazanie  voennoj  pomoshchi myatezhnikam, ne priznayushchim polozhenij Versal'skogo i
Sevrskogo dogovorov i yavlyayushchimsya v  nastoyashchee  vremya  edinstvennymi  silami,
prepyatstvuyushchimi  ustanovleniyu prochnogo mira v Evrope i Maloj Azii, to v etom
sluchae britanskoe pravitel'stvo sochlo by sebya obyazannym otkazat'sya ot  kakoj
by   to  ni  bylo  otvetstvennosti  za  posledstviya,  mogushchie  vozniknut'  v
rezul'tate stol' nedruzhestvennoj pozicii vozglavlyaemogo Vami pravitel'stva",
     |tot demarsh ponachalu vstrevozhil  Verhovnogo  pravitelya,  poskol'ku  ego
ministr inostrannyh del P.B.Struve, angloman i voobshche ne slishkom reshitel'nyj
chelovek,   nastojchivo  predosteregal  Vrangelya  ot  obostreniya  otnoshenij  s
Velikobritaniej, a  uzh  tem  bolee  ot  stanovyashchegosya  vse  bolee  veroyatnym
vooruzhennogo konflikta.
     Prishlos'  nastojchivo  porekomendovat'  Vrangelyu zamenit' Struve na P.N.
Milyukova,   avtoritetnejshego   rukovoditelya   kadetskoj   partii,   ministra
inostrannyh   del   pri  Kerenskom,  a  glavnoe  --  fanatichnogo  storonnika
prisoedineniya k Rossii Konstantinopolya i prolivov. Byvshij professor  istorii
proslavilsya  eshche  v  carskoe vremya svoimi talantlivymi stat'yami i plamennymi
vystupleniyami v Dume po etomu voprosu. V itoge poluchilos' tak, chto  Novikovu
prishlos'  dazhe sderzhivat' chereschur ekstremistski nastroennogo ministra. Zato
Milyukov sumel ubedit' Vrangelya podpisat' sostavlennuyu  v  dostatochno  rezkih
tonah otvetnuyu notu.
     V nej soobshchalos', chto hotya rossijskoe pravitel'stvo v nastoyashchee vremya i
ne osushchestvlyaet  kakih-libo  dej-.  stvij,  napravlennyh na okazanie voennoj
pomoshchi  vooruzhennym  silam  Velikogo  nacional'nogo  sobraniya   Turcii,   no
otnositsya  s  polnym  ponimaniem k provodimoj im v nastoyashchee vremya politike,
napravlennoj   na   vosstanovlenie   poprannogo    dejstviyami    interventov
suvereniteta  tureckogo naroda na ego sobstvennoj territorii. V silu chego ne
prepyatstvuet   chastnym   licam   i   obshchestvennym   organizaciyam   okazyvat'
vozglavlyaemomu  Mustafoj  Kemal'-pashoj  pravitel'stvu posil'nuyu gumanitarnuyu
pomoshch' i  ne  zapreshchaet  dobrovol'cam  uchastvovat'  v  boevyh  dejstviyah  na
soglasovannyh  s tureckim pravitel'stvom usloviyah. YAvstvenno zhe soderzhashchayasya
v note pravitel'stva ego velichestva ugroza ne mozhet byt' rascenena inache kak
nedopustimoe vmeshatel'stvo vo vnutrennie  dela  Rossii  i  po  etoj  prichine
kategoricheski otvergaetsya.
     Ne  imeya  osnovanij  pryamo  obvinit' YUgorossiyu vo vrazhdebnyh dejstviyah,
poskol'ku k uchastie samoj Anglii v vojne na storone Grecii  s  tochki  zreniya
mezhdunarodnogo   prava  vyglyadelo  somnitel'no,  Llojd-Dzhordzh  dal  ukazanie
britanskomu  verhovnomu  komissaru  v  Konstantinopole  admiralu  de  Robeku
ob座avit'  o vvedenii vdol' beregov Turcii tridcatimil'noj zony bezopasnosti,
v kotoroj anglijskij flot imeet pravo  provodit'  dosmotr  vseh  inostrannyh
sudov   na  predmet  obnaruzheniya  voennoj  kontrabandy,  primenyaya  v  sluchae
neobhodimosti vooruzhennuyu silu. CHto i trebovalos' dokazat'.


     Na krayu obrashchennogo k zapadu obryvistogo sklona gory  plavno  dvigalas'
reshetchataya  antenna  radiolokatora,  nablyudayushchego za morem. Podnyat' ego syuda
stoilo  bol'shih  trudov,  poskol'ku  dorog,  prigodnyh  dlya   avtomobil'nogo
transporta,  v  Pontijskih gorah ne sushchestvovalo s sotvoreniya mira. Prishlos'
dostavit' iz Sevastopolya vertolet,  kotoryj  Voroncov  izgotovil  dlya  vnov'
sozdannoj spasatel'noj sluzhby flota. V gryadushchej vojne vpolne mogla slozhit'sya
situaciya,   chto   letchikam  prishlos'  by  prygat'  s  parashyutom  v  more  iz
povrezhdennogo shal'nym snaryadom ili izrashodovavshego  goryuchee  samoleta.  Pri
poletah  na  polnyj  radius  ne vsegda vozmozhno uchest' kazhduyu sluchajnost' --
slishkom sil'nyj vstrechnyj veter ili neobhodimost' povtornyh zahodov na cel'.
     Na rassvete, chtoby ne privlekat' izlishnego vnimaniya mestnyh  zhitelej  k
nevidannomu  apparatu,  za  tri  rejsa  zabrosili  na  vneshnej  podveske  na
polutorakilometrovuyu vysotu vagonchik stancii, antennu i pohodnyj generator s
pyat'yu tonnami solyarki. Teper' podhody k portu prosmatrivalis' bolee  chem  na
polsotni mil'.
     Nablyudatel'nyj  post  organizovali  vovremya,  v samyj poslednij moment.
Edva v ocherednoj raz smenivshie kvalifikaciyu bioroboty zakonchili nastrojku  i
otladku  stancii,  kak  agenturnaya  razvedka  iz  Stambula soobshchila, chto dlya
poiska i perehvata "Valgally" iz Bosfora vyshli tri britanskih  esminca  tipa
"Vittori".
     Poluchiv  eto  soobshchenie  i  lichno  ubedivshis',  chto apparatura rabotaet
normal'no, Berestin reshil poehat' v port. Prismotret', chtoby uspeli sgruzit'
vse chto nuzhno i vyvezli oruzhie i snaryazhenie s prichalov, kotorye  tozhe  mogut
podvergnut'sya  obstrelu s morya, a to i desant anglichane vzdumayut vysadit'. S
Dmitriem takzhe trebovalos' koe o chem peregovorit' naposledok.
     --  Poglyadyvaj  zdes',  --  skazal  on  Novikovu  i  svistkom  podozval
konovodov.
     Voroncov  s  Berestinym  podnyalis'  v hodovuyu rubku "Valgally". Dmitrij
dostal s polki spravochnik Dzhena
     --   "Vittori",   eskadrennyj   minonosec,   god   postrojki    1918-j,
vodoizmeshchenie  1107  tonn,  skorost'  do  34  uzlov,  vooruzhenie  --  chetyre
102-millimetrovye pushki, odna zenitnaya 76-millimetrovaya, pyat' pulemetov, dva
trehtrubnyh torpednyh apparata.
     Na  fotografii  byl  izobrazhen   minonosec,   svoim   siluetom   sil'no
napominayushchij  russkie  esmincy  tipa  "Kerch'", tol'ko s dvumya trubami vmesto
treh.
     -- Nichego osobennogo, -- skazal Voroncov Berestinu, protyanuv emu knigu.
-- S opozdaniem v shest' let anglichane koe-kak povtorili nash prototip, tol'ko
i po morehodnosti, i po vooruzheniyu vse ravno poluchilos' huzhe. I v  boyah  oni
sebya proyavili ne slishkom. Anglichane voobshche moryaki horoshie, a voyaki tak sebe.
     --  Nu,  tebe-to  v  lyubom  sluchae  opasat'sya  nechego, -- pozhal plechami
Berestin. -- Ty ih raskataesh' s predel'noj distancii, kak  v  tire...  Mozhno
dazhe ot pirsa ne othodit', izobrazish' tureckuyu beregovuyu batareyu.
     --  A  vot  eto  net. YA hochu, chtoby vse bylo po pravilam. S soblyudeniem
vseh zakonov i konvencij. Ne sleduet pozvolit'  protivniku  obvinit'  nas  v
nekul'turnosti. Kogda s lokatora zasekut cel', togda i nachnem.
     Tri  pochti  slivayushchiesya  voedino  fosforesciruyushchie otmetki poyavilis' na
ekrane  okolo  devyati  utra.  |smincy  shli  v  plotnom  kil'vaternom   stroyu
ekonomichnym dvadcatiuzlovym hodom, blizko prizhimayas' k beregu.
     Voroncov   snyal  trubku  radiotelefona.  Vyslushal  soobshchenie  dezhurnogo
operatora:
     -- Cel' obnaruzhena. Distanciya tridcat' mil'.
     -- Normal'no. Sejchas zakonchim razgruzku i budem  pomalen'ku  trogat'sya.
Prodolzhajte nablyudenie.
     --  CHto,  kapitan, reshil v vojnu poigrat'sya? |skadrennyj boj v otkrytom
more? Ne dayut pokoya neotreagirovannye v detstve emocii? -- sprosil  Berestin
Dmitriya s edva ulovimoj ironiej v golose. Nesmotrya na druzheskie otnosheniya, s
pervogo  dnya  znakomstva  Voroncov  s  Alekseem  ispytyvali vzaimnoe chuvstvo
revnivogo sopernichestva. Oba byli prirodno  umny,  hotya  i  po-raznomu,  oba
schitali sebya prirozhdennymi voyakami, pust' v raznyh sferah etoj deyatel'nosti,
i  kazhdyj  dobivalsya uspeha sobstvennymi sredstvami. Uvazhaya dostoinstva drug
druga, oni ne upuskali sluchaya izyashchno popikirovat'sya,  neobidno,  no  oshchutimo
podkolot' tovarishcha.
     --  Net,  tut  nemnozhko  drugoe.  Poprobuem  vstavit'  klassnyj  fitil'
"vladychice morej" v chisto britanskom duhe. Vprochem, posmotrim.
     Dvumya gruzovymi strelami iz tryumov "Valgally" vse v tom zhe bystrom,  no
ne  suetlivom  tempe na chernyj ot ugol'noj pyli prichal vygruzhalis' poslednie
yashchiki s razobrannymi  bombardirovshchikami  "Vuazen".  Poluchennye  Vrangelem  v
nachale proshlogo goda iz Francii i sohranivshie dovol'no prilichnyj motoresurs,
oni dolzhny byli sostavit' osnovu novoj tureckoj aviacii.
     Voroncov vse rasschital tochno. Polchasa na to, chtoby zakonchit' razgruzku,
eshche polchasa -- chtoby zadrait' lyuki i okatit' iz shlangov palubu. Odnovremenno
raskrutit'  turbiny  i nachinat' vytyagivat'sya na vneshnij rejd. K tomu vremeni
anglichane priblizyatsya nastol'ko, chto ih  zahvatyat  lokatory  parohoda.  Esli
otryadom  komanduet  gramotnyj  moryak, to milyah v pyatnadcati ot Zonguldaka on
razvernet svoj otryad stroem fronta i nachnet  zahodit'  s  nord-vesta.  CHtoby
perehvatit' "Valgallu", esli ona vdrug reshit idti na proryv blokady.
     Pered  etim  poslednim  pohodom,  kotoryj  pochti  navernyaka  dolzhen byl
zakonchit'sya stychkoj s anglichanami, Voroncovu prishlos'  otozvat'  na  parohod
vseh  svoih  robotov.  Pervonachal'no  prednaznachennye  tol'ko  dlya  sluzhby v
kachestve komandy "Valgally", oni davno uzhe ispol'zovalis'  universal'no  --i
na   remonte   bronenoscev,   i   v  kachestve  pilotov-instruktorov,  i  kak
ad座utanty-telohraniteli zhenshchin pri vyezdah  v  gorod.  |to,  strogo  govorya,
narushajte uslovie, na kotorom Anton soglasilsya izgotovit' Dmitriyu kvazizhivyh
pomoshchnikov. No eto uzh ego lichnaya problema. Forzejl' ved' ne bral s Voroncova
obeshchaniya  ne pytat'sya pereprogrammirovat' robotov, on tol'ko skazal, chto oni
ne smogut funkcionirovat' za predelami  korablya.  A  te  zhe  anglichane  (ili
amerikancy?) lyubyat govorit': "Kto sumel, tot i prav".
     Iz  normal'nyh  zhivyh  lyudej  s  nim byl tol'ko Vladimir Belli, nedavno
nakonec proizvedennyj v michmany da vdobavok eshche s poluchennym  za  uchastie  v
spasenii  Kolchaka belym Georgievskim ordenom na kitele. SHul'gin rekomendoval
yunoshu ochen' horosho, zametiv, chto esli uzh gotovit' sebe smenu, to kak raz  iz
takih  rebyat,  dostatochno  obrazovannyh  i sposobnyh, ne kompleksuya, usvoit'
dostizheniya "evropejskoj civilizacii". Tem bolee chto na tri  goda  otorvannyj
ot  normal'noj  zhizni  michman  vryad li sposoben s hodu razobrat'sya, chto est'
estestvennyj produkt progressa, a chto -- anahronizm i artefakt.  I  Voroncov
soglasilsya vzyat' ego k sebe stazherom na dolzhnost' vahtennogo nachal'nika.
     Michman   legko  soshelsya  s  ekipazhem  svoego  pervogo  korablya,  tol'ko
udivlyayas' nekotoroj holodnosti i zatormozhennosti "oficerov" vo  vnesluzhebnom
obshchenii.
     Bocmanskie dudki otsvisteli signal: "K pohodu i boyu prigotovit'sya!"
     Berestin  soshel  na  bereg, rasschityvaya ponablyudat' za hodom srazheniya s
lokatornogo posta. Da vdobavok  emu  trebovalos'  lichno  rukovodit'  srochnoj
transportirovkoj vygruzhennogo snaryazheniya v tyl, na tureckih pomoshchnikov, dazhe
i polkovnikov, on polagat'sya v etom dele ne hotel.
     V  poslednij  pochti  moment, kogda vinty nachali provorachivat'sya. otvodya
kormu  parohoda  ot  prichala,  na  pirs  galopom  vyletel  Novikov.   Kopyta
porodistogo   gnedogo   zherebca  zagremeli  po  nastilu.  So  storony  moglo
pokazat'sya, chto sejchas  vysokij  "ferengi"  (evropeec)  v  tureckom  voennom
mundire  poshlet svoego konya pryamo na uzkij, prigotovlennyj k pod容mu na bort
trap. Odnako Andrej rezko  osadil  zherebca,  sprygnul  nazem',  otdal  povod
pervomu  popavshemusya na glaza askeru. Podnyalsya na palubu, chetko, no kak by i
shutlivo kozyrnul Voroncovu.
     -- Razreshite, vashe vysokoblagorodie,  s  vami  prokatit'sya.  Strah  kak
hotelos' vsyu zhizn' v morskoj batalii pouchastvovat'...
     --  Ne  smeyu  otkazat',  vashe  prevoshoditel'stvo.  Odnako,  ezheli chto,
pohorony za vash schet. Strahovka na sluchaj gerojskoj konchiny  dlya  volonterov
Llojdom ne predusmotrena...
     --  SHutochki  u  vas,  gospodin  kapitan! Nu da Bog s vami, "morituri te
salyutant"! Tol'ko ne zabud'te podskazat', kogda prignut'sya potrebuetsya...
     Po shestnadcati uzkim  trapam  druz'ya  podnyalis'  na  otkrytuyu  ploshchadku
verhnego  mostika.  Otsyuda  vognutaya  parabola  radiolokatora  na fone gusto
zasinevshego  neba  kazalas'  chut'  bol'she  papirosnoj  korobki,  a   figurku
Berestina,  provozhayushchego  vzglyadom  ostorozhno  skol'zyashchij  vdol'  brekvatera
parohod,  edva  mozhno  bylo  razlichit'  nevooruzhennym   vzglyadom   na   fone
priportovyh   pakgauzov   i   sredi   sumatoshno   snuyushchih   vdol'   prichalov
gruzchikov-mushi.
     -- "Kak davno ya ne hodil v ataku", -- vspomnil Novikov k sluchayu strochku
iz stihotvoreniya poeta i tankista Sergeya Orlova.
     -- YA -- tem bolee, -- delikatno  otvetil  Voroncov,  kotoryj  prekrasno
znal, chto Novikov v roli Stalina rukovodil vojnoj tol'ko po krupnomasshtabnym
kartam,  a  lichno  uchastvoval  lish'  v  boyu s aggrianskimi bronekolonnami na
Valgalle. -- Miny boevye v Suece potralit' prishlos', eto  da,  a  strelyal  ya
tol'ko po shchitam na ucheniyah.
     To,  chto pochti mesyac on povoeval i v Velikoj Otechestvennoj, Dmitrij kak
by proignoriroval, poskol'ku do sih por ne byl uveren, nayavu eto bylo ili  v
"virtual'noj real'nosti".
     Voda za bortom byla nastol'ko prozrachnaya, chto s dvadcatimetrovoj vysoty
mostika na dne otchetlivo razlichalis' krupnye belye kamni.
     -- Levo desyat', malyj vpered! ~ skomandoval Voroncov v hodovuyu rubku.
     Esli by emu potrebovalos' obmanut' anglijskogo kommodora i proskochit' v
Sevastopol',  on  sdelal by eto s legkost'yu. Lech' na kurs nord-ost, dat' hod
tridcat' uzlov (a "Valgalla", podobno poslednemu obladatelyu  "Goluboj  lenty
Atlantiki"  --  lajneru  "YUnajted  Stojte",  mogla  na  forsirovke razvit' i
sorok), i gordye britancy ne uvideli by  ego  kormy  dazhe  v  svoi  otlichnye
dal'nomery "Barra i Struda".
     No  smysl-to  namechennoj  akcii  byl  sovsem v drugom. Oni spustilis' v
rubku.
     -- Von, idut oreliki... -- Voroncov ukazal Novikovu otmetki na  kruglom
ekrane   lokatora.   Perebrosil   na  paneli  neskol'ko  tumblerov,  vklyuchaya
komp'yuternuyu sistemu raspoznavaniya celi. Navedennye po radioluchu  opticheskie
datchiki,  ustanovlennye  na klotikah macht, zahvatili ob容kt, peredali signal
komp'yuteru,  kotoryj  ego  obrabotal,  usilil  i  dorisoval  nerazlichimye  s
distancii v dvadcat' pyat' kilometrov podrobnosti.
     Cvetnoj  pyatidesyatidyujmovyj  ekran izobrazil otchetlivo, slovno v zapisi
na licenzionnoj kassete, kartinu effektno rezhushchih  shtilevoe  more  esmincev.
Oni  shli  stroem  pelenga,  s  trehkabel'tovymi intervalami, i dejstvitel'no
namerevalis' zajti na Zonguldak s severo-zapada, perekryvaya parohodu  pryamoj
put'  v Krym. Esli zhertva risknet i uspeet vyjti v otkrytoe more, to prizhat'
ee k obryvistomu, daleko vystupayushchemu na severo-vostok beregu.
     -- Minut cherez desyat'-pyatnadcat' oni nas zametyat, -- prodolzhil  kapitan
i  skomandoval  vahtennomu  shturmanu:  --  Kurs  NNW-trista desyat'. Skorost'
dvadcat' pyat'.
     Nos parohoda pokatilsya vlevo, pod ostrym uglom k kursu esmincev.
     -- Sejchas my pokazhem im svoi machty  i  truby  i  poglyadim,  chto  rebyata
stanut  delat',  --  kommentiroval  Voroncov  proishodyashchee  malosvedushchemu  v
morskoj taktike Novikovu. --  Vklyuchit'  dymoimitatory!  --  prikazal  on  na
vahtu.
     Iz  treh  kolossal'nyh  trub  "Valgally"  povalil  gustoj ugol'nyj dym.
Voobshche-to ee parogazovye turbiny dazhe na samom polnom  hodu  davali  o  sebe
znat' lish' drozhaniem goryachego vozduha nad rastrubami ventilyatorov, no sejchas
trebovalos'  pokazat' anglichanam, chto kochegary, nadryvayas', shvyryayut lopatami
v topki skvernyj tureckij antracit.
     -- Gotovo, zasekli...
     Na ekrane bylo otchetlivo vidno, kak na  levoflangovom  esmince  zamigal
rat'erovskij fonar'.
     --  Distanciya  --  desyat'  mil',  --  vsluh prochital Voroncov pokazanie
dal'nomera, slovno Andrej byl  negramotnyj.  --  |to  oni  poka  tol'ko  dym
uvideli. Soglasovyvayut taktiku...
     V  sleduyushchie minuty po komande komandira otryada esmincy rezko pribavili
skorost'. Pod kosymi forshtevnyami vspuhli belye  buruny.  Dva  korablya  stali
zabirat' vlevo, na perehvat, tretij ostalsya na prezhnem kurse, chtoby otrezat'
cel' ot berega.
     --   Tak,  goda  dva  oni  mashin  tochno  ne  perebirali,  obrastanie  v
Sredizemnom more tozhe prilichnoe, znachit, paradnyj hod u nih v luchshem  sluchae
tridcat'.  A  to  i  men'she. Davaj poka dvadcat' vosem' dadim, -- po-svojski
obratilsya Voroncov k shturmanu. -- Igrat' boevuyu trevogu!
     |to uzhe byla igra, robotam sovsem ne trebovalsya vysokij i pronzitel'nyj
krik gorna,  chtoby  pereklyuchit'sya  na  novuyu   programmu,   hvatilo   by   i
elektricheskogo impul'sa, odnako Voroncov staralsya dlya sebya i Novikova, a eshche
bol'she  -- dlya michmana Belli, edinstvennyh na korable lyudej, v kom starinnyj
signal vyzval zapechatlennyj na geneticheskom urovne dushevnyj pod容m, i legkij
moroz po kozhe, i vybros solidnoj porcii adrenalina v krov'. Takoj zhe,  mozhet
byt',  ili ochen' pohozhij signal posylal ih dalekih predkov v sedlo na beregu
Kalki ili so shtykom napereves na steny Izmaila.
     Eshche v Zamke u Antona, kogda "Valgalla" sushchestvovala tol'ko v chertezhah i
maketah, Voroncov, ne znaya, gde im pridetsya okazat'sya, v kakih vremenah i na
kakih shirotah, vo izbezhanie nepriyatnyh  sluchajnostej  reshil  vooruzhit'  svoj
parohod  tak,  chtoby  on  mog  vyderzhat'  boj  s paroj linkorov ili linejnyh
krejserov. Konechno, protiv udarnogo  avianosnogo  soedineniya  "Valgalla"  ne
vystoyala by, no takoj variant i ne rassmatrivalsya,
     Predusmotritel'nost'  Dmitriya  uzhe  opravdala sebya v moment sumasshedshej
torpednoj ataki francuzskogo  minonosca  na  sevastopol'skom  rejde.  Teper'
predstoyal vtoroj akt.
     Opustilis'  vniz  dekorativnye  paneli po uglam central'noj nadstrojki.
Vydvinulis'  do   togo   ottyanutye   popohodnomu   i   zakreplennye   vnutri
polusfericheskih   kazematov   stvoly   chetyreh  254-millimetrovyh  pushek,  V
rasporyazhenii Voroncova imelos' eshche i dvenadcat' skorostrel'nyh stotridcatok,
no on segodnya ne sobiralsya prinimat' blizhnij boj.
     CHut' otvorachivaya vpravo i privodya anglichan na levuyu rakovinu  parohoda,
Dmitrij  prodolzhal vnimatel'no nablyudat' za ekranom. CHut' vyrvavshijsya vpered
esminec, ochevidno, flagmanskij, priblizilsya uzhe na  sorok  kabel'tovyh.  Dlya
desyaTidyujmovok   "Valgally"   --   distanciya  pochti  pryamogo  vystrela.  Dlya
stomillimetrovok "Vittori" -- dalekovato.  Strelyat'-to  mozhno,  vot  popast'
vryad li udastsya. Hotya parohod -- cel' obshirnaya, sduru mogut i vmazat',
     Voroncov  prikazal  eshche  chut'  uvelichit'  hod. Anglichanin i tak idet na
predele. Povtoryaetsya situaciya iz tureckoj vojny 1877 goda, kogda  bronenosec
"Fethi  Bulend"  pyat'  chasov presledoval russkij parohod "Vesta", osypaya ego
gradom tyazhelyh snaryadov, no ne imeya kakogoto lishnego  uzla  skorosti,  chtoby
dognat',  i,  poluchiv  paru  otvetnyh popadanij iz russkih mortir, prekratil
pogonyu. Za tot boj, kstati,  admiral  (togda  lejtenant)  Rozhestvenskij  byl
nagrazhden ordenom Svyatogo Georgiya chetvertoj stepeni.
     |sminec  besheno  migal "rat'erom": "Trebuyu pokazat' flag, ostanovit'sya.
Vy nahodites' v predelah  zapretnoj  zony.  V  sluchae  otkaza  podvergnut'sya
dosmotru imeyu prikaz primenit' oruzhie, Kommander Vudvort".
     -- Phe! -- izobrazil prezrenie Voroncov. -- Vsego-to kommander (kapitan
tret'ego   ranga).   YA   dumal,   kogo  postarshe  poshlyut.  Otvetit':  "Zdes'
amerikanskij parohod. O sostoyanii vojny s  Angliej  nichego  ne  znayu.  Proshu
soobshchit'   datu   ee   nachala".  --  I  povernulsya  k  michmanu,  vnimatel'no
prislushivavshemusya k  razgovoru,  no  ne  zabyvavshemu  i  o  svoih  sluzhebnyh
obyazannostyah. -- Skol'ko ot nas do berega?
     --  Dvadcat' odna milya, gospodin kapitan pervogo ranga, -- otvetil tot,
vzglyanuv na zhirnuyu sinyuyu  liniyu,  kotoruyu  chertil  na  karte  avtomaticheskij
kursograf.
     -- Otlichno. Eshche minut pyatnadcat' duraka povalyaem. Tut im ne Folklendy!
     So   vremen   anglo-argentinskoj   vojny   1982  goda  za  Folklendskie
(Mal'vinskie) ostrova Voroncov  otnosilsya  k  anglichanam  ploho.  On  voobshche
podderzhival  argentincev  iz  chisto  esteticheskih  soobrazhenij,  a  uzh kogda
atomnaya podvodnaya lodka "Konkeror"  potopila  torpedoj  antikvarnyj  krejser
"General  Bel'grano"  za  predelami  zony boevyh dejstvij, ispytal iskrennee
vozmushchenie voennogo cheloveka etoj bessmyslennoj akciej. Na  krejsere  ni  za
chto pogiblo bol'she trehsot moryakov, v bol'shinstve novobrancev 18 i 19 let ot
rodu.
     Kommander   Vudvort   razdrazhenno   pisal   signal'nym  fonarem:  "Suda
nejtral'nyh stran po  zakonu  o  voennoj  kontrabande  podlezhat  dosmotru  v
zapretnoj zone. Trebuyu zastoporit' hod. V protivnom sluchae primenyu oruzhie!"
     S  boevyh  postov  prishlo soobshchenie: "Cel' zahvachena. Gotovy k otkrytiyu
og